Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Алиус Евгений: " Проект Синдикат " - читать онлайн

Сохранить .
Проект «Синдикат» Евгений Алиус
        Наш мир стал другим… Таким, в котором люди больше не хозяева, где слово «человек» уже не считается чем-то хорошим, где за завтра нужно сражаться. Земля поражена радиацией, мегаполисы превратились в полуразрушенные города-призраки, а сердца людей вынуждены становиться сухими и черствыми… И в этом мире появился человек… Единственный, кто способен спасти человечество от неминуемой гибели и может даже вернуть ему изначальное господство…
        Проект «Синдикат»
        Евгений Алиус
        Пролог
        В огромном, выложенным серым камнем зале, царил полумрак. В центре зала стояли девять каменных тронов, образующих собой круг. На каждом троне восседали темные фигуры, чьи лица скрывали длинные капюшоны алого цвета. Только один трон почему-то пустовал.
        - Итак, я предлагаю начать обсуждение о волнующей нас теме. -Одна из присутствующих фигур заговорила мужским, нежным голосом. - Нам нужно принять решение как поступить с возникшей проблемой.
        - Я предлагаю избавить потерянных от страданий… посредством избавления. - Басистым голосом, предложила свой вариант одна из фигур.
        - Исключено. Нельзя так поступать не пытаясь исправить положение гуманным способом. - Ответила первая фигура.
        - А что предлагаешь ты, Лукс? - Включился в беседу еще один человек.
        - Диутурнитас… - Тяжело вздохнул первый, по имени Лукс. - Мы все знаем твое негодование по поводу эксперимента, но это не повод уничтожать их всех.
        Диутурнитас еле заметно расправил плечи.
        - Может… я наведу порядок… ха! Я могу… могу… - Прозвучал напряженный женский голос.
        - Ох, только не ты! Мы никогда не забудем твое вмешательство в эксперимент! - Нервно ответил неизвестный, предложивший избавление.
        - Аментиа, тебе лучше не вмешиваться. - Мягко сказал Лукс.
        Аментиа лишь громко фыркнула.
        - Я могу легко избавить нас всех от этой проблемы. - Предложила еще одна загадочная фигура.
        - Касум, ты сам отлично понимаешь, что твой… способ решения проблемы испортит проект полностью. - Лукс тяжело вздохнул и медленно поднялся с каменного трона. - Уважаемые участники совета, я с горечью должен признать, эксперимент провалился.
        - Лукс, у меня есть решение проблемы. - Один из участников совета медленно повернул голову в сторону Лукса.
        - Анимо… - Лукс с надеждой посмотрел на одну из фигур. - Ты никогда не ошибался… Участники совета, прошу проголосовать, кто согласен принять вариант Анимо.
        - Он ведь даже не сказал, как он хочет решить… проблему. - Сказал Касум.
        - Касум, признайся, у нас не из чего выбирать. К тому же мы все доверяем Анимо…
        Все девять участников совета подняли руки.
        - Да будет так! Анимо, теперь успех проекта в твоих руках. - Добавил Лукс.
        - Анимо, просвети нас в свой гениальный план. - Жесткий женский голос, словно вихрь прошелся по залу, эхом отражаясь от каменных стен.
        В зал вошла привлекательная девушка в черном, обтягивающем платье в пол. Прекрасные черные волосы и бледная кожа идеально гармонировали не только друг с другом, но и с платьем.
        - Умбра, прошу хотя бы раз прийти на совет в соответствующей одежде. - С улыбкой сказал Лукс.
        - Луксик, ты действительно думаешь, что я буду слушать ТЕБЯ? - Умбра бросила презрительный взгляд на Лукса.
        - Во всяком случае, я очень рад, что ты пришла на совет. - Мягко сказал Лукс.
        - Здравствуй, Умбра. - Тихо сказал Анимо.
        - Здравствуй. - Ответила на приветствие Умбра, присаживаясь на свой трон. - Ну, так что с планом?
        Глава 1
        ТОТ ДЕНЬ
        Лучи солнца пробивалось сквозь багровые шторы, наполняя комнату светом. В полной тишине, царившей в комнате, зазвучала музыка. Я с трудом открыл глаза и дотянувшись до телефона, взглянул на экран новенького смартфона.
        - Будильник… - Желание подняться с теплой кровати отсутствовало, но я все же переборол себя.
        Головная боль появилась сразу после того как я открыл глаза и медленно нарастала с каждым моим телодвижением. Это происходило каждое утро уже на протяжении года, но посетить больницу я себя заставить так и не смог…
        Надев на себя джинсы и футболку с изображением мозга, под которым гласила надпись «Use it», я отправился в ванную. Смочив лицо водой я, немного взбодрившись и чуть успокоив боль, отправился на кухню приготовить кофе, дабы взбодриться окончательно.
        Все шло в точности, как и всегда. Будильник, боль, ванная, боль, кофе, боль, работа… Работал я «магом», создавал из дерева, пластика, стекла и железа своего рода артефакты для всего что только пожелает клиент. Для защиты от черной магии, богатства, здоровья, силы… Я не был мошенником, так как сам верю в то, что помогаю людям, своими амулетами. Я долгое время изучал искусство магии и видимо не зря. Некоторые из моих клиентов даже приносили мне в качестве глубокой признательности, разного вида напитки алкогольного содержания. Но и были такие, кто пытался вернуть свои деньги, а некоторые особо прыткие обращались в суд, но их всех ждало разочарование. У меня был хороший союзник, один бизнесмен. Его силком притащила ко мне его жена, уговорив приобрести у меня артефакты богатства и удачи в бизнесе, так как его бизнес медленно, но уверенно тонул в пучине кризиса. Вскоре бизнесмен сдался и приобрел у меня два вышеперечисленных артефакта. Спустя полгода, этот горе-бизнесмен прибежал ко мне, с коньяком, который был чуть младше меня. После пары выпитых бокалов он рассказал, что после появления артефактов,
его бизнес пошел в гору. Совпадение это или нет, неважно, а важно то, что теперь у меня в зале стоял огромный телевизор с функцией 3D. С того момента я твердо решил продолжать свое ремесло и более тщательно изучить искусство магии.
        На сегодня заказов не было, так что я решил устроить себе выходной. Но прежде надо было сходить за продуктами. Об этом еще вчера, меня попросила Алиса, моя рыжеволосая девушка. Сейчас она была в университете психологии и медицины. Она единственная кто поддерживает меня во всех моих затеях, какими бы они сумасшедшими ни были. Я, допив кофе, обулся и вышел из квартиры, держа путь в ближайший супермаркет.
        На улице был сильный ветер, хоть и стояла ясная погода. Желание куда-то идти мгновенно пропало. Ну не возвращаться же домой из-за поганого ветра. Я все же добрался до супермаркета и немного расслабился, ветер разыгрался не на шутку, так что идти было тяжеловато. Купив все необходимое и выйдя из супермаркета на улицу я, мягко говоря, удивился. Ветер был настолько сильным что, люди еле как удерживались на ногах. Я как можно быстрее и с небывалой тяжестью добрался до дома.
        Зайдя в квартиру и разобрав продукты, я включил компьютер, в надежде узнать причину такого сильного ветра из всемирной сети, но ничего не найдя, я быстро забыл про ветер и решил «посидеть» всоциальных сетях.
        От просмотра новостной ленты меня отвлекли яркие вспышки похожие на молнии. Я выглянул в окно. Вспышки и вправду были, но, что странно, не было грома… Похоже, что кто-то кричал, был сильный грохот, будто землетрясение, но с такой силой в центре России, давно такого не было, да и было ли вообще? Одна вспышка произошла совсем рядом и я, отшатнувшись от окна, ненадолго ослеп. Когда зрение вернулась, я снова подошел к окну. Ужас пронзил меня насквозь. За окном были люди огромных размеров, чуть выше девятиэтажек. Они, не теряя ни секунды, начали уничтожать постройки. Один из них замахнулся на ту в которой находился я. Но и я не медлил, по крайней мере старался… Резко дернувшись с места, я побежал к двери, как попало натянул кроссовки и что есть мочи побежал вниз по лестнице. Раздался ужасающий грохот, прощайте верхние этажи. Вот и подъездная дверь, успел. Выбежав на улицу, я ожидал, что гиганты начнут пытаться затоптать меня, но нет, видимо люди их вовсе не интересовали. Зря я так торопился, снесли только верхние два этажа, благо я жил на шестом… Алиса… мне нужно срочно найти ее, она должна быть в
универе. От дома до университета пешком минут тридцать добираться, а такси сейчас я вряд ли поймаю. Нужно бежать… Было сложно пробираться сквозь толпы людей, но особого выбора нет, всех охватила паника. Не успел я пробежать и десяти минут, как молния пронзила мое тело и быстро начала поднимать меня вверх. Она подняла меня на высоту, ровно такую, чтобы я был на уровне голов этих гигантов. Один из них явно смотрел на меня, других не было видно. Он медленно подошел ко мне и долго рассматривал меня.
        - Ты… - Шепотом сказал гигант, будто боялся, что его услышат другие. - Ты можешь спасти их… я дарю тебе шанс…
        Я не мог молвить ни слова, то ли от боли, то ли от страха, сковавшего все мое тело.
        - Теперь ты неуязвим, сама Смерть приклонила пред тобой колено. Вечность - вот твой срок жизни. Ты можешь наделить этим даром любого другого, и вы вместе будете коротать века до нужного момента… Нужно лишь напоить избранника моей кровью. У тебя есть час, после одарить кого-либо будет невозможно. Не подведи их…
        Договорив, гигант буквально из воздуха материализовал кинжал огромных размеров для меня и стандартных размеров для него, так же он материализовал маленький стеклянный пузырек. Кинжалом он прорезал себе руку, вначале наполнив пузырек, а после напоив меня. Он дал мне пузырек с вполне обычной бардовой кровью и отойдя на пару шагов растворился в воздухе. Через мгновение после исчезновения гиганта я начал стремительно падать вниз… Теперь я наконец-то смог закричать. Удар, адская боль разлилась по всему телу, я кричал. Люди столпились вокруг меня, не могли понять, как я остался жив после падения. Боль медленно уходила… Я осторожно встал. Слова гиганта… Лишь час… Алиса… Я продолжил свой забег. Я видел лишь ее лицо, такое милое, красивое и такое нужное. Значит час? Хорошо. До университета оставалось рукой подать, лишь бы она была там…
        - Алиса Баркова выходила из университета? - Спросил я, у вахтера, что находился поблизости выхода, видимо не все горели желанием покинуть учебное заведение.
        - Да, она отправилась домой, я пытался ее отговорить, но…
        Договорить он не успел, я быстро рванул к выходу и, выбежав на улицу, не останавливаясь, взглянул на часы, осталось меньше сорока минут, а бежать как минимум тридцать… Нужно бежать быстрее.
        Толпа напуганных людей мешала бежать, поэтому мне пришлось выбежать на проезжую часть где обезумевшие от страха водители совершенно не обращали никакого внимания на прохожих вышедших на дорогу. Если гигант не соврал, то я неуязвим, а если все же соврал, то можно и не торопиться…
        За тридцать минут я добежал до подъезда, осталось еще десять, как же я надеюсь, что она действительно дома…
        Раздался звонок, я быстро достал телефон из кармана старых, потертых джинс и нажал на кнопку ответа.
        - Дима, ты где? - из динамика телефона раздался взволнованный голос Алисы.
        - Я в подъезде, поднимаюсь в квартиру, ты там? - Торопливым и задыхающимся голосом спросил я.
        - Да, Дима я…
        - Быстро выбегай из квартиры! - Я отключился и отшвырнул телефон, для того что бы вернуть его обратно в карман нужно было время, а я мог и просчитаться…
        Сверху раздался звук открывающегося замка, (ну конечно же она еще и на замок закрылась), но через секунду я уже слышал, как Алиса торопливо спускается вниз.
        - Дима, я так волнова…
        - Заткнись. - На удивление злобно произнес я и схватил ее обеими руками. - Выпей это, быстро! - Я протянул ей пузырек с кровью гиганта.
        - Что это? - Алиса взяла пузырек и покрутила его в руках.
        - Времени нет, пей!
        - Хорошо, хорошо, не кричи. - Она аккуратно открыла пузырек и залпом выпила его содержимое. Допив, она схватилась за шею и шепотом сказала. - Жжет… больно.
        Ответить что-либо я не успел, сверху раздался грохот, он медленно приближался, пока не пробил все этажи, что были над нами. Я быстро взял Алису за руку, и мы побежали вниз… Вот и подъездная дверь, но она была перекрыта огромным осколком бетонной плиты. Побежать на следующий этаж не предоставлялось возможным, все пути были перекрыты. Это гробница… гробница для нас двоих. Здание было полностью разрушено… выхода нет… конец… Я упал на колени, Алиса присела рядом со мной и крепко обняла меня. Она лицом уткнулась мне в шею, нежно поцеловала. Я почувствовал, как по ее щекам потекли слезы. Наверху прозвучал треск, бетонная плита над нашими головами раскололась и засыпала огромными осколками из бетона…
        Мой первый сон:
        Город… он изменился, что превратило это, когда-то живое и уютное место в ужасающий, заставляющий кровь стынуть в жилах призрак. Кажется, что сумрак вечно правит в этом гнилом месте. Дома, в которых когда-то жили дети, беззаботно играющие в своих комнатах, женщины, что суетливо метались по кухни желая приготовить очередной ужин, мужчины, уставшие после долгого, рабочего дня… эти дома теперь уничтожены, теперь в них пусто, нет ни детей, ни женщин, ни мужчин… никого. На дорогах стоят давно никому не нужные машины, многие из них целы, но даже в хорошем состоянии они не привлекают особого внимания, они лишь малая часть огромной картины, ужасающей картины…
        Я медленно выхожу из подъезда своего дома, меня охватывает страх при виде этого кошмарного зрелища, казалось, что кто-то прожигает меня взглядом… там, вдали оно смотрит на меня, ждет…
        Глава 2
        ФОРТУНА ЛЮБИТ ДЕРЗКИХ
        - Мне нужны патроны! Я выполнил условия договора! - Максим был в бешенстве, он ненавидел, когда его кидали, хоть и сам не раз так поступал.
        - Вот, пожалуйста, бери. - Егор небрежно бросил два патрона на стол, на его лице сверкала лживая улыбка.
        Максим с ненавистью в глазах рассматривал лицо Егора, морщинистое, круглое, с отвратительной бородавкой под носом. Пухлый, еле умещающейся на маленьком табурете, он был одет в рваные рабочие штаны и такую же рваную клетчатую рубаху. "Как же он отвратителен…" - думал Максим. Всем своим видом Егор отталкивал от себя окружающих. Хотя он был не плох в делах купли продажи и мелкой работорговли… Старый ублюдок!
        - Договаривались на семь ты, старый ублюдок. - Максим сказал это совершенно без эмоций чему не мало удивился.
        - Эй, погоди-ка, я сказал, что ты получишь семь если ты спрячешь его тело так чтобы его никто никогда не нашел, а ты просто оставил тело лежать в его собственном кабинете. - Егор опешил, он не ожидал такой прыти от мелкого наемника. Только сейчас он заметил, что в комнате никого нет. Странно… охрана должна была ждать у двери…
        - Ложь. Ты ничего не говорил мне что делать с телом. - Максим заметил его блуждающий взгляд, направленный в сторону двери. - Не беспокойся, ребята просто решили отдохнуть…
        - Слышь, мудила, ты что, права решил покачать? Тебе конец, понял? Щенок недоразвитый. - Егор начал медленно паниковать, что он сделал с парнями? Ну не мог же он один завалить шестерых, крепких вояк… или мог?
        - Гони патроны или ты следующий, упырь. - Тихо сказал Максим, опуская ладонь на самодельный сюрикен.
        - Погоди, погоди, давай договоримся… - Егор медленно стал опускать руку под стол, стараясь нащупать рукоять Стечкина.
        - Все те же слова, что и говорил раньше, мне нужны патроны, а не твои… - Договорить Максим не успел. Выстрел. Как же давно он не слышал этой мелодии, ласкающей уши, но, к сожалению, не его, не в этот раз.
        Максим упал то ли от отдачи, то ли от боли, пронизывающей все его тело, но при этом он не издал ни звука, привычка, опыт долгой работы. Кричать нельзя! Пуля попала в плечо, повезло. С такого расстояния даже косоглазый попал бы точно в цель. Но у Егора не было шанса прицелиться, даже хотя-бы просто выровнять ствол.
        Егор обрадовался и этому, хотя бы попал, мог ведь вообще промазать. Надо бы его проверить, вроде как даже не пискнул. Может, отрубился еще в полете. Егор чуть подался вперед, облокотившись на стол…
        Выпущенный сюрикен нашел свою цель.
        - Попал, точно в яблочко… глазное… - Максим медленно встал, скорчившись от боли, подошел к столу, облокотившись, он быстро собрал два патрона так и лежавших на том же месте, куда их бросили.
        Нужно поторопиться, звук выстрела мог привлечь кого-нибудь. Максим подобрал Стечкин и, не смотря, сунул в карман, там точно должны быть патроны, да и вообще пригодится. "Надо обыскать тут все и как можно скорее." - подумал он, ощупывая карманы Егора. Три патрона, связка ключей, алюминиевая коробочка с самокрутками, огниво и короткий нож-бабочка - раритет. Отличный улов, но еще есть сейф. Максим быстро метнулся к железному ящичку и начал судорожно подбирать ключи из найденной связке. Наконец подобрав, нужный Максим вставил его в замочную скважину и дважды повернул по часовой стрелке.
        Щелчок. Перекат. Тишина. Максим оказался в противоположном углу комнаты, он испугался, что сейф заминирован, но его опасения не сбылись, щелкнул замок и дверца медленно открылась. Вернувшись к сейфу Максим наклонился и заглянул внутрь. Это был рай, помещенный в маленькую железную коробочку. Там оказалось три патрона для дробовика, пять для револьвера, восемь для автомата, граната (к сожалению, учебная, но на что надеяться, последнюю гранату взорвали еще пятьдесят лет назад), метательный нож и ДВЕНАДЦАТЬ пистолетных патронов. Максим быстро сгреб все это добро к себе в походный мешок. Больше ничего ценного не осталось. Теперь нужно поскорее убираться отсюда и бежать к врачу…
        Дверная ручка дернулась, дверь стала медленно открываться. Максим не стал дожидаться того, кто был за дверью. С ловкостью кошки он прыгнул к окну и так же ловко пролез сквозь решетку, благо фигура позволяла.
        - Егор Михайлович, с вами все… - Охранник не успел договорить, его бродячий взгляд остановился на теле его начальника, мужчина впал в ступор, но ненадолго. - Мужики, босса грохнули, подъем!
        Но было уже слишком поздно, Максим уже успел прилично отбежать от здания. Бег был хоть и быстрым, но недолгим. Ранение острой болью напомнило о своем существовании и более не утихло не на секунду…
        Путь до врача, занимал около получаса и это при том что идти надо через жилые кварталы, а с таким грузом это было не самым лучшем решением, но делать нечего, Максим и так потерял слишком много крови, каждый шаг давался ему с трудом, постоянно появлялось ощущение потери сознания, но каждый раз все проходило. Терять сознание сейчас категорически запрещено, мало того, что такое богатство за спиной, да и к тому же вряд ли сознание потом вернется…
        Так близко… дверь… только бы дотянуться, постучать…
        Дверь неожиданно со скрипом открылась. На пороге стояла миловидная, хрупкая девушка в белом халате с многочисленными заплатками и пятнами крови… Сознание медленно уходила в забытье…
        Максим открыл глаза и увидел знакомую комнату. Облупленные стены, окно с тряпками вместо стекол, столик с медицинскими инструментами и старая заржавевшая кровать.
        Максим медленно встал с кровати, которая протяжно проскрипела, голова отозвалась острой, сковывающей болью. Максим заметил на своей руке трубочку от капельницы на конце которой был пакет с кровью. Интересно, чья она? Желание встать резко исчезло, после того как в глазах стало темнеть, а головная боль накатила с новой силой. Дверь медленно открылась, в комнату вошла та же девушка, что и встретила Максима на улице.
        - Привет, как себя чувствуешь? - Спросила девушка.
        - Бывало получше… Спасибо, Кира… - Максим ее знал, это была старая подруга, за которой он не раз пытался приударить. - Где мой мешок?
        - Я положила его рядом с кроватью, у стены. - Кира села на край кровати. - Во что ты опять впутался?
        - Кирочка, я наемник, у меня вся жизнь состоит из пуль и ранений… - Максиму было сложно говорить, но он это никогда не признает. - Один упырь хотел меня кинуть…
        - И ты убил его, я угадала?
        - Да, а что мне оставалось делать? Никто не смеет меня кидать!
        - Да, да, я это уже слышала, давай рассказывай.
        Максим в подробностях рассказал о стычке с Егором. Про сейф с несметными богатствами он тоже рассказал, подруга все-таки…
        - А что ты сделал с охраной? - Кира изменилась в лице после рассказа Максима, она переживала за него, а при таком количестве патронов его просто так никто не отпустит, но что делать, он упертый как баран.
        - Ха, я их даже не видел, видимо ребята решили немного расслабиться, а тут такое… босса завалили.
        - Тебя это веселит? Максим, тебя же убьют, они не отстанут от тебя!
        - Так, все, перестань, ты же знаешь, что меня не убьют, я везучий.
        - Максим…
        - Все, остановись! - Максим повысил голос, он не хотел, так получилось. - Подай мне мешок.
        Кира молча дала мешок Максиму. Он открыл мешок, извлек оттуда все пять патронов для револьвера и протянул патроны Кире.
        - Нет, мне это не нужно. - Кира поерзала на месте, она очень нуждается в деньгах, а тут слишком большие деньги, она просто не возьмет такие деньги, даже если она начнет голодать, хотя она уже близка к этому.
        - Я же вижу, что они нужны тебе. - Максим извлек из мешка еще три патрона для дробовика. - Откажешься еще раз и я накину еще пять патронов… Я серьезно.
        - Я ненавижу тебя… спасибо, они и впрямь мне нужны… - Кира медленно взяла патроны и спрятала их в карман старых, местами порванных джинс. - Спасибо, еще раз, я очень тебе благодарна.
        - Ну ты можешь отплатить мне… Пошли со мной в бар сегодня вечером? - Максим попытался встать, но головная боль сковывала все тело, пришлось снова опуститься на кровать. - Завтра…
        - Ну посмотрим… - С улыбкой ответила Кира и заигрывающие вышла из комнаты.
        - Скоро ты станешь моей, Кирочка… - Шепотом сказал Максим.
        Жизнь в городе текла своим чередом. Кто-то пытался вырастить что-нибудь на неплодородной земле, кто пытался продать бесполезные вещи тем, у кого и так нет денег, а кто просто шнырял между лавок с сомнительной едой, пытаясь урвать что-нибудь съестное…
        Максим и Кира седели в заведении относительно напоминавшее ресторан. Считался он довольно престижным местом, хоть и выглядел не слишком презентабельно. Столик, за которым седели Максим и Кира стоял у стены в углу, отличное место для свидания.
        - Максим, зачем ты меня сюда привел? Это место, где люди в пустую тратят огромную сумму.
        - Нет, солнышко, это то место где можно посидеть в комфортной обстановке и поесть, не боясь отравиться.
        - Макс, ты не думал о будущем?
        - Ха! В этом мире есть только сегодня.
        - Чем думаешь заниматься потом?
        - Заберу тебя и свалю из этого проклятого места. Поедем в Питер, говорят там город заново восстанавливают… полностью.
        - На чем мы туда доберемся?
        - На машине, на чем же еще…
        - Ты смеешься? Что бы доехать до Питера, придется отвалить огромные деньги, даже у тебя может не хватить.
        - На… - Максим не успел договорить, к столику подошел официант.
        - Что будете заказывать? - Молодой парень в заношенной рубашке и старых брюках, выглядел очень взволнованно, видимо Максим и Кира первые посетители за месяц если не за год.
        - Я возьму картофельное пюре и мяса кого-нибудь, а ты?
        - Я… тоже самое…
        - Извините, я должен убедиться, что вы способны заплатить…
        - Конечно. - Максим достал из кармана один автоматный патрон.
        - Спасибо, сэр. - Официант резко оживился при виде патрона, неудивительно ведь патроны это самая престижная и ходовая купюра во всем мире.
        - Так вот, на чем я остановился… ах, да! На электромашине довезут патронов за десять, а там можно и чем-нибудь по голове…
        - Я тебе дам, по голове ему… Либо честно заплатишь, либо я никуда не еду! - Кира гордо вздернула носик.
        - Хорошо, хорошо… заплатим, только не нервничай.
        - Остался еще вопрос, а где мы найдем машину?
        - Так ты согласна?
        - Я… подумаю.
        - Ой, да ладно тебе, что тебе терять… или ловить здесь? - Максим обвел руками зал «ресторана».
        - Ну… хорошо, ты прав. Я с тобой. - С улыбкой ответила Кира. - Но все же… где мы найдем машину?
        - Об этом не беспокойся, у меня есть одна на примете…
        - Макс! Даже не вздумай ее красть!
        - Да успокойся ты, не собираюсь я…
        Официант принес заказ, поставив тарелки на стол, быстро скрылся за дверью. Еда выглядела неплохо, даже хорошо. Максим быстро съел всю порцию, Кира долго рассматривала пищу и только через несколько минут начала трапезу. После ужина Максим проводил Киру до дома и, немного пройдясь по ночному городу, отправился к себе…
        Максим жил в полуразрушенной пятиэтажке на третьем… последнем этаже. Квартира была двухкомнатная, досталась она Максиму с боем. Один азартный наркоман поставил ее, когда играл с Максимом в карты. Проиграл, но квартиру отдавать не спешил, поэтому Максиму пришлось его убить. В квартире было темно, краска облуплена, вместо окон тряпки, один шкаф и кровать. Максим бывал в квартире редко, постоянно старался заработать на то что бы сбежать из города, времени не оставалось, заказов было не мало… но теперь заказы давать было некому…
        - И того двадцать три пистолетных и шесть автоматных… неплохо. Нужно кому-нибудь эту квартиру продать… только кому? Может в качестве оплаты за проезд… вряд ли, придется еще пару пистолетных накинуть и то если повезет. Ладно, попробуем… - Максим не заметил, как начал говорить вслух. Он ощутил слабость, может это из-за ранения? В любом случае спать нужно всем… Максим, собрав вещи, устроился на своей кровати и быстро уснул.
        Глава 3
        КТО ПРОЖИВАЕТ НА ДНЕ РАЗВАЛИН…
        Тишина… Вечная тишина… Попытки выбраться из завалин не увенчались успехом. У нас вечность, умереть нельзя, что делать? Путь закрыт, даже рукой шевельнуть невозможно. Эти мысли приходят ко мне каждый день… или час… или год… Какой сейчас год? Какой город? Где я? Кто я… Кем я был в прошлой жизни? Мои мысли начинают путаться… разум уходит, боль исчезла, хоть я и чувствую в себе огромный осколок… камня? Стекла? Нет, стекло бы сломалось… Может железо? Железный прут… На поиск ответа у меня вечность. Не могу пошевелиться, разве что пальцами рук… Я чувствую дуновение ветра на кончиках пальцев, как я давно не ощущал ветра на теле… ВЕТЕР!? У меня галлюцинации? Нет, не может быть, я не могу ошибаться! Кто-то же освободил мою руку, значит там кто то есть… Нужно позвать на помощь… Крикнуть… Я не помню, как это делать…
        - На помощь! - Я крикнул? Или только подумал?
        Там звуки! Там кто-то есть! Пожалуйста, вытащите меня… нас… Кто со мной? Я чувствую его руку… ее руку… Алиса… Нас… нас… нас…
        - Поднимай! - Мужчина в грязной футболке и штанах стоял на куче камней крича другим, стоящим на огромных размерах технике для подъема тяжелых предметов. Работал такой механизм от четырех человек крутящих одно большое колесо. - Аккуратней, не повреди камень!
        Механизм поднимал большой осколок стены. Велась стройка, видимо строители использовали остатки разрушенных зданий для постройки новых.
        - Стой! Там что-то есть! Два тела, куда их? - Мужчина лет сорока стоял над телами, рассматривая их.
        - Как они туда попали? - Сам у себя спросил прораб, рассматривая два неопознанных тела. - В яму их!
        - Принято…
        Солнце… такое яркое, сжигающее роговицы глаз. Небо… такое чистое, с большими белыми облаками… и земля, нагретая лучами солнца… Я лежал на земле не способный пошевелиться. Я не мог поверить, что я выбрался из этого каменного гроба. Желание встать было, но пока я вставать не хотел… я хотел просто смотреть на небо, ощущать мягкую землю, а не острые камни, что так больно впивались под кожу… Алиса! Где она? Я стараюсь медленно повернуть голову… земля, только земля. Теперь в другую сторону… боль схватывала мою шею от каждого движения, но я привык к боли, я не боюсь ее… И я увидел ее… ее милое личико измазанное в грязи и пыли, ее грязные волосы, ее порванную одежду… Даже в грязи и пыли она выглядела прекрасно… Чем больше я всматривался в ее лицо, тем больше я вспоминал… Квартира, двор, разрушение… гиганты… По телу пробежали мурашки, я вспомнил… бессмертие, дар… Люди… они все погибли. Но кто-то же нас вытащил? Значит не все…
        Я медленно пытаюсь подняться. Боль растекается по всему телу словно вода… Вода которая несет боль… Только мне стоило сесть как меня стало тошнить, но вместо рвоты из рта выходили отвратительные звуки, правильно, ведь в желудке было пусто. Через пару минут меня отпустило, я смог нормально оглядеться. Вокруг была пустошь… песок, очень много песка и… стройка? Люди… вроде обычные люди, не мутанты и не пришельцы, это не может не радовать, но вначале надо разбудить Алису… Стоило мне только прикоснуться к ней как она резко обернулась и вздрогнула.
        - Д… Д… - Алиса пыталась подняться и эффект от этого был такой же как и у меня.
        Я догадался что она хотела сказать и прижал ее к себе так сильно сколько позволяли мои наполовину атрофированные мышцы, она тоже нежно обняла меня… Я видел в ее глазах капельку радости и океан вопросов. Жаль я не мог дать на них ответы…
        - Я… поууду… поогооврю… сиди сдетс. - Говорить было тяжело, за века молчания можно вообще забыть, что такое речь.
        Алиса молча кивнула, я медленно встал и еле передвигая ноги направился к стройке, по дороге продумывая что буду говорить и вообще сколько лет мы там пробыли, если больше века, то язык мог измениться до неузнаваемости, надеюсь, что это не так…
        - Эм… Ззздратсте. - Завидев меня, строители мягко говоря впали в шок… С чего бы это? - Я хотел узднат кто нас откоптал?
        Вместо ответа в меня полетел кирпич. Нечего сказать, хорошо разговор начали… Я ненадолго отключился, боль растеклась по всей голове, вот ведь сволочи негостеприимные. Я медленно встал, не только из-за боли, но и из-за страха получить очередную порцию кирпичей в лоб. Мои опасения не сбылись, вообще никого не было, куда они все делись? Ладно, пойду обратно, а потом куда? Хороший вопрос…
        - Вот, а они в меня кирпичом. - Я рассказал Алисе мое знакомство со строителями.
        - Ну… может они тебя перепутдали с кем-нибудь, можетд ты похож на местного опаскного пресупкника. - Алиса говорила с трудом.
        - Ну надеюсь, что так, в ином случае все может быть еще хуже. Может они так на всех…
        - Каг ты такг разгковариваешь нормльгно?
        - Не знаю, само как-то, подожди немного, со временем речь вернется. Мы не сможем сидеть здесь вечно, надо идти… куда-нибудь.
        Куда идти я не знал, но здесь была стройка, значит где-то здесь должен быть хоть какой-нибудь населенный пункт. Вскоре мы дошли до развалин, мне показалось какое-то движение еще вдалеке от развалин, подойдя ближе мы убедились, что там и впрямь люди, одетые в какие-то тряпки… в общем, как и мы. Мы долго не решались выйти к людям, но делать нечего. Мы медленно подошли к полу постройкам и также медленно начали идти мимо людей, которые что удивительно даже не обратили на нас внимание. Немного пройдя ближе к центру полу города мы наткнулись на подобие ресторана и сели за ближайший столик.
        - Ну как, речь нормализовалась? - Я сидел напротив Алисы, ежеминутно заглядывая в ее зеленые глаза… в них было что-то особенное, необычное, нечеловеческое…
        - Да, вроде… А ты как себя чувствуешь? - Алиса выглядела взволнованно, это неудивительно учитывая произошедшее.
        - Я? Как бы тебе сказать… я немного… удивлен.
        - Удивлен?!
        - Ну разве это не удивительно? Люди как тараканы… хрен избавишься. Да и вообще… с чего бы это именно МЕНЯ выбрали эти… гиганты. Бред какой-то!
        К нам подошел молодой парень, лет двадцати, одетый в заношенную рубаху и джинсы, наполовину покрытые заплатками.
        - Извините, я должен убедиться в вашей платежеспособности. - Скорее всего парень являлся либо официантом, либо местным вышибалой.
        - Эм… мы можем купить что-нибудь на это? - Я достал три сторублевые купюры и немного монет.
        - Что это?
        - Хм… А чем я могу рассчитаться с вами? - Только сейчас я понял, что деньги двадцать первого века потеряли свою ценность в этом постапакалипсистическом будущем.
        - В основном мы принимаем патроны, драгоценные камни, металлы если вы такими располагаете, золото, например.
        -Сережки подойдут? Они золотые. - Алиса быстро сняла свои сережки и протянула их официанту.
        - Да, вполне. Что будете заказывать?
        - А на что нам хватит?
        - Ну на две порции картофельного пюре и пару стейков хватит.
        - Отлично, несите.
        Официант быстро исчез за дверью вместе с сережками. Мы ждали минут десять пока нам принесут еду. Сама еда выглядела ужасно, но главное ее было много, и мы очень хотели есть. Мы быстро съели все, что нам принесли, параллельно обсуждая, что делать дальше. Пришли к выводу, что нам нужно найти жилье и деньги. Рассуждать может каждый, а вот сделать, да еще и в почти чужом мире…
        По окончании трапезы мы расспросили официанта о жилье и работе. После вопроса о работе он шустро убежал на второй этаж здания, попросив нас немного подождать. Через несколько минут он вернулся, и не один, а с здоровенным мужиком, который был одет куда более прилично чем остальные, окружающие нас люди.
        - Так значит вы работу ищите? - У пришедшего был басистый голос, который отлично сочетался с его внешностью.
        - Да, вы можете нам что-то посоветовать? - ответил я.
        - Дрова колоть умеешь?
        - Да.
        - Хорошо, можете у меня остаться. Ты будешь на меня работать, а я вам еду и крышу, договорились?
        - Да, конечно, спасибо. - Все совпало как нельзя лучше, по крайней мере для начала.
        - Вот и хорошо. Сегодня отдыхайте, а то вид у вас потрепанный, а завтра работать начнешь.
        - Спасибо еще раз, вы нас очень выручили.
        - Ага, как звать то вас?
        - Я Дима, а это Алиса, моя… жена. - Пускай он лучше думает что это моя жена, а то вдруг приставать начнет…
        - А меня Виктором звать. Ладно проходите. Олег, покажи им комнату. - Виктор обратился к официанту и тот шустро побежал в верх по лестнице, подзывая нас.
        - Вот ваша комната, располагайтесь. - Официант открыл нам одну из комнат и быстро убежал вниз.
        Комната оказалась не ахти какая, но выбирать не приходится. Есть одна двухместная кровать, два шкафчика и маленький столик. Все самое необходимое… и столик.
        Мы легли в кровать и обнявшись долго молчали.
        - Дима, а как ты думаешь, сколько времени прошло, ну… после того как нас завалило?
        - Не знаю, даже примерно не имею понятия… кажется вечность. - Я не видел ее лица, но чувствовал, она плачет.
        - А как так получилось, что мы остались живы?
        - Эм… как бы тебе сказать…
        Я боялся этого вопроса, но все же нужно дать ей ответ… она заслужила право знать. Я рассказал ей всю историю, которая произошла со мной, и про то как я побежал к ней в универ, и как я разговаривал с гигантом, и как он наделил меня бессмертием, и как я наделил бессмертием ее… Я ожидал от нее криков и истерики типа: «Да как ты мог? Без моего согласия. Я ненавижу тебя!». А нет, ничего подобного… все оказалось гораздо хуже. Я нутром ощутил, как она стала плакать сильнее.
        - Это значит, что мы будем жить… вечно? - Ее голос дрожал.
        - Да… прости…
        Ответа я так и не услышал. Кажется, она уснула. Думаю, мне тоже стоит постараться уснуть, завтра будет тяжелый день.
        Великое светило своими лучами-щупальцами проникала куда угодно, в полуразрушенные квартиры, маленькие постройки, крохотные щели, даже шторы были не в силах спасти от всемогущего и всепоглощающего солнца.
        Стук в дверь. Я проснулся от голоса официанта Олега, который попросил меня спуститься вниз. Чего-то не хватает… Головная боль! Она исчезла. Хм… может у меня и вправду была какая-то болезнь… Ну и хорошо. Я медленно встал. Спали мы в одежде, поэтому я был относительно готов выйти к Виктору.
        - И так дружище, сегодня твоя задача наколоть как можно больше дров. Вот тебе топор, колун и пила.
        Мы сидели за столиком, на котором лежали все три вышеперечисленных предмета. Я молча встал, взял все что дали и направился на задний двор. Покинув ресторан я, как и говорил Виктор, увидел маленький лесок, где и должен был нарубить деревьев и наколоть дров. Ладно, работа может и подождет, но хозяин ресторана ждать не будет.
        Рубить деревья и колоть дрова я и вправду умел. Когда мне было пятнадцать, мой дед научил меня всей сельскохозяйственной работе: содержать скот, чинить сломанные элементы дома и разную технику, ловить рыбу, ориентироваться в лесу, а также рубить дрова. Тогда я ненавидел ездить к деду в деревню потому что он снова будет заставлять меня работать по дому… Ох, дедушка, знал бы ты как я сейчас тебе благодарен…
        - Молодец, не ожидал что такой щуплый парень как ты наколет столько дров. - Оценив размеры аккуратно сложенной скирды дров, похвалил меня Виктор.
        - Спасибо, я старался…
        - Кстати, подруга твоя тоже сегодня хорошо на кухне поработала. Давай-ка иди умойся, переоденься, одежду в комнате найдешь и спускайся сюда через часик, вместе с подругой.
        Уже через пол часа я и Алиса были готовы и сидели в комнате (Виктор запретил нам выходить пока он нас не позовет). Одежда была не очень хорошего качества и целостности, но главное она была чистая.
        - Чем сегодня занималась? Виктор сказал, что ты работала на кухне. - Я решил начать диалог и чуть придвинулся ближе к Алисе.
        - Да, перемыла огромную кучу посуды, полы помыла, фрукты, овощи там всякие мыла. Потом Виктор отправил меня переодеваться. А у тебя как день прошел?
        - Было очень тяжело, я свалил два больших дерева, распилил их на чурки и поколол на дрова… Устал жутко.
        - Я тоже сегодня очень устала…
        Я медленно подался в сторону Алисы, она ответила мне взаимностью, и мы поцеловались. Именно в этот момент в комнату зашел Олег.
        - Эй голубки, вниз спускайтесь, хорош облизываться. - На лице Олега сияла улыбка.
        Спустя пару минут мы все сидели за большим и роскошным столом. Надо сказать, стол уж очень богато выглядел, учитывая, что мы находимся в постапакалипсистическом мире. Должно быть Виктор довольно состоятельный человек.
        Только спустя десять минут после начала трапезы я заметил странного вида фрукт или овощ лежащий на столе. Овальный черный и в красную крапинку, размером, чуть превышающим размеры яблока.
        - А что это такое? - спросил я, указывая рукой на это что-то.
        - А, это мута-фрукт, сладковатый и с привкусом алкоголя. А называется так потому что его только близ уничтоженных А.Э.С. найти можно.
        Я еле сдержал смех… Привет из "Фоллаута".
        - А мутанты у вас тоже водятся? - С легкой усмешкой спросил я.
        - Нормально тебе повезло, ты что о мутантах и не слышал даже? - Ко мне обратился Олег.
        - А куда они денутся-то? Они везде есть… - Ответил на мой вопрос Виктор и говорил он вполне серьезно.
        У меня екнуло в сердце. Я повернулся в сторону Алисы. В ее глазах было удивление и нарастающий страх…
        Глава 4
        НИ ГВОЗДЯ, НИ ЖЕЗЛА!
        Жизнь штука сложная. Вот легко тебе на насиженном месте с работой и крышей над головой жить, и все равно ты все это бросаешь ради крыши получше. И ведь есть риск что, ну не сложится что-нибудь и потеряешь ты и то и другое, но тебе плевать на риски, ведь там трава зеленее…
        Максим спал неважно, уж из-за травмы или переизбытка гормона радости на почве богатства… ответа на этот вопрос Максим не нашел. С самого утра шел дождь, лишь бы только не кислотный… радиация, конечно, успокоилась, но и такое бывает. Взгляд Максима упал на сумку-мешок, в которую он сложил все свои вещи.
        - Третий десяток за плечами, а весь багаж в сумку умещается… Ну, у некоторых и этого нет, да и к тому же сегодня все изменится… - Шепотом произнес Максим.
        Кира, как и было уговорено, стояла у входа в свой дом, у нее был точно такой же мешок. При виде Максима на ее лице засверкала улыбка.
        - Привет красотка, не хочешь отправиться в райское путешествие с обворожительным парнем? - Максим просто светился от предвкушения скорого уезда.
        - Тебе бы только шутки шутить. Привет. - Кира всем своим видом показывала свое недовольство, но Максим очень хорошо знал, что она просто набивает себе цену.
        - Ух, какие мы злые. - Максим приобнял Киру за талию.
        - Пошли уже к твоему… водителю. - Слегка оттолкнув Максима, сказала Кира.
        Путь был не близкий. Человек с электромобилем жил на окраине города. Взяв на себя весь тяжелый груз, Максим с Кирой под ручку отправились в, пожалуй, самое роковое и опасное путешествие в своей жизни, а переезд в другой город был всего лишь началом этого путешествия…
        - Мужики… я клянусь… не знаю я никакого… Максима. - Мужчина, сорока пяти лет, привязанный к стулу, захлебываясь в собственной крови еле как шевелил челюстью.
        - А я думаю, что знаешь. - Над привязанным стоял внушительных размеров мужчина, одетый в заштопанную военную одежду. - Я тебе, упырь, ща челюсть оторву если не скажешь где наемник!
        Чтобы не убить привязанного раньше времени, мужчина в форме отступив от пленника оглядел гараж, в котором они находились. Большую часть гаража занимала машина и кровать, видимо, допрашиваемый здесь и жил, и за машиной ухаживал. В противоположном углу от кровати стоял некий агрегат с большим колесом, как и те, что стоят у грызунов в клетках. Эта штука была больше кровати, но стояла так, что практически не выдавала своего размера. За спиной у палача стояли еще четыре человека, его «шестерки».
        - Гиря… Может он в натуре не в курсах, а? - Один из «шестерок» обратился к мужчине в форме.
        - Заткнись, суслик. Ща он забазарит. - Гиря с размаху дважды ударил привязанного в челюсть. - Ну че, вспомнил?
        - Он окочурился походу. - Вывел свой вердикт «суслик».
        - Твою м… ладно, ныкайте тело. Наемник по любому сюда прется… - Гиря не успел договорить как мужчина, стоящий за дверью резко забежал в гараж.
        - Пацаны, наш клиент подходит.
        - А мы с этим копались. По местам! Ща гостей встречать будем.
        - Нам еще долго идти до твоего друга? - Кира устало взглянула на Максима.
        - Нет. Смотри, вот и гараж нашего перевозчика. - Максим сильно устал, но не показывал этого.
        Гараж, вот он. Он так близок. В округе почти ничего не было кроме самого гаража и маленькой свалки, в основном состоящей из старой техники и прочего металлолома. Гараж был закрыт. Максима это насторожило. Когда он приходил сюда в прошлый раз гараж был открыт полностью. Да и сам автолюбитель говорил Максиму, что днем гараж всегда открыт, дабы проветривать его и экономить на электричестве.
        - Стой! - Шепотом сказал Максим Кире, когда до гаража осталось меньше пятнадцати метров.
        - Что-то не так? - Спросила Кира, глядя на Максима.
        - Пригнись и будь здесь. - Вместо ответа сказал Максим.
        Кира повинуясь, прильнула к земле, уж слишком хорошо она знала Максима. Он хоть и не очень хороший человек, но наемник из него великолепный.
        Трава здесь была до пояса, поэтому у Максима не было переживаний на счет того, что они (кем бы они ни были) заметят Киру.
        Максим был опытным наемником и понял сразу, это не простое ограбление, а именно ловушка… для него. Грабители бы не стали закрывать гараж и уж точно не стали бы тихо сидеть и ждать, заперев себя в гараже, а там точно кто-то есть, Максим чувствовал это. Они смотрят, видят его сквозь маленькую щель в воротах, ждут, когда добыча подойдет ближе, но… кто охотник, а кто добыча?
        Максим резко падает в траву так, будто в его спину загнали смертельную дозу железа в виде метательного ножа или сюрикена.
        При виде упавшего наемника, трое бандитов вышли из гаража и медленно направились к месту падения Максима, параллельно высматривая убийцу. Убедившись, что горизонт чист, они ускорили темп. Приблизившись к месту они, никого не обнаружив, разошлись в разные стороны в поисках тела. Неожиданно один из бандитов упал замертво, не успев опомниться, упал и второй. Последний все-таки успел обнажить ржавый мачете, но это было бесполезно. Через секунду упал и он.
        Из гаража выбежали еще четверо бандитов. Они бросились к поверженным товарищам. У одного из них был пистолет, еще у двоих были мачете, у четвертого была бита с вбитыми в нее гвоздями. Добежав до погибших и никого не обнаружив, кроме трех трупов, они встали спиной к спине, выискивая взглядом убийцу. Один из бандитов заметил в воздухе какой-то летящий в их сторону предмет.
        - Граната! - Крикнул бандит, отпрыгивая от точки приземления гранаты подальше.
        Остальные последовали его примеру, бросившись в разные стороны и уткнувшись лицами в землю. Но взрыва не последовало. Через пару минут все поднялись с земли… почти все. Бандит с битой остался лежать в траве со свернутой шеей.
        - Мать твою, он чертов призрак! - Закричал один из бандитов, крепко сжимая рукоять мачете.
        - Пасть закрой, он обычный человек. - Прошипел в ответ бандит с пистолетом.
        Через секунду он упал со сдавленным хрипом. Из его спины торчал сюрикен. Оставшиеся два бандита попятились от только что погибшего союзника. Словно тень, Максим подкрался к ним со спины, перерезав шею одному и пронзив спину другому. Теперь в траве лежали все. Максим обошел всех трупов, собрав, немного полезных вещичек и медленно направился в сторону гаража. Там еще один, главный… Максим чувствовал это, а интуиция его еще ни разу не подводила.
        - Ну привет, приятель. - Максим деловито вошел в гараж.
        - Лихо ты моих людей повалил… Ну что, патроны побережем? - Гиря показушно покрутил в руках длинный мачете.
        - А что, я за. Давай немного потанцуем. - С улыбкой сказал Максим, обнажая кукри и извлекая из-за спины маленький танто.
        Максим и Гиря, выставив оружие, медленно начали кружить по гаражу, словно стервятники над умирающей жертвой.
