Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Алексеева Яна: " Истории Василисы Прекрасной " - читать онлайн

Сохранить .
Истории Василисы Прекрасной Яна Алексеева
        Когда-то ее внешность соответствовала фамилии. А сейчас… Сейчас она рассказывает о своей жизни молодому журналисту, который отчаянно трусит, общаясь с такой, прямо скажем, необычной дамой!
        Яна Алексеева
        Истории Василисы Прекрасной
        - Дорогая, у меня для тебя не очень приятная новость.
        - Да?
        - Помнишь того прикормленного журналиста из "Оракула"?
        - Угу…
        - Он погиб. Авария на МКАДе.
        - Случайность?
        - Совершенно точно, фура с мокрой трассы слетела, водитель не справился с управлением.
        - Жаль, он был нам нужен. Придется нового подбирать. О, да еще вычищать его компьютер и рабочее место.
        - Я думаю, это не сложно. Не первый раз… Но сейчас займись этим лично. Пошли пару ищеек. А с новыми людьми… В редакции большая текучка кадров. Оставь подходящему кандидату парочку зацепок.
        - Ха, например адрес нашего ресторана! Пожалуй, я устрою среди этих кадров негласный конкурс. Кто первый найдет его и сможет попасть внутрь, тот и станет нашим новым работником.
        - Ну, развлекайся…

* * *
        - Ну, как?
        - Что как? Ой, руки убери, я только что укладку сделала…
        - Распущенные волосы тебе идут больше…
        - Не выдумывай! Ох… пусти… Что ты хотел… спросить?
        - Так… спросить… а, как ситуация с журналистом? Продвигается?
        - Да… Он уже неделю вокруг ресторана крутится… клюнул на сочную наживку юный неопытный карасик… Охрана в курсе…

* * *
        Никита с сомнением поглядел на потрепанную визитку с приколотым к нему приглашением. Название ресторана, номер столика и дата… Сегодня. Найденная в вещах погибшего Романа карточка вкупе с парой неразборчивых фраз из забытого им в столе блокнота будоражили воображение. Но стоило ли рисковать? Интуиция, воспитанная на всяческих странных происшествиях, звала принять участие в авантюре. Здравый смысл просто таки умолял держаться подальше от того места и его посетителей.
        Он уже почти неделю крутился вокруг этого места. И видя, какие люди (а люди ли?) заходят в "Приют незнакомца", сомневался, что его пустят. Одежда, драгоценности, машины… Элитное, закрытое место для "своих".
        Ну что? Пробуем или плюем на все странности и едем брать интервью у сумасшедшего деда, видевшего зелененьких человечков?
        Авантюрная жилка победила. Вздохнув, парень потянул за ручку неприметной двери, входя внутрь. Пока ничего необычного, холл как холл. Черный и зеленый мрамор, светильники, гардеробная стойка. Двое близнецов - охранников напротив.
        Обмирая в душе он показал им потрепанную карточку. Один из Амбалов, затянутых в черный старомодный костюм, вежливо пророкотал:
        - Вам во второй зал. Позвольте вашу куртку?
        Дико покосившись на него, Никита помотал головой. У него пересохло в горле от волнения.
        - Проходите, пожалуйста, - сказал второй, распахивая перед ним очередные двери.
        Яркий свет залил фигуру парня. На миг задержав дыхание и зажмурившись, он сделал еще один шаг.
        Он не знал, что вступает в новую жизнь.
        ИСТОРИЯ ВАСИЛИСЫ ПРЕКРАСНОЙ, ПЬЮЩЕЙ КРОВЬ, РАССКАЗАННАЯ ЕЮ САМОЙ
        Вы хотите знать, как я стала вампиром? Вы совершенно точно хотите это знать? Зачем вам это? Ах, для книги? Какой? Фэнтези? Ну-ну…
        Ну что ж… расскажу. Только давайте условимся о нескольких вещах.
        Мы - не вампиры, а Пьющие кровь. И уберите, наконец, чеснок. Меня это раздражает.
        Могу сообщить, кстати, что даже на нас, низших, чеснок не действует так, как описано в некоторых трактатах… не пугайтесь. Я не голодна…
        Не шарахайтесь, иначе я вас разочаруюсь. Вы же мужчина!
        Я родилась человеком. Звали меня Василисой, да и сейчас так зовут. Зато фамилия у меня выдающаяся - Прекрасная. И я вполне ей соответствовала. Тогда. Сейчас, увы, не совсем. Ну да ладно.
        Поясню вам, что я - Пьющая кровь, низшая и обращенная.
        Есть Пьющие Кровь высшие и рожденные. Они образуют Рода и Семьи… Хочу вас обрадовать, что помимо человечества на земле живет превеликое множество всякой нечисти: Поющие, Танцующие, Знающие, Охотящиеся… да и среди вас хватает… одни Карающие чего стоят.
        Кто такие Карающие? О, если осмелитесь, спросите во-он у той девушки, за столиком напротив. Она с этими (цензура) плотно общалась. Не кривитесь, подайте лучше вина.
        Не пугайтесь, общий процент нас среди вас все равно не особенно велик.
        Так вот, мне было двадцать пять лет, когда я познакомилась с Шейлом, Рожденным Низшим из семьи Верана. Была зима… представьте, возвращаюсь поздно вечером со дня рождения подруги, иду, никого не трогаю, по улице, прекрасно освещенной фонарями и рекламой, не обращая внимания на тех, кто обращает внимания на меня. Хм, тавтология… Сворачиваю в переулок, и дорогу мне заступают три амбала в экзотичных одеяниях.
        - Красавица… - расплылись они в щербатых улыбках.
        - Что вам надо?
        - Не что… а кто! Ты, красавица!
        Внешность всегда доставляла мне неприятности. Начать с того, что в школе не давали прохода сопливые поклонники, в Академии - преподаватели, а на работе - работодатели и клиенты. Завидовали черной завистью подруги и сотрудницы, быстро переходящие в категорию врагинь. А если я бросала за собой ухаживать, то начинали презирать столь же интенсивно.
        Высокой и стройной натуральной блондинке с голубыми глазами и нежной персиковой кожей тяжело жить на свете, особенно если она не хочет стать моделью или любовницей какого-нибудь бандита.
