Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Алексеев Евгений / Чеболь: " №10 Чеболь Во Имя Чинхва " - читать онлайн

Сохранить .
Чеболь. Во имя Чинхва! Евгений Алексеев
        Чеболь #10
        Кланы, Корея, манхва, школа
        Попаданец из техно мира в техно-магический мир
        Деньги, корпорации, война
        ЕВГЕНИЙ АЛЕКСЕЕВ
        ЧЕБОЛЬ. ВО ИМЯ ЧИНХВА!
        ***
        Страница книгиСтраница книги( Пролог
        - Лопухин, друг мой чем ты кормишь там своего корейского питомца. Нам ведь такими темпами антидопинговая комиссия может штраф влепить!
        - Ээээ… ваше величество?
        - Не придуривайся, генерал, твой пострел Чинхва что-то слишком резво стартует, бог с ним с разгромом британской разведки в Персии, к черту прошлого генерал-губернатора и морского лорда, их столько людей хотело поменять, что и не разберешь дело это рук Чхоля или кого еще. Но авианосец… это же какая оплеуха британцам!
        - Я так понял лайми сами подставились.
        - Не находишь, что слишком часто вокруг твоего подопечного люди глупеют, прямо штабелями. Как увидят молодого Чинхва так и резко сбавляют в интеллекте. Я бы еще понял если бы, то были барышни юные, но вот зрелые государственные мужи… Хотя среди британцев всяких мужеложцев полно… но это прыть твоего протеже никак не объясняет!
        - Я проработаю этот вопрос!
        - Ты уж постарайся Лопухин, а то, не ровен час, и мы с тобой резко поглупеем, и Россию матушку за понюшку табаку продадим!
        - Не бывать тому, государь!
        - Угу, угу… наверное лорды и сэры также себя копытом в грудь били, перед тем как авианосцами да истребителями разбрасываться. Подумать только миллиардов сто на убийство щенка спустили, а он только краше становится! Были б мои поданные такими, бед бы Россия не знала. Может все-таки подыскать ему Великую Княжну пока не поздно?
        Глава 1 Пуштуны
        Гордые пуштуны сейчас больше походили на презираемых ими кокандских дехкан. Чумазые, с измазанными землей руками люди просто вгрызались в сухую и каменистую землю плато Устюрт. Сейчас чтобы выжить нужно было уподобиться червяку, зарыться поглубже и сидеть не смея высунуть нос наружу подобно трусливому тушканчику. Могли ли терпеть такое унижение славные сыны Пуштуна?
        Кто виноват во всем? Малик Абдали считал, что Гарзаи и Белуджи пропустили диверсантов, а то и сами уничтожили ЗРК «Фридом». Будь сейчас эти системы в целости, разве посмели бы пилоты Свободного клана так безнаказанно бомбить солдат Пуштуна и Непала. Презренные изменники сами страдают от бомбежек, но это не оправдывает их тупого коварства.
        Однако доказательств вины Гарзаи и Белуджи не было, а наказать ненавистных соотечественников просто так не получиться. Привыкшие к независимости гордецы могут и восстание поднять. Потому и бесился Малик, потому и старался унизить своих никчемных союзников. Кичливые, древние роды с трудом признавали верховенство Абдали и своим высокомерием и чванством постоянно выводили из себя. Тем более стали роптать измученные бомбежками даже доселе молчавшие Гуджары и Хазарейцы, не говоря уже о мелких независимых родах.
        Абдали чувствовал, что Гарзаи и Белуджи что-то затевают, уж слишком часто Шад Гарзаи стал встречаться с Муатабаром Белуджи, но соглядатаи клана никак не могли найти крысу в рядах вассалов. А узнать, о чем говорят главы кланов, можно было только через предателя. Хотя в бедламе что творится сейчас в степи плести интриги было верхом безумия. Однако сегодня у них опять встреча и Малик должен гадать это желание попить вместе чай или заговор против верховенства Абдали.
        - Шад Гарзаи, - уважительно склонил голову, покрытую сединой, хозяин подземного жилища. Бункер Белуджи возводили маги земли, потому здесь было не в пример просторнее и безопаснее чем где-либо. Воинственные пуштуны не сильно любили созидательную магию земли, кто знал, что она так пригодится в военном деле?
        - Муатабар Белуджи, спасибо за гостеприимство – молодой Гарзаи был силен, могуч и энергичен. В союзе двух кланов они неплохо дополняли друг друга, рискованность и решительность, опыт прожитых лет и осторожность…
        - Как у вас сегодня? – Белуджи спрашивал об интенсивности бомбежки, сейчас это были самые важные новости для пуштунов.
        - На удивление тихо, мой друг, возможно наше послание дошло до Чхоля Чинхва. А как у вас? - радостно улыбался Шад, которому не пришлось сегодня подсчитывать горькие ежедневные потери.
        - Также, только боюсь, как бы это не навело на мысли Абдали, - осторожный Белуджи всегда перестраховывался, потери клана за последние сто лет были слишком велики, чтобы действовать опрометчиво.
        - Чинхва не станет действовать топорно, либо выводы Малика уже ничего не стоят и изменения произойдут так скоро, что никто не успеет отреагировать, либо сегодня такой же хороший день у остальных кланов, - Шад наоборот излучал оптимизм и веру в человека, на которого он поставил благополучие своего клана.
        - Возможно и так, - нехотя согласился с доводами союзника Муатабар, - в свете того, что наш план приобретает реальные черты надо обсудить стратегию переговоров. Как будем торговаться? Что будем просить у Чинхва?
        - Ха-ха-ха…, Белуджи, я думаю он согласиться лишь на тот минимум, за который мы готовы драться с Абдали, - с хитринкой в глазах сделал не совсем понятное заявление Шад.
        - Эээ… не совсем понял, - недоуменно почесал затылок Муатабар, - тем более я готов разорвать Малика и без всяких дополнительных условий.
        - Значит ты как и я не получишь ничего! – припечатал молодой Гарзаи, - Он ментат, ты думаешь нас не заставят при встрече убрать артефакты?
        - Черт, вот же… - не нашелся что сказать Муатабар.
        - Ну, не все так плохо, мы конечно не получим ничего лишнего, но возможно решим свои проблемы с Абдали, - не унывал молодой Гарзаи.
        - Мед на твои уста Шад, да будет так!
        Встречу с мятежниками провели на северном побережье Каспия. Я, набравшись наглости, пришел только вдвоем с Барсиком, просто ментоскопирование парламентеров и многочисленных пленных показало, что ни Шад, ни Муатабар не достигли уровня мастера, а с двумя одаренными низкого ранга мы с Барсиком и шестью железяками как-нибудь уж справимся.
        - Господа, - я отвесил четко выверенные поклоны двум настороженно оглядывающим моего питомца пуштунам. Барсик умел впечатлить незнакомцев, огромного размера Ирбис, мощные вооруженные стальными когтями лапы, хищный оскал и отдающая сталью шерсть. Но самое главное – глаза и исходящая из них аура ментальной мощи. Снежный Барс включал самца в ареале обитания и поддавливал всех встречных менталом. Слегка, без фанатизма, но тем не менее весьма ощутимо.
        - Чхоль Чинхва, - первым пришел в себя от знакомства с Барсиком молодой парень, - я Шад Гарзаи.
        - А я Муатабар Белуджи – подхватил его старший товарищ. Интересно несмотря на разницу в возрасте оба главы клана были довольно независимы и самостоятельны. С одной стороны, это совсем неплохо, но в будущем при отсутствии лидера это может стать источником проблем. Хотя Дулаты и Каракесеки неплохо сосуществуют, но тут может быть дело в том, что бремя основных решений они переложили на меня?
        - Приятно познакомиться, я вижу, вы без артефактов, такая откровенность мне импонирует, - я улыбнулся напряженным пуштунам пытаясь хоть как-то разрядить обстановку, но кажется, наоборот, чем-то напугал своих собеседников.
        - Эээ… мы рады, что вы откликнулись на нашу просьбу о встрече, - промямлил чем-то смущенный Шад.
        Я тем временем аккуратно влез в головы пуштунов и ни капли не рефлексируя скачал все что мне нужно. Не только касательно условий и истинных целей текущей операции, но и межклановые расклады Пуштуна, которые мне понадобятся в будущем. Особенно меня интересовал компромат, экономические связи и рычаги давления на наиболее сильные военные кланы. Головы двух влиятельных аристократов оказались под завязку полны весьма ценными сведениями.
        - Господа, я соглашусь помочь вам избавиться от Абдали, взамен вы сделаете все возможное для того чтобы Пуштун обрел независимость от Британской Империи и никогда не повернул свое оружие против Свободного клана, и все ваши соображения по этому поводу мне понятны и ясны, - ошарашил я собеседников, пуштуны знали что я ментат, но не предполагали, что все пройдет так буднично и нереально быстро.
        - Оперативно вы нас, - все правильно понял и озвучил свои догадки Шад Гарзаи, - какой будет план?
        - Если в общих чертах, вы отведете в эти квадраты свои войска при артиллерийской подготовке, потом присоединитесь к атакующим силам Чинхва вот здесь и здесь, - ткнул я в развернутую на планшете карту, - а дальше мы с оружием и почестями вернем вас в Пуштун.
        - Хорошо! – оба согласились практически сразу, только Белуджи вслух, а Гарзаи мысленно.
        Я уже хотел попрощаться с пуштунами как вдруг Ирбис метнулся в сторону бархана. Когти хищника ударили, казалось, в пустоту, а по факту буквально разрубили магическую пелену, которая маскировала двух людей с аппаратурой видео и аудио фиксации. В момент, когда питомец бросился в бой к нему, присоединились два боевых модуля, которые я заранее отправил контролировать округу.
        Железяки не встретили особых препятствий, а так как я уже потерял интерес к шпионам, наскоро просканировав их сознание, то разрешил питомцу уничтожить врага. Скорость и убойная мощь Снежного Барса впечатлили, итак, сильно напуганных Гарзаи и Белуджи. А безжалостная и безапелляционная расправа вновь напугали собеседников.
        - Это не мы… - стал защищаться Шад Гарзаи.
        - Я знаю, - пришлось прервать поток оправданий, - это люди Абдали!
        - Оооо… - у Муатабара получился лишь удивленный возглас, видно события, быстро меняющиеся с одного на другое, так поразили пуштуна, что он на время лишился дара речи.
        - Это на самом деле люди Абдали, он не знает с кем вы встречаетесь, просто следил. У вас будут проблемы? – я задал вопрос уже зная ответ.
        - Разберемся, - ожидаемо обнадежил Шад Гарзаи.
        - Ну что же до скорой встречи, - откланялся я пуштунам возвращаясь на борт неприметной рыбацкой байды.
        *****
        - Господин, у глав Гарзаи и Белуджи была встреча с неизвестными на побережье, - начальник разведки клана Абдали докладывал, низко склонив голову перед повелителем Пуштуна.
        - С кем они встречались? – бесцеремонно влез в беседу капитан гуркхов присутствовавший тут же. Малик лишь поморщился, но не одернул дерзкого чужака. А вот разведчик молчал, показывая, что подчиняется только своему сюзерену.
        - Удалось что-то узнать? - разрядил обстановку Малин, но так и не одернул гуркха, уж слишком зависели Абдали от поддержки британцев.
        - Повелитель, двоих моих людей под артефактом скрыта обнаружили и убили. Тела сожжены магом огня. Но перед смертью, был короткий доклад, Шад Гарзаи и Муатабар Белуджи ждали неизвестного посланца на побережье Каспийского моря.
        - Неужели они сговариваются с Чинхва за моей спиной? – Малик был потрясен, он предполагал неверность старых кланов, но прямой сговор с врагом…
        - А я говорил вам. – опять бесцеремонно влез наглый гуркх, - не нужно было ждать, когда эти твари предадут, теперь мы можем получить удар в спину!
        - Приведите ко мне предателей! – рявкнул Абдали. То ли злясь на Белуджи с Гарзаи, то ли на бесцеремонность гуркха.
        Комментировать приказ Малика никто не рискнул, но он безнадежно опоздал. Воины кланов Гарзаи и Белуджи вместе с примкнувшими к ним независимыми родами отошли от основного расположения и отреагировали на посыльных клана Абдали пулеметным огнем. Пуштуны, итак, рассредоточились из-за постоянных бомбежек, но теперь обособленный лагерь мятежников голыми руками не взять, тем более перед уже неизбежным боем с огромной армией Чинхва.
        *****
        Как только Белуджи и Гарзаи отошли в отмеченные нами квадраты, семьдесят «Джокеров», переквалифицированных в фронтовые бомбардировщики, около тридцати транспортных самолетов и пятьдесят ударных вертолетов, разделившись на волны, стали планомерно вгонять союзников многострадального клана Абдали в каменный век.
        В этот раз налетчики знали точное расположение сил пуштунов. Гарзаи и Белуджи хоть и не сказали ничего о своих соотечественниках, но принесли схемы лагерей и укрытий в своих головах. Имея координаты и даже информацию о характере защитных сооружений, ВВС клана Чинхва показательно разбомбили казармы, скопления техники и людей, командные пункты и даже секретные бункеры.
        Там, где надо, были применены боеприпасы объемного взрыва, осколочные, бетонобойные снаряды… А учитывая, что пуштуны при отсутствии техники, материалов и времени смогли построить лишь хиленькие укрепления, пилоты Свободного клана достали всех без исключения, пострадал даже штаб Малика, хоть и был защищен лучше других.
        «Но это была еще не сказочка, а просто смазочка». Дальше за пуштунов принялась артиллерия перешейка и клана Мангыт. Минометы, гаубицы, РСЗО... выплюнули за несколько часов море огня. А когда на позициях противника уже мало кто огрызался, в дело вступили австрийские танки «Кирасир» и БМП «Улан», поставленные лордом Квинси из Кросно. Бронетехника в считанные минуты разрезала хлипкую оборону пуштунов на несколько изолированных частей, а элитная пехота клана Чинхва окружила деморализованное, избитое и потерявшее надежду войско клана Абдали.
        При этом на сторонний взгляд уцелело слишком много пуштунов. Но это если не знать о наших договоренностях с Гарзаи и Белуджи. Те с самого начала отвели почти половину горцев в безопасные квадраты и тем самым спасли почти пятнадцать тысяч бойцов клановой пехоты и представителей независимых родов. Уже в ходе бомбардировки быстро смекнувшие куда дует ветер кланы Гуджаров и Хазарейцев попросили через Гарзаи коридор для своих солдат.
        Мне такой расклад был на руку, как не парадоксально чем больше уцелеет пуштунов, тем лучше. Для меня сильный в военном плане и настроенный против британцев Пуштун был гораздо выгоднее ослабевшей страны на юге. Свято место пусто не бывает и лайми легко могут горное государство индусам, земли которых перенаселены, а кланов готовых на переезд вагон и маленькая тележка.
        А так Белуджи и Гарзаи, возможно при поддержки Российской Империи, а скорее всего Падишаха Персии, который давно жаждал вернуть одно из своих прежних владений вполне могут стать буфером между Британскими Индийскими колониями и землями тюрков. Так что пуштуны, живые и боеспособные были для Чинхва гораздо полезнее, чем мертвые. А вот Абдали и их верных соратников пришлось уничтожить. Чтобы идея с буферной зоной удалась у союза Шада и Муатабара не должно быть внутренних проблем. Им, итак-то, придется воевать против очень сильного противника.
        *****
        - Что происходит, майор? – Маккейн сидел в подземном бункере, пара его офицеров знала толк в магии земли, но даже в таком на первый взгляд надежном убежище он не чувствовал уверенности в безопасности.
        - Вы про то, что нет бомбардировки? – оттягивал время Томсон, который после своих многочисленных провалов стал парией среди британских офицеров. Его винили чуть ли не во всех бедах экспедиционного корпуса и теперь прежде, чем открыть рот он тысячу раз обдумывал свой ответ.
        - Ты прекрасно все понял, Томпсон, - раздраженно рявкнул Маккейн.
        - Командир, я потерял связь с Абдали, думаю пуштуны или разгромлены или близки к этому. Нам удалось получить нечеткую картинку с той стороны. – опять чего-то опасаясь медленно делился информацией Томпсон.
        - И??? Майор, не тяни резину! – вскипел полковник, которого все раздражало в этом человеке.
        - Сэр, авиация и вертолеты Чинхва с той стороны, и они сровняли позиции пуштунов с землей. К тому же работает артиллерия, - затараторил напуганный перспективой новой выволочки майор, ему сильно не хотелось приносить дурные вести Маккейну.
        - Почему не отправили на ту сторону больше дронов? – продолжал ворчать полковник.
        - Сэр, дроны тяжело преодолевают перешеек, а потом нужно еще добраться до лагеря пуштунов, а это за пределами максимальной дистанции полета самых лучших прототипов.
        - Поднимите БПЛА!
        - Чинхва активно используют РЭБ и переносные средства ПВО, - Томпсону опять пришлось оправдываться.
        - Ты бесполезный кусок дерьма, Томпсон! Дронов нет, беспилотников нет, разведка крепостей невозможна, а нахрен ты мне вообще сдался? Знаешь, что? С сегодняшнего дня ты больше не офицер, пойдешь сержантом на передовую, понял? – выместил на подчиненного свой гнев полковник.
        - Есть командир, - майор воспринял эту новость даже с некоторым облегчением. Его дед говорил: «Лучше ужасный конец чем ужас без конца», и сейчас до Томпсона дошел весь смысл этой фразы, он так устал боятся наказания от Маккейна, что когда оно наступило, то было воспринято чуть ли не как избавление от тяжелого бремени.
        - Господа, - дождавшись, когда разжалованный майор покинет штаб, продолжил полковник, - необходимо выработать меры противодействия силам Чинхва. Все понимают, что мы следующие?
        - Да командир.
        - Да командир, - дружно ответили офицеры.
        Только вот что предпринять, если единственная надежда попавших в ловушку гуркхов была на помощь извне? Однако центр никак не мог решить вопрос с авиацией Чинхва или с их господством на море. Теперь даже ввод в Каспийское море кораблей сопровождения «Фьюриоуса» ничего не решал, ведь вслед за ними в акваторию войдет эскадра Чжэнфэй. А с учетом превосходства Чинхва в воздухе все могло обернуться очередной катастрофой. Реально помочь мог только авианосец, только вот еще одного такого корабля в акватории Оманского залива нет.
        Глава 2 Таманги
        Пуштуны, разделенные бронированными кулаками клана Чинхва не оказали серьезного сопротивления. Окружение, тотальное превосходство в огневой мощи и численный перевес сыграли свою роль. Трудно драться если нет даже надежды на победу, тем более воины Абдали пришли на Мангышлак не по велению сердца, а послушные воли завоевателей-британцев. И то, что кланы Гарзаи, Белуджи, а потом Гуджары и Хазарейцы предпочли договориться с Свободным кланом говорило о многом.
        Только в одном месте клановой пехоте Чинхва пришлось столкнуться с серьезным сопротивлением. Батальон Гуркхов скооперировался с личной гвардией Малика. Первым сдаться не позволяла многовековая репутация одних из лучших воинов в Британской Империи и значит и в мире, вторым просто нечего было терять. Даже если Абдали выйдут из этого сражения невредимыми, им не дадут попасть в Пуштун четыре клана, которые теперь объединены общим предательством.
        Гуркхи изначально были неплохо вооружены. Эти подразделения умели работать без поддержки с воздуха и артиллерии. Нет, конечно, проводить глобальные операции по штурму укрепрайонов без тяжелого вооружения они не могли, но вот эффективно отражать атаки бронетехники и превосходящих сил пехоты вполне. Для этого гуркхи имели в два-три раза больше пулеметов, чем обычные стрелковые батальоны, много ПТРК, ПЗРК, противотанковые ружья, гранатометы и минометы.
        Не все это богатство наемники Британии смогли сохранить, что-то пропало в бомбежке, учиненной нашими самолетами, что-то было применено в сражении, но гуркхи сберегли немало для последней битвы, а охрана Малика и вовсе имела самый лучший среди пуштунов арсенал. Ведь Абдали сидели на распределении оружия, полученного из Туманного Альбиона, и само собой немалая часть его осела в закромах Малика.
        Вот тут клановая пехота Чинхва столкнулись с невероятно ожесточенным сопротивлением. Гуркхи собрали весьма эффективные подразделения «истребителей танков». Вооруженные противотанковыми ружьями, ПТРК и работающие в тандеме с магами эти бойцы сумели вначале остановить бронетанковый кулак, а потом и вовсе разбить наши атакующие части.
        Только двойное, а где-то даже тройное дублирование атакующих частей Чинхва спасло положение. Наши отступающие части опирались на обширные резервы и получив подкрепление контратаковали. К моему стыду гуркхов и Абдали одолели численным преимуществом. А это был тревожный звоночек! На Мангышлаке мои войска ждала пятидесятитысячная армия полковника Маккейна. И как показал опыт эти люди даже после тотальной зачистки с воздуха сумели сохранить оружие и боеспособность.
        При этом гуркхи в отличие от пуштунов имели гораздо больше возможностей на Мангышлаке. Пуштуны были стиснуты в узком пространстве перешейка и не имели маневра, а вот у армии Маккейна был в распоряжении огромный полуостров, и гораздо больше сил. Естественно, следовало полагать, что гуркхи сумели сохранить больше оружия, сил и имели возможность подготовить ловушки, оборонительные районы.
        Потери при ликвидации такой группы войск могли быть весьма и весьма велики. И ни бомбардировка, ни численное преимущество не могли гарантировать нам победы. Стандартные методы тут не сработают, а фактор времени по-прежнему давил. Исключать возможность того, что британцы найдут способ помочь запертым в окружении гуркхам, было нельзя. Империя имела громадные возможности и если ее чиновники захотят, то в их распоряжении достаточно сил и средств, чтобы выручить своих наемников. Нужен финт, иначе мы провозимся с гуркхами несколько недель, если не месяцев.
        *****
        Времени у полковника Маккейна было совсем немного, после потери «Фьюриоуса» Свободный клан два три-дня проводил операцию по деклассированию британских средств ПВО как на Мангышлаке, так и на перешейке. Потом молниеносная операция по уничтожению пуштунов и теперь пушки и самолеты Чинхва вновь принялись за гуркхов.
        Силы непальских кланов давно уже не представляли единого целого. Другого способа уменьшить потери от массированных бомбардировок просто не было. Только рассредоточиться, спрятаться и иногда огрызаться. Эффективность налетов у Чинхва должна снизиться до минимума и тогда возможно они перейдут к следующей – сухопутной части операции, где у британцев были неплохие шансы отыграться.
        - Господа сколько процентов от намеченного плана выполнено? – это был возможно последний брифинг в штабе полковника Маккейна перед нападением Чинхва.
        - Таманги практически завершили фортификационные работы, решение оставить у перешейка лишь заслоны значительно облегчило задачу. Противник проводит бомбардировку, по сути, пустых укреплений, - отчитался представитель одного из трех кланов гуркхов. Участок обороняемый тамангами был одним из самых ответственных, по оценкам британцев за укреплениями перешейка сосредоточилось не менее шестидесяти тысяч бойцов, а это больше половины армии Чинхва и чем позже они выйдут на оперативный простор, тем лучше.
        - Самое главное помните, не держитесь зубами за землю. Сейчас же начинайте строить новые укрепления. Как только адайцы или мангыты втянуться в сражение отходите, иначе попадете под артобстрел, - в очередной раз не уставал повторять полковник Маккейн.
        План гуркхов был незамысловат, но учитывая скудные средства и дефицит времени вполне эффективен. Британцы решили втягивать пехоту противника в размен живой силой имитируя слабое сопротивление, отходить на заранее подготовленные позиции и вновь контратаковать. Так Маккейн мог рассчитывать нанести Чинхва такой урон, что даже если Свободный клан победит, то цена виктории не даст им удержать Мангышлак.
        - Шерпы тоже готовы. Часть наших воинов параллельно строит вторую линию укреплений.
        - Ну что же прогресс у Гурунгов аналогичный. Благо места на Мангышлаке много и можем повторять наш тактический прием сколь угодно долго. Только надо помозговать, что они предпримут, когда поймут, чем мы занимаемся?
        - Командир, если нам удастся втянуть армию Чинхва в размен по всей линии соприкосновения от Тузтау до перешейка у них просто не будет времени сдать назад, - взял слово лидер шерпов.
        - Хмм… резонно, а если они решат взять паузу, то мы можем контратаковать и вернуть все к первоначальной стадии, - подвел итог полковник Маккейн.
        *****
        Гуркхи откомандированные к пуштунам невольно оказали нам огромную услугу. Их яростное сопротивление послужило дорогим, но уроком. Если бы не эти смелые ребята, Чинхва не особо не заморачиваясь повторили бы классическую схему. Авианалет, артиллерия, танки и удар пехоты. Несомненно, мы победили бы, только вот потери…
        Так что штаб свободного клана подошел к операции со всей серьезностью. Лучше немного перебдеть, чем потом кусать локти. Глубокая разведка посредством технических средств и точечных ударов спецназа дала странную картину. Вблизи Тузтау и укреплений перешейка нас ждали практические полупустые укрепления, а вот дальше спешно возводились новые.
        То есть атакуя по этим, самым очевидным направлениям мы рискуем завязнуть в позиционной борьбе. Причем если придется выбивать непальцев из лабиринта траншей, бункеров и подземелий, которые они успели нарыть, то наше преимущество в авиации, артиллерии и танков будет сведено к минимуму. А это то, чего хитроумный Маккейн и добивается.
        С другой стороны, если Чинхва атакуют с побережья или десантируются по воздуху, чтобы ударить с неожиданного направления, то нам опять придется действовать без достаточного количества бронетехники, по морю быстро танки не перевезти, и не имея решительного численного преимущества. Однако удар в тыл гуркхам пока был наиболее предпочтительным вариантом атаки. Но как это сделать эффективно и относительно небольшими силами? Да еще и не подставить ребят, ведь непальцы вполне могли дружно покинуть редуты и контратаковать, понимая, что за спиной у десанта нет огромных сил, как если бы мы атаковали из Тузтау или с Перешейка?
        По итогу была сформирована ударная группа. По факту это было самое большое соединение тяжей, когда-либо существовавшее в мире. Во-первых, ни одному клану или государству Чинхва не продавали такое гигантское количество машин. Во-вторых, пилоты тяжей должны быть одарены, пусть без особых претензий к рангу, но все-таки…
        Свободный клан готовил козырь для будущего, но видно придется его применить немного раньше. Более тысячи тяжей при поддержке пяти тысяч бойцов в экзоскелетах были собраны в подразделение, не знающее себе равных в мире. Скорость, броня и ошеломительная огневая мощь. Помимо прочего эта мобильная бронепехота имели прикрытие из пятидесяти ударных вертолетов, да и все «Джокеры» на время операции будут подчинены руководителю карательной операции.
        Хмм… ну а руководить разгромом пятидесяти тысяч гуркхов я назначил сам себя. В принципе можно было ограничиться ролью разведчика, именно это сейчас требовалось больше всего, но и мне пора учиться управлять большими отрядами на поле сражения, впереди предстоят битвы, рядом с которыми сегодняшняя будет выглядеть легкой разминкой.
        Со мной на Мангышлак высаживалась охрана: аэронавты, рыцари, маги Джун Хи, к которым присоединился лорд Квинси и приданные ему маги кланов Чинхва, Тхэбон, Пенхва и Бохай. К тому же в любой момент к нам мог присоединиться Фо Лю Бай со своим пулом одаренных, которые базировались на воздушной крепости – командном вертолете, который барражировал в шаговой доступности от бронепехоты.
        *****
        Высадились на южном берегу между крепостью Тузтау и перешейком, ближе к укреплениям Тамангов. Непальцы активно рыли жесткую, каменистую почву Мангышлака, они спешно вгрызались в камень в ожидании танкового удара со стороны перешейка. Разведка гуркхов зафиксировала скопление нескольких сотен легких «Кирасиров» и до сотни тяжелых русских «Росомах». Дроны дали весьма подробную картинку, Чинхва даже не скрывали своих намерений, уверенные в тотальном превосходстве своих сил.