        Было видно, как напрягся Гиря. Его удивило то, что у простого наемника было такое оружие. Может, все-таки Максим не так уж прост…
        Первым начал Гиря. Он, подгадав момент, сделал резкий выпад, целясь Максиму в лицо, но тот ловко уклонился при помощи наклона вправо на девяносто градусов и, воспользовавшись медлительностью противника, быстро нанес удар в кисть руки, которая буквально находилась у Максима под носом. Гиря, от резкой боли и неожиданной атаки не удержал мачете и тот упал прямо под ноги Максиму.
        - Ах, ты… сволочь… - Гиря схватился за раненую руку и быстро отошел от противника. - Я тебе сейчас губу на рожу натяну.
        Гиря быстро вытащил из кармана армейских штанов перочинный нож и взял его в здоровую руку. Было видно, что раненой рукой Гиря шевелил с трудом, видимо Максим перерезал ему связки. Гиря снова пошел на Максима, но нападать не стал. Он резко перемахнул Максиму за спину, уклонившись от удара кукри, и нанес резкий режущий удар вдоль по спине. Максим не удержавшись от боли, упал, но быстро повернулся лицом к противнику. Силы были на исходе. Нужно срочно что-то придумать.
        - Ха! Лучше бы ты меня застрелил только завидев. - Гиря навис над лежащим Максимом.
        - А что мне мешает сделать это сейчас? - Максим резко выставил Стечкина и нажал на курок.
        Пуля зашла точно между глаз. Гиря стоял еще секунд десять и только потом упал.
        - Как говорится, в любви и на войне… - Максим с большим трудом поднялся с пола и медленно подошел к воротам. - Кирааа!
        Максим не в силах больше стоять, облокотившись на стену, медленно опустился на пол. Через несколько минут в гараж зашла Кира. Увидев Максима, она подскочила к нему и крепко обняла.
        - Макс, что с тобой? Ты плохо выглядишь. - Кира не могла видеть рану, так как Максим уперся спиной к стене. - Тебя ранили?
        - Ну… чуть-чуть… - Максим медленно повернулся спиной к Кире и не удержав равновесие, упал.
        - Черт, Максим, быстро ложись на живот. - Кира ужаснулась при виде такой раны, но быстро сориентировавшись, она аккуратно разорвала рубаху, так чтобы ее потом можно было зашить, и принялась доставать из своего мешка все необходимое. - Лежи смирно.
        Кира аккуратно откупорила баночку с мутной, зеленоватой жидкостью и изрядно полила этим рану. После Кира приготовила нить и изогнутую иглу, смочив все это в той же мутной жиже.
        - Рану надо зашивать… - Тихо сказала Кира.
        - Ну и? Будем ждать, пока остатки крови вытекут? - Максим был слегка зол, жидкость, которой Кира полила рану, жгла нещадно.
        Кира молча пустила иглу под кожу. Максим вздрогнул, но не издал ни звука.
        - Нам придётся задержаться здесь на пару дней, тебе нужен отдых. - Так и не дождавшись ответа от Максима, Кира молча продолжила зашивать рану.
        Солнце жгло нещадно уже третий день. Максим два дня не вставал с кровати, а Кира по просьбе Максима нашла труп бывшего хозяина, обыскала его и забрав все ценное, (а самое главное ключи от машины) начала обыск гаража, пытаясь найти заряженные аккумуляторы, благо в гараже нашелся амперметр. Всего Кире удалось найти два полностью заряженных аккумулятора и один заряженный на половину, который как раз стоял в самой машине.
        - Думаю, этого хватит, чтобы добраться до Питера. - Максим чувствовал себя гораздо лучше, да и рана начала уже затягиваться.
        - Макс, я не думаю, что это хорошая идея… Твоя рана ужасно выглядит. - Кира сидела на краю кровати и с жалостью смотрела на Максима.
        - Кирочка, солнышко, на мне все заживает как на собаке, да и к тому же мы будем ехать в машине, а не идти пешком, нагруженные тяжелеными сумками. - Максим был не в силах задерживаться здесь ни на секунду.
        - Макс, ну потерпи ты еще хоть один день, пожалуйста. - Кира придвинулась к Максиму вплотную и робко поцеловала в губы.
        - Ого… я думал не дождусь. Ну раз уж ты ТАК хочешь, чтобы мы задержались еще на денек… Думаю от этого ничего не изменится. - Максим неслабо удивился. Может, этой ночью будет что-то еще…
        Но грезам Максима не суждено было сбыться. Только он потянулся к Кире, как она резко одернула его руку со словами: «Макс, ты сдурел. У тебя же ранение!». Ну ну, будто бы все дело в ранении…
        Последний день отдыха прошел тихо, как и все предыдущие. Утром, собравшись с силами и собрав вещи, Максим и Кира встретили новую проблему…
        - Надеюсь, ты умеешь водить машину… - Предположила Кира.
        - Да что там уметь, руль крутишь и все… знать бы еще как с места тронуться… - Максим задумчиво почесал затылок.
        Внимательно осмотрев машину, Максим остановился на двух педалях, торчащих из пола машины. Недолго думая, Максим наступил на правую педаль, но нечего не произошло. Тогда Максим нажал на левую педаль… Машина, словно одичавший зверь, рванула вперед. Благо Кира додумалась открыть ворота гаража заранее. Максим отпустил педаль, но машина не остановилась… он хотел было нажать на другую педаль, но испугался что та рванет еще быстрее, поэтому Максим, покрутив руль, выровнял машину и вытащил ключи из замка зажигания, но и это не помогло. Максим отчаявшись, хотел было нажать на загадочную левую педаль, как заметил, что машина стала замедляться.
        - Получается? - Слегка напугано спросила Кира.
        - Не совсем… Я видел, как водят машины, водители как-то могли останавливать машину резко, а не так как сейчас. - Максим задумался.
        Максим, хорошо подумав над загадочной педалью, все-таки решил попробовать нажать ее, нужно было узнать, для чего она нужна. Глубоко вздохнув, Максим выжал педаль. Машина остановилась, но приятного в этом было мало. Максима потянуло вперед, и он неслабо ударился об руль машины. Кире повезло больше, она лишь слегка ударилась об сиденье, на котором сидел Максим.
        - Остановилось… адово создание… - Максим с трудом шевелил языком. Ужасная рана на спине не давала Максиму спокойно жить.
        - Может, в следующий раз ты попробуешь останавливаться как-нибудь плавнее? - Спросила Кира, потирая ушибленный лоб. - Нежнее что ли…
        - Ага, может сама, за руль сядешь? Ты ведь у нас прирожденный водитель. Просто укротительница старых развалюх! - Сказал Максим с нотками нескрываемого сарказма.
        - Ха-ха, очень смешно. - С легкой обидой в голосе ответила Кира.
        - Ладно тебе, дорога длинная, давай не будем ссориться в самом начале нашего пути.
        - Ну, тогда поехали.
        - Поехали.
        Машина тронулась с места и устремилась в даль, стремительно набирая скорость.
        Глава 5
        ПРЕСТУПНОСТЬ НИКОГДА НЕ УГАСНЕТ
        - Гиганты, бессмертие, антиутопия… Видимо, этого мало было… Теперь еще и мутанты… - Алиса нарезала круги в нашей комнате, повторяя одно и тоже.
        Я сидел на краю кровати, наблюдая за Алисой. Она уже около часа никак не может успокоиться. Я, конечно, тоже был, мягко говоря, шокирован услышанному, но быстро успокоился… компьютерные хоррор-игры и фильмы-ужасов выработали во мне "иммунитет" ктаким вещам.
        - Ну лисенок… успокойся, пожалуйста. - Обратился я к Алисе, с быстро тающей надеждой на то, что она и вправду успокоится после моих слов.
        - Лучше молчи! Я сейчас очень сильно злюсь!
        - Знаешь, если не хочешь, чтобы тебя считали чайником, не кипятись.
        - Слышишь ты, остроумный, я тебе серьезно говорю, не зли меня.
        - Все, молчу. - Я решил, что сейчас ей лучше побыть одной.
        Я вышел из комнаты и направился к столу, все-таки мы так быстро ушли и так ничего и не объяснили. Виктор сидел за столом, было видно, что он уже прилично налакался. А вот Олега за столом уже не было.
        - Виктор, вы уж извините нас что, мы так сорвались… Алисе плохо стало… - Попытался объясниться я.
        - Так, давай без «вы», Димка. Садись, сейчас мы с тобой один напиток употреблять будем. - С этими словами Виктор чуть ли не насильно посадил меня на стул рядом с ним и разлил по стаканам фиолетовую жидкость.
        Сумерки наполняли не только комнату, но и всю округу. Тяжелый, серый небосвод был готов разразиться громом и молнией в любой момент, но этого так и не произошло.
        Веки были тяжелыми, голова гудела, желудок выворачивало наизнанку… обычные ощущения после пьянки. Вставать желания не было, но кто-то активно долбился в дверь. Я медленно поднялся с постели, окутавшись в одеяло, так как я был без верхней одежды. Подойдя к двери, я по большей части рефлекторно спросил: "Кто там?".
        - Вставай, на нас напали! - За дверью был Олег.
        - Очень смешно. - Я открыл дверь и вздрогнул, похоже, это была не шутка. Из левой руки Олега сочилась кровь, а в правой он держал кухонный топорик.
        - Не очень! Хватай что-нибудь и иди мочи ублюдков! - Сказал мне Олег, а сам побежал вниз, откуда доносились крики и лязг металла.
        Только сейчас я заметил, что Алиса уснула прямо на стуле, стоявшем у шкафа.
        Я быстро оделся, разбудил Алису, сообщил неприятную новость о нападении, схватил топор, которым рубил деревья и не очень уверенно пошел вниз, на звуки кровавой бойни.
        Спустившись на первый этаж, у меня появилось непреодолимое желание бежать как можно дальше от этой адской бойни. Всюду была кровь, в центре зала стоял Виктор. Хорошо орудовав вилами он, имея нехилую силу, буквально раскидывал нападающих, словно сено. Олег тоже не отдыхал, используя уже два топора, он ловко перерезал суставы в коленях. Судя по их движениям и владению импровизированным оружием было видно, что это далеко не первый их бой… в отличие от меня. Страх сковал все мое тело, при виде лежащих на полу трупов меня чуть ли не выворачивало наизнанку, руки дрожали, ноги стали ватными, тело перестало принадлежать мне. Бандиты вбегали в заведение несмотря на их погибающих товарищей и с каким-то извращенным азартом рвались к Виктору и Олегу. Один из нападающих побежал на меня выставив перед собой заточенный металлический прут, на место страху пришел адреналин. Я что есть силы ударил бегущего ко мне бандита топором в шею. Голова слетела с плеч и прокатилась через половину зала, но радоваться было рано, тело бандита по инерции продолжила бежать на меня, пронзив мой живот прутом, словно пикой. От удара
я упал… вот и конец. Я надеялся, что проживу хоть немного подольше… СТОП(!) я же бессмертен, и действительно, как бы я крепко не закрывал глаза, смерть явно не желала взять меня «под свою опеку». Только мне стоило осознать эту мысль, как боль в верхней части живота ударила с неимоверной силой. Я не сдержался и закричал, но моих криков никто не услышал, здесь звучала «музыка» настоящей войны… по крайней мере для меня. Я постарался выдернуть из себя прут, но стоило мне чуть сдвинуть его с места, как боль ударила с новой более мощной силой. Стиснув зубы и поудобней схватив прут я, резким движением выдернул железяку. Кровь начала стремительно покидать мое тело, а за ней и сознание…
        Даже сквозь закрытые веки солнце слепило меня. Я медленно стал приходить в себя, было чувство будто я еду, даже стук колес был, но куда я мог ехать? Глаза стали неприятно жечь, во рту пересохло. Сквозь боль и жжение я с большим трудом разомкнул веки. В глаза будто прыснули серной кислотой. Не удержавшись, я застонал и попытался повернуться на бок. Только сейчас я почувствовал, что меня связали.
        - Ха! Очнулся все-таки, а ты не верил! -Где-то совсем близко раздался басистый грубый голос.
        - Ладно тебе. - Сказал второй. - Лучик будет дово… что за? Парни, у нас гости!
        После слов второго, тот что сидел рядом со мной медленно поднялся, обнажив полуметровую металлическую трубу, я аккуратно приподнял голову и осмотрелся. В первую очередь я заметил, что ехали мы на большой повозке, в которую были запряжены две лошади. В телеге было четверо мужчин, все они были одеты… ну как все в ЭТОМ мире. Тряпки, отдаленно напоминающие одежду. Я с большим трудом приподнялся на руках, что были связаны за спиной и заглянул за бортик телеги. Увиденное мной зрелище заставило мое тело вздрогнуть, по спине пробежали сотни мурашек. К повозке бежали двое… существ, отдалённо напоминающих гуманоидов, только те были очень накаченные, лысые, полностью голые, не имеющие половых признаков и с ярко алой кожей. Мутанты…
        - Мочи их! - Закричал один из бандитов, а то, что это бандиты я уже не сомневался.
        Трое из них спрыгнули с повозки и приготовились к атаке. Когда мутанты оказались совсем близко, первым атаковал мужчина с ржавой трубой, замахнувшись он нанес удар по челюсти мутанта, но тот даже не шевельнулся. Мутант, кажется вообще не приложив никакой силы, ударил обидчика, отправив того в короткий полет. Второй же тоже пытался ударить другого, более проворного бандита. Но план заключался в том, что третий должен был незаметно проскочить за спины мутантов и нанести им точечный удар ножом в шею. Один удар, второй. Мне даже показалось это очень простым занятием, но только с виду. Расправившись с мутантами, бандиты продолжили свой путь.
        - Как звать? - Спросил один из бандитов, пристально смотря на меня.
        - Ди… ма. - Мне стало не по себе, боюсь представить, что они собираются со мной делать.
        - Слышь, Дима, ты че, бессмертный типа? - Спросил второй.
        - О чем вы? - Я испугался. Теперь я понял для чего я им нужен… не сложно догадаться.
        - Дурочку включать не надо. - К беседе подключился третий, самый худой из всех, именно он нанес мутантам роковые удары.
        - На вопрос отвечай, Димка. - Настаивал второй.
        - Ну… да, наверное. - Мне было нечего им сказать.
        Один из бандитов шутки ради решил пырнуть меня в живот. Боль быстро растекалась от живота и до кончиков пальцев, в глазах все поплыло, живот свело спазмом. Из последних сил я попытался закричать, но вместо крика раздался сдавленный хрип. Я снова начал терять сознание, боль уже покидала меня, я просто устал…
        - Вставай, красавчик! - Ледяная вода, ударившись о мое лицо растеклась по всему телу, тем самым приведя меня в чувства.
        Очнувшись, я ощутил боль по всему телу, видимо меня еще несколько раз убивали пока я был мертв. Руки были связаны за спиной. Веревка больно стягивала руки, уходя куда-то вверх, выворачивая плечевые суставы, словно дыба. Освещение было от факелов, развешанных по стенам, как в средневековых замках. Вокруг меня столпилось не меньше пятнадцати человек и это только тех, кого я мог увидеть. В первых рядах бандиты норовили меня как-нибудь ударить, а стоявшие за их спинами активно что-то обсуждали и громко смеялись.
        - Щуплый он какой-то, как его Лучик использовать собирается? - Спросил один из бандитов.
        - Это уж точно, воин из него как из меня святой! - Вместо ответа сказал другой.
        По толпе прошлась волна хохота. Смех неожиданно прекратился, по толпе пошел шепот. Толпа начала раздваиваться в середине. Кажется, кто-то целенаправленно шел ко мне. Когда незнакомец прошел сквозь толпу и стоял прямо напротив меня, я смог его рассмотреть. Он был точно рыцарь в черных доспехах. На торсе было четыре квадратные пластины, скрепленные шарнирами, как и на спине. На голове был своего рода шлем с большим вырезом для глаз. Доспехи были сделаны из обычных автомобильных покрышек. Только на ногах были обычные хлопчатые штаны и берцы.
        - Эм… Лучик, это тот о ком я вам рассказывал… бессмертный. - Из толпы вышел бандит, который ехал со мной в повозке.
        Вместо ответа Лучик поднял правую руку, и бандит замолчал, медленно возвращаясь в толпу. После длительного осмотра моего измученного тела, Лучик что-то шепнул рядом стоявшему бандиту, развернулся и ушел. После того как Лучик скрылся в толпе, ко мне подошли трое бандитов. Один из них освободил мне руки, и я чуть было не упал, но двое других меня подхватили и куда-то поволокли. Мне было плевать куда они меня тащат, боль никак не хотела отступать, кишки будто бы наматывали на острый нож, я был не способен даже просто поднять голову и осмотреться, силы стремительно покидали меня, но сознание не спешило уходить. Бандиты остановились у деревянной двери и три раза стукнули в нее. За дверью раздался чей-то голос, но я не смог определить принадлежал он мужчине или женщине. Дверь открыл накаченный мужчина с внушительной дубиной. Меня затащили в комнату. Я медленно поднял глаза, в комнате было довольно ухоженно и значительно ярче чем в том зале где я очнулся. На полу лежал большой ковер, на который меня кинули. Стоя на коленях я более детально изучил комнату. На стене слева стояли две стойки с оружием, на
одном был меч, на другом арбалет и колчан болтов, справа стоял шкаф и клетка по размерам для человека. В центре комнаты стоял стол, на котором лежал кинжал, пистолет и шлем Лучика. А за самим столом сидела симпатичная девушка с ярко голубыми глазами, бледным лицом и черными как уголь волосами. Неужто она и есть Лучик? С виду хрупкая девушка стоит во главе довольно большой банды головорезов. Спустя пару секунд мои догадки подтвердились.
        - Свалите отсюда все. Быстро! - Сказала девушка, сидящая за столом.
        Все довольно стремительно покинули помещение. Остались только мы вдвоем. Интересно, они не боятся, что я убью их предводителя?
        После долгого молчания девушка встала и медленно подошла ко мне.
        - Как тебя зовут, малыш? - С легкой издевкой обратилась ко мне девушка.
        - На свидание позвать хочешь? Извини детка, я не в форме. - Огрызнулся я.
        - Кхм… дерзкий значит, ну хорошо, дерзкий, теперь ты в моей банде.
        - Ого, мы еще даже не знакомы толком, а ты уже меня в банду определила. Детка, я так быстро не могу, а как же ухаживания, прелюдия… - Я не останавливался ей дерзить, да и к тому же что ОНА мне сделает… я же бессмертный.
        - Лучше заткни свою пасть. - Прошипела она.
        - А может лучше ты заглянешь ко мне в… - Договорить я не успел. Лучик видимо немного обиделась и сделала мне тату в виде подошвы берца на пол лица. От удара я упал на спину, голова закружилась, стало мутить. Ну ни разу не женский это был удар! Если бы не бессмертие я бы мог дурачком остаться.
        В дверь неожиданно постучали, из-за двери раздался мужской басистый голос.
        - Лучик, все в норме? - Спросил стоявший за дверью бандит.
        - Да, свали, надоел. - Кажется настроение у девушки резко пропало. - А что касается тебя, так запомни, ты теперь моя собственность и распоряжаться я буду тобой как захочу. Понял!? Уберите это тело!
        Через несколько секунд в комнату забежали двое бандитов, подняв меня за руки.
        - Куда его, Лучик? - Спросил один из бандитов.
        - В клетку его или у тебя есть предложения получше? Выполняйте!
        Меня крайне неаккуратно закинули в клетку, что стояла в той же комнате. Боль медленно уходила, стало клонить в сон, но уснуть сейчас я… не то что бы боялся, скорее не доверял этой стерве на инстинктивном уровне, а она сидит за столом в трех метрах от меня. Что она от меня хочет? Ясно то, что она хочет как-то использовать мой дар бессмертия, но как? В первые за все время, проведенное здесь я вспомнил про Алису. Почему ее не забрали вместе со мной? Надеюсь она смогла хорошо спрятаться. За ее здоровье глупо переживать ведь она тоже бессмертная, но все же я мог осознать это только мозгом, а как говорят: «Мозг чувствам не помеха». Я все равно переживал за нее. Сон накрывал меня с головой, и даже сидящая рядом злобная тетка не являлась проблемой. Еще немного последив за Лучиком и удостоверившись, что она не собирается всячески издеваться надо мной, я уснул крепким сном.
        Мой второй сон:
        Солнце освещало «мертвый» город в алом свете… Полдень. Я знал, что сейчас лишь полдень и это не может быть закат. И видел я людей, что похожи были на монстров - калек. У кого было по четыре руки, у кого огромный, пузырчатый горб, а у кого-то все лицо было покрыто пузырями и кровоточащими язвами… но это нормально, сейчас это совершенно обыденно. Почему? Что случилось с этими беднягами? Может, я в аду? Или такого наше будущее? Неужто я ТАК долго спал? Нет, этого не может быть, не может… быть…
        Глава 6
        ДОМ, МИЛЫЙ ДОМ
        Звездное небо всегда было чем-то красивым, привлекательным, особенно в полнолуние, но когда ты едешь в машине уже несколько часов без отдыха и практически без остановок, тебя меньше всего волнует какое там небо, оно не встало посреди дороги, а значит и смысла смотреть на небо нет, да и желания тоже. Единственное что по-настоящему хочется, так это отдохнуть и как следует выспаться.
        Максим уже спустя пару часов, смог окончательно разобраться с управлением электромобиля. Но сейчас, когда он без остановок преодолел не меньше шестиста километров, когда его глаза периодично стали закрываться, когда желание освободиться от гнета мочевого пузыря превышало желание спать, он все же решил остановиться и освободить место для новой жидкости.
        Плавно нажав на педаль тормоза, машина остановилась, но двигатель продолжал свою работу. Максим посмотрел на заднее сиденье, Кира спала крепким сном, он решил не будить ее, пусть спит пока, есть возможность. Покинув машину, он аккуратно осмотрел окрестности. В округе был сплошной лес, в темноте сложно было что-либо увидеть. Максим ориентировался на слух. Звуков было предостаточно. Треск сухих веток, шелест упавших листьев, робкое щебетание птиц. Все это смешивалось в урагане звуков леса. Благо радиация сделала свое дело и многие… животные стали не способны добывать крупную дичь вроде оленя или человека, им приходилось питаться падалью и если повезет мелкими животными. Но были и такие, которых радиация наградила и сделала их более сильными или быстрыми, а бывает и то, и другое в одном, но такие встречались крайне редко.
        Максим быстро закончил со своими делами и направился к машине, как услышал подозрительный скрежет со стороны багажника. Он тихо и быстро достал из ножен кукри и приготовился к бою. Медленно подойдя к багажнику Максим мысленно приготовившись к самому худшему, заглянул за машину. Там оказался мутировавший волк, у бедолаги с рождения не было ни глаз, ну ушей. Максим с грустью посмотрел на паршивого волка, сжалившись, он повернул его в противоположную сторону от машины, дав пинка под зад, чтоб не подумал вернуться. Поджав хвост, недо-волк заскулил и побежал в направленную Максимом сторону. Немного постояв и посмотрев вслед мутанту, Максим сел в машину, но только он собрался нажать на газ, как боковым зрением заметил что-то летящее в его сторону. Максим резко выставив на пути летящего объекта кукри, будто это щит, через долю секунды ощутил толчок небывалой силы. Не удержав кукри, Максим уронил его под сиденье машины. Бросив взгляд на нападающего, но ничего не разглядев, Максим резко извлек танто и наметив удар на мелкое животное, резанул его в полете. Теперь Максим смог нормально разглядеть тушку. Это
был кролик-мутант. Скотина имела острые, словно бритва зубы и мощные лапы, но была абсолютно лысой, поэтому с трудом переживала зиму. На этот раз Максим не стал тормозить и сразу же тронулся с места, постепенно набирая скорость.
        Следующая часть поездки обещала быть спокойной. Если верить карте, что была в бардачке машины, ехать осталось меньше четырех сотен километров.
        - Просыпайся, солнышко. - Максим трепетно погладил Киру по щеке.
        - Мы уже приехали? - Кира сладко зевнула и медленно поднялась с заднего сиденья.
        - Ну, может хочешь осмотреться? - Максим с улыбкой развел руками.
        Кира вышла из машины вслед за Максимом. Их обдала легкая волна ветра, перед взором стоял почти целый город. Питер активно реставрировали. Заново отстраивали дома, открывали рестораны, магазины, все постепенно становилось прежним. Даже люди, жившие здесь казались… счастливыми?
        - Не может быть… его правда отстраивают! Мы правда здесь? Я… я до сих пор не могу поверить в то, что мы в Питере… - Кира не смогла сдержать слез. Маленькая капелька потекла по щеке. Кира улыбалась… Неужели ее муки закончились?
        - Да, мы здесь… правда. - Максим хотел как-то успокоить Киру, но честно говоря, сам не мог поверить, что у него получилось.
        Максим и Кира еще долго стояли у машины, издали любуясь воскресшим городом. Обнявшись, они просто стояли, боясь, что вот-вот проснутся.
        - Может, уже зайдем в город? - Первым заговорил Максим.
        - Да… да, конечно… пошли. - Кира не могла оторвать взгляд от такого большого, внушительного города.
        - Ты будешь здесь жить, так что еще налюбуешься. Пошли… то есть поехали. - Максим бросил взгляд на машину.
        - Не боишься, что ее украдут? - С ехидной улыбкой спросила Кира.
        - Боюсь, но не здесь ее оставлять. - Максим задумчиво посмотрел на машину. - Может здесь можно будет купить гараж?
        Максим и Кира сели в машину, плавно подъезжая к городу. Подъехав к воротам, ограждающим город, их остановил мужчина с копьем стоявший у ворот.
        - Внесите налог на въезд в город. - Мужчина подошел к машине.
        - Чего внести? - Максим искренне удивился.
        - Налог на въезд. - Жестко повторил мужчина.
        - Чего? Ты смеешься? Какой налог, за что? - Максим явно не собирался платить кому-то свои кровные.
        - За въезд. Не заплатите, в город не попадете.
        - А если я тебе сейчас лицо посимпатичней сделаю.
        Мужчина молча отвернулся от машины, махнул рукой и тут же около него встали еще с десяток серьезных мужчин.
        - Эм… Сколько говоришь заплатить надо? - Максим, откровенно говоря «зассал».
        - Лично для тебя… скажем… одного патрона должно хватить. - Мужчина явно обиделся на Максима и прилично завысил налог.
        - Да это же грабеж! - Максим чуть было не дал мужику в морду, но вовремя одумался. Он немного подумав молча протянул один автоматный патрон наглому охраннику ворот.
        - Так-то лучше. Приятно вам провести время в нашем прекрасном городе. - Охранник злорадно улыбнулся и жестом велел открыть ворота.
        Город был словно срисован с картинок прошлого. Дома, рестораны, магазины, дороги, да, там были дороги, не самого лучшего качества, но все же не одна сплошная яма, засыпанная осколками асфальта и грязью. Максим и Кира медленно проезжали сквозь город, по пути пытаясь узнать, где можно приобрести жилплощадь. Один из парней к которым обращался Максим сказал, что в начале нужно получить добро у хозяина города, который живет в самой высокой многоэтажке в городе. Туда они и отправились.
        Здание было довольно внушительных размеров, и при этом имела приличный вид. Максим медленно вышел из машины, попросив Киру последить за тем, чтобы ее не угнали. Сам Максим направился к дому-гиганту, где естественно стояла охрана из двух мужчин.
        - Куда? - Один из охранников подался вперед.
        - Мне разрешение на покупку дома получить надо. - Спокойно ответил Максим.
        - Проходи, но там, на входе оружие сдать не забудь. - Мужчина отступил назад и дал пройти Максиму.
        В здании была абсолютная чистота. К Максиму подошел парень лет двадцати - двадцати пяти и попросил отдать все оружие, пообещав, что при выходе из здания ему все вернут в целости и сохранности. Максим послушно выложил на представленную небольшую коробку все оружие, которое было на нем. Танто, кукри, четыре сюрикена, пистолет, два метательных ножа и маленький кинжал. У парня даже челюсть отвисла при виде такого количества оружия, да и танто с кукри он наверняка видел в первый и последний раз в жизни. Максим с легкой улыбкой спросил у парня куда нужно идти за разрешением на покупку дома. Парень, не отрывая взгляда от коробки с оружием Максима указал на лестницу, добавив, что нужен третий этаж, четвертая дверь. Поднявшись по лестнице, Максим нашел четвертую дверь (они были пронумерованы) и постучавшись зашел в маленькую комнату, где за столом с бумагами сидела миниатюрная, русоволосая девушка.
        - Мне нужно разрешение на покупку дома. - Обратился к девушке Максим.
        - Да, конечно. У вас есть паспорт? - С наигранной улыбкой спросила девушка.
        - Чего?
        - Паспорт, документ описывающий ваши данные, а именно: Имя, возраст, навыки, болезни, денежное состояние.
        - Эм… хорошо, а как его получить? - Максим понял, что без этой бумажки ему не обойтись и решил сдаться сразу.
        - Вы можете получить его прямо здесь, на пятом этаже, вторая дверь.
        Максим послушно вышел из комнаты и пошел за паспортом. Найдя нужную комнату Максим без стука вошел вовнутрь. Комната была почти такой же, стол, бумаги, девушка.
        - Могу я получить паспорт? - Спросил Максим у сидящей девушки.
        - Вам нужно заплатить один патрон и ответить на определенные вопросы. - Ответила девушка.
        - Вот патрон и давайте приступим к вопросам. - Максим протянул девушке один автоматный патрон.
        - Конечно, давайте приступим. - Девушка забрала патрон и приготовила лист картона и шариковую ручку. - Отвечайте на вопросы правильно.
        - Хорошо, хорошо. - Максим сел на стул, стоящий рядом со столом.
        - Имя?
        - Максим.
        - Фамилия?
        - Это что?
        - Понятно. Возраст?
        - Тридцать один.
        - Место проживания?
        - Надеюсь, что здесь.
        - Хорошо, у вас имеются болезни, может проблемы со зрением, слухом?
        - Нет.
        - Навыки, таланты?
        - Ну… я хорошо метаю сюрикены, ножи. Еще я довольно умен и силен.
        - Работаете где-нибудь?
        - Я наемник, причем довольно хороший.
        - На этом все. Подождите некоторое время, нам нужно оформить ваш будущий паспорт. - С этими словами девушка покинула кабинет. Максим еще долго ждал возвращения девушки с паспортом, которой не было по ощущениям около двух часов. Дождавшись девушку, Максим забрал свой паспорт и бросив спасибо, покинул кабинет. На этот раз он вернулся на третий этаж и зашел в четвертую дверь, в надежде наконец-то получить долгожданное разрешение.
        - Вот вам паспорт, теперь пожалуйста можете мне дать это разрешение? - Максим начал выходить из себя, не очень-то и любил он эти «бумажки».
        - Да, конечно. Для получения разрешения предоставьте паспорт и два патрона. - С той же наигранной улыбкой сказала девушка.
        - Да на, подавись. - Шепотом сказал Максим, протягивая два автоматных патрона и паспорт.
        Девушка молча забрала патроны и паспорт. Примерно час она сидела и что-то записывала, разглядывая паспорт Максима. Желание побыстрее уйти из этого «дома бумажек» охватывало Максима целиком, но добиться этого проклятого разрешения на покупку дома нужно обязательно. А иначе зачем они вообще проделали весь этот путь?
        - Вот ваше разрешение на приобретение места проживания в нашем чудесном городе. - Девушка протянула Максиму руку с его паспортом и разрешением. - Желаю удачного дня, до свидания.
        - Ага, спасибо. - Процедил сквозь зубы Максим.
        Выйдя из кабинета, Максим принялся рассматривать разрешение на покупку дома. Это был округлый металлический лист с надписями, по размеру не превышающий размер спичечного коробка. Закончив осмотр, Максим стремительно покинул здание. При подходе к выходу в голову Максима стали забираться дурные мысли об угоне машины и исчезновении Киры. Он ускорил шаг и распахнув двери главного входа вздохнул с облегчением. Машина стояла на прежнем месте, а Кира мирно спала на заднем сиденье.
        - Выспалась? - Максим сел на место водителя, повернувшись лицом к Кире.
        - Ты чего так долго? Я уже волноваться начала! - Кира медленно перешла в сидячее положение и приступила к отчитыванию Максима.
        - Не кричи, главное то, что я все-таки добился разрешение на покупку дома. - Максим медленно надавил на педаль газа.
        - Куда сейчас? -Кира начала успокаиваться, но все еще злилась на Максима, сама понимая, что он старался для обоих и злость здесь не уместна.
        - Вон туда. - Максим пальцем указал на девятиэтажное здание. - Думаю, там понравится нам обоим.
        Кира молча уставилась в окно с любопытством рассматривая жилые здания, магазины и кафе. Молчание длилось всю поездку.
        - Приехали. - Максим затормозил вблизи входа в здание. - Подождешь меня в машине?
        - Ну уж нет, на этот раз я пойду с тобой.
        - А как же…
        - Машину оставь за углом, там ее вряд ли кто-то найдет. И это не обсуждается.
        Максим решил не спорить и послушно отогнал машину поглубже в переулок. Теперь осталось только понять, как здесь можно купить квартиру. Подъездная дверь выглядела вполне красивой. Зайдя внутрь, Максим заметил мужчину лет сорока, сидящего в углу подъезда, вблизи лестницы.
        - Вам куда? - Грубым голосом спросил мужчина.
        - Мы хотели бы купить у вас дом…
        - Не дом, а квартиру, во-первых, а во-вторых… пара свободных есть. Разрешение есть, а деньги?
        - Да, а сколько надо? - Спросил Максим, пряча руку в карман.
        - Одна семь, вторая девять. Та что за семь старенькая, но просторная, три комнаты. А за девять ухоженная, красивая, но комнат только две.
        - Можно посмотреть ту, что за девять? - Спросил Максим.
        - Конечно, идите за мной. - Мужчина поднялся со своего места, направляясь к лестнице.
        Максим искренне улыбнулся, на лице Киры тоже заиграла улыбка. Мечты стали реальностью, а это так сложно сделать в нынешнем мире… Многие здесь сразу навсегда отказываются от воплощения своих грез в реальность, ведь их так больно терять…
        Глава 7
        БАНДИТЫ, МУТАНТЫ И НЕМНОГО СТЕЛСА
        - Значит нам надо укреплять стену! И мне плевать чем, если не найдете материалы, то укреплять будем вашими телами! - В комнату вошла Лучик и еще двое мужчин.
        - Лучик… нам… не выстоять… - Ответил один из мужчин и тут же получил увесистый удар в челюсть, уйдя в нокаут.
        Лучик медленно выпрямилась и убрала волосы с лица, превратившись из воина обратно в хрупкую девушку. Второй хотел было что-то сказать, но вместо этого только открыл рот и сразу же закрыл. Лучик подошла к столу и уперлась в него руками.
        - Мы будем стоять до конца. - Воинственно сказала Лучик, шепотом добавив. - Идти нам все равно некуда…
        - Я отправлю людей за материалами и передам ваши слова. - Робко сказал мужчина.
        - Тело прихвати. - Лучик кивнула в сторону отключенного.
        Мужчина молча закинул тело на плечо и удалился из комнаты. Лучик еще с пол минуты не шевелилась, опустив голову.
        - Очнулась, принцесса. - Лучик бросила короткий взгляд на меня и медленно опустилась на стул. Спустя некоторое время она уставилась на меня и около минуты смотрела, не отводя взгляд. - Драться умеешь?
        - Нет…
        - Научишься. Охрана! - Крикнула Лучик и тут же в комнату вбежали двое парней. - Марка ко мне, живо!
        Охрана быстро удалилась. Наступила тишина. Прошло минут десять, после ухода охраны как в комнату вошел очень бледный, худощавый мужчина с черными, длинными волосами.
        - Лучик? - Обратился к девушке Марк. - Хотела видеть меня?
        - Да, подготовь принцессу к бою. - Лучик кивнула в мою сторону.
        - Будет сделано. - Марк подошел к Лучику, взял ключ и открыл клетку. - Выходи и следуй за мной.
        Я молча вышел из клетки и пошел следом за Марком. Шли мы минут пять по развилистым коридорам. По дороге я пытался вспомнить, откуда я знаю это место, но вспомнить так и не удалось. Остановились мы в большой комнате с огромным количеством разнообразного холодного оружия.
        - Владеешь чем-нибудь? - Спросил Марк, обращаясь ко мне.
        - В смысле?
        - Меч, топор, может ножи?
        - Ну… разве что в рамках кухни… могу мастерски нарезать колбаску. - Я случайно ответил шуткой и тут же получил удар пот дых. От удара я согнулся пополам.
        -Здесь не шутят. - Серьезным тоном сказал Марк. - Вставай.
        Я медленно поднялся. Марк подошел к стойке с оружием и взяв меч вернулся обратно.
        - С этим ты пойдешь в бой. Либо будешь послушно обучаться у меня, либо умрешь.
        - Я как бы… бессмертный.
        - Да, я слышал, но я сомневаюсь, что с оторванной головой ты будешь таким же бессмертным как сейчас.
        - С оторванной головой?
        - Так убивают мутанты. Руки или голова. Меч возьми.
        Я взял меч и осмотрел его. На лезвии были выемки от кувалды, рукоять перемотана куском темно-зеленой ткани. По длине он был примерно метр и весил килограмм десять, по ощущениям.
        - Приступим, вставай напротив меня и выстави меч перед собой.
        Я сделал так как сказал Марк и не успев толком приготовиться как у себя над головой обнаружил меч Марка. Мы повторили снова, и снова, и снова, но получалось у меня плохо. Первый удар я с горем пополам, да отбивал, но второй никак отбить не получалось. Если бы не регенерация, то я бы оказался весь в порезах, а вот моей одежде так не повезло. Футболку я снял заблаговременно по совету Марка, а вот джинсах оказалось не меньше пяти резов. После бесконечных попыток научить меня защищаться Марк принял решение начать учить меня атаке, так как: «Мутанты могут напасть в любой момент». Поудобней взяв меч одной рукой, я сделал замах с боку, но Марк легко откинулся назад, дав мне пинка в тот момент, когда меня по инерции понесло вслед за мечом. В следующий раз я выполнил удар сверху, но лишь слегка поцарапал пол. В третий раз я попытался выполнить удар снизу, и чуть было не вывихнул кисть руки, а может и вывихнул, просто она быстро встала на место. Может дар бессмертия еще и вывихи вправлять умеет? После я просто чередовал удары сверху и с боку, но Марк ловко уклонялся от всех моих ударов. Когда я стал не в
состоянии держать меч, Марк отвел меня в местную столовую и взял мне и себе по тарелке какой-то овощной каши. Мы сели за ближайший стол.
        - Сила у тебя есть, хоть и по виду не скажешь, но техника отсутствует напрочь. - Сказал мне Марк, поедая зеленую жижу.
        - Ты тоже не шибко накаченный, но бьешь что надо. - Я тоже ел, хоть и по вкусу это была сущая дрянь, есть хотелось безумно.
        - У меня тактика и магия серых. - Спокойно сказал Марк.
        - Кхм… магия? - От неожиданности я подавился кашей.
        - Только попробуй сказать мне что магии не существует, и я тут же докажу тебе обратное.
        - Нет, что ты. Я и сам магией занимался, ну… артефакты там делал.
        - Так ты маг?
        - Ну, огненные шары из рук не пускаю, но артефакт удачи смастерить могу.
        Марк резко встал с места, подошел к ближайшему мужику, сказал ему что-то и быстро покинул столовую. Мужчина, которому Марк что-то сказал, подошел ко мне.
        - Наелся? Иди за мной.
        Я молча встал из-за стола, с грустью глянул на полупустую тарелку и пошел за мужчиной. Мы зашли в комнату с матрацами.
        - Здесь ты будешь спать. - Мужчина указал на рваный матрац, лежащий в дальнем углу комнаты. - И не пытайся сбежать, за дверью круглосуточно дежурят два здоровенных парня, у которых постоянно чешутся кулаки.
        С этими словами мужчина покинул казарму, а я занял свое спальное место. Усталость накатывала, словно волна и поглощала меня с головой. Спать хотелось сильно, стоило мне лишь прикоснуться головой к матрацу (ни подушек, ни одеял, конечно, не было), как тут же я уснул крепким сном.
        Разбудили меня грохот, крики и звуки шагов. Встав с кровати, я вышел в коридор. Всюду творилась суета. Все куда-то торопились, бегали и держали оружие на готове. Не нужно быть гением, чтобы понять. На нас напали. Ну то есть на них, на бандитов, но почему-то у меня было чувство что меня заставят сражаться за них. Спустя пару минут, ко мне подбежал Марк. Он дал мне меч и сказал, что-либо я буду сражаться, либо он лично отрубит мне голову. Делать было нечего, пришлось идти.
        Выйдя на воздух, свет ослепил меня на мгновение, но зрение быстро адоптировалось к свету, и я смог разглядеть окрестности. Прямо напротив меня высилась стена метра два в высоту, Скорее всего она была вокруг всего здания. За стеной раздавались страшные удары. Сомнений не осталось кто на нас напал, когда через стену перелезло лысое, перекаченное существо с ярко-алой кожей. Мутант успел убить двоих, до того, как убили его. И это только один, а судя по ударам за стеной их там было не меньше сотни. Мутанты стали перелезать через стену и нападать на бандитов, раскидывая их, словно детей. Один из мутантов побежал на меня. Я выставил меч перед собой, замахнулся и ждал мутанта со всей боеготовностью. Мутант подбежал совсем близко, и я нанес удар. Перед глазами засверкали разноцветные звездочки, голова, рука, нога и спина раздались адской болью. Я понял, что лежу у стены. Что произошло я помнил смутно, но судя по тому, что я телепортировался от входа в здание к стене, мутант просто оттолкнул меня. Я медленно приподнял голову и осмотрел здание со стороны. Музей, посвященный средневековью. Так вот откуда я
знаю это место, правда был там лишь раз лет в семнадцать, но все же узнал. В глазах стало темнеть, я снова начал терять сознание… Ну уж нет! Не в этот раз. Я медленно поднялся и пошел в сторону входа в бывший музей. Боль медленно отступало, в глазах так же темнело, но я не останавливался. На этот раз я не сдамся. На меня побежал очередной мутант. На этот раз я решил не атаковать, а просто уклониться от удара. Когда мутант был совсем близко, я выполнил перекат вбок. Все бы хорошо, да только я сильно приложился спиной о землю при выполнении переката и ушиб тазобедренную кость при его завершении. Встать я так и не смог, боль от удара предыдущего мутанта усилилась. Я бы не удивился если бы мутант, который следил за выполнением моего переката вдруг разразился хохотом. Но мне повезло, он просто пробежал мимо, оставив бедного недо-воина в одиночестве. Сознание снова стало ускользать от меня, на этот раз я подняться не смог и даже пламенные речи о том что «с меня хватит» и «не в этот раз» не помогут.
        Очнулся я когда в округе остались лишь мутанты. Они медленно собирали тела и куда-то уносили. Я тихо поднялся с земли и в приседе направился ко входу в музей, вроде как там мутантов не было. По пути я встретился с телом Лучика. Видимо она была еще жива, но находилась без сознания. Я решил спасти ее. Ну а вдруг она будет на моей стороне, после того как я спасу ее? Закидывать ее на плечо слишком заметно, поэтому я просто взял ее за руку и потащил за собой. Шел я медленно, собственно поэтому и смог дойти до входа незамеченным. Затащив Лучик в одну из дальних комнат и закрыв за собой дверь, я попытался привести ее в сознание, посредством взаимодействия своей ладони с ее щекой. Вскоре она все-таки пришла в себя, но что странно, она не стала задавать никаких вопросов, а просто молча села на пол и прижалась спиной к стене, опустив голову. Мне показалось что она заплакала, но когда она подняла голову и посмотрела на меня, то я заметил, что характерного покраснения вокруг глаз не было.
        - Кто-нибудь еще выжил? - Деревянным голосом спросила меня Лучик.
        - Не знаю, если кто-то и выжил, то уже далеко отсюда. - С грустью ответил я.
        В комнате наступила тишина. За дверью раздавались шорохи. Я всей душой надеялся на то, что к нам никто не начнет ломиться, но все же одной надеждой спастись не удастся. Я бросил взгляд на Лучик. Она так же сидела у стены, опустив голову.
        - Нам нужно убираться отсюда если мы хотим остаться в живых. - Тихо сказал я.
        - Все… все они… погибли по моей вине… я виновата в их гибели… я допустила ошибку. - У Лучика дрожал голос, я ожидал ее слез, но она не обронила ни одной.
        - Я понимаю, что тебе тяжело… но нам правда пора уходить. - Я не знал, как заставить ее уйти из этого проклятого места.
        - Да, ты прав. Сейчас надо побыстрее убраться отсюда. - Лучик резко встала.
        - Нужно убедиться, что за дверью никого нет, но как это сделать… незаметно. - Я тоже поднялся с пола.
        - Думаю через окно будет лучше. - Лучик указала на окно в конце комнаты.
        - Хм… да, ты права. - Я слегка замешкался. Как я не догадался до этого?
        Лучик пригнувшись подошла к окну и аккуратно выглянула. Некоторое время она не двигаясь смотрела в окно.
        - Слушай меня внимательно. Сейчас вылезаем через окно, ТИХО проходим к стене. Когда окажемся у стены, ты становишься спиной к стене и сцепляешь руки в замок, что бы я могла забраться на стену. Когда я окажусь на стене ты быстро протягиваешь мне руку, я тебя вытягиваю, и мы сваливаем отсюда как можно дальше. Все понял?
        - Как я могу быть уверенным в том, что ты не бросишь меня у стены?
        - Я обязана тебе жизнью, ну еще у тебя нет выбора.
        - Кхм, ладно договорились, но только как мы окажемся за стеной отправимся в город, из которого меня выкрали. Договор?
        - Да мне вообще плевать куда, главное подальше отсюда.
        На этом и закончили. Теперь настал момент превращать наш план в жизнь. Лучик аккуратно открыла окно и быстро выбралась во двор, не издав ни звука. Настала моя очередь. Я тихо подошел к окну. В поле зрения было трое мутантов, все они занимались телами. Я медленно перевалился через окно и бесшумно спрыгнул на землю, издав лишь приглушённый шлепок. Лучик в приседе рванула к стене, я пополз следом. Подойдя к стене, я быстро встал в нужную позу, облокотившись на стену. Лучик словно кошка запрыгнула на стену, оттолкнувшись от моих рук. В какой-то момент я подумал, что она просто оставит меня здесь, на растерзание мутантам, но нет. Она села на стену, зажав ее между ног и подала мне руку. Я схватившись за ее руку вскарабкался на стену и мы почти одновременно спрыгнули с нее на другую сторону. Оказавшись по ту сторону бывшего музея, мы побежали вперед пока не оказались на приличном расстоянии от мутантов.
        - Ты… знаешь… где… город? - Спросил я запыхавшимся голосом.
        Лучик молча кивнула влево и немного отдышавшись, пошла в направлении, которое она указала. Я пошел следом за ней, от продолжительного бега в глазах потемнело, а в боку сильно закололо. Мы шли примерно час без остановок, наступила ночь, усталость неумолимо просила остановиться, но я упорно шел вперед, не отставая от Лучика не на шаг. На каждом углу слышались шорохи, по пути встречались редкие осколки прошлого в виде останков разных зданий, не отступало ощущение, что за каждым камнем кто-то прятался. Впереди показались верхушки многоэтажек. Пройдя еще немного вперед я, увидел знакомую мне стену. Лучик остановилась.