        И вот опять…
        Резко развернувшись на каблуках, я бросилась было назад, но эти типы в один прыжок догнали меня и повалили на снег. Вот тут я испугалась и заорала, но осеклась и захлебнулась холодным воздухом, когда один из них зажал мне рот.
        Укусила за ладонь - ноль реакции. Только деловито потрошивший сумку гад обернулся и сказал:
        - Смелая… хм… Верн, ты первый.
        В чем?
        Представьте, каково было мое удивление, когда вместо того, хм, о чем вы столь красочно думаете, этот тип оскалил клыки. Вот тут мне конкретно поплохело…
        Нет, вовсе не тогда я присоединилась к роду Пьющих кровь.
        Когда шея заболела, и перед глазами все поплыло, а в ушах многообещающе зашумело, раздался насмешливый голос… Божественный глас спасения.
        - Та-ак, пижоны, а ну-ка, отошли от девушки…
        Мазохист во мне восхитился точности этого определения, ведь все трое были одеты в черные кожаные плащи и белые ботинки, в чем я успела убедиться, лежа на снегу.
        Тем временем, прижимавший меня к земле тип, стремительно вознесся вверх и врезался в стену. В прострации я наблюдала, как туда же отправились остальные. Покосившись на неожиданного спасителя, убедилась, что он вовсе не столь впечатляющ, как его действия.
        Среднего роста, худощавый, в легкой куртке и с длинными темными волосами.
        Завидно… отличная прическа. Сознание тем временем начало медленно уплывать в синие дали…
        - Вы в курсе, господа, что это охотничьи угодья семьи Веран? - сурово спросил спасатель.
        - Гааад, - простонал один.
        - Низший! - презрительно бросил второй.
        Третий промолчал.
        - Ай, ай, ай! Придется принять меры…
        - Что ты нам сделаешь?
        - Много чего, - нехорошим, ласковым тоном сказал мой спаситель.
        Потом все трое нападавших, распластанные по стене подобно мухам, бессильными кулями осели на снег.
        Надо мной склонилось лицо… озабоченное. Клыкастое. И глаза светились зеленым…
        - Мы же никому ничего не расскажем?
        Угу… точно не расскажем, потому как сейчас помрем. Темнота.
        Очнулась я в его логове. Скажу я вам, это оказалась обычная квартира в типовой многоэтажке, правда, занимающая целый этаж. Скудно, но богато обставленная. Лежала я на диване, и мысли мои крутились вокруг количества выпитого, глюков и белой горячки.
        Встала, огляделась, убедилась, что место незнакомое, и пошла, как оказалось, на кухню. Где обнаружила хозяина, распивающего некую красную жидкость. Надеюсь, не кровь.
        Он предложил присесть, выпить вина и просвятил на счет моих обстоятельств. Ничего страшного, как оказалось. Меня покусал обнаглевший Высший из Пьющих кровь, все трое зачинщиков покушения будут наказаны. Как - меня не касается. Никаких последствий из так красочно описанных в книгах, не ожидается. Даже жаль… но я не расстроилась. И ничего мне не грозит… при условии… а как же!..соблюдения тайны.
        Разумеется, я заверила клыкастого в своей полнейшей лояльности. Вы бы на моем месте что сказали? Угу…
        Мне разрешили привести себя в порядок в ванне с джакузи. Мечта нового русского… А затем пригласили, и весьма настойчиво, на ужин через пару дней. Я довольно надолго впала в ступор, пытаясь решить, будут ли меня кормить, или я стану пищей, но все же согласилась…
        Ко всему прочему, этот клыкастый был очень симпатичный. Как раз в моем вкусе.
        Вот так я с ним и познакомилась… хотя, утром только крохотный шрамик на шее и убедил меня в реальности произошедшего.
        Шейл возил меня в рестораны, соблазнял по полной программе, и я никак не могла понять, что же ему надо! Разумеется, я сдалась месяца через два, движимая скорее любопытством, чем острой необходимостью в подобном любовнике. Подробности уж опущу… Не кривитесь, Пьющий кровь ухаживал по полной программе. Театры и концерты обязательно присутствовали в качестве мест, где мы ежевечерне проводили время, посещались высококлассные ночные клубы, были и просто романтические прогулки при луне. Не так уж он от людей отличался… или успешно притворялся? До сих пор гадаю.
        Упорство и опыт против красоты и самоуверенности. Плюс флер опасности…
        Только вот биоритмы наши не совпадали. Представьте! Подъезжает вечером к банку, где я работаю, Шейл на шикарном додже, а мне, кроме полноценного сна, ничего не надо.
        Кошмар… сейчас хоть одной этой проблемой меньше стало.
        Тем не менее, он самоотверженно подвозил домой и укладывал в постельку. Аж стыдно, и на следующий день я обычно собиралась с силами и ехала развлекаться по злачным местам в его компании. Не особенно любя это дело, особенно клубы, просто тихо и скромно сидела в уголке, и наблюдала за происходящим, пытаясь вычленить нелюдей, пока клыкастик решал свои дела. Справлялся он быстро, большую часть времени посвящая моему развлечению. В основном я требовала рассказов… Иногда приходилось изображать поздний ужин перед его знакомыми нелюдями. То бишь, идиотку, которая не в курсе, куда ее привели и зачем.
        Между прочим, в местах скопления народа, довольно легко вычислить нас. По внешности… либо особенно неприметной, либо вызывающе яркой и необычной. Шейл постоянно носит иллюзию, и потому имеет внешность самую обыкновенную.
        Он имеет достаточно высокий статус, надо сказать, среди своих соплеменников. Хоть и Низший. Парадокс… так что подобная мне красавица без мозгов вполне подтверждала его репутацию…
        Я спрашивала, зачем он со мной общается. Ведь, кроме эстетического отдохновения и секса, ничего от меня не имеет. Крови там… ага, вам тоже интересно! Общения ему нужно было, прикрытие, и, самое главное, добровольное предложение испить. Угу, им же энергия нужна, которую Низшие не могут получить напрямую, а только с кровью. До сих пор механику процесса представляю весьма смутно. Знаю только, что в такой добровольной отдаче энергии куда больше, чем при насильственном изъятии.
        Отклонились от темы… ну ладно, ностальгия, знаете ли.