        В три утра, когда уставшие от бесконечного рытья земли таманги видели десятый сон началась артиллерийская подготовка. Ожидаемо ударили пушки с перешейка, только сегодня они били гораздо злее, кучнее и явно с большей интенсивностью. Оно и понятно, видно орудия, развёрнутые в сторону пуштунов, присоединились к бомбардировке гуркхов как минимум удвоив силу залпа. Да и к тому же мангыты и клановая пехота Чинхва, несомненно, имели свои пушки.
        Но Чинхва было невдомек, что они тратят драгоценные снаряды на почти пустые окопы. Эти олухи еще и начали бомбить побережье. Видно, на их кораблях переизбыток снарядов. А в это время часть гуркхов спокойно отсыпалась, а другая в безопасных укреплениях готовилась к бою на встречных курсах. Как только танки Свободного клана ворваться в пустые редуты к ним на встречу бросятся мобильные группы «истребителей танков». ПТРК, противотанковые ружья, снайперы…
        Небольшие, эффективные своей малочисленностью и вооруженные с таким трудом сохраненным оружием… К тому же с ними маги, почти все, что мог выжать клан из своего войска. Эти группы будет трудно найти в лабиринте подземелий оставленных гуркхами, а вот они, прекрасно зная схему укреплений, имеют все шансы подловить бронетехнику Чинхва на атаке.
        Но часы шли за часами, а противник так и не думал атаковать, продолжая вспахивать сухую землю снарядами. Чинхва делали продолжительные паузы, нервируя тамнгов. Нерешительно выдвигали танки, а потом вдруг отводили их назад, и бомбардировка повторялась вновь. Изредка совершали налеты самолеты и вертолеты, но с тем же незначительным успехом, так как бомбили пустые окопы.
        К вечеру таманги окончательно убедились, что их ждет ночной бой. А что, танки снабжены визорами ночного видения, датчики тепла позволят отследить единичного противника. А вот «истребителям танков» придется гораздо труднее. Им контратаковать надо, и кто знает какие силы ночью проникнут вместе с танками. А вдруг там будет тысяч десять спецназовцев или каких-нибудь местных головорезов, и тогда битва за редуты рискует превратиться в кошмарную резню.
        И тогда непальце сделали то, ради чего мы все это затеяли. Тонны боеприпасов, напряженная работа артиллеристских расчетов… Таманги решили под покровом ночи усилить свои расчеты «истребителей танков» и ввели дополнительные войска в редуты в ожидании ночной атаки. На передовых позиция теперь сосредоточилось не меньше половины из пятнадцатитысячного войска.
        *****
        Ночная высадка прошла до обыденного спокойно. Таманги под обстрелом со стороны пушечных катеров ушли в глубь полуострова, а потом и вовсе были вынуждены снять часть патрулей, так им потребовались все, кто мог противостоять разыгранному адайцами ночному штурму. Так что тяжи и бойцы в экзоскелетах сошли на берег абсолютно незамеченными. Колонны из сотен боевых машин на хорошей скорости проникли вглубь полуострова, чтобы ударить в тыл непальцам.
        Я сошел не берег в первых рядах. Диски уже вовсю летали вдоль и поперек вражеских секретов и узловых точек обороны. Вся информация от них стекалась ко мне, я проецировал ее на общую тактическую карту, для командиров отрядов, так что батальоны, роты и даже взводы бронепехоты получали информацию чуть ли не в режиме реального времени.
        К тому моменту как все войска вышли на заданные позиции диски и отряды спецподразделений стали сносить секреты и патрули гуркхов. Не скромничая, скажу, что едва ли не половина пришлась на боевые модули. Их скорость и эффективность начала пугать даже меня. Хорошо, что я полностью контролирую каждый дроид своими кластерами, есть ощущение, если дать им самостоятельность, они натворят тех еще дел.
        В первой атакующей волне шли немногочисленны мечники и маги, они бесшумно проникали вглубь построений гуркхов и уничтожали дежурных, отмечали радиомаяками арсеналы и казармы. Когда произошло неизбежное, и лазутчики были обнаружены, в дело вступили тяжи. И ночь осветилась словно день. Тысячи орудий и пулеметов, которые несли шагающие машины обрушили на спящие позиции непальцев море огня.
        Одновременно с этим вновь ударили пушки с перешейка, только в этот раз огонь артиллерии велся по маячкам, которые протащили вперед наши группы диверсантов. Поэтому снаряды точно поражали склады с боеприпасами и казармы полные еще не очнувшихся от сна солдат. «Истребители танков» засели на передовых позициях, а их ПТРК и противотанковые ружья нужны были в тылу.
        Но сменить позицию было долго, да еще и в кромешной темноте, и при потере управления войсками. Само собой в хаосе ночного боя никто не успел отдать приказ покинуть редуты и вернуться в тыл. А вдруг танки все же нападут? В итоге непрекращающееся с тыла давление тяжей Чинхва выдавило остатки тамнагов на ту полосу, которую так тщательно бомбардировали с перешейка весь прошлый день.
        Тяжи напирали, столкнувшись с ними непальцы раз за разом пасовали. Пули автоматических винтовок лишь высекали искры с непробиваемой титановой брони, а ответный огонь двадцатимиллиметровых вулканов и крупнокалиберных пулеметов не давал шансов даже спрятавшимся пехотинцам. Снаряды автоматических пушек легко прошивали хлипкие земляные укрепления, а если и этого не хватала из наплечников тяжей стремительно вылетали ракеты-малютки, которые могли достать даже самые трудные цели.
        Попытки контратаковать или зайти с тыла натыкались на бойцов в экзоскелетах, которые неотступно прикрывали тяжей с тыла и флангов. Эти устойчивые пятерки прорубали в обороне тамангов огромные бреши, а когда одновременно работали сразу тысяча таких групп, вся стройная оборонительная система непальцев рухнула. Ночной бой превратился в резню.
        При этом если вдруг какой-то группе гуркхов удваивалось скооперироваться и эффективно противостоять атакующим, те не стесняясь наводили на скопление непальцев вертолеты и штурмовики. Удар с воздуха уничтожал последние шансы тамангов нанести хоть какой-то урон стальным машинам клана Чинхва.
        Глава 3 Капитуляция
        В лагере Гурунгов царило уныние, весь стройный план ради которого пятьдесят тысяч гордых непальцев на целую неделю превратились в презренных землекопов, неожиданно оказался полностью бесполезным. Пятнадцатитысячная группа тамнгов разгромлена всего лишь за сутки, а шестидесятитысячная армия Чинхва получила свободный проход на Мангышлак.
        Стало абсолютно ясно ни мудреные лабиринты траншей и брустверов, ни хитрость, ни резервы пехоту Свободного клана не остановят. Придерживаться старой тактики – значит потерять все, как и таманги. Менять планы просто не хватит времени и ресурсов. При тотальном превосходстве противника в воздухе, на море и на земле у полковника Маккейна оставался только один вариант – капитуляция.
        Встречу Чхоль Чинхва назначил на своей территории и без обсуждения каких-либо условий безопасности парламентеров. При этом Свободный клан отказался разговаривать даже с главами кланов Гурунгов и Шерпов. Они пожелали видеть лично полковника Маккейна, что полностью нарушала неписаные правила цивилизованной воны: обычно на переговоры шли весомые чины штабов, главы независимых родов или кланов, тогда как первый руководитель оставался в тени до тех пор, пока не будут выработаны основные условия капитуляции.
        Вариант, который разыгрывали Чинхва был возможен только при одном условии: противник на все сто процентов уверен в своих силах и в сдаче гуркхов абсолютно не заинтересован. В принципе лидера Свободного клана можно понять, у него по слухам около трех тысяч пленных с «Фьюриоса», более десяти тысяч пуштунов, и не менее пяти тысяч тамангов. Если добавить к этому тридцать пять тысяч гуркхов полковника Маккейна, это может стать реальной проблемой.
        Однозначно ни специализированных лагерей, ни сотрудников охраны у Чинхва нет, а наладить все это – определенная потеря времени, финансовых и человеческих ресурсов. Как бы это не было цинично в данной ситуации Свободному клану проще уничтожить попавших в непростую ситуацию британских наемников. Возможно, это и вызовет бурю негодования в Лондоне, но зато избавит Чинхва от мести Гурунгов и Шерпов в будущем.
        Ведь беря в плен такое количество военнопленных нельзя не прогнозировать их будущее освобождение, времена, когда всех сдавшихся казнили давно канули в лету. А это значит рано или поздно клан столкнется с местью когда-то униженных врагов, воинственных и как показывает история довольно злопамятных.
        Полковник Маккейн был настроен выторговать максимум привилегий при капитуляции, все-таки под его рукой тридцать пять тысяч отлично вооруженных, не потерявших дух, свирепых гуркхов. Британец как минимум рассчитывал на отправку в Пуштун с оружием и почестями, но, когда офицеры Чинхва отмахнулись от парламентеров и их пожеланий, попросту заявив, что не заинтересованы в переговорах, до Маккейна стал доходить истинный размер катастрофы.
        - Что происходит, Томми? – Маккейн уже знал результат предварительной встречи, но в таких делах информация из первых рук могла дополнить сухой отчет, возможно эмоции, невербальные знаки переговорщиков дадут более ясную картину происходящего.
        - Командир, эти дикари ведут себя хуже высокомерных лордов, они просто вытерли ноги об нас, я хочу надрать задницы этим тварям, - капитан Томми, не мог скрыть своих эмоций после того, как парламентеров принял какой-то низко ранговый офицер и отправил ни с чем обратно.
        - Томми, мне сейчас не твои чувства нужны, а трезвые соображения, соберись! – резко одернул Маккейн малоинформативный поток речи от излишне эмоционального подчиненного.
        - Извините, полковник, не сдержался. Нас даже не допустили до офицеров штаба. Принимал какой-то полу штатский специалист. Этих азиатов не разберешь, желтомордая макака, даже не поменяв выражения лица заявила, что к переговорам допустят только вас.
        - Ну мы предполагали такое развитие событий, - подбодрил парламентера Маккейн.
        - Это так, командир, хотя такой вариант считался маловероятным, я выучил все реперные точки наизусть и как по писаному потребовал гарантии безопасности для вас и предложил свой вариант встречи на нейтральной территории. Что, напомню, считалось для нас максимальными уступками, положенными по протоколу. Большего не требовала даже старушка Британия от немцев после взятия Берлина.
        - Кончай со своими историческими сравнениями, ближе к делу, - начал закипать Маккейн, толи от бестолкового Томии, толи от вопиющей бестактности корейцев.
        - Тысячу извинений, командир, эти макаки меня действительно нешуточно разозлили. Они отказались сэр! Никаких гарантий с их стороны! Вы должны явиться один, безоружный, без артефактов, особенно они отметили артефакты против магии разума.
        - И все? – Маккейн был разочарован и взбешен одновременно, большего унижения в его жизни не было, после такого он должен закусить губы в кровь и биться до последнего.
        - Да, командир, больше они мне ничего не сказали. Ни сроков на раздумья, ни наших встречных требований… Ничего! Они атакуют нас вне зависимости от того примем мы их «условия» переговоров или нет, - на слове «условия» Томми скорчил гримасу, чтобы всем было понятно его отношение к предложенному дикарями сценарию. - Нда…
        Полковник Маккейн понимал, что времени на раздумья у него попросту нет. Чинхва не будут тянуть, а атакуют, как только для них настанет удобный момент. Из обрывков сведений, полученных от жалких остатков тамангов сумевших выбраться из мясорубки, устроенной Свободным кланом, известно, что ключевую роль в разгроме гуркхов играла какая-то мифически огромная армия шагающих машин, и самое главное ночью они видели лучше простых бойцов.
        Ко всему в лабиринте траншей бронированные машины чувствовали себя намного лучше простой пехоты. Титановые щиты и огневая мощь позволяли им очищать окопы с невероятной быстротой. Британцы относились к азиатской технике с неким пренебрежением, да и простая формула броня плюс гусеницы, была проверена временем и казалась более надежной. Тем более в прямом с столкновении танков и тяжей, последний в девяноста девяти случаев из ста проигрывали.
        Однако как оказалось тяжи все же можно использовать. Но кто мог подумать, что британская пехота окажется без пушек, флота и авиации. Тяжи очевидно более мобильны чем танки и при этом лишь немного уступают в огневой мощи. Но именно эта мобильность сейчас и играла первую скрипку. Был бы это простой удар легких австрийских «Кирасиров» или даже русских более основательных «Росомах», которые по данным разведки стояли на вооружении Чинхва, гуркхи успели бы правильно среагировать, затянуть в лабиринт траншей и уничтожить танки. Но с шагающими машинами так просто не справиться…
        Прикидывая, итак, и этак, Маккейн не находил выхода для себя и своих людей. Был бы он тут лишь с парой сотен верных спецназовцев, то, не задумываясь завязал бы безнадежный, но безусловно славный бой. Но на кону как минимум тридцать пять тысяч элитной британской пехоты, а сколько пленных… Упустить возможность что-то выторговать Маккейн не мог, а потому решил все-таки встретиться с Чинхва, а вдруг что-то да получится? Правда ментат сильно пугал своими способностями, но все что знал Маккейн можно было добыть и другими способами, а касательно текущего положения гуркхов скорее всего Свободный клан осведомлен не хуже, чем он сам.
        *****
        Маккейн подъехал к лагерю Свободного клана на новеньком, где-то даже щегольском внедорожнике Снэтч. Несмотря на то, что гуркхи шли на Мангышлак практически без техники, а то немногое что было, разбомбили Чинхва, несколько командирских Снэтчей удалось сберечь. И слава богам, а то какой вид имел бы бравый полковник британских колониальных войск отшагав по степи десяток километров, да навряд ли он бы смог успеть до того, как Чинхва начнут атаку. Время было уже вечернее и до атаки оставались считанные часы, если не минуты.
        Полковника тщательно и сноровисто обыскали. Но уровень был так себе и пару нужных предметов Маккейн все-таки пронес. Однако рано радовался, обыски проводили еще трижды, на втором Маккейн расстался со всем, что нес с собой, на третьем у него нашли то, о чем он и сам не догадывался, видно служба оставила кое-какие артефакты для контроля подчиненного. На последнем четвертом обыске у полковника сложилось впечатление, что его препарировали, разобрали на части, а потом вновь собрали. Только вот на столе осталась часть деталей организма и еще неизвестно насколько жизненно необходимы они были…
        Но в конце концов бедолагу допустили в обычный с виду капонир, в котором его ждал лично Чхоль Чинхва в окружении своих вассалов. Если корейцы были привычны и относительно цивилизованы, то отдельные представители кочевников выглядели немного жутковато. Воины в старинной броне, мехах, артефактах как бы не из частей тел врагов, шрамы и свирепые ухмылки на лицах, ко всему куча холодного оружия самого страхолюдного вида.
        Но больше всего полковника поразили главы Белуджи и Гарзаи. Эти твари сидели тут как свои за общим столом и даже что-то лениво жевали, периодически вытягивая из блюда в центре стола мясистые, жирные кости. Сейчас бывшие союзники британцев мало отличались от адайцев, каракесеков или дулатов. Такие же, по сути, дикари, с которых очень быстро слетел легкий налет цивилизации. И по тому, как свирепо эти воины смотрели на полковника, было ясно, что бывшие подчиненные помнят офицера, щедрого на унижения и наказания, не самым лучшим образом.
        И тут Маккейн пометил интересную деталь. Утонченный Чинхва, несомненно, имеющий за собой сотни поколений предков, смотрелся среди дикарей более чем органично. Он без брезгливости и с заметным аппетитом брал с блюда куски мяса и не менее вкусно их поедал. Его манеры при этом странном ритуале разделения пищи оставляли желать лучшего, а как иначе при полном отсутствии приборов, когда есть приходилось исключительно при помощи рук или небольших складных ножей, которые имел каждый из сидящих за столом. Зачем отпрыску древнего и славного рода так сильно сближаться с дикарями?
        - Полковник Маккейн, добро пожаловать, - молодой Чинхва радушно приветствовал британца, помахивая внушительным мослом с остатками мяса, который до того Чхоль смачно обгладывал.
        - Доброго вечера господа, - слегка шокировано ответил британец.
        - Не хотите с нами поужинать? – предложил кореец.
        - Хмм… спасибо, но я сыт, - вынужден был отказаться Маккейн. Полковник понимал, что совместный прием пищи хорошо скажется на дальнейших взаимоотношениях, но пересилить себя и сесть за стол с этими дикарями с их дикарской едой и полным отсутствием приборов, потомок британских джентльменов не смог.
        - Зря полковник, вы ведь хотели остаться тут надолго, но даже не удосужились принять местные традиции, - укоризненно и как-то не по возрасту бросил юный Чинхва.
        - Британия не была бы тем, что есть сейчас, если бы тратила время на аборигенов. Мы несем им свою культуру и несомненно более прогрессивные обычаи! – неожиданно для себя сорвался Маккейн, который всегда был яростным сторонником подавления и ассимиляции аборигенов британских колоний. Погорячился и тут же задумался, а зачем этот разговор Чинхва? Ведь на самом деле ментат попросту показывает своим союзникам спесь и высокомерие британцев, еще больше давая убедиться кочевникам и пуштунам в том, что им не по пути с Британской Империей. Вот же черт, извлекает выгоду даже из таких мелочей про себя восхитился полковник.
        - Что же, господин Маккейн, ваша точка зрения имеет место быть, - довольно покладисто прекратил зарождающийся спор Чинхва, - раз не хотите есть, значит будем говорить о делах. Вам как удобнее подождать пока мы закончим или вас наша трапеза не смущает?
        - Я готов проложить переговоры, - чувствуя небольшую издевку отрезал Маккейн. Уж он то покажет этому молокососу как вести беседу, зрелый и многоопытный вояка знал толк в переговорах и надеялся обескуражить Чинхва даже, учитывая его способности к чтению мыслей.
        - Ну все что вы хотели мне сказать я уже знаю. И все ваши секреты, которые я теоретически хотел бы у вас выведать, тоже знаю! Поэтому будет правильно начать переговоры с ваших вопросов, чтобы так сказать зафиксировать их для кратких итогов нашей встречи, - Чинхва в очередной раз сломал все планы Маккейна, рассчитывающего на словесные баталии, кружева лести и соревнования интеллектов. Как? Как можно вести переговоры с таким монстром?
        - Хмм… по-видимому вы видите и все мои вопросы? – обескуражено промямлил полковник. Давненько ему не приходилось быть в роли дурака. Проигравшего да, но дурака и простофили нет!
        - Да, знаю, - не стал ерничать Чинхва, внимательно смотря полковнику в глаза. При этом Маккейн чувствовал себя загипнотизированной мартышкой перед огромным удавом, кореец как будто вынимал душу из офицера. Нужно было разорвать зрительный контакт, но у Маккейна не было сил даже просто повернуть голову.
        - Тогда зачем все это? – недоуменно развел руками полковник.
        - Вам виднее, ведь это вы просили о встрече несмотря на то, что мои люди дали понять абсолютную ее бесполезность, - резонно подметил Чинхва.
        - Нда… и все же я хочу почетной капитуляции, свободный проход в Пуштун… а взамен гарантирую, что ни я ни мои люде не предпримут никах враждебных действий до того, как мы достигнем Пуштуна. Впрочем, вам это известно.
        - Я так понимаю в Пуштуне вы вновь возьметесь за оружие? – невозмутимо поинтересовался молодой Чинхва.
        - Эээ… да, это не противоречит общемиров… - начал неуверенно отвечать полковник, но был неожиданно прерван.
        - А зачем это мне? - Чинхва был предельно лаконичен и понятен.
        - Вы избежите лишних жертв на Мангышлаке…
        - И получу вооруженную армию в Пуштуне, только теперь гуркхи будут с пушками, самолетами и танками? – вновь прервал полковника Чинхва, - не проще ли мне уничтожит вас здесь? Потери будут гораздо меньше.
        - Но…, - половник умолк на полуслове, так и не найдя достойного аргумента в пользу своего предложения, - черт, а что предлагаете вы?
        - Мне по большому счету нечего приложить вам кроме свинца и стали, - голос Чинхва стал объемным и каким-то особенно пронзительным, очевидно ментат применил свои способности. Полковник мгновенно почувствовал на себе сминающую силу ментальной волны. Это было не внушение, а скорее подавление воли и способности сопротивляться.
        - Что я могу сделать для своих людей? – неожиданно быстро сломался полковник Маккейн.
        - Хмм…
        Мо итогу методом проб и ошибок я вытащил из Маккейна самый выгодный для Свободного Клана вариант. Гуркхи безоговорочно капитулировали, оружие и имущество перешли в мои руки. А вся армия отправилась на Джамбайские острова под охрану пушечных катеров. Острова идеально подходили в качестве тюрьмы: минимум охраны и максимум изоляции. При этом из затрат на меня ложилось только обеспечение провиантом и водой.
        А за свое освобождение гуркхи обещали сослужить одну службу. Так что содержали непальцев в сносных условиях и постарались сохранить их боеспособность. С плененными тамангами получилась весьма внушительная сорокатысячная армия. Операцию по уничтожению сухопутной группы войск британцев можно было считать полностью завершенной, однако у нас появился незапланированный бонус, обусловленный союзом с кланами Белуджи и Гарзаи.
        Сейчас в Пуштун спешно передислоцировалась огромная армия сипаев. По данным разведки и диалогу с лордом Грейстоком, вытащенному мной из головы полковника Маккейна, следовало ожидать как минимум ста двадцати тысяч бойцов при поддержке танков, артиллерии и самолетов. Вместе с тем уже сейчас наши объединенные войска каракесеков, дулатов, Ордена, каракалпаков и кланов Коканда суммарно превышали сто пятьдесят тысяч штыков и были способны не только остановить противника, но и…
        Глава 4 Противостояние
        Два огромных войска как гигантские змеи втягивались в плодородную Ферганскую долину. Армиям тюрков не кому было оказывать сопротивление. Лучшие сыны Коканда сами присоединились к братьям из Великой Степи, а худших давно пристрелили как бешеных собак. Каракесеки с запада и Дулаты с востока от городка к городку только прирастали силами, вбирая в себя клановых бойцов и свободных магов, решивших наконец скинуть с себя многовековое ярмо британцев.
        Более удобного момента для освобождения Коканда трудно себе представить: сторонники британцев сгинули в походе, а соседние пуштуны, винтовками которых держали в страхе тюрков по слухам перешли на сторону возрожденного Хана Ханов. Правда британцы по данным разведки собрали на границе огромное войско сипаев, но перевалы уже заняли грозные турдахауды и каскыры, так что с наскока прорваться у воинов лорда Грейстока не получится, а там подойдут и силы Свободного клана.
        - Куда, рад видеть тебя живым и здоровым! – Тайр Мансурович искренне приветствовал своего давнего друга, а теперь и свата, главу клана Каракесеков Абулхаира Адильбековича.
        - И я безмерно рад, как поживает мой кию бала? – свата волновала карьера и судьба зятя, все-таки благополучие Адии теперь больше всего зависело от успехов ее мужа.
        - С Жанибеком все хорошо он с туменом нукеров ушел на перевалы, поможет турдахаудам, если сипаи вдруг решатся на штурм, - с гордостью за сына ответил Тайр Мансурович.
        - Не молод ли он для целой дивизии? – встревожился Абулхаир Адильбекович, такая сила могла вскружить голову молодому джигиту, а на войне осторожность и трезвая голова были важнее всего.
        - Вспомни себя в его годы, если я не ошибаюсь ты в этом возрасте водил против кланов Шантигары впятеро большее войско? – польстил свату Таир Мансурович.
        - Да… ничто так не старит как война. Только на ней дети за год становятся джигитами, а юноши полководцами. Открытой дороги твоему сыну, брат. Верю Жанибек достойно постоит за честь Дулатов! – торжественно одобрил назначение зятя темником глава Каракесеков.
        - Да будет так, пусть слова твои да богам в уши! – вторил своему другу гордый отец.
        - Как распределим силы, брат? – приступил к более серьезным вопросам глава Каракесеков.
        - Думаю, сегодня аксакалы Коканда принесут нам ключи от города, оставим здесь небольшой гарнизон и к границе?
        - Согласен, Коканд в большинстве провинций настроен добровольно присоединиться к союзу тюрков, основная угроза – это сипаи, заполонившие Пуштун.
        Армия тюрков уже имела заранее проработанную систему оборонительных рубежей. И опять она получена от Чхоля Чинхва. Тюрки уже привыкли к тому, что их вождь умеет предсказывать будущее, но и для воинов Ордена к всеобщему удивлению это не стало откровением. Генерал Оган принял все как само собой разумеющееся и без тени сомнения выполнял все, что приказывали от имени приемника Хана Ханов.
        Это фанатичное подчинение сблизило таких разных бойцов: кочевников Великой Степи и членов Ордена – странных людей без родины. При этом огромное войско тюрков ничего бы не стоило против танковых клиньев и ударной мощи сипаев, если бы не крепкий костяк Ордена. Их силы с высокотехнологичным оружием, с завидной храбростью и стойкостью в битве могли остановить любой сколь угодно сильный удар. Эти два войска органично дополняли друг друга, сила и мобильность, мощный удар и стремительные кинжальные атаки…
        Контролировать все перевалы от Гиндекуша до Гиркании было невозможно даже такими силами. Но план предоставленный Чхолем Чинхва позволял надежно заврыть любой прорыв на границе. Заставы и секреты полностью перекрыли постами всю границу, а в тылу стояли уже полки и дивизии. Основные позиции располагались вдоль русла рек Джейхун и Пяндж, которые стали естественным препятствием для сипаев.
        *****
        Первое столкновение с сипаями произошло где-то посередине воображаемой линии между пуштунским Мазари-Шарифом и кокандским Шерабадом. Разведывательный батальон сипаев, численностью в три сотни элитных бойцов в число которых входили одаренные, модификанты и просто славные бойцы, пересек Джейхун под покровом ночи. Автомобили-амфибии, БМП и плавающие танки пересекать бурную реку вплавь не рискнули, пришлось использовать сборные плоты, которые нашлись в закромах инженерной дивизии.
        К утру отдельный разведывательный батальон оседлал бронетехнику и вооруженные крупнокалиберными пулеметами Снэтчи – британские армейские автомобили повышенной проходимости. Первой шла разведывательно-десантная рота, мобильная, без громоздкой техники, но отлично вооруженная и имевшая в своем составе больше всего одаренных. Вместо танков и БМП рота использовала Боевые разведывательные машины (БРМ): тяжелые – вооруженные семидесяти пятимиллиметровыми пушками и более легкие с крупнокалиберными пулеметами.
        Далее шли две механизированные разведывательные роты – основная ударная сила батальона. Каждая имела в своем составе по взводу легких танков, а остальная пехота перемещалась в вместительных отсеках БМП. И замыкала построение рота радио и радиотехнической разведки, которая постоянно прослушивала радиосвязь кочевников, поэтому в ее состав входило много бойцов со знанием тюркского языка.
        Задачей батальона было выявление основных узлов обороны, разведка боем и по возможности захват «языков». Такая глубинная разведка, да еще и немаленькими силами проводилась по всей линии соприкосновения армий сипаев и воинов Великой Степи. Британцы само собой использовали авиаразведку, дроны и даже космическую съемку. Но как показала практика для выявления истинной картины было жизненно необходимо применить старый дедовский метод: люди и бой!
        *****
        Колесная БРМ головной роты индусов споро съедала километр за километром. Пулеметная спарка держала под прицелом ближайшие холмы, а многоопытные сипаи контролировали стволами автоматических винтовок заросли камыша в низине. Но пока все было спокойно и не было даже намека на посты кочевников. На месте пограничных застав Коканда уже давно работали торговые точки или и вовсе обосновались всякие отбросы.
        Пуштун и Коканд несколько десятков лет существовали под протекторатом Британии, поэтому внутренние границы между марионеточными государствами были стерты и имели весьма условный характер. Сейчас функцию разделения территорий выполняли отдельные кланы, те следили за своими землями не в пример тщательнее. Но из-за этого случались парадоксальные вещи: например, Гарзаи захватывая земли в Коканде, как бы отодвигали границы Пуштуна и наоборот.
        Таким образом единой границы не было, и сейчас сипаи по факту двигались по землям пуштунского клана, а потому было не удивительно отсутствие патрулей тюрков. Эту территорию предполагалось использовать в качестве плацдарма для наступающей армии. Глубокая разведка, следом перемещение на другой берег Джейхуна пехотной дивизии, строительство укрепленного района и дальнейшая переброска атакующих подразделений.