        - Я вряд ли пройду через кордон. Как главаря бандитов меня знают единицы, но кто-то мог проговориться.
        - Не переживай, у меня есть идея. - Я подошел к стене и пошел вдоль нее.
        - Что ты пытаешься найти? Я сомневаюсь, что тут где то есть дыра в стене.
        Я упорно шел вперед и после долгих поисков в темноте я все-таки нашел ее. В стене зияла та самая дыра, в которую мы с Алисой пролезли в город в первый раз. У Лучика аж челюсть отвисла.
        - Откуда ты знаешь про дыру в стене? - С явным удивлением спросила Лучик.
        - Долгая история. - Усмехнулся я. - Потом как-нибудь расскажу.
        Лучик молча пролезла в дыру вслед за мной. Мы оказались в городе. В округе не было ни одной живой души, видимо все спали в своих домах. Я уверенно шел вперед. У меня была лишь одна цель, и она находилась в недавно разграбленном ресторане. Я очень сильно надеюсь, что она там…
        Глава 8
        РОСКОШЬ И ВСЕ ТАКОЕ
        - Я и подумать не могла, что у нас все получится… Максим, спасибо… за все. - Кира нежно поцеловала Максима.
        - Тебе действительно нравится? - Максим отчетливо понимал, что да, но почему-то все равно спросил.
        - Ты шутишь? Конечно нравится, это замечательная квартира, она… она прекрасна.
        Максим окинул взглядом квартиру. Полупустая, двухкомнатная квартира с тремя окнами. Обои, ламинат, исправная сантехника, даже электричество есть, правда по воде и электричеству есть ограничение, но главное то, что здесь вообще есть вода и электричество ВНУТРИ квартиры. Из мебели в квартире были лишь кровать со шкафом в одной комнате и диван с кофейным столиком в другой, в кухне тоже имелось все самое необходимое, а именно столик, два стула, маленький кухонный шкаф и маленькая печь с небольшой скирдой. Максиму это вполне достаточно для проживания, но Кира явно захочет дополнить место проживания разнообразным декором. Собственно, скинув вещи, они сразу же поехали на ближайший рынок прикупить еды и совершенно ненужную мебель, и технику.
        - И что ты собираешься купить? - Максим завел машину.
        - Ну, во-первых, нам нужно купить еды, ну а потом… может какой-нибудь шкафчик, или коврик в зал, или может… - Кира спешно пыталась придумать что «необходимо» купить для нового жилья.
        - Да ты сама не знаешь, что тебе надо. - Максим плавно нажал на педаль газа.
        - Все я знаю!
        - Ага, конечно.
        Кира злобно посмотрела на Максима, скрестила руки и уставилась в окно. Весь путь она так и просидела, дуясь на Максима.
        Рынок был по истине огромным. Здесь можно было купить почти все, начиная от сладостей и специй и заканчивая разным оружием и «волшебной травкой», здесь даже табак купить было несложно. Максим и Кира медленно прогуливались вдоль прилавков, рассматривая предлагаемые товары и приобретая понравившиеся вещи. Когда рынок почти кончился они уже успели купить: пару ковров, постельное белье, как минимум десять элементов разной одежды, целую гору разнообразной еды и бутылочку огненного настоя. Все это с немалым трудом загрузив в машину, Максим и Кира уже собирались уезжать, как Кира заметила одно с виду солидное двухэтажное здание с большой светящейся надписью: «СОКОЛОВ». Кира, конечно же начала упрашивать Максима посетить магазин. После долгих упрашиваний Максим все же сдался. Светящая вывеска была мелочью по сравнению с тем, что было внутри магазина. Всюду были разнообразные лампочки красного, зеленого, синего свечения. В помещении играла музыка, хоть и музыкантов видно не было. Коробочка с меняющимися картинками, маленький корабль в бутылке, летающий кубик на подставке и множества вещей, которым ни
Максим, ни Кира не смогли найти объяснение. Они невольно засмотрелись на причудливые, магические штучки.
        - Добро пожаловать в лавку изобретений Соколова! - В магазине раздался приятный женский голос.
        Только сейчас Максим и Кира заметили, что не одни в магазине, но не удивительно, ведь это магазин, а значит в нем как минимум есть продавец. Девушка в белой футболке и черной юбке стояла у входа в магазин.
        - Здравствуйте. - В унисон сказала парочка.
        - Вас что-то заинтересовало? - Спросила девушка.
        - Да, что это… все это? - Максим обвел руками полочки с удивительными механизмами.
        - Это изобретения Соколова.
        - А кто этот Соколов? - Спросила Кира.
        - Величайший изобретатель, тот кто изобрел много великих вещей, используемых в нашем прекрасном городе.
        - Так значит свет и вода в доме… его работа? - Спросил Максим.
        - Конечно.
        - А что это? - Кира взяла с полки два пластмассовые прямоугольные коробочки.
        - Это передатчик голоса. С помощью двух… аппаратов можно общаться на расстоянии.
        - Максииик…
        - Хотелось бы знать цену… - Максим замялся. Он оставил на этом рынке около четырех патронов, но ударить лицом в грязь перед Кирой он не хотел.
        - Цена три патрона или тридцать грамм золота, другое не принимается.
        - Да вы совсем что ли с ума посходили? За что? За эту…
        - За эту идею, за этот труд, за этот материал. - Из дальнего угла магазина раздался приятный мужской голос.
        Все затихли в ожидании появления загадочного обладателя голоса, в магазине раздавался лишь приближающийся стук каблуков о каменный пол и тихая игра таинственных музыкантов.
        - Рад приветствовать вас в моем магазине. - Сказал мужчина, как только выглянул из-за угла.
        Мужчина подошел к парочке. На вид ему было лет сорок, одет он был очень престижно, даже слишком. Брюки, рубашка, пиджак, черные туфли и такие ухоженные волосы… вряд ли в мире еще остались люди с такими же красивыми волосами как у него.
        - Кхм… так вы и есть тот самый великий изобретатель Соколов? - Спросил Максим, заглатывая ком застрявший в горле.
        - Да, но мое имя Павел.
        - А что означает… Соколов? - Спросила Кира.
        - Это название семьи. То есть я Павел из семьи Соколовых. Давно в прошлом у всех было название семьи.
        - Это… необычно.
        - Я вижу вас заинтересовал мой голосовой передатчик…
        - Да нас весь ваш магазин заинтересовал… - Со скрытой злобой сказал Максим. - У вас все такое дорогое?
        - К большому сожалению да, Каждое мое изобретение требует определенных сил и времени. Да и к тому же они не требуют электричество, что так редко встречается в нашем мире.
        - Вы сами все это создаете? - Спросила Кира.
        - Не совсем… некоторые изобретения я находил в старых книгах, некоторые слышал от стариков.
        - Ага, воруете проще говоря. - Максим был в ужасном настроении после того, как узнал местную расценку.
        - Почти, но их ведь больше нет, по крайней мере я таких не встречал.
        - А можете по подробнее рассказать о передатчике… голоса. - Спросила Кира, надеясь разрядить обстановку.
        - Этот механизм позволяет разговаривать с кем либо, на расстоянии. Говоришь в одну, слышно в другой и наоборот.
        - А… музыка? Я не видела в вашем магазине музыкантов.
        - Хм… пройдёмте со мной, я вам все покажу. - С улыбкой сказал Павел и пошел в сторону откуда пришел.
        Кира пошла за ним, Максим пошел следом хоть и всем своим видом старался показать то, что ему совершенно безразлично. Павел вошел другую комнату, что была значительно меньше главного зала. Та комната запиралась на замок, а вместо двери была решетка. В комнате было много полочек, на которых лежали разнообразные вещи, которые ни Максим, ни Кира никогда не видели, ну как и большинство других вещей, находящихся в магазине, но эти вещи выглядели крайне старыми.
        - Дорогие посетители моего магазина, рад представить вам, мою комнату древностей. Каждой вещи в этой комнате не меньше двухсот лет! - С искренним восхищением сообщил Павел.
        На полках лежало огромное количество крайне тонких, полу стеклянных полу пластиковых пластин. Даже представить нельзя, как их можно было использовать. Помимо пластин на полках были еще более странные вещи, такие как пластиковая продолговатая коробочка с множеством кнопок, коробка с металлической сеткой с одной стороны и катушкой с другой, металлическая коробка с двумя продолговатыми дырами сверху и торчащей снизу веревкой, на конце которой была непонятная блямба с двумя хвостами, маленькая полуовальная пластиковая штука с двумя кнопками, колесиком между ними и такой же веревкой. И конечно же сам источник звука. Ну очень странная вещь… Снизу деревянная коробка, на которой круглое что-то крутится, и здоровенная труба из которой как ни странно исходила музыка.
        - Рад представить вам: «Палка-фон»! Крайне старый механизм воспроизводящий звук с помощью вот этих пластиковых кругляшков. - Павел поднял трубу, тем самым остановив музыку, взял пластиковый, черный кругляш. - По моим расчетам именно здесь содержится музыка, а этот аппарат лишь извлекает из кружков музыку.
        - Вы каждому покупателю это все рассказываете? - Спросил Максим.
        - Да, почти. Видите ли, у меня их не так уж много. Цены не всех устраивают. - Ответил Павел.
        - Ха, неудивительно! - Усмехнулся Максим.
        - Поймите же вы наконец! Это очень непростой труд, мне приходится работать днями и ночами.
        - Ладно, ладно, не нервничай ты так. У меня тоже работа, знаешь ли, непростая. - Парировал Максим.
        - И кем же вы работаете?
        - Наемник я.
        - Людей убиваете, значит?
        - Нет. Не всегда… только из необходимости. Так ладно, задержались мы у вас. Кира можешь выбрать что-нибудь… недорогое.
        - А? Что? Да… хорошо. Павел, а что это? - Кира стояла у прилавка в магазине, ее не очень заинтересовали элементы древности. Она взяла с полки металлический куб с дыркой сбоку и крышкой сверху, у которой также присутствовала веревка с блямбой.
        - Я сомневаюсь, что это вам пригодится. Это «варитель кофе», механизм, служащий для приготовления кофе. Раньше был такой напиток, сделанный из красных зерен, растущих на кустарнике. Сейчас его крайне сложно найти, на наших землях его пытались взрастить, но увы, тщетно. Так что если вы не владеете крупными суммами, то этот аппарат вам без надобности, но я могу предложить вам другую, полезную технику. - Павел достал с верхней полки деревянную коробочку с металлической сеткой и множеством маленьких кнопок.
        - Что это? - Спросила Кира.
        - Этот механизм способен создавать музыку посредством вот этих… «кас-тет». - Павел достал с той же полки пластиковую маленькую пластину черного цвета и двумя дырками. - Вставляете «кастету» ваппарат, нажимаете кнопку и… вот вам музыка! - Из металлической сетки заиграла тяжелая музыка.
        - Хм… мне нравится. Что это за музыка? Я раньше не слышал такой. - Заинтересовался Максим.
        - Секунду… - Павел извлек «кастету» ипрочел надпись на ней. - Это… Рок, классический.
        - И сколько стоит это чудо? - С детской радостью спросила Кира.
        - Вообще шесть патронов, но вам я сделаю скидку. С вас будет четыре патрона. - С улыбкой ответил Павел.
        - Дороговато… ладно, так и быть, берем!
        - Хорошо, я сейчас принесу инструкцию и солнечную батарею для зарядки. - С этими словами Павел скрылся среди множественных полок.
        Максим и Кира подошли к выходу, где так и стояла девушка, которая их встретила. Максим приготовил четыре патрона, но внутри все еще сомневался на счет покупки.
        - Вот и ваш «проигратель». - Павел подошел к парочке и передал им тканевый пакет. - Мешок в подарок. Главное прочтите инструкцию!
        - Спасибо… наверное. - Максим передал Павлу патроны и забрал пакет - мешок с «проигрателем». - До свидания, надеюсь, больше не увидимся.
        - До свидания. - Попрощалась Кира.
        - Всего доброго. - На прощание пожелал Павел.
        Парочка покинула магазин и прямым путем направилась к машине, которую как ни странно не угнали… И вправду почему? Максим сел за руль, подождав пока Кира усядется на заднем сиденье, надавил на педаль, но машина не шелохнулась. Максим нажал сильнее, но никакого эффекта не подействовало. Максим почти сразу понял в чем беда, такое же уже было дважды. Сел аккумулятор. Максим достал из-под водительского сиденья последний полу заряженный аккумулятор. Открыв капот машины, он вытащил разряженный и поставил новый, последний аккумулятор. Старый аккумулятор он убрал в багажник к другим, все-таки дорогая штука, треть от цены патрона, жалко выкидывать. Жаль только, что с машиной скоро пройдётся попрощаться, заряженные аккумуляторы кончились, а покупать новые… так Максим и вовсе разорится. Максим сел в машину и надавив на педаль газ рванул прямиком домой. Сегодня он прилично устал… Все, хватит! Теперь ему никто не помешает выспаться… только бы до дома доехать.
        Глава 9
        ДОЛГОЖДАННОЕ ВОССОЕДИНЕНИЕ
        Как же все -таки приятно вернутся туда, откуда тебя забрали, неважно кто и зачем. Вернутся туда, где есть, может и не весь дом, но хотя бы его частичка… частичка тебя. Необязательно что бы это была какая-то вещь, порой это человек, который каждый день дарит тебе смысл сражаться против всего мира, который так сильно желает сломать тебя… дает смысл жить.
        Мы шли по городской дороге, я постоянно ускорял темп, пока Лучик не одернула меня.
        - Куда ты так спешишь? - Возбужденно спросила она.
        - Хочу познакомить тебя с одним человеком. - С улыбкой ответил я и пошел дальше, постепенно набирая скорость.
        Лучик ничего не ответила и молча пошла за мной. Эмоции переполняли меня. Желание поскорее увидеть ее давало мне второе дыхание, и я чуть ли не бегом мчался к той самой таверне, в которой находилась частичка меня…
        - А кто этот человек? - Спустя несколько минут спросила она.
        - Моя девушка. - Коротко ответил я.
        - Нам еще долго бежать к твоей… девушке?
        - Нет, мы уже пришли…
        - Твою ж… - Вынесла свой вердикт Лучик.
        Вместо таверны были лишь угли… Страх окутал мой разум… но это длилось не долго. На место страху пришел адреналин. Я рванул к останкам бывшей таверны и неумолимо начал раскидывать полу сгоревшие доски и обугленные камни пытаясь найти хотя бы намек на присутствие Алисы. Так длилось около десяти минут, потом ко мне подошла Лучик.
        - Может она смогла скрыться? Ушла куда-нибудь глубже в город, не оставаться же ей здесь. - Попыталась утешить меня Лучик.
        Я видел на ее лице сожаление и сочувствие, ведь это сделали ее люди. Но мое лицо будто бы окаменело. Я не испытывал никаких эмоций я… думал.
        - Да, она ушла отсюда, иначе здесь остались бы хоть какие-то следы ее присутствия. Она ушла, но недалеко, ведь она знает, что я обязательно вернусь к ней. Мне нужно… подумать.
        Я опустился на ближайшую обугленную доску и схватился за голову, закрыв глаза. Мне нужно понять… понять куда бы она могла пойти. Я начал быстро вспоминать все ее повадки, привычки, мировоззрение… все, что могло мне помочь понять, куда она пошла. Но это мало помогло, и я решил продумать развитие событий после моей отключки. Нападение… пожар… меня нет… она наверху… внизу остались Виктор и Олег… Бандиты одержали победу, это факт. Виктор бы точно не ушел с поле боя, а Олег… зачем юному парню погибать за чужой ресторан? Может быть он ушел после гибели Виктора… но я видел, как сражался Виктор и Олег… Парень явно уступал зрелому и опытному мужику… может быть бандиты бросили все силы на главную угрозу, решив оставить парня на десерт. Видимо Олег понял, что после победы над Виктором его порвут на части и ушел заблаговременно. Он вполне мог взять с собой Алису, он не был похож на труса, но и на глупца он не смахивал поэтому такое развитие событий имело место быть. Но тем не менее первоначальный вопрос остался без ответа. Я пришел к выводу, что Алиса могла уйти с Олегом еще до пожара и так же могла уйти
после окончания боя и начала сожжения. В первом случае им бы пришлось уходить незаметно, тихо и в спешке, но и при пожаре мало кто уходит размеренным шагом. Искать следы бесполезно, земля слишком твердая, но могла остаться сажа если она ушла после начала пожара.
        Я принялся внимательно осматривать землю вокруг остатков пожара, но не было ни намека на следы, а тем более в темноте. Она должна была оставить подсказку, но где ее искать?
        - Может, мы уже пойдем куда-нибудь? - Лучик все это время терпеливо сидела на обугленном остатке стены.
        - Она должна была оставить мне подсказку. - Возбужденно сказал я.
        - Эм… понимаешь… это ведь не точно… ну то, что она… жива. - Лучик встала и медленно подошла ко мне.
        - Она тоже. - Быстро сказал я, продолжая поиски подсказок.
        - Что тоже? - Озадаченно спросила она.
        - Тоже бессмертна.
        - Ого… - Удивленно произнесла Лучик.
        - Да, мы оба… бессмертны. - Спокойно ответил я.
        - Да это вполне предсказуемо. Я про это… - Лучик указала в центр остатков трактира.
        Вначале я не понял, куда она указывает и чему так удивилась, но потом заметил… это.
        Трупы… куда не глянь, везде трупы его союзников. А он сам лежал в большой куче своих мертвых братьев по оружию. Видимо мутанты посчитали его мертвым и скинули в кучу, как и других.
        Марк медленно приподнял голову и осмотрелся. Рядом с кучей, в которой он находился стояли двое мутантов довольно близко друг к другу, благо спиной к Марку. Больше в округе никого не было. Марк потянулся за клинком и с облегчением ощутил его рукоять. Мутанты даже не позаботились забрать оружие… мало ли что. Он бесшумно вылез из-под двух тел лежащих на нем и так же бесшумно спустился с кучи. Приготовив клинок Марк нанес лишь один горизонтальный удар, перерезав шеи сразу обоим. Тела приглушенно рухнули на каменный пол. Марк осмотрелся. Он был в парадном зале, главная дверь заперта, открывать слишком шумно, но в спальной комнате есть открывающееся окно. Туда Марк и рванул. У двери полусидел один мутант, скорее всего спал. Марк быстро избавился от него и зашел в спальную комнату, где окно было услужливо открыто. Марк тихо выпрыгнул в окно и быстро пробежал сквозь двор, в котором лежало несколько десятков мутантов. Трупы это были или просто спящие, неважно. При приближении к стене Марк ускорился и с разбегу запрыгнул на стену, перекинувшись на другую сторону. Мутанты остались позади, теперь встал вопрос
куда идти. Среди трупов он не увидел Лучика. Значит, она жива. Ближайший город в паре километров отсюда, вполне может быть, что она направилась туда. Марк не торопясь пошел в сторону города, всем сердцем надеясь на то, что его сестра еще жива…
        Мы медленно отдалялись от сгоревшего трактира, держа путь в сторону высотки.
        - Боевая у тебя… девушка. Это ж надо было додуматься до такого. - С восхищением сказала Лучик.
        - Это да… У меня только один вопрос. Как она эти доски таскала?
        Я долго не отпускал увиденную мной картину. В центре сгоревшего трактира огромными обугленными досками была выложена стрелка, указывающая на самое высокое здание в городе, куда мы и держали путь. Я не ожидал увидеть ее у входа в высотку, было и так понятно, что это лишь условность, причем по большей части для меня и Лучика. Куда бы она могла пойти в неизвестном и жестоком городе? В голове навязывался еще один вопрос… Почему Лучик идет со мной? Я почти неизвестный и чужой для нее человек, а она все равно идет искать чужую для нее девушку чужого для нее парня.
        - Почему ты помогаешь мне? - Подозрительно спросил я.
        - А с чего ты взял что я тебе помогаю? - Ответила она вопросом на вопрос.
        - Ну… ты идешь со мной… - Я почувствовал накатывающую неловкость.
        - Может, я просто иду туда, куда нужно тебе.
        - Эм… ладно…
        - Да расслабься ты… Понимаешь, не у всех бандитов нет чести. Если бы не ты, то я бы уже медленно переваривалась в желудке у одного из мутантов… а может и у нескольких сразу.
        - Честно говоря я думал, что вы и слова такого уже не знаете. Без обид, я про поколение в общем.
        - А ты у нас значит к нашему поколению не относишься… ах вот оно что! Скажи-ка мне, в каком году ты родился?
        - Тысяча девятьсот девяносто седьмого…
        - Них… ты блин… Значит ты видел мир до… конца? - Лицо Лучика перекосило от услышанного.
        - Да.
        - И… как оно?
        - Что оно?
        - Ну… мир до разрухи, люди… гиганты…
        - Мир… он был прекрасен, но никто не обращал внимания, никому не было дела до красоты, люди почти всегда были озабочены сотнями проблем, типа как бы не опоздать на работу и забрать детей из школы, разобраться с бытовыми вопросами и наконец-то сделать ремонт, погасить кредит и купить машину подороже… просто что бы показать другим что ты круче и очень сильно постараться не повеситься в ванной из-за накатывающей депрессии… Вот как-то так. - Я сам удивился от сказанного, не говоря уж о Лучике.
        - Ого…, во-первых, что такое депрессия и во-вторых, что там с гигантами?
        - Депрессия - это болезнь двадцать первого века… просто забей. А что касается гигантов… ну они были высотой примерно, как вот это здание. - Я указал на девятиэтажное, относительно целое здание. - А так очень похожи на обычных людей… разве что без… половых принадлежностей и одежды. Ну может, у них… одежда такая, мало ли…
        - И что? Они убивали людей? - Со скрываемым азартом спросила она.
        - Как ни странно нет, людей они почти не трогали… разве что, случайно наступали на них. Их целью были постройки. Навязывается вопрос… Зачем? Так я понятия не имею, так что даже не спрашивай.
        - А как ты получил… бессмертие? - Лучик задала очередной вопрос.
        - Так все. Теперь моя очередь вопросы задавать.
        - Ну хорошо, задавай.
        - Эм… это же не твое имя, я прав? Так как ты получила такое прозвище? - Я задал вопрос, который меня заинтересовал еще в начале нашего знакомства.
        Лучик затихла и только через пару минут она рассказала мне свою историю.
        - Когда моя мать была беременна мной, она страдала от хронической лучевой болезни и перед самой кончиной она родила меня. Все думали, что я вырасту дауном или какой-нибудь уродкой, но с виду я выглядела как все другие дети, но когда мне исполнилось четырнадцать, один урод схватил меня и собирался изнасиловать… когда он наклонился ко мне и сказал, чтобы я заткнулась и слушала его, я схватила его нижнюю челюсть и вырвала ее… После этого случая эта сволочь сказала всем, что я якобы напала на него просто так и меня выгнали… короче у меня вместо даунизма ограничитель силы отсутствует, который у обычных людей убирается, при выбросе адреналина… Вот поэтому и Лучик… облученная… мутант… - Мне показалось что Лучик вот-вот расплачется, но она, как и прежде была словно кремень.
        - Ого… жестко… Я не про мужика, этому уроду так и надо, я про… изгнание. Четырнадцатилетнюю девочку просто взять и выгнать на улицу, где гора мутантов и всяких уродов… - Я немного растерялся. Эта история произвела на меня довольно сильное впечатление.
        - Да ладно, через пару недель блужданий меня взял под свою опеку один мужчина. Кажется, он был ученым или что-то вроде того. У него была огромная куча старых книг… я прочла почти все, после того как он научил меня читать и даже писать. Этим навыком если ты не в курсе, может похвастаться не каждый. - С улыбкой сказала Лучик.
        - Да я уже понял… здесь учится некогда. Так вот ты откуда знаешь про ограничитель силы, адреналин, даунизм…
        - Да… ну а потом его… убил один гад, которого я вскоре нашла и убила. Ну а потом оказалось, что это местный авторитет, об этом узнали другие банды, многие хотели забрать меня в свои ряды и я согласилась. Со временем меня избрали главарем банды… ну вроде бы все.
        - Хм… круто. - Многозначительно покивал головой я. - Быстро же мы дошли. Теперь надо подумать, куда бы она могла пойти дальше…
        - Кхм… а она случаем не рыжеволосая и с веснушками на все лицо? - Спросила Лучик, смотря куда-то мне за спину.
        Спрашивать откуда она это знает, было бы пиком тупости и поэтому, я молча обернулся. Она стояла у главного входа в здание, вопреки моим ожиданиям она находилась рядом с высоткой. И собственно, как я и предсказывал рядом сидел на корточках Олег. Я медленно подошел к ней. Она смотрела куда-то в сторону и не заметила моего приближения… Я обнял ее, она слегка вздрогнула, но быстро поняла кто ее обнял…
        - Дима… я так долго ждала тебя… - Дрожащим голосом сказала она, не оборачиваясь.
        - Почему вы не остались там, у трактира? - Я не знал, что ей сказать.
        - Мы хотели, но Олег боялся, что бандиты могут вернуться.
        - Ловко ты с досками… - К нам подошла Лучик. - Ну ничего себе мне повезло, Олежка, ты что ли?
        Олег было собирался убежать, но Лучик ловко метнула нож (а точнее заточенный кусок металла с потрескавшейся краской). Нож вонзился в бедро бедолаги и тот упал на землю.
        - На этот раз не убежишь, щенок! - Лучик была в ярости, несложно догадаться что Олег где-то сильно напортачил.
        - Эй, ты чего? - Я подбежал к Лучику и, хотел было успокоить ее, но она каким-то чудом оказалась у меня за спиной. - Да что случилось?
        - Это жалкое существо меня нагло обокрало!
        - Лучик! - Издалека раздался мужской голос.
        К нам приближался темный мужской силуэт. Голос мне показался знакомым, но я не мог понять кому он принадлежит. Но стоило силуэту приблизится как я сразу понял кому принадлежит голос.
        - Я так переживал за тебя. - Марк подошел к Лучику и сдержанно обнял.
        - А я и не сомневалась в тебе, вопрос был лишь когда ты найдешь меня. Ах да, чуть не забыла! Смотри кто тут у нас. - Лучик кивнула в сторону скулившего Олега.
        - Ах ты шавка, я говорил тебе, что мы еще свидимся? - С этими словами Марк обнажил клинок.
        - Стой, не убивай его. - Алиса вышла вперед. Но Марк и внимания не обратил.
        - Лучик, прошу. - Тихо попросил я.
        - Ох… ладно. Марк, оставь его. - Лучик произнесла это так, будто ее вот-вот вырвет.
        - С каких это пор ты слушаешь рабов? - Марк остановился.
        - С тех пор как один из них спас мне жизнь. - Ответила Лучик.
        Марк не двинулся с места. А вот Олег, почувствовав свободу в наглую подошел к Алисе.
        - Алиса, пошли со мной, разве ты хочешь водиться с этими… бандитами? - (Ну он в конец обнаглел!)
        Алиса прижалась ко мне и отвернулась от Олега.
        - Ну как знаешь. Решила стать их персональной шл… - (Доигрался говнюк!)
        Я быстро выхватил клинок из рук Марка (он не сильно сопротивлялся) и вонзил в Олега по самую рукоять. Клинок вошел в тело легко, по руке потекла липкая, теплая кровь.
        - Не смей оскорблять ее. - Шепотом сказал я, наклонившись к его уху.
        Олег закашлялся, изо рта потекла кровь, а я так и не отпускал клинок… до конца. Лишь когда он окончательно умер, ко мне подошел Марк и как не в чем не бывало потребовал вернуть его клинок. Безжизненное тело Олега упало на землю, издав приглушенный шлепок.
        - Прости, я не знаю, что на меня нашло… - Начал оправдываться я перед Алисой.
        - Так ему и надо! Я не думала, что он такой… такой… - На лице Алисы была лишь злость, но никак не сожаление.
        Оказывается, я совсем не знал свою любимую девушку… Два года рука об руку и только сейчас узнаю, что она так легко относится к убийствам ее обидчиков. Может это и к лучшему… в этом мире не стоит быть мягкотелым.
        Глава 10
        ОБЫЧНЫЕ БУДНИ
        Солнце, словно надоедливое дитя, проникая сквозь шторы цвета морской волны, вбежало в квартиру, разгоняя сумрак и желанный сон.
        Максим лежал в белоснежной постели с приоткрытыми глазами. Не желая расставаться с теплой пастелью, он попытался уснуть снова, но солнце все портило и не давало вернуться в царство сна. В надежде ускользнуть от лучей мирового светила, Максим накрылся одеялом с головой, но не тут-то было…
        - Доброе утро. - Голос Киры доносился с кухни, судя по приятному запаху чего-то жареного, она уже давно не спала. - Вставай, я кое-что приготовила для нас.
        - Конечно, солнышко… встаю. - Максим медленно поднялся с постели.
        Полуобнаженный он пошел в ванную. Смочив лицо он, долго смотрел в весящее рядом с раковиной зеркало. Накаченное тело полностью было покрыто ужасающими ранами. Трофеи на память, не более. Максим улыбнулся своему отражению в зеркале. Все эти «трофеи» были получены не зря. Он все же смог выбить двухкомнатное место под солнцем. Но пора подумать о дальнейшем заработке…
        - Ты у меня такая умница. - Максим похвалил Киру за приготовленный завтрак.
        Он медленно наслаждался только что приготовленным жареным картофелем, переводя взгляд с Киры на пищу и обратно.
        - Спасибо. - Смущенно ответила Кира. - Я старалась.
        Закончив с трапезой Максим решил посоветоваться с Кирой по поводу работы.
        - Я буду очень рада если ты будешь работать на… безопасной работе. - Кира мягко, но, настойчиво предложила свой вариант. - Торговцем, например.
        - Я… не знаю. Сколько себя помню, я был наемником. Еще в двенадцать я принял свой первый заказ. Тогда я жил в маленькой деревушке, все знали друг друга в лицо, все они были хорошими людьми… многие из них растили овощи, фрукты, другие разводили животных, третьи строили дома тем, кто выращивал овощи и животных… - Глаза Максима покраснели, медленно наполняясь слезами. - Но в этом мире спокойно жить запрещено… Так решил один ублюдок… он возомнил себя богом и… - Пара слезинок потекли по щекам Максима. - Он убил их… их всех. Но он оставил в живых одного мальчика. На глазах у ребенка он обесчестил его мать и медленно провел ножом по ее горлу… Мальчик видел все это… ему пришлось, двое сволочей держали его, заставляя смотреть на эти… издевательства. - Слезы стремительно стали стекать по лицу Максима. - Знаешь, что сказал этот придурок мальчику, когда закончил с его матерью? «Я не убью тебя, ты и так подохнешь». Когда все были мертвы он ушел, оставив мальчика на произвол судьбы, который вряд ли выживет… а он выжил.
        - Мне… так жаль. - Кира не так глупа что бы не догадаться, что этим мальчиком был Максим. - Если тебе тяжело говорить об этом… ты не обязан рассказывать мне все это…
        - Ничего… мне не помешает выговориться. - Максим фальшиво улыбнулся и продолжил свой рассказ. - Со временем этот мальчик вырос и стал мужчиной, хотя он повзрослел гораздо раньше… Каждый день он учился орудовать клинком. Когда он уставал от ежедневных тренировок он вспоминал свою мать и ухмылку этого ублюдка. Это придавало ему силы продолжать тренировки… но без настоящих противников ему не познать искусство боя до конца. В деревне было полно еды, но без денег он не сможет найти этого гадёныша. Тогда он совместил одно с другим и взял свой первый контракт. Никто не хотел доверить серьезное дело ребенку, но один все же нашелся… дело не серьезное, убить одного бездомного… бедолагу который перешел дорогу не тем людям. Заказчик не верил, что ребенок сможет справится со взрослым мужчиной… а он справился. Подкараулил его в темном переулке и вонзил в спину заточенный, ржавый, железный прут. После этого пошли слухи об этом мальчике. Некоторые заинтересовались им, ведь за грязное дело он брал намного меньше чем другие наемники. Дальше пошли контракты по сложнее, убить неверную жену на глазах у любовника,
прирезать военного, убить мужчину, так что бы все подумали на несчастный случай, ну и так далее… Контрактов было все больше, деньги текли рекой, никто не решался обмануть мальчишку после случая, когда один толстяк не заплатил за работу и в скором времени его труп нашли в его же постели. Прошло два года и, тогда он решил свершить свою месть. Один доносчик вывел мальчишку на этого ублюдка… за кругленькую сумму конечно. Мерзавец был в соседнем городе, куда и отправился мальчик. Эта сволочь оказалась управляющим города. Это означало что убить его будет не так-то просто, но все же это выполнимо. Одной ночью мальчик смог пробраться в спальню к этому ублюдку. Вырубив его, он затащил тело на полуразрушенную крышу пятиэтажки и насадил его на один из торчащих металлических прутов. Вовремя… насаживания этот урод пришел в себя и долго умолял мальчишку стащить его с прута, но мальчик стоял и смотрел, наслаждаясь криками этого ничтожества. Когда мерзавец понял, что его никто не спасет и начал просить, что бы его быстрее убили, мальчик сказал ему лишь одну фразу: «я тебя не убью, ты и так подохнешь».
        - Стой, подожди. Я помню этот случай, мне тогда было лет десять, когда я увидела этот ужас… я тогда месяц спать не могла. - Кира обвинительно посмотрела на Максима.
        - Да… тогда много народу собралось. Перед уходом мальчик прихватил один трофей. - Максим ненадолго ушел из кухни и вернулся с коротким клинком в руках. - Он стоял на подставке, под которой была надпись: «танто» …Каждый раз когда я убиваю им очередного мерзавца… я вспоминаю маму. Мысль о том, что я убил очередного мерзавца дарит мне надежду, что теперь он не совершит такого зверства… - Максим покрутил танто в руках и улыбнулся. - Теперь ты понимаешь, почему мне так сложно расстаться со своей прошлой работой?
        - Ну… да… но это же не повод для того что бы постоянно рисковать своей жизнью. - Кира чуть ближе придвинулась к Максиму. - Вряд ли твоя… мама хотела, чтобы ты стал убийцей.
        - Может ты и права… я постараюсь… найти другую работу. - Было видно, что эти слова дались Максиму с трудом.
        Парочка после долгих и тяжелых разговоров отправилась в спальню. Сегодня они не планировали делать что-либо. Теперь они могут позволить себе спокойный отдых, на этот раз никто не нападет на них, пока они будут спать.
        Первый сон Максима:
        Тьма. Повсюду тьма. Лишь вдалеке горел маленький огонек. Максим недолго думая пошел к этому огоньку, да и выбора особого не было, ведь вокруг больше ничего не было. С каждым шагом огонек становился все больше и больше. Когда Максим мог дотронуться до него рукой, он увидел в нем нечеткие картинки изуродованных людей, огромных механизмов, ужасных монстров… Страх медленно проникал в голову Максима и не от страшных картинок… этот страх шел откуда-то из темноты.
        Раздался громкий стук в дверь. Максим широко раскрыл глаза и рывком поднялся с кровати. Кира сладко спала, несмотря на громкие стуки. Неудивительно, ведь там, где она жила раньше стуки, крики и грохот были каждую ночь. Максим медленно провел ладонями по лицу. В дверь продолжали стучать. Без особого желания Максим не спеша натянул на себя штаны и подошел к двери.
        - Кто? - Коротко и максимально угрожающе спросил Максим.
        - Извините за беспокойство. У меня к вам… дело. - Из-за двери раздался дрожащий мужской голос. - Я могу войти?
        Максим немного поколебавшись, медленно открыл дверь и вышел в подъезд. У порога стоял невысокий, худощавый мужчина, лет сорока. Редкие каштановые волосы, относительно чистое и довольно хорошее пальто, указывающее на неплохое финансовое состояние.
        - Войти ты не можешь, а поговорить можно и здесь. - Максим скрестил на груди руки. - Кто такой и откуда ты меня знаешь?
        - Меня зовут Феликс, вы брали заказ у моего брата. Вчера я случайно увидел вас на рынке и… - Мужчина замешкался. - Решил проследить за вами… Поймите, я очень нуждаюсь в ваших услугах.
        - Я завязал с этим, поищи других. - Максим хотел было зайти обратно в квартиру, но мужчина схватил его за руку.
        - Пожалуйста… я умоляю вас. На меня открыл охоту один плохой человек… он не остановится не перед чем. Я довольно богатый человек… три патрона сейчас, три после выполнения.
        Максим хотел пнуть беднягу, но тот так посмотрел на него что Максиму стало его жалко… «Последнее дело» сказал себе Максим и стряхнув с себя руку Феликса и задал тому пару вопросов касательно цели контракта.
        - Спасибо огромное, вы так сильно выручили меня… спасибо, еще раз. - Феликс в порыве благодарности даже обнял Максима.
        - Я больше люблю металлическое спасибо. - Намекнул на патроны Максим.
        - Да, да, конечно, как договаривались. Три сейчас. - Феликс извлек из внутреннего кармана пальто три патрона и протянул Максиму. - Три потом.
        - Завтра вечером подходи. - Сказал Максим и зашел в квартиру, захлопнув дверь прямо перед носом у бедолаги.
        - Кто это был? - Кира стояла в коридоре, облокотившись о стену.
        - Солнышко, последний заказ и все… обещаю. - Начал оправдываться Максим.
        Кира лишь тяжело вздохнула и вернулась в кровать. К Максиму сон приходить на отрез отказался и после часа лежаний на кровати и смотря в одну точку, Максим решил разобрать и расставить некоторые вещи, которые они купили на рынке. После того как Максим расстелил все ковры, рассортировал продукты на кухне, повесил оставшиеся шторы (в спальне Кира попросила повесить шторы еще вчера), он наткнулся на аппарат, купленный за огромные деньги у Павла, изобретателя - языкочеса. Следующие пару часов Максим провел в изучении аппарата и инструкции к нему.
        Тишину нарушил звук перегруженной электрогитары, затем вступила в ход ударная установка. Максим попытался сделать тише, но вместо этого музыка заиграла еще громче и, произошло то, чего Максим боялся больше всего…
        - Максим! Быстро выключи это! - Кира проснулась…
        - Прости, я случайно… сейчас выключу… - Виноватым голосом ответил Максим и торопливо нажал на кнопку стоп.
        В квартире снова наступила тишина. Поставив аппарат на маленький газетный столик в коридоре Максим, как можно тише прокрался к Кире и лег рядом, слегка приобняв ее сзади. За окном уже потемнело. Нужно хорошенько выспаться ведь завтра будет скорее всего последний контракт в жизни Максима…
        Глава 11
        ДА ЗДРАВСТВУЕТ НАУКА!
        Стол был наполнен разнообразной едой и огромным количеством выпивки. Трактир это или ресторан, без разницы, главное то, что обслуживали нас тут как надо. Лучик кричала громкие тосты и горячие речи, Марк тихо сидел рядом с Лучиком попивая «мутоводку» (иначе я не знаю, как ее назвать), Алиса сидела рядом со мной и неторопливо поедала разнообразные блюда, коих было не мало. Ну а я… я думал, что делать дальше… Учитывая, что Лучик оказалась довольно хорошим карманником, с голоду мы не пропадем. Я не видел, как она это делала, но тот факт, что спустя минут десять Лучик вернулась к нам с тремя золотыми кольцами и двумя патронами просто поражал. И теперь мы сидим здесь, в теплом трактире, за столом, заполненным едой. Отвлекшись от воспоминаний, я заметил, что Лучик ушла к другому столику, за которым сидел одинокий мужчина. Они что-то жарко обсуждали, да так жарко что я стал переживать как бы Лучик не вломила бедолаге. В надежде немного разрядить обстановку я решил подойти к ним и нагло влезть в их беседу, которая могла закончится мордобоем.
        - О! А вот и он! - Лучик жестом пригласила меня сесть рядом. - Ну ка Дима, резани себе что-нибудь.
        - Кхм… В смысле? - Я искренне удивился предложению Лучика порезать себе что-нибудь.
        - В прямом. Этот червяк не верит, что, ты бессмертен.
        - Лучик, можно тебя… на секунду? - Я начинал злиться, ведь этот «червяк» мог работать на приличных размерах «змею».
        Лучик с явным нежеланием встала из-за стола, и мы немного отошли от мужчины.
        - Тебе так сложно резануть себе руку? - Начала Лучик.
        - Лучик, а ты не думала, что он может оказаться еще одним бандитом, который так же как и ты, захочет себе маленькую, бессмертную собачонку? - В моем голосе звучали нескрываемые нотки злости.
        - Ты вот меня совсем за дуру держишь? - Лучик резко выпрямилась и кажется даже немного протрезвела. - Я знаю главарей каждой группировки в округе и, уж поверь мне, если хоть один чужак сунется в этот город, ему несдобровать. - Она гордо вздернула носик и немного помедлив, добавила. - К тому же я его знаю, это бывший ученый.
        - Бывший ученый? - Удивленно спросил я.
        - Его за беспробудное пьянство выгнали. - Ответила Лучик, всматриваясь куда-то в сторону.
        - Выгнали откуда? - Мое любопытство медленно, но уверенно брало свое.
        - Да мне-то откуда знать? Пошли ты резанешь себя, он отдаст мне патрон, и вы спокойно побеседуете. - Лучик взяла меня за руку и потащила к столику с полупьяным ученым.
        - Давай готовь патрон, червь научный. - Выкрикнула Лучик, стоило нам чуть приблизиться к столику ученого.
        Быстрым движением правой руки она схватила лежащий на столе нож и этим ножом пронзила мне бедро на левой ноге, пообещав при этом купить мне новые штаны. Я негромко вскрикнул, не столько от боли (к ней я начинаю привыкать), сколько от неожиданности. Боль стала медленно пульсировать по всей ноге, периодически отзываясь в левом боку. В глазах на мгновение потемнело. Секунд через двадцать боль стала стремительно отступать, а рана затягиваться.
        - Ну и? Зажила? - нетерпеливым голосом спросила Лучик.
        Лежащей на столике тряпкой я вытер кровь и коротко кивнул. У ученого от удивления челюсть отвисла. Он, не отводя взгляда от моей ноги отдал патрон, подошел ко мне и присев на корточки, прикоснулся кончиками пальцев к тому месту где должен быть порез.
        - Эм… Может, присядете? - Спросил ученый, возвращаясь на свое место. - Я очень сильно хочу с вами побеседовать.
        Я коротко кивнул и занял свободное место у столика. Все мои мысли были только об ученом - Есть ли другие ученые и что происходит со мной.
        - Кхм… Артем. Рад знакомству. - Мужчина протянул руку для рукопожатия.
        - Дима. - Сказал я, пожимая руку ученого.
        - Ну… я думаю вы сами понимаете, что у меня много вопросов к вам…
        - У меня, кстати тоже.
        -Тогда давайте сделаем так. Я задаю вопрос, вы отвечаете, затем вопрос задаете вы и я постараюсь ответить на него. Начнем?
        Только я открыл рот, как меня наглым образом толкнули. Я резко повернул голову в сторону обидчика. Темная фигура в серой накидке с капюшоном быстрым шагом отдалялась от меня. Заметить я смог лишь локон рыжих волос, торчащих из капюшона. Я не стал придавать этому большого значения и решил вернуться к разговору.
        - Давайте, Задавайте вопрос первым. - Я сел поудобней.
        - Эм… давно ли у вас это… ну в смысле бессмертие? - Ученый явно испытывал неловкость.
        - Да… - Задумчиво протянул я. - А сколько времени прошло со дня нападения гигантов?
        - Вы шутите?! Вы присутствовали при их нападении?
        - Да, так сколько? - Странно то, что я не задавался этим вопросом раньше.
        - Точно я вам сказать не смогу, понимаете ли, сейчас мало кто следит за тем какая сегодня дата… - Артем, немного помедлив, добавил: - Лет двести… не меньше.
        - Ух… неплохо. - Честно говоря, я несильно удивился.
        - Я думаю, что вопрос по поводу пройденного времени не считается как ваш личный вопрос, так как вы, можно сказать поставили этот вопрос для того что бы ответить на мой вопрос.
        Ученые, есть ученые… Если бы я его не остановил, он наверняка мог продолжать так еще очень долго…
        - Вас много? В смысле ученых. - Я прервал Артема и задал свой первый вопрос.
        - Как бы вам сказать… я думаю, что в мире довольно много разных ученых… На севере есть база где, как они говорят, изучают… тот самый случай… этих гигантов. Но по правде говоря мало чего они добились. - Артем скривил такую гримасу, будто съел что-то очень противное.
        - Хм… ну что ж, ваша очередь.
        - Вы…
        Договорить ученый не успел. К нам подошла Алиса.
        - Дима, ты не собираешься вернуться обратно к нам? - Алиса косо глянула на Артема.
        - Эм… пока что нет. Подожди меня за столом, я постараюсь недолго. - Как можно мягче, я отправил Алису назад.
        Она, еще раз взглянув на ученого, нехотя вернулась за наш стол.
        - Так… на чем это я… ах да! Вы не знаете, как вы могли получить… такой эффект? - Продолжил ученый.
        - Знаю, один из гигантов «наградил» меня этим.
        - Хм… интересно, ну ладно, давайте теперь вы.
        - Хотите вернуться? Вернуться на работу… - Я состроил максимально серьезный вид.
        - Д… да… - Артем, кажется немного насторожился.
        - Я могу предоставить вам эту возможность… Вы проводите нас до базы. - Я кивнул в сторону нашего стола. - Если согласны, то… я думаю за такой «материал» вас точно вернут на работу.
        - Ну… я… я согласен. Когда вы планируете отправиться?
        - Завтра, утром. Встретимся у входа в этот трактир. - Сказал я и встал из-за стола.
        - Трактир? - Удивительным тоном обратился ко мне Артем. - Давно не слышал этого слова.
        - Я… мне так больше нравиться. - Коротко ответил я Артему и вернулся к Алисе.
        За время моего отсутствия стол значительно опустел. Лучик засыпала на руках у Марка, а сам Марк оставался все таким же невозмутимым, как и был раньше. Стоило мне только подойти к столу, как Алиса накинулась на меня с вопросами.
        - Ну и? Кто это был? Что вы так долго обсуждали? - Алиса всем своим видом старалась не показывать свое негодование, но, увы, это у нее получалось плохо.
        - Завтра мы отправляемся в очередной рейд. - Сказал я, так что бы меня услышали Марк и Лучик. - Утром все должны быть готовы.
        - Эй! - Вступил в беседу Марк. - С чего это ты стал указывать всем, что делать?
        - Вы можете не идти… у вас же куча дел. - Саркастично сказал я.
        - Если продолжишь, накажу. - Жестко предупредил меня Марк.
        - Как? Думаешь, что ты сможешь победить бессмертного? - Меня стала охватывать злость.
        С самого начала он меня не во что не ставил. Я конечно понимаю, что по сути и повода не было для того что бы Марк стал проявлять ко мне уважение, но сейчас во мне говорили эмоции.
        - Спорим что смогу? - С мрачной улыбкой спросил меня Марк.
        - Давай! - Максимально дерзко ответил я.
        Марк медленно встал из-за стола и легким шагом подошел ко мне. Только я замахнулся для нанесения удара, как в глазах неожиданно загорелись искры.
        - Да… ты действительно серьезный противник. - Сказал Марк так, что каждое его слово было насквозь пропитано сарказмом.
        - Это я тебе фору дал… - Ответил я.