        Идиллия кончилась, и быстро. Потому что, в один из дней наш банк взорвали. Гады, конкуренты.
        Дело было так. Вечер, весна, настроение отличное. Выхожу из дверей банка и тут к крыльцу подкатывает Шейл, выходит. Моя знакомая восхищенно округляет глаза. Да, согласна, красивая машина. И поклонник очень даже ничего… Мой! Или я - его… Фигня! Жизнь прекрасна.
        Вдруг сзади грохот, треск, звон… Расширившиеся от ужаса глаза Шейла, его резкий рывок ко мне, удар, темнота…
        Боль…
        Очнулась в белой комнате на кровати. Хотелось пить. А двигаться не получалось… и не хотелось!
        Скосила глаза. Стены белые, простыни белые… капельница, какие-то агрегаты. Пищат, заразы…
        Шейл, сидит на стуле. Осунувшийся, мрачный. Спит. Свет он не любит, кстати, но вполне успешно терпит. Я прокашлялась еле слышно, и он проснулся. Обеспокоено заглянул мне в глаза, и стремительно исчез. Через пару минут вернулся с новыми действующими лицами. Мужчина и женщина, неприметные, но чем-то внушительные. Не люди… Они замерли у двери, а Шейл подошел ближе. И выглядел он подозрительно виновато. Ну, раз уж он потрудился продемонстрировать мне свои эмоции, то дело серьезно.
        Испуганно осознав, что практически не ощущаю тело, обратилась в слух.
        - Послушай, - обратился ко мне клыкастый, - это важно. Я хотел обратить тебя, но так, чтоб у тебя был выбор… добровольно. Скорее добровольно-принудительно, конечно, но заставлять бы не стал. И не торопился, зная, что сейчас ты мне откажешь… И за твой счет намеревался подняться на следующую ступень, к Высшим. Есть один ритуал. Если бы ты добровольно предложила мне своей крови трижды, и испила потом моей… то… - он замялся.
        Все понятно… Я постаралась глазами выразить всю глубину своего негодования. Так я и знала.
        - Но судьба постаралась за меня. Сейчас жизнь в тебе поддерживает только магия Танцующих и человеческая наука. Но выбор есть и сейчас. Только стоит острее. Выбор между жизнью и смертью… согласишься ли ты?
        - На что? - прохрипела я.
        - На иное существование…
        Дилемма. Жить хотелось… но страшно, господа. Какая это будет жизнь? А решать надо, и побыстрее, судя по встревоженному лицу Шейла.
        - Гад…
        - Извини, я бы хотел, чтоб твой выбор не проходил в таких… условиях.
        - Больно будет?
        - Скорее всего… да.
        Мог бы и соврать. Но он никогда мне не врал. Только не договаривал.
        - Гад… я согласна.
        Шейл расслабился, и обратился к подпирающим стену:
        - Она согласна.
        А то они не догадались! Незнакомец выступил вперед.
        - Хорошо, начнем. Кто выступит поручителем?
        - Я, Шейл из семьи Веран, выступаю поручителем при обращении Василисы из людей.
        - Я, Павел Одинокий Охотник, согласен инициировать обращение Василисы из людей.
        Потом он неторопливо подошел ко мне поближе, хладнокровно взрезал себе вену на руке и влил в услужливо предоставленную ему бутылочку изрядную порцию крови.
        Мне в вену воткнули новую иглу, и густая алая жидкость медленно заскользила вниз по трубочке. Сначала было холодно… потом жарко.
        - Благодарю вас…
        - Сочтемся, и потом, еще далеко не конец, могут быть неприятные побочные эффекты.
        Медленно уплывая в темноту и чувствуя, как разгорается внутри болезненный огонь ломки, слышу хрипловатый женский голос:
        - Шейл, знаешь, эта девочка весьма правильно тебя оценила. Ведь то, что ты задумал и сотворил - противозаконно…
        - Кто бы говорил, госпожа Охотящаяся…
        Вот как это происходит. Сейчас, по крайней мере. Если опустить неприятные подробности, огромное количество неприятных ощущений и боли, без которых невозможно изменение…
        Скажу, что по моему разумению, кровь Пьющих имеет сильное мутагенное действие. Шейл же говорит, что это сложная магия… но он дитя позапрошлого века, я же везде вижу науку, а впечатляющие примеры Карающих не внушают мне доверия…
        Шейл? Привет! Садись…
        Это кто? Так, писатель… интервьюер. Он уже уходит. Ведь так? Вот и ладно, до свидания…
        Не надо его убивать, он смелый. И не без способностей… Нет, я не сказала ему, что работала аналитиком службы безопасности. Зачем? Пусть плавает среди островков правды по морю лжи, пытаясь вычленить ценные подробности.
        Вряд ли он сможет использовать эти сведения… не волнуйся, попробуй лучше Бешеного кролика, отлично получилось…
        ПЕРВАЯ ОХОТА
        Что? Вы снова здесь? Надо же… и не боитесь? Любопытство - страшная сила! Я угадала? Ну, разумеется… зачем пожаловали?
        Рассказать что-нибудь? А разве Елена вас не порадовала какой-нибудь историей?!
        Так я и думала… Она терпеть не может репортеров и журналистов, особенно из желтых изданий.
        Зачем тогда посылала? А исключительно из природной вредности!
        Ну да ладно, я сегодня добрая… и сытая.
        Что бы рассказать… мрр?
        Кто это? Это Ирина из Династии Мерцаловых, сенситив - пиромант. Единственная, кстати, журналистка, которую выносит Елена. Чистокровный человек… красивая? Да, если вам нравятся рыжие черноглазые стервы. И не рекомендую задавать ей вопросы, ничем хорошим это не кончится! А чем? Пожаром, господин репортер, пожаром! Помните, Останкинская башня горела? Нет, это не она… это ее дядюшка повздорил с оператором, и оставил ему небольшой сюрприз…
        Что стало с дядюшкой? А ничего хорошего… вы так хотите это знать?
        Да не отшатывайтесь, я не буду вас кусать! Я же говорила, что не голодная…
        Вам еще хочется послушать что-нибудь интересное?