        - Бабур, это база, как слышно? – радист БРМ аж подпрыгнул от неожиданности, все это время группа разведки работала в режиме радиомолчания.
        - Ражд, ты ли это? – раздался довольно четкий ответ в передвижном командном пункте командира Отдельного разведывательного батальона.
        - Да, брат, как ты узнал мой голос? В этих горах больше помех чем в Бомбее! – радиоразведка действительно пыталась запеленговать переговоры тюрков, чтобы понять откуда ждать врага, но уровень помех не позволял уловить что-то путное за исключением какой-то местной радиостанции, которая беспрерывно крутила всякую ахинею.
        - Сам удивлен, за целый день это первый нормальный радиоконтакт, - Бабур сидел в тесной машине, оборудование которой оставляло желать лучшего, а потому был неподдельно удивлен чистым звуком и стабильной связью, как будто кто-то ретранслятор поставил.
        - Что у вас нового? - поинтересовался Радж, выполняя приказ командира батальона.
        - Все тоже самое, кроме пары бедолаг, которые ринулись в кусты, как только услышали шум моторов. Абсолютно пусто, - передал Бабур.
        - Командиру это не нравиться, передай лейтенанту Чандра приказ сменить тактику, надо нащупать противника иначе рискуем слишком далеко оторваться от берега Джейхуна.
        - Будет исполнено!
        Но приказ комбата сильно запоздал, турдахауды уже сомкнули кольцо, а ударная группа Ордена давно была готова нанести решающий удар. Все это время бойцы РЭБ засоряли эфир фривольными песенками на тюркском языке, маскируя подготовку операции. Батальон сипаев на хорошей скорости втянулся в на первый взгляд ничем непримечательную местность. Те же холмы по одну сторону дороги, те же поля по другую.
        Однако здесь в замаскированных капонирах пряталась грозная батарея полевых орудий, а в поле, под артефактами скрыта, готовился к кровавой жатве артиллерийский дивизион Ордена. Хотя собрание этих машин было довольно трудно назвать обычной батареей. Самоходные орудия на танковых платформах, РСЗО на базе мощных тягачей и скорострельные зенитные орудия на колесных машинах.
        Но самое главное вся эта ракетно-пушечная сила была скоординирована в одну автоматическую систему управления огнем. Все эти машины, пушки, РЛС, и ракеты работали как один организм. Теперь дивизион был страшен не числом орудий, а их слаженностью, единением, он стоял на страже как будто могучий дракон из древних времен. И когда враг целиком втянулся в подготовленную ловушку, дракон проснулся!
        Дивизион Ордена накрыл сразу две ударные роты разведывательного батальона индусов. Танки и БМП просто не успели отреагировать на море огня, которое залило дорогу. Снаряды с обедненным ураном рвали броню легких танков как бумагу, а БМП и вовсе вспыхивали свечками. При этом с холмов на дезориентированные машины устроила охоту батарея полевых орудий: прямая наводка, отлично пристрелянные дистанции…
        Головную мобильную роту БРМ встретил батальон танков. Тяжелая британская машина с семидесяти пятимиллиметровой пушкой была хороша против легкобронированной техники противника, могла помочь при штурме населенных пунктов. Скорость, мобильность, огневая мощь… прекрасная машина для разведки, но вот столкнуться лоб в лоб с танками, да еще и тяжелыми… Такой пушкой лобовую броню орденских мастодонтов можно было разве что оцарапать, и то не факт.
        Удар в лоб был страшен, пушки били БРМ одну за другой, а юрким машинам некуда было уйти. С холмов работала пехота кочевников, а со стороны полей шли новые такни, путь назад был закрыт взрывами, там гибли ударные роты батальона, выжить разведывательным машинам под таким огнем вообще не светило… Это был полный разгром.
        Замыкающую роту, ударная сила которой была незначительна, а основная функция заключалась в радиоразведке, окружили турдахауды, вооруженные ПЗРК и крупнокалиберными пулеметами. Стражи клана Дулат перемещались на юрких баги и мощных внедорожниках, привыкшие бить противника на ходу, многоопытные тюрки в считанные минуты расстреляли зазевавшихся сипаев, излишне впечатленных разгромом двух ударных рот.
        Разведывательный батальон был уничтожен в считанные минуты. Понятно, что погибли не все, а часть сипаев еще относительно долго сопротивлялась, но батальон как структура был уничтожен, и свою задачу по глубокой разведке боем естественно не выполнил. Примерено тоже самое, но с разной степенью успеха произошло вдоль всей границы соприкосновения. Тюрки заманили и разгромили порядка десяти батальонов сипаев.
        Вначале у Тайра Мансуровича, руководившего операцией, был соблазн затянуть более крупные силы противника, но тогда сражение могло перерасти в неконтролируемый глобальный бой, к которому тюрки еще не были готовы. Время работало на Дулатов и Каракесеков, пока конфликт не перерос в массовые бои, тюрки восстанавливали старые укрепления Кокандской пограничной стражи и строили новые, к тому же вскоре должны были подойти силы Чхоля Чинхва.
        *****
        Огромная сто двадцатитысячная группа войск сипаев была разделена на три части. Двадцать тысяч сосредоточились между Гиндукушем и Курган-Тюбе, на этой обширной границе вдоль русла реки Пяндж прорыв тюрков был маловероятен, равно как и наступление сипаев. Огромные безлюдные пространства и труднодоступный горный рельеф не способствовали ведению активных военных действий.
        Но оставить без присмотра такую территорию было нельзя, поэтому пришлось сосредоточить тут силы достаточные для отражения первого удара, чтобы в случае чего дать время остальной армии мобилизоваться и закрыть прорыв. Еще тридцать тысяч раположили вдоль границ с Гирканией. Учитывая помощь персидского сателлита армии Каракесеков во время похода по плато Устюрт, да и роль Чинхва в строительстве канала исключать вмешательство коварного соседа во внутренние дела Пуштуна не стоило.
        Тем более Падишах не раз высказывал свои претензии по поводу исконных территорий Персидской Империи. Правда такие претензии Шах-ин-шах мог предъявить доброму десятку государств от Греции до Индии, ведь в свое время персы владели едва ли не половиной Евразии. Тем не менее Пуштун отделился от Сузов относительно недавно, каких-то несколько сотен лет. Что это для кланов и родов, ведущих свою историю ни одно тысячелетие?
        Поэтому на границе вдоль Джейхуна осталось лишь семьдесят тысяч бойцов, что, учитывая данные о количестве тюрков на противоположенном берегу, было недостаточно для целей, поставленных командованием. Такой армией Коканд не вернуть. Понятно, что часть сил противник также оставил на берегу Пянджа, но тюркам не было нужды опасаться Гиркании, а потому даже сейчас они численно превосходили сипаев в полтора, а то и в два раза.
        Сейчас сипаи в нерешительности мялись в пуштунских горах. Атаковать Коканд было полным безумием, но просто стоять на месте тоже нельзя, ведь из Нью-Дели постоянно долбят письмами и поручениями. Однако ситуация слишком затянулась, а вести о том, что гуркхов полковника Маккейна разгромили в считанные дни и теперь войска Свободного клана могут присоединиться к своим союзникам, заставили сипаев шевелиться.
        В Пуштун, разозленный неудачами на море и Мангышлаке, прибыл лично лорд Грейсток. Инспекция высокого гостя и его свиты совпала с началом массированной разведки. В эту горячую пору командный центр был похож на пчелиный улей. Адьютанты, офицеры связи и курьеры сновали с поручениями от штаба армии к штабам фронтов и дивизий.
        Генерал Валеран де Бомон, лорд Уорик, координировал сложнейшую разведывательную операцию. Более трех тысяч человек были отправлены на другой берег Джейхуна с опасной миссией. Столь широкомасштабная разведка боем была сопряжена с определенными рисками и грозила превратиться в неконтролируемую битву, но другого способа подтвердить свои опасения у генерала не было.
        А тут комиссия из полуштатских чинов с большими погонами и паркетных шаркунов путается под ногами. Но просто так от генерал-губернатора Британских Индийских колоний не отмахнуться, приходиться терпеть дурацкие вопросы и делать не нужные пояснения. Причем если чинуш удалось спихнуть на офицеров штаба, то лорда Грейстока требовалось обхаживать лично, иначе никак.
        И тут произошла форменная катастрофа. Отдельные батальоны разведки, самые подготовленные и боеспособные подразделения индусской армии вдруг стали исчезать один за другим. Как будто моровое поветрие или селевой поток прошелся по разведчикам. Вначале вклинившиеся довольно глубоко на территорию противника батальоны делали бодрые доклады, а потом раз и как будто кто-то выключил связь.
        Пока было не ясно что доподлинно произошло, но опытное чутье де Бомона подсказывало самый плохой вариант. Который позже подтвердится чудом уцелевшими в бойне одиночными разведчиками. Турдахауды не выпустили за Джейхун практически никого, из трех тысяч едва ли пара десятков смогли добраться до своего берега.
        При этом как бы издеваясь и показывая свою прекрасную осведомленность, по позициям полков, которые должны были поддержать разведбаты в случае удачи, ударила артиллерия и ударные вертолеты. Причем это была довольно подлая и неожиданная атака. Пушки и РСЗО открыли огонь исподтишка и не ввязываясь в дуэль скрылись, не давая шанса сипаем посчитаться с обидчиком. Идти на другой берег без данных разведки никто так и не решился…
        Глава 5 Противостояние, продолжение
        - Генерал, соизвольте объяснить, что здесь происходит? – Грейcток еле сдерживал гнев, очередная неудача переполнила чашу терпения аристократа. Военная компания против жалкого Свободного клана обернулась настоящим кошмаром.
        - Лорд Грейсток, я направил на другой берег Джейхуна десять отдельных разведывательных батальона. Мои люди попали в прекрасно организованную засаду, по итогу из трех тысяч вернулись лишь единицы, - устало ответил лорд Уорик.
        - Как это понимать? Как более двух отборных полков могли сгинуть, даже не сумев сообщить нам о причине гибели? – хоть лорд Грейсток и не был профессиональным военным, но вопросы он задавал весьма неглупые и резонные.
        - Я могу лишь предполагать, ваше высокопревосходительство, - желчно заметил Валеран де Бомон, расстроенный и без допроса со стороны губернатора, присутствие которого лишь усугубляло ситуацию, - но потеря сразу десяти подготовленных ОРБ говорит о глубокоэшелонированной обороне противника и наличии у них по крайней мере тридцати тысяч сил специального назначения.
        - Хмм… поясните ваши выводы, - немного удивленно попросил, именно попросил недоуменный лорд Грейсток.
        - Генерал-губернатор, ОРБ сипаев специально обучены не только вступать в бой с передовыми подразделениями противника, но и уходить от преследования и доставлять информацию командованию. Блокировать моих людей можно было только при наличии двух вышеназванных условиях. Десятикратное преимущество в силах специального назначения и глубоко эшелонированная оборона.
        - Как дикари могли так быстро построить эффективную систему пограничной службы?
        - У меня нет ответа на этот вопрос, если бы я предполагал нечто подобное, то никогда бы не отправил своих людей за Джейхун.
        - Хмм… как вы планируете действовать в текущей ситуации?
        - Ваш приказ о возврате Коканда в лоно Британии в силе? - глядя исподтишка спросил генерал де Бомон.
        - Допустим…
        - Тогда я буду вынужден саботировать ваш приказ! – безапелляционно заявил лорд Уорик.
        - Генерал! – гневно воскликнул лорд Грейсток.
        - Лорд Грейсток, атаковать сейчас - значит штурмовать хорошо подготовленные позиции противника меньшим числом. Даже если мы достигнем успеха, то в конце концов столкнемся с силами Свободного клана, полностью исчерпав резервы.
        - Но если ждать, то вскоре перед нами будет по меньшей на пятьдесят тысяч больше врагов, - довольно логично подметил губернатор.
        - Атаковать плохо, и ждать тоже не выход! Но мы ведь можем усилить оборону фортификационными работами, а вы параллельно мобилизуете еще несколько дивизий. Чинхва понадобиться по меньшей мере двукратное преимущество, чтобы сковырнуть нас с берегов Джейхуна!
        - Хмм… а там мы сможем выставить Чинхва свои условия… - задумчиво пробарабанил пальцами по столу лорд Грейсток.
        После потери десяти разведывательных батальонов и снятия дурацкого приказа об атаке Коканда, лорд Уорик рьяно принялся за строительство оборонительной линии. Скорое появление полков Чинхва подгоняло сипаев, и они, мобилизовав огромное количество гражданской техники и мирных специалистов, принялись за строительство
        Основой будущего укрепленного района стали бурные воды Джейхуна. Самые удобные для форсирования участки реки обросли защищенными бетоном пулеметными точками и батареями. Все побережье максимально насытили датчиками, минными полями, колючей проволокой и прочими инженерными сооружениями, препятствующими быстрому прорыву.
        В узловых точках выросли военные базы, которые служили опорными пунктами крупным мобильным силам. Эти войска по плану должны усилить заставы в случае неожиданной атаки со стороны Коканда. Но на этом генерал де Бомон не остановился, он начал строить глубоко эшелонированную оборону, размещать дивизионы гаубиц, пехотные и бронетанковые резервы на участке шириной до пятидесяти километров от берега Джейхуна.
        Задача была поистине титанической, учитывая сроки, поставленные штабом. Но угроза разгрома и потери еще одной колонии постегивала корпус индусов. Несчастные сипаи реально совершали подвиги на ниве фортификационных работ. Гордые представители касты воинов, превратились в презираемых землекопов и глиномесов. Но вся эта сословная мишура довольно быстро слетела перед лицом атаки сотен тысяч варваров с севера, которые, чего доброго, и до Индостана могут добраться, как когда-то тысячу лет назад.
        - Мастер Виджай, сколько мы еще будем копаться в этой грязи? - в сердцах воскликнул юный сипай, между прочим, чемпион тактических игр этого года. Молодой воин жаждал битвы с врагом лицом к лицу, а не позорного для любого кшатрия копания в земле.
        - Махавир, ты же воин и должен знать, что без хороших укреплений в наши времена будет туго, - рассудительно ответил пожилой хальвидар, безусый юнец нравился Виджаю, потому он не одернул немного зарвавшегося подчиненного.
        - Разве помогут нам эти редуты в атаке, или мы как презренные трусы будем только обороняться? Почему кшатриям не дадут настоящее боевое задание? Ведь с рытьем окоп могут справиться шудры, в Пуштуне, кажется, остались только они! – продолжал рассуждать зазвездившийся Махавир.
        - Ланс-наик, не тебе обсуждать приказы командира, как ты собрался ставить задачи своему отделению если сам не веришь в необходимость их выполнения? – резко одернул сержант Виджай, капрала Махавира, юнец видно окончательно одурел от работы на солнце и позабыл о субординации.
        - Простите, хальвидар, но люди правда устали. Тем более храбрые сипаи не понимают почему мы боимся дикарей из-за Джейхуна, ведь еще недавно их били пуштуны, которых мы не считаем за воинов! – пошел на попятную ланс-наик, чье звание соответствовало капралу британских войск и он должен смотреть на сержанта-хальвидара как на бога, а не дерзить.
        - Махавир, знаешь почему нельзя обсуждать приказы командира? Он знает больше нас! - поучительно поднял палец верх сержант Виджай, - Но говорить обо всем своим подчиненным нельзя. Вот сейчас ты собрался атаковать. А ты знаешь сколько тюрков на том берегу Джейхуна?
        - Не все ли равно? Разве наше оружие и доблесть не стоят десятикратного количества тюрков? – пылко возразил ланс-наик.
        - Скажи это десяти отдельным разведывательным батальонам, которые сгинули на том берегу так ничего и не принеся генералу де Бомону! – хальвидар сразил подчиненного наповал.
        - Как же так? – недоумевал Махавир.
        - А вот так, на той стороне вдвое больше, чем у нас отлично обученной и прекрасно вооруженной пехоты, а сейчас к ним идет пополнение с Мангышлака, где по слухам сгинули пятьдесят тысяч гуркхов и почти столько же пуштунув и бактрийцев, - продолжал гвоздить фактами сержант Виджай.
        - Так как же мы тогда выстоим против такой орды? – испуганно вскрикнул еще недавно наполненный храбростью ланс-наик.
        - Вот! – торжествовал хальвидар, - А ты собрался атаковать. А теперь расскажи это своим смелым сипаям. И что ты получишь? Спины убегающих солдат, как только первые полки кочевников перейдут на наш берег Джейхуна. Поэтому лучше просто исполнять приказы командира, а не рассуждать попусту! Это армия, ланс-наик, и здесь не место обсуждению приказов вышестоящего офицера! Ты меня понял?
        - Да, командир! – встал по стойке смирно понявший свою вину капрал.
        - Вольно, - оттаял хальвидар, который и сам был не рад сложившейся ситуации, старому воину совсем не хотелось умирать в чужом Пуштуне, за интересы Императора Британии.
        - Спасибо за науку, хальвидар, - искренне поблагодарил старшего товарища Махавир.
        - Присядь, - неожиданно предложил сержант Виджай, - я расскажу тебе больше, но об этом никому! За такие рассказы строго накажут и тебя и меня.
        - Могила! - тут же нашелся капрал.
        - Ну что же… Это древняя легенда, скорее даже летопись… Более тысячи лет назад кочевники за Джейхуном были также слабы и презираемы как сейчас. Жалкие варвары ничего не знающие кроме скотоводства… Наши предки Раджи и китайские Ваны ходили в Степь ради развлечения, охота на людей говорят самое изысканное развлечение для аристократов… - хальвидар ненадолго умолк задумавшись о чем-то своем.
        - А что было дальше? - прервал молчание нетерпеливый Махавир, которому хотелось услышать конец истории.
        - В Степи появился лидер! Не маг как главы наших кланов и князья Раджастхана, но одаренный мощью ментата! Он читал мысли смертных как открытую книгу и управлял самыми сильнейшими из нас как марионетками, а еще говорят он видел будущее!
        - О боги! Почему я никогда не слышал о таком?
        - Эти легенды под строжайшим запретом, лишь избранные кланы воинов передают их от отца к сыну, чтобы, когда настанет час, мы смогли остановить беду. Скорее всего твой род совсем недавно вошел в число сипаев?
        - Да, хальвидар Виджай, мы всего триста лет как ушли из клановых войск под руку Раджи.
        - Поэтому ты и не знаешь, да и помнящих о нашествии Хана Ханов с каждым годом становиться все меньше и меньше. Так вот, послушные воле ментата кочевники прошли от Шатигары на севере до Каньякумари на юге, при этом народы что вставали на пути тюрков склоняли головы и присоединялись к громадному войску Потрясателя. Пуштуны, бактрийцы, согдиане, гирканцы, бенгальцы, пратихары… все как один стали под его знамена. Индостан полностью подчинился Хану Ханов, а потом пала и Великая Китайская Империя на востоке, а на западе его военачальники дошли до Османских пределов и вторглись в страны Европы…
        - О-го-го! А что случилось потом?
        - Он умер и империя, не просуществовав и десяти лет, опять развалилась на независимые государства.
        - Да… но хальвидар, что вы хотите эти сказать? – боясь предположить самое страшное спросил Махавир.
        - Ходят слухи, что в Тюркском треугольнике появился ментат невиданной мощи. Кочевники, бактрицы, кокандцы, пуштуны, каракалпаки и даже непальские гуркхи уже подчинились его несгибаемой воле. Он идет сюда! По правую руку от Хана Ханов следует зверь – гигантский Ирбис, сила которого не в железных когтях и страшной пасти, но в ментальных ударах, от которых замертво падают тысячи воинов. Над ним кружится сонм боевых метательных дисков Чакри, каждый из которых разит врагов сам по себе! А его мечи одним взмахом разрезают горы и разят целые армии!
        - Черт, хальвидар, вы что хотите меня напугать? Это же сказки какие-то!
        - В каждой сказке, есть доля сказки, если ты понимаешь, о чем я!
        *****
        Информационную войну с сипаями пропагандисты Чинхва начали еще до того, как армия Свободного клана отправилась на границу Коканда. Я ни в коем случае не алкал славы Хана Ханов и уж тем более не хотел захватить полуостровов Индостан, но избавиться от назойливого внимания лорда Грейстока с его реваншистскими настроениями нужно было как можно быстрее.
        Танкеры с нефтью уже полны, а это обязательно привлечет внимание кланов Шантигары, Саудитов или других мощных конкурентов в торговле черным золотом. А достойно встречать непрошенных гостей со ста двадцатитысячной армией сипаев под боком просто невозможно. Постоянно держать войска Дулатов и Каракесеков на берегу Джейхуна мы не сможем, турфанцы или русские никуда не делись и вполне могут захотеть поживится у соседей, армии которых караулят сипаев на юге.
        Поэтому пиарщики Чинхва работали на полную катушку. Реалистичные ролики на фоне полков Гурунгов и Шерпов, марширующие Гарзаи и Белуджи, а с ними и другие кланы и рода пуштунов, все это навевало на мысли. Ну а на фоне всех этих «новообращенных» армий – великолепный я с Барсиком по правую руку. К этому еще несколько кадров с авианосца «Фьюриоуса» и демонстрация разбомбленной базы в Мазари-Шарифе и Чинхва становятся ночным кошмаром для сипаев.
        Тут надо было играть тонко. Напугаю британцев и со Свободным кланом покончат в мгновение ока. Все-таки у нас разные весовые категории с Британской Империей, поэтому мы допустили кучу ляпов и отсылок для умных людей. Любой профессионал распознает что это фейк. Ментального подчинения нет, гуркхи на кадрах без оружия, а из пуштунов только те, кто изначально был против Британии. Все это должно уверить штаб лорда Грейстока, что я надуваю щеки и неумело пытаюсь напугать просвещенных британцев старинными тюркскими побасенками.
        Так оно по итогу вышло, и нашу пропаганду британские офицеры, да и их образованные коллеги из индусов всерьез не восприняли. А вот суеверные хальвидары, не говоря уже ланс-наиках и сипаях все приняли за чистую монету. А попытки субедаров развеять страхи нижних чинов только подогрели опасения. Тем более смелых сипаев, гордых кшатриев заставляли денно и нощно крепить оборону и бестолково рыть землю.
        А значит генералам есть кого боятся! И этот кто-то явно не простой лидер грязных кочевников, таких британцы не раз казнили в назидание другим. Тут дело попахивает крупными неприятностями и тогда в кассу ложатся все последние неудачи Роял Нави, Ми-6, грозного сахиба полковника Маккейна с его свирепыми гуркхами и даже тех же пуштунов, которые если честно сказать никогда не были слабыми воинами.
        В итоге сложилась парадоксальная ситуация: старшие офицеры откровенно ржали над неумелыми поделками пиарщиков Чинхва, а нижние чины с ужасом просматривали каждый кадр про возрожденного Хана Ханов и находили для себя все новые и новые доказательства старинных легенд. Зверь есть? Есть! Армии союзников примкнули к нему? Примкнули!
        Вся эта возня нужна была мне для того, чтобы выдавить британцев из Пуштуна без серьезных потерь. А когда мы поднесем на блюдечке Падишаху Персии его древнюю провинцию, между мной и Британскими Индийскими колониями возникнет щит из владений Гиркании и Пуштуна, а Коканд станет еще одной безопасной тюркской территорией.
        В поход к берегам Джейхуна я взял едва ли половину своей армии. Оставить Тенгиз и Мангышлак без защиты сейчас было бы верхом безумия. Десять тысяч морских драконов остались с принцессой Чжэнфэй. Ко всему армия новобранцев под предводительством Тэсо Пенхва, поморы и две дивизии кочевников. Все эти войска распределились по немаленьким владениям Свободного клана беря под охрану месторождения нефти, угля, железа, хрома и другую собственность.
        Со мной пошли тридцать тысяч клановой пехоты Чинхва, двадцать тысяч мангытов и силы Фо Лю Бая. Мобильный аэродром, ранее приобретенный мной на аукционе уже, не был нужен в Тенгизе, там были введены в строй стационарные бетонные взлетные полосы. А вот в Коканде мне самолеты бы очень пригодились, поэтому сотни тягачей везли с собой передвижной дом для «Джокеров» и военных транспортов, которые прибудут в Коканд своим ходом, как только инженерные части соберут аэродром на новом месте. Вместе с основными силами перемещался и дивизион ЗРК «Дыхание Дракона», повторять ошибки британцев мы не будем.
        Силы кочевников были собраны в летучие, механизированные подразделения. Этакая современная кавалерия, только вместо быстрых скакунов – багги, БРМ для разведки, тяжеловооруженные БМП и самоходные орудия для огневой поддержки, грузовики чтобы перемещать огромные массы пехоты.
        Клановая пехота Чинхва, как всегда, представляла основную ударную силу. Полки насыщенны танками, БМП и самое главное сотнями тяжей и тысячами бойцов в экзоскелетах. К ним отдельные артиллерийские дивизионы с САУ, РСЗО и ударными БПЛА. Фо Лю Бай тащил по земле в основном техников и батальоны охраны аэродрома, его элитные воздушные десантники прибудут военно-транспортными самолетами. Кстати, ЗРК «Дыхание Дракона» на время операции уходил к нему в подчинение.
        Но самое главное со мной шли более двадцати тысяч уцелевших пуштунов, на которых и ложилась основная роль в предстоящей операции. Кланы Гарзаи, Белуджи, Гуджары и Хазарейцы гарантировали нам теплый прием в своей стране и восстание против британских оккупантов. Только вот для его начало требовалось приободрить местное населений винтовками нашей армии.
        Глава 6 Противостояние, финал
        «Линия де Бомона», а именно так в кулуарах генерал-губернаторства Британских Индийских колоний стали называть построенный усилием лорда Уорика комплекс фортификационных сооружений на левом берега Джейхуна, считалась чуть ли не эталоном современного оборонительного искусства. Особенно если учесть, что Генерал Валеран де Бомон и его сипаи проделали эту работу в весьма сжатые сроки и к тому же не потратили ни одного пенни из бюджета казны.
        Все строилось за счет денег пуштунов. Хотя какие там деньги у этих голодранцев. Британцы отобрали еле ходящую технику. Армейские механики привели ее в божеский вид и начали строительство. Многие сипаи имели гражданские специальности: танкисты сели за бульдозеры, водители БМП легко освоили самосвалы, нашлись инженера, строители, электрики… Материалы использовали местные, что-то отняли у пуштунов, что-то добыли прямо из земли.
        Сверх того, генерал де Бомон параллельно строил укрепления вдоль границы с Гирканией, причем там фортификационная линия по глубине и насыщенности была даже мощнее, чем на берегу Джейхуна. За счет этого на границе с сателлитом Персии можно было оставить всего десять-пятнадцать тысяч бойцов, без потери обороноспособности. Протяженность границы с Гирканией всего километров пятьдесят, так что там все закрыто более чем надежно.
        Дальше были границы Персидской Империи, а она выступать против Британских Индийских колоний на прямую не рискнет, так ведь можно получить и прямой удар из Туманного Альбиона. Одно дело игры полувассальных государств и колоний, другое – столкновение метрополий. Там и ядерной бомбой огорчить могут. Так что за персидскую границу опасаться не стоило.
        В итоге генерал Валеран де Бомон присоединил к своей армии и весь тридцатитысячный корпус, отправленный ранее на границу с Гирканией, их место заняли спешно набранные в колониях ополченцы. Тысяч двадцать плохо вооруженных индусов из внутренних провинций, но на тех позициях что оставили им сипаи, они вполне могут сдержать гирканцев до подхода помощи.
        Теперь напротив огромной армии кочевников лорд Уорик собрал сто тысяч сипаев, на границе протяженностью сто двадцать-сто пятьдесят километров. А из Нью-Дели продолжали прибывать войска, которые формировали путем тусовки гарнизонов, расширенного набора новобранцев и внутренних полицейских сил. Этими нехитрыми мерами удалось собрать еще около двадцати тысяч бойцов. Воины, конечно, так себе, но посадить в окопы и устроить кровавую баню наступающим сойдет.
        Генерал подумывал отправить их на смену корпусу, охраняющему безлюдное побережье реки Пяндж, но там на полторы тысячи километров границы, итак, было всего две дивизии верных сипаев. Хоть сражений в той стороне и не предвиделось, но это был тот минимум, который мог сохранить баланс на востоке. Поэтому по зрелым размышлениям сброд, собранный Грейстоком, лорд Уорик оставил себе, глядишь обучаться у старослужащих, а отдельный двадцатитысячный корпус, осваивающий горные отроги Гиндукуша и Тулуканское плоскогорье, оставил на старом месте, так надежнее.