        Искры пропали, и я снова мог нормально видеть ухмыляющееся лицо Марка. Я не столько глуп что бы снова попытаться ударить его. Марк не нападал, показывая этим свое превосходство. Что ж… мне это на руку. Он был значительно быстрее меня, значит, его надо брать стратегией. Морально приготовив свое лицо к очередному удару (а удара было не избежать) я снова сделал замах и снова получил в нос, собственно все шло по плану. Только его кулак прикоснулся к моему лицу, как я нанес второй удар ногой… в то самое место, куда с моральной точки зрения бить нельзя. От боли Марк схватился за… то место. Я к этому моменту успел прийти в себя и был готов нанести очередной удар, что собственно и сделал. Замахнувшись, я как можно сильней вмазал Марку кулаком по лицу. Обычно после такого удара люди в кино теряют сознание, но Марк почему-то не потерял… Спустя секунды три после моего удара на месте Марка оказался сгусток серого дыма. От увиденного я мягко говоря удивился. Кто-то (не сомневаюсь, что это был Марк) ударил меня со спины с нечеловеческой силой. От удара я пролетел добрых два метра, и не сомневаюсь, что пролетел
бы еще пять если бы не стена, в которую я влетел и что я сделал после этого? Конечно же, в очередной раз потерял сознание, еще немного и привыкну терять сознание в любой непонятной ситуации.
        От сна меня разбудила сильная головная боль. Было ощущение, что веки склеены намертво, мне пришлось очень постараться, чтобы раскрыть их. Я лежал на металлической кровати с очень жестким матрацем, один. Странно, где же Алиса? Я чуть приподнялся и осмотрел комнату, в которой собственно я и лежал. Одно окно, где вместо стекла была полупрозрачная пленка, большой, деревянный сундук для вещей и еще одна кровать на которой мирно посапывала Алиса. С облегчением я опустился на кровать и стал медленно вспоминать прошлый вечер. Лучик стащила, чей-то кошелек, мы пошли в трактир, заказали много разных блюд и напитков, потом появился ученый… Черт! Надеюсь, он дождется нас. Я быстро поднялся с кровати и разбудил Алису.
        Собрав вещи, мы спустились вниз. Комната где мы ночевали, оказалась на втором этаже того же самого трактира, в котором я закончил вечер. В трактире почти никого не было. За дальним столиком сидело двое мужчин и о чем-то разговаривали, за столиком у лестницы сидели Марк и Лучик тихо, что-то попивая. За столиком у входа сидел Артем. Вначале мы подошли к Марку и Лучику.
        - Вы идете с нами? - Без церемоний спросил я.
        - А нам с этого какая выгода? - Откинувшись, спросил Марк.
        - Никакой. Вам просто заняться больше нечем.
        - Ладно тебе Марк. Мы согласны, уже давно. - Ответила на первоначальный вопрос Лучик.
        - Отлично, я рад. - Я косо глянул на Артема, который в свою очередь с интересом наблюдал за нами. - Только давайте поторопимся.
        Дождавшись пока Марк и Лучик закончат с напитком, мы подошли к Артему. Интересно, сколько он здесь сидит? А, впрочем, неважно, главное, что он нас все-таки дождался.
        - Ну что, все готовы? Дорога будет долгой. - Спросил Артем, вставая из-за стола.
        - Да, наверное. -неуверенно ответил я.
        - Что ж… Отправляемся? - Хлопнув в ладоши, спросил ученый.
        Я посмотрел вначале на стоящую рядом Алису, потом на Лучик, и после на Марка. Немного помедлив, я коротко кивнул.
        Песок, поднятый силой ветра, больно бил по лицу всем, кто рискнул выйти из укрытия в такую непогоду. Дорога была и вправду длинной. Мы шли вслед за Артемом уже не первый час… да и не второй. В округе не было ни единой живой души. Изредка попадались остатки былой цивилизации, вроде разрушенной придорожной заправки. После двух часов пути, на окраине дороги стали появляться деревья, в начале редко, по одному дереву за двести метров дороги, потом чаще. Чем дальше мы шли, тем больше деревьев становилось, пока мы не оказались в лесу. Только завидев первые деревья, Артем предупредил нас о том, что в местных лесах водятся опасные хищники. Когда все приготовили свое оружие, я осознал, что у меня ничего нет, чем бы я мог отбиваться от хищников. Даже у Алисы был короткий, но хоть какой-то нож. Марк любезно предоставил мне на временное пользование свой кинжал, но благо он мне в лесу так и не пригодился. Прошли почти спокойно, разве что на Артема напал странного вида лис. Убив его одним взмахом короткого мачете Артем не останавливаясь со спокойной душой пошел дальше, а меня этот лис заинтересовал. Долго стоять
Артем запретил, поэтому на осмотр лиса у меня было меньше минуты. Большие зубы угрожающе выпирали из пасти, на боку была плешь, а на лапах когти были десятисантиметровой длинны. Когда лес кончился, стало значительно холоднее. Вскоре деревья кончились и на их место пришли разрушенные здания. Наступала ночь и, мы решили подыскать место для ночевки в руинах. Наткнувшись на относительно целый супермаркет, мы решили разместиться в нем.
        Внутри супермаркета основную площадь занимали полочки для товаров. Сами товары отсутствовали, что неудивительно. Все помещение было покрыто огромным слоем пыли и паутины. Мы разместились в самом конце магазина. Артем любезно предоставил тонкий коврик вместо кровати. Марк развел маленький костер, а Артем занялся подготовкой еды к употреблению. Я решил обойти магазин, дабы убедиться в том, что мы здесь одни. При осмотре я наткнулся на иссохший труп, на котором (чему я немало удивился) не было никаких намеков на одежду. На этом все интересное кончилось и я вернулся к остальным.
        - Прям как чувствуешь, что сейчас есть будем. - С улыбкой сказала мне Лучик.
        - Ага, на запах прибежал. - Поддержал шутку Марк.
        - Ну конечно, вы же без меня все запасы съедите. - Ответил я, усаживаясь рядом с Алисой.
        - Ребят, я при осмотре на труп наткнулся, а он голый. Мне вот интересно, какой он ужасной смертью умер? - Для поддержки беседы я решил рассказать о трупе, на который я наткнулся в магазине.
        - А чему ты так удивляешься? - Недоуменно спросила Лучик.
        - Ну… хотя-бы тому что он голый там лежит. - Ответил я.
        - Ты смеешься? - Вполне искренне спросил Марк. - Ткань знаешь, какая дорогая. На одних штанах разориться можно.
        - Кхм… ну тогда понятно… - Протянул я.
        Артем вручил каждому по одноразовой тарелке с вареным картофелем и маленьким кусочком мяса. Все молча начали вкушать не очень-то вкусную пищу. В таком мире по-настоящему начинаешь ценить обычную поваренную соль.
        Закончив с едой и немного поговорив не о чем, мы стали ложится спать. Первым дежурил Марк, следующий я и последний Артем. Когда наступила моя очередь дежурить, Марк разбудил меня, одарив парочкой пощечин, объяснив это тем, что я не хотел просыпаться. Дежурить мне нужно было часа два, а время мы определяли, используя Луну. Я заканчивал дежурство, когда между Луной и горизонтом останется восемь пальцев. Время тянулось медленно, вдали раздавались разные звуки. Вой собак, скрежет железа, завывание ветра. В сотый раз замерив уровень Луны я с огромной радостью пошел будить Артема. Он проснулся довольно быстро и принял пост, а я смог продолжить свой долгожданный сон.
        Глава 12
        ПРОГНИВШАЯ ВЛАСТЬ
        Раннее утро, сумерки медленно рассеивались. Теплый ветер поднимал в воздух облака пыли, мешая нормально дышать. Максим прокручивал в голове детали заказа. Некий Александр решил уничтожить Феликса из-за того, что тот владеет некой опаснейшей информацией, которая может разрушить весь город. Этот самый Александр большая шишка в городе и добраться до него будет не просто. Если верить словам Феликса, Александр находится в самом высоком здании города, как он выразился «в ратуше», именно там Максим получал паспорт. Дальше все по плану: Вычислить количество охраны, где находится цель и сколько трупов должно остаться до того, как Максим доберется до цели.
        Максим стал вспоминать примерное расположение комнат но, увы память его подвела, да и в любом случае наемнику придется войти в здание для подсчета охраны, за одно и расположение комнат вспомнит. Максим резко остановился. Появилась одна проблема… как ему узнать в какой именно комнате находится Александр, навряд ли к нему пускают всех и каждого. На решение этой проблемы ушло много времени, но, все же Максим был наемником со стажем и не редко натыкался на сложные задачи. Наемник решил оставить решение этой проблемы на потом и направился к ратуше. У входа стоял все тот же громила но, он проблемой не стал.
        - Стой, куда? -Спросил охранник.
        - Вопросы появились по поводу… паспорта. - Максим заранее продумал что будет говорить но, все равно немного сфальшивил но, к счастью громила оказался слишком глуп, что бы это заметить.
        - Проходи. - Охранник сдвинулся в лево, позволяя зайти в здание.
        Максим взял данный момент на заметку, скорее всего охранник левша, а значит если дело дойдет до драки по большей части он будит бить слева. Наемник деловито зашел в здание, запоминая мельчайшие детали. У входа стояла уже другая девушка и если Максим к ней не подойдет, а просто пройдет мимо, то явно у девушки возникнут подозрения, поэтому наемник решает доиграть свою роль.
        - Здравствуйте, вам чем-то помочь? - Девушка наигранно улыбнулась.
        - Да, я собираюсь заняться торговлей в городе… я думаю, что для этого тоже нужны какие-нибудь бумажки.
        - Да, вам необходимо получить разрешение на создание своего дела и договорится по поводу налога.
        - Налога? - Не понял Максим.
        - При открытии своего дела вам надо выплачивать налог… пройдите в комнату четыре ноль… - К девушке подошел молодой русоволосый парень и что-то шепнул на ушко. - Да, хорошо. Извините, вам немедленно надо пройти в комнату двенадцать ноль восемь… вас проводят.
        К Максиму подошли двое здоровых мужиков.
        - Пройдите за мной… пожалуйста. - Сказал один из громил, обращаясь к Максиму.
        Наемник напрягся, но, его не могли раскрыть так быстро, ведь он еще даже начать не успел. Взвесив в голове все за и против Максим решил молча пойти за ними, если они его и раскусили то, скорее всего, отведут напрямую к их хозяину, а значит сделают за него половину работы. Пока наемника вели… куда-то, он старался запомнить все что только попадало в его поле зрения. Основную часть пути они прошли по лестнице на двенадцатый этаж, дальше по коридору прямо и на лево в комнату с дверью серого цвета.
        В комнате на стенах весели картины, на полу расписные ковры, с права аккуратный коричневый диванчик, рядом с которым стоял маленький журнальный столик, с лева была еще одна дверь, а в центре этой роскошной комнаты стоял прекрасно сохранившейся стол с большим количеством разных полочек и шкафчиков, за которым сидел лысый мужчина в аккуратном сером костюме.
        - Максим… приехал из Пскова, там убил местного авторитета, родился в Смоленске… ох… Я наслышан об этом случае в Смоленске, не сладко тебе пришлось но, зато какой наемник хороший вырос… Рад знакомству, Александр но… я думаю ты и так знаешь мое имя. - Максим, мягко говоря удивился услышанному.
        - Откуда ты это знаешь? - Наемник, было, подался вперед, но его схватили двое «сопровождающих».
        - Я знаю все… Прогуляемся? - Александр встал из-за стола и подошел к неизвестной второй двери.
        Максима подтащили к Александру, и они все зашли в очень маленькую комнату, в которой они в вчетвером едва умещались. Максим хотел было спросить, что это и как в этой комнатушке можно прогуливаться, как эта самая комнатушка начала медленно падать вниз. Не секрет, что Наемник испугался, но он ни подавал вообще никакого вида.
        - И что даже не удивишься? - Спросил Александр с ехидной улыбкой.
        - Да мне вообще плевать. - Конечно Максиму не было плевать, ему было и страшно и интересно одновременно но, этого никто не узнает.
        Комната резко остановилась. Александр открыл дверь и вышел в слабо освещенную мрачную комнату, остальные последовали его примеру. В середине комнаты, привязанный и изрядно побитый сидел никто иной как Феликс.
        - Узнаешь? Ты буквально на днях взял у него заказ… Ты знаешь то, что он тебя обманул? - Александр наиграно усмехнулся. - Моя голова стоит куда больше чем шесть патронов.
        - Прости… они пытали меня… - Голос у Феликса был хуже, чем у трупа.
        - По закону жанра я сейчас должен поведать тебе о своих планах и все такое… да вот хрен тебе. Взять его! - Александр лишь еле заметно кивнул в сторону Максима.
        Двое «сопровождающих» хотели было скрутить Максима, но наемник ловко увильнул от двух амбалов, за долю секунды оказавшись за спиной обидчиков, он высвободил кукри и провел серию ударов в спину одному, но второй успел повернутся лицом к наемнику и вовремя отскочить в сторону. Трое неизвестных вышли из тени комнаты и одновременно напали на Максима. Под серией ударов четырех клинков наемник не выстоял. В бок что-то сильно кольнуло, в глазах стремительно стало темнеть…
        - Куда его? - Запыхавшись спросил один из нападающих.
        - Тело сжечь… и еще займитесь его девкой, эта стерва может поднять панику в городе…
        Проснувшись в полном одиночестве Кира не удивилась. Вряд ли ей удастся когда-нибудь перевоспитать столь опытного наемника. Она это прекрасно осознает, но все же пытается хоть как-то повлиять на своего избранника, может он хотя бы станет меньше заказов брать…
        Особых планов на сегодня не было и Кира решила привести в порядок квартиру. Протереть посуду, пыль, окна… уборка с водой была бы в разы легче, но светящееся тарелки и руки без кожи были слишком большой платой… На уборку ушло очень много времени и сил. Кира собиралась было немного передохнуть в теплой кровати, но в дверь неожиданно постучали. Ни на миг не задумываясь Кира, отодвинув шпингалет, открыла дверь…
        - Может, добьем его? - Сплевывая, спросил один из громил.
        - Нафиг, руки еще об него марать… сам подохнет. - Ответил второй.
        Сознание Максима было очень далеко от этого разговора, но последние слова долетели бы до него даже сквозь время, что, они и делают почти каждую ночь. Их было двое, один явно был следствием соития гориллы и человека, а второй был куда меньше своего напарника, но с автоматом. В прочем Максиму они бы не составили проблем, но не в том случае когда в дыру на левом боку можно было спокойно просунуть руку. Максим решил дождаться пока они не уйдут и только потом пытаться встать на ноги. Боль ни на секунду не отпускала его из своих объятий, но выбор был не велик, либо подохнуть здесь как результат неудавшегося рандеву радиации с природой, либо пересилить боль, подняться с земли и набить морду каждому кто к этому причастен. Впрочем, куда проще свалить из города куда подальше…
        - Собирай вещи, солнышко, мы переезжаем… снова. - Максим, весь потрепанный, в порванной и грязной одежде, еле стоял на пороге своей, почти уже бывшей квартиры.
        Кира увидев его в таком состоянии на какое-то время остолбенела, но опомнившись, она затащила наемника в квартиру и незамедлительно занялась его раной. Спустя буквально пару минут Максим отключился. Рана была глубокой и длинной, что бы ее зашить понадобилось много времени и терпения. Кира, покончив с раной попыталась дотащить Максима до кровати, но, увы, безуспешно. Бросив это бесполезное дело, она присела на пол рядом с наемником.
        - Как же ты мне надоел… Я же говорила тебе… закончить. Зачем только я тебе позволила… - Только сейчас Кира позволила чувствам вырваться наружу.
        Сильный стук в дверь разбил тишину, словно хрустальный бокал.
        - К… кто… там? - Дрожащим голосом спросила Кира.
        Ответом стал еще более сильный и настойчивый стук.
        - Не… кхе… недоброжелатели. - С натянутой улыбкой сказал Максим.
        - Что происходит?! - Взволновано спросила Кира.
        - Потом объясню. - Максим медленно поднялся и подошел к окну. - Отлично, есть лестница, спускайся.
        Кира хотела было возразить, но увидев суровый взгляд Максима, решила молча следовать его указаниям. Она аккуратно вылезла в окно, ногой нащупав лестницу. Стук в дверь усиливался с каждой секундой, дверь едва удерживала натиск «недоброжелателя».
        - Я соберу кое-какие вещи и спущусь. Жди меня в машине. Я постараюсь побыстрее.
        Наемник молча начал выборочно собирать вещи в мешок, настолько быстро, насколько позволяла его скорость. Дверь начала издавать звуки, указывающие на то, что ей осталось недолго. В дверь уже не стучали, а скорее стремились ее выбить. Повезло, что в этом постапакалипсистическом мире первое, о чем заботятся счастливые владельцы жил площади - это дверь и замок. Закончив со сбором, Максим ловким движением закинул мешок на плечи и устремился в окно. Ну и как положено по закону жанра в последнее мгновение дверь сдала позиции. В квартиру ввалился «вышибала», еле как устоявший на ногах, потом вбежал второй, но слишком поздно, Максим уже преодолел половину пути. Увидев открытое окно, они недолго думая побежали вниз. Когда двое бандитов только выбежали из квартиры, Максим уже стремительно бежал к машине. Кира уже сидела в машине на заднем сиденье, наемник, скинув мешок с плеч, судорожно стал дергать ключ зажигания. Услышав долгожданное урчание двигателя, он вдавил педаль газа в пол. К этому моменту бандиты только выбежали из подъезда. Проезжая мимо двух недо-преследователей, Максим со злорадной усмешкой
показал свое отношение к ним посредством среднего пальца. Бандиты же в свою очередь пожелали ему стать жертвой насилия мутанта.
        - И что это было?! - Истерично спросила Кира, стоило им только пересечь границу города.
        - Издержки профессии… ничего страшного, у него нет власти за пределами города. - Спокойно ответил Максим.
        - У кого?!
        - У прогнившей власти города…
        - Давай рассказывай.
        - Ну слушай…
        Максим во всех подробностях рассказал об отчаявшемся Феликсе, о злом Александре, о том, как его везли вниз в маленькой коробке и о том, как его выкинули на городскую помойку.
        - Хм… интересно что такого узнал этот… Феликс, что на него открыли охоту, словно он какое-то животное. - Задумчиво спросила Кира.
        - Хотел бы я знать… но теперь это навсегда будет скрыто под завесой тайны…
        - Стой… подожди, когда это ты стал таким красноречивым? - Удивленно спросила Кира.
        - Издержки профессии… - С легкой улыбкой ответил наемник.
        - Ну ладно, не хочешь, не рассказывай. А куда мы теперь едем?
        - На север. Некоторые поговаривают, что там есть какая-то база, там постоянно нужны люди, а за это они гарантируют безопасность. Попробуем пустить корни там.
        - Надеюсь, что там не будет никаких приключений… я слишком сильно устала от всего этого…
        - Я тоже… - Одними губами ответил Максим.
        Глава 13
        ПОЧТИ НА БАЗЕ
        - Подъем, скоро выдвигаемся. - Сквозь сон до меня доносились слова Артема. - Остался последний рывок, и мы на месте.
        - За что ты так жестоко, треклятое утро! - Поднимаясь, гневно сказала Лучик.
        - За твой чудесный характер, сестричка. - Ехидно улыбнувшись, подшутил над ней Марк, который уже успел собраться.
        - Да, да, очень смешно, но нам правда пора. - Нервно сообщил всем Артем.
        - Да не ной ты… червь книжный… и без тебя тошно. - С лицом великомученицы сказала Лучик.
        Я стал потихоньку приводить себя в порядок. Алиса все это время молча собралась и уже была готова. Все ждали только меня и Лучик… хотя мне и собирать было нечего, так что мы все ждали только Лучик, которая в очередной раз покрывала матом свой вещь мешок. Я решил проверить свои карманы пока есть время, мало ли, вдруг что-то потеряю… Осмотрев нагрудный карман куртки я нашел сложенную пополам записку, которая принадлежала явно не мне. Развернув ее, я увидел только два слова, которые мне мало что говорили: «Найди Обнулитель».
        - Давайте уже быстрее. - Артем явно был на взводе.
        Я решил пока что никому не говорить о записке. Сейчас главная задача добраться до базы.
        Когда все были готовы и направились к выходу из «убежища», Артем заметил странный черный дым у стены слева от выхода.
        - Да я вам клянусь, дым был… чернее ночи, был и… исчез. - Распинался Артем.
        - И как он так быстро выветрился в помещении? - С улыбкой спросил я.
        - Да легко. - Влез в разговор Марк. - Если он магический, то за пару секунд он исчезает без остатка.
        - Я между прочем ученый. - Заносчиво сказал Артем. - И не верю в магию.
        - Ха, не переживай, она тоже в тебя не верит. - Сострил Марк.
        - Очень смешно. - Протянул Артем. - Всему всегда находится научное объяснение.
        - Кхм… а мы тоже научно объяснимы. - С улыбкой сказал я, приобняв Алису.
        - Ну конечно! - Всплеснул руками Артем. - Как же иначе?
        - Кто-то там говорил, что нам надо поторопиться? - Облокотившись на стену сказала Лучик.
        - Да, да, конечно… время поджимает. - Задумчиво сказал Артем и медленно направился к выходу.
        Усмехнувшись, вслед Артему пошла Лучик, за ней Марк и после я и Алиса. Дорога до базы ученых была такой же скучной, как и раньше. Почти все шли молча, разве что Артем вечно нас подгонял. На вопрос куда ты так спешишь, он ответил: «Надеюсь вы не узнаете». Расспрашивать его дальше не было смысла, он лишь отмахивался и ускорял шаг.
        «Ура!» - Мысленно воскликнул я, увидев на горизонте пятиэтажное здание, обнесенное забором с колючей проволокой. Уверен, это было в голове у каждого, кроме Артема. У него на лице был ярко выраженный страх, но тем не менее он никому ничего не говорил… до этого момента.
        - Нужно бежать… - Испуганным голосом сказал Артем, всматриваясь в даль.
        - Так все! - Лучик резко остановилась и раздраженным взглядом уставилась на Артема. - Либо ты прямо сейчас рассказываешь почему ты нас весь путь подгоняешь, либо я тебе свой немаленький нож кое куда засуну.
        - У нас нет времени на это! - Чуть ли не на визг перешел Артем.
        Лучик показушно скрестила руки на груди.
        - А действительно, ты нас весь путь подгоняешь, а на вопрос: «Почему?» не отвечаешь. Давай рассказывай. - К Лучику присоединился Марк.
        Артему не осталось ничего другого кроме как тяжело вздохнуть и все рассказать.
        - Облава… мутантов… на базу… почти каждый вечер. Если мы не успеем попасть за стену, то конец придёт скорей всего даже вам… - Артем кивнул в нашу с Алисой сторону. - И судя по солнцу, мы… не успеваем.
        На какое-то время повисло нагнетающее молчание. Тишину нарушил Марк.
        - Так значит… Поторопимся?
        - Да… надо бы… поторопиться. - Волнующим голосом подтвердила Лучик.
        Все как один почти бегом направились в сторону базы. Мне уже доводилось сталкиваться с мутантами и наслаждаться их обществом снова мне не слишком хотелось. Никто, кроме Артема, не подавал признаков страха, но я уверен, всем было страшно. Небо окрасилась в багровый цвет, солнце медленно скрывалось за горизонтом. И с ним же скрывалась наша надежда на выживание.
        - Я забыл добавить еще кое-что важное. - Запыхавшимся голосом, на ходу сказал Артем. - Если мы не успеем до заката, нас просто не подпустят к базе ближе чем на сто метров…
        - Именно сейчас ты решил нас всех об этом оповестить? - Обратился к Артему Марк.
        - Лучше поздно, чем никогда… - Ответил Артем.
        - Эй, девочки, может вы потом поругаетесь, мы сейчас немного заняты! - Злобно рявкнула Лучик.
        Как ни странно, но все тут же замолкли. Скорость с каждым шагом увеличивалась, как и страх в сердцах каждого кто пытался добраться до базы ученых… до убежища.
        Но, к сожалению, существует закон… закон подлости, который будет существовать всегда.
        При подходе к базе солдаты стали стрелять в нашу сторону, но не в нас. В сорока метрах от нас показалось трое мутантов в явно плохом расположении духа. Минуту спустя еще пятеро, следом за ними еще десять, потом еще и еще… Их было не меньше пятидесяти и все они были крайне недовольны. Первым из нас среагировал Марк.
        - Все за мной! - Сказал Марк, устремляясь в ближайшие кусты.
        Никто и не подумал противиться идеи Марка. Спрятавшись в колючих кустах, мы стали молча наблюдать за тем как расстреливают мутантов. Мы просидели так не меньше двух часов. Мутантов становилось все меньше, выстрелы звучали все реже. Почти все конечности онемели, хотелось подняться с колен и как следует потянуться, но это было слишком большой привилегией для жертвы… обстоятельств.
        Сзади послышался звук шагов, все мгновенно обернулись. Первая мысль, которая пролетела в моей голове: «Как такая махина могла подойти столь тихо и незаметно?». Дальше в моей голове была лишь непроглядная тьма.
        Мой третий сон:
        Серые, обыденные многоэтажки, серые машины, серое небо… серые люди. Совершенно обычный день… Я стремительно шел вперед среди обычных, серых людей, но куда? Разве можно так стремительно идти, не зная куда? И даже если так, то, когда я дойду до… Впереди среди потока множества людей я заметил нечто, по очертаниям похожее на человека, но разве человек способен раствориться в воздухе оставив после себя клубы черного дыма? Я ускорил шаг, устремляясь к загадочному дыму. По телу пробежала холодная дрожь. Я медленно протянул руку вперед, дотрагиваясь до теплого, черного словно уголь дыма. За долю секунды он полностью окутал меня, скрывая за собой весь остальной мир. Появилось ощущение левитации, а затем движения. Дым утаскивал меня, но куда?
        - Кто ты? - Эхом отозвался у меня в голове чей-то голос. - Ты человек?
        - Да… - Дрожащим голосом ответил я.
        - Боги одарили тебя… Зачем?
        - Я… я не знаю… - Страх медленно подступал ко мне.
        - Не подведи их…
        Страх набирал силу с каждой минутой, ощущение полета сменилось на падение…
        - Сегодня их было немного больше, чем обычно. - Стирая капли пота со лба и медленно опускаясь на землю, сказал один из охранников, стоявших у входа на базу ученых.
        - Не бери в голову, тебе платят не за это. - Сказал другой, стоящий чуть левее. - Даже если и так, больше трупов, больше патронов.
        - Да, ты прав… Стой, смотри, кажется там еще парочка осталось. - Наемник быстро поднялся с земли и вскинул старенький АК.
        - Нет, подожди, похоже это люди… как они выжили?
        - Да, люди… Ну и, сразу пристрелим или позже?
        - Да подожди ты, давай выясним кто это и что им надо. Может это добровольцы.
        - Вроде один из них ранен…
        Глава 14
        ЛИЛИТ
        Черный, гнетущий небосвод, сквозь который безрезультатно пыталось прорваться солнце, был по всему горизонту. Весящие на левитирующих осколках каменных стен факелы с синим пламенем, плохо справлялись с освещением окружения, создавая сумерки. На одном из левитирующих стен в позе медитирующего монаха сидела рыжеволосая девушка тридцати лет. На ней было надето платье темно синего цвета, полностью скрывающее ее ноги. Девушка не подавала никаких признаков жизни. Полную тишину разбил стук каблуков. Девушка медленно открыла глаза, но не шевельнулась.
        - Лилит… - Темноволосая девушка в роскошном черном платье грациозно подошла к рыжеволосой. - У меня есть одно поручение для тебя.
        Рыжеволосая еле заметно кивнула.
        - Избранник… он не должен добраться до моста.
        - Убить? - Мелодичным, тонким голосом спросила рыжеволосая Лилит.
        - Убить его не получится, до тех пор, пока он не найдет обнулитель… просто дождись пока он не прейдет к тебе с обнулителем в зубах и тогда прикончи.
        - Ясно…
        - Ах да, еще кое-что… - Брюнетка из воздуха материализовала небольшой черный баллончик с одной маленькой кнопкой под стеклянным колпачком. - Если победить его не получится то, отдашь ему это.
        Лилит вздрогнула при виде баллончика, но взяла его и спрятала где-то в складках платья.
        - Умбра… вы собираетесь…
        - Да. Готова?
        - Да.
        Лилит быстро поднялась и встала напротив Умбры. Серое свечение стрелой вылетело из рук Умбры, пронзая и обволакивая тело Лилит. Яркая вспышка заставила Лилит исчезнуть.
        Яркая вспышка света пронзила темноту ночи. Лилит, дождавшись окончания перемещения, медленно огляделась вокруг. Песок, редко посаженные деревья, остатки цивилизации… Она на Земле.
        - Первым делом завербуем парочку крепких парней. - Сама себе сказала Лилит.
        Ближайший город был совсем близко, именно там Лилит решила подыскать себе помощников и более уместную одежду. Разбежавшись, одним ловким движением девушка перелезла через двухметровый забор. Немного пошатавшись по закоулкам, Лилит все же нашла подходящую одежду, а точнее одежда сама нашла ее.
        - Привет красотка, не хочешь немного поразвлечься? - Лилит ощутила холодную сталь на своем горле. Зловонное дыхание указывало на повышенный градус в организме мужчины.
        - А теперь медленно повернись ко мне своей милой мордашкой. - Сказал Мужчина, ослабив давление ножа.
        Лилит медленно повернулась и оценивающе посмотрела на серую накидку мужчины.
        - Грязный, небритый, зловонный. Ты бесполезен, но твоя одежда мне нравится. - С улыбкой сказала Лилит.
        Мужчина хотел было что-то сказать, но не успел. Лилит лишь взмахнула ладонью по шеи мужчины. Первые пару секунд ничего не происходило. Маленькие струйки алой крови брызнули из глубокого пореза на шеи мужчины.
        - Ой, только накидку не забрызгай. - С улыбкой Лилит одним пальчиком толкнула мужчину в противоположную сторону от себя.
        Дождавшись пока тело перестанет брызгать кровью и дергаться, Лилит аккуратно стянула накидку, затем надела ее на себя и устремилась в тень на поиски временных союзников. Темные подворотни были полны разношёрстными жителями города, но все они выглядели слишком ущербно. Ни силы, ни ума, ни гигиены. После двух часов брождения по городу, Лилит все же приметила двух крепких парней и девушку, Компания была явно не в трезвом состоянии, но так даже лучше. Без лишнего шума, Лилит вырубила троицу и перетащила тела в более-менее скрытое место и связала конечности. Чтобы превратить их в послушных рабов необязательно выполнять сложные обряды, по крайней мере для Лилит.
        - Что происходит? Кто ты? Что тебе надо? - Один из парней пришел в сознание.
        - Ой, сколько вопросов. - Лилит миловидно улыбнулась. - выбери один вопрос.
        - Черт! Отпусти меня! - Парень пытался освободится, но веревки были надежно затянуты.
        - Ну ты же понимаешь, что я тебя не отпущу, так зачем просить? Какие же вы, люди, глупые…
        - Да кто ты, черт возьми?
        - Я? Ну даже не знаю, что тебе сказать… Вы столько всякой дряни придумали. Вроде как я с вашим Адамом развлекалась, пока эта наивная дура Ева гуляла по райским садам, а точнее в биокапсуле. Ну еще некоторые меня знают под именем Лилит - королева вампиров. Королева или проститутка? Первое мне нравится больше.
        - Черт… - По виду парень потерял последние капельки надежды. - Ты убьешь меня?
        - Тебя? Да, но твое тело мне еще послужит. - Лилит обнажила короткий кинжал с резной, костяной рукоятью. - Пока, пока…
        Маленький надрез сонной артерии, брызги крови и маленькая капсула с порошком, который вскоре оказался внутри раны… Тоже самое Лилит проделала с остальными.
        - Пару часов отдыха и эти марионетки будут готовы умереть за меня. - С улыбкой сказала Лилит. - Ну а я пока прогуляюсь до местного трактира…
        Оставив троицу в подворотне, Лилит отправилась в местный трактир, который она приметила еще час назад. Запах крови Высших просто разил оттуда. Сомнений быть не может. Там избранник.
        Проникнув в заведение, Лилит взглядом нашла избранника и спутника… точнее спутницу. «А ведь если бы не она, то весь эксперимент провалился… столько мелочей, надо отдать Анимо должное, он и вправду гений» - Мысленно отметила Лилит. - «Пожалуй подкину ему маленькую подсказку, а то мне придётся ждать еще очень долго». Лилит села за ближайший свободный столик. Слегка раскрыв накидку, она достала, лист бумаги и ручку…
        -Тогда давайте сделаем так. Я задаю вопрос, вы отвечаете, затем вопрос задаете вы и я постараюсь ответить на него. Начнем? - До Лилит донеслись слова человека, сидящего рядом с избранником.
        Лилит быстрым шагом приблизившись к столику, ловким движением руки спрятала в нагрудный карман избранника написанную ранее записку, лишь слегка толкнув его, она как можно быстрее покинула заведение.
        - Давайте, Задавайте вопрос первым. - Нечего не подозревая избранник продолжил беседу.
        Покинув трактир, Лилит устремилась к своим новоиспеченным рабам. Троица уже успела освободиться от пут и послушно ждала свою госпожу.
        - Ну что? Как себя чувствуете? - С улыбкой злодея спросила Лилит.
        - Мы готовы выполнять ваши указания, госпожа. - Все как один приклонили колено и голову.
        - Вот и замечательно. - Лилит скинула капюшон. - Нас ждет долгая дорога. Отправляемся прямо сейчас.
        Глава 15
        В ПЛЕНУ
        Господи, да у меня дежавю! Снова потерял сознание и снова очнулся в неизвестном месте… Когда это уже закончится? Легкое гудение в голове не доставляло особых хлопот, поэтому я без труда смог подняться с каменного, холодного пола. Картина, которую я увидел могла довести до инфаркта даже самого закалённого и устойчивого человека. Оторванные конечности, РАЗДАВЛЕННЫЕ головы, внутренние органы и море крови… От увиденного меня вывернуло, голова закружилось, страх достиг своего предела. В небольшой «красной» комнате прозвучал скрип открывающейся двери… Страх мгновенно сменился на адреналин. Все стало как в тумане и лишь медленно открывающееся дверь выделялась особо сильно. Мозг стал работать на совершенно ином уровне. Дверь открылась, в комнату вошел мутант. Он был больше своих сородичей и в отличии от них имел подобие одежды, а точнее обмотанные по рукам и торсу кожаные ремни и тряпки. Запрыгнув на мутанта из-за двери я, потеряв последние капли рассудка и человечности, яростно вгрызался ему в шею, отрывая жесткие и соленые куски плоти. Снова и снова, пока мутант не опустился на колени. Видимо он совсем
не ожидал такой прыти от «жалкой букашки». Когда он не смог стоять даже на коленях я одним резким движением свернул ему шею. Когда в глазах мутанта потухли последние искры жизни, я немного расслабился. Через несколько секунд я уже лежал рядом с трупом мутанта. Сердце больно сдавило. В глазах потемнело… но сознание я не потерял. Не в этот раз.
        - Голова убит! - К комнате подошел еще один мутант. На его физиономии хорошо читалось удивление и страх. - Голову убил человек!
        Судя по тому как сильно испугался мутант, при этом учитывая имя погибшего, скорее всего я убил их так называемого вожака. Орущий мутант так и остался стоять в дверном проеме. Уже через пару минут у входа в комнату стояла целая толпа. Я отлично понимал, что даже с бессмертием я не справлюсь с такой толпой. Поэтому я спокойно перешел из позы «Дохлая собака» впозу «Лотоса». Я просто сидел и наблюдал за их озадаченными лицами, как они пытались понять это происшествие, как они боялись меня…
        - Закон… - Простонал один из мутантов.
        - Закон… - Простонали и другие.
        Неожиданно все стали медленно, нехотя опускаться на колени. Ну, теперь все понятно. Как и во многих племенах, так и у мутантов есть закон, обязывающий подчиняться тому, кто смог одолеть их вожака. Интересно, они будут выполнять прямо любые мои приказы или заставят проходить разные испытания на прочность и выдержку…
        Спустя час я уже был в их столовой, а точнее ее подобии. Большая комната с облезлой краской и трещинами, множество маленьких столиков, обильно покрытых грязью, пылью, жиром и кровью. Я просто сказал им что хочу есть, а они меня в это прибежище антисанитарии отвели. Но делать нечего, а есть хочется, поэтому я медленно и осторожно опустился на ближайший стул.
        - Еда! - Сзади ко мне подошел один из мутантов, держа в руках большую сковороду с каким-то мясом, уровень прожарки которого оставлял желать лучшего.
        С… - Хотел я было сказать: «Спасибо», но что-то меня остановила, уж даже не знаю… его физиономия или мясо старой, больной бабульки. - Нож мне.
        - Нести, новый голова. - Промямлил мутант.
        Через пару минут тот же мутант принес мне кусок заточенного железа, издали напоминающий нож. Ну ладно, сойдет, в любом случае я же бессмертный, так что не отравлюсь… надеюсь.
        Я медленно отрезал кусочек мяса и положил его в рот. Мясо было жестким, без соли и плохо прожарено, но что странно оказалась довольно вкусным.
        - Чье мясо? - Спросил я, проживав третий кусок мяса.
        - Человечье, новый голова.
        Мне стоило огромных усилий сдержать рвотные позывы, но все же у меня получилось. Зато теперь ясно почему это мясо оказалось таким вкусным… Надеюсь миф о том, что я теперь не смогу есть ничего кроме человеческого мяса, ложь. Отодвинув сковороду, я попросил принесть попить, мутант тут же побежал исполнять мой приказ. В голове неожиданно всплыл один вопрос.
        - Голова, пить. - Мутант быстро вернулся с консервной банкой в руках, внутри которой была отвратительного вида жижа, наверняка взятая из ближайшей лужи. Тем не менее я залпом опустошил банку, как можно быстрее заглатывая воду, дабы вкус жижи свести к минимуму.
        - Почему вы нападаете на базу ученых? - Поставив пустую банку на стол, спросил я.
        - Они хватать братьев и делать ужасные вещи! - Гневно сказал мне мутант.
        - Но все же, зачем? Вы же наверняка даже близко подойти не можете.
        - Потому что они не как ты… не честная битва. Они много на один, они с плюющими железяками на один, безоружный брат!
        - И? Почему вы не сдаетесь? - Не останавливался я.
        - Потому что мы не сдается! Мы мстить за брата! Один брат смог красться к человекам близко… в невидимой стене брат видеть, как больно было бедный брат! Он слышал, как бедный брат кричать от боли, видеть, как брат спать на вечно у них! Мы никогда не сдается, мы порвать человеков, мы победить!
        На этой ноте я немного задумался. Почему я так уверен, что они не найдут способ грохнуть нас? Да и в любом случае им явно плевать на то, что чувствует подопытный кролик. Если я туда пойду, то почти наверняка мне придется пройти через все девять кругов ада… Твою ж… Алиса!
        - Где остальные!? - Я резко вскочил со стула. - Люди с которыми я был, где они?!
        - Больше человеков нет, только ты найти. Брат сказал, что другие исчезли в черном воздухе.
        - Значит они исчезли… в черном воздухе… магический дым… Скорее всего они уже на базе. Надо попасть туда, но… мне нужна страховка.
        - У новый голова тоже брат забрали?
        -Да. Собирай всех на улице, я знаю, как победить злых людей!
        - Да, новый голова. - Мутант с довольной физиономией убежал прочь из столовой.
        Спустя минут десять на улице стояла целая сотня мутантов, собрались они у входа в здание, которое оказалась школой, то-то я думал стиль столовой больно знаком.
        - Сегодня я подарю вам то, чем вы сможете победить врага, который забрал братьев, но оружие придется выкинуть сразу после победы, иначе вы навсегда будете слабаками! - Я стоял у самого входа в школу и пытался докричаться до толпы, благо они слушали меня внимательно. - И напасть вы должны после того как я окажусь внутри и подам знак. А сейчас быстро поделится на четыре группы!
        Толпа довольно быстро справилась с поставленной задачей.
        - Первая группа, собирайте палки длинной с меня, вторая группа, соберите все веревки какие найдете, третья группа, искать палки длинной с руку, четвертая группа искать маленькие, острые железяки, размером с палец, начали!
        Поиски заняли весь остаток дня. Пока все выполняли задание, я с одним из мутантов отправился к базе, подыскать хорошее укрытие. Ночью мутанты начали собирать луки и стрелы по моему образцу, ну а я отправился спать. Мне предоставили неплохую кровать, правда без одеяла, подушки, матраца… Ну по крайней мере не на полу. Уснул я почти мгновенно.
        Утром меня разбудил один из мутантов.
        - Все готово, новый голова!
        - Маленьких палок сделали побольше? Больших, с веревкой на всех хватило?
        - Да, новый голова, но братья не знать, как им драться.
        - Не ссы, научим…
        Немного посидев на краю кровати, я медленно встал и пошел вслед за разбудившим меня мутантом.
        На обучение ушло два дня, что меня сильно поразило, ведь стрельба из лука довольно сложная вещь, на которую уходят месяцы. Но даже так, все равно слишком долго неизвестно что они там с ними делают…
        - Выходим завтра утром, действуем по плану. - Жестким голосом сообщил я.
        Я медленно шел, пересекая большую пустошь, база ученых была совсем рядом.
        - Мои друзья должны быть у вас. - Тихо сказал я, обращаясь к одному из охранников. - Трое человек, мужчина и две девушки…
        - А ты кто такой? - Пренебрежительно толкнув меня прикладом, спросил охранник, к которому я обратился.
        - Я их друг, мне нужно убедиться, что с ними все в порядке.
        - Они уже давно под нож легли, так что вали пока можешь. - Охранник что есть силы пнул меня в живот, о чем тут же пожалел.
        Одним резким движением я развернувшись перерезал ему глотку, стоящий рядом охранник успел только вскинуть автомат, когда я уже провел своим ножом по его горлу. Спустя секунд пять, охранники по всему периметру стали падать, не издав не единого звука. Началась стрельба, но охрана просто не могла видеть своих врагов, поэтому стреляли все наугад. В это же время я проник на базу, что оказалось не слишком затруднительно. Толи они забыли, толи забили, но вход на базу ученых оказался открыт. По ту сторону прохода меня поджидали еще двое охранников. Одному я прорезал живот, второму в начале плечо потом грудь. По пути я старался активно собирать патроны. У одного из охранников я нашел пистолет, который отправился мне за пояс. Внутри базы было все аккуратно прибрано и убрано. Почти во всех комнатах доминировал белый цвет. Белые стены, белые, блестящие полы, белая техника которую я за всю свою жизнь ни разу не видел и понятия не имею для чего она служит. В одной из комнат стояли трое охранников и большая клетка, в которой сидели Лучик и Марк. Одного прирезал ножом, второго застрелил из пистолета, а третий
все-таки успел пустить в меня короткую очередь из автомата, но стоял он слишком близко к клетке. Марк среагировал мгновенно, притянув охранника к прутьям клетки в плотную, ловким движением рук, свернул бедолаге шею. Я быстро обыскав трупы на наличие ключей, ну и чуть-чуть патронов, освободил Марка и Лучик.
        - Где… - Начал было я, но Лучик уже догадалась, о чем я собираюсь спросить.
        - Ее забрали… куда не знаю… мы поможем…
        Лучик продолжала что-то говорить, но я уже бежал в необследованную часть базы. Почти все комнаты были пусты, разве что в некоторых были ученые в беленьких халатах… О какое удовольствие я получал при убийстве очередного ботана. Теперь я отлично понимаю почему мутанты так упорно шли на верную смерть.
        Казалось, эта база не имеет конца. Я бегал по ней не меньше двадцати минут, но Алису так и не нашел. Оказалось, что это не просто база, а целый лабиринт, в котором заблудиться не составит никаких проблем. Спустя еще полчаса активного бега я наткнулся на большую дверь, выломать которую я смог за долю секунды. Целая толпа ученых, толпа наемников и она…
        - Алиса… Вы, жалкие ничтожные крысы! Вам конец! - Прокричал я.
        - Мы можем договориться… - Один из ученых сделал шаг вперед.
        - С моей жопой договариваться будешь! - Злобно ответил я.
        - В вашей крови страшнейший вирус, но мы знаем, как его уничтожить. - Не унимался ученый.
        - Я же сказал, с жопой моей будешь договариваться. - Уже более спокойно сказал я и так же спокойно пустил ему пулю промеж глаз.
        И тут началось веселье. Все в меня стреляют, я всех убиваю… Кровища, кишки, мясо… Красота! Происходящая здесь кровавая баня длилась не меньше получаса. Я кого-то убил, потом убили меня, я воскресал и убивал того, кто убил меня и так до тех пор, пока не остался я один. Теперь осталось самое важное, сама цель, Алиса. Она лежала на белом столе, привязанная по рукам и ногам. Из одежды на ней был один тонкий, белый халат.
        - Алиса, что они с тобой делали? - Я подбежал к столу и принялся разрезать путы.
        - Они… - Алиса с трудом сдерживала слезы. - Они брали у меня кровь, резали меня и смотрели как я корчусь от боли… Отрезали мне руки… проверяли… прирастут ли обратно… - Алиса не могла больше держать в себе всю эту боль. Одна слезинка потекла по бледной щеке, потом другая, потом следующая…
        - Они все мертвы… все до единого… - Я закончил с путами и аккуратно приобнял ее.
        - Забери меня отсюда… - Сквозь слезы произнесла Алиса.
        - Да, да конечно. - Я медленно взял ее на руки.
        На выходе, там, где я нашел Марка и Лучик, мы увидели довольно интересную картину.
        - Выходи жалкий человек! - Громогласный голос звучал настолько громко, что его было слышно по всей базе.
        Марк и Лучик снова оказались в клетке и на этот раз не особо торопились выходить из нее. Двое мутантов стояли у клетки и с силой били по прутьям.
        - Дима, грохни их по-быстрому. - Лучик первая заметила меня и Алису.
        - Эй, хватит, это мои друзь… братья. - Сказал я, обращаясь к мутантам.
        - Хорошо, новый голова. - Грустно сказали они и поникшие пошли искать другие жертвы.
        - Кхм, это что сейчас было? - удивленно спросила Лучик.
        - Долго рассказывать, сейчас нам надо выбраться отсюда побыстрее. Пошли.
        Покинув базу, я вдалеке заметил машину. Если она работает, то сейчас это как нельзя кстати, ведь Алиса уснула прямо у меня на руках, а силы у меня не безграничные.
        - Все к машине! - Крикнул я, обращаясь к Лучику и Марку.
        В машине оказалась девушка.
        - Кто вы такие? - Нервно спросила девушка из машины.
        - Извини, но нам нужна эта машина… ты же не отсюда? - Немного подумав я решил, что если она из этого змеиного гнезда, то… не одна змея не должна выйти отсюда.
        - Нет… я… я просто приехала сюда со своим мужчиной в поисках работы. Вам лучше уйти отсюда, он скоро вернется…
        - Не переживай, мы его не обидим. - С улыбкой сказал я.
        - Я не за него беспокоюсь…
        - А ну-ка медленно развернись и посмотри в дуло моего прекрасного ствола, мразь. - Сзади раздался грубый голос.
        - Тише, тише, подожди немного и во всем разберемся. - Я медленно положил Алису на землю, рядом с машиной. - Нам очень нужна машина, мы готовы заплатить за нее…
        - Иди в задницу! - Рявкнул мужчина.
        - Хорошо, если по-хорошему не выходит… отойдем, а то заденем еще кого ни будь… - Предложил я.
        - Не переживай не заденем. - С улыбкой сказал он и ну очень быстро отправил в меня нечто вроде сюрикена.