        Ну ладно…
        Кажется, вы уже в курсе, что наше с Еленой знакомство состоялось при не самых приятных обстоятельствах. Точнее, даже не знакомство… а так, первая встреча. Несколько позже мне довелось пообщаться с ней более плотно на одном Конклаве.
        Конклав - это общее заседание… Пока Шейл выяснял отношения с ее Учителем, мы прекрасно посплетничали, перемыли косточки мужчинам… дамские секреты не подлежат разглашению.
        И не перебивайте, а то…
        Рассказала она мне одну забавную историю из раннего ученичества. Они получили заказ на устранение одного нарушителя Маскарада, и Павел решил, что Елена уже достаточно самостоятельна, и может поработать в одиночестве.
        Елена, кстати, оборотень городской, и подобные задачки ныне щелкает на раз. А тогда… Представьте - ночь, зима, полная луна… мягкий снег скрипит под лапами, свежая морозная дымка, лишенная привкуса смога, пота и грязи, так свойственных людям… Свобода, пусть мнимая, но все равно сладкая… И большой город, принимающий ее в объятия, доверяющий свои тайны, волнующе прекрасный в белоснежном покрывале. И тишина…
        Довольно быстро очертив круг, где мог скрываться нарушитель, Охотница принялась методично прочесывать территорию по сужающейся спирали. Бесшумной тенью скользила между домов, выискивая след, флер, запах Дикого гона. Так называется беспредел, учиняемый глупцами, желающими продемонстрировать миру свою силу. А получается у них шум, кровавые драки и убийства. В своей гордыне многие не замечают, как превращаются в подобия неприглядных человеческих легенд.
        Об изгое было известно, что он имитирует повадки низших вампиров, не являясь им, и убивает…
        Бесцельно пробегав полночи, Елена решила изобразить жертву. Ну, какая из нее жертва? Весьма устрашающая, надо сказать. Обернувшись в подъезде, она пошла гулять уже в человеческом облике. Зимой! Одетая только в ножны и кольца… в двадцатиградусный мороз.
        Что такого? Ну да… вы ж ее без иллюзии не видели. И вообще ни одного Высшего оборотня не видели! Поверьте, ночью кто угодно до инфаркта испугается.
        В парке ей встретилась пожилая женщина, в ответ на вежливую улыбку шарахнувшаяся назад с криком: Изыди, дьявольское отродье! Крепкое здоровье позволило тетке скрыться на своих ногах, без вызова Скорой.
        Потом Лена сообразила одеть иллюзию, и стала выглядеть примерно как сейчас. Ничего особенного, да?
        Спустя еще некоторое время, прошедшее в бесплодных, но будоражащих кровь блужданиях по городу, она услышала шаги… легкие, крадущиеся. И незнакомый аромат… Она не знала, кто это, и что ему нужно, но на всякий случай решила перестраховаться, посчитав преследователя Изгоем или еще каким-нибудь маньяком.
        Неторопливо свернув в парк, она принялась напевать песенку, стараясь не обращать внимания на незнакомца. Елена так погрузилась в созерцание усыпанных снегом крон, что коснувшийся е плеча незнакомец едва не застал ее врасплох…
        - Послушайте… - начал он, но Охотница, резко развернувшись и раздраженно рыкнув, провела бросок через плечо. Точнее попыталась… Преследователь резво отскочил назад и уставился на девушку оч-чень удивленно, демонстрируя при этом вполне вампирский прикус.
        - Ты кто? - хором рыкнули они друг другу. Елена на всякий случай изготовилась к бою и бегству… мало ли, кто тут по ночам бродит? Хотя опасности лично для нее он не нес…
        - Нет уж, будьте любезны представиться первой, госпожа! А не то…
        - Что-о? Покусаешшшь? - возмущенно прошипела Лена.
        - Я тут вообще-то в своем праве! Хозяин!
        - Гррр! Елена из Охотящихся-в-ночи! - выдавила девушка. - Одинокая охотница!
        - Да?! Не верю!!!
        - Ну и что? - пожала плечами оборотень. - А вы?
        Вампир, а это был именно он, выпрямился, отряхнув модное пальто, и коротко, но уважительно кивнул:
        - Шейл из Семьи Веран.
        - Очень приятно, - фыркнула Лена, - вы бы хоть предупреждали! Я же здесь охочусь! Могла и задрать!
        - Ну уж, - весело оскалился Хозяин, - хотел бы я на это посмотреть!
        - Вы просто не владеете всей информацией, - высокомерно задрала подбородок девушка, и насторожилась… Ветер донес до нее нечто новое, и она резко бросилась в сторону донесшегося издалека крика.
        Досадливо крякнув, Шейл неторопливо последовал за ней.
        Развели тут дипломатию, а Изгой развлекается…
        Да, да, тот самый Шейл… а чему вы удивляетесь, нас не так уж много, сферы интересов постоянно пересекаются.
        Елена с разбега заскочила на спину собирающегося перерезать горло жертве Нарушителя. Это оказался, хотите верьте, хотите нет, Танцующий! Вот уж чего трудно было ожидать! Длинноухий легко отмахнулся от молодой охотницы, забывшей, что она вовсе не маг. Кувырнувшись, она сшибла с ног Шейла и мягко приземлилась прямо ему на живот. Утробно зарычала… и сняла иллюзию. Узрев перед собой Высшего оборотня, присутствующие оторопели. Мига замешательства оказалось достаточно… Когти стремительно рванувшейся вперед девушки распороли грудь Танцующего, и она, стиснув его ребра, презрительно фыркнула прямо в лицо, совершенно не обращая внимания на кинжал, вонзившийся ей в бок. Боль только стимулировала азарт! Брезгливо отшвырнув оружие, она отскочила назад, увернувшись от запущенных Изгоем чар, и оглянулась на безмятежно разлегшегося на снегу Шейла.
        - Примешь учассстие? Нет… как хочешь!
        И ринулась вперед.
        Она намеревалась устроить танец. И у нее вполне получилось! Она скользила вокруг все более звереющего Танцующего, который из-за ночного времени не мог толком ничего ей противопоставить. Они в основном специализируются на Солнечной магии… и запущенные в Лену Лучи, Сеть и Золотое Солнце не возымели эффекта. Чары частью рассеялись, частью заставили подтаять снег, превращая землю в раскисшее месиво, а пара особенно удачных была нейтрализована Шейлом, который не любил, когда на нем горит одежда.