        В этих непроходимых горах танки, РСЗО и прочие средства усиления не протащить. Чего уж там учитывая буйные воздушные потоки предгорий там даже вертолеты и авиация работали посредственно. А армию любой численности, медленно плетущуюся по горным тропинкам двадцатитысячный корпус уж, как-нибудь сдержит. Не зря же те же Дулаты, захватив восток Коканда, предпочли брать штурмом Ферганские перевалы и двигаться на запад, вместо того чтобы напрямую идти на Пуштун. Даже дикарям понятно в эти горы лучше не соваться!
        К этому времени к войскам тюрков подошли силы клана Чинхва. Правда было их жидковато. Разведка отследила отход нескольких дивизий от Мангышлака в сторону Коканда, но на Плато Устюрт эти войска растворились в песчаной буре и были потеряны. Но беспокоиться было не о чем конечная точка маршрута была давно всем известна.
        Однако без сюрпризов не обошлось помимо своих дикарских дивизий Чинхва приволок на берег Джейхуна «Джокеры», да к тому же прикрытые ЗРК «Дыхание Дракона». Это вкупе с почти двухсоттысячной армией могло испугать кого угодно. И силы тюрков все прибывали, чертовы кокандцы как один выступили против недавних покровителей.
        Теперь, когда угроза нашествия кочевников стала реальной, загорелась звезда генерала де Бомона. В высоких кабинетах с ужасом думали о том, что если бы сипаи продолжали выполнять прежний план и отправились освобождать Коканд, то сейчас между пуштуном и дикими ордами не было бы ни одного солдата Британской Империи.
        Сейчас же благодаря предусмотрительности лорда Уорика ситуация была более чем оптимистичной. На первый взгляд кочевников почти в два раза больше, чем сипаев: двести тысяч у Чинхва против ста двадцати у генерала. Но свободный клан был обязан отправить какие-то силы против двадцати тысяч сипаев на востоке, и по данным разведки не менее тридцати тысяч в ту сторону ушли, а возможно кочевники и ранее оставили там какие-то силы.
        К тому же сто тысяч сипаев в обороне стоили как минимум полуторакратного количества кочевников, так что сейчас можно было считать, что две противоборствующие армии по берегам Джейхуна абсолютно равны, но это при условии, что британцы будут сидеть в обороне, а тюрки и Свободный клан атаковать.
        Немного беспокоили танки Чинхва, довольно неплохие машины корпорации Тхэбон, да еще и бронетехника непонятного ордена. Судя по всему, там собрался внушительный бронированный кулак, только вот противнику надо его как-то переправить по бурным водам Джейхуна, да под обстрелом артиллерии и сразу на минные поля и противотанковые ежи коими, стараниями де Бомона, был усеян весь берег реки.
        К тому же корейским танкам, было что противопоставить. Британские машины колониальной армии хоть и были старше, но вполне могли дать отпор врагу. Да и против авиации имелись кое-какие сюрпризы, новые ЗРК «Фридом» получить, конечно, не удалось, но ракетно-пушечные комплексы, зенитные орудия и ПЗРК могли составить «Джокерам» достойную оппозицию.
        Да еще и с разведкой у генерала де Бомона стало заметно лучше. Все-таки среди недавних вассалов было много сочувствующих британской власти. Чиновники, администрация, полиция… многие имели родственников или деловые связи в Пуштуне и между делом поставляли информацию. Так что о начале военной компании в штабе сипаев знали загодя и были полностью готовы.
        Чинхва начали атаку как по учебнику. Сонное утро вздрогнуло от залпов мощной артиллерийской подготовки, а следом в небе загудели реактивные двигатели тяжелогруженных «Джокеров». Но это вам не дикарей бомбить, или гуркхов лишенных ПВО. Канониры сипаев в лучших традициях старушки Британии затеяли контрбатарейную борьбу, а ПВО не дали бразильским недоделкам прицельно выгрузить бомбы на форты и брустверы «Линии де Бомона».
        При таком противостоянии помышлять о десантной операции было бы слишком… И Свободный клан на такие действия так и не решился. Слишком интенсивным и мощным было противостояние, да и результаты бомбардировки явно не достигли своих целей, а атаковать абсолютно невредимые позиции сипаев – равносильно самоубийству.
        Слишком много тяжелых орудий, скорострельных зенитных спарок и крупнокалиберных пулеметов было на позициях индусов. При этом пушки, снаряды, ракеты и пулеметы продолжали прибывать. Лорд Грейсток, кажется, добрался до самых забытых складов арсенала колониальной армии и продолжал насыщать берег Джейхуна средствами усиления, делая и без того неплохую «Линию де Бомона» просто неприступной.
        *****
        Двадцатитысячный корпус сипаев на востоке Пуштуна возглавил субедар-майор Расо Пратихара. Если говорить о назначении молодого человека в чине всего лишь майора колониальных войск, что в лучшем случае равнялось капитану британской армии, командующим двадцатитысячным корпусом то это был нереальный взлет. Однако если принимать во внимание его древнюю фамилию, овеяннаю славой тысяч предков и восходящую не то, что к правителям Индии, а даже богам, то это было не из ряда вон выходящее событие, а вполне себе закономерная должность.
        Кого еще ставить над войском сипаев если не наследника древнейшего и богатейшего клана Индии, который то голову перед британскими завоевателями склонил относительно недавно, кстати если склонил… Только вот миссия молодого и амбициозного Расо не очень удовлетворяла. Потомок славных воинов, талантливый маг жаждал битвы, сражений и подвигов, впрочем, как и любой мужчина в его возрасте.
        Однако в диких горах Гиндукуша врагов найти довольно непросто. Для начала наследник Пратихара перекрыл все заметные горные тропинки. Именно что заметные. Полностью перекрыть территорию в тысячу километров его силами было нереально. Но даже так поток контрабанды, наркотиков и оружия в этих горах довольно резко снизился.
        Чтобы работать более эффективно Расо пришлось разделить войско на четыре части. Каждая, в свою очередь взяв на себя трехсоткилометровый участок границы, разделилась на еще более мелкие отряды. Тем не менее несколько баз, где располагалось не менее тысячи бойцов Пратихатра имел, слишком сильно дробить свои силы довольно опасно. Местные контрабандисты и торговцы наркотиками вполне могли собрать отряд достаточный для уничтожения роты, а то и батальона.
        Но за время стояния в горах деятельный Расо Пратихара практически уничтожил все крупные силы местных аборигенов. В его двух дивизиях было около двух тысяч элитных бойцов, возглавив которых потомок раджей носился по горам истребляя всех, кто мог ему угрожать. Горные аилы и тайные базы, по обе стороны перевалов взвыли от невероятно сильного карательного отряда. Сипаи прошли ущелья, крутые склоны и даже пещеры огнем и мечом. Но людей тут было совсем немного, хотя нет-нет на заставы и даже базы сипаев нападали разозленные пуштуны и тюрки.
        Но на базу Расо Пратихара никто не нападал уже несколько недель. Все крысы на многие километры вокруг четко усвоили, что к лагерю главы корпуса сипаев лучше не приближаться. Летучие отряды индусов, состоящие из сотни спецназовцев, усиленных магами, даже не зная местности легко расправлялись с горцами, а тут они изучили всю округу, сравнявшись с местными даже в этом.
        Однако в этот раз все было по-другому. Из утреннего тумана вынырнули ударные беспилотники и обрушили на сонный лагерь высокоточные ракеты. «Умные» снаряды лишили базу Расо Пратихара, итак, немногочисленных огневых точек и к тому же ударили по заранее намеченным палаткам одаренных. Маги сипаев жили отдельно, да еще и имели более комфортабельные, роскошные палатки, за что и поплатились.
        Конечно, уничтожить всех чародеев одним залпом не удалось, но это было и не нужно, вслед за ракетами в унисон ударили скорострельные пушки и крупнокалиберные пулеметы. Как удалось доставить в горы столько тяжелого оружия? Десять-двадцать «Вулканов» понятно, но протащить по узким тропинкам сотни, а то и тысячи таких стволов?
        Ответ появился сам собой, с пологих склонов, поливая проснувшийся лагерь огнем, довольно уверенно спускались сотни шагающих машин. А с флангов их надежно прикрывали воины в экзоскелетах, что позволяло им нести больше груза, шагать дальше, прыгать выше… Это тяжи Чинхва! Осенило Расо Пратихара а значит главная атака на самом деле будет не на берегу Джейхуна, а здесь в горах Гиндукуша!
        Но вся подготовка талантливого Пратихара оказалась бесполезной против тысяч шагающих машин. Этот ударный отряд одну за другой снесет базы двадцатитысячного корпуса сипаев в считанные дни. И то, на что рассчитывал генерал де Бомон – удержать в горах противника если он решится наступать и дать возможность основным силам мобилизоваться и остановить врага – стало невозможным.
        Пратихара попытался связаться со своими отрядами и даже с де Бомоном, но ожидаемо ничего не получилось. Основной целью налета БПЛА были и вовсе не жалкие пулеметы, и хилая батарея сипаев, противник выводил из строя связь и коммуникации, часть бомб несла не тротил, но электромагнитный заряд. И даже маги не могли остановить бешеный натиск таких машин, на каждом участке фронта они сосредотачивали столько огня, что могли сломить любое сопротивление.
        Параллельно с главным лагерем Пратихара мощные группы клана Чинхва разгромили самые большие скопления сипаев. Все заставы, где численность личного состава превышала батальон, были подвергнуты таким же массированным атакам с участием тяжей, а кое-где работали и боевые вертолеты. На подразделения поменьше нанесли удар пуштуны кланов Гарзаи, Белуджи, Гуджар и Хазарейцев.
        Эти люди прекрасно знали местные тропинки и быстро нашли общий язык со своими соотечественниками. Тем более аборигены горели праведным гневом и желали страшной мести пришлым индусам. Так что, когда пришли свои пуштуны, отлично вооруженные и многочисленные, горцы рьяно принялись резать таких чужих в этих горах сипаев.
        Война в горах – это то в чем всегда были сильны пуштуны, создать обвал, обрушить целый склон, закрепиться на узкой тропинке или незамеченными пробраться в ущелье… Пуштуны были в этом непревзойденными мастерами, единственным слабым местом этой армии был бой за укрепленные объекты и естественно контроль над плодородными равнинами, но для этого за спиной Шада Гарзаи и Муатабара Белуджи маячили шагающие машины Чинхва.
        Летучие отряды пуштунов ушли, далеко вперед вырезая всех тех, кто мог раньше времени донести весть о наступлении со стороны Гиндукуша. Менее мобильная клановая пехота Чинхва двигалась медленнее, но не на много. Танки, БМП и пушки остались на берегу Джейхуна и тридцать тысяч пехоты шли практически без обоза, из средств усиления только тяжи и вертолеты, из техники легкие грузовики, джипы и даже горные байки.
        Стремительный ход этой армии задерживал только рельеф, плохие дороги и отсутствие нормальных переправ через бурные горные речушки. Но войско было разделено на небольшие группы, а приданные пуштуны заранее прорабатывали маршрут, и где надо подсыпали дороги, наводили мосты и заранее прорабатывали обходные маршруты.
        Будь на пути клановой пехоты Чинхва хоть какие-то значимые силы, они могли бы существенно замедлить стремительный ход войск Свободного клана. Но оставленные с этой целью сипаи были уничтожены с наскока и слишком неожиданно. Пратихара совершил стратегическую ошибку, рассредоточив свою в общем-то немаленькую армию. Будь она централизована, ее бы не уничтожили так быстро, а отступая по такой огромной территории он бы получил возможность замедлить врага. Но молодой аристократ не хотел отступать и с самого начала думал, как победитель, хотя им не являлся.
        К тому времени как весть о полном разгроме двух дивизий Расо Пратихара достигла генерала де Бомона, объединенная армия пехоты Чинхва и пуштунских кланов вышла на оперативный простор. При этом силы горцев, оповещенные о приходе глав древних, почитаемых кланов, стали стекаться под знамена своих лидеров. Тысячи, а позже и десятки тысяч бойцов усилили пятидесятитысячную группировку, которая после своего неподражаемого перехода по горам имела возможность либо ударить в тыл «линии де Бомона», либо и вовсе разорить земли северной Индии!
        Лорд Уорик надежно защищенный от лобового удара со стороны Джейхуна оказался в незавидном положении. Отступать сейчас в сторону Индии – значит дать свободный доступ к Пуштуну почти двум сотням тысяч варваров. К тому же те вполне могли догнать бегущих сипаев и при помощи бронетанковых сил уничтожить на открытом пространстве. Да ведь еще и в тылу ждут немалые силы Чинхва и мятежные пуштуны.
        Ждать на текущих позициях? И чего можно дождаться, окружения, удара пятидесятитысячной армии с тыла? Как не поверни, сипаи оказались в сложной, почти безвыходной ситуации. Причем положение менялось так быстро, что штаб не успевал принимать решения, равно как и не успевал за событиями лорд Грейсток…
        Глава 7 Ночной штурм
        Британцы ждали атаки именно от ментата. До сих пор все их военные неудачи довольно легко укладывались в логику действий обычных армейских подразделений. Неожиданный удар, превосходство в живой силе, технике, но больше всего полководцы боялись ужаса, что вершил маг разума на поле боя. Сейчас, когда все уже знали с кем имеют дело, аристократы стали выкапывать из сокровищниц древние артефакты, записи…
        Всплыли и факты, которые творились в Сеуле во время противостояния Чеболей и Императора Коре, леденящие кровь рассказы, фото и видео отчеты с уничтоженными в своих кроватях взводами и ротами имперских гвардейцев. А пиарщики продолжали свою работу, дополняя, итак, не радостную для сипаев картину. Объективно все ждали появление Зверя Чинхва за спиной «Линии де Бомона», в окружении тысячи тяжей и клановой пехоты, но у меня как обычно были на этот счет свои планы.
        Армия Свободного клана вышла из Мангышлака в точно отмеренное время. В пустыне ожидалась буря, а маги «Пустынных ястребов» немного ее подогрели. Под покровом песка Пуштуны сразу отправились на берег Пянджа, а клановая пехота Чинхва добралась до Джейхуна, а уже оттуда под видом кучки кочевников отправилась на соединение с Гарзаи и Белуджи.
        Я же, взяв две тысячи «Пустынных ястребов» и пять тысяч спецназовцев, собранных из клановых отрядов Чинхва, Тхэбон, Бохай, Пенхва, калана Фо, поморов и Чжэнфэй отправился в Гирканию. Со мной были лучшие из лучших, маги, модификанты, немного рыцарей, еще меньше аэронавтов, огромное количество мастеров холодного оружия. С нами совсем не было пушек, ракет, танков, тяжей и любой другой тяжелой техники. Мы шли карать и устрашать!
        Гирканцы пропустили нас без лишних вопросов. Задачей семи тысяч бойцов специального назначения был прорыв западной части «Линии де Бомона». Генерал совершил роковую ошибку, когда снял с укреплений проверенных и надежных сипаев и заменил их на две дивизии сброда, собранного по всей Индии. Были тут и вояки из замшелых гарнизонов, и штрафники-полицейские, и просто преступники, должники, уклонисты от женитьбы…, набранные армейскими рекрутерами в многолюдной колонии.
        Кое как вооруженные, совсем не обученные, лишь слегка разбавленные кшатриями, но не в достаточном количестве, чтобы быстро превратить вчерашних неумех в дисциплинированное войско. Генерал оставил несколько тысяч своих бойцов, чтобы разбавить новобранцев, но по факту нужно было размазать их в каждое подразделение сипаев, а не обосабливать только лишь на западном направлении. Но толи побоялся рискнуть перед самым нападением, толи слишком недооценивал Гирканских вояк, толи переоценил построенную линию укреплений, …
        Но я решил воспользоваться так великодушно предоставленной возможностью. Мы сформировали два десятка ударных отрядов: сотня «Пустынных ястребов» и две с половиной сотни спецназовцев, этакий разведывательный батальон. Гирканские наемники обеспечили незаметное проникновение каждой из групп за первую линию редутов. Спецназовцы, обученные работать холодным оружием, пистолетами и автоматами с глушителями начали резню.
        Самый сложный участок был на стыке западного и северного участков «линии де Бомона». Там по тревоге на помощь отбросам могли прийти организованные и дисциплинированные сипаи. Необходимо было уничтожить противника на линии соприкосновения бесшумно и продержаться до тех пор как армия Гиркании полностью займет Западный оборонный комплекс индусов. Там пойдет сдвоенный отряд спецназа, усиленный мной, Барсиком и лично охраной. Поехали!
        В первую очередь отправил вперед боевые модули. Шесть дисков вначале дали полную картинку передовых постов, огневых точек и камер наблюдения. Следом рывок отряда под толщей песка и мои сателлиты начинают резню в окопах, секреты и сторожевые посты вынесены в первую очередь, дальше на широком участке фронта появляются семьсот бойцов.
        Я с Барсиком и десятком рыцарей идем по линии соприкосновения здесь на стыке двух вражеских подразделений нужна особа осторожность. Питомец бесшумной тенью скользит параллельно мне, мощными ударами лап разрывает плоть врагов, а страшной пастью перегрызает горла спящих. Диски вообще подобны комбайну, они косят и спящих, и бодрствующих с нереальной скоростью.
        Рыцари пока на подстраховке, добивают, фиксирую, ждут. Сейчас, как в общем и всегда самый опасный противник – одаренные. Уничтожить уничтожим, только вот пока прибьем шуму наделают, да еще подмогу могут вызвать. Но среди сброда магов практически нет, именно поэтому мы решились на такую операцию. Окоп за окопом проходим, почти не встречая сопротивления, простые пехотинцы просто не успевают отреагировать.
        Один. Шум слева. Сканирую мыслепоток. Случайный свидетель из сипаев. Отошел по нужде и презрения для решил отлить на позиции соседей-неумех. Зафиксировал непонятную гибель дозора, над которым решил поиздеваться. Бежит к своим, но пока молчит. Модули далеко впереди, Барсик справа занят целым взводом, спящим в палатке. Начинаю преследование сам.
        Два. Я ускоряюсь, догоняю сипая за пару секунд, но он успевает нырнуть в окоп, а там три, нет пять отметок разумных. Прыгаю практически ему на плечи и всаживаю в шею «Младший», одновременно полукруговым движением «Вскрывателя» цепляю шеи еще двух сипаев. Однако проблема, два других воина обалдело смотрят на меня с двух сторон и с ходу их не достать, далековато.
        Три. Ментально на грани способностей бью ближайшего, одновременно отдавая приказ модулю добить оглушенного. Сам бросаюсь ко второму, тот, как в замедленной съемке поднимает автомат, если прозвучит очередь, то конец операции. Выбрасываю вперед «вскрыватель», клинок на огромной скорости как копье насквозь пронзает тело.
        Четыре. Метроном работает, в чем дело? Черт кластер зафиксировал комплекс наблюдения, в соседнем окопе кто-то сидит за мониторами камер, вот же исполнительный гад. Тревога еще не поднята, но это дело нескольких мгновений, оператор никак не разберется в том, что происходит. Оно и понятно в темноте ничего не ясно, шевеление есть, но вроде никто не кричит, а поднимешь зря тревогу, потом устанешь отбиваться от подколов сослуживцев.
        Пять. Бежать на прямую – спровоцирую кнопку тревоги, ментально не достану. Что делать? За спиной автоматическая винтовка, оптический прицел мне на таком уровне развития не нужен, есть глушитель, но это был крайний вариант, что же пора его использовать. Вскидываю оружие и делаю три выстрела, дежурный мертв, но его пост явно не должен оставаться без внимания, а значит нужно зачистить целый сектор обороны сипаев.
        В итоге прикрывая уничтожение опорного пункта сипаев мне и сопровождающим меня бойцам пришлось в течении трех часов уничтожить до двух тысяч сипаев, которые, по сути, охраняли берег Джейхуна. Фланговый удар был весьма эффективен, индусы основные силы сосредоточили на направлении предполагаемого удара, а угроза со стороны Гиркании считалась маловероятной, все-таки там укрепления не хуже.
        В это же время семь тысяч спецназовцев вырезали более половины гарнизона западной «Линии де Бомона» полностью захватив узловые точки укрепленного района. Артиллерийские батареи, пулеметные доты, связь к утру были в руках Свободного клана. Бой из «тихой» операции перерос в полноценное огневое противостояние, но в условиях, когда в окопах профессионалы вооруженные и готовые к бою в тесных помещениях противостояли вчерашним новобранцам, результат был неизбежен.
        А днем на захваченные позиции вошла пятидесятитысячная армия гирканцев, окончательно закрепив успех. Но наибольший эффект имел мой ночной рейд. Когда утром сипаи попытались отбить свои западные укрепления, то воины с ужасом увидели залитые кровью казармы, уничтоженные без единого выстрела дозоры и тысячи трупов, в основном с ранениями от холодного оружия.
        Суеверные индусские солдаты мигом вспомнили все легенды о ментате, а большая часть подразделений отказалась идти дальше даже под угрозой трибунала. Как не бесились британские офицеры, но вместо молниеносной фланговой атаки получился пшик. Ну а я, подразнивая противника, неожиданно появился на лини соприкосновения вместе с Барсиком и ударил заранее заготовленной волной.
        Прибить никого не прибил, но дрожи в коленках и потяжелевших от отложенных кирпичей штанов добился. Нейтральная полоса между западной и северной частями «Линии де Бомона» после такой демонстрации стала раза в три шире. Противник сам покинул подготовленные позиции и ушел на десяток километров восточнее.
        В итоге положение стотысячного корпуса лорда Уорика из сложного превратилось в практически в безнадежное. Вдвое превышающие силы кочевников находились на противоположенном берегу Джейхуна и сейчас их переправа в Пуштун стала лишь делом времени, учитывая вступление в войну Гиркании.
        В тылу оперировало огромное войско мятежных пуштунов, усиленное тридцатью тысячами клановой пехоты Чинхва с немыслимым количеством шагающих машин. А с запада нависала пятидесятитысячная армия гирканцев со страшным Ханом Ханов во главе. Слухи о его кровавых подвигах и приписываемые ему же огромные жертвы двадцатитысячного корпуса уже достигли ушей каждого сипая.
        *****
        - Де Бомон, какие у вас соображения по сложившейся ситуации? – голос генерал-губернатора был обманчиво напорист и деловит, вельможа похоже делал для кого-то хорошую мину при плохой игре.
        - Ваше превосходительство, буду краток: полная жопа, - не стал подыгрывать и миндальничать лорд Уорик.
        - Что простите? – недоуменно переспросил лорд Грейсток, не поверивший своим ушам.
        - ЖО-ПА – по слогам громко и внятно отчеканил генерал де Бомон, которому в текущем положении было нечего терять.
        - Как вы смеете, генерал! Что за фамильярность, я вас попрошу не выражаться! – выдал гневную тираду аристократ и джентльмен Грейсток.
        - Ваше превосходительство, у меня нет времени разводить политесы и переливать из пустого в порожнее! Мои войска окружены практически трехсоттысячной группировкой противника. Со дня на день будет нанесен удар по флангу и в тыл. А во главе этой орды носится могущественный маг разума, которого солдаты боятся даже больше смерти, - устало перечислил уже общеизвестные факты де Бомон, который ни капли не сомневался в том, что они уже давно обсосаны и известны лорду Грейстоку и его военному совету.
        - Генерал, ваше поведение недостойно офицера британской армии, воинский дух… - попытался привести подчиненного в чувство генерал-губернатор, но был прерван распоясавшимся де Бомоном.
        - Воинский дух говорите? Да нет его! Под моим началом горстка британцев и сто тысяч суеверных сипаев, которых мы держим в черном теле. Для этих аборигенов мы завоеватели и поработители, а я должен воодушевить их на подвиги во имя Британской Короны! Как вы себе это представляете? Особенно, когда индусы боятся нас меньше, чем Чинхва, скорее он воодушевит их на подвиг и сипаи с удовольствием перережут нам глотки!
        - Генерал, неужели все так плохо? – пошел на попятную лорд Грейсток, смущенный яростным отпором де Бомона.
        - Ваше превосходительство, - перешел на более спокойный тон лорд Уорик, - будь у меня под началом хотя бы тридцать-сорок тысяч британцев, я бы сковал боем всех этих дикарей, я бы прорвался к вам в Индию, я бы разъяренным пчелиным роем носился вокруг их огромного войска и жалил, жалил, жалил! Но с чертовыми суеверными сипаями, которые лишь пару поколений как оторвались от своих замшелых верований это невозможно! Они до дрожи в коленях боятся ментата и отказываются воевать. Лорд Грейсток армия на грани капитуляции!
        - Сколько вы продержитесь? – с последней надеждой спросил генерал-губернатор.
        - Ровно столько, сколько решит Чхоль Чинхва. Я бы мог отразить лобовой удар и воодушевить своих воинов. Наверное, мы могли бы отойти на восток и перегруппироваться. Но я уверен, как только ментат со своей химерой вступят в бой верные до этого времени полки сипаев начнут сдаваться.
        - Черт! Генерал, дайте мне пару недель, сто тысяч бойцов уже двигаются к границам Пуштуна, параллельно указом Его Величества формируется карательная армия, прибудут войска из Австралии, Новой Зеландии, Юго-Восточной Азии и Нового Света. Мы сомнем врага!
        - Боюсь, моя армия к этому времени перестанет существовать, - с щемящей тоской в голосе ответил де Бомон и неожиданно прервал разговор.
        - Что это было? - спросил свою свиту генерал-губернатор, все еще держа в руках пикающую трубку.
        На самом деле лорд Грейсток лишь пытался приободрить несчастного лорда Уорика, которого все уже давно списали. От сипаев требовалось лишь одно – задержать армию Чхоля Чинхва на как можно более долгий срок. Генерал-губернатор вычерпал все резервы, когда ранее наскреб для «Линии де Бомона» пятьдесят тысяч солдат, и найти еще сто в ближайшее время было просто фантастикой.
        Людей в огромной Индии было много, а воинов способных защитить огромную страну можно было собрать хоть миллион, хотя два, хоть десять. Но проблема была в политике Британской Империи, метрополия, боясь бунтов, выхолостила военное сословие древней империи Раджей. Кланы обессилены, покупка современного оружия запрещена, тяжелое вооружение в стране контролируется относительно немногочисленными британскими базами.
        При таких условия собрать сто тысяч пехотинцев можно, но вооружить, экипировать, доверить артиллерию, танки средства ПВО… Тут ведь надо десять раз подумать. А стоит ли давать в руки недавно покоренных индийских князей оружие, которое может разжечь пламя восстания? Собрать на границы Пуштуна контингент британцев? Но кто тогда будет контролировать богатую колонию?
        А помощи из метрополии и вовсе не приходиться ждать. Ведь лорд Грейсток на самом деле тормозил отчеты о практически состоявшейся потере Пуштуна, и в Лондоне лишь редкие специалисты догадывались об истинном положении дел. Поэтому грозные британские полки на самом деле даже не начинали грузиться в военные транспорты, а значит генерал-губернатор по факту остался один на один с громадным войском Чхоля Чинхва.
        *****
        Хмм… успехи военной компании вскружили головы моим союзникам и военачальникам. Все как один, воодушевленные непрекращающейся чередой побед и низкими потерями, сами поверили в свою же пропаганду. Люди на серьезных щах стали разрабатывать планы захвата Индии и дальнейшего блицкрига на континенте. Некоторые договорились и до восстановления империи Хана Ханов так сказать в прежних пределах. Это если глубоко не копать большая часть Евразии и более половины населения всего земного шара.
        Буйные головы надо отрезвлять, и чем жестче, тем лучше. Я даже подумывал слить пару сражений, но мне то эти дурные «бошки» нужны вовсе не для захвата Индии или даже Пуштуна, так что придется обойтись без массовых кровопусканий. Хотя как показал опыт это самый действенный и надолго запоминающийся метод.
        Захватить Индию в текущей ситуации я уверен можно. Вот только удержать… Да и скорее всего пока будем громить северные гарнизоны, на юге высадится экспедиционный корпус британской колониальной армии, а эти ребята, уверен, смогут отбросить нас не то, что обратно в Пуштун, думаю при должном задоре они и до границ Российской Империи дойдут.