        Я слегка согнулся, но быстро пришел в норму и извлек из своего тела излишнее количество железа.
        - Ну зачем ты так? Я же сказал, давай по-хорошему. - На этот раз улыбался я.
        - Хорошо… давай поговорим. - Сказал мужчина, не отрывая взгляд от затянутой раны.
        Я и глазом моргнуть не успел как в моей груди оказались два метательных ножа.
        - Ты что издеваешься? - Злобно спросил я.
        - Эм… нет, нет, прости, я просто хотел… проехали.
        - Я бы даже сказал поехали, во всяком случае у меня выбора нет, а значит и у тебя тоже… - Я конечно не хотел бы себя показывать именно в таком свете, но выбора у меня и вправду нет.
        Глава 16
        ЗА ВСТРЕЧУ!
        - Звать тебя как? - Спокойным голосом спросил я, откинувшись на переднем сиденье авто… то есть электромобиля.
        - Максим. - Напряженным голосом ответил мне водитель транспорта, не отводя глаз с дороги. - Так куда вам надо?
        - Пока что отвези нас до ближайшего населенного пункта. - Ответил я.
        В машину мы влезли с большим трудом. Сзади сидели Алиса, которую пришлось разбудить, когда все садились в машину, Марк и Лучик, ну и девушка, которая была там изначально, не оставлять же ее на базе. Я под предлогом: «Надо следить за водителем» занял удобное и просторное переднее сиденье. Итог: каждую секунду ловлю на себе гневные взгляды от пассажиров, сидящих сзади.
        - В тесноте, да не в обиде. - С улыбкой сострил я.
        - Да? Может, поменяемся местами? А то вдруг обидишься! - Гневно ответила на мои высказывания Лучик.
        Марк недовольно фыркнул, Алиса постоянно елозила, а незнакомка тихо сидела, прижавшись к двери машины.
        - Это твоя девушка? - Кротко спросил я.
        - Да. - Коротко ответил он.
        - А имя у нее есть?
        - Кира. - Тихим, тонким голосом ответила сама девушка.
        - Это Алиса, моя девушка. - Я рукой указал на сидящую сзади Алису. - А это Марк и Лучик, головорезы в отставке.
        Машина чуть подпрыгнула на маленьком пригорке.
        - Ну вот вроде и познакомились. Вы не обижайтесь, у нас правда выбора не было. Мы готовы заплатить вам, скажем… - Я начал копаться в карманах, на ощупь собирая патроны, как вдруг кончики моих пальцев ощутили сухой клочок бумаги. - Пять патронов сейчас и десять после того как вы отвезете нас еще куда-нибудь. Договорились?
        - А у нас есть выбор? - Сквозь зубы прошипел Максим.
        - И то верно, но все же, давайте дружить? Бессмертный друг лишним точно не будет, я прав?
        Максим едва заметно кивнул, но что-то мне подсказывало, что сделал он это не по собственной инициативе.
        - Да расслабьтесь вы… я обещаю, что никто из вас не погибнет… по крайней мере от моей руки. - Я попытался сделать максимально дружелюбное лицо.
        Ехали мы долго и по какой-то непонятной мне причине поехали мы не в тот город из которого ушли, хотя он был явно ближе. В пути я размышлял над таинственной запиской. «Найди обнулитель» эти слова прокручивались у меня в голове снова и снова. Что за обнулитель? Зачем он мне нужен? Где его найти? Столько вопросов и не одного ответа. В самый разгар раздумий меня посетила гениальная мысль. А что если узнать ответы у тех кто разрушил жизнь человечества и наградил меня этим сомнительным даром…
        Усталость подступала все сильнее, веки тяжелели, и я даже не заметил, как погрузился в сон.
        Мой четвертый сон:
        Снова тьма… снова ощущение левитации…
        - Мы поможем тебе.
        - О чем это вы?
        - Просто жди нас там куда направляешься…
        - Стой, подожди…
        - Дима, вставай. Приехали. - Алиса ласково поглаживала меня по щеке.
        Почти все уже вышли из машины, внутри остались только я и Кира.
        - Да, да прости, я немного задремал. - Я немного протерев глаза вышел из машины и огляделся.
        Неприметное и маленькое поселение с наспех обшитыми стальными листами многоэтажками. Вокруг поселения была высокая, но с виду не очень крепкая стена, построенная из всякого мусора, вроде рекламных щитов и дверей от машин. Но это хоть что то, главное, чтобы здесь было место для ночевки.
        - Кто ни будь бывал здесь раньше? - Спросил я, осматривая стену.
        Все как один отрицательно покачали головой.
        - Ну ладно, чего стоять, пошлите. - Сказал я, направляясь к главному входу, дверью которых являлась машина.
        - Здравствуйте, могли ли вы впустить нас в ваш уютный городок? - Как можно дружелюбнее спросил я у охранника стоящего у ворот… то есть у машины.
        - Платите патрон на каждого и проходите. - Грубым голосом ответил бритый наголо крупный охранник.
        - Мне кажется, что вы слегка обнаглели, товарищ. - Менее дружелюбным голосом сказал я.
        - Ты сейчас договоришься мне тут. Быстро шрам на шее заработаешь! - Начал злится охранник.
        - Прошу вас, может вы хоть немного уменьшите п… - Договорить я не успел.
        Видимо Марку наскучило это все слушать, и он решил быстро и эффективно избавится от проблемы, посредством нанесения лишнего отверстия в области шеи.
        - Ну я же почти договорился… - Вяло промямлил я.
        - Ага, я заметил. - Язвительно ответил Марк, оттаскивая труп бедняги в ближайшие кусты.
        - Ну ладно, проехали. - Махнул рукой я. - Пойдемте в город, поищем место где можно подкрепиться и поспать.
        Быстро и незаметно мы перебрались через машину, которая служила воротами и так же быстро удалились на приличное расстояние от входа и остальной охраны главных врат. Убедившись, что за нами нет погони мы остановились немного отдышаться и осмотреться. Город был не в самом лучшем виде, но в общих чертах все было не так уж и плохо. Четыре пятиэтажки, пара двухэтажных зданий и огромное количество самостроек. Мы спокойно прогуливались вдоль самых разных построек, некоторые служили роль магазинов и забегаловок, а остальные являлись обычным жильем для тех кому не хватило места в многоэтажках. Среди множества построек мы наткнулись на одно двухэтажное здание с виду больше похожее на загородный домик. Мы бы конечно не обратили на него особого внимания если бы не вырезанная на подвесной дощечке надпись, которая гласила: «Жидкий огонь». Нечего удивительного не было в том, что всех нас заинтересовала столь интересная надпись, которая судя по всему являлась названием данного заведения.
        Без труда проникнув внутрь, мы с радостью узнали в данном здании трактир. Все было как обычно. Разные столики, два из которых были пластиковыми, лавочки, пара табуретов и хмурый, здоровый мужик пристально следящий за посетителями. Заметив нас, он подозвал к себе миниатюрную, русую официантку и что-то сказав, указал на нас. Официантка тут же подбежала к нам.
        - Добрый день, мы рады приветствовать вас в нашем заведении. Проходите за свободный столик и располагайтесь, я скоро к вам подойду. - Быстро отчеканила официантка и так же быстро убежала к другим посетителям трактира.
        Не торопясь мы заняли один из свободных столиков и стали обсуждать кто что будет есть.
        - А вы чего притихли? - Заметив недовольные лица Максима и Киры я решил их немного подбодрить. - Выбирайте что будите, я угощаю. - Я показательно потряс горсткой патронов, которые я раздобыл на базе.
        - Мы не голодны. - Грубо ответил Максим.
        - Так, или вы выбираете что будете или я на вас разозлюсь. - Я угрожающе потряс указательным пальцем.
        В итоге они все же сдались и решили выбрать картофельное пюре и выпечку. Остальные заказывали в основном мясо и какое-либо мучное изделие.
        - Вы готовы сделать заказ? - К нашему столику подбежала та же миниатюрная официантка.
        Закончив перечислять заказы моих товарищей, я решил поинтересоваться откуда появилось такое название трактира.
        - Трактира? - Вопросительно уставилась на меня официантка.
        - Хм, я хотел сказать заведения. - Поправил себя я.
        - Наше заведение получило свое название из-за особого напитка, который придумал хозяин.
        - Так… а принесите-ка нам этот ваш напиток. - С интересом сказал я.
        - Эм… шесть кружек?
        - Да. - Коротко ответил я.
        - Хорошо, с вас, кхм… четыре патрона… - Официантка немного замялась, видимо из-за высокой цены. Наверняка бывали случаи, когда посетители оставались недовольны выставленным счетом.
        Я молча протянул ей четыре патрона. Получив оплату, она быстро убежала из зала.
        - Максим, я хотел бы получить твои ключи от машины… на какое-то время. Сто процентов вы попытаетесь сбежать, ведь так? - Я вопросительно смотрел на Максима.
        - У машины нет ключей. - Ответил Максим.
        - Ну хорошо. - Кивнул я и выйдя из-за стола ненадолго покинул заведение.
        Вернулся я примерно минут через десять с предохранителем в руках.
        - Вот без этого вы точно не уедете. - Я потряс предохранителем и с улыбкой спрятал его в карман куртки.
        Спустя пол часа мы все-таки дождались заказа и не торопясь приступили к насыщению организма пищей.
        Вкусив «Жидкий огонь» все как один поморщились, Алиса и Кира вовсе не смогли удержать напиток внутри, обильно залив им полы. Вкус напитка я узнал бы из тысячи других. Этот вкус я испытал еще в детстве, будучи у деда в деревни, случайно спутав напиток с водой. А оказался этот напиток обычной самогонкой, причем не самого лучшего качества.
        - Ладно, кто способен сдержать этот «напиток» внутри, я предлагаю выпить за встречу, может и не при хороших обстоятельствах, но зато потом она может перерасти в крепкую дружбу. - С улыбкой я поднял стакан с самогонкой и протянул руку вперед.
        Первая подключилась Лучик, потом Марк и последним был Максим, который, как я заметил, стал чуть теплее к нам относиться.
        Выпив и закусив, мы приступили к обсуждению о нашем дальнейшем действии. Я сказал прямо и настойчиво, о том, что я собираюсь найти гигантов и серьезно с ними поговорить. В начале все рассмеялись, но, когда поняли, что я не шучу, улыбки резко исчезли.
        - Ты что с ума сошел?! - Завопила Лучик. - Как ты это себе представляешь?
        - Пока не знаю, давайте обсудим все тонкости завтра, хорошо? - Я глянул в окно, за которым царил сумрак.
        - Я пойду договорюсь с хозяином о ночлеге. - Марк, выйдя из-за стола, направился к хозяину, который по-прежнему стоял там же где и раньше.
        Марку потребовалось всего пару минут как он уже вернулся с хорошими новостями.
        - Я договорился на три комнаты, каждая по патрону. - Марк сел обратно за стол. - Дима, заплатишь?
        - Вот вечно я платить должен… - Вяло сказал я, поднимаясь со стула.
        Через десять минут я уже лежал в кровати не слишком хорошего качества. Сон уже стал накатывать как Алиса неожиданно начала говорить.
        - Дим… Я тут кое-что заметила… это как-то странно… - Задумчиво начала разговор Алиса.
        - Что странно? - Облокотившись на локоть спросил я.
        - Язык… он должен был измениться до неузнаваемости за такой промежуток времени, но вместо этого люди просто забыли половину слов.
        - Ну не знаю… может это из-за того, что развиваться им было некогда… ну типа искать пищу, защищаться и все такое… - Я немного призадумался на эту тему, но в голову почти ничего не приходило.
        Выпитый самогон не слабо ударил в голову, мысли стали путаться, глаза стали закрываться. Я медленно погрузился в сон.
        Глава 17
        ДРУЗЬЯ ИЗ ТЕНИ
        Холодная и очень твердая кровать, спать просто невозможно. Я немного потянувшись провел рукой по кровати и ощутил твердые, плоские и холодные камни. Резко открыв глаза, я обнаружил что кровати нет, да и вообще нечего нет. Вокруг было очень темно. Я резко поднялся с пола, из-за чего у меня немного потемнело в глазах и закружилась голова, но все быстро вернулось в норму.
        - Проснулся? - Из дальнего угла раздался знакомый мужской голос.
        - Ах да, точно, чувак из сна… я сплю. - Я с облегчением выдохнул.
        - Нет, на этот раз мы беседуем вживую.
        - Но как? Я же был в трактире… спал в кровати с Алисой… - Я стал медленно вспоминать вчерашний вечер.
        - Но теперь ты здесь. - Даже не видя самого собеседника, я уверен, он улыбнулся на этой фразе.
        - А как же… Как же мои друзья… Алиса, что с ней? - Я немного испугался, за здоровье Алисы и остальных.
        - Не переживай, с ними все в порядке, за ними следят мои лучшие лазутчики. Вскоре ты сможешь к ним вернуться. Но вначале мои люди обучат тебя древнему искусству теневых убийц.
        - Что… о чем ты говоришь? - я сделал шаг вперед.
        - Через пять минут начнется первый урок.
        - Стой подожди, о чем ты говоришь? Какие убийцы, какой урок?
        Ответа не последовало, через пару минут тишины, я решаю подойти к тому месту откуда доносился голос. Как я и ожидал, там никого не было. Делать было нечего, так что я, пожалуй, поиграю по их правилам, к тому же если они научат меня превращаться в облако дыма, то… это будет очень даже круто.
        Спустя несколько минут в полной тишине раздался скрип двери. По темной комнате растекся тусклый свет, который позволил хоть что-то увидеть. В комнату вошел человек в черной мантии, небольшом капюшоне и черной маске, которая скрывала почти все лицо, оставляя открытыми только глаза. В руках у человека был какой-то сверток, который вскоре отправился мне под ноги.
        - Одевай. - Тихим женским голосом сказал человек.
        - Эм… хорошо. - Неловким голосом согласился я.
        - Молчи. - Приказательным тоном рявкнул пришелец.
        Я молча кивнул и приступил к одежде. В свертке оказались обтягивающие черные штаны, обтягивающая черная кофта с капюшоном и двумя синими полосами по бокам и черная маска, которая почти полностью обволакивала голову и шею. Одеть этот костюм было затруднительно, но оно того стоило. Костюм сидел идеально, совершенно не мешал движению и даже наоборот, казалось, что он помогал мне двигаться чуть быстрее.
        - Иди за мной. - Сказала девушка и медленно вышла из комнаты.
        Я молча пошел следом за ней, по пути осматривая местность. Мы шли по какому-то туннелю, вдоль которого были расставлены люминесцентные лампы с холодным освещением. Стены туннеля были сделаны из серого камня, такого же, как и в комнате в которой я очнулся. Шли мы долго, иногда по пути встречались деревянные двери и ответвления. После долгого пути прямо мы вышли в большую комнату с каменными столами и стульями. В зале сидели несколько человек в таком же костюме, как и я, только цвета были разными, у кого-то полосы были красные, у кого-то белые, а кого-то полос вообще не было. В данном помещении я узнал столовую. Девушка указала мне на свободный столик.
        - Садись, скоро принесут еду. Тебе необходимо поесть, после начнется первый урок. - Закончив девушка куда-то ушла.
        Через несколько минут мне принесли тарелку с какой-то кашей и стакан с водой. Тот, кто принес мне пищу был в таком же обтягивающем костюме, но с белыми полосами. Кажется, я начал догадываться смысл в этих цветных полосах. Скорее всего они служили для распределения людей. Белые, значит прислуга или что-то вроде того, синие означают, то что перед тобой новичок, а красные… может потом расскажут.
        Я приступил к еде. Благо здесь было все по-человечески. Нормальные металлические тарелки, нормальные столовые приборы и еда. Я зачерпнул ложку предложенной мне каши и отправил ее в рот. По вкусу я узнал обычный геркулес на воде, без соли, но тем не менее приготовлен он очень даже неплохо, поэтому я быстро все съел, запив ее холодной и вкусной водой.
        Через примерно десять минут вернулась та самая девушка в мантии.
        - Иди за мной и слушай меня внимательно.
        Я кивнул и встал из-за стола, следуя за девушкой.
        - Меня приставили к тебе в качестве наставника. Я буду обучать тебя искусству теневых убийц. Первый урок будет посвящен укреплению твоего духа и воли. Второй урок будет посвящен укреплению твоего тела. Третий урок будет посвящен созиданию тени. Всего три урока, на каждый у нас будет пять дней. Вопросы?
        - Да, кто вы такие?
        - Вопросы должны быть правильны.
        - Эм… хорошо, какова ваша цель?
        - Равновесие и порядок.
        - Чем вы занимаетесь?
        - У тебя будет три часа для того что бы изучить историю теневых убийц в библиотеке, куда мы сейчас и идем.
        - Хорошо.
        - Перестань говорить лишние слова.
        Я молча кивнул и продолжил следовать за своим наставником. Вскоре, после нескольких поворотов и заворотов мы все-таки добрались до библиотеки. Большое помещение с большими стеллажами, полностью забитыми книгами. У дальней стены стояли несколько каменных столов, на каждом стояли лампы. Прямо у входа был столик, за которым сидел мужчина в костюме с белыми полосами.
        - Дай новичку краткую историю теневых убийц. - Девушка обратилась к сидящему в библиотеке мужчине.
        Мужчина молча встал из-за стола и подошел к одному из стеллажей с книгами. Быстро найдя нужную, мужчина подошел ко мне и отдал найденную книгу, после сев обратно на свое место.
        - У тебя три часа, место для чтения там. - Девушка указала рукой на дальние столики с лампами.
        Девушка покинула библиотеку, а я отправился к столикам с книгой в руках. Заняв свободный столик, я принялся досконально изучать старую, слегка потертую книгу.
        В книге я отметил некоторую информацию, которая меня очень заинтересовала:
        «Хашшашины, ассасины, теневые воины и просто наемные убийцы» - вот как нас называют люди, которые слышали о нас хоть что-то. Действительно в начале развития клана наших предков называли хашшашинами что с арабского переводилось как «употребляющие гашиш». Такое название наши предки получили не с проста. Дело заключалось в том, что наш первый правитель и создатель теневых убийц Ибн Ас-Саббах Создавал так называемый «Райский сад» вкотором воздух был наполнен дымом от гашиша, было обилие разных фруктов и вина, а также множество обнаженных красивых женщин. В данный сад отводили только что завербованных новичков и убеждали их в том, что это рай, в который они попадут после смерти в бою.
        Глаза стали немного гореть. Как это бывает с многими читателями, я просто забывал моргать. Немного растерев глаза пальцами боль спала и я продолжил изучение книги.
        Со времен Ибн Ас-Саббаха в нашем клане много всего изменилось. Теперь у нас появился высший совет, который возглавляет все отряды теневых убийц по всему миру. Так же теперь «Рая» нет, как и наркотиков с алкоголем. Теневые убийцы стали брать и выполнять некоторые заказы от состоятельных людей, но в начале заказ обязательно должен быть одобрен советом.
        Со временем мы освоили тайные знания, которым был дан специальный термин: «Созидание тени». Вышеупомянутая техника позволяла теневому убийце использовать ряд особых способностей, таких как: «Мгновенное перемещение в пространстве, призыв воина тени, теневая ловушка, слияние с тенью и многое другое». К сожалению многие способности оказались недоступны из-за нашего человеческого начала. Теперь немного подробнее разберем некоторые способности:
        Мгновенное перемещение позволяет перемещаться в пространстве на короткие дистанции, максимальное расстояние, которое смогли достичь мастера созидания было восемь метров, а обычные воины братства тени перемещались на расстояние с трех метров до шести. Хотелось бы отметить что данная способность не является телепортом, а скорее просто мгновенным перемещением, поэтому сквозь предметы и стены, увы пройти не удастся.
        Призыв воина тени позволял убийце призвать к себе в помощники саму тень, которая в свою очередь могла в прямом смысле избить противника и даже убить посредством его тени. Происходит это так: убийца обращается за помощью к тени и указывает цель. Далее тень убийцы атакует тень противника. Внимание: невозможно использовать данную способность если тень отсутствует или сливается с чужеродной тенью.
        Теневая ловушка позволяла убийце создавать ловушки из тени любого неодушевлённого предмета. Убийца захватывает тень предмета и перемещает в любое место в двухмерном измерении. Когда противник наступает или как-то соприкасается с тенью-ловушкой, тень незамедлительно начинает втягивать в себя тело противника. Данную способность можно использовать в целях избавления от тел.
        Слияние с тенью является, наверное, самой любимой способностью любого теневого убийцы, так как эта способность позволяла убийце слиться со своей тенью и избежать обнаружения. В состоянии тени убийца может находиться неограниченное время, но если тень сольется с чужеродной тенью или же вовсе исчезнет, то убийца, будучи в состоянии тени умрет.
        Есть еще множество других способностей, но вышеперечисленные способности являются обязательными для изучения. В противном случае ученик не сможет закончить обучение и будет изгнан.
        Отвлекшись от изучения, я заинтересовался сколько времени, я тут провел и как скоро вернется мой наставник. Часов я к сожалению, не обнаружил и решил не тратить время попусту и просто ускорится в изучении.
        В самом начале поступления только что завербованный человек должен был дать святой обет о неразглашении. Обет выполнялся, используя способность из созидания тени, которая так и называлась «Святой обет». Данный обряд наводился не на самого человека, а на его тень. Условия обета звучали так: «Если ты предать посмеешь нас, то наказан будешь в тот же час, тень твоя истлеет, а следом и твоя душа.» Данные слова по сути своей не имели особого значения, а скорее являлись лишь предупреждением для человека. Если будущий убийца решает принять сторону врага или же рассказать лишнего людям, не являющимся частью клана, то тень совершала суицид, а это означало, что и хозяин тени тоже незамедлительно умирал.
        Дальше в книге были описаны распределения людей на разные фракции по цветам синий - новичок, черный - мастер скрытности, красный - мастер убийств, белый - прислуга. Меня очень сильно удивил тот факт, что даже прислуга обладает навыками боя и созидания тени. Далее в книге не было ничего интересного кроме одного факта, который поразил меня словно молния…
        С пятнадцатого века теневые убийцы живут под землей на расстоянии в десять километров и выходят наружу только ради выполнения заказа или какого-либо поручения от совета. Из-за нехватки света теневым убийцам приходилось принимать витамины, которые по своей сути заменяли солнечное воздействие, но хоть и со здоровьем у убийц проблем не оказалось, появился другой эффект. Когда у клана было достаточно большое количество воинов, совет принял решение временно прекратить поиск новых людей, но временное решение переросло в постоянное так как убийцы в свободное от заказов время стали заводить семьи и детей, которые в свое время становились новыми убийцами. В итоге эволюция сделало свое дело и наделила теневых убийц бледно-серой кожей, которая многим пришлась по вкусу, ведь благодаря такому цвету кожи стало легче прятаться даже без костюма.
        Люди с серой кожей, которые живут под землей уже несколько веков, мастерски убивают и владеют магией тени… Чем дальше, тем больше вериться, что в трактире была не совсем обычная самогонка…
        -Надеюсь ты успел закончить, время вышло, иди за мной. - Девушка-наставник подкралась бесшумно и от неожиданности я вздрогнул.
        С грустью посмотрев на недочитанною книгу я вяло встал из-за стола и побрел вслед за наставником.
        - Может скажешь мне свое имя? - Догнав девушку спросил я.
        - У нас нет имен. - Коротко ответила она.
        - Я правильно понимаю, у меня сейчас будет первый урок, да?
        - Да.
        Больше вопросы я не задавал, ибо стал ее немного побаиваться. Мы снова долго шли по подземным коридорам пока не уперлись в стальную массивную дверь. Девушка слегка толкнула дверь и вошла в большой сумеречный зал, в центре которого по кругу в позе лотоса сидели десять человек в серебристых плащах с большими капюшонами.
        - Проходи и садись в центр круга. - Кто-то из круга обратился ко мне, но кто именно это сказал определить было затруднительно, так как никто из них даже не шевельнулся.
        Я послушно прошел к центру круга и сел в позу лотоса.
        - У нас нет времени на развитие твоей воли и духа, поэтому мы обратимся за помощью к древним знаниям. - Звук доносился слева от меня.
        - Мы наделим твой дух великой силой, а твоей воле смогут позавидовать боги. - Теперь звук шел со спины.
        - Этот обряд будет длиться недолго в реальном времени, но в твоем разуме он продлится целую вечность. Ты будешь чувствовать боль настолько сильную, что в какой-то момент пожелаешь погибнуть. - Теперь звук шел справа.
        - Ты будешь чувствовать тоску и печаль, разочарование и злобу, душевные терзания и боль одиночества. - Теперь снова слева.
        - Приступим же! - Воскликнул кто-то сидящий напротив меня.
        Неожиданно все как один стали произносить какие-то слова настолько быстро, что их просто невозможно было разобрать. Появилась легкая вибрация внутри головы. После появилась боль… слишком сильная боль… Я не смог сдержаться и вскочил с места, но стоило мне полностью выпрямиться как происходило нечто странное. Я будто бы просыпался в этой позе каждый раз когда пытался уйти.
        Появилась паника, страх, боль, тоска… разочарование… в людях… в мире… в… себе…
        Сколько я уже здесь сижу? И вообще сижу ли? И вообще, здесь это где? Здесь в мире, здесь в помещении, здесь… только здесь… я не могу находиться там… где бы я не был, всегда я здесь. Сижу ли? Сижу… да, я сижу… сижу на месте… в этом мире, в том мире, в котором я здесь…
        Время течет медленно… наверное… Наверное? Разве может быть неопределенность к тому над чем никто не подвластен? А разве может существовать то, над чем никто не подвластен? Выходит, времени нет, и я просто… здесь, здесь столько, сколько нахожусь здесь… Я просто буду ждать…
        Боль? Терзания? Разочарование? Тоска? Здесь ли… со мной?
        Безмятежность, в которой я находился, была нагло испорчена тем, кто тащил меня… куда-то…
        Резкая боль пронзила каждую клеточку моего тела, растекаясь по нервным окончаниям, медленно, будто наслаждаясь моим страданиям. Я вернулся… в мир реальности из мира подсознания.
        - Первый урок окончен, приступайте ко второму через восемь часов. Пусть он поспит… - Было ощущение что этот голос был везде.
        Через секунду я уже шел по коридору, еще через секунду я лежал в кровати, не слишком мягкой, но кровати. Через третью секунду я уже спал.
        Мой пятый сон:
        Город… наполовину уничтоженный, покрытый пеплом и вековой пылью город. Небоскребы без крыш, магазины без товаров, машины без водителей, город без людей. Я медленно шел по асфальтированной дороге вдоль оставленных домов и брошенных машин. Впереди показался силуэт девушки, но стоило мне подойти ближе как она тут же отдалялась от меня. В голову словно ударила молния, громкий женский крик раздавался прямо внутри головы, а после слова: «Найди обнулитель». Эти слова повторялись и повторялись, снова и снова, раз за разом, пока я не закричал…
        Глава 18
        МИНУС ОДИН
        Сквозь грязное стекло солнце освещало всю комнату, лишь в самых недоступных уголках царила тень. Наступило утро. Алиса прищурившись спрятала голову под жесткое одеяло, которое по сути своей являлось обычным куском жесткой и неприятной ткани. Немного поворочавшись, Алиса оставила всякие надежды на продолжение сна. Скинув с себя одеяло и сев на край кровати Алиса заметила отсутствие Димы, который должен лежать на второй половине кровати, но его там не было. Надеясь на то что Дима спустился вниз и завтракает с остальными, Алиса не торопясь привела себя в порядок, (на сколько это было возможно сделать в постапакалипсистическом мире) и также не спеша спустилась вниз, но и там никого не обнаружила.
        Посидев за столиком некоторое время Алиса начала переживать. Дима бы не за что не оставил ее одну по собственной воле. Это могло означать только одно… Диму похитили.
        Еще раз обдумав все детали Алиса приняла решение разбудить остальных. В первую очередь Алиса нашла комнату в которой спали Лучик и Марк. Проникнув в комнату отдыха Алиса пробежалась по ней взглядом. В общем такая же как и остальные. Одна кровать, один маленький комод и деревянный стул, на котором спал Марк, Лучик же в позе звездочки удобно расположилась на кровати.
        Не придумав нечего лучше Алиса принялась трясти за плечо Лучик, которая упорно не хотела вставать.
        - Кем бы ты не был, ты об этом пожалеешь. - Прошипела Лучик, но все-таки открыла глаза.
        - Лучик, прости, это я. - Алиса, отпустив плечо Лучик сделала шаг назад. - Дима пропал, его нет уже больше часа.
        - Ну может он там туалет оккупировал. - Отвернувшись сказала Лучик.
        - Его нет уже больше часа. - Голос Алисы начал дрожать. - Его кто-то похитил.
        - Ой, ну только сопли не разводи. - Скривилась Лучик. - Хорошо, дай мне пару минут.
        - Хорошо… я буду ждать внизу. - Алиса медленно попятилась к двери.
        Покинув комнату и закрыв за собой дверь, Алиса, как и говорила спустилась вниз и заняв свободный столик, ждала прихода Лучик. Через десять минут Лучик вместе с Марком спустились на первый этаж и подсели к Алисе.
        - Ну рассказывай. - Лучик облокотив голову на руки приготовилась слушать рассказ Алисы.
        - Ну я проснулась, а Димы уже не было, ну я подумала, что он внизу с вами, но здесь никого не было. - Алиса рукавом стерла скатывающеюся по щеке слезинку. - Я просидела здесь больше часа, но он так и не пришел…
        - Ладно, не нервничай так. Давай сейчас перекусим, а после будем думать, что делать дальше. - Лучик обернулась в поисках официанта. - Кто-нибудь принесите еды!
        - Стой, то есть ты хочешь сказать, что Диму выкрали прямо у тебя под носом, а ты даже не проснулась? - Марк удивительно смотрел на Алису.
        - Ну… да. - Неуверенно ответила Алиса.
        К столику подбежала девушка, которая обслуживала всех еще вчера.
        - Чего желаете? - Сонливо спросила девушка.
        - А у вас прямо выбор большой, да? - Недовольно спросила Лучик. - Ладно, картофель пожарь и овощи какие-нибудь кинь туда.
        - Хорошо. - Огорченно ответила девушка.
        - Так мог сделать разве что профессионал своего дела… Может теневой убийца, а может и… - Марк резко вскочил из-за стола и направился на второй этаж.
        Лучик немного подумав догадалась куда направился Марк и последовала за ним.
        Проникнув в комнату, в которой должен был находится Максим, Марк никого не обнаружив, быстро побежал вниз. Лучик побежала следом. Марк, покинув заведение, стремительно бежал к выходу из города. Почти у самых ворот стояла грязная машина, рядом с которой стоял Максим и его подруга.
        При подходе к машине Марк не сбавляя скорости превратившись в сгусток черного дыма материализовался рядом с Максимом, прижав к его горлу свой клинок. Максим попытался достать танто, но вместо этого получил сильный удар в солнечное сплетение. Кира увидев Марка рядом с Максимом разразилась душераздирающем криком. К этому моменту подбежала Лучик и схватив Киру сзади, зажала ей рот своей рукой.
        - Связки не надрывай, сирена. - язвительно сказала Лучик.
        - Где Дима? - Напряженным голосом спросил Марк.
        - Я не знаю. - Грубо ответил Максим.
        Очередной удар в живот заставил Максима согнуться.
        - Я спрашиваю последний раз, где Дима.
        - Да я правда не знаю, я почти всю ночь пытался машину завести. Если бы ваш Дима был у нас, то вы бы на вряд ли здесь нас увидели.
        - Похоже он не врет. - Влезла в разговор Лучик.
        - Да… ты права. - Марк убрал клинок и отпустил Максима.
        Лучик тоже отпустила Киру.
        - Вы на нас не обижайтесь, у нас друг пропал. - Щурясь от солнца сказала Лучик.
        - Да чего там, всего пару раз вломили. - Злобно сказал Максим, посмотрев на Марка.
        Марк лишь поправил клинок.
        - Даже не надейся, он никогда не извинится. - Заметив взгляд Максима, сказала Лучик. - Ладно, вам все равно придется помочь нам найти Диму, ведь деталь все так же у него, а без нее машина не поедет.
        Максим скривил лицо, но нечего не ответил. Кира, успокоившись после произошедшего подошла к Максиму и обняла его, уткнувшись лицом в грудь.
        - Ну тогда может вернемся в трактир, тьфу ты, то есть в заведение. - Сказала Лучик, осматривая Максима и Киру.
        - Идем. - Согласился Марк и направился в город.
        Лучик пошла следом. Максим и Кира о чем-то возбужденно разговаривали, но все же через несколько минут решили вернутся к остальным.
        Алиса с грустным, заплаканным лицом сидела за тем же столиком, который заняла еще утром. Картина не менялась с самого ухода Лучика и Марка и до их прихода. Разве что на столе появились тарелки с едой. Бывшие бандиты тихо подсели к Алисе, заметив возвращение платежеспособных посетителей, официантка, бросив все дела подбежала к столику.
        - С вас один патрон. - С натянутой улыбкой сказала девушка.
        - Марк, расплатись. - Тихо сказала Лучик.
        Марк, молча достав патрон из кармана плаща, протянул его девушки. Официантка, взяв патрон, вернулась к другим посетителям.
        - Я думала выпивка у них на вес золота. - Обращаясь к Марку, Лучик кивнула в сторону кружки стоящей рядом с Алисой. - А на деле взяли только один за все.
        - Это от хозяина… за счет заведения. - Тихо, почти шепотом сказала Алиса. - Он сказал, что случайно подслушал наш разговор.
        - Ну теперь понятно. - Лучик обвела взглядом Алису. - Заплаканная, в порванной одежде и с растрепанными волосами… а другие мужчины тебе выпивку не предлагали, ну или еще чего-нибудь…
        Марк слегка толкнул плечом Лучик и бросил укорительный взгляд.
        - Чего? Я же просто шучу. - Начала оправдываться Лучик.
        К столику подошел толстый лысый мужчина в довольно хорошем костюме и явно подогретый.
        - Девушка, а может пообщаем… гк… ся? - Неприятным голосом спросил пришелец, слегка наклонившись в сторону Алисы.
        - Ну а я что говорила? - Воскликнула Лучик, но тут же опомнилась. - Слышь ты, униженное эволюцией существо проваливай пока я не встала.
        - Чего? - Недоумевающе спросил мужчина.
        - Говорю вали пока можешь, туша немытая. - Лучик начала злится.
        - Я тебе сейчас покажу кто здесь туша. - Злобно сказал мужчина, приближаясь к Лучик.
        - Все, молись, свинья! - Лучик ловко забралась на стол и оттуда прыгнув на мужчину, выставив вперед кулак, нанесла довольно мощный удар.
        Мужчина упал, но быстро поднялся, чему Лучик сильно удивилась.
        - Стоит еще, крепкий хряк попался. - С улыбкой сказал Марк, пододвигая к себе тарелку с жареным картофелем.
        Лучик, не позволив мужчине делать лишних движений, дабы не разнести заведение, почти мгновенно контратаковала. Лучик нанесла всего один прямой удар ногой в челюсть чтобы мужчина отключился. К телу подошел хозяин заведения и медленно осмотрел тело.
        - Да ты ему челюсть почти полностью оторвала. - С удивлением и скрытым страхом, сообщил хозяин.
        Лучик подошла ближе к голове и присев на корточки тщательно осмотрела челюсть. Действительно нижняя половина головы была сильно скошена вправо. Настолько сильно, что на щеках появились разрывы. Кожа не выдержала такого натяжения и разорвалась.
        - Жить будет, но недолго… минут тридцать. - Лучик медленно поднялась и направилась обратно к столику.
        - Эй, а мне с телом что теперь делать? - Недовольно спросил хозяин.
        - Собакам скорми. - Не останавливаясь ответила Лучик.
        Лучик как не в чем не бывало села за столик и принялась за еду. Алиса хотела что-то сказать, но почему-то передумала и вместо этого сделала большой глоток самогонки.
        В заведение зашли Максим и Кира. Взглядом отыскав старых новых знакомых, они медленно подошли к столику.
        - О, пышли все-аки. - С набитым ртом сказала Лучик. - Пыжавываитесь.
        Максим и Кира неуверенно опустились на свободные стулья.
        - Есть у кого-нибудь идеи о том где он может быть? - Через несколько минут молчания, спросил Максим.
        - Ага, идей прям не сосчитать. - Недовольно ответила Лучик.
        - Надо внимательно осмотреть место похищения. - Посоветовал Максим.
        - Ну подожди немного, нам доесть надо. - Лучик посмотрела на нетронутую тарелку Алисы. - Алиса, может поешь?
        Алиса лишь молча опустила голову. Сделав еще один глоток жгучего напитка, она резко встала из-за стола и направилась на второй этаж.
        - Вот ведь… стерва. - Шепотом прокомментировала Алису Лучик. - Ладно, идем.
        Полупустая комната, не имеющая особых отличий от остальных. Никаких следов, никаких намеков на похищение или похитителя, вообще нечего. Максим не меньше получаса обследовал каждый уголок комнаты, но так нечего и не нашел.
        - Боюсь, что у нас минус один. - Грустно сказала Лучик, медленно обернувшись лицом к Алисе. - Мне очень жаль.
        За спиной послышался какой-то звук. Все почти мгновенно обернулись. Густой черный дым быстро рассеивался в воздухе, не оставляя никаких следов. Марк медленно приблизился к месту где еще секунду назад были клубы дыма.
        - Я знаю где он, но… это плохая новость. - Обернувшись к остальным сказал Марк.
        Глава 19
        ТЯЖЕЛО В УЧЕНИИ…
        ПЕРВАЯ ЧАСТЬ.
        - Поднимайся! - Строгим голосом приказала девушка.
        Сон, словно невидимыми оковами сдерживал меня, но увы их необходимо снять и подняться с кровати. Вяло и с большим усилием я все же поднялся с кровати. Когда меня привели в эту комнату я нечего не видел кроме разве что коротких отрывков, но теперь я могу спокойно осмотреться. Небольшая комната с одноместной, качественно сделанной кроватью, большой, деревянный шкаф с множеством маленьких отсеков внизу и стеклянный, газетный столик с настольной лампой и парочкой книг, рядом со столиком стоял деревянный, сделанный на совесть стул. Голова гудела просто невыносимо, все тело ломило, а мысли путались. Собрав волю в кулак, я резко выпрямился и подошел к наставнику.
        - Вижу обряд сработал. - Оглядев меня сказала девушка.
        В голове неожиданно что-то прояснилось, я вспомнил как последние несколько лет провел в…
        - А где? - Случайно вслух спросил я.
        - В своем подсознании. - Словно прочитав мои мысли ответила девушка.
        - Ты умеешь читать мысли? - С легким недоумением спросил я.
        - Нет, но я прекрасно знаю, что ты сейчас испытываешь… и да, ты провел там буквально несколько минут. - Девушка резко развернулась к выходу. - Идем, остальные уроки не пройдут так быстро.
        Я молча кивнул и последовал за наставником.
        - Здесь ты можешь привести себя в порядок. - Сказала девушка, открывая одну из дверей.
        За дверью оказалась самая обычная общественная душевая с отдельными кабинками и раковинами.
        - У тебя ровно десять минут. - Сказала девушка, облокотившись на стену.
        Я, не теряя времени зря, зашел в душевую и сняв с себя уже попахивающий костюм зашел в одну из кабинок. Покрутив краны и настроив воду на подходящую температуру, я просто стоял под льющейся водой и наслаждался теплыми каплями, стекающими по моему телу. Это было настолько приятно что я даже не заметил, как прошло время.
        - Время подходит к концу, свежую одежду найдешь в шкафу справа от выхода. - Постучавшись в дверь душевой, сказала девушка.
        Я как можно быстрее намылил все свое тело куском хозяйственного мыла и смыв с себя всю грязь, быстро покинул кабинку. Как и сказала наставник, справа от выхода вдоль всей стены стоял большой шкаф. Открыв одну из дверец шкафа (а их было четыре) я быстро отыскав костюм с синими полосами натянул его на свое, все еще мокрое тело.
        Покинув душевую, я отыскал взглядом наставника и быстрым шагом направился к ней.
        - Там ведь были полотенца. - Окинув меня взглядом, сказала наставник.
        Я лишь смущенно пожал плечами, мол не заметил.
        Без лишних слов девушка направилась дальше по коридору. Я пошел следом.
        - Сейчас будет второй урок, посвященный укреплению твоего тела. - Не останавливаясь начала говорить девушка. - Это означает, то что над твоим телом будут всячески издеваться, а также на этом уроке тебя научат владеть парными клинками, коротким мечом, кинжалом и своим телом. Нам повезло, ты бессмертен, поэтому на укрепление уйдет меньше времени нежели чем с другими. Все, мы пришли.
        Мы вышли в очень большой зал, в котором было множество разного оружия, подвесных и напольных груш, манекенов и каких-то механизмов для пыток. В зале было несколько человек, которые усердно тренировались во владении разного оружия.
        Мы подошли к весьма накаченному мужчине в костюме с красными полосами.
        - Вот и новый, бессмертный о котором говорил совет. - Обращаясь к мужчине, сказала девушка.
        - Ага… неделя значит, хорошо. - Мужчина окинул меня взглядом. - Справлюсь за три дня.
        - Да, самоуверенность всегда была твоей сильной стороной. - Насмешливо сказала девушка. - Только не убей его…
        Закончив разговор, мой наставник покинула зал, оставив меня один на один с угрожающего вида мужчиной.
        - Что ж, приступим. - Сказал мужчина, разминая кулаки. - Постарайся нанести хотя-бы один удар.
        Не успев я и слова сказать, как мне в нос влетел кулак. В голове раздался хруст сломанных хрящей, во рту появился соленый вкус крови. От боли и неожиданности я согнулся, схватившись за сломанный нос, но на этом мужчина не остановился и вместо вопроса: «Ты как?», он нанес следующий удар ногой в голову. Не удержав равновесие, я упал, в глазах появились искры. Но и этого для тренера оказалось недостаточно. Дальше он просто пинал меня, пока я валялся на каменном полу и захлебывался собственной кровью. Через некоторое время боли и унижения, мужчина все же остановился.
        - Десять минут на отдых. - Сказал мужчина, стирая кровь с кулаков.
        Я не стал подниматься не столько из-за боли, сколько из-за обиды. Я конечно понимаю, что это делается для понижения моего болевого порога, но все равно как-то обидно. Я просто закрыл глаза и лежал, ждал, когда этот дикарь вернется и продолжит избиение.
        - Поднимайся. - Сказал тренер, окотив меня ледяной водой.
        Вода немного освежила разум, и я медленно поднялся с пола. Мужчина, поставив ведро у стены подошел ко мне вплотную.
        - Понравилось? - Издевательски спросил мужчина.
        Я отрицательно покачал головой.
        - Тогда ты должен дать отпор, а до тех пор я буду избивать тебя. - Закончив, мужчина нанес удар в челюсть.
        Дальше произошло тоже самое что и в первый раз. А потом снова, и снова, и снова… После пятого раза появилось ощущение что регенерация стала подводить и кости не сращиваются так быстро как раньше. С каждым разом боль становилась только сильнее.
        - Какой же ты слабак… - После седьмого избиения сказал мужчина. - Мне начинает казаться что мы не закончим и за месяц.
        Я, валяясь на полу в луже крови и корчась от неимоверной боли неожиданно почувствовал прилив сил. Поднявшись я ковыляющим шагом дошел до тренера и попытался нанести удар, но вместо этого ударил воздух и получил мощный удар в живот.
        - Хочешь ударить меня? Ну давай же! Ударь! - Мужчина перешел на крик.
        Плевать… плевать на боль, плевать на обиду, плевать на слабость. Я добьюсь победы во что бы то не встало. В очередной раз я поднимаюсь с пола и собрав всю силу наношу удар… мимо… снова мимо. Я без сил падаю на пол, теперь для этого не нужно наносить очередной удар. Сознание снова ускользает от меня…
        - Даже не думай! - Рявкнув на меня, мужчина окатил меня уже не такой холодной водой.
        Сознание вернулось, и я снова оказался в этом проклятом зале с этим садистом.
        - Поднимайся и наноси удар первым. - Сказал тренер-садист.
        Выбора нет, надо вставать. Я медленно поднялся и встал напротив мужчины. Замах, удар и точное попадание в скулу. Я смог ударить его, пусть только один раз, пусть с его разрешения, но все же я смог его ударить. Мужчина тоже не расслаблялся и нанес мне удар в живот, но я уже почувствовал вкус победы и просто так не сдамся. Я делаю замах и промахиваюсь, но сразу же наношу следующий удар в живот. Попал. Нельзя останавливаться, нужно победить. Тренер наносит мне удар в челюсть, но я держусь, из последних сил, но держусь. Делаю короткий замах, удар, точное попадание в нос. Мужчина делает подножку, я падаю, но успеваю зацепиться за его костюм, и он падает вместе со мной. Еще в полете я наношу ему очередной удар в челюсть. Не очень мягкое приземление, удар, потеря сознание, сон…
        Мой шестой сон:
        Тьма, полная, беспросветная тьма, нечего нет и лишь слова, что доносятся до меня из темноты: «Найди обнулитель, найди, найди, найди…». Женский, почти детский голос переходит на крик: «Обнулитель! Найди обнулитель! Найди!» …
        - Вставай. Время не ждет. - Сквозь сон я услышал мужской голос.
        Все тело ужасно ломило. Вяло и с большим трудом я поднялся с кровати. Каким-то образом я оказался в своей комнате, ну точнее в комнате, в которой я спал в прошлый раз.
        - Сейчас перекусим и приступим ко второй части урока. - Поднявшись с кровати я узнал голос тренера.
        Гречневая каша на воде и стакан воды. Вполне не плохой завтрак в апокалипсистическом мире. Быстро управившись с пищей, мы отправились в тренировочный зал.
        - Бери клинки в обе руки и не отпускай. - Сказал мне тренер, протягивая два отличных клинка в пол метра длинной.
        Крепко сжав рукояти клинков, я догадался что сейчас будет и вскоре мои догадки подтвердились. Взяв метровый, пластиковый прут, мужчина принялся бить меня прутом по тыльной стороне руки. От боли я не удержал и выронил клинки, за что и получил прутом вдоль спины.
        - Отпустишь оружие в бою, значит умрешь. - Строго сказал мужчина. - Бери клинки.
        Покрепче сжав клинки, я морально приготовился к боли. Шесть ударов и руки разжались сами собой. Снова удар по спине и новая попытка.
        Спустя восемь попыток я все же привык к удержанию клинков в ладони. Тренер нанес тридцать ударов и признал мою победу.
        - С этим разобрались быстро. - Сказал тренер, откладывая прут в сторону. - Теперь самое важное, владение клинками.
        Мужчина взял два таких же клинка и встал напротив меня. На меня обрушился шквал ударов. Порезы доставляли сильную боль, но при этом были не опасны для здоровья… относительно не опасны.
        В начале тренер учил меня парировать удары, что далось мне довольно тяжко, а вот нападение я освоил довольно быстро. Атака сверху, снизу, слева, справа, выпад… Ничего сложного.
        - Завтра продолжим обучение, а сейчас пошли есть. - Сказал мужчина, складывая клинки на стойку для оружия.
        Ужин состоял из той же гречневой каши, но на этот раз была еще и булочка, немного сухая, но все же вполне съедобная.
        После ужина я отправился спать. Добрался до комнаты самостоятельно, правда немного заблудился, но быстро нашёл правильный путь. Уснул я почти мгновенно и очень крепко спал.