        Неприятные воспоминания молодости…
        Продолжалось это недолго. Потому что отползающая от сумасшедшего клубка сцепившихся в рукопашной схватке нелюдей девушка оказалась той самой Ириной.
        Угу, которая сенситив-пиромант. Только тогда она еще об этом не знала, была не инициирована и необучена. О ее существовании просто забыли… дальняя родственница, полукровка, сирота.
        Именно в тот вечер она была инициирована. Ярость, ненависть, боль и страх послужили толчком для проявления способностей у шестнадцатилетней девушки. Оставляя за собой кровавый след, она добралась до ног флегматично наблюдающего за дракой Шейла, глянула на него черными глазищами. И не увидела в нем ни грана сочувствия…
        Стиснув зубы, Ирина перевела мутный взгляд на рычащих противников, замерших друг напротив друга. И ужас выплеснулся из нее хриплым воем и вспышкой обжигающего пламени, пожирающего пространство.
        Лена мне рассказывала, что именно тогда во второй раз ощутила подлинный страх за свою жизнь…
        Когда был первый? Вам не стоит этого знать…
        Ей пришлось проявить чудеса ловкости, чтоб увернуться от огромного огненного шара, размазавшегося по вытоптанной поляне и спрятаться за спину Шейла, мгновенно выставившего щит. Ирина же совершенно безумными глазами смотрела на Изгоя, пылающего как факел и глухо, по-волчьи, воющего. Мечась между деревьев, он распространял вокруг запах паленого мяса.
        В-общем, ничего приятного в заживо сгорающем существе нет. Гадость, она гадость и есть…
        Самое интересное в том, что потом Елене пришлось убеждать и Шейла и Ирину сохранить в тайне то, что она является Высшим оборотнем, наобещать за это кучу трудновыполнимых вещей, и потом их исполнять. За подобную инициативу Учитель ее не похвалил, конечно же!
        Тем не менее, заказ на Изгоя Елена выполнила, и успешно. Шейл остался весьма доволен и не стал жаловаться Конклаву на ее дерзость…
        История, конечно, для вас коротковата. И потому разрешаю вам расцветить ее любыми подробностями…
        В разумной степени…
        А что в этой истории забавного?
        Ну, как вам сказать… самое смешное в том, что никто так и не выяснил, почему Танцующий начал убивать.
        И понимайте это как вам хочетс-ся.
        О ПРИЗРАКАХ
        О, вот и хронист пожаловал! Не бойтесь, не бойтесь, присаживайтесь, это не вампир. Это хоббит. И он уже уходит, не так ли? Нет, не из тех, что у профессора. Это Крадущийся, а хоббитами их Лена обозвала. Да, у нее больная фантазия порой, согласна с вами.
        Что он здесь делал? Тратил деньги! На меня… не обеднеет, не переживайте, он половину местной дилерской сети держит.
        Что-то вы не очень хорошо выглядите… Сердце пошаливает? Жизнь не радует, мозги пухнут?
        О чем поведем рассказ сегодня?
        Вы хотите спросить о призраках. Ну ладно… призраки, значит. А отчего такой интерес? Видели одного? И как, понравилось? Не-ет? А где вы его видели? Ну-ну, не удивительно. Там несколько лет назад случилась большая драка между Охотниками, Карающими и Изгоями… И многие упокоились, перед смертью приобретя чрезвычайно неаппетитный вид. А, застряв в призрачном состоянии, эти нелюди приобрели гораздо более неприятный, чем при жизни, характер. Если учесть что большинство из них были при жизни изрядными сволочами и не отличались моралью первых апостолов, то ваш испуг вполне объясним. У призраков, привязанных к месту смерти, мало развлечений. Вот они и погоняли вас от души по всем доступным закоулкам. Но не до смерти… а могли, могли… Но не стали, ибо очень любят жизнь, даже такую недоделанную. А если в месте скопления призраков произойдет всплеск необъяснимых смертей, это может привлечь ненужное внимание, и согласно правилам маскарада придется изгнать их окончательно.
        Я уже говорила, что они любят жизнь? Да, говорила. Вот потому обитатели промзоны не доводят до крайностей. Боятся…
        Кто вам сосватал этот склад? Ах, Елена! И как это? Адрес на электронную почту скинула? Когда вы это успели ей свою визитку сунуть? Когда она волокла вас за шиворот к выходу? Ор-ригинально… и куда вы ее засунули? Вот затейник! И после этого вы удивляетесь, что вас послали куда послали? Хорошо, что в живых оставила. Посчитала справедливым именно такое наказание…
        Можно было бы догадаться… она во всем том безобразии принимала активное участие. И уже несколько раз посылала счастливчиков знакомится с собственными жертвами.
        И вы пошли туда в одиночестве, в полночь, вооружившись святой водой? И как впечатления? Святая вода не помогла… Соч-чувствую! Чтобы она помогала, надо брать ее у истинно верующих служителей в местах божественной силы, нисходящей на землю. Где же такие места? Вы думаете, я вам скажу? А почему бы и нет… скажу. Владимирско - Суздальский монастырь. Поближе? Хм… в Москве - нет. А вот есть одна деревенька… Льялово. Там - можно, но с оглядкой, только в святые праздники и только у отца Амвросия. Иначе никакой силы сие зелье иметь не будет и седых волос у вас прибавится.
        Так вот, призраки… отчего бы вам сперва не поинтересоваться о том, что они из себя представляют? Прослушать теоретический курс, так сказать? У кого? Хотя бы у меня. Я же разговариваю с вами, а не… вон, посмотрите назад. Видите, понесли на выход незадачливого гостя? Это Павел просто выпил назойливого посетителя. Причем это был не кто-нибудь, а лунный Танцующий не из самой низкой семьи. Посмотрите - посмотрите, никакой крови нет, за чрезмерное любопытство он расплатиться только суточной головной болью и неприятным провалом в памяти. Я тоже так могу, только будет больнее и неприятнее. Я ведь из Низших, и потому не ограничусь просто энергией, захочу и крови попробовать…
        Почему вы до сих пор при памяти? А мне любопытно, с каким еще вопросом вы заявитесь, и надолго ли вас хватит.