        Так что я буду придерживаться первоначального плана. Додавим сипаев, помогаем Пуштунам совместно с Гирканцами восстановить оборонительные рубежи на юге против индусов и домой. Свободному клану и союзникам достаточно захвата Коканда, нам бы эти владения переварить. При этом мы окажемся в относительной безопасности, от мести британцев нас будет беречь щит из сателлитов Персидской Империи.
        Чинхва не хватило бы ресурсов выстроить полноценный оборонительный рубеж против британцев. А вот у Падишаха с учетом пополнения его казны от бесплатно полученного канала Оман-Каспий были на это и средства, и люди, и техника. Ну а если чего не хватало, то подкинет Российская Империя.
        Глава 8 Да здравствует Чинхва!
        Единственным минусом достигнутого положения стали изменения в геополитическом раскладе в Тюркском Треугольнике. По факту на арене остается два серьезных игрока. Российская Империя и Китай. Персы будут заняты освоением Пуштуна, да и сейчас они ближайший союзник Дома Романовых. А это уменьшает маневр для тюрков, да и риски того, что две сверхдержавы легче договорятся чем три растут. А до чего они могут договориться? Конечно же взять и разделить богатые и слабо защищенные земли Чинхва...
        Но пока у меня есть кое-какая фора. Романов так резко союзника не сдаст, не комильфо. Ну а Императора Китая может смутить родство кланов Чинхва и Чжэнфэй. Ветераны той войны, да еще и поженившие внуков живые или мертвые могут вызвать почтение у многих… Так что время есть, а позже я надеюсь стать достаточно крепким орешком, чтобы сверхдержавы трижды подумали прежде, чем нападать на Свободный клан.
        Группу генерала де Бомона окружили и принудили к капитуляции. К всеобщему удивлению, лорд Уорик не сильно сопротивлялся, только позже я понял, что причиной столь быстрого признания поражения был нарастающий конфликт между британской офицерской верхушкой и сипаями. Там оказывается зарыта та еще бомба замедленного действия. Можно было бы поиграться на этой теме в Индии, но дергать Британского Льва за усы опасное занятие и Чинхва уже, кажется, исчерпали лимит удачи.
        Наступила пора решать внутренние проблемы. Однако перед тем, как увести свои войска за Джейхун я ограбил все британские базы, до которых смог дотянуться, ну и конечно полностью забрал все имущество с «Линии де Бомона». С гирканцами и пуштунами этот момент был согласован заранее, они по факту мне еще и должны остались за то, что освободил Пуштун от войск британцев и не претендовал на земли и добычу, хотя мог сил то достаточно. Но добрососедские отношения в данном случае дороже.
        Оружия и боеприпасов набрали даже сверх меры, с учетом предыдущих трофеев я мог смело вооружить тысяч двести новобранцев. А пушек и ракет де Бомон запас столько, что хватит с лихвой на оборону всех объектов в Тюркском Треугольнике. Осталось только разжиться деньгами и у меня был вполне законный способ.
        По Кодексу кланов мне не возбранялось брать выкуп за солдат и офицеров. А под рукой сейчас было по меньшей мере около сорока тысяч пленных гуркхов и более ста тысяч сипаев. Сливать пленных сейчас, конечно, не имело смысла, свинью подложу пуштунам и гирканцам. Но переговорный процесс начал, цены на пленных не фиксированы, но есть адекватное понимание в каких предела они должны вирироваться.
        Причем если те, кто отправил солдат на войну не захотят или не смогут их выкупить, Чинхва имели полное право делать с военнопленными все что угодно: убить, использовать рабский труд и так далее… Все это конечно не касалось верхушки кланов, значимых офицеров… Тут я вообще мог действовать по своему усмотрению. Но война по факту велась не с кланом, а с государством и кровной вражды у Чинхва с пленными в принципе не было, так что продавал я всех оптом.
        Простой сипай стоил тысяч десять, гуркх вдвое дороже, офицеры в зависимости от профессионализма, богатства семьи, должности… Деньги как правило собирали родственники, какую-то часть покрывала солдатская казна и бюджет Империи. Причем я был вправе отдельно выставить счет за содержание пленных с момента начала переговоров и до их передачи на родину. Сделка сулила полтора, а то и два миллиарда полновесных фунтов, что было совсем нелишним, Чинхва слишком много инвестировали и тратили на войну последнее время.
        Огромная армия Свободного клана и союзных Дулатов и Каракесеков вернулась в родные пределы, правда теперь общая территория приросла землями Коканда, увеличив зону ответственности практически на треть и на пятьдесят процентов население. Но для Степи эта страна с хорошо развитой системой орошаемыми полей и теплым климатом имела огромное стратегическое значение. Теперь зависимость кланов от поставок продовольствия из Российской Империи и Поднебесной можно считать закрытой.
        Чего уж там если удастся наладить выращивание зерна на севере и расширить поставки овощей и фруктов из Коканда тюрки смогут прокормить не только свою возросшую за счет переселенцев популяцию, но и экспортировать часть продуктов в соседние страны. Но сейчас избыток мяса в степи и овощей и фруктов в Коканде прекрасно дополняли друг друга. У нарождающегося государства появился баланс и будущая структура.
        Пришла пора собирать курлтай. Я бы мог давно объединить Степь под знаменами Чинхва, но на одной идее долго не вытянуть. Люди не занятые делом, не получающие выгоды от изменений будут склонны критиковать, находить недостатки… Но сейчас появилась некая структура и необходимость.
        Кланы зависели от поставок электроэнергии, точнее говоря скоро будут зависеть, как только упруться в вопрос переработки руд из месторождений меди, урана, свинца, никеля… информацию о которых я щедро раздал. Нужно наладить потоки товаров, а значит строить дороги, развивать транспорт. Плюс объединение всех под эгидой Чинхва давало товаром из Степи свободный доступ к каналу Оман-Каспий и Каспий-Балтика.
        Я ведь не спроста в переговорах с Падишахом и Императором Российским так покладисто согласился на небольшую долю в доходах от канала несмотря на то, что строительство было полностью профинансировано Чинхва. Пункт о бесплатном перемещении товаров был моей главной целью. И сейчас он работал не только на снижение затрат по логистике, но и становился экономическим рычагом для кланов. Чтобы эффективно торговать, проще присоединиться к Свободному клану и получить бесплатный доступ к мировым рынкам.
        *****
        Курултай в этот раз снова собирали в Тенгизе, в прошлый по соображениям безопасности в этот по политическим мотивам. На белой кошме меня должны поднять на моей земле. На священный сбор потомков Хана Ханов прибыли представители союза кланов Уйсуней и Аргынов, коалиция кланов Коканда, Итильские и Крымские Татары, Башкиры, Буряты, Хакасы, Калмыки, Якуты, представители Уйгурского каганата и тюрки Ширвана и Османской Империи…
        В этот раз обошлись без «туристов» и пустозвонов, сюда стекались лишь те, кто уже был готов стать под знамена нового государства. Уйсуни объединяли семь кланов, Аргыны - пять, Коканд – девять, из Российской Империи к нам планировали переехать семь кланов, три из Уйгурского Каганата, и один из Ширвана. В итоге под знамена Чинхва собралось тридцать два клана.
        Сейчас это были конечно лишь тени Великих Чеболей или даже местных Дулатов и Каракесеко, но деньги и земля быстро дадут возможность моим вассалам набрать силу и мощь. Тем более что тюрки шли к нам не с пустыми руками, кланы продавали все на своих прежних землях, нанимали ценных специалистов, армии строителей и рабочих и шли строить новые финансовые империи на широких просторах степи.
        На церемонию собрались тысячи людей, были зарезаны сотни голов скота, настояны тысячи бурдюков кумыса и шубата. Восточные сладости, кокандские сухофрукты, дыни и арбузы подавались вначале трапезы. Потом шел черед чая с обязательными баурсаками, тюркскими мантами, пловом, уральской жирной рыбой и икрой. Позже гостей потачивали вареным мясом: жирной подкопченной кониной и ароматной бараниной с бульоном, луком и кусочками тонко раскатанного теста.
        Угощали хлебосольно и богато, тюрки любили щедрых правителей. Ближе к вечеру, когда в юртах сотни раз подняли тосты за процветание нарождающегося государства, за прошлые и будущие победы самые авторитетные и уважаемые тюрки: главы кланов, батыры, акыны, бии и аксакалы развернули огромную белую как снег кошму, которую женщины ткали вручную долгие вечера.
        На меня одели богатый, расшитый золотом чапан, голову украсил ритуальный борик, а в руки легли меч и хлеб. Потом усадили на кошму и подняли высоко к Вечно Синему Небу, чтобы лучи заходящего солнца осветили древний ритуал признания безраздельной власти Хана Ханов. Каждый из избранных народом людей касался кошмы и каждый находился под ней тем самым признавая мое верховенство и абсолютную власть.
        На первый взгляд довольно местечковые события на самом деле могли иметь огромное геополитическое значения для планеты в целом. Новая страна по размеру территории уверенно входило в топ десять самых больших мировых держав. Другое дело тут было слабовато с населением, инфраструктурой и экономикой, но учитывая природные богатства этот недостаток должен пройти довольно быстро.
        Но все эти события возможны только при наличии доброй воли трех сверхдержав, с одной из которых я уже успел крупно поссориться, а с другой в ближайшее время могут появиться разногласия. А оставшийся один союзник при таких раскладах - это то, что в конечном итоге погубит мою новую родину. Выход тут один, новое государство должно стать незаменимым партнером для всех трех монстров.
        Наметки по этому поводу были. Часть стратегических ресурсов я буду продавать по ценам гораздо ниже рыночных, рабочие схемы такого сотрудничества взяты из моего прошлого и думаю должны сработать и здесь. Северному Медведю мы предложим концессию на уран. Российская Империя славиться своими разработками в области мирного и боевого атома. Обычно сырье обменивают по схеме пятьдесят на пятьдесят.
        Владелец сырья получает пятьдесят процентов от его обогащения, я готов работать на грани себестоимости и предложить Романовым – тридцать на семьдесят. Россия, у которой атомная промышленность идет в гору как раз испытывает недостаток в сырье. Причем цена Чинхва будет так привлекательна, что проще согласиться на нее, чем разрабатывать собственные месторождения. К тому же в довесок мы можем получить бесплатное обслуживание реактора «Фьюриоса»
        Восточному Дракону мы можем предложит в первую очередь углеводороды. Я готов пожертвовать нефтью Мангышлака и южными газовыми месторождениями, или ввести китайцев в долю в разработке или продавать им ресурсы по сниженной цене. Строить газо- и нефтепровод в ту сторону я все равно собирался, Китайская Империя крупнейший в мире импортер черного золота, а именно в его северо-западных провинциях громадный дефицит этого сырья.
        Теперь неожиданно возникли сложности в том, что предложить Британскому Льву. У нас с некоторых пор отсутствуют общие границы с Британскими Индийскими колониями. А этого партнера нужно привлекать, и в противовес России и Китаю и как потенциально самый емкий и платежеспособный рынок для наших товаров. Однако предлагать что-то транзитом через Пуштун или Гирканию, учитывая намечающийся там военный конфликт и мою роль в нем…
        Нда… нужен компактный и ценный товар, который британцы смогут забирать по морю. Как только задача была правильно сформулирована, нашелся и ответ. Концессии на месторождения золота и серебра – вот что можно предложить лайми. Они и их колонии особенно жадны до драгоценных металлов, много мы не потеряем, но надеюсь блеск золота сделает новое государство желанным партнером Туманного Альбиона.
        План вчерне был накидан, многое можно было сделать гораздо лучше, выгоднее и безопаснее. Но фактор времени продолжал довлеть и с каждым днем часы отмеряли отведенные мне уже совсем небольшой срок. Чинхва построили целую страну, перескочили из статуса Свободного клана в государство, что позволит мне де-юре бросить вызов Императору Коре.
        Но одно дело иметь право, другое получить шанс на победу, а как бы я не гордился своими успехами до экономического и военного потенциала Кореи я при всем желании не дотягивал. И навряд ли дотяну в ближайшие десятилетия. И это несмотря на сложное положение Пхеха, лишившегося поддержки практически всех корейских кланов.
        Однако более глубокий анализ того, что делал Император Кореи показал, что действовал он совсем не наобум. Да правитель сильно рискнул, своими руками уничтожив немалую часть могущества своей страны. Но при этом государство, как абсолютная монархия только выиграло. Императору не нужно балансировать между внутренними и внешними силами, в его руках монолитное войско, пусть по большей части состоящая из простолюдинов, но современное оружие и отличная боевая техника уравновешивает отсутствие клановых армий.
        Да есть опасность со стороны международных кланов, которые продолжают ослаблять и без того доведенные до плачевного состояния клановые войска. Но одновременно с ослаблением феодалов Пхеха расчетливо усиливает свою армию, проводит набор рекрутов, закупает бронетехнику, авиацию и боевые корабли.
        Могущество кланов всегда держалось на профессиональных военных вершиной которых являлись одаренные. Чеболи дрались не числом, но умением. Столетие назад обученный воин легко справлялся с десятком ополченцев, маг мог уничтожить тысячи, поэтому даже правитель десять раз должен был подумать, прежде чем конфликтовать с кланами.
        Но сегодня обученный в течении года солдат имел все шансы против профессионала, потратившего на военное ремесло несколько десятилетий. Более современное оружие и применение новых технологий били выучку, умение и дисциплину. Проще было набрать десять рекрутов и обучать их в течении года, чем десять лет тренировать одного профессионала и потерять его при первой бомбардировке. Этим сейчас и занимался Пхеха и если у него будет достаточно времени, то Корея возможно станет даже сильнее чем была до эпохи кланов. Мне с этим мириться никак нельзя.
        *****
        - Ваше Величество, что предпринять в отношении лорда Грейстока, допустившего сокрушительный провал в Тюркском Треугольнике? – ближайший советник Императора Британии угодливо склонился перед своим правителем, довольно флегматично восседающем на троне своих предков.
        - Хмм… вначале лорд Фэйн, теперь Грэйсток, я не говорю уже о Роял Нави, Ми-6 и Форин офисе… Этак нам придется заменить всю элиту, - задумчиво бросил Император.
        - Ваше величество, а может и стоит это сделать, так сказать, обновить кровь? – с затаенной надеждой спросил советник, который давно твердил о переменах в заросшем столетним мхом правительстве Британской Империи.
        - Ты же знаешь я не сторонник революций, да вообще любых радикальных мер. Британия сильна своими традициями и преданностью устоям, - Император в очередной раз не поддержал радикальные методы советника, а потом и вовсе перевел разговор к байкам, - Ты ведь знаешь историю о дубовых досках для императорского холла?
        - Нет, ваше величество, - слегка обиженно ответил советник.
        - Видел отделку огромными дубовыми планками за ониксовой палатой? Там половая доска, лестницы, и панели все из замечательного мореного дуба, - как ни в чем не бывало продолжил правитель.
        - Несомненно ваше величество, прекрасный образчик ремесленного искусства Империи, - быстро взял себя в руки советник и стал всем видом показывать интерес к беседе.
        - Ага, так вот этим деревяшкам более восьмисот лет, и как бы не были могучи в ремеслах предки, пришло время их менять. А где найти, такого качества и кондиций древесину, да еще и в таких количествах? Давненько я вокруг Лондона дубрав не видел, - оживился Император, явно подходя к финалу не раз повторяемой истории.
        - Разве что в угодьях Российского Императора, Ваше Величество? – намеренно неумно предположил советник, Император любил выставить ближников дураками, и те из них кто поумнее охотно подыгрывали сюзерену.
        - Ооо… не мели ерунды, это какой позор покупать дерево у русских, чтобы отделать святая святых Империи. На худой конец есть новый свет!
        - Мой император, но ведь процесс морения может занять несколько десятков, а то и сотен лет!
        - Вот именно! Знаешь где мы нашли дерево? В старом гроссбухе осталась квитанция о том, что лорд Райли из Уэссекса поставил древесину восемьсот лет назад. И когда нашли его потомков, то его первый вопрос был: «Вы по поводу дуба?». Как оказалось его предки посадили новые деревья вместо спиленных и морили древесину к тому сроку, который указал их предок. Как раз к тому моменту как мы решили сменить панели. Ты надеюсь понял к чему эта притча?
        - Да ваше величество! – склонился в глубоком поклоне советник.
        Глава 9 Большая политика
        Государь Император изволили обедать в саду. Погоды нынче стояли замечательные, жара давно спала, но и до холодов еще далеко. Петр Иванович Романов любил это время год, теплое, ласковое, со свежим ветерком и чистым, немного бодрящим воздухом. Стол накрыли в открытой беседке, вокруг которой руками Императрицы был разбит цветник.
        Матушка государыня любила возиться со своим ботаническим уголком. Тут изобиловали сирени, лилии, магнолии, глицинии, рододендроны, фрезии и фиалки. Ароматы цветов настраивали правящую чету на мирный лад, а чай с розетками варений и чудесными медами и вовсе приводили самодержца в благодушное настроение.
        Зная это, опытные царедворцы старались попасть на прием к его величеству именно в это время. Многие получали сведения чуть ли не в режиме онлайн. Император изволили отведать борща с лосиными губами, а как под оный не пропустить чарочку очищенной? На второе были жареные бекасы, пулярки и ветчина, хмм… ел ее с горчичкой и пропустил еще стопочку! А сейчас десерт, надо ей богу спешить, Его Величество в настроении!
        Естественно, знал об этом и генерал-аншеф, пресветлый князь Лопухин. Верные людишки при дворе за мзду малую, не корысти для, а только радея за отечество делились информацией о настроении Императора с секретарем клана Лопухиных. Сам же вельможа крутился неподалеку от правителя, чтобы в нужный момент попасть пред его светлые очи и заработать очередные очки. Однако сейчас повод был не очень радостный, тут бы свою голову в целости унести.
        Но лучше попасть к Императору под хорошее настроение, чем пустить дело на самотек и дождаться вызова разъяренного правителя. Лопухин принадлежал к числу немногих сановников, которых пускали к Его Величеству в любое время суток. Так что князя расторопные камергеры привели прямо к заветной беседке, в которой к слову Петр Иванович не раз сиживал вместе со своим ближником Лопухиным. К этому моменту семья Императора уже покинула стол, и генерал-аншеф против ожиданий оказался с сюзереном наедине.
        - Голоден? – коротко бросил старому товарищу Петр Иванович.
        - Не откажусь, не успел пообедать, - не показывая волнения тут же произнес Лопухин.
        Перед генерал-аншефом как по волшебству возникли приборы, щедрая суповая тарелка, горка пирожков с мясом, жаркое и порезанная тонкими ломтиками ветчина. Князь привычно принялся за еду, может кому-то и неудобно обедать в присутствии самодержца, но Лопухину такие вольности были позволены.
        - Рассказывай Федр Юрьевич, - сурово бросил Император, когда первый голод друга детства был утолен и тот явно тянул время смакуя кусочки жаркого. Хотя бекасы сегодня были чудо как хороши, а подливка и вовсе божественна.
        - Ваше Величество, это конечно не то, на что мы рассчитывали, но все не так плохо, как выглядит, - выстрелил заготовленной фразой генерал-аншеф.
        - Федя. Ты мне не крути, чай не паркетный шаркун, не гневи! Как есть скажи, что твой протеже натворил и чего нам ждать теперь? – начиная закипать рыкнул самодержец.
        - Ваше Величество, Чхоль объявил себя главой нового государства – Тюркского Каганата. Его амбиции распространяются на территорию Свободного клана, Союза кланов Аргынов, Уйсуней и Коканда, - как по писаному отчеканил многоопытный политик.
        - Вот же шустрый малец! - восхитился государь-император, но тут же нахмурился, появление независимого соседа в подбрюшье Империи его совсем не радовало, - А зачем нам Тюркский Каганат у границ Державы?
        - Ваше Величество, этот вопрос Чинхва со мной не согласовывал, но особых проблем с Чхолем не будет. Я гарантирую. И потом он избавил нас от британцев в этом регионе и взял на себя вопрос усмирения диких территорий. Там теперь надолго воцариться спокойствие.
        - Не о том думаешь, Лопухин. Ты же должен на годы вперед об отечестве радеть! Это сейчас у тебя хорошие отношения с Чхолем, а что будет между его и МОИМИ потомками лет через триста? Уже сейчас недовольные тюрки, коих в Империи миллионов пятьдесят, смотрят в сторону Каганата. А некоторые кланы как мне доложили и вовсе из наших земель подались под крыло твоего протеже! Уже людей теряем, подданых Российской Империи между прочим! – сердито стукнул кулаком по столу разошедшийся Император.
        - Государь, да там одни смутьяны и вечно недовольные раскольники к Чинхва подались. Баламуты и бунтари ушли в Степь! – оправдывался Лопухин.
        - А что, если им там сладко придется? Чинхва умен, а если выстроит экономику, людишкам земли раздаст, ценные ресурсы? А те похвастаются на родине, да потянут за собой друзей-соседей. А если молва пойдет, что не землями тюркский каганат взял, а справедливым правлением? Что надо бы вернуть исконные владения Хану Ханов, а? – еще больше аргументов привел Петр Иванович.
        - Ваше Величество, не страшна нам Степь! Слаба, отстала и бедна. Сделаем ее зависимой от Российской Империи и получим марионеточное государство под боком. Удобно будет от его имени наших врагов бить, или недругам британцев или китайцев помогать. Можно ведь и так все повернуть! – нашелся с ответом изворотливый генерал-аншеф.
        - Хмм… ты Федька у меня смотри! Заложишь мину под бок Империи от рода твоего и клана ничего не останется. Ухо держи востро, протеже своего окороти, а если не можешь пеняй на себя. Лучше там сейчас разобраться, чем потом воевать с оперившимся противником. Понял?
        - Да, Ваше Величество.
        *****
        В столице Уйгурского Каганата царила тревожная суета. В последнее время администрация в ведении которой находился Турфан и Тибет застыла в благостном умиротворении. Восстания, вспыхнувшие совсем недавно, жестоко подавлены. Русские и Британцы сцепились между собой из-за строящегося в Персии канала и им стало не до трехсторонних разборок в Тюркском треугольнике. Наступила такая редкая в этих места пауза.
        Но как гром среди ясного неба прогремела новость о неугомонном Чинхва. Молодой ментат неожиданно заявил о создании нового государства. При этом у амбициозного юноши имелись для этого все основания: армия, финансы, поддержка более тридцати кланов и самое главное недавние ошеломительные победы над британцами, как на политическом поприще, так и на полях сражений.
        То, что такие вещи прошли мимо главы местной администрации, было серьезным упущением. О таких политических изменениях Император Поднебесной должен знать до того, как они произойдут. А сейчас получалось, что Китай абсолютно не владеет ситуацией в данном регионе. И реакция двора на такое упущение незамедлительно последовала. Губернатору сегодня предстоял личный разговор с самим Императором. А это ничего хорошего не сулило!
        - Генерал Ван Чжао, дайте мне краткую оценку происходящего, - император любил задавать своим подчиненным ребусы. О чем докладывать, о подавлении восстаний или о государстве Чинхва? Что хочет услышать повелитель? Имеющие чутье угадывали пожелания Императора и оставались в прежней должности, те же неудачники кто не мог предвосхитить чаяния сюзерена в лучшем случае лишались работы.
        - Ваше Величество, - все еще взвешивая с чего начать заговорил Ван Чжао, - самым значительным по моему мнению событием является формирование русским ставленником формально независимого Тюркского Каганата.
        - Русским ли? – коротко уточнил Император.
        - Ваше величество, в этом нет никаких сомнений. Чхоль Чинхва изначально пользовался огромной поддержкой Романовых. Одно то, что интересы клана Чинхва при дворе курировал лично генерал-аншеф Лопухин говорит о многом. И потом вся компания была начата из российской Астрахани. Чинхва под видом покупки с аукциона получили корабли, противоракетные комплексы, бронетехнику и другое оружие прямо со складов российской армии, - бодро начал докладывать генерал Ван Чжао, окрыленный проявленным сюзереном интересом.
        - Это не дезинформация? – усомнился Император.
        - Ваше Величество, информация абсолютно достоверна, ее подтверждают несколько независимых источников. Более того часть помощи проходила абсолютно открыто и официально в рамках Соглашения о строительстве канала Оман – Каспий.
        - Продолжайте, генерал, - приободрил император немного сбившегося собеседника.
        - Все блестящие победы Свободного клана очевидно плод трудов ведомства Лопухина, наши эксперты однозначно узнают в действиях Чинхва подчерк русских инструкторов. Тем более операцию на море полностью проводили русские поморы. Там специалисты корейского клана даже не учувствовали, - довольно уверенно аргументировал Ван Чжао.
        - Хмм… похоже на правду, уж слишком быстро и высоко взлетел молодой Чинхва, - задумчиво поддержал подчиненного Император, - что нам ожидать от нового государства?
        - Как мне кажется Романовы создали марионеточное государство по примеру Британской Империи. В этом довольно много плюсов, тюрки выступают неплохой буферной зоной, а в перспективе могут быть поглощены Российской Империей. Но в этом кроется и слабость этой схемы. Если удастся перехватить контроль над Чинхва, то мы сможем контролировать и все государство, - выдал версию аналитиков генерал.
        - То есть объединив своих союзников в одно целое Россия сделала одну крупную ставку, которая может как принести огромные плюсы, так и обернуться жирным минусом… - согласился с собеседником Император.
        - Совершено, верно, Ваше Величество, - подобострастно поддакнул Ван Чжао.
        - Что же, генерал, это ваш шанс! Я на самом деле не сильно доволен сложившимся положением дел, но если вы сумеете повернуть ситуацию в нашу сторону, то сможете доказать свою полезность трону. И не забывайте рядом с Чинхва есть подданые нашей Империи, используйте этот козырь! - жестко закончил разговор повелитель.
        *****
        Генерал-губернатор Британских Индийских колоний находился в прескверном настроении. Неудачи одна за другой преследовали молодого Грейстока. Этот пост, обещавший стать очередной ступенью в блестящей карьере наследника могущественного клана, обернулся проклятием. Предшественник свел счеты с жизнью опозорив себя мздоимством и рядом неудач. Но на фоне потерь Грейстока, фиаско Фэйна смотрится проделкой малолетнего шкодника.
        Подумаешь потерял пару батальонов. Сейчас Британская Империя лишилась Коканда, Пуштуна и близка к разгрому северных провинций Индии, это, не говоря о военных жертвах, которые исчисляются сотнями тысяч убитых и плененных. Финансовая сторона так и вовсе приобрела гротескные размеры, поверхностные подсчеты показывают десятки миллиардов фунтов только прямых убытков, а если добавить к ним косвенные…
        Поэтому лорд Грейсток ничего хорошего не ждал от звонка Императора, о котором его сегодня рано утром предупредила канцелярия Его Величества. В лучшем случае генерал надеялся получить отставку, а там вполне мог последовать арест или совет уйти из жизни как джентльмену, отводя удар от семьи, рода и клана. Поэтому всегда собранный и строгий к себе Грейсток позволил пару глотков любимого односолодового виски и сигару, нужно было как-то успокоить нервы, чтобы выглядеть перед сюзереном и двором достойно, вне зависимости от наказания за неудачи.
        - Грейсток, трудно? – неожиданно тепло начал разговор Император.
        - Держусь, Ваше Величество, - нашелся с ответом донельзя удивленный губернатор, но вышколенный сотнями великосветских раутов и успокоенный алкоголем сумел сдержать эмоции.
        - Похвально, - последовал еще более неожиданный ответ.
        - Рад стараться, Ваше Величество! – хоть это и был телефонный разговор, но генерал встал по стойке смирно и вытянулся во фрунт.
        - Генерал, на Вашу долю выпало слишком много испытаний. Давайте откровенно, мои советники призывали как минимум дать вам отставку, некоторые предлагали и вовсе арест и расследование дело об измене Родине, - император перешел к доверительной беседе, что окончательно выбило из колеи ничего не понимающего лорда Грейстока, - Тем не менее мы приняли решение оставить вас на своем посту!
        - Спасибо, Ваше Величество, - горячо поблагодарил Грейсток.