        - Вставай, сегодня последний день тренировки. - Эхом отозвалось у меня в голове, уже такой знакомый голос.
        Перекусив в столовой я следом за тренером добрался до тренировочного зала и без лишних указаний взял пару клинков.
        - Нет, сегодня я буду учить тебя разным приемам, таким как: Отключение человека посредством удушения, убийство с одного удара, перекат и так далее.
        Я послушно вернул клинки на место и сосредоточил все свое внимание на учителе. Первым мы изучили удушение до потери сознания и до смерти, на что ушло у нас чуть больше двух часов, далее перекат или по-другому «ролл», который так же помогает смягчить падение с высоты. После мы изучали разные смертоносные приемы, позволяющие обезоружить и убить противника.
        На обучение ушло больше времени чем планировал учитель, поэтому тренировка продолжалась до глубокой ночи.
        После тренировки мы отправились ужинать. На этот раз была пшенная каша. Интересно, тут когда-нибудь дают что-то кроме каши?
        После ужина я отправился спать. Желанный и долгожданный сон захватил меня стальными объятиями и ни за что не хотел меня отпускать. Да, изнурительные тренировки, это, наверное, самое лучшее лекарство от бессонницы…
        - Подъем! Сегодня у тебя будет новый учитель. - Меня разбудил знакомый женский голос.
        Бодро поднявшись с кровати, я последовал за наставником. В начале мы зашли в столовую. Быстро позавтракав, мы отправились в тренировочный зал, но на этот раз там нас ждал мужчина в полностью черном костюме.
        - Вот его надо обучить. - Указав на меня сказала девушка, обращаясь к мужчине в черном костюме.
        - Будет сделано. - Коротко ответил мужчина.
        Наставник как обычно ушла по своим делам, а я вопросительно посмотрел на нового тренера, мол что мне делать.
        - У нас есть четыре дня на обучение тебя искусству скрытности. - Сказал мужчина. - В начале посмотрим на что ты способен. Попытайся украсть бутылку с водой у того парня. - Мужчина указал рукой на парня, который усердно отжимался, рядом с которым стояла бутылка с водой.
        Как можно тише я согнувшись подкрался к парню сзади и максимально вытянув руку схватил бутылку с водой. С трофеем я вернулся к новому тренеру.
        - Отлично, а теперь верни на место. - Дал мне следующее задание тренер.
        Также согнувшись подошел к парню, который неожиданно обернулся и заметил меня.
        - Тебе чего? - Недоуменно спросил парень. - И что делает у тебя моя бутылка?
        - Я… тренируюсь… в скрытности. - Я указал рукой на тренера. - Вон с ним.
        - Будь добр тренироваться не на мне, хорошо? - Спокойно сказал парень.
        Я молча кивнул, вернул бутылку и вернулся к тренеру.
        - Знаешь в чем твоя ошибка? - Спросил меня тренер.
        - Нет. - Ответил я.
        - Ты не взял в расчет то что человек не предсказуем и может обернуться в любую секунду, даже хотя-бы для того чтобы просто размять шею.
        Я понимающе кивнул.
        - Мне понравилась твоя поза, но шаг… - Тренер говорил так будто я совершил ошибку в простейшей задаче. - Просто пойми, что ты слишком высокий и даже твоя худоба тебя не выручает.
        - Ну… я метр восемьдесят, стандартный рост. - По каким-то причинам я начал оправдываться.
        - Для скрытности тебя слишком много. Но это не проблема если ты хорошо владеешь своим телом. Ты должен чувствовать каждый грамм своего веса, каждый шаг, каждое движение, каждой клеточки твоего тела… - Мужчина чуть наклонился ближе ко мне. - Ведь в полной тишине даже твое сердце будет биться слишком громко.
        Тренер пригнувшись быстро добрался до парня, который уже перешел на турник, и легким движением руки забрал бутылку с водой буквально из-под носа и так же быстро вернулся ко мне.
        - Ничего сложного… - Сказал мужчина, покручивая в руке бутылку. - Пойми одну простую вещь. Не надо сравнивать свой уровень шума с окружающим, сравнивай его с громкостью биения сердца своего, и своего врага.
        Тренер также незаметно и абсолютно бесшумно вернул бутылку владельцу.
        - Теперь приступим к самому обучению. Немного согнись в коленях и встань на носочки.
        Я попытался выполнить требования, но никак не мог удержать равновесие. Стоило мне сделать малейшие движение как я тут же падал.
        - Старайся держать равновесие. Дыши не слишком глубоко и ровно. Расставь руки в стороны, так будет легче держать равновесие.
        Я встал в оговоренную позу и сделал пару шагов. Действительно так было гораздо легче.
        - Теперь согни руки в локтях и иди вперед.
        Я выполнил требования и ходил по кругу около трех часов с короткими пятиминутными передышками.
        - Теперь тоже самое, но обычным шагом, наступая на полную стопу и при этом двигайся бесшумно.
        А это задание я выполнял больше пяти часов. И раз за разом слышал обвинения учителя в том, что я издаю слишком много шума.
        - На сегодня все. Завтра я зайду за тобой. Дорогу сам найдешь?
        - Да. Я хотел спросить, я могу… кхм… перекусить? - В животе урчало так словно там стадо каких-то неизвестных животных.
        - Да, конечно, есть можно в любое время. А тебя что не кормили? - Удивленным голосом спросил тренер.
        - Нет, кормили, просто я один туда никогда не ходил и не знаю, как и что…
        - Просто приходишь в столовую, садишься за любой свободный столик и ждешь пока тебе принесут сегодняшнее блюдо.
        - Кашу… - Грустно сказал я.
        - Ну ты не забывай, что под небом проблемы и поставщики не могут найти ни заводскую еду, ни плодородные земли. Так что довольствуйся тем что есть.
        Я молча кивнул.
        - Ну ладно, завтра в восемь зайду. - Тренер дал указания и ушел неизвестно куда.
        Немного постояв и подумав о прошедшем уроке, я отправился в столовую где как обычно меня накормили кашей, происхождение которой осталось для меня загадкой. После я с первого раза нашел свою комнату и окунулся в сладкий сон.
        Глава 20
        ТЯЖЕЛО В УЧЕНИИ…
        ЧАСТЬ ВТОРАЯ.
        - Просыпайся. - Ровный, почти без эмоциональный голос вывел меня из сна.
        Открыв глаза, я быстро поднялся с кровати и частично привел себя в порядок.
        - Пожалуй тренировки могут подождать несколько минут, пока ты будешь… принимать душ. - Учитель немного замялся. - От тебя попахивает.
        - Эм… хорошо, только я не помню дорогу… был там только один раз.
        - Это заметно… - Шепотом сказал учитель. - Я тебя провожу, это рядом с залом.
        Прохладный, освежающий душ после хорошего, крепкого сна… что может быть лучше? Но растягивать удовольствие непозволительная роскошь, поэтому постояв пять минут под водой я принялся натирать себя куском старого хозяйственного мыла.
        Закончив с душем, я нашел полотенце, похожее на те что выдают в отелях и надел новую, чистую одежду. После освежающего душа я сразу же отправился в тренировочный зал, где меня ждал мой учитель по скрытности.
        - Готов? - Спросил тренер.
        - Да. - Уверенно ответил я.
        - Вчера ты изучил тихое хождение в приседе, сегодня мы будем учиться ходить еще тише. - Тренер оперся на стену. - Тихий шаг, это самое важное что есть в скрытности, поэтому ему нужно выделить особое внимание. Вчера ты определенно добился успеха, но тем не менее ты издавал достаточно шума чтобы тебя обнаружили.
        Тренер ненадолго отошел, но вскоре вернулся с ведром маленьких сухих веток. Содержимое ведра он рассыпал на полу зала площадью примерно три на три квадратных метра.
        - Ты должен пройти по этим веткам и при этом не издать не единого шума. - Сказал тренер.
        - Но это невозможно, ветки лежат слишком близко друг к другу. Их нельзя обойти. - Стал возмущаться я.
        - Обходить и не надо, я же сказал: «Пройти по веткам», а не обойти их.
        Я попытался пройти по квадрату сухих веток, но стоило мне наступить на любую ветку как она тут же с треском ломалась.
        - Это просто невозможно. - Повторил я.
        - Смотри. - Тренер подошел к Участку с сухими ветками и без единого шума прошелся по ним легкой походкой.
        От удивления у меня аж челюсть отпала. Ветки ломались, но треска не было. Как это возможно!?
        - Как… как вы это сделали? - Воскликнул я.
        - Усердно трудился. Теперь повтори. - Тренер вернулся на свое место и стал наблюдать за тем как я нелепо ступал по веткам и издавал огромное количество шума.
        Я повторял снова, и снова, до тех пор, пока все ветки не оказались растоптаны в порошок. Но тренер быстро принес новые. И я продолжил.
        Спустя несколько часов усердных тренировок у меня стало получаться, но треск все равно был и при этом был довольно громким. Я никак не мог взять в толк как учитель смог пройти, не издав не звука.
        - Ладно заканчивай, уже пора отправляться спать. - В какой-то момент сказал тренер.
        - Нет, я буду тренироваться всю ночь. - Меня настолько поразил и вдохновил результат тренера, что усталости я совсем не чувствовал.
        - Хорошо, пройдись по веткам как можно тише. - Тренер скрестил руки на груди.
        Я старательно прошелся по веткам, шум был значительно тише чем раньше, но он был.
        - Это очень хорошие результаты. - Сказал учитель. - Учитывая то, что я был в спец-костюме с анти-звуковой обувью.
        - Ой, только не надо меня утешать, вы действительно думаете, что я в это поверю?
        Тренер молча снял один из ботиков и показал мне подошву. Мягкая, почти жидкая черная подошва. Дотронувшись до нее, я почувствовал, как мой палец углубился в полу-жидкость, и эта субстанция немного стиснула палец, но стоило мне слегка потянуть обратно, как палец оказался свободен.
        - Некая субстанция, придуманная примерно в начале двадцать первого века. Если давить на всю площадь, то она не деформируется, но если надавить на какую-либо точку небольшой площади, то подошва слегка заглатывает неровность и обеспечивает звукоизоляцию. - Объяснил учитель.
        - Значит вы меня обманули? - Грустно спросил я.
        - Да, но смотри чего ты добился за это время. Ты действительно стал ступать тише, ведь так?
        - На да…
        - На сегодня тренировка закончена, так что иди спать. - Сказал тренер и покинул тренировочный зал.
        Я еще разок прошелся по веткам и с грустью и легким разочарованием отправился заедать горе в столовую.
        Поужинав я отправился спать. В этот раз уснуть мне быстро не удалось. Меня стали терзать мысли о тренировках, о теневых убийцах, об Алисе… В самом разгаре раздумий меня все-же поглотил сон.
        - Просыпайся. - Сквозь сон, я услышал знакомый голос и быстро поднялся с кровати.
        Без лишних разговоров мы сразу же отправились в тренировочный зал.
        -Сегодня мы перейдем к практике на животных, поэтому мы идем дальше, в комнату где много хищных зверей мимо которых ты будешь ходить весь день.
        Пройдя в дальний край зала, мы спустились по лестнице вниз, где вместо стандартной двери стояла решётка, за которой был настоящий зоопарк, состоящих из мутировавших зверей, сидящих по разным клеткам, довольно больших размеров. Волки, лисы, медведь и… Зайцы?
        - Зайцы? - Недоуменно спросил я.
        - Это последнее испытание, и да, они хищные и между прочим самые опасные из всех собравшихся здесь животных. В каждой камере лежит маленький камень, который тебе надо вынести, не потревожив животных. - Тренер подошел к одной из клеток, в которой находился медведь. - Начнем отсюда.
        - Так, ладно, а если я их потревожу?
        - То они тебя, может и не съедят, но раздерут точно. Начнем?
        - Эх… Да.
        Учитель открыл клетку с медведем и вежливо пропустил меня внутрь. Я немного размялся и прошел в клетку. Медведь сидел ко мне спиной, поэтому я принялся за поиски камня. Маленький овальный камушек, бардового цвета лежал в дальнем углу клетки, куда и была направлена голова медведя. Я медленно, согнувшись и очень мягким шагом стал продвигаться к спине медведя. Когда между мной и медведем оставалось пол метра я остановился и начал ждать пока медведь не поменяет свое местоположение. Ждать пришлось приблизительно минут десять. Наконец-то медведь соизволил немного погулять по клетке. Я же, держась сзади медленно продвигался к камню. Примерно пять минут я проходил четырёхметровую дистанцию. Без долгих раздумий я схватил камень и стал медленно возвращаться к выходу. Медведь был чем-то очень занят и почти не двигался. Поэтому выбраться из клетки мне не составило труда.
        - Молодец, теперь на очереди волки. - Покрутив в руке камень, тренер мягким движением руки отправил его обратно в дальний край клетки. - Передохнешь?
        - Одну минутку. - Опустившись на пол сказал я.
        Ноги сильно затекли от долгого нахождения в полусогнутом положении. Но тем не менее тренировку нужно продолжать.
        - Начнем. - Сказал я, поднимаясь с пола.
        Учитель подошел к клетке с тремя волками и отпер дверь.
        - Проходи. - Распахнув двери сказал тренер. - Хочу предупредить, они слепые, но у них очень хороший слух. Вперед.
        Я, приняв позу еще за пределами клетки медленно прошел внутрь. Двое волков слева прижавшись друг к другу сидели почти неподвижно. Третий волк бродил по центру клетки изредка издавая звуки, отдалённо напоминающие рык. Медленно и уверенно я шел по клетке, придерживаясь правой стороны. Волки действительно меня не видели, но стоило мне один раз слишком глубоко вдохнуть ка все тут-же вскочили с мест и принялись рычать. Волк стоящий в центре стал медленно приближаться ко мне. Как можно быстрее и тише я продолжил продвигаться вперед, пытаясь обнаружить камень, который оказался в самом центре клетки, именно там, где раньше был третий волк. Двое сидящих вместе волков по какой-то неизвестной мне причине решили улечься рядом с камнем. Пришлось идти еще медленнее и задержать дыхание, на всякий случай.
        Камень был совсем близко, достаточно было лишь протянуть руку, но третий волк шел прямо на меня. Благо я не дурак и вначале все-таки схватил камень и стремительно стал отдаляться от волков. Прижавшись к правой стороне клетки, я позволил себе глотнуть немного воздуха и стал продвигаться к выходу. Медленно и тихо я все же добрался до выхода, не потревожив ни одного волка.
        - Хорошо, теперь лисы. - Сказал учитель, швыряя камень в конец клетки.
        - Се… кунду… - Задыхаясь сказал я.
        Немного отдышавшись я подошел к следующей клетки, в которой сидели три не очень красивых лиса. Тренер открыл дверь клетки.
        - Эти зрячие и обладают отличным слухом, так что будь готов. - Сказал тренер, пропуская меня в клетку.
        Двое лисов спали, третий прогуливался по клетке. Почти сразу я нашел камень, лежащий в дальнем, левом углу клетки. Все бы нечего, но бодрствующий лис то и дело оборачивался. Я не мог выйти из темного угла клетки, поэтому мне как обычно пришлось выжидать подходящего момента.
        Момент настал тогда, когда лис пошел к дальней стене клетки. Я как можно быстрее добрался до середины клетки и лис обернулся. Издав ужасающий звук, который и сравнить не с чем, бросился на меня. Следом за ним кинулись и двое ранее спящих лиса. Неспящий лис накинулся на меня первым и расцарапал мне левое плечо.
        Раздался громкий свист и лисы замерли, словно их заморозили.
        - Место! - Громко крикнул учитель.
        Лисы все как один сели в середине клетки. Ко мне подошел тренер и присел на корточки, разглядывая рану.
        - Все нормально? - Спросил тренер.
        - Да, немного жжет, но терпимо. - Ответил я.
        Рана стала быстро затягиваться. Мы покинули клетку. Я медленно опустился на пол. Рана уже успела затянуться, но боль еще не прошла.
        - Как будешь готов, сообщи. - Сказал тренер и повернулся к смирно сидящим лисам. - Вольно!
        Лисы тут же разбежались по разным углам клетки. Боль ушла и я смог подняться с пола.
        - Я готов.
        - Хорошо, все тоже самое, лисы, камень, поехали. - Тренер открыл клетку, и я вошел внутрь.
        Лисы сидели у дальнего правого угла, камень в левом углу. Все предельно просто, но один из лисов постоянно выручился и осматривал клетку. Подобрав момент, я начал продвигаться к камню. Лисы слегка посапывали, но я был не уверен в том, что спят все, поэтому решил немного ускориться.
        Добравшись до камня, я хотел было вернуться, но один из лисов неожиданно поднялся и направился к выходу. Я пошел следом за ним, стараясь держаться постоянно сзади. Достигнув середины клетки лис немного постояв решил вернуться обратно. С большим трудом я все же смог оставаться постоянно сзади лиса. До входа оставалось совсем немного, а лис стремительно шел к остальным, поэтому покинуть клетку мне не составило труда.
        - Хорошо. - Учитель, как и все остальные камни, так же и этот вернул обратно в клетку, всполошив тем самым спящих лисов. - Теперь последнее испытание.
        Мы подошли к следующей, последней клетке. Внутри оказались четыре маленьких зайца.
        - У них прекрасный слух, острое зрение и ошеломительная скорость. - Тренер открыл дверь. - Так же они не поддаются дрессировки, поэтому защищаться придётся без моей помощи.
        - Что эти крохи могут сделать? - Спросил я, приглядываясь к одному из зайцев.
        - У них зубы словно бритва, да и когти тоже довольно острые, не такие же как зубы, но кожу порвать смогут.
        - Хорошо… наверное. - Сказал я, сделав шаг в клетку.
        Стоило мне только сделать один шаг на их территории как один из зайцев прыгнул на меня и передними зубами прорезал мне щеку насквозь. Схватив его я, что есть силы кинул зайца в стену клетки и быстро выскочил оттуда.
        - Прояви смекалку. - Сказал тренер, прикрывая дверь клетки.
        Дождавшись окончания заживления, я подошел к клетке и принялся обдумывать как лучше добраться до камня.
        За всеми зайцами не уследить и каждый смотрит в разную сторону. Пройти просто невозможно…
        И тут меня осенило. Если по низу не пройти, то почему бы не попробовать пройти по верху. Осмотрев потолок клетки, я заметил сливающиеся на фоне серого камня маленькие дверные ручки.
        - Ах вот как… Я готов. - Уверенно сказал я.
        - Ну тогда иди. - Тренер открыл дверь пропуская меня внутрь клетки.
        Проникнув внутрь я сразу же уцепился руками за прутья клетки и стал подниматься вверх. Добравшись до потолка и уцепившись за одну из прикрученных ручек, я стал продвигаться к центру клетки. Когда за спиной оказались пара свободных ручек я подтянувшись зацепился ногами и продолжил пробираться к камню. Пресс и спина быстро уставали поэтому мне то и дело приходилось останавливаться чтобы немного перевести дыхание. Добравшись до края клетки, я не рискнул спускаться вниз полностью, поэтому надежно зацепившись ногами за ручки я опустился вниз головой, но увы дотянутся не смог. Немного подумав я решил попробовать подцепить камень ботинком. Извернувшись и с большим трудом, я снял с себя один ботинок. Наполовину распустив шнурок, я обвязал им нос ботинка и опустил его вниз. Первая попытка не увенчалась успехом, как и вторая, и третья, и четвертая. Вскоре камень оказался впритык к стене и в пятый раз у меня все же получилось подцепить его ботинком.
        Подтянув ботинок к себе, я вытащил камень и зажав его зубами вернул ботинок обратно на ногу. Немного переведя дух, я принялся возвращаться назад, что получилось сделать без труда.
        - С ботинком ты это ловко придумал. Другие спускались. - Похвалил меня учитель, запирая клетку с зайцами. - Ладно, теперь пошли в тренировочный зал, немного потренируемся и на сегодня все.
        Покинув «зоопарк» ивыйдя в зал, мы без лишних разговоров приступили к усовершенствованию тихой ходьбы.
        Спустя пару часов тренер дал отбой, и я стремительно отправился в столовую. Поужинав, направился в свою комнату где быстро и благополучно уснул.
        Поднимайся. - В мою комнату вошел мой тренер по скрытности.
        Проснулся я за несколько минут до его прихода и просто лежал на кровати, ожидая ежедневного: «Просыпайся». Быстро поднявшись с кровати, я последовал за учителем, как и делал каждое утро.
        На этот раз мы шли другим путем и на вряд ли в тренировочный зал. Я собирался спросить куда мы идем, но учитель начал говорить первым.
        - Сегодня твой последний день урока, посвященного искусству скрытности, поэтому сегодня мы будем учится на реальных людях. - Не останавливаясь, начал говорить тренер. - Хотя после животных, люди покажутся тебе слепыми и глухими черепахами.
        Дальнейший путь мы шли в тишине, лишь изредка учитель кивал в знак приветствия проходящим мимо теневым убийцам.
        При подходе я узнал дверь библиотеки. Ну, все логично… Самое тихое место, место скопления людей, идеальное место для тренировки себя в скрытности.
        Открыв двери библиотеки, я крайне сильно удивился увиденному. Внутри было не меньше сорока человек и это при том что помещение библиотеки была ровна пять метров в ширину и десять в длину.
        - Кхм… Я должен буду пройти незаметно через всю эту толпу? - Недоумевающе спросил я.
        - Ну не зря же я их всех собрал. - Ответил тренер. - А еще ты единственный здесь в синем костюме, так что смешаться с толпой будет затруднительно. Все как в клетке, только на этот раз вместо камня будет человек в белом костюме. Он тут так же, как и ты единственный. Вначале тебе его нужно вырубить посредством удушения, а после дотащить до меня и при этом остаться незамеченным. Вперед.
        Вместо ответа я тяжело сглотнул вставший посреди горла ком. Задача была просто архисложной и не удивительно что я слегка паниковал. Но особо выбора у меня не было, поэтому я мысленно продумывал возможные пути незаметного прохода, параллельно прикидывая как я буду идти по этим тайным тропам с телом на плечах…
        Не успел я начать как меня заметили. Вторая попытка тоже провалилась, и третья, и четвертая.
        - Это просто невозможно. - Не выдержал я.
        - Клетку с зайцами тоже было невозможно пройти… - Тихим голосом сказал тренер.
        Это был намек на лазейку? Может и так, а может и нет, но я все же попытался ее найти и как не странно нашел.
        Тихо и незаметно я забрался на верх ближайшего книжного шкафа. Высота была около трех метров, так что меня не должны заметить, к тому же с высоты поиск нужного человека упрощался в несколько раз.
        Продвигаясь по верхушкам шкафов все дальше, я пытался найти костюм с белыми полосами. Спустя несколько минут путешествий по книжным шкафам я все же смог отыскать нужного мне человека. Следующим встал вопрос как его незаметно вырубить, ответ на который появился почти мгновенно. Нужно просто ждать, ведь это человек, а значит он почти точно будет перемещаться.
        Шла пятнадцатая минута, а человек в белом никак не хотел вставать в нужное мне место. Поэтому я стал думать, как его приманить в темный уголок библиотеки.
        Ответ был до смешного глупым, но больше вариантов я не нашел.
        Я снял ботинок и тихо поставил в безлюдный уголок. Как бы это смешно не звучало, но бесхозный ботинок привлек внимание человека в белом. Стоило ему подойти к уголку чуть ближе как я почти мгновенно оказался за его спиной. Схватив человека за шею и следуя правилам удушения мне потребовалось десять секунд и цель оказалась в моей власти.
        Вначале я закинул человека на шкаф, а после забрался сам. К сожалению пространство между верхом шкафа и потолком не позволяло мне взвалить тело к себе на плечи, поэтому пришлось его медленно проталкивать вперед, пристально следя за руками и ногами, которые постоянно пытались оказаться свешенными с края шкафа.
        Медленно, но уверенно я с трофеем шел к учителю, пробираясь по книжным шкафам, над толпой людей, жаждущих найти меня.
        - Всё. - Громко сказал я, аккуратно спуская с верха шкафа тело бедняги.
        - Я… вижу. - Удивленным голосом сказал тренер. - Честно говоря я не думал, что у тебя получится… Далеко не все новички могли выполнить это испытание. А точнее только двое. - Тренер немного призадумался. - Что ж… теперь я с уверенностью могу заявить, что обучил тебя хорошо. Остаток дня можешь провести как пожелаешь. Завтра утром за тобой зайдет твой наставник, а пока отдыхай… ты это заслужил.
        - Спасибо, вы отличный учитель. - Искренне сказал я.
        Учитель немного замялся, но быстро собрался и повернулся к толпе.
        - Все свободны. - Обращаясь к толпе, громко сказал тренер.
        Толпа стала расходится, учитель куда-то ушел, а я направился в столовую.
        Поедая гречневую кашу, я думал, чем занять остаток дня. Выбор упал на изучение местной библиотеки, куда я и отправился, закончив обедать.
        Множество книг о истории теневых убийц, о выделившихся героев и о теневом созидании. Аж глаза разбегались, ведь это мой единственный шанс прочесть их книги. Даже обидно что я никогда не смогу прочесть их все.
        Выбор пал на книгу в потертом переплете, посвященную истории теневого созидания. Заняв свободный столик, я принялся пристально изучать содержание книги.
        После нескольких часов проведенных за чтением меня стало клонить в сон. Вернув книгу обратно на полку, я отправился в свою комнату.
        Стоило мне только прислонить голову к подушке как я сразу же окунулся в глубокий сон.
        Глава 21
        ТЯЖЕЛО В УЧЕНИИ…
        ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ.
        - Поднимайся. - В комнату вошел мой наставник.
        Я быстро поднялся с кровати и ждал дальнейших указаний.
        - Сегодня ты начнешь изучение теневого созидания. - Сказала девушка, повернувшись ко мне спиной. - Следуй за мной.
        Я послушно проследовал за наставником. Шли мы долго, пока не уперлись в закрытую на ключ, железную дверь. Отперев замок, мы вошли в большую неосвещенную комнату. Наставник прошла вперед и включила маленькую лампу, которая не очень-то помогала, но все же я смог разглядеть некоторые большие предметы. Один большой шкаф в левом дальнем углу, книжный шкаф, набитый древними свитками, стоял справа, рядом с единственной дверью стоял небольшой столик, а в центре дальней стене стоял манекен.
        - Перед тем как мы начнем запомни несколько важных правил. Первое: Тень не может существовать без света, но свет убивает тень. Второе: Тень существо разумное, хоть и не слишком умное. Она может сопротивляется, может помочь, может вредничать, а также может убить. Третье правило: Если ты находишься внутри тени и тень сгорает, ты умираешь вместе с ней. Четвертое: При создании разумных теней ты рискуешь стать «овощем». Вроде бы все.
        Наставник прошла в центр комнаты и сняла с себя накидку вместе с капюшоном. Наконец-то я смог увидеть лицо хотя бы одного теневого убийцу. Ровные черты лица, короткие темные волосы (в темноте было невозможно увидеть реальный цвет) и бледно-серая кожа. На девушке осталась тонкая черная «водолазка» иобтягивающие, черные лосины. Наставник села на пол и приняла позу лотоса.
        - Садись напротив меня и сними верх костюма. Первое что тебе стоит усвоить, это саму тень. Тебе нужно понять ее, почувствовать, как она прикасается к тебе, ощущать ее телом и разумом.
        Я быстро снял кофту с капюшоном и маской и сел в позу лотоса напротив наставника.
        - Относись к ней как к живому организму, который разговаривает с помощью эмоций. Ты можешь говорить с ней, но она просто не сможет тебя понять, она видит то, что ты представляешь то, что рисует твое сознание. Так же она реагирует на определенные символы, которые скорее всего являются ее родным языком.
        - Можно вопрос? - Тихим голосом спросил я.
        - Да.
        - А как вы узнали об этих символах? Она же не разговаривает…
        - А как люди узнали, что мухоморы и поганки ядовиты?
        - Пробовали их…
        - Вот и здесь почти так же. Кто-то просто мысленно нарисовал символ, находясь в темной комнате и увидел неожиданный эффект. В основном это маги и колдуны, как их обычно называют…
        - А как вы их называете?
        - А как ты называешь тех, кто что-то изучает и открывает новое?
        - Ну… ученые.
        - Для нас наука и магия это одно и тоже, а точнее магия - это что-то неизвестное, а наука это уже изученное. В давние времена и машина была магией, а сейчас магия для людей - это души, пиромантия, аквамантия, теневое созидание…
        - Да… мой отец частенько мне говорил так: «Если ты не можешь это потрогать или увидеть то, этого нет».
        - Твой отец был глупцом… воздух тоже не видно, но он же есть. И есть он только потому что его изучили. Нам пора заниматься. Я не буду заставлять тебя созидать тень часами, как это принято, так как у нас мало времени, поэтому я открою тебе тень сама. От тебя требуется лишь полное расслабление и послушание.
        Наставник сняла перчатку и положила свою руку мне на лоб. Через некоторое время я стал ощущать легкое покалывание на оголенных участках тела. Со временем покалывание переросло в легкое давление. Появилось ощущение будто на меня надели обтягивающую прохладную кофту. Такое же ощущение было и на лице. Спустя еще несколько минут я ощутил прохладу в своей голове. Следом за прохладой появилось удивление и любопытство, но принадлежали они не мне.
        - Теперь ты… повязан… с тенью… ментально… - Задыхаясь сказала девушка, убирая руку.
        - Я чувствую удивление и любопытство… - Недоумевающе сказал я.
        - Тень… изучает тебя…
        Я сидел и просто ждал пока тень изучит меня… Привыкнет ко мне. Спустя пол часа чувство удивления и любопытства пропало и на замену пришло чувство «заполнения». Будто бы меня чем-то наполняют, как пустую бутылку…
        - У меня странное чувство… как будто меня чем-то заполняют… - Сказал я.
        - Тень приняла тебя и дарит тебе частицу себя, потом узнаешь для чего.
        Так мы просидели несколько часов, пока тень не закончила все свои дела.
        - Сегодня и все следующее время обучения ты проведешь ночь здесь. Без еды и воды. Ты должен вызвать жалость у тени. Добиться того, чтобы тень пожалела тебя. - Наставник поднялась с пола и надела накидку, накинув капюшон. - Я приду завтра, и мы начнем изучение символов.
        На этом девушка закончила разговор и покинула комнату, заперев ее на ключ.
        Спустя несколько минут после ее ухода у меня встал деликатный вопрос… Куда мне ходить в туалет?!
        Благо по нужде мне пока что не хотелось, и я полностью отдался тени. Чувство «заполнения» пропало. Через некоторое время я незаметно для себя окунулся в сон.
        Мой седьмой сон:
        Непроглядная тьма полностью окутывала все вокруг. Я ощущал ее прикосновение, оно было холодным, но приятным. Она будто бы гладила меня. Меня переполняло чувство умиротворения и спокойствия. Вскоре появилось чужое чувство нежности и доброты. Я мысленно испытал чувство уважения, на что вскоре почувствовал ответ в виде чувства согласия. После короткого «диалога» чужие чувства пропали, а вслед за ними пропало и ощущение прикосновения…
        - Проснись. - Сквозь сон я услышал голос наставника. - Ты разговаривал с ней?
        - Да… во сне. - Ответил я, медленно поднимаясь с пола.
        - Да, во сне связь становится крепче… - Девушка подошла к шкафу со свитками и достала один из них, после она подошла ко мне и сняла накидку, присаживаясь в позу лотоса.
        Я сел напротив наставника.
        - Сегодня будем изучать символ слияния с тенью. - Сказала она, делая глубокий вдох. - Данный символ позволит тебе скрыться внутри самой тени.
        Девушка раскрыла свиток взятый из шкафа и протянула мне. На желтом листе старой бумаги был изображен символ похожий на букву «М».
        - Тебе нужно четко мысленно представить этот рисунок, обращаясь к тени. - Наставник закрыла глаза. - Что бы выйти из тени, тебе нужно стереть рисунок, перестать о нем думать. Можешь приступать.
        Детально изучив рисунок, я закрыл глаза и попытался удержать символ в мыслях, но он постоянно расплывался. Я убил больше трех часов на безрезультатные попытки удержать рисунок. Но время прошло не зря и в конце концов у меня все же получилось удерживать символ на протяжении двадцати - тридцати секунд. Следующий этап - обращение к тени, но как? Она ведь не говорит по-русски…
        - А как мне обратится к тени? Она же меня не поймет. - Спросил я, обращаясь к наставнику.
        - Что тебе нужно, когда ты рисуешь этот символ? - Спросила девушка, слегка приоткрыв глаза.
        - Ну… спрятаться.
        - Вот и захоти спрятаться. - Сказала девушка и снова закрыла глаза.
        Я в очередной раз представил символ и попытался вызвать желание спрятаться, но увы получалось с трудом и тогда я решил пойти на маленькую хитрость. Удерживая в сознании символ, я представил, как пытаются найти огромные страшные монстры. С каждой минутой мои фантазии крепли и постепенно вызывали страх. Но я так ничего и не почувствовал. Я пытался представить сцену с монстрами и символ скрытности все лучше и четче, но вообще нечего не испытывал. В конце концов я сдался и открыл глаза.
        То, что я увидел меня сильно напугало. Открыв глаза, я увидел потолок комнаты, при чем в комнате было довольно светло. При желании я мог разглядеть каждый уголок. Я попытался встать, но вместо этого вся комната съехала вниз, а точнее я продвинулся чуть выше. Я попытался двинутся влево и у меня получилось, но перед глазами все равно оставался потолок. Я решил не останавливаться на достигнутом и попытался «доплыть» до стены, но вместо этого потолок поехал назад, мне за голову. Теперь перед глазами был мой наставник. Комната снова потемнела и единственным источником света являлась слабая лампочка, стоящая слева у стены.
        Я хотел было сообщить о результате наставнику, но все же решил попробовать повторить слияние с тенью. Второй раз было проще, но все равно пришлось потрудится. Внутри тени я провел примерно секунд сорок. Когда я вышел из тени я все же решил сообщить о достигнутом результате наставнику.
        - У меня получилось. Дважды. - Тихо, почти шепотом сказал я.
        - Сколько провел внутри? - Девушка открыла глаза.
        - Около сорока секунд.
        Наставник быстро поднялась с пола и надела накидку.
        - Продолжай заниматься и пытайся держать слияние как можно дольше. Я вернусь завтра.
        На этом наставник покинула комнату снова заперев меня на ключ. И снова я вспомнил про отхожее место только после ее ухода, но как ни странно мне так и не хотелось.
        Я продолжал заниматься всю ночь и с каждым разом у меня получалось все лучше. В итоге я мог удерживать слияние более двадцати минут и при этом «плавать» по всей комнате. Поверив в свои силы, я решил добраться до потолка. В итоге я не удержал символ в голове и упал с высоты более двух метров, сильно ударив плечо и бедро. Но вскоре боль прошла, и я продолжил практиковаться в слиянии с тенью.
        Дверь со скрипом открылась и в комнату вошла наставник. При ее виде я быстро покинул тень.
        - Результат? - Как всегда полным серьезности голосом спросила наставник.
        - Приблизительно тридцать минут. - Честно ответил я.
        - Этого вполне достаточно.
        Наставник подошла к шкафу и извлекла оттуда еще один свиток. После она сняла накидку и села в позу лотоса.
        - Следующие чему я тебя научу будет теневая ловушка.
        Я молча сел напротив наставника. Она, раскрыв свиток протянула его мне.
        - Все тоже самое, только на этот раз тебе не надо нечего желать, но надо задать место куда поставить ловушку.
        Наставник протянула правую руку вперед.
        - Пройди по участку комнаты куда я направила руку. - Сказала девушка.
        Я послушно поднялся с пола и пошел в указанное место. В какой-то момент я будто бы провалился сквозь пол. Это было похоже на слияние, только на этот раз я не мог выйти, но через несколько секунд меня будто бы выплюнули из тени, и я снова оказался в комнате.
        - Тренируйся на том манекене. - Наставник кивнула в сторону стоящего у дальней от выхода стены манекена.
        Девушка поднялась с пола и надев накидку покинула комнату. Я взял лежащий на полу свиток и внимательно рассмотрел символ. С первого взгляда он напоминал китайский иероглиф, который и сравнить то не с чем было. Запомнить его оказалось в разы сложнее нежели чем предыдущий.
        Только на запоминание всех черточек и изгибов у меня ушло около часа, а уж на представление его в сознании я потратил больше двух часов.
        С большим трудом удерживая символ в сознании я указательным и средним пальцами указал место под манекеном. Увы, но нечего не вышло. Но и сдаваться в мои планы не входило, поэтому я пытался снова и снова.
        Спустя не один час в очередной раз указывая место под манекеном я четко представил символ и искренне надеялся на успех. Первая минута, вторая… третья… Я почувствовал вибрацию в среднем и указательном пальцах. Вибрация усиливалась с каждой секундой. Через примерно десять секунд вибрация резко исчезла. Как и манекен. Радости не было границ, до момента пока я не поймал себя на мысли о том, что я понятия не имею как его оттуда достать. Я принялся размышлять логически. Идей было несколько, но одна из них была самой подходящей.
        Я снова представил символ и выставив правую руку средним и указательным пальцами указал на поставленную ловушку. Собравшись я резко дернул указывающей рукой вверх. Увы провал. Выругавшись я приступил к следующей идеи. Она заключалась в том, чтобы не поднимать руку, а просто согнуть пальцы в кулак. Сделав все как надо я, указав рукой на ловушку резко сжал пальцы в кулак. Итог: Манекен вылетел из ловушки с такой скоростью что, встретившись с потолком развалился на несколько частей.
        Медленно и не очень уверенно я приблизился к поломанному манекену. Обе руки и левая нога отделились от тела, нос вогнулся внутрь, на лбу и торсе большие трещины. Ну по крайней мере у меня получилось.
        Раз уж манекен все равно уже не подлежит восстановлению, то почему бы его не добить, тем самым чуть лучше овладеть теневой ловушкой.
        На этот раз я решил попытаться создать ловушку стоя и на стене.
        Сконцентрировав внимание на символе, я навел рукой на ближайшую стену и создал ловушку, которая на этот раз далась мне легче. Подобрав оторванную руку манекена, я отправил ее в ловушку. После отойдя на приличное расстояние, я закрыл ловушку. Рука с силой врезалась в противоположную стену, разбившись на мелкие кусочки. И тут у меня в голове зародилась отличная идея. Данную ловушку можно использовать в качестве огнестрельного оружия. Интересно до этого кто-то уже додумался? Хм… наверняка.
        В следующий раз при закрытии ловушки я попытался сжать пальцы медленно. Лежащая внутри нога аккуратно выпала из ловушки. Система закрывания ловушки предельна проста. Сжимаешь кулак быстро, объект внутри с силой вылетает из ловушки. Сжимаешь медленно, объект аккуратно выпадает из ловушки.
        Следующие пару часов я оттачивал создание ловушки и изредка тренировал слияние с тенью.
        Дверь со скрипом открылась, в комнату вошла наставник.
        - Я смотрю успехи вполне неплохие. - Сказала девушка, кивнув в сторону разбитого манекена.
        - Извините, я ре рассчитал силы. - Начал оправдываться я.
        - Для этого он здесь и был. Так что это не в первый и не в последний раз. - Наставник сняла накидку и подошла к шкафу со свитками. - Следующее что ты изучишь будет мгновенное перемещение в пространстве. - Сказала она, вытаскивая один из свитков.
        Отдав мне свиток, девушка прошла в центр комнаты и, как и всегда села в позу лотоса.
        - Помнишь, как ты настраивал связь с тенью и в какой-то момент у тебя было чувство заполнения?
        - Да. - Ответил я, присаживаясь напротив учителя.
        - Теневой убийца, повязанный с тенью всегда носит внутри себя ее энергию, которую в будущем можно использовать даже в самый солнечный день. Но таких символов крайне мало. Мгновенное перемещение является одним из таких.
        Я развернул свиток и осмотрел изображение. Небольшой круг, внутри которого крестик, поверх которого еще один круг. Символ довольно легко запоминается.
        - Нечего сложного, представляешь символ, указываешь на место куда желаешь переместится и перемещаешься. Есть пара нюансов. Во-первых, это не телепортация, а перемещение, поэтому если на пути будут какие-то предметы, то ты скорее всего в них врежешься. Во-вторых, глаза обязательно должны быть открыты и четко видеть место куда ты собираешься переместится. Энергия будет тратится с каждым перемещением в зависимости от расстояния. Если дистанция около двух метров, то энергии хватит примерно на шесть -семь перемещений. Если дистанция превышает шесть метров, то энергии хватит на два-три перемещения. Энергия восполняется сама по себе, в момент, когда ты находишься в тени. Приступай.
        Наставник поднялась с пола, надела накидку и покинула комнату. А я остался один на один с очередным свитком с новым символом. Все, как и с другими символами так и с этим я вначале запомнил все его детали, а после пытался нарисовать его в сознании, что было довольно сложно сделать с открытыми глазами. Для лучшего представления символа я начал рисовать его пальцем на воздухе, что оказалось очень полезным занятием.
        Спустя уже пол часа я мог четко представлять символ и удерживать его на протяжении тридцати секунд. Поэтому я перешел непосредственно к самому перемещению.
        Не удивительно что с первого раза у меня нечего не вышло, но впереди целая ночь или день… в убежище теневых убийц не было окон. А уж в темной закрытой комнате можно вовсе потерять счет времени, что собственно со мной и произошло. Удивительно как я здесь еще с ума не сошел…
        Ну ладно, достаточно пустой болтовни, пора браться за тренировку. Я стоял у двери и пытался переместится в центр комнаты, но нечего не происходило. Я уже успел привыкнуть к провалам и к тому что в любой момент у меня может все получиться. С каждым разом я старался все лучше и лучше до тех пор, пока вся комната не оказалась в полной темноте и сильный ветер с силой ударил меня спереди.
        Я стоял в центре комнаты, именно там куда и пытался переместится последние несколько часов. У меня получилось. Я попытался повторить перемещение, но оно далось мне с огромнейшим трудом, да и в третий раз, и в четвертый… Каждый раз мне приходилось концентрироваться на перемещении минут по десять, а это я думаю очень долго. Раз за разом я пытался делать все быстрее, но время перед перемещением смог сократить только до пяти минут.
        Время до прихода наставника пробежало незаметно.
        - Результат? - Первым делом спросила девушка.
        - Мне приходится концентрироваться по пять минут перед тем как переместится… - Грустно ответил я.
        - Ты сильно напрягаешься и тем самым тормозишь циркулирование тени по твоему организму. Расслабь тело и позволь тени смешаться с твоей кровью.
        Девушка повернулась к центру комнаты и мгновенно переместилась к дальней стене. Я попытался расслабится и переместится в центр комнаты. Сократить время получилось, но тем не менее тормозил я около двух минут.
        - Ладно, у тебя еще будет время потренироваться, а сейчас займемся следующим символом. - Наставник подошла к шкафу со свитками и быстро нашла нужный, жестом подозвав меня подойти. - Призыв воина тени. Один из самых сложных символов. Он требует полной концентрации и чистоту разума. Собери все свитки и аккуратно сложи их в шкаф.
        Закончив с расстановкой свитков, я подошел к наставнику.
        - Сегодня тренировка пройдет в другом месте. Следуй за мной. - Закончив, девушка протянула мне очередной свиток.
        Раскрыв свиток, я внимательно рассмотрел изображенный на нем рисунок. Он напоминал человечка, нарисованного маленьким ребенком. Вокруг человечка было несколько черточек и крестиков.
        За последние несколько суток я наконец-то мог выйти из темной комнаты.
        - Этот символ можно использовать только на тень человека, но если тень пострадает, то хозяин погибнет, поэтому лучше использовать тень противника. Тень, использованная в качестве твоего воина, начинает перемещаться по неосвещенному месту, убивая тени выбранных врагов, в последствии чего владелец тени погибает в ближайшие несколько секунд. Если посветить на воина тени, то она соответственно погибает. - На ходу объясняла девушка. - Поэтому тренироваться будешь на живых людях.
        - Кхм… на живых людях? - Недоуменно переспросил я.
        - Иначе никак. Не переживай, в основном это разношерстные ублюдки, собранные с поверхности. Не убьешь ты, убьют другие, но уже не ради учения, а ради удовольствия. - Без доли эмоций ответила девушка.
        Что ответить я не знал. Отказаться мне вряд ли позволят, а убивать людей просто так… ну, не в первой…
        После десяти минут пути мы дошли до большой комнаты, с виду напоминающая «зоопарк» вкотором я тренировал скрытность, но на этот раз в клетках были живые люди.
        - Обучение будет проходить здесь. - Наставник облокотилась на дверной косяк. - Можешь приступать.
        Я обреченно кивнул и приступил к выбору жертвы. Тощие, одетые в лохмотья бедняги в глазах которых читалось лишь одно. Обреченность.
        Выбор пал на мужчину, сидящего у решетки. Его тень падала «удобнее» остальных.
        Развернув свиток, я принялся запоминать и пытаться нарисовать символ в сознании.
        На все у меня ушло приблизительно полтора часа. После удачной мысленной зарисовки символа я стал пытаться нанести рисунок на тень, что оказалось ну очень сложно. Стоило мне попытаться представить символ на тени пленника как рисунок тут же исчезал из сознания. Каждая новая попытка была обречена на провал.
        Через несколько часов бессмысленных попыток овладеть тенью мужчины, ко мне подошла наставник.
        - Очисти свой разум, думай о тени и символе. Рисунок не закрепится на тени до тех пор, пока твой разум не окажется чист.
        Выслушав совет наставника, я попытался очистить свой разум и нанести символ на тень. На этот раз рисунок не исчез, но тем не менее пытался растворится.
        - Диктуй свои правила. Пусть тень начнет слушать тебя, пусть уничтожит твоего врага. - Подначивала меня девушка.
        Но и эта попытка провалилась. При попытке «диктовать свои правила» символ растворился окончательно. Наставник тяжело вздохнула.
        - Почему ты выбрал именно его? - Спросила девушка.
        - У него тень удобно падает… - Неуверенно ответил я.
        - Его заказал один из наших клиентов. Причиной заказа послужила отвратительная история. Эта свинья со своими дружками жестоко надругалась над женой и шестнадцатилетней дочерью заказчика… прямо у него на глазах. Закончив свои дела, он прирезал обоих, а мужа оставил в живых, ради того, чтобы всласть насладиться его страданиями. - Девушка подошла к соседней камере в которой сидели двое мужчин средних лет. - А здесь сидят его друзья. Их мы взяли бесплатно.
        От услышанного у меня ком в горле встал. Я видел немало фильмов с подобными историями, но стоять вот так, рядом с убийцей и видеть, что он еще дышит…
        - Именно такие сидят здесь. Все до одного… отбросы этого аморального мира… Тебе все еще жаль его? - Жестко спросила девушка.
        Злоба нарастала с огромной скоростью. А желание убить всех до единого росло еще быстрее. Я медленно подошел к клетке с дружками ублюдка. Первая попытка установить символ провалилась, вторая тоже… но третья удалась. Тень одного из мужчин стала двигаться в направлении к тени второго. Руки тени, которой я управлял взяла другую тень за горло и принялась душить ее. После того как второй мужчина умер от удушья, управляемая тень задушила сама себя.