        Что-то мы отвлеклись, вы не находите?
        Официант, повторите!
        Призраки… Значит так, зарубите себе на носу, призраков людей не бывает! Обычных людей, а не Карающих и магов различных Династий. Что есть призрак? Энергетический слепок души, застрявший в нашей плоскости реальности и не ушедший туда, куда положено. Из-за незаконченных дел, привязки к месту смерти, слишком сильного эмоционального всплеска в момент гибели. Да мало ли! По-разному бывает. Главное условие - душа должна быть достаточно плотной энергетически. И цельной. Что среди представителей доминирующей сейчас расы редкость. Так что если вы скончаетесь, от вас останется только неаппетитный труп и рассеивающаяся в течение пары часов эфирная оболочка. А душа без задержки вольется в энергетическое поле планеты.
        Что есть магия? Это такой способ воздействия на окружающий мир, при котором минуются механические посредники. Самый прямой и самый недоступный для большинства населения планеты. Стать магом - основателем династии может только абсолютно здоровый человек с огромным, по сравнению с прочими, энергетическим запасом. Сейчас таковых рождается один на 10 миллионов человек. При общей численности населения более шести миллиардов… капля в море! Раньше соотношение было более… правильным, за счет такого прекрасного явления как естественный отбор. Выживает сильнейший… а ребенок - маг по определению лучше приспособлен к жизни. В прошлом… Но прогресс не стоял на месте и все больше выживало больных, слабых, которые по определению не могли породить ничего более сильного. И вот мы имеем то, что имеем. На фоне общей слабости мы кажемся могущественными, а на деле, если прикинуть, мы не более чем рядовые члены канувших в Лету обществ, которых постепенно задавят количеством, когда в очередной раз будет совершено Поворот.
        Количество всегда сильнее качества. Вспомнить хотя бы инквизицию, выкосившую почти все магические Династии Европы!
        Что-то я заговорилась. Ладно, отложим экскурс в древние эпохи… Призраки - это души энергетически полных существ, зацепившиеся за что-то в реальном мире. Такое псевдонаучное объяснение вас устроит? Ну, я думаю, вы бы не восприняли должным образом ни древнюю теорию перерождений, ни таинства переноса живой души в мертвое создание. Это высшая магия древних, и я в нее не верю.
        Вот как лицо-то перекосилось при упоминании Поворота. А, это от любопытства? Хм, монографию все равно не напишете! Почему? А вас в архивную Ложу не пустят. Меня, правда, тоже не пускают. Да никого туда не пускают… ремонт!
        Официант! Как это хватит?! Нет уж, неси еще!
        Так вот, призраки…
        Призраки…
        Самым страшный, о ком я слышала, был призрак одного из повелителей Чины. Китая, если вы не поняли. Одна из магических Династий, так и носящих имя Чинь, правила там, и довольно успешно, пока один из сыновей правителя не пожелал власти, которая ему и не должна была достаться. Сыну одной из наложниц, ему прочили место военачальника, но юноше, унаследовавшему от отца способности повелевать стихиями и непомерную гордость и властолюбие, этого показалось мало. Он долго шел к абсолютной власти, обзаводился сторонниками и предавал, строил интриги и рушил их, как карточные домики… пока, наконец, в один из дней не обрушился на сонный по утренней поре дворец во главе соратников, устроивших среди садов и прудов кровавую резню. Был убит повелитель, чьи силы оказались подорваны тайным зельем, которым его опоила наложница, были убиты все его сыновья, даже находившиеся вдали от дома… погибла царица и все наложницы, включая одну из самых любимых, беременную на последнем месяце. Все дочери правителя нашли жуткую смерть от мечей и копий, приняв посмертные мучения…
        В общем, все умерли. А трупы были сброшены в огромный ров и засыпаны землей.
        И воцарился на нефритовом троне новый правитель.
        Возможно, он был бы не самым плохим продолжателем династии, этот целеустремленный, жестокий человек. Но не судьба. В годовщину воцарения на страну обрушились неисчислимые бедствия. Засухи и ураганы, наводнения и смерчи, неурожай и голод, бунты и смерть… смерть, смерть, смерть… Пришла в страну чума.
        Но отчего, почему? Так спрашивал своих небесных покровителей повелитель стихий, не способный усмирить поднятые волны. Ведь он умилостивил всех богов, обманул народ, свалив гибель повелителя на чужестранных наемников и кочевых дикарей, он накормил голодных и снизил подати…
        Но он забыл о том, кого убил. Прежний царь не смог уйти, видя, как гибнут его любимые подданные. И, оставшись, приобрел невиданное могущество. Будто сам повелитель мертвых вложил в его длани орудие мести… по его незримой воле ветры несли в гибнущую страну то жар, то холод, то болезни… Он уже забыл, кто он и что он, и рушил все построенное не одним поколением предшественников. Месть сожгла его.
        И во вторую годовщину гибели… он восстал. Как он это проделал, так и не понял ни один чародей. И восстали вслед за ним все погибшие… мужчины, женщины, дети… зловонные трупы под предводительством сверкающего гневом призрака ворвались во дворец. И никто не ушел, хотя среди нынешних обитателей дворца были невинные и невиновные. Все приняли учительную смерть, разорванные в клочья мертвыми руками выбравшихся из рва мертвецов. Сам же повелитель, войдя в тело своего убийцы, взорвал его изнутри… сколько крови там было-о!
        На том и кончилась династия Чинь. О последующих междоусобицах и упокоении мертвецов позвольте мне умолчать…
        Понравилось? Что-то вы побледнели… неужели я с таким уж энтузиазмом расписывала кровавее подробности?
        Рассказать что-нибудь смешное? Ну… есть один замечательный призрак. Призрак путешественника.
        Значит так. Жил был старый престарый Лесной. Хранящий лес, если уж надо вам точность. Есть такой небольшой род, в среде людей известный под прозванием Леший. Леший род… вот вам и фольклор!
        В силу специфики физиологии он никогда не покидал своего леса (оставить лес для него значило умереть от энергетического истощения), а ему так хотелось путешествовать! И он придумал выход. Вырастил детей и внуков, передал им наследство - самую глухую и заповедную пущу, и отправился к железной дороге, недавно проложенной сквозь окраины его царства. И бросился под проезжающий мимо поезд. Разумеется, погиб, но, как и многие находящиеся в момент смерти на эмоциональном подъеме существа стал призраком. И сумел зацепиться за один из вагонов (за номером 13). Вот так.