        - Благодарить будешь делами Грейсток. Мое решение – это аванс твоим будущим делам. Мы внимательно следили за развитием ситуации в Британских Индийских колониях. В твоих действиях не найдено мотивов личного обогащения или неумных амбиций во имя клана, против выгоды Империи. Ты действовал осторожно, разумно и девять из десяти моих сановников имели бы результаты даже хуже, чем сейчас, - правитель открыл перед губернатором причины своего неожиданного решения.
        - Ваше Величество, я сделаю все возможное… - пылко начал лорд Грейсток, но был прерван сюзереном.
        - Мы недооценили степень угрозы исходящей от тандема Россия-Персия. Эти страны провели громадную, целенаправленную работу и вложили огромные средства в Тюркский Треугольник. Отсюда и такие огромные потери. Но как я думаю, противник совершил ошибку возведя на трон Чхоля Чинхва. Теперь только он один – ключ к решению всех проблем! Вашей задачей является возврат наших владений в Пуштуне и Коканде. Возврат авианосца «Фьюриоус» и ста сорока тысяч верных Британии воинов. При этом вы должны достичь таких результатов в кратчайшие сроки. Это понятно?
        - Да, Ваше Величество.
        - К вам будет выслана команда моих личных порученцев с самыми широкими полномочиями, я не ограничиваю вашу миссию в средствах, но врагам Империи должен быть преподан урок!
        - Будет исполнено, Ваше Величество!
        - И последнее, лорд Грейсток, если вам не удастся подобрать ключи к Чхолю Чинхва, уничтожьте его, возможно с другим лидером будет проще договориться.
        - Я понял, Ваше Величество.
        *****
        - Пхеха, щенок Чинхва достиг немалых успехов, - советник склонился в подобострастном поклоне, с тех пор как Император уничтожил Великие Чеболи мало кто при дворе рисковал смотреть ему прямо в глаза.
        - Неужели сын Ча Суна готовиться бросить мне вызов? – скривился в презрительной ухмылке правитель Кореи.
        - Ваше Величество, для этого он и его марионеточное государство слишком ничтожны! – советник откровенно подхалимничал, последнее время это была самая беспроигрышная стратеги при дворе.
        - И все же надо уделить ублюдку особое внимание. Я слышал Тэсо Пенха примкнул к щенку? – голос правителя сочился ядом, ему определенно не нравилось, что старые враги нашли пристанище в одном месте.
        - Более того, Ваше Величество, Чинхва привечают сотни беженцев из Кореи, - поймал нужную волну советник, - бывшие члены Чеболей Бохай и Тхэбон так же стремятся попасть в Степь.
        - Они явно готовят какую-то пакость, - гневно воскликнул последнее время довольно мнительный Император, - Вы проверяли, нет ли тут целенаправленной работы?
        - Ваше Величество, мы не придавали значения осколкам разбитых кланов. Наоборот, считается если они сбегут из страны, будет лучше. Меньше предателей и шпионов на нашей земле, - стал оправдываться советник.
        - Это лучше только при одном условии, только тогда когда враг не собирает силы в один кулак! – Император резко повысил тон, последнее время он все чаще срывался на крик, трудно сдерживаться если никто не может составить хоть какой-то оппозиции монарху, абсолютизм имел свои недостатки.
        - Ваше величество, мы проведем расследование, беженцы будут взяты под строгий контроль, - советник знал, что повелитель одобрит любые меры по закручиванию гаек.
        - Не мешкай, возможно среди аристократов зреет очередной заговор! – мнительный Император везде видел угрозу своей власти, с тех пор как он огнем и мечом прошелся по собственным кланам, население особой любовью в Императору не пылало. А бывшие слуги Чеболей и вовсе предприняли несколько неудачных попыток покушения.
        - Будет исполнено Ваше Величество.
        - Что там по внедрению шпионов к Чинхва? Почему у нас до сих пор нет достоверной информации о планах противника?
        - Ваше Величество, Чхоль Чинхва ментат и любой разведчик находится под угрозой разоблачения. У нас внедрено немало людей с структуры Свободного клана, но, чтобы войти в число приближенных к главе клана, нужно пройти обязательное собеседование…
        - Хмм… не можете проконтролировать, убейте! Наймите лучших!
        - Будет исполнено, Ваше Величество.
        Глава 10 А нужен ли этот союз?
        Мы с Анабель переехали в юрту, правда ее установили не в голой степи, а в центре поместья. Жилище Хана ханов было реально самым безопасным местом на планете. При этом уровень удобств средневекового сборного домика поражал. Душ, туалет, буфет, в котором не портилась еда, контроль температуры… мы могли автономно жить в этом месте не менее года.
        Проникнуть в юрту без согласия хозяина, как-то повредить ее покров, невозможно, причем как мне кажется даже атомной бомбой. В систему обороны встроена защита от газовых атак, физического воздействия, огня и любой магии. Здесь можно спать, абсолютно не беспокоясь об охране. Беспрепятственный доступ в помещение получили только Анабель, Еши и Барсик. Причем чужаки не отмеченные в списке к нам попасть не могли даже в сопровождении одного из членов моей семьи.
        К тому же у чудесного степного дворца была и система активной защиты. Ментальную часть вроде освоил. Сидя в юрте, могу выдавать волны, магии разума, даже сильнее чем получается у нас с Барсиком. Но есть ведь еще контуры управления реальностью. То есть юрта каким-то образом могла преобразовывать ментальную энергию в стихийную магию. Но там такая запутанная схема, что перед ней пасовал даже компьютер в моей голове.
        Только здесь мог расслабиться, на людях приходиться быть настороже. Пхеха, Россия, Британия, Поднебесная и даже Персы внедрили немало шпионов, а то и вовсе киллеров. До откровенных покушений пока не дошло, но часть агентов дружественных и недружественных государств вели деятельность, вредящую Свободному клану. И мне приходилось быть постоянно на чеку, безостановочно сканировать мысли сотен, а то и тысяч людей.
        Только юрта могла отсечь от потока чужого сознания и оставить наедине с любимыми. Причем размеры громадной юрты и встроенные в нее возможности позволили разделить ее на несколько просторных помещений. Наше с Анабель крыло обустроено как трехкомнатная квартира: гостиная, спальня, рабочий кабинет, кухня и два санузла, с ванной и душевыми кабинками.
        Свое пространство появилось и у Еши с Барсиком: им обустроили игровую комнату и спальню. К тому же добавлялись общие для семьи столовая, спортзал, мини-кинотеатр и даже оранжерея. Мы могли все вместе проводить время, а когда хотели уединиться, уходили в свои апартаменты. Причем стены юрты внешние и внутренние блокировали не только звуки и запахи, но и ментал.
        После инаугурации взял небольшой отпуск. Как бы не подгоняли меня сроки, но я устал. Огромный объем проделанной работы требовал небольшой паузы, и она честно заслужена, по идее сделано больше, чем запланировали мы с отцом и дедом в свое время, и в более сжатые сроки. Не без упущений, но основные цели достигнуты.
        Мы ошиблись и Пхеха немного раньше натравил на нас Бохай и Тхэбон, а потом и вовсе вмешался сам. Цепь небольших просчетов обернулась тем, что теперь приходиться участвовать в бешенной гонке с самим собой. Но остался буквально один небольшой рывок. Сейчас я аккумулирую все средства клана Чинхва, все заначки, отложенные на черный день, самые скрытые активы, сотни предприятий, зданий, счетов, предметов искусства, хранилищ драгоценных камней и металлов…
        Я дотянулся до всего, а вскоре придется залезть в кредит, хотя это скорее будет называться привлечением инвестиций, продажей ценных бумаг на фондовом рынке… Но сути это не меняло, Чинхва займут деньги. В случае неудачи клан лишиться всех своих резервов. Но настал именно тот час, для которого десятки поколений предков откладывали ценности и оружие. Подготовка к войне с Императором Коре фактически началась несколько месяцев назад, только надеюсь об этом кроме меня и Анабель пока не знает никто.
        *****
        На секретаря неожиданно вышла канцелярия Императора Японии. Гэндзи хотел что-то обсудить лично со мной. Хмм… то ли мой уровень нереально вырос, то ли я очень сильно нужен японскому коллеге. Хмм… надо обзаводиться нормальным административным аппаратом, а то правлю целой страной, а по факту не то, что кабинет миниметров не сформирован, даже тупо постоянного секретаря нет, так один из дежурных телохранителей на подхвате.
        К назначенному часу все было готово для видеосвязи. Гэндзи использовал аналог той же продвинутой системы, что я сто лет назад дарил Анабель, когда решил, что жить не могу без этой девушки. Так что мне предстояло увидеть Императора Японии чуть ли не в живую. Аппаратуру установили прямо в юрте, артефакт так фонил силой, что думаю даже Гэндзи через телетрансляцию перепадет.
        - Минамото-сама, - поприветствовал я коллегу, кстати надо заводить службу протокола, а то не знал, как обращаться к Императору. По привычке тянуло ляпнуть Ваше Величество, но по статусу не положено. Остановился на уважительной приставке «сама», японец старше меня, а его семья в статусе правителей однозначно дольше Чинхва, хотя и мы когда-то правили страной.
        - Чхоль, рад что нашел время для старика, - приветливо улыбнулся выглядевший лет на пятьдесят, подтянутый мужчина. Такого трудно назвать стариком, но может быть имелась ввиду наша разница в возрасте.
        - Что вы, Минамото-сама, это честь для меня, удостоиться беседы с вами, - не остался я в долгу и польстил коллеге. Хотя реально круто. Единственный контакт Тюркского Каганата на уровне первых лиц, так не далеко и до международного признания.
        - Как чувствуешь себя в новой роли? – немного фамильярно, но оставаясь в рамках дозволенного спросил Гэндзи.
        - Пока не ощутил разницы, - я не стал что-то придумывать, - пока я все еще управляю кланом, просто несколько большим чем прежний.
        - Понятно. Всегда интересовало, как это не получить Империю в наследство, а создать свою, - кажется Гэндзи заговорил о своем сокровенном, - ну или на худой конец завоевать новые территории.
        - Не могу знать, опыта маловато, - немного позволил я себе пошутить, - но начинать с нуля было непросто.
        - У меня есть к тебе выгодное предложение, но оно исходит из моих, возможно, неверных аналитических выводов. Мы можем прояснить этот момент? – перешел к деловой части разговора Император Японии.
        - Даже не представляю, о чем вы, - осторожно вильнул я, вдруг после моего согласия придется выкладывать все свои планы.
        - Хорошо, мои аналитики пришли к выводу, что ты готовишься к атаке на Империю Коре, - ошарашил меня Гэндзи, а ведь я еще недавно надеялся, что мои планы известны только Анабель. Хорошо еще мимикой управлял кластер, а то я бы тут же выдал себя.
        - Допустим, - начал я немного уклончиво, надо оставить себе место для маневра, - Не скрою такой сценарий развития событий рассматривался, но пока только в отдаленной перспективе.
        - Отлично, это то, что нужно! Возможно мое предложение заставит тебя ускорить развитие событий. Я готов предложить в качестве военной базы остров Цусима. А если ты согласишься действовать в союзе с Японской Империей, то мои армия и флот помогут в войне! – Гэндзи на самом деле безмерно поразил меня своим предложением.
        - Я даже не знаю, что и сказать, - не стал хитрить, оно и понятно слишком глобальное и неожиданное предложение, для того, кто всего пару месяцев как собрал из кучки дикарей государство.
        - Понимаю, и не требую немедленного ответа. Это тебе пища для ума. Может быть такая возможность сильно поменяет твое видение на будущее. Однако, чтобы наш разговор не окончился впустую, в знак серьезности намерений и дружеских отношений завтра Министерство Иностранных Дел Японской Империи опубликует указ о признании независимости Тюркского Каганата, - еще раз поразил меня Гэндзи Минамото.
        - Спасибо Минамото-сама, это на самом деле щедрый подарок, - склонился я в ритуальном поклоне.
        После того как разговор был закончен, я попытался проанализировать предложение Гэндзи Минамото. Заманчиво, очень заманчиво. Атаковать Корею по суше можно было только из двух стран, с которыми она граничит. Узкий участок росийско-корейской границы вдоль реки Туманная и довольно широкий участок Поднебесной Империи.
        Но Император Китая скорее всего на встречу не пойдет. Слишком часто и тесно они общались с Пхеха. Возможно и то, что сейчас происходит в Корее, одобрено Императором Китая. Или по крайней мере два давних партнера эти вещи обсудили и договорились как минимум не мешать друг другу. Потом экономические, культурные и военные связи двух соседних государств слишком значительны.
        Что касается Романова, возможно он мог бы пойти на это, вот только что мне предложить Императору России? Боюсь цена за такую помощь превысит все сто есть у Чиинхва. В этом свете инициатива Гэндзи на первый взгляд смотрится манной небесной. Но что за этим стоит? Япония давний конкурент Кореи почти во всех отраслях. Автопром, электроника, строительство кораблей… Две страны развиваются слишком одинаково, чтобы однажды не столкнуться.
        Япония однозначно выиграет в случае войны между мной и Пхеха. Даже если Гэндзи ничего не попросит за свою помощь, его кланы и корпорации займут сейчас общие для двух стран рынки. Они, итак, сильно потеснили Корею из-за гибели Великих Чеболей, но в случае полномасштабного военного конфликта и вовсе займут доминирующее положение.
        Что я получу в итоге? Разгромлю свою родину и составлю после себя руины? Ни дед, ни отец такого бы не одобрили, даже если бы на кону стояла жизнь клана и семьи. Тем более планируя битву с Пхеха, рассчитываю на поддержку части корейского населения, иначе не вытянуть. Но если приду с Цусимы, да еще и вместе с самураями, то все население страны, наоборот, сплотится против внешнего врага, а Чинхва посчитают жалкими предателями.
        Пока есть время подумать, и я не скажу Гэндзи ни да, ни нет. Но в целом такую помощь можно будет принять лишь в самом крайнем случае. Вроде бы тогда за мной останется должок за признание Императором Японии легитимности Тюркского Каганата, но тут в принципе я ничего сам не просил, да и то сие действо мало чем обяжет лидера Страны Восходящего Солнца, можно будет как-нибудь отплатить похожим дипломатическим реверансом.
        На следующий день, как и было обещано вышел обещанный указ Императора Японии:
        «Мы Император Японии признаем Тюрский Каганат в качестве самостоятельного, независимого и суверенного государства, Министерству Иностранных дел поручаю провести переговоры с Тюрксим Каганатом об установлении дипломатических отношений и достигнутую договоренность оформить соответствующими документами…
        Гэндзи Минамото»
        Этот документ довольно незначительный в масштабах международной политики, неожиданно вызвал целый каскад событий. Вслед за Японией аналогичный документ опубликовала Китайская Империя. Черт, зачем это им? Уж они-то должны были до последнего сохранять шанс юридических претензий на эти территории.
        Хотя если Поднебесная считает нас сателлитом Дома Романовых, то такой ход вполне понятен. Это приглашение к диалогу и завуалированное обещание поддержки если я решу стать самостоятельным игроком. Для Китая Тюркский Каганат больше интересен как независимое государство, а не как марионеточное образование Северного соседа.
        Более того признание Тюркского Каганата в текущих границах в случае моего ответного хода, тут же отрезало все притязания на Турфан. Последний мог спокойно войти в состав Поднебесной. Одновременно с этим Российская Империя теряла возможность односторонней аннексии Тюркского Каганата, государство то признанное и попроси оно помощи у международного сообщества, Китай ее тут же окажет.
        Изящный дипломатический ход, только вот китайцы исходили из не совсем верных исходных условий. Чинхва никогда не были марионеткой Российского Императора и до сих пор действовали самостоятельно. Может быть Романов и имел какие-то планы на этот счет, но реально никогда не давил, лишь оказывал помощь там, где это действительно отвечало интересам России.
        Так что по факту русские от дипломатического демарша Поднебесной ничего не потеряли, а даже наоборот получили просто так статус для своего независимого партнера по Каналу «Каспий-Оман». Поэтому, когда после ожидаемого признания со стороны Персидской Империи вдруг вышел аналогичный документ из Москвы, это взбудоражило добрую половину мира.
        Китайские политики мгновенно сделали правильные выводы и поняли, что дали маху. В разведке, МИДе и Министерстве по делам непризнанных территорий полетели головы, причем зная практику Поднебесной не всегда это была фигура речи. Некоторые головы полетели в буквальном смысле. Потом в шоковое состояние впал МИД Японии, их безобидный гешефт обернулся нотой со стороны Британской Империи.
        Страна восходящего солнца тихо офигевала от таких раскладов и неожиданных благодарностей со стороны Персии и России. Япония как бы оказалось чуть ли не союзником в торговом противостоянии тандема Россия-Персия против Британской Империи. Только вот где Япония, а где Суэцкий и Каспийский каналы?
        Вся это круговерть неожиданно подтолкнула целый ряд государств к признанию Тюркского Каганата. Торговые агенты Чинхва вовсю обрабатывали потенциальных клиентов в Европе, Юго-восточной Азии и Африке. Нам приходилось продавать нефть Тенгиза со значительным дисконтом, но и тогда многие потенциальные партнеры отказывались от сделки, по сути, с субъектом неподсудным ни одному международному суду.
        Как вести торговые споры, к какому арбитражу обращаться? Я-то был готов на все, но вот скажем Брюссель мог просто не принять иск к Свободному клану или Тюркскому Каганата справедливо считая, что они находятся вне юрисдикции. Но черное золото, да еще с большим дисконтом от биржевой цены – лакомый товар. Тем более я предлагал не разовую поставку, а гарантированный годовой объем.
        Так что потенциальные контрагенты поспешили также признать Тюркский Каганат, чтобы в последующем заключить полноценный договор о поставке нефти и нефтепродуктов, а позже пошли контракты на покупку стального проката, хрома, меди, драгоценных металлов… Все это со стороны выглядело спланированной акцией.
        Застрельщик – Япония, по большому счету абсолютно нейтральная и невообразимо далекая от Тюркского Треугольника страна признает никому не известное новорожденное государство. Дальше почти синхронно то же самое делают две сверхдержавы – Россия и Китай, причем обе вообще-то должны быть в этом абсолютно не заинтересованы.
        А потом и вовсе лавина признаний от стран хоть и далеких от места событий, но заинтересованных в понижении тарифов на провод судов из Индийского Океана в Европу. Что это как несогласованная акция? Это же явный демарш, если хотите протест против гегемонии Британской Империи на морских торговых путях. Тут еще в кассу Китайская Империя подняла вопрос Малаккского пролива, даже проект судоходного канала через узкий перешеек «Кра» предложила.
        Все это в теории рушило столпы морского могущества Британии. Два из трех самых значимых проливов: Суэцкий и Малаккский теряли свое монопольное право. У Британцев оставался только Панамский канал, но и там были попытки запустить альтернативный проект через Никарагуа. Так на Британскую Империю не давили лет триста. И туманный Альбион не мог не ответить.
        По мнению британцев сформировалась коалиция во главе с Китаем и Россией, к которой примкнули Франция с Германией и возможно Япония. Остальной мир разделился в зависимости от тесноты экономических связей. Но по ощущениям гегемония Британской Империи в сфере экономики и торговли приказала долго жить.
        В очередной раз поднялся вопрос об альтернативной мировой валюте. Российский рубль и китайский юань давно подходили для этой роли, а в целом были даже более стабильны чем фунт. К тому же альтернативу хотели предложить европейцы на основе общей корзины валют своих стран. По большому счету у Королевы морей остался только один аргумент в пользу своего господства – самая мощная армия на планете…
        Глава 11 Покушение
        Несколько мужчин, не привлекая внимания выбрались из городка, построенного в Степи для беженцев из Кореи. Опытные агенты выдвигались по одному и по заранее отработанному маршруту. Причем каждый подготовил убедительную легенду для своего выезда на природу. Хотя никакого комендантского режима не было и в помине, но эти люди были постоянно на чеку и старались до мелочей отрабатывать все свои действия.
        Агентам никогда не приходилось работать в таких напряженных условиях. Казалось бы, у Чинхва очень слабая Служба Безопасности, так клановая школа, и то сильно урезанная так как большинство специалистов сгинули еще до переселения в Степь. Но чертов ментат кратно усложнял работу только одним своим присутствием.
        Иногда он просто приезжал побродить по улицам или зайти в открытые корейцами кафешки. Оказалось, Принцесса Чжэнфэй любит национальную кухню своего будущего супруга. Одно это заставляло напрягаться шпионов, ведь ходили слухи что Чхоль может сканировать всех людей в радиусе несколько километров. И иногда они находили этому подтверждение.
        Стража Тюрского Каганата неожиданно арестовывала совсем неприметных людей. Оказывалось они носили артефакты против магии разума. Дальше ментоскопирование и, если носитель не замышлял ничего плохого – короткие извинения. Ну а если замышлял… Поэтому одна единственная ошибка, один просчет и вся ячейка, и коды связи окажутся в руках противника.
        То есть в Степи нельзя было даже просто попасть под подозрение. А это невероятно трудно. Надо удаляться из города или производственного объекта тогда, когда рядом появлялся молодой Чинхва. Но СБ клана вполне могла такие вещи мониторить, и подозрительные лица раз за разом, исчезающие из города при появлении в нем ментата могли попасть к нему на прием. Ну а говорить о ношении артефактов вообще не приходится, такие люди обязательно попадали к Чхолю Чинхва.
        Вначале эмиссары Пхеха действовали по старинке. Сеть агентов, связные, боевое прикрытие… Но в этой сумасшедшей Степи один попавшийся означал раскрытие всей цепочки, причем ее раскрывали в такие короткие сроки, что боевики не успевали рубить концы. В некоторых случаях агентов громили по всему миру. Потеряв несколько значимых резидентур, шпионы Пхеха начали действовать по-другому.
        В стан Чинхва забрасывали полностью автономные группы. Задание получали дома и по мере выполнения возвращались обратно. Если что-то шло не так, то ребят списывали, зато остальные группы были целы. Часть и вовсе были спящими, просто жили, работали и даже никуда не передавали сведения. Был только один код, который должен был инициировать действие группы.
        Была правда опасность, что код станет известен ментату и он заставит группу работать на себя, но там не было бог весть каких специалистов. Пхеха готов был рисковать людьми ради достижения цели. И сегодня один из бойцов спящей группы получил долгожданный приказ из центра и объявил общий сбор.
        Один из мужчин выехал на рыбалку, до этого он тщательно легендировал свое увлечение. Выезжал на берег Каспия каждый выходной, приобрел моторную лодку и даже арендовал для нее небольшой эллинг в одном из прибрежных поселков. Пара других были заядлыми охотниками, кстати это позволило официально иметь неплохие снайперские винтовки. Хотя в Степи был вооружен чуть ли не каждый совершеннолетний совершенно без документов и все же прикрытие не помешает. Оставшиеся так же тщательно отработали легенду…
        - Хенним, пришел приказ из Сеула, надо ликвидировать объект, - обратился агент, получивший кодовое послание из Сеула.
        - Да они рехнулись что ли? Ликвидировать! Да мы к нему на километр не подойдем! Да и как впятером уничтожить ментата, который постоянно передвигается под защитой команды магов, с химерой и доброй сотней бронированных пехотинцев. Я молчу о тяжах, БМП и танках, - высказал сразу все свои сомнения командир группы. Естественно, они несмотря на строгий приказ не светиться, прикидывали такую возможность, но перед такой охраной спасовал бы любой специалист. Тут по меньшей мере нужен батальон имперской гвардии.
        - Хенним, наша задача подготовка точки атаки и маршрутов отхода. Специалисты прибудут из Кореи.
        - Что? Сколько людей они отправляют? Они представляют, что здесь происходит? Такая армия сразу вызовет подозрения, - обеспокоился командир.
        - Хенним, из Центра сказали, что их будет всего двое, - немного растеряно сказал связной.
        - Нда… или к нам пришлют двух грандов, или я ничего не понимаю в этой жизни, - недоуменно почесал лысеющий затылок командир.
        - Что нам делать, хенним? – задал вопрос один из до сих пор молчавших бойцов.
        - Разделимся, Ким и Пак готовьте квартиру для специалистов, Вон за тобой транспорт, Чен на тебе маршрут отхода. Думаю, после дела надо уходить морем, пересечем Каспий и высадимся или в России, или в Ширване, там будет проще, - командир был опытным волком и не раз проворачивал акции ликвидации или прикрытия боевиков за рубежом, но впервые он столкнулся с такой трудной мишенью.
        Центр отдал приказ лишь одной группе. В начале было мнение привлечь несколько десятков спящих групп и устроить загонную охоту на Чхоля Чинхва. Но такой ход скорее всего заставил бы ментата затаиться, а его дикари-кочевники вычистили бы всех агентов. Так что по зрелым размышлением Центр решил поставить все на один удар. Операция по ликвидации Зверя Чинхва началась!
        *****
        Я решил посетить нефтяное месторождение, от него до столицы Свободного Клана было совсем недалеко. Повод был весомый, вскоре планировался ввод третьей очереди компрессорной станции, которая должна удвоить суточный объем добычи черного золота. Хоть дорога и короткая собирались основательно. Я никогда не пренебрегал мерами безопасности и поэтому двигался в окружении телохранителей, усиленных армейским спецназом.
        Помимо бойцов Джун Хи, кортеж усилили два тяжелых танка, четыре БМП, легкие багги разведки и пара десятков бойцов на байках. Помимо всего с грузовых кунгов в любую минуту были готовы стартовать два ударных БПЛА и несколько разведывательных дронов. Сегодня со мной ехали Еши и Барсик. Пара друзей собиралась уговорить меня отклониться от маршрута и порыбачить на Каспии. Ирбис возжелал выловить двухтонную белугу, не икры ради, но для азарта!
        Пустынные пейзажи давно нас не впечатляли, и чтобы скрасит скучную дорогу мы с Еши зарубились в сетевую игру. В нашем командирском джипе было вмонтировано несколько ноутбуков и локальная сеть так что мы, не сильно обращая внимание на окружающую действительности с азартом выбивали игровых персонажей. Барсик тем временем скучая поглядывал на свой экран, там крутилась передача про крупных морских рыб. Любил он это дело, только вот первое время, пытаясь достать себе еды, он портил могучими лапами кучу мониторов, насилу отучили.
        На полпути до месторождения котенка с будущим грандом пришлось отправить к морю, так будут меньше мотаться и подольше насладятся рыбалкой. Выделили часть охраны для членов моей семьи, а я с основными силами направился дальше по маршруту. Кортеж почти добрался до места, и охрана немного расслабилась…
        И тут по машинам открыли довольно беглый огонь. Стрельбой из снайперской винтовки мою охрану трудно впечатлить, тем более Джун Хи тут же развернул магический щит, а команды охотников отправились на поиски неизвестного стрелка. Но тут выяснилась пугающая пробивная способность пуль противника, они, к удивлению, на раз прошивали магический щит, и бронированные корпуса машин.
        Из-за этого и недооценки противника в первые минуты боя враг блокировал большую часть кортежа. Снайперские пули прошивали двигатели автомобилей, БМП и даже танков. Когда мобильные группы нащупали гнездо стрелка, оказалось, что тот сидит в капсуле-артефакте и неуязвим для атак. Такие артефакты были известны, но оставались лишь единицы, а их цена превышала стоимость современного боевого корабля…
        Помимо прочего в капсуле сидели два стрелка, в их руках было не столь убойное оружие, но пара пулеметов неплохо справлялась с багги и байками. Тем более они были абсолютно неуязвимы и буквально заливали моих людей огнем. Атака опасная, но не критичная, мы понимали, что могло произойти что-то еще поэтому, мешкали.
        Однако, когда Джун Хи решил уводить меня из-под огня, заработала вторая огневая точка противника. Только в этот раз это был не пулемет, а целая спарка, предназначенная для борьбы с воздушными целями. Убойная скорострельность и все те же невероятной пробиваемости патроны. Черт эти твари зажали нас с двух сторон, грамотно заблокировали дорогу подбитой техникой и работали по моим людям как в тире.
        Диски по команде уже давно грызли капсулы противника, равно как рыцари и аэронавты, они первыми прорвались вплотную к врагу, но так и ничего не могли поделать с его защитой. Понятно, что капсула не вечна, да и чудесных зарядов у киллеров не должно быть много. Это было заметно по тому, как расчетливо экономно работали стрелки. Вначале они залили огнем колонну, чтобы лишить нас маневра, а потом лишь отстреливали группы, просачивающиеся сквозь заслон.