        Закончив я вернулся к первому ублюдку. Его я хотел убить другим способом. Четко представив символ теневой ловушки, я навел руку на место под мужчиной. Уже спустя секунд пятнадцать мужчина провалился сквозь пол. А еще через десять вылетел оттуда с неимоверной скоростью, ударившись об потолок. Мужчина был еще жив и приглушённо стонал. Кровь медленно текла из веска, сломанного носа, разбитых губ… Вторую ловушку я создал за считанные секунды, и почти сразу закрыл ее… Мужчина упал на пол во второй раз, неестественно вывернув шею…
        - Твои способности в создании теневой ловушки весьма похвальны, но тем не менее чрезмерная жестокость здесь не приветствуется. Теневой убийца должен оставаться хладнокровным, всегда. - Девушка приблизилась к клетке с жертвой теневой ловушки.
        - Ага, а то что вы его дружков с собой прихватили, это не чрезмерная жестокость? - Отдышавшись ответил я.
        - Хм… хорошо, но все равно не позволяй чувствам завладеть твоим телом. Это может плохо закончится. Ладно, тренируйся сколько хочешь, потом можешь отправляется в свою комнату. Обучение окончено. - Девушка направилась на выход. - Ах да, чуть не забыла.
        Наставник развела руки и что-то очень тихо сказала.
        - После такой затяжной голодовки и приостановке обмена веществ тебе придется несладко.
        - Стоп. Так вот почему я ни разу не захотел в туалет! Вы что-то там наколдовали? - Возмущенно спросил я.
        - Колдуют в Хогвартсе, а я приостановила обмен веществ. Пыл приубавь, не забывай с кем разговариваешь. - Строго сказала девушка.
        - Простите, я просто немного удивился…
        Наставник, еле заметно кивнув, покинула комнату.
        - Эм… Хогвартс? - Недоуменно сам у себя спросил я. - Откуда она знает об этой саге?
        Видимо где-то в закоулках местной библиотеке можно найти не только историю теневых убийц…
        Для закрепления результата я повторил «Воина тени» еще несколько раз и первым делом отправился в место, о котором никогда не пишут в книгах…
        Закончив с личными делами, я чувствовал опустошение, которое очень сильно хотелось заполнить, поэтому следующей в очереди была столовая где я выпросил двойную порцию пшенной каши.
        Закончив с пищей, я отправился в свою комнату, по пути тренируя мгновенное перемещение, которое давалось значительно легче.
        Сон никак не хотел посещать мое тело и разум, но вместо этого пришли тревожные мысли о друзьях и Алисе… Что они делают? Пытаются ли найти меня? Где они сейчас? Как я смогу найти их?
        - Проснись, теневой убийца! - Громко произнесла вошедшая в мою спальню наставник.
        Я быстро пришел в сознание и поднялся с кровати.
        - Твое обучение окончено, теперь ты обладаешь базовыми навыками теневого убийцы. Осталось последнее дело, с которым нужно покончить. Следуй за мной. - Сказала девушка, покидая комнату.
        Я последовал за наставником, гадая что же за дело меня ожидает…
        Мы вошли в комнату средних размеров, внутри которой вдоль стен стояли больше пятнадцати больших шкафов для одежды.
        - В качестве награды за прошедшее обучение братство теневых убийц предоставляет тебе шанс самому выбрать спец-костюм. Подробнее узнаешь у нашего портного.
        К нам подошел мужчина, невысокого роста, в белом костюме. Наставник же покинула комнату, пообещав скоро вернуться.
        - Есть три вида спец-костюмов. Первый: обычный костюм, стандартного фасона, не имеющий дополнительного снаряжения и оборудования. Второй, костюм убийцы: Имеет два выдвижных коротких клинка располагающиеся на предплечье обоих рук. Приводятся в боевую готовность посредством напряжения лучевого сгибателя кисти. Так же подошва обуви оборудована антишумовым покрытием. На спине есть встроенные ножны для парных клинков. На поясе есть встроенный карман для ношения небольших предметов. Фасон «боевой». Обладает противоударным покрытием и черно-красным цветом. Из-за множества встроенных функций может вызывать много шума.
        Ох…как же занудно он об этом рассказывает…
        - Третий, костюм тени: подошва оборудована антишумовым покрытием, на спине есть встроенные ножны для одного клинка, так же на поясе есть множество карманов и встроенные ножны для кинжала. Маска оборудована встроенным биноклем и прибором ночного видения. Фасон «скрытный». Обладает антишумовым покрытием и сплошным черным цветом.
        Закончив мужчина ушел, через несколько минут вернувшись с тремя костюмами, которые он бережно разложил на небольшом столике, стоящим справа у выхода.
        Выбор был очень сложным. Я осматривал, трогал и примирял костюмы больше часа. Ну кроме разве что первого костюма, его я отверг сразу.
        В итоге выбор пал на «Костюм тени». Он конечно не имел такие замечательные функции как скрытые клинки на предплечье, но тем не менее он имел, во-первых, значительно меньший вес, а во-вторых каким-то чудом немного поглощал окружающий меня шум. Ну а противоударное покрытие мне было незачем, ну разве что потом костюм зашивать придётся…
        - Костюм тени. - Уверенно сказал я.
        - Хорошо. Можете надеть его прямо сейчас. Старый костюм прошу отнести в душевую комнату.
        Закончив мужчина медленно собрал два других костюма и ушел в дальнюю часть комнаты. Я же быстро надел избранный костюм и хотел было отправиться в душевую, но не был уверен в том, что мне не нужно дожидаться наставника. Поэтому я на всякий случай решил подождать ее здесь.
        Долго ждать не пришлось. Наставник уже после пяти минут ожидания зашла в комнату с костюмами.
        - Костюм тени? - Вопросительно спросила девушка.
        - Да. - Радостно ответил я.
        - Хм… ладно, идем. Думаю, перед уходом ты хотел бы принять душ на последок, ведь под небом такой роскоши не будет.
        - Спасибо… за все. - Искренне сказал я.
        - Главное не облажайся с поставленной задачей. - С ноткой грусти ответила девушка.
        - С какой задачей? Я не понимаю…
        - В этом я тебе помочь не в силах… Ты должен все сделать сам, иначе… Идем. - Наставник резко оборвала разговор и покинула комнату. Я, прихватив с собой свой старый костюм, последовал за ней.
        Теплая вода полностью покрывала мое обнаженное тело… В последний раз. Остаётся надеется, что не в жизни…
        Покончив с душем, я надел свой новенький костюм и вернулся к наставнику.
        - Мы доставим тебя к твоим друзьям, но так как обет о неразглашении мы с тебя не брали, ты не будешь знать где находится вход. Теперь просто отправляйся спать.
        - Эх… - С ноткой грусти произнес я. - Прощайте…
        Я медленно отправился в свою комнату.
        Присев на кровать, я столкнулся с новой проблемой. Как я усну если только недавно проснулся? Ответ не заставил себя долго ждать. Сон пришел сам и при этом очень резко и неожиданно. Я и заметить не успел как оказался в горизонтальном положении. Сил оставалось только на два-три поднятия резко потяжелевших век…
        Глава 22
        НУ ВСЁ, ВСЕ В СБОРЕ
        Очередное утро абсолютного бездействия, утро от которого нечего не ожидаешь… по крайней мере спустя столько времени.
        Алиса медленно поднялась с двухместной кровати и привычно принялась приводить себя в порядок. Не потому что хочется выглядеть опрятно, а скорее по привычке, на автопилоте. Именно так Алиса проживала последние несколько дней… на автопилоте.
        Когда Марк рассказал о таинственных теневых убийцах, в Алисе еще блистала надежда на то, что Дима вернется к ней, пройдет сквозь огонь и воду ради нее, но… Видимо даже бессмертные могут проиграть.
        На автопилоте Алиса спустилась на первый этаж, где ее уже ждала Лучик, попивая неизвестный ей напиток. Марк через пару дней исчезновения Димы куда-то исчез, ни сказав никому ни слова. Максим и Кира сильно отстранились от компании. Их надежда на возвращение некоего важного предмета для машины растаяла полностью еще три дня назад. Вера в чудесное возвращение важной части команды ушла в небытие…
        - Я заказала тебе немного еды. - Лучик печально посмотрела на Алису. - Поешь.
        - Не хочу… - Без эмоционально ответила Алиса.
        На какое-то мгновение наступила тишина, лишь изредка из дальних уголков заведения раздавались разные звуки.
        - Ваш заказ. - К столику, за которым сидели Алиса и Лучик подошел молодой парень. Официант.
        - Ага, свободен. - Жестко ответила Лучик. - Ну, чего ждем?
        Молодой официант решил не создавать лишние конфликты и молча оставил девушек наедине.
        Запах жареного мяса вызывал неэстетичные вопли желудка Алисы. Но тем не менее девушка не поддалась на провокации своего организма и продолжала смотреть на выход из трактира, по привычке ожидая возвращения своего возлюбленного.
        В заведение вошел мужчина в обтягивающим черном костюме и капюшоне с маской. Он молча прошел мимо не обращающих на него внимания девушек и сел за ближайший столик, пронзая взглядом одну из них…
        - Я знаю, что вас сложно найти, но не для блудного сына… - Забираясь на верхушку небольшого утеса, вслух подумал Марк. - И только почему я так стараюсь ради этого молокососа…?
        Всего два дня пути и вход в ИХ «дом» буквально под носом. Жаль только, что вход просто так не обнаружить…
        Марк снял с себя пальто и растянул над головой, образуя тень впереди себя. Через пару минут тень начала дребезжать и пытаться продвинутся вперед, но стоило темному пятну чуть податься вперед как она тут же исчезала, испепеленная лучами солнца. Марк медленно шел туда, куда тень пыталась «убежать».
        Спустя минут пятнадцать тень наконец-то успокоилась и стала сгущаться. Марк надел пальто обратно на себя и острием клинка нарисовал на земле символ похожий на дверь с множеством зигзагов. Закончив рисунок, Марк прикрыл его ладонями так что бы символ был полностью в тени. Через несколько минут тень начала сгущаться в центре рисунка. После значительного затемнения символа Марк осторожно, (так что бы рисунок оставался в тени) встал прямо на него.
        Еще пара минут ожидания и земля стала медленно проминаться, с каждой секундой все глубже. Вскоре земля под ногами Марка стала больше напоминать зыбучий песок, в который без доли сомнения провалился он сам.
        После получасового не очень быстрого падения внутри зыбучей земли Марк оказался в маленькой подземной комнате в которой первым его встретил хорошо заточенный клинок у его шеи.
        - Я тебя не знаю. - Шепотом сказал мужчина, наставивший на Марка клинок.
        - Хм… Я вижу. - С улыбкой ответил Марк.
        Подножка с синхронным уводом клинка от горла заставила мужчину упасть, не причинив ни малейшего вреда обидчику. Но мужчина довольно ловко и быстро поднялся с пола и поднял тревогу, параллельно медленно приближаясь к Марку.
        - Оно тебе надо? - С легким смешком спросил Марк.
        Вместо ответа последовал выпад, которым мужчина очень даже неслабо поранил стену за спиной Марка.
        К этому моменту в комнату забежало не меньше десяти человек.
        - И я рад вас всех видеть. - Снова улыбнулся Марк.
        - М… Марк? - Неуверенно спросил кто-то из толпы.
        - Обниматься потом будем, я по делу. - Резко посерьезнел Марк.
        Обычная, как и все остальные, личная комната с кроватью, шкафом для одежды и двумя стульями, стоящими у небольшого столика, на которых и сидел Марк.
        - Пришел неизвестно откуда, после стольких лет и еще что-то требуешь? - Отчитывала Марка сидящая напротив девушка в маске с капюшоном.
        - У меня есть право на конфискацию заказа. - Строго произнес Марк.
        - Ох… не в том случае, когда этим заказом заинтересовались высшие. - Девушка приложила руку ко лбу.
        - В смысле высшие?! - Вскочил Марк.
        - Успокойся. В чем проблема? Зачем тебе нужен этот заказ? - Попыталась успокоить Марка девушка.
        - Он нужен мне… человек. Он не так прост, но кажется высшие уже это поняли… - Марк нервно прошелся по комнате. - В чем заключается заказ, и кто клиент?
        - Сядь и успокойся. - Строго сказала девушка.
        Марк, мысленно повозмущавшись сел на стул.
        - Ладно, слушай. - После недолгой паузы сказала девушка. - Цель состоит в том, чтобы обучить его искусству боя и тени. А клиент…
        - Ну? - Нервно поторопил ее Марк.
        - Как бы сказать… - Девушка замялась. - Боги…
        - Кхм… Так, ладно… Боги… Хорошо.
        - Это слова высших. - Добавила девушка.
        Марк снова поднялся со стула и несколько раз прошелся по комнате о чем-то напряжённо размышляя.
        - Ладно, я задержусь у вас ненадолго… - Задумчиво сказал Марк.
        - Просыпайся. - Мужской незнакомый голос пытался прорваться в мое сознание сквозь завесу крепкого сна. - Да сколько можно? Вставай!
        Я с трудом открыл глаза. Яркое солнце заставило меня тут же закрыть их обратно. Теплая и твердая земля без единой травинки заставила меня приподняться, что тоже далось мне нелегко.
        - Да… переборщили они конечно…
        Приподнявшись на локтях, я смог увидеть причину моего подъема. Худощавый мужчина в классическом костюме теневых убийц стоял рядом со мной. Память последних часов медленно возвращалась.
        - Короче, вон там город. - Мужчина указал рукой мне за спину. - А в городе забегаловка из которой мы тебя вытащили. Там твои дружки. - Из-за спины убийца достал небольшой мешок. - Здесь все твои вещи, которые были при тебе в ту ночь. На этом все, прощай.
        На этом мужчина, отвернувшись исчез, оставив после себя черный, густой дым.
        Голова немного побаливала, но это не служило поводом оставаться лежать на земле по среди пустоши.
        Неспешна я поднялся на ноги, осмотрел себя, а точнее костюм, который почти полностью скрывал мое тело и вялой походкой направился в сторону города в котором есть трактир, в котором сидят мои друзья, которые по мне скучали…
        Путь до города был не слишком долгим. Минут за двадцать я добрался до главного входа в «мини-полис». У импровизированных ворот города стоял одинокий охранник, стоящий в тени высокой стены города.
        Я решил использовать теневую ловушку заранее. Охранник наверняка снова начнет требовать пошлину, без которой войти не удастся.
        Мужчина с приглушенным хрипом провалился сквозь землю. А я вошел в город без лишних проблем и разговоров.
        Оказавшись по ту сторону стены, я решил закрыть ловушку, но стоило мне только направить руку в приблизительное местоположение ловушки, как со спины ко мне подошел другой охранник.
        - А куда это ты так крадешься? - Решил пристать слегка поддатый охранник.
        Из-за неожиданного появления мужчины за моей спиной я слегка вздрогнул и случайно резко сжал руку в кулак… Ну честно случайно!
        Бедняга вылетел из ловушки с неимоверной скоростью и с нечеловеческим криком. Секунд на пять он скрылся за облаками, а после начал падать вниз, крича еще громче.
        Охранник решивший пристать ко мне тут же совсем забыл о своих планах и быстро побежал к главным воротам, созывая стражу, хотя он это мог и не делать. Беднягу и так все видели и уже подбегали к воротам.
        Я же, не стал упускать такой удачный момент и быстро слился с толпой. Проблемы мне сейчас были не к чему. Но скрываться в толпе было не обязательно, почти вся страже и еще половина обычных горожан рассматривали и ужасались не то что бы человеком… скорее кровавым месивом.
        Тем временем я отдалялся от скопления людей все дальше и дальше в центр города.
        Где именно находится заведение я вспомнить не смог, поэтому мне пришлось искать его наугад.
        После часа бесполезной прогулки по городу, я все же смог отыскать знакомое двухэтажное здание с вывеской: «Жидкий огонь».
        Еще на входе в таверну я увидел Алису и Лучик, сидящие за одним столиком. Сразу подходить я не стал, а занял свободный столик позади девушек. Мне было жутко интересно чем они занимались в мое отсутствие, что предполагали и как отреагировали на мое исчезновение, но вместо этого услышал лишь то, как Лучик уговаривает Алису поесть. Даже не верится, главаря бандитов так сильно волнует обычная девушка. Спустя несколько минут я все же решил подойти к ним, начав долгожданную встречу с шутки.
        - Эй девушка, вашей маме зять не нужен? - С улыбкой сказал я.
        Только после того как я сказал эти слова вслух, смог осознать насколько это глупо звучит и выглядит…
        - Как бы тебе костоправ не понадобился. - Прошипела Лучик. - Вали пока ноги есть.
        Я хотел было снять капюшон и всех удивить как Алиса, не отводя от меня взгляд поднялась со стула и немного приблизилась ко мне.
        - Ди… Дима? Это ты? - Дрожащим голосом спросила Алиса.
        Ответить я не успел. Алиса медленно сняла с меня капюшон и убедившись в том, что я это я, заключила меня в объятия, длительность которых явно превышала норму.
        После нескольких минут приятных обнимашек я получил увесистую пощечину… потом еще одну, и еще…
        - Где ты был?! - Истерично, сквозь слезы спросила Алиса.
        - Ну, как бы тебе сказать… Меня похитили, а потом обучили бою, скрытности и магии… - Эмоционально перечислял я, подкрепляя слова жестами.
        - Ты что больной? - Алиса рукавом вытерла слезы. - Я думала, что тебя там пытают, издеваются всячески, а ты… драться учился!
        - Но я же не мог им противиться, иначе со мной сделали все то что ты перечислила. - Стал оправдываться я. - Ну прости. Если бы я мог, я бы обязательно бы тебя взял с собой, ну или хотя бы оповестил… но я правда не мог.
        Алиса попыталась меня обнять, но я по привычке увернулся, ожидая очередную оплеуху.
        - Дурак. - Алиса слегка улыбнулась. - Я тебя обнять хотела.
        После объяснений я уже без опаски обнял ее сам.
        - Прости меня, просто я так сильно переживала… - Дрожащим голосом сказала Алиса.
        - Ничего, я не обижаюсь. - С улыбкой ответил я.
        Неожиданно Алиса резко вырвалась из объятий и осуждено посмотрела на меня.
        - Ты что реально идиот? - Злобным голосом спросила Алиса.
        - Чего опять то? - Недоуменно спросил я.
        Вместо ответа Алиса, скрестив руки ушла на второй этаж заведения. К этому моменту Лучик покончила с едой и вышла из-за стола.
        - Ты реально идиот… - Проходя мимо меня сказала Лучик, так же устремляясь наверх.
        - Да что?! - Непонимающе спросил я неизвестно у кого.
        Выбора у меня особого не-было и я обреченно пошел на второй этаж жалеть Алису и извинятся неизвестно за что.
        После долгих и мучительных извинений я все же смог наладить контакт с Алисой, но все еще обижалась на меня… Ну, она мне так сказала.
        После получасовых обниманий в кровати, Алиса заснула крепким сном. Я почти на цыпочках (Позабыв о своей чудо подошве) вышел из комнаты.
        На выходе я пересекся с Лучик, и мы с ней разговорились. Решив спуститься вниз и чего-нибудь выпить Лучик рассказала мне о том, что здесь происходило пока я отсутствовал.
        - Вот значит… - Начала Лучик. - Когда ты исчез твоя вторая половинка всех поставила на уши, ну а нам нечего не оставалось кроме как пытаться найти тебя. Подключились к поиску все. Я с Марком, Алиса и даже эти двое, как их там… Максим и… девку не помню.
        - Кира. - Напомнил я, удивившись способностями своей памяти.
        - Да ладно, неважно. Ну так вот, когда мы все пошли в комнату где тебя похитили и там мы увидели густой черный дым. После чего Марк вывел гипотезу о том, что тебя похитили какие-то там убийцы. - Лучик сделала небольшой глоток разбавленной самогонки. - Вот, а потом через пару дней сам куда-то ушел и вот так и не вернулся. Так что теперь ждем его…
        Уже несколько дней Марк следил за обучением Димы и никак не мог взять в толк почему «Серые» заинтересовались им. Идти на контакт с Димой Марку строго запретили из-за его особого интереса к бессмертному.
        Марк сидел в выделенной для него комнате и о чем-то размышлял, изредка произнося некоторые слова вслух.
        - Боги… Цель… нет, миссия… Дима… - Изредка говорил Марк.
        - Убийца, совет готов принять тебя. - В комнату вошел худощавый парень, который, как и все носил костюм с капюшоном.
        - У меня имя есть. - Злобно ответил Марк.
        - У нас нет имен.
        - Я больше не вы. - Марк поднялся со стула. - Я тебя услышал, можешь идти.
        Парень молча покинул комнату. Марк, немного поразмыслив тоже вышел из комнаты. Он уже несколько дней ожидал, когда совет сможет принять его…
        - Ты покинул наше братство много лет назад, оборвал все связи и решил идти путем бандита, а сейчас совет снова видит тебя здесь, в нашем обитель. Зачем ты пришел снова? - Начал говорить кто-то из десяти человек, из которых состоял совет высших.
        - Я… неважно. Почему вы стали обучать обычного человека с поверхности? - Марк слегка замялся вначале, но быстро привел свою речь в норму.
        - Это дело совета и не должно касаться тебя. - Поступил строгий ответ.
        - Хорошо, но как это вышло что вы взяли заказ у богов?
        - Это тоже не должно тебя волновать.
        - Вы ответите мне хотя-бы на один вопрос?
        - Да, если он будет касаться именно тебя.
        Марк обреченно опустил голову и о чем-то задумался.
        - Что произойдет если он провалит миссию? - После недолгих раздумий спросил Марк.
        Наступила затянутая пауза.
        - Мир окажется в огне, люди станут монстрами, чей рассудок будет стерт раз и навсегда. Никто не в силах повлиять на завершение миссии… лишь он сам…
        Марк, дослушав совет, покинул зал. Теперь его ничего здесь не держало. Пора возвращаться к остальным. Думу наверняка уже переносят к городу. Если раньше в этой компании Марка сдерживала только его сестра, то теперь… Теперь нужно помочь Диме в выполнении миссии. Да, высшие сказали, что никто не сможет ничем помочь, но Марк никогда их не слушал и сейчас он просто проигнорирует их слова, как и делал всегда.
        Прошел уже второй день моего возвращения, а Марк так и не объявился. За прошедшее время я успел рассказать все что со мной произошло Лучику и Алисе. А также сдружился с хозяином заведения, которого звали Сашей. Он оказался вполне хорошим человеком и отличным собеседником. Как-то раз, когда я решил перекусить, Саша на пол дня присел мне на уши и успел рассказать все последние слухи и новости города. В рассказе так же присутствовал момент где Саша очень эмоционально рассказывал о том, что неведомые силы подняли в небо местного охранника главных ворот, а после беднягу расплющило о земную твердь. На этом моменте я сильно поперхнулся. Хозяин забегаловки похлопал меня по спине и как не в чем ни бывало продолжил просвещать меня в последние новости города, который как оказалось носил название: «Оазис». Такое название город получил в основном из-за того, что в округе города почти ничего не было. В итоге я решил сбежать от беседы, свалив на усталость.
        Сейчас я сидел за пустым столиком. Посетителей не было так как сейчас был поздний вечер. Я рассматривал таинственную записку про «Обнулитель» ипытался понять, что это такое и зачем мне его искать.
        - Чего сидишь такой грустный и без кружки? - Ко мне подошел Саша в руках у которого были две металлические кружки. - Не против если я компанию составлю? - Спросил Саша и не дождавшись ответа, сел за мой столик.
        Сделав пару глотков принесенной самогонки, я положил записку на стол и пристально посмотрел на Сашу.
        - Саш, ты же много чего знаешь… В курсе последних слухов, так? - Серьезным тоном спросил я.
        - Ну… Да. - Неуверенно ответил Саша.
        - Ты знаешь что-нибудь про обнулитель?
        - Ха! А чего это тебя эта байка заинтересовала? - Усмехнувшись спросил Саша.
        - Байка? - Удивленно спросил я.
        - Да, байка. Как-то раз к нам в город заходил один бывший ученый. Он остановился у меня и напившись стал рассказывать посетителям всякие сказки о каком-то мосте, о подземных мутантах, о всякой нечисти. А также рассказывал о некоем камне, «Обнулителе». Говорил этот ученый полный бред. Якобы этот камень может все эффекты убирать. Как хорошие, так и плохие. Говорил, что с помощью этого камня можно от голода и жажды избавиться, а также избавиться от какой-то гере-нерации.
        - Регенерации? - Спросил я.
        - Да точно, а еще этот ученый… - Саша осмотрелся и придвинулся чуть ближе. - Научил меня жидкий огонь делать, только ты никому, понял?
        - Да, да, хорошо, только ты мне по подробнее о том камне расскажи.
        - А чего он тебе так сдался то? А ладно, дело не мое. - Саша махнул рукой и продолжил. - Хорошо, слушай. Камень этот он с собой не носит, боится. А хранит его на какой-то базе, неподалёку отсюда. Откуда его благополучно выперли, а камень там так и остался. Ну вот вроде бы все… - Саша залпом опустошил содержимое кружки и поднялся из-за стола. - Ладно, пойду ка я посплю, а то жидкий огонь в голову ударил…
        Слегка пошатываясь хозяин заведения направился на второй этаж. Я же остался на первом и тщательно все обдумал.
        Выходит, что Обнулитель был буквально у меня под носом… Теперь нужно возвращаться на базу и найти этот волшебный камень…
        Допив остатки самогонки, я решил отправится спать, как вдруг дверь в таверну открылась. Это оказался Марк. Слегка потрёпанный и уставший, он подошел ко мне и сел рядом.
        - Привет, ты где пропадал? - Дружелюбно спросил я.
        - Там же где и ты. - Серьезным тоном ответил Марк. - Ты в курсе миссии?
        - О чем это ты?
        - Миссия, которую ты должен сделать… - Марк ненадолго задумался. - Ты знаешь, что тебя заказали боги. Заказ заключался в том, чтобы ты стал сильнее. Так почему богов стал волновать обычный смертный… То есть… Короче, ты должен что-то сделать, что очень сильно волнует богов, а если ты это не сделаешь то, миру прейдет… конец.
        - Так, ладно, а что за миссия?
        - Я не знаю, но только ты сможешь выполнить поставленную задачу. - Марк медленно поднялся из-за стола. - Я пойду спать, сил почти не осталось. Завтра надо оповестить остальных и составить план действий.
        Марк неспешна поднялся на второй этаж. Я после долгих раздумий тоже отправился спать. Завтра будет тяжелый день…
        Глава 23
        УЧЕНЫЕ И КАМЕНЬ.
        Лучи солнца падали на мое лицо, пробуждая мое сознание. Сон покинул меня очень рано. Режим полученный у теневых убийц крепко устоялся и теперь пробуждение давалось без труда.
        Тихо и аккуратно (что бы не разбудить Алису) я поднялся с кровати и надев свой новый костюм тени, спустился на первый этаж.
        Посетителей заведения не было, как и самого персонала. Я занял ближайший столик и решил немного попрактиковаться в мгновенном перемещении. Все равно никого не было, а практика никогда не помешает.
        Убедившись в том, что никого нет я, настроившись, через пару минут смог совершить перемещение. Две минуты концентрации, это слишком долго, поэтому я совершил еще несколько попыток.
        После трех перемещений я по какой-то причине продолжать не смог. Как бы я не старался, перемещение мне не давалось. Только после нескольких минут я догадался что у меня закончилась моя «Внутренняя тень».
        Отыскать тень в таверне было не проблемой. Поэтому я выбрал более темный уголок и несколько минут стоял, насыщаясь теневой энергией.
        Попытки сократить ожидание перед перемещением продолжились. Сколько бы я не пытался, сократить время удалось только на пол минуты. В общем на тренировки я потратил часа два. Дальше я просто развлекался с теневой ловушкой, отправляя в полет все что казалось более-менее крепким, до тех пор, пока не появились первые посетители заведения.
        Вошедшие в заведение двое крупных мужчин басистым голосом позвали официанта, который в свою очередь появился в зале только через несколько минут после призыва.
        Заняв столик у окна, мужчины заказали пару зажаренных курей. Я тоже решил попробовать заказать себе глазунью. Куры же все еще водятся, так что и яйца должны быть.
        Заказ был принят и, если верить словам официанта мою глазунью принесут минут через десять. Мне пришлось снова сидеть в одиночестве и ждать… Может, к мужикам пристать, мол «Че смотришь?» …Так стоп! Откуда у меня такие мысли?! Я же вроде бы хороший… Вроде бы.
        - Ваши яйца. - К моему столика незаметно подошел официант и поставил тарелку с глазунью рядом со мной.
        Я слегка вздрогнул, не заметил, как официант подошел ко мне.
        - Во-первых, не пугай меня так больше, а во-вторых… В общем, это называется глазунья, а не мои яйца.
        - Извините, принести еще что-нибудь?
        - Да, колы диетической…
        - Простите, что? - Не понял официант.
        - Ни что, иди уже.
        Когда я успел стать таким грубым? А ну и ладно.
        Я отогнал дурные мысли и взялся за глазунью. С солью конечно вкуснее было бы, но чего уж там, ладно хоть МОИ яйца имеются и то хорошо.
        Стоило мне только закончить с глазуньей как тут же в таверну вошел никто иной как Максим. Рукой я подозвал его к себе.
        - Ну что, как дела? - Начал я диалог.
        - Плохо. Один… человек мне машину сломал. - Рявкнул Максим.
        - Ой, да починю я твою машину, но потом. Сейчас ты мне нужен со своей машиной как никогда раньше.
        Максим тяжело вздохнул.
        - Я Киру не повезу черт знает куда.
        - На этот счет не беспокойся. Я оплачу номер на месяц вперед и если что-то останется, то еще и на еду оставлю. Патронов у меня, после ученых как… Много короче.
        - Хм… если так, то я мог бы немного покатать тебя. - Смягчился в голосе Максим.
        - Ну наконец-то договорились. - Непонятно зачем я всплеснул руками.
        Вниз по лестнице вяло спускалась Алиса. Отыскав взглядом наш столик, она направилась к нам, присев рядом со мной.
        - Доброе утро, солнышко. - С улыбкой сказал я Алисе, слегка приобняв ее.
        - Добрым утро будет тогда, когда мы проснемся в нашей квартире и в нашем… времени. - Грубо ответила Алиса. - Извини, нервы…
        - Нечего, я понимаю.
        - Ладно, я пойду поговорю с Кирой на счет твоего плана. - Сказал Максим, поднимаясь со стула.
        - О чем это он? - Спросила Алиса.
        - Он отвезет меня и Марка кое-куда… Девушки пока что останутся здесь.
        - Марк уже вернулся?
        - Да, ночью.
        - Так, в смысле девушки останутся тут? - Негодующим тоном спросила Алиса.
        - Всего на день, может на два… может чуть дольше…
        - И куда же ты собрался?
        - Узнаешь позже, когда все соберутся. Что-нибудь поешь?
        - Да, пожалуй.
        - Здесь готовят глазунью.
        - Ну глазунья так глазунья. - С легкой улыбкой ответила Алиса.
        Я, подозвав официанта вновь заказал глазунью. Ожидать завтрак пришлось минут пять.
        - Ваша глазунья. - К нашему столику подошел официант, протягивая тарелку с глазуньей.
        - А что не яйца? - С усмешкой спросил я.
        Официант проигнорировал мой вопрос и постояв у нашего столика еще секунд тридцать, вернулся к другим посетителям.
        Только Алиса успела расправиться с глазуньей, как к нам присоединились хмурый Марк и потрёпанная после сна Лучик.
        - Ну что, какие планы? - Усаживаясь за стол спросила Лучик.
        - Сегодня я, Марк и Максим поедем на базу ученых за одним предметом, который по какой - то причине стал мне очень нужен. - Ответил я.
        - А почему это остальные должны отсиживаться в этой забегаловке? - Недовольно спросила Лучик.
        - Мы ненадолго, вы будете нас тормозить. - Как можно мягче ответил я. - Отдохнете, развеетесь, ну… насколько это возможно сделать здесь.
        - В смысле мы будем вас тормозить?! - Возмутилась Лучик.
        - Это окончательное решение. - Жестко сказал я.
        На этом моменте к нам подошли Максим и Кира.
        - Я договорился… с трудом правда. Когда выезжаем? - Спросил Максим.
        - Присядьте, поедим и поедем. - Дружелюбно сказал я.
        Никто спорить больше не стал. Все кроме меня и Алисы заказали разной пищи и дождавшись, когда ее принесут приступили к трапезе.
        Дождавшись, когда все закончат завтракать, я достал горсть патронов и дал их Алисе.
        - Это вам на время пока нас не будет. Все готовы отправляться? - Спросил я.
        Марк и Максим молча кивнули.
        - Тогда отправляемся. - Сказал я, поднимаясь со стула.
        - А куда едем? - Спросил Максим, поднимаясь из-за стола.
        - На базу ученых. Там, где мы первый раз встретились. - Ответил я, направляясь к выходу.
        - А как мы сможем забрать эту штуку, которая тебе очень нужна, если там мутантов больше чем у АЭС? - Спросил Максим, не сводя глаз с дороги.
        - На этот счет можешь не беспокоиться… скажем так, у меня там связи. - Ответил я.
        - Связи у мутантов?! - Удивился Максим.
        - Все дело в харизме. - В шутливой форме ответил я.
        - Кхм… ладно, я и не такие истории слышал… - Поперхнувшись сказал Максим. - Подъезжаем, где остановиться?
        - Подъезжай поближе. - Ответил я.
        Максим медленно подъезжал к базе и все бы нечего, но в нас начали стрелять! Максим среагировал почти мгновенно. Повернув руль влево, он вдавил педаль газа в пол, уезжая от шквала огня.
        Когда мы смогли доехать до ближайших, больших кустов, Максим остановился.
        - Нет там больше мутантов. - Грустно сказал Максим, повернувшись в мою сторону.
        - Но есть военные. - Добавил Марк, сидящий на заднем сидень.
        - Ладно, дождемся сумерек и тогда я постараюсь незаметно забрать камень. - Сказал я.
        - Так вот зачем мы сюда приехали, за камнем. Мог бы и у забегаловки найти. - Сказал Максим.
        - Там камень не простой… Ладно, значит будем ждать.
        Мы молча сидели в машине больше трех часов, а солнце только начало садиться. Я решил немного потренироваться в слиянии с тенью, с помощью которой и собирался пробраться на базу.
        Получалось неплохо, поэтому я решил снова заняться мгновенным перемещением, пока солнце не спрячется как минимум на половину.
        Когда я вернулся в машину Максим хотел было спросить, что это было, но все же по какой-то причине не решился.
        Немного передохнув после тренировок, я вышел из машины и медленно направился к базе. Следом за мной пошел Марк. Я хотел было отказаться от его помощи, но он на отрез отказался сидеть в машине.
        - Я пойду… по тени. - Сказал я.
        - Не переживай, я тоже владею магией серых. - С улыбкой ответил Марк.
        - Так вот кто эти серые, так ты называешь теневых убийц.
        - Так их называют все, кто там родился.
        - Ты что, родился там?!
        - Да, давай сконцентрируемся на цели.
        Марк определенно был прав, так как мы уже довольно близко подошли к базе. У входа стояли двое охранников с автоматами на перевес. Нельзя было допустить что бы они ими воспользовались.
        Благо вдоль стены была тень. Максим проследив мой взгляд понял, что я собираюсь сделать и кивнув сделал нечто очень крутое.
        Совершив мгновенное перемещение Марк, появившись у стены лишь на долю секунды тут же слился с тенью. Выглядело это действительно круто. Я же не стал так рисковать, так как мог не рассчитать расстояние и случайно слиться со стеной, а не с тенью.
        Добравшись до стены, я за пару секунд совершил слияние с тенью и уже внутри подобрался к охраннику. Марк уже ждал меня, готовый прикончить второго. Заняв позицию, я кивнул Марку и покинув тень вырубил охранника используя прием, которому меня обучили теневые убийцы. Закончив, я посмотрел на Марка, который так и не вышел из тени полностью. Высунув лишь руки Марк схватил беднягу за голову и с силой несколько раз ударил его об стену. Только после того как охранник окончательно умер, Марк вышел из тени и махнув мне рукой направился дальше.
        У входа в само здание никого не было, а дверь была приоткрыта. Но тем не менее рисковать мы не стали. Совершив мгновенное перемещение до двери, мы почти сразу слились с тенью внутри помещения.
        У входа за дверью все же стояли трое охранников. Один из них заметил, как дверь чуть приоткрылась, но подойдя ближе и никого не заметив, он спокойно вернулся на свое изначальное место.
        Мы продолжали движение вглубь базы в попытке отыскать камень, который никто из нас ни разу не видел. Нахождение нас внутри тени значительно упрощало всю миссию. В начале здания было не меньше пятидесяти вояк. Видимо после того как я устроил им вечер встреч мутантов с наукой, они увеличили количество охраны в надежде на то, что это им как-то поможет… Помогло, блин. Теперь приходится искать камушек в режиме «Стелс».
        Я и Марк проникали в каждую комнату и пристально ее изучали, но база заканчивалась, а камень обнаружить так и не удалось. Весь первый этаж был обследован, остался только второй, куда мы и направились. На лестнице тени не было, поэтому пришлось идти так и как на зло именно в этот момент один из вояк решил спуститься на первый. Марк смог бесшумно убить охранника, но спрятать тело на лестнице было негде. Пришлось снова спускаться на первый этаж и там создавать теневую ловушку, в которой мы и спрятали тело.
        Добравшись до второго этажа мы почти сразу «нырнули» вближайшую тень. Комнат было примерно столько же, как и на первом этаже. Единственное что сильно привлекало внимание - это отсутствие людей. Ни охраны, ни ученых не было. Обыскав почти все комнаты, мы убедились, что здесь действительно никого не было, и ничего… Камня не было и на втором этаже. Но было нечто другое… С крыши доносилось громкое гудение с момента, когда мы обследовали большую часть второго этажа. Гудение напоминало гул вертолета, но откуда ему здесь взяться? В любом случае я бессмертен, а Марк просто не трус… Решив оставить пару последних комнат необследованными мы направились на крышу. Лестница уходила вверх на крышу где было довольно солнечно, поэтому остается надеется, что там нет охраны, ну или хотя бы ее не много.
        Покинув безопасную тень, мы полезли на крышу. Первым пошел Марк, следующим был я. Забравшись на верх я мягко говоря удивился… На крыше стоял реальный вертолет! Реальный, работающий вертолет! Хотя, чему я удивляюсь? С этой базой явно что-то не то. Взять хоть патроны, в мире они на вес золота, а здесь они на каждом углу раскиданы.
        Немного оторопев от увиденного меня чуть было не заметили. Благо рядом с выходом стоял большой генератор, за которым притаился Марк, усердно пытающейся заставить меня спрятаться. Прейдя в себя, я быстро забежал за генератор и уже оттуда продолжил рассматривать всю сложившуюся картину. Четверо вояк, трое ученых, один из которых нес какой-то прозрачный контейнер цилиндрической формы и темно-зеленый вертолет. Двое ученых что-то обсуждали с охранниками, а третий с контейнером в руках стоял у вертолета.
        - Готов поспорить что в этом контейнере то что нам надо. - Указывая пальцем на ученого стоящего у вертолета, сказал я.
        - Ну а иначе где еще может быть твой камень? - Ответил Марк. - Я избавлюсь от охраны, а твое дело забрать камень.
        Марк как всегда поступил просто гениально. Вместо долгих убийств одного наемника за другим, он прямо под вояками создал большую теневую ловушку, в которой оказались все четверо. Теперь дело за мной. Без промедления я выбежал из укрытия и направился к ученому с контейнером. Ученые еще при исчезновении охраны побежали к вертолету, а сейчас они уже были на пол метра над землей… то есть крышей. Но для меня эта высота была совершенно незначительной.
        Приблизившись к вертолету, я схватил ученого с контейнером и рывком выбросил его из кабины. К этому моменту ко мне подбежал Марк и разобрался с остальными учеными. Началась стрельба снизу. Наемники, охранявшие периметр, заметили что-то неладное и решили вопрос так как делают это всегда. Стали палить во все что не знакомо.
        - Забирайся в вертолет. - Крикнул Марк из кабины, угрожая клинком пилоту. - На нем мы и выберемся.
        Без лишних слов я схватил контейнер и запрыгнул в кабину.
        - Взлетай. - Грубо рявкнул Марк, посильнее вдавливая острие клинка в горло пилота.
        Я, осмотревшись вокруг решил изучить что находится в контейнере.
        - Стой! Нам надо вернутся! - Через пару минут крикнул я.
        - Зачем? - Недоумевающе спросил Мрак.
        - Здесь. - Я потряс контейнером. - Нет камня.
        В контейнере вместо столь заветного камушка лежал некий механизм с виду напоминающий внутренности наручных часов, гигантских размеров. Круг радиусом примерно в десять сантиметров и толщиной в три.
        - Да быть такого не может. - Опешил Марк. - А если это и есть тот камень, ну просто он и не был камнем?
        - Нет это точно не он. - Разочарованно ответил я.
        - Ладно… Возвращайся. - Жестко приказал Марк, поворачиваясь к пилоту.
        Вертолет развернувшись на сто восемьдесят градусов вернулся обратно на крышу базы.
        - Оставайся здесь. - Сказал я Марку покидая кабину вертолета. - Остались последние две комнаты. Я быстро их осмотрю и вернусь.
        Марк еле заметно кивнул, а я устремился к лестнице, ведущей на второй этаж. Внизу поджидали трое вояк с автоматами и без лишних слов пустили в ход свои «аргументы» отом, что сюда мне не надо. Но я все же настоял на своем и первых двух отправил в теневую ловушку. Последнего наемника я прирезал клинком, приблизившись к нему с помощью мгновенного перемещения. Все, теперь осталось обыскать последние две комнаты и сбежать отсюда побыстрее.
        В первой же комнате я обнаружил некий контейнер, с виду напоминавший те в которых хранят инструменты. Открыв его, я обнаружил небольшой граненный черный камень с мелкими, еле заметными голубыми крапинками, размерами примерно десять сантиметров в длину и пять в ширину. Наверняка это и был обнулитель. На вряд ли на базе ученых будут хранить камушек лишь потому что он симпатично выглядит.
        Положив камень обратно в контейнер я вместе с ним отправился на крышу, но как говорят на ошибках учатся, поэтому я решил обыскать последнюю комнату.
        Внутри из всего хлама полезным оказалась лишь небольшая коробочка с патронами от пистолета. Вспомнив о патронах, на последок я решил обыскать трупы и собрать с них всю местную волюту.
        Резко закрыв теневую ловушку и размазав двух вояк об потолок, я очень быстро собрал патроны со всех троих и стремительно отправился на крышу. По дороге проблем не возникло, и я спокойно забрался в вертолет, по которому активно стреляли (скорее всего он бронированный) и уже с камнем мы полетели в наше временное жилище, по пути махнув Максиму что бы тот уезжал без нас.
        - Ну вот так как-то… - Я пересказал всю историю с базой девушкам.
        Мы все вместе сидели за битком забитым едой столом и не торопясь попивали на этот раз безалкогольные напитки.
        - И где вы оставили вертолет? - Дослушав рассказ, спросила Алиса.
        - За углом у главных ворот города. Там была довольно большая свободная площадка. - Ответил я.
        - А с пилотом что? - Спросила Лучик.
        - Марк его грохнул. - С тяжёлым вздохом сообщил я. - Ну да ладно, хватит грустных мыслей, давайте лучше нормально поедим.
        Весь остаток вечера мы пытались съесть все что заказали и вели разговоры не о чем, до тех пор, пока не накатила усталость. Все стали потихоньку расходится пока не остались только я и Марк.
        - Каков следующий шаг? - Дождавшись пока все не разойдутся спросил Марк.
        - Хм… Для начала надо выяснить что находится в контейнере, который пытались увезти ученые. Ну а потом… - Я на секунду задумался. - Отправимся на поиски «богов».
        - Как ты собираешься их найти?
        - Без понятия, наугад, наверное… - Печально ответил я. - Но это все завтра, а сейчас пошли спать.
        Глава 24
        СВЕТ ПРОТИВ ТЬМЫ
        Для меня утро, как и в прошлый раз наступило раньше всех остальных, которое я решил потратить на тоже самое что делал в прошлый раз.
        На первом этаже, как и ожидалось никого не было, поэтому я сразу же приступил к тренировки мгновенного перемещения. Примерно два часа я мог наслаждаться полным одиночеством. До прихода первых посетителей я успел сократить время сосредоточения перед перемещением до тридцати секунд.
        Дальше все тоже самое что было и прошлым утром. Сонный официант, глазунья и неожиданная грубость… Что со мной происходит?
        От раздумий меня оторвал Марк. Спустившись на первый этаж, он занял место за столом напротив меня.
        - Доброго утра. - Грустно пожелал я.
        - Ага… - Отречено ответил Марк. - Ну что успел уже изучить механизм?
        - Ой… Я совсем забыл о нем. - Словно извиняясь сказал я и сразу же побежал в комнату за таинственным изделием.
        Спустя пару минут я уже с контейнером вернулся к Марку, который уже успел заказать себе пару куриных ножек… ну или еще чьих-то.
        - Вот. - Я поставил контейнер на стол. - Откроем?
        - Ха! Тебе легко говорить, ты бессмертен. - Усмехнувшись ответил Марк. - Ладно, открывай. Все равно больше вариантов нет.
        Я чуть кивнул и покрепче ухватился за предполагаемую крышку (раньше мне не доводилось открывать подобные контейнеры). Крышка поддалась. Медленно я открыл контейнер.
        - Взрыв не произошел. - Сказал я.
        - Ладно, доставай ее оттуда. - Заглядывая в контейнер, сказал Марк.
        Слегка дрожащей рукой я извлек механизм из контейнера. Очень тяжелый и холодный. Я покрутил его в руке, рассматривая неизвестный предмет со всех сторон. Золотистый (или золотой) корпус. На механизме находилось большое, застекленное окошечко сквозь которое виднелись медленно движущееся бронзовые шестерни.
        - Оно работает. - Тихо, будто боясь, что нас подслушивают сказал я.
        - Я вижу. - Не отрывая взгляд от механизма, ответил Марк.
        - Как думаешь, что это? - Спросил я.
        - Понятия не имею.
        - Ну по крайней мере оно нас не убило…
        К этому моменту к нам присоединилась Алиса и Лучик.
        - Чем это вы тут занимаетесь? - Подкравшись сзади, спросила Лучик.
        Я и Марк синхронно вздрогнули и обернулись.
        - Больше так не делай. - Пригрозив пальцем, сказал я.
        - Как? Пугать вас? Я и не пугала… просто подошла к двум крепким мужчинам. - Саркастично ответила Лучик.
        - Очень смешно. - Обиженно сказал я и повернулся обратно к механизму.
        Девушки сели с нами и присоединились рассматривать загадочную коробочку.
        - Это что? - Поинтересовалась Алиса.
        - Ты правда думаешь, что мы знаем? - Спросил я.
        - Ну…
        - Пока что нам известно только то, что данный механизм работает. - Ответил я.
        Все снова замолчали и продолжили наблюдать за двигающимися шестеренками.
        - У меня идея! - Неожиданно вскочила Лучик. - Давайте его утопим, ну или сожжем.
        - Кхм… Сестричка, подумай еще. - Сказал Марк, утешающе похлопывая по плечу Лучик.
        - А вообще-то она права… - Задумчиво сказал я. - Надо проверить механизм на реакцию к изменению окружающей среды… температуры, например.
        - А это идея. - Поддержала нас Алиса.
        - А вы не боитесь его сломать? - Осуждающе спросил Марк.
        - Мы просто постараемся не переборщить. - Сказал я, поднимаясь со стула.
        Все остальные вскоре присоединились ко мне, и мы вышли на улицу.