        А поезд был дальнего следования. Москва - Владивосток! Так что сбылась его мечта. Смог леший попутешествовать, да и повеселиться тоже. Ах, как он пугал пассажиров глухими завываниями и уханьем. Как путал их в коридоре, заставляя ломиться в чужые купе… Любил еще составить компанию проводникам, заваливаясь к ним ночами пить чай.
        Несколько раз прокатился из конца в конец по всей России, и даже в Китае побывал, пока не наткнулся на одного непуганого альва. Тут бы призраку и конец пришел, но Поющий оказался с чувством юмора, да еще и опытный. Взял, да и пересадил призрака на другой вагон, из тех, что в заграницу регулярно ездят.
        Говорят, призрак путешественника до сих пор колесит по Европе, пугая глупых людишек. Иногда находится добрая душа, дающая ему возможность освоить новый маршрут.
        Полегчало?
        Угу… оживились вы, смотрю. И вопросы начали задавать.
        Поезд - призрак? Летучий Голландец? Были и такие. Только это уже магия чистой воды. Проекция с заложенной нее программой действия и актируемая сочетанием условий. Фантомы, твердые иллюзии - это работа альвов по большей части, иногда грешат на древних Танцующих.
        Что-то я разговорилась. Наверное, последний бокал был все же лишним.
        Отчего я напилась? Так у меня сегодня день рождения! Второй… А вон и гости с поздравлениями!
        Куда же вы? Постойте! Где ваша вежливость?
        Ну вот так всегда! Послушал да и сбежал. Тру-ус!
        ДИКАЯ ОХОТА
        Вы не находите, что наши разговоры превращаются в замечательную традицию?
        О чем бы вы хотели послушать сегодня?
        Как раз о традициях…. О каких?
        Ах, Дикая Охота… Это вообще-то прекрасная легенда древних времен, когда еще не существовало больших мегаполисов, и людей, поддерживающих порядок на их дорогах.
        Что? А, не обращайте внимания меня сегодня два раза за превышение скорости оштрафовали… Зато мир устоял.
        Итак, Дикая Охота…
        Что послужило основой для этих легенд? Ну, несомненно, некие реально существовавшие традиции Древних. В принципе изначально они, традиции то есть, были четко географически локализованы. Ирландия, Уэльс… Это были сидхи, если вспомнить людское название тех, кто тогда еще жил… Э? Нет, это были не Танцующие, и не Поющие. Тех, что жили тогда на Британских островах, называли Играющими с жизнями. Их не относили ни к лунным, ни к дневным родам, они были… сложно сказать… Колеблющимися. По роду магии? Скорее всего, изначально они занимались землей и растениями. Потом научились управлять и живыми существами, морочить им головы, дурить, обводить вокруг пальца, обманывать, причем без помощи зрительных иллюзий, которыми сейчас славятся альвы.
        Почему были? Ох, вспомните историю. Сколько после римлян было завоевателей? А до них? Вот-вот… Как ни могучи были Играющие, новая религия, новая раса и очередной Поворот их добили. Их же не зря называли Древними… Они пережили свой расцвет еще во времена Шумера и просто доживали последние века. И не так уж много им надо было… Покой, вересковые холмы и добрые соседи, снисходительно относящиеся к шуткам…
        Я жалею их? Да, конечно… сколько информации погибло с уходом последнего Играющего? О тех же фоморах… Архивная Ложа тоже плачет горькими слезами, разгребая сгоревшие архивы, в которых хранились последние напоминания об их реальных деяниях.
        Легенды? А что легенды? Дикая Охота, Мать Земля Дон, Неметона, Бранвен и многие другие… Они не сдались без боя, они сражались, конечно же! Из кого-то получались легендарные воители, из кого-то злодеи… Но увы… Я говорила про количество и качество? И здесь та же история… Количество сыграло свою роль. А Играющие умирали… Изменялись - и умирали. Принимали новую религию и умирали, обращались ко злу и умирали, их - настоящих забывали и они умирали, оставаясь лишь тенями в неверной людской памяти.
        Ах, лирика? Да ну вас, мне истину жаль!
        В общем, Вильгельм Завоеватель окончательно подкосил рода Играющих. Если где-то и сохранились представители этого рода… то это жалкие вырожденцы, чья кровь разбавлена в сотом колене.
        Опять от темы отклонились? Нет, ну это наглость! Я тут благотворительностью занимаюсь, а этот тип еще и возмущается. Охрану что ли позвать?
        Не надо охрану? Ну, так ведите себя скромнее!
        Иначе…
        Ну ладно, Охота. Та-ак… Бог Один и его валькирии. Помните? Они переняли эту традицию еще во времена, когда Охота была всего лишь безобидным выездом Играющих в поисках непуганого зверья. Надо признать, в более поздние времена в качестве дичи использовали и людей…
        Да, не кривитесь. Среди Играющих гуманистов не было. Жизнь была такая, веселая…
        Ой, да что вы понимаете? Вот если я вас сейчас покусаю, а потом сдам Карающим, как нарушающего Маскарад мага, вот тогда вы поймете, каково порой нам приходится.
        Так вот, Один. И его свита. Это были люди… маги из Династии Хельнгорф. Основная их специализация - море и погода. Бури, снег, лед, лавины, обвалы и прочие прелести, которые очень хорошо остужают пыл лезших в их поместья врагов. Скандинавские горы хоть и не высокие, но в те времена это были такие места… Дикие и прекрасные.
        Снег от горизонта до горизонта, пики и кручи, прозрачный звенящий воздух, северное сияние, безумные звезды, трескучий мороз зимой и десятки ледяных замков в ущельях и долинах. И Дикая Охота, на которую со всех окрестностей собирались маги и воительницы. Последние не уступали мужчинам ни в смелости, ни в силе, заслужив право на равных с мужчинами говорить и сражаться. Именно таких Хельнгорфы в брали в жены и подруги. Женщины-валькирии, беспощадные и искренние в проявлении чувств. Ненависть и любовь их были одинаково горячи и опасны. Они жили в долинах, на берегах фьордов, и заботливо хранили свои земли…
        Так вот… Охота…
        Они неслись вперед в вихрях магии, по горам и долам, вздымая тучи снега, обрушивая лавины и засыпая долины снегом. Всякое бывало. И на города нападали, и убивали, и спасали… Тех, кому удавалось очаровать магов доблестью, забирали в чертоги. В качестве прислуги или дружинников, а порой и супругов… О, не кривитесь… Неужели вы думаете, что среди Хельнгорфов не было женщин-магов?