        Но основная цель - три командирских внедорожника. Именно из них высыпали рыцари и аэронавты и там по идее должен был находиться я. Поэтому стрелки методично уничтожали бронированные машины и всех людей, вывалившихся из них. При этом тактика атаки с двух сторон дала свои результаты. В первые минуты мы все прикрывались от пулеметчика машинами, и тем самым подставили спины оператору спарки.
        Чем бы не закончился этот бой, его уже можно было считать разгромом. Семь разумных, совсем не гранды, остановили колонну, насчитывающую как минимум две сотни бойцов, бронетехнику, тяжей и магов. Уже сейчас оцениваю потери как минимум в треть. Было бы больше, но нападающие не учли магов земли. Они выбрали замечательный участок пустыни, где невозможно спрятаться от пулеметного огня, только вот маги смогли за секунды сделать несколько глубоких траншей, где все и залегли.
        Возможно, это и не недочет киллеров, а лишь счастливая случайность. Если бы я сидел в одном из трех джипов, то маги заняли бы машины рядом со мной и погибли бы в первые секунды боя. Тогда не было бы спасительных щелей в земле, и два стрелка просто перестреляли бы всех телохранителей. Но мы перед самым выездом перестраховались, понимая, что пересадка в одну из трех машин уже мало что дает. Уровень противников так велик, что они могут уничтожить сразу все три командирских автомобиля, как оно и произошло.
        Поэтому заняли место в кузове грузовой машины. Ей, впрочем, тоже досталось, но не так сильно, как джипам или бронетехнике. Первых выбивали из-за меня, вторых чтобы заблокировать колонну. В итоге мы сидим в траншее, неизвестные стрелки продолжают скупо постреливать, а рыцари и аэронавты, играя со смертью пытаются вскрыть капсулы. Ну и мои диски там ковыряются, был соблазн собрать из них щит и попробовать добраться до врага. Но пули киллеров пробивают реально все, рисковать боевыми модулями не хочу. Да и что будет если я до капсул доберусь? Тоже их начну ковырять?
        В принципе время работает на нас. Лежим, стрелки достать уже никого не могут. Сроки их неуязвимости тают, равно как и запас чудесных снарядов. Уйти они уже не смогут, или аэронавты с рыцарями, или боевые модули достанут киллеров, как только падет капсула. Так что не геройствуем, закапываемся глубже и на всякий случай увеличиваем сеть окопов.
        Я к тому же пытаюсь расшатать противника ментально, но они как минимум все с артефактами против магии разума, и возможно капсула как-то препятствует атакам. Был бы тут Барсик, попробовал бы использовать грубую силу… Метод взлома, по схеме из юрты пока не дал результатов, но вскоре все решилось само собой, правда совсем не так как хотелось бы.
        *****
        Два стрелка с автоматами за маревом капсулы яростно пытались попасть в юрких рыцарей и аэронавта. Но те были неуязвимы для пуль, пустые рожки перед автоматчиками уже образовали внушительную горку, но воины в доспехах-артефактах с прежним упорством долбили магическую стену. Не лучше дела шли и у пулеметчика. По началу стрелок добился огромных успехов. Все намеченные цели поражены, супероружие обездвижило даже танки и БМП.
        Ни броня, ни магический щит не спасали от пуль, которые приехавшие специалисты из Сеула лично обрабатывали каким-то баллончиком. Причем судя по тому с какой осторожностью они это делали, цена наполнителя была просто фантастической. Хорошо хоть было достаточно только тонкого слоя, ведь пришлось модифицировать тысячи пуль к пулемету и спарке. Но результат превзошел все ожидания.
        Однако сейчас в так удачно начавшемся противостоянии наметилась нехорошая тенденция. Достать стрелки уже никого не могли, а цель судя по тому, что щиты магов еще работают, и специалисты фиксируют попытки ментально взломать капсулу, еще жива. А значит задание не выполнено. Но как его завершить? Достать противника из капсулы невозможно, Чинхва залегли в траншеях и сейчас в мертвой зоне.
        Бежать тоже не получиться, как только капсула спадет, чертовы соотечественники, судя по ругани, в древней броне и с мечами порубят стрелков на куски. Однако тупик.
        - Хенним, что нам делать, неужели нет никакого выхода? – напарник спросил у старшего группы. В капсуле они были вдвоем, остальные трое прикрывали того, что стрелял из спарки.
        - Да сам голову ломаю, надежда только на специалиста из Сеула, - грустно ответил командир.
        - Так спросите его, может он даст нам шанс? Что-то совсем не хочется вот так вот умирать. Да и к этим монстрам попадать тоже не хочется, - младший скосил глаза на рыцаря остервенело рубящего капсулу, и та уже совсем не казалась такой монолитной как прежде.
        - Сейчас спрошу, - покладисто согласился командир, он и сам хотел понять, как действовать дальше, - Сабом-ним, что мы будем делать дальше?
        Но то ли специалист не услышал вопроса из-за грохота пулемета, то ли просто не знал, что сказать, но ответа так и не последовало. Командир уже хотел покинуть позицию и подойти к стрелку поближе, как вдруг заметил нечто странное. Оба киллера из Сеула на время прекратили стрельбу, и посмотрев друг на друга, синхронно кивнули.
        Тот со спаркой навел оружие на троих бойцов спящей группы и открыл предательский огонь в спину, людям, которые его только что прикрывали. Командир возмущено хотел что-то сказать специалисту и тут же пал, сраженный пулеметной очередью. Киллеры из Сеула подчищали следы. Вначале уничтожили всех помощников, потом облили неизрасходованные патроны какой-то жидкостью. И буднично, абсолютно без эмоционально покончили жизнь самоубийством.
        *****
        По итогу покушения мы потеряли семьдесят восемь бойцов. Щибаль! При этом никаких следов, никаких железных версий. Есть только голимые догадки. Да все погибшие прибыли из Кореи, но разве это на что-то указывает? Людей могли просто нанять, а корейский след, чтобы замести следы. Все, итак, знают о непростых отношения между Чинхва и Пхеха, получается очень удобно списать все на Императора Коре.
        Покушение мог организовать кто угодно. Я не исключаю Британцев, возможно, Египет. Кому мы еще насолили? Да тот же Китай или Россия в угоду политическим веяниям вполне могли провернуть такое. Тем более что у тех, что у других осело немало этнических корейцев. На чужбине и за большие деньги люди могли согласиться и не на такое.
        Единственной зацепкой могли быть пули. Эти снаряды дорого стоили, не знаю могли ли они пробить щит гранда, но даже если их потолок мастер, это бесценное оружие. Такие патроны попросту обнуляют все тактические приемы, рассчитанные на магов. Несколько киллеров со снайперскими винтовками и все.
        Но откуда такое оружие? Если оно известно давно, то эре магов конец! Кланы и роды держались только на силе одаренных, но пули, пробивающие щит, превращали их в ничто. При этом у неизвестного врага их совсем немало. Два киллера в степи рисковали тысячами патронов, тогда сколько есть у человека их отправившего? Уверен он не рискнул последним. Черт! Если это все-таки Пхеха, мне придется в корне менять все планы.
        Глава 12 На Восток!
        Загадка магических пуль противника не давала покоя. Научное крыло Чинхва провела всесторонние исследования. В результате ноль! Пули, изъятые из тел и застрявшие в броне ничем особенным, не отличались. Только спектральный анализ показал наличие какого-то металлического напыления. Но никаких фантастических криптонитов или мифического адамантия, какой-то сплав стали, не более.
        Что получается, напылили спреем раствор стальной стружки, и на тебе вундервафля всех времен и народов? Да с такой технологией можно запросто весь мир перевернуть. За это ведь кланы могут и воспоминаний не оставить. Вон как бы не был могуч Хан Ханов, а чуть ли не самая большая Империя даже следа в истории не оставила. В школьных учебниках дырка, не было Империи кочевников, так отдельные военные конфликты.
        Так и с таким оружием, ополчатся все одаренные и амба. Что-то тут явно не срастается. Кровавые ритуалы могут дать подобный эффект, но тут крутовато получилось и по времени, и по количеству, это же сколько душ надо было в жертву принести? Такое мимо сильных мира сего пройти не могло. Надо бы поспрашивать…
        - Федор Юрьевич, здравствуйте, это Чхоль Чинхва, - по зрелым размышлениям лучшего источника информации у меня не было. Учитывая оговорку Лопухина о химерах в Кенбоккуне он в этих делах неплохо осведомлен.
        - И тебе не хворать, как в новом статусе? – по-доброму пошутил генерал-аншеф.
        - Трудненько, вороги норовят укорот дать, шпионов и убийц устал вылавливать, идут густо, косяками как лосось на нерест, - поддержал я шутливый настрой собеседника.
        - Уа-ха-ха, как лосось говоришь, ха-ха-ха, а потом я слышал прямо у тебя на допросе икру мечут. Мне даже докладывали от той икры глаза слезятся, - Лопухин намекнул на тот случай, когда в Тенгизе выловили сразу аж два десятка британских шпионов. Я со злости поддавил площадной техникой, а Барсик от души добавил. Бедные рыцари плаща и кинжала обделались как один. История вроде большой огласки не получила, но слухи как видно дошли аж до Москвы. Блин течет у меня со всех дыр. Теперь ведь скажут какой я злой и жестокий, люди десятками срут на допросах.
        - Федор Юрьевич, - я делано засмущался, - просто в тот раз шпион жиденький попался, по недосмотру британцы их к работе их допустили. Даже пальцем никого не тронули, со всеми почестями отправили строить железную дорогу.
        - Ну ты дал, ха-ха-ха, пожалей старика, а то, чего доброго, пупок от смеха надорву, - продолжал веселиться российский вельможа.
        - Федор Юрьевич, помощь ваша нужна, - счел я возможным перейти к делу.
        - Излагай, - сразу принял деловой тон генерал Лопухин.
        - Пару дней назад на меня совершили покушение. Треть охраны положили, спасся только чудом. И все из-за странных патронов, пробивали магические щиты и броню на раз. Чудо-оружие какое-то, вы о нем не слыхали? – задал я вопрос, не дающий мне покоя все эти дни.
        - Патронов говоришь? Хмм… постой, там случаем не напылили чего? – неожиданно выдал генерал-аншеф.
        - Было дело, каждая пуля с тонким слоем постороннего метала поверх, правда он, естественно, истерся, но следы остались, - удивился я прозорливости Лопухина, откуда он в курсе? О напылении знает всего пара человек.
        - Сталь? – коротко уточнил собеседник.
        - Да, - последовал лаконичный ответ.
        - Вот же креативщики, - непонятно высказался Лопухин.
        - Федор Юрьевич, вы что-то знаете? – появилось ощущение, что разгадка секрета не за горами.
        - Думаю могу тебе помочь. Давай по порядку. Ты не в курсе как погиб твой хмм… коллега? – неожиданно спросил Лопухин.
        - Хан Ханов?
        - Он самый.
        - Я думал умер своей смертью или от болезни, - честно сказать в эту сторону пока даже не копал, у кочевников с записями туго, а к архивам соседних стран доступа нет.
        - Убили его… да. «Могучей стрелой что пробила щит мага, щит воина и щит разума!» - явно процитировал древнюю летопись Лопухин, - как ты понимаешь тут все довольно однозначно. А то древние как напустят мути, хрен разберешь. Здесь же все ясно и понятно. Стрелу сделали, специальную и как я понимаю не одну.
        - Ого, - не сдержал я удивленного возгласа.
        - А ты как думал! Магия это не только пострелять, да головы поотрывать. Бывают серьезные ритуалы. Но чем сильнее, тем больше крови. Однако твой предок реально многим досадил, вот и не поскупились…
        - А как это связано с нападением на меня, вы что думаете такой ритуал кто-то провел? – задал я логичный вопрос.
        - Нет, сейчас и специалистов таких по пальцем одной руки посчитать, да и столько крови проливать… Нет, не думаю, есть знаешь ли средства и попроще: бомбу там бросить, если сильно надо, то и атомную, - огорошил меня генерал-аншеф.
        - Нда… - немного подвис я от таких перспектив.
        - А ты думал, даже если верить всяким легендам о великом и ужасном ментате, времена то поменялись, арсеналы и возможности растут, один человек мало что может решить, - философски и абсолютно справедливо подметил Лопухин.
        - Но тогда откуда такие патроны?
        - Тут мы возвращаемся к смерти Великого Хана. Не будем называть страны, участвовавшие в ритуале, но тогда сумели сделать пару десятков стрел. Вообще говоря, довольно спорное решение вопроса, жертв очень много, такой армией можно было ментата и так завалить, ну по моему мнению. Но что сделано то сделано. Правителя подловили на охоте, расстреляли с максимального расстояния, ближе сам понимаешь подходить боялись.
        - Все равно непростая задача, - покачал я головой.
        - Ну и я о том же, не очень эффективное и спорное оружие, а учитывая его стоимость и вовсе дурость несусветная. К тому же чудесные свойства работают совсем немного времени, раз лет в сто, когда всякие фазы планет и луны благоприятствуют силе ритуала. И при этом работают только в заданной точке планеты.
        - Неслабые ограничения, - удивился я.
        - А ты думал, будь по-другому, от кланов бы и следа не осталось, всех магов бы давно уничтожили. Ну и как ты понимаешь это было одной из причин того, что крупные кланы, знающие эту историю, не захватили до сих пор Степи. Кому понравиться, что однажды кто-то уничтожит всю твою семью? Сам понимаешь наконечники стрел сохранились и их припрятали до лучших времен. Скажу по секрету несколько есть и у Российской Империи, на всякий случай.
        - Черт, вот это новости, - не смог скрыть я своего беспокойства.
        - Не преувеличивай их значение, использовать можно раз в столетие, сплав эффективен несколько дней и только в относительно небольшой области. По идее тебе просто нужно на неделю уехать погостить в Москву и все вопросы сняты. Ну и помни современные бомбы куда опаснее, - предостерег генерал.
        - Нда… вы меня как ушатом холодной воды…
        - Совсем русским стал Чхлль, - сделал неожиданные выводы Лопухин. Упс… очередной прокол, и в правду иностранцы так не говорят.
        - Я правильно понимаю, тот у кого были наконечники, творчески подошел к их использованию. Сделал спрей на основе металлического порошка, напылил пули… только вот почему они тогда снайпера не отправили?
        - Ну ты, наверное, в последнее время в машину садишься в только в паркинге, вокруг полно вооруженных людей… Да и переоценили они и это оружие. Думали с такими характеристиками гарантированно тебя уничтожат…
        - Нда… Федор Юрьевич, спасибо за науку… Я тут собирался отъехать ненадолго, вы меня не теряйте.
        - Ха-ха-ха, молодец, быстро схватываешь. Если хочешь, ждем тебя в Москве в новом качестве ты у нас еще не был.
        - Спасибо за приглашение Федор Юрьевич, очень хочу, но сейчас я и вправду собирался по неотложным делам. Но обещаю быть в Москве в ближайший месяц. И еще раз спасибо за помощь!
        - Удачи, Чхоль, и береги себя, Петр Иванович возлагает на тебя большие надежды.
        Разговор с генерал-аншефом изрядно меня успокоил. Опасность носила локальный характер как по времени, так и по месту.
        *****
        Мой путь лежал к берегам Кореи. Да наступило время сунуть голову в пасть льву, иначе никак. За продвижением нового лидера тюрков, равно как и за любым первым лицом государства наблюдало слишком много людей. Я мог исчезнуть с радаров ненадолго, но раствориться недели на две-три и пересечь пол материка нереально.
        Так что двигались по легенде. Я с Анабель для всех решили посетить с официальным визитом и в новом статусе Жэня Чжэнфэя в Шанхае. Как никак дед моей будущей жены, глава если не крупнейшего, то безусловно самого богатого клана в Китае. Двум небедным людям, да еще и в скором времени планирующим породниться всегда есть что обсудить. Так что наш визит ни у кого не вызвал вопросов.
        Ехал я неофициально, что избавляло меня от дипломатических процедур и обязательных встреч с чиновниками разного уровня. Император Китая безусловно так спонтанно меня не примет, но международный этикет в случае визита в страну первого лица соседнего государства обязывал как минимум к приему у Министра иностранных дел. Тем более Поднебесная официально признала статус Тюркского Каганата.
        Так что визит по семейным делам – лучший выбор. С одной стороны дипломатический иммунитете всегда при мне, а с другой не буду под пристальным надзором и в жестком графике. С тех пор как на меня объявили охоту неизвестные, но предположительно или бывшие соотечественники или британцы, я не пренебрегал любыми мерами предосторожности.
        В Китай загодя выехали группы обеспечения, к Шанхаю стянули агентов клана, которых в свое время собрал еще Джун Хи. После разгрома Великих Чеболей в соседней стране осело немало корейцев, и часть из них была готова послужить наследнику клана Чинхва. Понимая, что и Пхеха и Британцам будет удобнее охотиться на меня на территории Поднебесной, планировали сократить время пребывания до возможного минимума. Ну и внутри страны Анабель и я преимущественно будем отсиживаться в цитадели Чжэнфэй.
        Мы с Анабель вылетели на небольшом Джете. До границы нас сопровождали два звена «Джокеров», а после охрану приняли истребители, нанятые кланом Чжэнфэй. Многочисленная охрана, бронированные лимузины и прочая техника вылетели заранее. В принципе они на всякий случай имитировали мой вылет. На представительском самолете клана Чинхва и четырех транспортах нашлось место сотне охранников Джун Хи и роте огневой поддержки.
        Эти ребята привычно объединившись с Морскими Драконами встречали нас в Международном аэропорте города Шанхай. В поместье Чжэнфэй добрались без приключений, дед Анабель предпринял беспрецедентные меры безопасности. Город гудел как улей, группа кланов дружественных Чжэнфэям давно составляли если не оппозицию, то силу способную противостоять абсолютной власти Императора. Юг традиционно выступал противовесом кланам Севера.
        Северяне малочисленные и менее богатые тем не менее правили страной. Южане, меньше заинтересованные в официальной власти по факту, держали в руках финансовые, людские, и технологические ресурсы страны. Шанхай - это крупнейший морской порт и производственный центр, Гуанчжоу – обрабатывающая промышленность, химия, металлообработка, Шэньчжэнь – высокие технологии…
        Эти кланы не рвались к трону в Пекине, но своей силой служили гарантом равновесия в стране. И сейчас они откликнулись на призыв одного из своих лидеров, чтобы решить вопрос насколько угроза начавшихся изменений в Корее опасна для Поднебесной. Из-за этого город был закрыт для шпионов севера, агентов Пхеха и северных китайских кланов вежливо задерживали и с неизменной улыбкой давали понять что будут выяснять их личности еще пару дней, как раз до того момента как главы обкашляют свои стариковские дела.
        Кстати, меня на этот саммит ожидаемо не пригласили. Это китайский междусобойчик и пришлому тюрку, хоть и будущему зятю Чжэнфэя на нем не место. К тому же мало кто хотел рисковать, подпуская ментата вплотную к главам кланов. Все-таки артефакты против магии разума не панацея, а если кому-то станут известны секреты крупнейших кланов Китая… Но я и не претендовал на участие, меня в это совещание интересовало исключительно прикрытие. Это был второй слой моей легенды. Типа приехал к семье невесты, а по факту буду воду мутить против Пхеха.
        Официально заявили, что я на встрече, но не как полноправный член сообщества, а на правах приглашенного эксперта. Пришлось выдать наружу немного правды. Вроде как южные кланы озабочены деятельностью в Империи Коре, которая попирает Кодекс Кланов, ну и общие страхи что это эксперимент Китайского правителя. Дескать если все получиться в маленькой Корее, то следом это ждет и Поднебесную.
        Этот вопрос, кстати, уже несколько раз поднимался сообществами кланов, но дальше пустых разговоров дело не шло. Однако, когда в такое включался наследник Чинхва, то появлялись самые разные возможности. Для Пхеха подобные разговоры в Китае, России или Японии были потенциально опасны. Соседи, чтобы захватить пирог пожирнее вполне могли воспользоваться брожениями в кланах и начать войну. Благо повод неплохой.
        Так что со стороны все выглядело куда как серьезно, тем более сегодня старик Чжэнфэй объявит о намерении своего зятя провести аналогичные встречи с японскими, а потом и российскими кланами. Да еще и слушок о планируемой личной встрече с Гэндзи запустит, что на фоне признания Японией Тюркского Каганата вперед других стран смотрится вполне логично. У Пхеха явно должно пригореть, а у кого бы не пригорело? Тут блин заговор против державы на глазах срастается, а то и военный союз!
        Для меня это стало отличной завесой. Шпионы Пхеха сбились с ног. Часть сил бросили в Москву и Токио, чтобы сработать на опережение. Вельможи поднимали связи в кланах этих стран, пытались выйти на высокие кабинеты. Тут выяснилась огромная слабость, раньше эти самые связи поддерживались Чеболями, Пхеха просил своих вассалов наладить тот или иной контакт и тут же находился клан, тесно сотрудничающий например или с китайскими Ванами или с русскими Строгоновыми…
        А сейчас связаться было некому, такие контакты были делом личным и осуществлялись на уровне глав и наследников кланов. А император Коре своих намеренно выкосил. И как теперь противостоять сбиваемой неугомонным Чинхва коалиции? Действовать через коллег? Ладно Император Китая в теме, а вот как быть с нейтрально настроенными русскими или враждебными японцами?
        Политическое болото неслабо всколыхнулось. Вновь во все стороны мира понеслись гонцы с поручениями, дипломаты, а иногда и просто убийцы. Политики начали просчитывать варианты и строить планы. А я под шумок стал обделывать свои мелкие делишки. Куда мне до большой политики? Я пока только ковырять больные болячки научился.
        Хмм… одну такую древнюю болячку и нашел. Династия Тамра - постоянный источник головных болей для Империи Коре. Подчиненные более тысячи лет назад, они так и остались непримиримыми врагами. Кстати, Чинхва издревле дружили с Тамра. Когда предки правили частью Кореи, Тамра была верными союзником и торговым партнером. И потомки свято чтили тысячелетнюю дружбу.
        Чинхва покорились новым королям, у них не было другого выходя. Или смерть или компромисс. А вот Тамра бунтовали все это время и окончательно расправится с непокорной династией не мог ни один правитель страны Утренней Свежести. Последний раз они восстали в прошлом столетии, воспользовавшись неразберихой Великой Войны.
        Бунт был жестко подавлен, а правящая ветвь Тамра вырезана почти под корень. Но древний клан словно птица Феникс восстал из пепла и вновь вернул себе исконные земли, но под пятой Пхеха. Тайное противостояние, длившееся не меньше тысячи лет, продолжилось с новой силой. Но именно сейчас Император Коре был как никогда близок к решению проблемы. Нет Великих Чеболей тайно или явно оказывающих помощь Тамра, остальные кланы выхолощены и полностью подчинены. Теперь у Тамра лишь один путь, или начать играть на стороне Японии или Китая, или биться до конца.
        Глава 13 Семейный разговор
        Верхушки клана Тамра тоже было довольно трудно выбраться из-под надзора, за ними наблюдали едва ли не тщательнее, чем за мной, а возможностей у клана под пятой Пхеха было гораздо меньше. Но эта встреча была позарез нужна, весь план строился на сотрудничестве с ними. Без союза с древней династией шансы на успех падали кратно.
        Пришлось идти на риск. Рыбацкая шхуна вышла из владений Тамра с официальным разрешением на промысел в Восточно-китайском море. Дальше рыбаки на законных основаниях отвезли улов в Шанхай. Ну а на обратном пути забрали из шумного порта одного пассажира. В тридцатимиллионном городе и при помощи людей Чжэнфэя провернуть такую операцию было несложно, даже учитывая шпионов Пхеха.
        Однако риски присутствовали, одно дело сесть на корабль, другое благополучно доплыть до места назначения. Суда клана Тамра осматривали пристально, но тут я надеялся на свои ментальные способности. Не могли все досмотровые группы пограничных катеров иметь артефакты против магии разума. На важных международных направления да, но в местной луже навряд ли. Но добраться до Тамра было меньшей из проблем, а вот тайно встретиться…
        Ведь если кто-то доложит, что к противникам Пхеха прибыл гонец из Китая, все могло закончится блокировкой цитадели клана, ну и моей поимкой. Однако Тамра гарантировали безопасность. Я бы, конечно, предпочел просто поговорить по телефону, но и здесь стопроцентной гарантии от утечки не было. А от того, как долго наши намерения сохранятся в тайне, будет зависеть успех Плана.
        В назначенное время рыбацкая шхуна отправилась в море. Весь товар выкупили люди Чжэнфэй, у клана невесты была в собственности сеть неплохих ресторанов, так что такая покупка не вызвала подозрений. Тем более улов был действительно хорош, а все знали, что Чжэнфэй принимает кучу гостей из самых имениты кланов Китая и будущего зятя возвысившегося до положения правителя государства, а значит должен позаботиться о хорошем угощении.
        На крохотном корабле я находился в каюте до того момента как шхуна покинула воды Китая и взяла курс на остров Ченджу. После этого меня спрятали в специально оборудованный тайник. Скорее всего это место для контрабанды, тесновато и очень неудобно. Но терпеть можно, тем более до пункта назначения совсем недалеко. Своим спутникам я спокойно доверился так как мог в любой момент взять под контроль всю немногочисленную команду, да и мыслечтение показало, что второго дна у людей Тамра нет.
        Мотор шхуны мерно работал, а я наблюдал за происходящим при помощи дисков, которые остались снаружи. Боевые модули расположились по корпусу корабля так, что у меня был круговой обзор и контроль рубки управления. Поэтому о приближении патрульного катера пограничной службы Империи Коре узнал едва ли не раньше капитана рыбацкой шхуны. Особо не волновался, даже если обнаружат, то вырезать команду небольшого корабля не проблема. Однако это ставило крест на всей операции и насторожило бы Пхеха раньше времени.
        - Эй на судне, что везете? – в рупор крикнул пограничник.
        - Как обычно, капитан Ким, немного подарков семье и заказы тетушки Хо. Она вам кстати велела передать привет. – сделал намек капитан рыбацкой шхуны, который хорошо знал взяточника Кима.
        - А рыбу что не поймали? – уточнил Ким.
        - Поймали, только все удачно продали в Шанхае, у них там какой-то сход, так что сельдь и сардины и пользуются спросом, - такой ответ не удивил пограничников, рыбакам иногда было проще сдать улов в Шанхае или Токио, чем тащиться до Сеула, и топлива меньше потратят, а при удаче и денег можно выручить больше.
        - В Шанхае говоришь? Ну тогда жди досмотровую команду, - капитан Ким прекрасно знал, что ушлые рыбаки промышляют мелкой контрабандой. Так ничего особенного, но свою долю пограничники должны получить. Не зря же они защищают родину.
        Бравые вояки приблизились вплотную к высокой шхуне. На море не было волнения, так что пограничники просто перекинули сходни с крюками и привычно перебрались на корабль. Капитан Ким полез первым, он сам лично должен осмотреть груз контрабанды и оценить свою долю. Обычно рядовым доставалась часть товаров, а капитану немного денег от вечно скупых рыбаков.
        Так случилось и в этот раз, пограничники, видящие рыбаков каждую неделю и не замечавшие за ними крупных провинностей, ограничились поверхностным осмотром и небольшой мздой деньгами, контрабандными сигаретами и пивом. Обычная практика, вечером эти ценности скрасят утомительное дежурство. И рыбакам хорошо и родина в безопасности, а на мелкие правонарушения можно закрыть глаза, всем ведь жить надо.
        Через несколько часов шхуна благополучно пришвартовалась в гавани Тамра. У портовых служб особых вопросов не возникло, за контрабанду отчитается капитан Ким, а раз улов продан, то и рыбакам кроме привычной мзды предъявлять нечего. Формальный досмотр, конечно, провели, но по договоренности с пограничниками, которые были самой большой силой в этом регионе, на мелкие нарушения закрывались глаза.
        Ну а чуть позже, когда стемнело, меня аккуратно спустили в воду, где ждал неприметный катер. Дальше тихонько, на веслах пошли вдоль береговой линии и высадились в неприметной бухте, где и должен был пройти разговор. А потом я уйду в Шанхай с очередной рыбацкой командой, которая дожидается своего часа прямо здесь.