        - Так ладно, Лучик, ищи огонь, Марк, найди немного земли, а мы с Алисой пойдем искать лед. - Сказал я.
        Все разбежались в разные стороны, а я и Алиса приступили к размышлениям где добыть лед.
        - Может узнаем у хозяина заведения? - Предложила Алиса.
        - Хорошая идея, пошли. - Ответил я, возвращаясь обратно в таверну.
        Хозяина на привычном для него месте не было, поэтому мы решили обратится к официантке, которая работала, когда мы только нашли это место.
        - Девушка скажите, а где можно найти хозяина? - Остановив суетливую официантку, спросил я.
        - Его сегодня нет, он уехал по делам на весь день. - Ответила девушка.
        - А у вас есть лед? - Спросила Алиса.
        - Да, но он довольно дорогой. - Официантка слегка смутилась.
        - Деньги, ой… то есть патроны не проблема. - Ответил я.
        - Хорошо, сейчас принесу. - Сказала девушка и тут же убежала к другим посетителям.
        Я и Алиса заняли ближайший свободный столик и принялись ждать лед. Ждать пришлось долго, минут десять.
        - Ваш лед. - К нам подошла официантка с металлической кружкой, наполовину заполненной льдом. - С вас два патрона.
        Молча я протянул девушке патроны и забрал лед. Дождавшись пока официантка уйдет, я достал механизм и медленно высыпал лед. Произошло примерно ничего.
        - Хорошо, значит холод отменяется. - С тяжелым вздохом, сказал я.
        К этому моменту вернулись Марк и Лучик.
        - Вот земля. - Марк высыпал горсть земли на стол, рядом с заваленным льдом механизмом. - Реакции на холод как я вижу нет.
        - Ага. - Кивнул я, наблюдая за тем как медленно тает лед. - И на воду тоже.
        - А вот огонь. - Лучик положила на стол стержень кремния и небольшой нож, привязанный к стержню.
        Я молча взял кремний и привязанный к нему нож и чиркнув пару раз на механизм убедился в том, что и на тепло реакции нет.
        - Осталась только земля. - Сказала Алиса.
        Я взял горсть земли и сверху посыпал ее на механизм.
        - Бесполезно… ничего не происходит. - Грустно сказала Лучик.
        Я молча кивнул. Марк и Лучик сели за стол.
        - Может у кого-то еще есть идеи? - Спросил Марк.
        - Может просто отложим его, на некоторое время? - Предложила Алиса.
        - А что сейчас? - Спросила Лучик.
        - А сейчас… надо проверить камень… - Задумчиво ответил я.
        - Ну неси, кружок экспериментаторов еще никто не отменял. - Сострила Лучик.
        Молча я отправился в свою комнату, захватив с собой механизм и контейнер. Неизвестную диковину я собирался оставить в комнате, но посчитал правильным носить его у себя в кармане. Вскоре я вернулся уже с другим контейнером.
        - Вот и обнулитель. - Сказал я, извлекая камень из контейнера. - Ну по крайней мере я на это надеюсь.
        Только сейчас я заметил, что внутри контейнер покрыт чем-то вроде фольги.
        - И что он должен делать? - Спросила Лучик.
        - Обнулять… - Ответил я. - Блокировать почти все что только можно блокировать. Болезни, силу, регенерацию…
        - Значит пока эта штука у вас в руках вы уже не бессмертны? - Спросила Лучик.
        - Скорее всего… - Ответил я. - Но это надо проверить.
        Я достал из ножен короткий кинжал и слегка порезал себе руку. Из раны потекла алая, темная кровь, испачкав мои джинсы.
        - Уже долго течет. - Заметила Алиса. - Может пора уже попытаться уйти от излучения?
        - Да, ты права. - Ответил я и оставив камень на столе, покинул заведение.
        Регенерация не вернулась, поэтому я пошел дальше. Пришлось выйти из города и когда я уже посчитал что теперь регенерации у меня нет вообще никакой именно тогда кровь остановилась, а рана затянулась. Я стоял в пяти метрах от города. Приличное у него воздействие. Дождавшись полного заживления, я вернулся обратно.
        - Мне пришлось выйти за пределы города. - Сказал я, усаживаясь за стол.
        - Это хорошо, но как мы его носить будем? Вы ведь станете смертными… - Спросила Лучик.
        - Это не факт. - Сказал я и положил камень в контейнер. - Может быть контейнер блокирует его воздействие.
        Я повторил эксперимент с ножом. На этот раз рана быстро затянулась.
        - Вот и все. Одной проблемой меньше. - Сказал я, осматривая место на руке где недавно был порез.
        - Что дальше? - Поинтересовался Марк.
        - Дальше определим, что вибрирует у меня в кармане еще с тех пор когда я вышел из заведения. - Сказал я, извлекая из кармана джинс тот самый механизм, который я предпочел оставить у себя.
        Механизм был весь испачкан моей кровью и теперь из окошечка излучал слабый белый свет.
        - Он весь в крови… Как же мы не догадались? - Подскочила Лучик. - Это ведь классика почти любой фантастики, уж поверьте мне, я не одну такую прочла…
        - Но почему свет такой слабый? - Спросил я. - Смысл вообще вставлять его туда?
        - Для оповещения об активации. - Предположила Алиса.
        - А зачем тогда вибрация? - Настырно спросил я. - Нет, это не просто так…
        - Может дело в крови? - Предположила Лучик. - Просто больше надо…
        - Хм… Ты права… дело в крови. В моей подмешана химия гигантов, у Марка… тоже не все чисто, а вот ты… - Я пристально посмотрел на Лучик.
        - Да без проблем. - Лучик взяла мой кинжал и резким движением прорезала себе руку в районе предплечья на тыльной стороне.
        - Подожди, надо убрать мою. - Сказал я оттирая уголком футболки свою кровь.
        После стирания последней капли засохшей крови, вибрация прекратилась. Лучик поднесла порезанную руку к механизму и уронила на него несколько капель. Но увы, нечего не произошло.
        - Значит механизм действует только на мою кровь, а точнее… - Я взял кинжал и резким движением руки сделал порез на руке Алисы, подставив механизм так, чтобы капли падали на него. - Прости.
        - Идиот, больно! - Рана быстро затянулась и на механизм попало всего пара капель.
        - Больше кричишь чем есть на самом деле. - Сказал я, кивнув на зажившую руку.
        Механизму было вполне достаточно пары капель для активации. Все тоже самое. Вибрация и слабый свет.
        - Да, я был прав. Механизм активируется от химии гигантов, что бы там ни было. - Сказал я. - Но вопрос остается тем же: Зачем он нужен?
        - Может это фонарик, работающий на крови. - Снова сострила Лучик.
        - А ну и к черту. Это фонарик, работающий на крови. Все! Тема закрыта как минимум до завтра, а остаток сегодняшнего дня мы будем есть и веселится. - Психанул я, запихивая механизм в карман.
        Я взял контейнер с камнем и направился на второй этаж. На этот раз я все же выложил механизм и уже пустой вернулся к друзьям, лелея мысль о том, что сейчас мы будем просто прожигать жизнь забыв о всех, даже самых мелких проблемах…
        Яркие лучи надоедливого солнца падали на мое лицо, пробуждая меня после долго сна. Я решил спрятаться от всепоглощающего светила под одеяло, но увы, уснуть у меня не получилось.
        - Поднимайся, надо поговорить. - В комнату вошел Марк.
        - Кто бы сомневался… - Шепотом сам себе сказал я, поднимаясь с кровати.
        Марк ушел, не дожидаясь меня. Вскоре я спустился на первый этаж и отыскав взглядом Марка, сел за тот же стол.
        - У меня плохое предчувствие. - Приступил к разговору Марк. - Откуда ты узнал про камень и зачем он тебе вообще нежен? Он способен убить тебя и тогда…
        - Что? Что тогда!? - Я неосознанно перешел на крик. - Что вам всем от меня нужно?! Хотите, чтобы я спас мир?
        - Дима, успокойся.
        - Да к черту ваш мир и всех его обитателей!
        - И Алису тоже к черту?
        - Это другое. Я смогу ее защитить, но не весь мир. Мне люди нечего хорошего не сделали за всю мою очень долгую жизнь. Так почему я должен их спасать?
        - Потому что у них тоже есть «Алиса», семья, дети… Жизнь. - Сентиментально ответил Марк.
        На какое-то время я задумался над словами Марка.
        - Да, хорошо, может ты и прав, но что я сделаю? Что мне нужно? Устроить переговоры с богами или быть может убить их? - Нервы снова не выдержали и сдались. Я снова перешел на крик. - Или мне вернуть время назад и предотвратить катастрофу, которая смыла в унитаз всю мою жизнь?!
        Закончив я заметил, как взгляд Марка скользнул по лестнице на второй этаж. Там стояла Алиса. Вряд ли ей доводилось когда-нибудь видеть меня такого… Я и сам себя таким никогда не видел. При виде Алисы я чуть успокоился и только сейчас заметил косые и напуганные взгляды персонала и трех посетителей. Гнев сменился на стыд. Как я мог все это говорить? Этого не может быть… Как-то раз я ввязался в драку против пятерых здоровых парней с намереньем защитить неизвестного мне человека. А сейчас говорю такие вещи… ЧТО СО МНОЙ?
        - Дима… - Ко мне подошла Алиса и осторожно обняла.
        - Я… я… - Ком встал в горле, а слова разбегались словно стадо овец, заметивших волка.
        - Я понимаю. Все что здесь происходит… все что происходит с тобой… Такое не каждому под силу выдержать. - Добродушно сказала Алиса.
        - Спасибо… за то, что поддерживаешь меня даже сейчас… - Ком растворился, а нужные слова сами выходили из меня.
        - Ладно, как будешь готов к разговору, я буду на улице. - Сообщил Марк, направляясь в сторону выхода.
        Мозг просто разрывался от множества разных мыслей. Почему мне стало так откровенно плевать на реальных людей? Почему именно я должен все это делать? Как мне спасти этот мир? И стоит ли вообще…? Может я все же знаю ответы на все вопросы, но правда слишком ужасна… Может мне все-таки принять сладкие иллюзии, а не пытаться искать горькую истину? В конце концов я почти обычный человек и мои нервы просто не могут сдержать натиск всех последних событий. Черт знает сколько лет пролежать под гигантской бетонной плитой, оказаться в плену у бандитов, возглавить армию мутантов, побывать в гостях у теневых убийц, узнать, что мне суждено спасти мир и в конце концов испытать столько боли, но так и не умереть, а продолжать терпеть ее ради того что бы испытать новую порцию страданий… Любой бы сдался на моем месте… Любой…
        На улице стояла ясная погода, на небе не было ни одного облачка. Жизнь текла своей чередой, кто-то куда-то спешил, кто-то просто слонялся по улицам города, кто-то торговал, кто-то торговался. Казалось бы, что нечего не изменилось со времен жизни, которая была до гигантов, но стоит лишь немного приглядеться к городу и увидеть, что изменения все-таки произошли… Руины бывшего мегаполиса чье название кануло в лету, превратились в жалкое подобие деревушки, в которой люди «завтра» сбоем отвоёвывают каждый день в надежде на то, что они все же смогут проснуться и вновь увидеть рассвет в отличии от тех, кто проиграл бой за завтра…
        Марк, облокотившись на стену заведения «Жидкий огонь» наблюдал за суетливым народом.
        «Человек - это вирус, который полностью не уничтожить. Словно тараканы они будут плодиться и бороться за каждое мгновение. В этом их сущность… их смысл бытия.» - Подумал Марк, наблюдая за тем как мужчина стоя у прилавка с овощами о чем-то разгорячённо спорил с продавцом.
        Из заведения вышла Лучик и отыскав взглядом Марка, подошла к нему.
        - Привет. - Сказала Лучик, также облокотившись на стену забегаловки. - Что там случилось? Вас весь Оазис слышал.
        - У парня нервы сдают… Боюсь, что финал миссии может оказаться весьма плачевным… - Грустно ответил Марк.
        - И что дальше?
        - Ничего. Никто не в силах изменить его решение…
        - То есть если он решит, что нам суждено подохнуть, то так и будет?
        - Скорее всего да.
        - Но надо же что-то придумать… - Задумчиво сказала Лучик.
        - Сейчас его сознание борется. Его свет и тьма. Пока что тьма побеждает… - Печально сказал Марк, переводя взгляд с озлобленных друг на друга людей на чистое и светлое небо.
        Руки и ноги то и дело начинают дрожать, но я не о чем не думаю… Просто сижу за столиком и смотрю в одну точку. Мысли ушли, но их последствия остались. Я стараюсь бороться с этим, но увы, как бороться с самим собой? Я не хочу превратиться в монстра… Я хочу оставаться таким какой я есть… И я останусь.
        Усмирив дрожь, я встал из-за стола и направился на улицу в поисках Марк. Беседу нужно закончить.
        Марк вместе с Лучиком стояли у входа в таверну.
        - Я готов продолжить. - Приблизившись к Марку, сказал я.
        - Кхм… Лучик иди погуляй. - Поперхнувшись казал Марк.
        - Эй! - Возмущенно крикнула Лучик.
        - Лучик, иди погуляй. - Более жестким и настойчивым голосом повторил Марк.
        Лучик всем своим видом показывая недовольство не спеша вернулась в заведение.
        - Слушай, я понимаю. Тебе тяжело все это осознать и принять, но только ты можешь дать человечеству шанс… - Марк пронзительно смотрел мне в глаза. - Шанс на выживание.
        - Дело не в этом… Я не понимаю откуда берутся все эти мысли… Злые мысли. - Слегка дрожащем голосом ответил я.
        - О чем это ты? - Недоумевающе спросил Марк.
        - Я раньше никогда так не говорил… - На какое-то время я замолчал, обдумывая слова. - Помнишь того парня из таверны? Которого я убил твоим клинком.
        - Да…
        - Я раньше никогда не убивал… а когда убил то, совершенно нечего не почувствовал.
        - Так ладно, мне нужно время все обдумать. - Марк посмотрел куда-то в сторону. - На счет механизма… Для этого мне тоже потребуется время. Я исчезну вместе с ним на какое-то время. У тебя будет время собраться с мыслями и решить…
        - Что решить?
        - Ты сам все скоро поймешь… Я не должен влезать в это, я могу лишь помочь тебе добраться до места, но принять решение тебе придётся самому.
        - Хватит говорить загадками.
        - Поверь, я сам не в восторге от происходящего, но пойми, я просто не могу. Мне не позволят.
        - Да кто не позволит?
        - Потерпи… скоро ты все поймешь.
        Закончив Марк поспешно вернулся в заведение. А я остался на улице, стараясь понять, что он пытался мне донести. Через несколько минут Марк снова вышел из таверны, но не ко мне. Интересно куда он пойдет? Кто может знать что-то об этом механизме? Ученые? Теневые убийцы? Или обычный человек с необычным прошлым?
        - …он сказал, что исчезнет на какое-то время. - Я рассказал Алисе и Лучику о том, что Марк куда-то ушел вместе с загадочным механизмом.
        - Ну супер. Опять сидеть в этом клоповнике черт знает сколько времени. - Возмущенно сказала Лучик.
        - Надеюсь он ненадолго. - Тихо добавила Алиса.
        - А ты сам то как? - Поинтересовалась Лучик.
        - Да нормально… Просто нервный срыв на почве последних событий.
        Я решил не рассказывать о том, что со мной происходит. Им незачем знать то, что я превращаюсь в монстра. В любом случае пока…
        - Чем займемся? - Спросила Лучик. - Я очень сомневаюсь, что он скоро вернется, в любом случае вряд ли сегодня.
        - Предлагаю напиться в хлам. - Предложил я.
        - Поддерживаю. - Ответила Лучик.
        Мы посмотрели на Алису.
        - Вообще я против алкоголя, но… - Алиса посмотрела на меня. - Я думаю тебе это пойдет на пользу…
        Выйти на связь с братством довольно сложно, но с кем-то из знакомых теневых убийц вполне возможно. Марк вышел на невысокий холмик и осмотрелся. Он еще вчера отправил теневое сообщение одному знакомому книжному червю из братства. Теперь осталось только дождаться его прихода. Он наверняка знает, что это. По крайней мере Марк искренне надеялся на это. Прошел уже час ожидания, но это не такой уж и большой срок, особенно здесь. Марк сидел на земле, облокотившись на большое лиственное дерево, уже второй час осматривая загадочный механизм.
        - Здравствуй. - Тихо сказал Марк, но в округе никого не было видно.
        - Черт. А я уж понадеялся. - Из-за дерева за спиной Марка вышел высокий худощавый парень в классическом черном костюме.
        - Как ты топаешь можно услышать за километр. - С улыбкой сказал Марк, поднимаясь с земли и обнимая старого приятеля.
        - Сколько лет уже не виделись? - Закончив с приветствием спросил парень. - Хоть бы навестил.
        - Времени нет, уж прости.
        - Что, до сих пор со своей сестренкой народ грабите?
        - Ну вообще-то нет. Мы завязали с разбоем и теперь помогаем мирным жителям. - Слукавил Марк.
        - Ой, да кому ты врешь? Ты и добро - это слова антонимы.
        - Так, давай только без твоих заумных словечек. - Скривился Марк.
        - Эх… ладно, давай свою безделушку, посмотрим.
        Марк отдал механизм парню. Долго осматривав ее и изредка произнося неизвестные Марку слова, парень то и дело восхищался и удивлялся. Спустя примерно десять минут, парень с огромными от удивления глазами посмотрел на Марка.
        - Где ты это взял? - Удивленно спросил парень.
        - У ученых. Они собирались это куда-то увезти. Что это?
        - Это, мой друг то, что доказывает одну маленькую гипотезу… Боги все-таки посещали наш мир.
        - А для чего он служит?
        - Хм… как бы тебе сказать… Давай немного пройдемся. - Сказал парень, жестом призывая Марка следовать за ним.
        Утро было крайне тяжелым. После веселого вечера с активным употреблением низкокачественного алкоголя утро не может быть хорошим. Головная боль сковывала мои движения. Подъем с кровати превратился в настоящее испытание. Но весь день пролежать в постели не казалась такой уж заманчивой идеей. С трудом я поднялся с кровати и медленно поковылял на первый этаж. За дальним столиком у окна сидел Марк, не спеша попивая какой-то напиток.
        - Ты уже вернулся? - Спросил я, усаживаясь рядом.
        - Вообще-то я сегодня ночью помогал тебе дойти до кровати. - Без эмоций ответил Марк.
        - Оу… Похоже я вчера немного перебрал… - Удивленно сказал я.
        - Не немного. - Марк достал из кармана механизм, который брал с собой. - Я узнал, что это.
        - Да? И что же? - Резко приободрился я.
        - Это своего рода навигатор и одновременно ключ от моста, который служит проходом из мира богов в мир людей и обратно. - Объяснил Марк, возвращая механизм мне. - Включить его может только бог, пролив свою кровь.
        - Так стоп. Ты думаешь, что сами боги спустились, скажем так с небес на землю и приступили к разрушению всего того что построили люди?
        - На вряд ли, но это могли быть их клоны…
        - Аватары.
        - Что? - Марк непонимающе посмотрел на меня.
        - Ну аватары, как в фильме… Ах да, точно. Ладно, забей.
        - Кхм… Так вот, мы могли бы прийти к ним и там ты выполнишь свою миссию.
        - Хорошо, но какую миссию? Как я ее выполню если даже не знаю в чем она заключается.
        - Черт, да я сам не знаю! - Сорвался Марк. - Может попросишь о спасении или не знаю… Скажешь, что мы достойны жить.
        - Ладно, ладно, я все понял, значит едем в гости к богам. Я пойду вещи соберу. - Сказал я.
        Боясь, что Марк слишком разгорячится, я решил оставить его в покое и все обдумать. На фоне всего вышесказанного даже головная боль отступила.
        Я вернулся в комнату и первым делом решил собрать вещи, которые мне могут помочь в беседе с богами. Собирая пожитки, я наткнулся на обнулитель. Зачем он мне нужен? Кто подкинул мне эту записку? Очередные вопросы, ответы на которые я по всей видимости скоро получу…
        Вещи собраны, костюм тени в порядке, клинки на месте. Осталось только рассказать Алисе.
        - Алиса… Алиса… Вставай. - Я нежно поцеловал Алису в ее румяную щеку.
        - Мм… - Алиса потянулась. - Что-то случилось?
        - Как бы тебе сказать… Мне нужно идти к богам… поговорить.
        - Что? - Она резко вскочила с кровати. - К каким богам?
        - К тем, которые наш мир разрушили… - Невинным голосом ответил я. - Марк вернулся…
        - Я знаю, он ночью затаскивал тебя на кровать.
        - Да, да, проехали. Так вот, он сказал, что тот механизм, он…
        - Я знаю, он уже рассказал нам все, пока ты спал.
        - Даже так…
        - Да и я иду с тобой.
        - Нет! Не в коем случае!
        - Это не обсуждается. Я сказала, что иду, значит иду. Ты не можешь указывать что мне делать.
        - Ну Алиса!
        - Без «ну». Я все сказала.
        И вот что мне делать с этой девчонкой? Придумали тоже мне «Толерантность» …
        - Ладно… Только ты должна всегда находится рядом со мной.
        - Не бойся, я тебя одного не оставлю. - С улыбкой ответила Алиса.
        Глава 25
        В КОТОРОЙ МНОГО ВСЕГО ПРОИЗОШЛО
        - Ну что, куда едем? - Спросил Максим, устраиваясь на месте водителя.
        Я сидел на заднем сиденье и при этом в середине. Ни Алиса, ни Лучик не захотели ехать в середине, ну а Марк просто первым занял место впереди. Поездка обещает быть долгой…
        - Пока что прямо. - Ответил Марк. - Дима, будь добр включи механизм.
        Я с большим трудом достал механизм и кинжал. Машина тронулась с места, и я умудрился уронить кинжал под сиденье. На поиски орудия я потратил около пяти минут. Резать себя пришлось глубоко, кровь никак не хотела вытекать. Спустя несколько минут издевательств над своей левой рукой, я все же смог выдавить из себя пару капель крови. Из механизма стал вытекать слабый белый свет, такой же, как и был в прошлый раз, следом за свечением появилась вибрация.
        - Готово. - Сказал я, протягивая механизм Марку.
        - Хорошо, механизм должен менять яркость свечения в зависимости от приближения к мосту. - Пояснил Марк.
        - Ха! Я так и знал, что здесь не просто так это свечение вставлено! - Радостно выкрикнул я.
        - Мы тебя конечно поздравляем, но можешь больше так не орать?! - Злобным голосом попросила Лучик.
        - Прости… - Виновато ответил я. - Может поиграем в города?
        - Ох… поездка будет долгой… - Обреченно отметила Лучик.
        Пошел третий час пути, а «Навигатор» изменил яркость совсем немного. Радовало только то что свет стал ярче, а не тусклее. Машина неожиданно заглохла. Максим ненадолго вышел и достав что-то из багажника (по форме было похоже на аккумулятор) и установил это под капот.
        - Аккумулятор разрядился. - Сообщил Максим, усаживаясь на сиденье. - Осталось только два. Как бы нам хватило на обратный путь…
        Вскоре машина продолжила свой путь. А мне становилось все хуже и неудобнее. На одном плече Лучик, на другом Алиса. И обе спят. За все время поездки у меня затекло все тело и точно говорю если бы не регенерация то, мои конечности отвалились бы еще час назад. Путь продолжился…
        Шестой час… Свечение стало еще более ярким, но в какой-то момент стало гаснуть, поэтому пришлось ехать в другую сторону. При смене курса свечение продолжило набирать силу. Сколько же еще нам ехать?
        Десятый час непрерывной езды… Максима стало клонить в сон поэтому мы решили остановиться в густом лесу, среди высоких кустов. Перекусив тем что взяли в заведении, все настроились на сон. Кроме разве что меня… Сон никак не хотел посещать меня, поэтому я решил последить за обстановкой пока остальные будут спать.
        На рассвете мне все же удалось уснуть крепким сном…
        Меня разбудил громкий стук колес и короткий полет. Остальные видимо решили не будить меня и продолжить путь.
        Эх… длинная и скучная дорога… всегда не любил транспортные средства…
        Четвертый час, считая с того момента как я проснулся. Свечение уже было довольно сильным, даже слепило… Надеюсь, что мы уже подъезжаем.
        Седьмой час пути… В округе один только лес… Снова сел аккумулятор. Остался последний… Назад пути уже нет.
        Десятый час пути. Свечение от механизма могло осветить округу на километр вперед. Уже наступила поздняя ночь, но света в машине было более чем достаточно.
        Через некоторое время «Навигатор» сменил цвет свечения на красный. Вибрация прекратилась.
        - Приехали? - С надеждой в голосе спросил я.
        - Ну как сказать… Да, наверное. - Неуверенно ответил Марк, покидая машину.
        Следом за Марком вышел Максим, после вышли девушки и последним покинул машину я. Мое воображение рисовало огромный золотой мост, уходящий в небеса, но на самом деле все было немного иначе…
        - Я конечно всякое ожидал… - Не отрывая взгляд от увиденной картины, высказался Марк.
        - Ага… - Поддержал его Максим.
        - Мне кажется нас на… - Лучик тоже хотела высказать свое мнение, но я ее перебил.
        - Стоп! Это же не может оказаться реальным мостом в чертоги богов. - Удивился я. - Или может…?
        В центре (а если судить по тому сколько времени мы сюда добирались то, это был центр) тайги, среди деревьев находился сломанный, насквозь прогнивший, деревянный мостик… а точнее его половина. Мост был обильно покрыт мхом.
        - И что дальше делать будем, господа… и дамы? - Поинтересовался я.
        - Попробуем как-то его активировать… - Предложил Марк.
        - Как? - Слегка эмоционально спросил я.
        - Попой об стульчак! - Психанула Лучик (Если честно она сказала не «Попой»). - Хватит ныть и постарайся найти какую-нибудь… выемку, подходящую по форме с механизмом.
        - Эм… ну хорошо. - Слегка оторопел я.
        Больше никто рассуждать и «ныть» не решился…
        Приблизившись к мосту, я принялся внимательно осматривать каждый уголок гнилых досок, но это было довольно затруднительным делом, в основном из-за красного света, который раздражал глаза.
        - Здесь нет выемки. - Женский, приятный голос раздался из неосвещенной части леса. - Проход открывается с помощью диагностирования ДНК. Ну разумеется только создателям… или их внебрачным детям.
        Из тени вышла девушка в длинном пальто с большим капюшоном. Все замерли в ожидании того что будет дальше. Девушка сняла капюшон. Прекрасные рыжие локоны мягко легли на хрупкие плечи прекрасной незнакомки. Следом за ней из тени вышли еще три фигуры, по виду это были двое парней и одна девушка.
        - Рада знакомству, Лилит. - Девушка приблизилась ко мне и протянула тонкую бледную руку.
        - Эм… Кхм… Я это… А ты? - От волнения я потерял дар речи, но собравшись быстро вернул обратно. - Ты кто и откуда здесь?
        - Я же сказала: Лилит. - С улыбкой ответила девушка, убрав руку так и не дождавшись знака приветствия от меня.
        - Нет, я не про имя… Откуда ты? - Спросил я.
        - Из мира создателей. А ты? Ой, подожди я знаю! - Девушка вновь улыбнулась. - Ты обычный человек, которому посчастливилось получить CD40.
        - CD чего? Ты вообще кто такая? - Максимально дерзко влезла в разговор Лучик.
        Девушка лишь одарила Лучик презрительным взглядом.
        - Зачем ты здесь? И что за CD40? - Спросил я.
        - Ну как тебе сказать… CD40 - Это некий рецептор, активирующий твои клетки при контакте с Т и В лимфоцитами… Плюс еще немного химии… Проще говоря благодаря ему ты такой бессмертный. И что там еще за вопрос был?
        - Почему ты здесь? - Напомнил я.
        - Ах да, точно. Что бы убить тебя. - С невинной улыбкой ответила Лилит.
        Лилит подалась вперед, но я резко отпрыгнул в сторону и попытался незаметно создать теневую ловушку. Троица спутников Лилит занялась моими спутниками, но увы я был слишком занят своим боем и отвлекаться на другой просто не мог. Лилит тоже не тормозила, а в буквальном смысле из воздуха материализовала катану и тут же бросилась на меня. Но ловушка уже была установлена в сантиметре от меня… Дождавшись пока Лилит попадется в ловушку я сразу же переключился на друзей, у которых все происходило как в боевиках. Марк резал одного, Максим отстреливался от другого, а Лучик оседлала девушку. Первым делом я добрался до стоящей у машины Алисы.
        - Сядь в машину и не высовывайся! - Сказал я Алисе.
        Алиса послушно села на заднее сиденье, прижав голову к коленям. А я отправился на помощь к остальным. К этому времени Марк успел обезглавить своего противника и пришел на помощь к Лучику. Я же решил помочь Максиму, у которого видимо закончились и патроны, и сюрикены, и метательные ножи. Если приглядеться, то можно увидеть, что два сюрикена и один нож нашли свою цель в районе живота и груди противника. Теперь Максим сражался небольшим кинжалом, по форме точь-в-точь как катана, только размерами поменьше. Подкравшись к врагу Максима сзади я одним взмахом клинка снес обидчику голову, но слишком поздно… Противник вытащил из себя один из метательных ножей и полоснул Максима по горлу. Я быстро подбежал к лежащему на земле и задыхающемуся Максиму, стараясь зажать рану рукой, но она была слишком глубокой. Он пытался что-то сказать, но вместо этого доносились лишь хрип и стоны. Я держал его рану зажатой до самого конца…
        К этому моменту Марк и лучик уже успели закончить и присоединились ко мне. Вскоре подошла Алиса.
        - Еще рано оплакивать павших… еще осталась она… Лилит. - Злобно прорычал я.
        Собравшись все вместе вокруг ловушки, мы приготовились к битве. Я быстро открыл ловушку и тем самым отправил девушку в долгий полет. Достигнув земли Лилит на какое-то время замерла, и мы конечно подумали, что победа за нами, но девушка оказалась такой же бессмертной как я или Алиса.
        - Стой! Подожди… - Лилит прокашлявшись медленно поднялась с земли. - Кажется я проигрываю… Но прежде чем мы продолжим бой… - Девушка достала из кармана пальто небольшой черный баллончик с кнопкой сверху. - Возьми это и когда будешь у создателей нажми на кнопку… И не забудь про обнулитель.
        Девушка отдала баллончик мне.
        - Что это? - Спросил я.
        - Да так… газ особый. - С улыбкой ответила девушка. - Продолжим?
        - Ты ведь и так понимаешь, что тебе не выиграть, смысл продолжать?
        - Так надо… - Ответила Лилит и выставив катану, замахнулась на меня.
        Марк как всегда среагировал мгновенно. Одним ровным ударом клинка он отделил голову от тела.
        Приблизившись к мосту я, вытерев клинок об штанину, нанес себе довольно глубокое ранение на левой руке. Вытянув окровавленную руку я клинком соскреб кровь и уже с лезвия полил кровью мост.
        - Ну вроде все. - Неуверенно сообщил я.
        - Но нечего не происходит… - Прокомментировала Лучик.
        - Я вижу… - Ответил я.
        После двухминутного ожидания мост стал перестраиваться, но не в мост, а скорее в подобие капсулы. Гнилые деревянные доски взлетали в воздух и в полете меняли свою структуру и вид. Но не смотря на столь потрясающие технологии или магию (уж не знаю, что это) все это происходило очень медленно.
        За время сборки белой стальной капсулы мы успели похоронить Максима, перекусить, немного вздремнуть и собрать все необходимые вещи, а самое главное баллончик, полученный от Лилит и Обнулитель. Все это я решил придержать у себя. На рассвете капсула была готова и открыта. В этот момент мы столкнулись с новой проблемой. Места внутри даже для одного было довольно мало, не говоря уж о двух. В капсулу мог зайти только один человек…
        - Ну что, пора прощаться? - Слегка грустно объявил я.
        - Стой, ты не можешь пойти туда один… - Ко мне подбежала Алиса и сильно обняла меня.
        - У меня нет выбора… - По моей щеке потекла небольшая слезинка, но я улыбался. - Я очень рад что мне довелось пройти этот путь с вами… со всеми вами.
        - Дима, это безрассудно. - Сказал Марк. - Лучше пойти мне.
        - Ты же знаешь, что это место именно для меня… Да и в любом случае я готов занять это место. Что бы там не произошло, я постараюсь вернутся.
        - Пообещай! - Сквозь слезы попросила Алиса.
        - Я не могу… Ты должна это понимать, но я правда постараюсь вернуться.
        Алиса сжала меня еще крепче. К нам подошла Лучик и присоединилась к объятиям.
        - Ну же Марк, не будь таким черствым. - Улыбаясь сказал я.
        В итоге он все же сдался. И вот мы, почти все, стоим и обнимаемся… Не такое уж и плохое завершение, не такого уж и хорошего приключения…
        - Мне пора… надо покончить с этим. - Жестко и уверенно сказал я. - Они все исправят, я заставлю их это сделать!
        - Удачи. - Тихо Пожелал мне Марк и чуть отошел в сторону.
        - Давай не облажайся там. - Лучик ободряюще ударила меня в плечо и встала рядом с Марком.
        - Я… - Алиса так и не смогла справится со слезами. - Я люблю тебя…
        - Я тоже тебя люблю… - Тихо ответил я и нежно поцеловав ее, поближе подошел к капсуле. - Ну… до скорой встречи!
        Попрощавшись я с трудом забрался в маленькую капсулу. Дверь за мной сразу же закрылась. Появилась очень сильная вибрация. В голове загудело. В глазах стало темнеть… Сознание медленно покидало мое тело…
        Глава 26
        НА ПУТИ К ИСТИНЕ
        - Очнись… Давай же, поднимайся. - Сквозь сон я слышал чей-то нервный голос.
        С трудом я медленно открыл глаза и приподнялся. Рядом стоял мужчина в возрасте. Длинные русые волосы и борода неплохо сочеталась с суровым лицом. Из одежды на мужчине была только бежевая ряса. Даже обуви у бородача не было. Судя по обстановке, я лежал в коридоре у двери, которая находилась за спиной. Стены, пол, потолок, все было окрашено в белый.
        - Давай поднимайся. - Повторил мужчина, слегка тряхнув меня за плечо и тут же сделал шаг назад будто боялся меня.
        - Ты кто такой? - Грубым голосом спросил я.
        Раз уж он меня побаивается то значит можно немного сыграть на этом…
        - Хм… Можешь называть меня привратником. - Задумчиво ответил мужчина, сделав еще один шаг назад.
        Я медленно поднялся. Голова кружилась, а в глазах потемнело.
        - Где я?
        - Ты в чертоге Создателей.
        - А место? Какой город?
        - Эм… как бы сказать… это не совсем та планета, из которой ты вылетел… Даже галактика другая…
        - В каком смысле другая галактика? - Злобно спросил я.
        - Не переживай, скоро все закончится. - Ответил мужчина, медленно пятясь от меня.
        - Что закончится?! - Крикнул я. - Мир который уничтожили твои хозяева?!
        - Не нужно проявлять гнев, поводов для беспокойства нет.
        - У меня может и нет, а вот у тебя есть один… - Сказал я и обнажил один из своих клинков.
        - Стража! - Завизжал мужчина.
        Буквально через секунду меня окружила толпа (вроде) людей в золотистых обтягивающих костюмах. Самое интересное было в том, что стража наставила на меня ладони в заманчивых перчатках с неким круглым прибором в центре. Не нужно быть гением что бы понять, что это оружие.
        - Я же бессмертный… Я просто всех вас перебью и спокойно пойду гулять по… Как ты там сказал? - Я вопросительно посмотрел на дрожащего в углу мужчину в рясе. - Ах да, по чертогу Создателей.
        Вместо ответа в меня пустили электрический заряд. Так вот как работает эта продвинутая перчатка… От заряда я не удержался на ногах и упал. Еще в полете я решил поменять тактику и пойти на хитрость…
        - Интересные у вас перчатки… Может подарите одну? - Иронично спросил я.
        Ответа не поступило, но в нем я не особо нуждался. Пока стража тормозила я незаметно оживил одну из теней стражи. Получилось не сразу, но все же оживить тень удалось. Она незамедлительно приступила к своей задачи, а именно убивать все то что мне не нравиться. За примерно три минуты тень разобралась со всей стражей, кроме одного, своего владельца. Закончив тень просто свернула себе шею, тем самым убив последнего.
        - Неплохо, неплохо. - По коридору медленно шла девушка с черными, словно уголь волосами.
        Темно-синее платье в пол с вырезом сбоку и ее идеальные черты лица заставляли мое сердце биться сильнее.
        - Стараюсь. - Ответил я.
        - Хм… - Девушка осмотрела меня с ног до головы. - А ты не такой уж и грозный.
        - Это не страшно, когда есть ум.
        - Ладно. - Девушка зловеще улыбнулась. - Круг ждет тебя, может почтишь их своим присутствием?
        - Обязательно. - На этот раз злобная ухмылка была на моем лице.
        - Отлично, следуй за мной, супермен.
        Исполинских размеров каменный зал, в котором царили сумерки наводил необъяснимый страх. В центре зала по кругу стояли девять каменных тронов.
        - Проходи в центр круга. - Шепотом сказала мне моя спутница.
        Я послушно прошел в указанное место, а сама девушка заняла единственный свободный трон.
        Я осмотрел восседающих на тронах людей. Все (кроме девушки, которая меня отвела сюда) были одеты в одни и те же накидки цвета крови, капюшоны которых скрывали лица присутствующих. Один из собравшихся поднялся с трона и скинул капюшон.
        - Я рад приветствовать тебя здесь, путник. - Русоволосый парень поприветствовал меня мягким и добрым голосом.
        - Ага, а я-то как рад. - Саркастично ответил я. - Это вы мой мир разрушили?
        - Увы, но так было нужно. - Как можно мягче и с ноткой печали ответил парень.
        - Да? Меня убивали десятки раз, а я убивал сотни… - Злобно прошипел я. - Что меня останавливает убить вас прямо сейчас?
        - Эм… послушай…
        - Хватит! - Громко остановил его я. - Я уже достаточно слушал.
        - Вы нуждались в нашем вмешательстве…
        - Мы не просили у вас помощи! Кто вы такие что бы решать, как нам лучше?!
        Парень ненадолго замолчал.
        - Мы создатели вашего мира. - После недолгого замешательства ответил он.
        - Ладно, но почему вы нас просто не уничтожили, а вместо этого заставили страдать?
        - Потому что это был важный для нас эксперимент. - Пустой, совершенно лишенный эмоций голос донесся из-за спины.
        - Диутурнитас! - Выкрикнул парень. - Не нужно…
        - Заткнись белобрысик, а ты продолжай. - С интересом я повернулся в сторону источника голоса. - Эксперимент, значит.
        - Если точнее проект, но это уже не имеет значения. Только что последний тест оказался отрицательным.
        - Последний тест? - Недоумевающе переспросил я.
        - Да. Биороботы, уничтожившие ваши достижения, и ты… бессмертный, который должен был показать сущность человечества. И ты ее показал. Теперь придётся избавиться от мира.
        - Слышь, ублюдок, только попробуй! - Злобно выкрикнул я. - Я тебе глаз через ноздри вытащу и в одно место засуну!
        - Да… вы были правы… - Грустно произнес русоволосый парень. - Проект «Синдикат» провалился. - Парень перевел взгляд на меня. - Мне очень жаль…
        - Жалость свою знаешь куда засунь? - Злобно спросил я.
        - Лукс, затея с соединением геномов всех существующих видов… - Слева от меня заговорил еще один. - Это должно было произойти рано или поздно.
        - Вам конец! Я всех вас перебиваю, ублюдки! - Кричал я.
        Девушка в платье медленно прошла мимо меня, тихо шепнув мне:
        - Используй баллончик, который я тебе подарила…
        Мысли сбились в кучу, чувства злости и горя не позволяли мне обдумать все происходящее, но одну мысль я все же осознал. Мне не убить их всех с помощью тени или уж тем более клинков. Я достал из кармана костюма Обнулитель и черный баллончик.
        - Эй! - Что есть мочи крикнул я, собирающемуся уйти русоволосому парню. - Тебя вроде Лукс зовут? Вы все! Я хочу кое-что сказать.
        Уйти успела только девушка в платье. Все остальные уставились на меня.
        - Я хочу сказать, что вы правы. Ваш проект провалился. Вышел из-под контроля. А знаете почему? Потому что есть люди, которые ненавидят быть на поводке. Такие люди, которые готовы умереть, лишь бы только кукловоды умерли вместе с ним!
        Закончив я снял защитный колпачок на баллончике и нажал на кнопку. Баллон лопнул, оторвав мне руку по локоть. Появилось белое облако газа, которое за секунды растворилось в воздухе. Я лежал на полу там же где и разорвал баллон. Что-то громко грохнуло. Я медленно повернул голову в сторону звука. Выход, через который я попал в зал оказался закрыт огромной каменной стеной. Я слегка улыбнулся. Вокруг бегали и кричали великие Создатели миров, в попытке найти выход, но все было тщетно. Спустя несколько секунд Создатели стали один за одним падать на пол, а я смотрел на все это и улыбался.
        - Я защитил тебя, Алиса… Теперь ничто не будет угрожать тебе… Ничто… - Сквозь боль, хриплым голосом простонал я.
        Боль стала медленно уходить, но не потому что я чудом спасусь, нет. Это потому что я умираю… Когда удается чудом спастись боль остается, но когда приходит смерть… боль отступает… На этот раз боль отступила…
        Умбра, дождавшись пока все умрут, включила систему очистки воздуха в главном зале.
        Ровно девять трупов… Элегантно огибая безжизненные тела Умбра не спеша прошлась по залу, подобрав Обнулитель.
        - Стража! - Крикнула девушка.
        Через секунду в зал вбежали несколько людей в черных обтягивающих костюмах.
        - Госпожа, все чужие стражи убиты. - Сообщил один из стражей.
        - Отлично. Принесите мне ограничительный контейнер. Живо! - Отдала приказ девушка.
        Стража незамедлительно приступила к выполнению задания. Умбра не спеша подошла к телу Лукса.
        - Говоришь, что добро это самая высшая сила всех миров? - Девушка рассмеялась. - Боюсь ты немного заблуждался.
        - Госпожа, контейнер… - В зал забежал один из стражей.
        - Неси его сюда.
        Страж послушно приблизился к девушке и протянул ей маленькую черную коробочку. Девушка, раскрыв коробочку положила в нее Обнулитель и вернула ее стражу.
        - Спрячь это как можно лучше. - Приказала девушка.
        - Конечно госпожа. - Ответил страж и тут же покинул зал.
        Через пару минут Умбра тоже вышла из зала, держа курс главный пульт управления мирами.
        Девушка вошла в большой зал где большую часть занимал огромный стол с множеством кнопок, рычагов и тумблеров.
        - Так… - Умбра подошла к пульту управления. - Проект «Синдикат»… Что же с тобой делать…?
        Ненадолго задумавшись девушка нажала на одну из клавиш надпись под которой гласила: «Отменить последнее действие».
        - Пусть живут пока что… - С улыбкой сама себе сказала девушка. - Как никак выходец из этого мира неплохо помог мне…
        Эпилог
        Алиса не спеша возвращалась в свою съемную двухкомнатную квартиру после долгого дня в универе. Серые будни и повседневная рутина давили на нее с неизмеримой силой. Единственной отрадой в столь скучной жизни являлась ее лучшая подруга, с которой Алиса снимала квартиру. Именно она постоянно поддерживала ее во всем и помогала в сложных ситуациях.
        Не спеша поднявшись на шестой этаж (лифт как всегда не работал) Алиса отомкнула дверь и с тяжелым вздохом вошла внутрь.
        - Ты уже вернулась? - Из-за угла выглянула русоволосая девушка со слегка грубыми чертами лица. - Я ждала тебя к трем.
        - Последнюю ленту отменили… - Сообщила Алиса, расшнуровывая серые кроссовки. - Как же я устала.
        - Проходи, я приготовила блинчики. - Из кухни кричала подруга. - Тебе сделать чай?
        - Я тебя так люблю. - Искренне сказала Алиса, усаживаясь на табурет стоящий у обеденного стола. - Ира, ты же вроде должна быть на работе…
        - Во-первых, я тебя тоже люблю, а во-вторых… - Девушка поднесла кружку горячего чая Алисе. - Сегодня у меня выходной. За такое долгое время надо бы запомнить мой график работы.
        - Спасибо. - Вежливо сказала Алиса, делая маленький глоток обжигающего чая. - Мне сегодня такой сон странный приснился…
        - Ну давай, рассказывай. - С любопытством попросила девушка, присаживаясь рядом.
        - Ладно, слушай. Огромный зал в центре, которого по кругу сидели девять человек в капюшонах, а в центре стоял еще один… Парень. Он тоже был в капюшоне, но почему-то он показался мне до боли знакомым и даже… родным. Там было довольно темно, и я не могла разглядеть лицо, когда один из них скинул капюшон. Они о чем-то разговаривали… Про какой-то проект… «Синдикат». Парень в центре явно был очень зол на других. В итоге этот парень достал из кармана какую-то черную штучку, которая взорвалась прямо у него в руке. Дальше все стали медленно умирать и тогда этот самый парень тихо сказал: «Я защитил тебя, Алиса». Меня это немного испугало… - Девушка на мгновение замолчала. - А еще там была женщина в темно-синем платье… Когда все погибли она прошлась по залу и что-то подобрала… Я слышала ее имя… Как же там… У… Ум…
        - Умбра. - Подсказала Ира.
        - Да, точно! - Воскликнула Алиса, но уже через мгновенье на ее лице появилась озадаченность. - А откуда ты знаешь?
        Ира тяжело вздохнула.
        - Ты когда-нибудь задавалась вопросом что означает мое имя на латыни? - Вдруг посерьезнела девушка. - Ira. - С акцентом сказала она.
        - Эм… ты это вообще к чему? - Непонимающе спросила Алиса.
        - Если я расскажу тебе, то… - Подруга явно была не уверенна в правильности своих действий. - Твой мир перевернется.
        - Так, давай рассказывай. - Строго сказала Алиса.
        - Тот парень из твоего сна… Он убил большинство Создателей… Тем самым он посадил на престол Умбру. Редкостную стерву. Теперь она управляет десятью мирами, один из которых твой.
        - Что… что за Создатели и вообще причем здесь я? - Ира столь убедительно все это рассказывала, что у Алисы не появилось ни капли сомнений.
        - Создатели - Это высшая раса, создающая миры. А ты… подруга избранника… того парня, который убил Создателей. Ты второй человек, живущий на земле у кого в крови CD40. Сыворотка дающая бессмертие. Первым был убийца Создателей.
        - Я… я не… - Алиса не могла усвоить такую информацию.
        - Я понимаю, тебе сложно понять… Я так и знала, что не стоит тебе все это рассказывать.
        - А откуда ты все это знаешь? - Спросила Алиса.
        - Хм… Давай ты попробуешь догадаться сама. - С улыбкой ответила девушка. - Это отвлечет тебя от дурных мыслей.
        - У меня столько вопросов… - Озадаченно произнесла Алиса.
        - Я знаю. Но прежде чем я отвечу на твои вопросы… Сходи прими горячую ванну и расслабься.
        - Но…
        - Пока не примешь ванну я тебе ничего не расскажу.
        Алиса еще несколько минут сидела и уставившись в одну точку обдумывала рассказ Иры. Немного отойдя от услышанного Алиса согласилась с тем что горячая ванна сейчас будет кстати. Ну а после ванны Алиса сможет получить все ответы на все вопросы…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к