        Откуда узнали об этой традиции?
        Ну, вы же сообразительный человек! Викинги тоже на Британские острова заплывали. И знакомились с местными обычаями… А уж потом, те, кто возвращались домой, травили байки о Великих Играющих, о безумных скачках, о травле зверей, о крови и смерти…
        Но и Хельнгорфы утеряли золотой кубок могущества. Я не буду пересказывать весь скандинавский эпос, хорошо? Вам ведь и так ясно, чем кончилась междоусобица властолюбивых и гордых людей? Уничтожением процветающей области, разумеется. Да и Династия почти исчезла. Сейчас и следа тех ледяных замков не найдешь… Только вот Ферея Хельнгорф смогла увести часть своих людей, после сражений и судилища Конклава. Она ушла с тех земель как изгнанница, освободив их для других существ… тех, что раньше скрывались от магов в пещерах…
        Она хотела отомстить… И сумела сохранить свой род и Династия, нашедшая новый дом южнее гор, существует и по наши дни. По-моему - это величайшая удача. За сохранение и преумножение наследия ей многие благодарны… К тому же имя победителей в памяти человечества не сохранилось… Месть забвением - самая страшная.
        Существует ли сейчас Дикая охота? Конечно. Развлечение для молодежи, щекочущее нервы и позволяющее выпустить агрессивность, не нарушая Маскарада и не принося особых разрушений.
        Знаете, есть такое развлечение - ночной стритрейсинг?
        Были? И даже писали статью? Замечательно…
        Вот, вот… Когда в следующий раз будете освещать сие событие, поищите там вот того типа из-за дальнего столика. Да, да, этого рафинированного интеллигентишку с нордическим профилем. Это Свенн Хельнгорф, нынешний распорядитель Дикой охоты. Если он присутствует на гонке, значит, это мероприятие проходит под патронажем каких-то Кланов и Родов, и большая часть присутствующих вовсе даже не люди.
        Что еще?
        Ну, сходу еще вспоминаются закрытые пейнтбольные матчи…
        А иногда, иногда…
        Иногда Дикая Охота выходит из-под контроля ведущего, превращаясь в безумный гон. И тогда приходится звать кого-то, кто сможет обуздать кровавую вакханалию.
        Хотите, расскажу? Я так и думала…
        Однажды осенью в одном из парков начали находить убитых людей. Изуродованные до неузнаваемости тела кто-то прятал под прелой листвой, завернув перед этим в полиэтилен, чтоб не воняли. Первое обнаружил собачник, чей пес проявил чрезмерное любопытство. Едва не умерев на месте при виде страшной находки, он бросился в милицию. А уж они, проявив неожиданную оперативность, принялись прочесывать лес. И нашли…
        Они числились пропавшими без вести… Парень, который вышел из дома выбросить мусор, охранник, отлучившийся из обменника, девушка, не вернувшаяся из института… И многие другие.
        Смерть они приняли от ножей и когтей и выглядели… живописно. А если добавить следы разложения… Люди тут же заговорили о маньяке.
        А Карающие - о нарушителях Маскарада. Маги тоже прочесали лес, обнюхивая каждый куст. Бесполезно… Ни единого следа тех, кто оставлял тела, ни энергетического, ни И самих жертв ничто не связывало. Хотя все были полукровки. Разного возраста, сил и способностей. Я думаю, что ни маги Конклава, ни Карающие, ни Охотники так ничего бы и не нашли, если бы…
        Если бы обозленная из-за гибели давнего знакомца Охотящаяся-в-Ночи не решила ловить убийцу на живца. Проделывать такое ей было не в первой. Опытная Одинокая Охотница, одна из лучших следопытов, быстрая и безжалостная. Вот только притворяться юной безобидной пташкой ей было ой как тяжело. Но ничего, справилась.
        Ее вели древние инстинкты и город, который она умела слушать лучше всех. Кружа по темным улицам под промозглым холодным дождиком, она вылетела прямо навстречу безумно несущейся куда-то альвочке-полукровке. И насторожилась…
        Несущаяся за девушкой темнота поглощала звуки и стирала следы… "Ну что же… Вот и поймала", - подумала она, - "не на себя, правда, но так еще интереснее".
        Схватив в охапку жертву, Охотница развернулась лицом к опасности, понимая, что вот оно…
        И душная темнота накрыла ее с головой, отрезая от влажной прохлады осенней ночи.
        Вокруг закружились тени, послышался шелест и шепот, прерывистый истеричный смех. Альвочка нервно забилась в руках Охотницы, пытаясь вырваться и бежать, бежать, бежать… В глазах ее стоял первобытный ужас.
        Темноту, в которой бесполезны чары, прорезали вспышки извлекаемых из ножен мечей. Но Елена не была магом… Она неподвижно стояла, выжидая подходящего момента. В шепоте, в вихре движений сужающегося кольца послышалось легкое недоумение. Эта темнота… похожа на действие вампирских артефактов, нагоняющих страх. Плюс магический веник для затирки следов…
        Идиоты… просто молодые идиоты, возомнившие себя древними богами…
        И, отшвырнув в сторону жертву, прыгнула вперед. Янтарные глаза застилало бешенство…
        Ну, можете себе представить, Высший Оборотень в бешенстве…
        Не можете? Поблагодарите богов.
        В общем, все, что осталось от этого Дикого Гона, было сдано Карающим на опыты, да и людей не забыли. Один из зачинщиков явился с повинной в прокуратуру. Его судили, признали невменяемым и сейчас усиленно лечат. Люди… неисправимы!
        Почему Охотница не поддалась страху? Потому что умеет различать истинные и наведенные эмоции. Да и учителем у нее вампир был.
        А теперь идите-ка отсюда… У меня, кажется, клиент…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к