        *****
        - Чхоль Чинхва, рад видеть вас, - приветствовал меня седовласый пожилой мужчина. Этого человека я хорошо знал, не лично, но по рассказам отца, фотоальбомам и архивным семейным видео. Наши семьи и вправду были довольно дружны.
        - И я рад, господин Тэджун, - уважительно поприветствовал старого друга своего отца.
        - Жаль, что мы не познакомились в те времена, когда твоя семья не знала войны, - вежливо ответил глава клана Тамра.
        - Я бы тоже хотел, чтобы повод у нашей встречи был другой, - с горькой улыбкой произнес ответ.
        - Времени у тебя немного, давай сразу перейдем к делу, - предложил Тамра, понимающий что каждая секунда на счету.
        - Вы знакомы с Планом? – тут же начал я деловой разговор и в само деле сейчас не до светских бесед.
        - Твой отец посвятил меня лишь частично. Но для того, чтобы его осуществить нужен или он сам, или твой дед, а лучше оба, - немного ошарашил меня господин Тэджун я-то рассчитывал, что просто найму мага.
        - Хмм… это как-то связано с уровнем силы мага?
        - Нужен сильный маг, очень сильный, или досконально знающий ритуал как твой отец и дед. Ну и ритуал привязан к крови вашего дома, без нее у нас ничего не получится.
        - Так отец и дед были мастерами, значит если я приведу неопытного мага он будет должен иметь ранг Гранда? – уточнил я.
        - Да, но это не решает вопрос крови, - отрезал Тамра.
        - Я не подойду в тандеме с грандом? – продолжал искать выход из ситуации.
        - Хмм… скорее нет, там нужен маг и не слабый…
        - А ребенок, будущий гранд? Но сейчас он максиму может выполнять некоторые мастерские плетения, - я имел ввиду Еши, хотя и не хотел задействовать братишку.
        - Хмм… это должно сработать, - к моему облегчению ответил Тамра. Черт план висел на волоске, я почему-то рассчитывал, что будет достаточно одного-двух мастеров земли, а тут… Это просто провидение, что у меня есть гранд земли и гений той же стихии. Отец готовил Еши для этой роли, но в будущем и как поддержку для меня, а вот то, что я нашел и спас его просто случайность, я не уже говорю о встрече с лордом Квинси.
        - Что же тогда давайте обсуди детали операции, - самое главное по факту мы решили, теперь предстояло устаканить подробности планируемой военной компании.
        *****
        В Шанхай вернулся без лишних приключений, отсутствовал всего один день и почти уверен, что о моем визите к Тамра никто не узнал, а значит еще один шаг к исполнению плана сделан. Теперь осталось хорошенечко взбаламутить воду. С Жэнь Чжэнфэем этот момент уже обсудили. Он аккуратно, от моего имени начал прощупывать возможность атаки Корейского полуострова со стороны Китая.
        Провернуть такое практически невозможно. Если Поднебесная даст согласие на военную операцию против Кореи со своей территории, то мировое сообщество воспримет это как попытку аннексии независимого государства. А тогда прогнозировать ответные меры Японии, России или Китая будет очень сложно. В принципе такие соображения никогда не мешали захватническим войнам. Но Китай, всегда придерживающийся политики мягкой войны, явно на этот шаг не способен. Да и особой нужды в нем нет.
        Но я начинал операцию прикрытия. Из Шанхая выеду в Токио, там официальная встреча с Императором Японии. На ней обсудим возможность участия Страны Восходящего Солнца в будущем конфликте. Вообще на самом деле интересно, что предложит Гэндзи? Ему эта бойня по факту выгоднее всего. Если не прирастет территориями, то по крайней мере уберет с мировых рынков конкурента.
        Следом визит в Москву, но перед этим я договорился, что мне проведут небольшую экскурсию по раскопкам археологов вдоль реки Туманной. Учитывая, что там как раз пролегает граница Российской Империи и Империи Коре я изощренно пощекочу нервы Пхеха. Сделаем фото и видео пограничных переходов, прогуляемся по поселениям беженцев, там людей ненавидящих Пхеха полно, равно как и шпионов из Коре.
        Сегодня вечером сидели в узком, семейном кругу. Жэнь Чжэнфэй и я с Анабель. Нам накрыли в крохотной по меркам дворца столовой, там Анабель с дедом обычно ели, если в резиденции не было гостей. Этакий уютный уголок в огромном доме. Дед тем самым еще раз подчеркивал, что я принят в семью как полноправный член, а возможно и будущий наследник клана.
        - Давай еще раз обсудим твои планы, - по-стариковски начал Жэнь Чжэнфэй, но маска главы крупнейшего клана в мире меня не обманула, предстоит серьезный разговор.
        - Нас не услышат? – я обязан был уточнить.
        - Защита этой комнаты абсолютна, даже от близких людей, - уверенно ответил дед Анабель.
        - Хорошо. Я планирую атаковать Империю Коре, - коротко подтвердил то, что и так многим уже известно.
        - Ты же понимаешь, что даже я не смогу пробить твоей армии дорогу по суше? Император дружен с Пхеха, да и предпосылок к такому шагу нет, ни политических, ни экономических… - высказал свои соображения Чжэнфэй, хорошо хоть не стал сразу воспринимать идею в штыки.
        - Я и не наделся, атака из Китая тактически наиболее выгодна для тюрков, но есть и еще одна сухопутная граница.
        - Слишком узкий участок, тем более этот выбор очевиден, твое государство считают сателлитом Российской Империи. Предсказуемость - путь к поражению. Вам придется брать штурмом позиции противника, при этом форсируя реку. Туманная хоть и не велика, но ее воды коварны… И даже если это удасться, Пхеха сосредоточит на правом берегу всю свою армию, вы не продвинетесь и на километр вглубь Империи Коре.
        - У меня есть несколько аргументов против его войск, - продолжал я упорствовать.
        - Я знаю об этом Чхоль, но это бредовая идея, - голос Чжэнфэя звучал весьма разумно и убедительно, а я естественно выглядел горячим, но мало серьезным юнцом.
        - А если мне поможет Император Японии? – выдал я очередной козырь.
        - Я бы не советовал доверять посулам Гэндзи, с него станется закончить дело обманом, - предостерег Жэнь Чжэнфэй.
        - У меня нет другого выхода, - выдал я свой самый убойный аргумент.
        - Ты уверен, что это нужно? – дед задал, наверное, самый важный вопрос, даже Анабель не касалась этой темы.
        - Почему Чхоль? Ведь мы могли бы счастливо жить в Степи или здесь в Шанхае? Неужели ты готов потерять все только из-за мести? – впервые за все это время возразила Анабель. Невеста боялась поднимать эту тему, понимая, что я совсем недавно потерял родителей.
        - О мести и речи нет! Просто я получил сигнал, сигнал крови, а это значит, что кто-то из них жив, - пришлось выдать один из самых величайших секретов правящей семьи Чинхва.
        - Что!?! – хором вскричали Анабель и ее дед.
        - Начну с начала. Великие Чеболи сотни лет назад по настоянию Императора провели ритуал Крови небывалой силы. Каждый из прямых потомков правящей династии и четырех семей чувствует жизни друг друга и могут при необходимости найти того, кто скрывается.
        - Я слышал о таком, но какой чудовищной силы должен быть артефакт? - не смог сдержать удивления Жэнь Чжэнфэй.
        - Члены одной семьи чувствуют друг друга на порядок сильнее, жизнь других семей Великие Чеболи видят примерно одинаково, а вот семью Пхеха в два раза хуже. Они что-то подправили в ритуале, пытались себя скрыть или показать свое верховенство. И есть мнение что нас он чувствует сильнее чем мы его.
        - Ты хочешь сказать, что почувствовал кого-то из семьи, а скоро его ощутит и Пхеха? – правильно догадалась обо всем Анабель.
        - Да именно так, - подтвердил я.
        - Чхоль, да как такое возможно, нам что из тебя слова клещами тянуть? – не вытерпел Чжэнфэй, я и в самом деле привык так долго скрывать эти сведения, что и сейчас старался рассказывать по минимуму.
        - Хорошо, хорошо… Вы знаете, что в нашей семье традиционно сильные маги земли, ну кроме меня. Так вот предки, предполагая, что когда-нибудь наши пути с правящей семьей могут разойтись, предусмотрели пути отхода. Эксперементально они выяснили что даже члены одной семьи не чувствуют друг друга если между ними толща земли. Тогда они занялись исследованием пустот прямо под поместьем. Часть ярусов сделали сами, но по большой части пользовались природными кавернами.
        - Ты хочешь сказать? – вновь правильно догадалась Анабель.
        - Да кто-то из моих под землей. У Чинхва есть целая серия пещер, которые расположены на большой глубине и постепенно ведут наверх. В каждой из них оборудованы склады с провизией, водой, системой вентиляции и бытовыми мелочами, достаточными чтобы сносно прожить время необходимое магу для выхода наверх.
        - Зачем так сложно? – недоумевал Чжэнфэй.
        - Предки могут попасть вниз только при помощи древнего артефакта. Настроить попадание на уровень у них так и не получилось. Артефакт может вывести и обратно на поверхность земли, но только всего в течении суток. Поэтому тот, кто задержался больше чем на двадцать четыре часа, должен выбираться своими силами. Для этого и были оборудованы склады. Никто не знал в какую каверну попадет обладатель артефакта. Поэтому продукты и вода есть в каждой.
        - У кого был артефакт? – уточнил Жэнь Чжэнфэй.
        - У каждого члена семьи, в том числе и у меня, но я им воспользоваться не могу.
        - Тогда кто жив? – спросила Анабель.
        - Я не знаю, артефакт может утащить и несколько одаренных.
        - Так ты идешь туда, чтобы выручить их?
        - Да время подошло, продукты на исходе, они уже довольно недалеко от поверхности и скоро их почувствует и Пхеха, а значит просто тайно сбежать из Кореи не получится.
        - Твою мать. Ой! Прости внучка, - не сдержал эмоций Чжэнфэй.
        Убежище было последним шансом семьи. В ситуации, когда выбор стоял между смертью и паузой в полтора-два года, в заточении глубоко под землей, и такой вариант мог иметь место. Правда учитывая мощь нашего врага, это была лишь отсрочка… Но как только я почувствовал, что кто-то из моих жив, то стал выполнять разработанный семьей План.
        У меня по большому счету было совсем немного вариантов. Откровенно говоря, я активно ратовал за первый – отдать Корею на растерзание иностранного государства, в обмен на жизнь родных. Наиболее перспективно - Японии, возможно, России или Китаю. Но генерал Чонгу Чинхва был против такого, равно как и папа. Мои предки все-таки были патриотами своей страны и даже ради спасения своей жизни и жизни близких не пошли на это.
        Второй вариант краткосрочное вторжение, точечная операция по спасению. Но такой удар мог иметь место только при эффекте неожиданности, но как это сделать если Пхеха точно знает где объект его интереса? С него станется нанести ракетный удар по координатам и не мучаться. Под рукой императора вся авиация, ракетные войска и артиллерия одной из передовых стран Азии…
        Ну и последний вариант – вооруженный переворот…
        Глава 14 Встреча с Гэндзи Минамото
        Анабель осталась гостить у деда, тащить ее в Японию, а потом на российско-корейскую границу слишком опасно. Это в Шанхае Жэнь Чжэнфэй может обеспечить высший уровень безопасности, но в пути и с миссией, что я выполняю будет проще, если любимая останется в неприступной крепости клана Чжэнфэй.
        Как бы я не старался сохранить в тайне дату своего отлета из Шанхая, при плотном контроле аэропортов и количестве резидентов, которых Пхеха выбросил за рубеж меня обнаружат не сильно напрягаясь. К тому же я передвигался в сопровождении огромного количества вооруженных людей, а это требовало согласования, что расширяло потенциальную возможность утечки.
        В Токио прибыл поздно ночью. Император Японии любезно предложил один из своих гостевых дворцов для иностранной миссии, но я отказался. В играх с такими высокими ставками любая оплошность может стоить партии. В чужом здании нас будут слушать, просвечивать современными приборами и древними артефактами, так что предпочел собственное помещение, заранее приобретенное подставными людьми.
        Поместье - скромное по размерам снаружи, но вместительное внутри. Там почти три этажа уходили глубоко под землю. Неплохая система защиты была дополнительно усилена прибывшими специалистами Джун Хи. Несмотря на это размеры и укрепления резиденции не устраивали вечно бурчащего начальника охраны. Но его основным достоинством было отличное расположение, до дворца Императора Японии отсюда рукой подать.
        А это не только сокращение потенциально опасных передвижений по городу, но и защита от тяжелой техники и авиации. Вокруг Императорского дворца существовала зона максимальной защиты от угроз с воздуха и с суши. В принципе понимая, что война объявлена, решил жестить по полной. И эту акцию устрашения начал с Токио.
        Мы прибыли на японские острова немного раньше назначенной встречи, учитывая, что я имитировал бурную деятельность вполне оправданный ход. Было проведено ряд в общем-то бесполезных встреч с беженцами из Кореи. Кланы вроде Асукабэ, которых мы выпилили относительно недавно, на самом деле возврата на историческую родину особо не желали.
        Те, кто высадился в Японии сотни лет назад прижились, имели бизнес и связи. Я говорю о кланах, которые могли выставить реальные силы в будущей войне с Империи Коре. Но им менять стабильное положение на какую-то авантюру, только ради возврата на историческую родину особого смысла не имело.
        Другое дело было полно недавних мигрантов или неудачников так и не реализовавших свой потенциал на чужбине, но у этих людей не было денег, оружия и умелых солдат, так дилетанты на убой. Мои агенты, конечно, отобрали наиболее достойных: бывших военных, кандидатов в пилоты на тяжи, немногочисленных одаренных…
        Пока мы занимались окучиванием кланов и групп беженцев я собирал статистику по приставленным к нам шпионам Пхеха. Конечно все они носили артефакты против магии разума. Пока мало кто понимал, что я умею вскрывать и их. Единственно нужно было определенное время. Ошибкой противника было то, что агенты, крутящиеся вокруг нас хоть и сменялись, но по факту контактировали с нами не меньше шести-семи часов подряд.
        Я вскрыл их всех. Вытащил данные об агентурной сети, базы силовых групп, закладки, способы эвакуации, сигналы предупреждения, кураторов в посольстве… Чем дольше они следили за мной, тем больше мы знали о людях Пхеха в Токио. Теперь остро встал вопрос о том, как быть: сдать шпионов местным властям или пройтись по их базам самому?
        Чтобы напугать Пхеха мало просто навести японцев, там, конечно, поймут, что без ментата не обошлось, но все результаты все равно припишут спецслужбам Страны Восходящего Солнца. Но самим теми силами что есть у меня не справиться. Не успеем пока будем громить несколько точек остальные агенты бросятся в бега. И потом нашумим в чужой стране, а мы здесь вроде как с дипломатической миссией.
        По итогу нашли третий вариант, один из кланов который мы окучивали специализировался на сдаче в наем своих солдат. Прибыльный бизнес, кстати, по большому счету они занимались рекрутингом и обучением новобранцев, могли сформировать малые тактические группы и более крупные подразделения.
        Нанял всех что были свободны. С моей исчерпывающей информацией наемникам оставалось только окружить места обитания противника и одновременно атаковать. Операцию провели сразу в нескольких городах. Уничтожили более пятисот человек, из них активных агентов было значительно меньше, но я вытащил информацию и о спящих боевых группах, агентах влияния…
        Жаль в Китае ко мне были менее лояльны, могли бы вообще вычистить всех шпионов Пхеха… Операция прошла быстро и чисто, так как работали только наемники, а около трупов были оставлены исчерпывающие доказательства вины убитых. Большая часть вопросов со стороны сил правопорядка тут же отпала: разборки спецслужб, иностранный шпионы наказаны и все такое…
        Империя Коре даже ноту протеста выставить не смогла. Сделаешь так - де-факто признаешь наличие и уничтожение своей агентурной сети. А вот МИД Японии, наоборот, отжег. А как же огромная шпионская сеть, кадры с оружейными складами, архивы похищенных промышленных и военных секретов, предатели внутри военного ведомства и других государственных органов. Тем более Гэндзи искал повод для войны, а тут такой подарок.
        Публичная часть встречи с Императором Японии прошла без каких-либо сенсаций. Лидер высокотехнологической, сильной державы принимал признанного им же туземного царька. Я обещал нефть и металлы, Япония сулила высокотехнологические товары и поток инвестиций, все, как всегда. Только под конец Гэндзи позволил себе высказаться по поводу корейских шпионов, так нагло окопавшихся в центре Токио.
        Пхеха изрядное подставился. Оружие, боевые группы готовились для противостояния с агентами Чинхва и покушения на меня. Там и мысли не было вредить Японии, с которой, итак, не самые радужные отношения. Но кому теперь докажешь, что впечатляющие арсеналы стрелкового и даже тяжелого оружия собирали не против мирных жителей Токио? А именно так интерпретировал все находки Японский император. А что? Имел полное на то право!
        Отстояв положенное перед объективами камер и даже проведя небольшую пресс-конференцию, высокие стороны удалились за закрытую дверь. Ходить далеко не пришлось, буквально в следующей зале был накрыт ужин на две персоны, ничего сверхъестественного, рыба, мясо, овощи, фрукты, все приготовлено со знаменитым японским минимализмом.
        - Ты как? Я после всех этих мероприятий всегда есть хочу, - как будто старому товарищу заявил Гэндзи.
        - Я на аппетит не жалуюсь, - ответил я, принимая тон японского коллеги.
        - Тогда прошу к столу, - сделал широкий жест Гэндзи.
        Какое-то время мы отдали должное искусству поваров. Вся еда без исключения была вкусной, но какой-то нейтральной что ли. В принципе логично специфика международных приемов диктовала свои условия: еда не должно быть слишком острой, слишком экзотической, слишком… Приходиться усреднять, чтобы гости не оказались в неловком положении.
        - Как вам рыба? – вежливо поинтересовался Император, когда первый голод был утолен.
        - Все замечательно, я соскучился по свежевыловленному тунцу, в Каспийском море он не водится, - отдал я должное прекрасно сервированному сашими из нежного мяса тунца.
        - О, зато я слышал там место обитания самой крупной белуги в мире и богатый промысел черной икры, - вежливо заметил Гэндзи.
        - Да, это так. Кстати, мы привезли для вас несколько бочонков с соленой икрой и замороженную белугу, их сегодня передали вашим людям.
        - Ооо… спасибо, я большой любитель этих деликатесов, - с энтузиазмом заявил Император Японии и в самом деле неравнодушный к черной икре.
        - Минамото-сама, если вам понравиться мы готовы наладить регулярные поставки прямо из Каспия.
        - Прекрасно, хорошее начало сотрудничества, - улыбнулся Гэндзи и тут же без паузы перешел к самому важному, - Ты подумал над моим предложением?
        - Да, как вы, наверное, уже знаете я принял решение напасть на Империю Коре, - выдохнув начал я, разговор предстоял непростой, - Касательно острова Цусима, очень щедрое и заманчивое предложение, но боюсь приняв его я не смогу в будущем получить поддержку корейского народа.
        - Понимаю, то есть ты полностью хочешь отказаться от моей поддержки? – без особых претензий уточнил Гэндзи.
        - Минамото-сама, уровень антияпонских настроений в Империи Коре как никогда на высоком уровне. Возможно, негативную роль сыграла пропагандистская машина Пхеха, и атака японскими кланами традиционных рынков корейской промышленности, - я намеренно начал перечислять прописные истины, создавая образ старательного, но совсем неопытного в большой политике мальчика.
        - Чхоль, я прекрасно все это знаю, - попался на удочку Гэндзи, всегда приятно поучить молодого да раннего уму-разуму, - только вот пойми меня правильно, население Японии растет, а земли у нас не так-то и много. Рано или поздно мы начнем экспансию. Китай или Россия нам не по зубам, тем более это ядерные державы. А вот Корея отличное направление для развития. Я в любом случае развяжу войну, вопрос только в том, на чьей стороне будешь ты.
        - Я понял, Минамото-сама, но в любом случае долг Чинхва быть на стороне Кореи! – я твердо придерживался политике семьи, по-другому нельзя.
        - Хмм… тупик, однако, а я думал моложе, гибче сдашь мне своего кровного врага и будешь спокойно черную икру есть в Степи, - разочаровано протянул Император Японии.
        - Мы же старый клан, Минамото-сама, - вздохнул я, как будто кто-то заставлял меня придерживаться такой позиции.
        - Чхоль, оставил бы ты свои принципы. Пойми даже если ты атакуешь без меня, я в любом случае буду в выигрыше. Вы с Пхеха сильно ослабите друг с друга, а мне останется лишь разобраться с победителем, - логично подметил Гэндзи.
        - Тогда зачем вам вообще участие на моей стороне? – задал я не менее логичный вопрос.
        - Я боюсь ты только усилишь Императора Коре, слишком малы твои шансы. А после маленькой победоносной войны армия Пхеха будет состоять из ветеранов, да и внутренний разброд закончится. Это сейчас кланы могут тебя поддержать, а после разгрома Чинхва как один присоединятся к правящей династии.
        - Хмм…, - пришла очередь удивляться мне, - почему вы так уверены в моем поражении?
        - Смотри сам, на море тебе Пхеха противопоставить нечего, значит будешь пытаться атаковать с суши. Китай я уверен твоих кочевников не пропустит, чтобы ты там ему не посулил. Остается только Россия. А там ширины границы совсем мало для маневра, учитывая, что большая часть твоей армии сильна в стремительных атаках на просторах, будет невероятно трудно выдавить армию Пхеха с этого участка.
        - Ну я планирую отвлекающий удар по Сеулу, - пришлось возразить мне.
        - Хороший план, но флот Кореи не даст даже толком начаться такой операции, - тут же отрезал Гэндзи.
        - Хорошо, а если вы поможете мне провести десантную операцию? Просто угрозой своего флота оттяните корейские корабли скажем в Японское море, - предложил я заранее подготовленный вариант
        - Допустим я согласился, но перед тобой в полный рост встает вопрос военной базы, или ты рассчитываешь притащить весь свой десант с Каспия и атаковать прямо с моря? – продолжал проверять мой план на прочность Император Японии, попутно выведывая детали будущей операции.
        - Я использую в качестве военной базы остров Чеджудо, - пришлось признаться мне.
        - Вон оно как, - удивленно откинулся на кресло Гэндзи, рассматривая меня как диковинную зверушку, - значит ты сумел договориться с Тамра. Интересно, очень интересно. Но это не снимает вопроса о моем участии в конфликте. Что получит Япония если мы сумеем оттянуть на себя корейский флот? Там ведь всякое может произойти.
        - Нефть с дисконтом десять процентов ниже рынка, долгосрочный контракт на поставку полумиллиона баррелей в сутки, - привел я, судя по реакции, неожиданный довод.
        - Ого, а там действительно было ради чего воевать. Это процентов пятнадцать потребления Японии… А двадцать процентов скидки можешь?
        - Могу продлить срок контракта, или добавить стальной прокат, уран… - сделал я встречное предложение, вообще говоря очень щедрые условия, Япония даже не вступит в войну, а выгода за десять лет суммарно может превысить четверть стоимости военного флота.
        - Неожиданно, но заманчиво… Знаешь, откровенно говоря, я рассчитывал немного на другое. Ну там земли корейской отрежешь, или ценным имуществом поделишься… Нда… Давай твои юристы проект соглашения подготовят, а мы его внимательно посмотрим. Но в целом я не против такого сотрудничества. Меньше, чем хотелось бы, но зато без проблем и лишних головных болей, - резюмировал итоги встречи Гэндзи.
        В принципе Японии данная договоренность на самом деле была невероятно выгодна. Ничего не теряя, только немного портя, итак, напряженные отношения с Кореей, Гэндзи получал ресурсы по невероятно низкой цене. При этом он не зависел от результата моей атаки. В случае неудачи, Чинхва все равно придется выполнять свои обязательства. И я уверен юристы будущего союзника предусмотрят как застраховать свои риски.
        Я в свою очередь получал очень много. Выключить флот Кореи – дорогого стоит. Понятно, что все эскадры Япония не потянет, но крупные корабли вполне может отвлечь. Ну при условии, что Гэндзи предпримет перед моей атакой ряд серьезных политических шагов. Например, объявит о вечной дружбе и взаимовыручке двух народов, о стремлении заключить военный союз…
        Такие намеки Пхеха игнорировать не может, особенно если они будут подтверждены выдвижением японских эскадр в сторону Корейского полуострова. При этом в будущем, в случае моей удачи если Император Японии объявит войну уже мне, мы спокойно не заплатим ему за помощь в войне с Пхеха, какая-никакая, а гарантия от удара в спину. Так что я имел все основания надеяться на помощь Японии в будущем конфликте.
        *****
        В темной, едва освещенной скудным светом химических батарей пещере сидели трое донельзя изнеможденных ежедневным трудом мужчин. Длинные бороды, такие же длинные нечесаные волосы, вонь давно немытых тел. Запасенной воды хватало только на удовлетворение жажды. Конечно, маг мог сотворить так нужную жидкость, но все силы трех мастеров стихий тратились на рытье прохода.
        На складах устроенных Чеболем Чинхва было все самое необходимое для жизни: вода, законсервированная в жестяные банки, куча еды, капсулы с поливитаминами, аптечка, запас химических батарей, которые можно было использовать как для освещения, так и для обогрева. Было много бытовых мелочей: одеяла, спальные мешки, котелки, запас сухого топлива, чтобы разогреть еду… Но все не предусмотришь, а спасшимся нужно было прожить под землей несколько лет…
        Эти люди помимо того, что много копали еще и постоянно занимались перетаскиванием всех этих запасов. Часть вынимаемой породы заполняла природные пещеры, потом приходилось перетаскивать запасы и строить новое убежище выше, и так повторялось до тех пор, пока несчастные не добирались до следующего яруса. Там их ждал новый склад и новая работа.
        - Умник, какого хрена ты запульнул нас своим артефактом так глубоко? Сука, это ты земляной червь и привык копаться в грязи. А нам солнце нужно, свежий воздух, а не то, что ты выпускаешь от натуги каждый раз, когда мы эти булыжники ворочаем.
        - Да сколько раз тебе повторять, этот артефакт закидывает на случайный ярус, спасибо скажи, что на ярус. Несколько моих предков оказывались глубоко в толще земли!
        - Щибаль, и что тогда?
        - Ну если это был гранд, то появлялся новый ярус, а если мастер, то возвращался обратно на поверхность, делал записи, для следующего гранда.
        - Чинхва, как страшно вы живете, гребанные отморозки, придумать такое…
        Глава 15 Террор
        Следующим этапом был визит на российско-корейскую границу. Мероприятие я заранее согласовал с Лопухиным и предупредил, что будет несколько инцидентов на территории Кореи, при минимальном участии моих сил – всего два человека, хотя будет однозначно жарковато. Лопухин немного перестраховался и согласовал все с Петром Ивановичем Романовым. В общем мне дали добро на операцию.
        Будущая атака строилась на моей значительно возросшей ментальной мощи и артефакте скрыта, отнятом у одной из напавших на нас групп. Со мной на родину отправиться Джун Хи исключительно для того, чтобы спрятать нас от зорких глаз корейских пограничников. Сейчас рубеж Империи Коре вдоль реки Туманной стал образцом фортификационного искусства и примером для подражания как одна из самых эффективных и хорошо укрепленных границ в мире.
        После моих политических выходов и однозначных заявлений о нападении на Коре, Пхеха перебросил сюда несколько элитных дивизий и инженерные войска. Для участка шириной каких-то сорок километров тут было сосредоточенно огромное количество войск. Глубина оборонительных укреплений изначально составляла километров двадцать, но сейчас усилиями армии выросла до пятидесяти и продолжала расти как в ширину, так и по насыщенности огневыми средствами.
        По мнению специалистов взять такой крепкий орешек с ходу можно было только применив ядерную бомбу, по-другому никак. Даже парочка грандов обломала бы себе тут зубы. Тем более говорят корейские маги провели пару ритуалов и щедро увешали артефактами ДОТы и бункеры. Ко всему в глубине укрепленного района своего часа ждали бронетанковые войска, а еще чуть дальше современная авиация и средства ПВО. Я не говорю об артиллерии выставленной в сторону российской границы многоярусным пирогом из гаубиц, ракет и минометов…
        Не смотря на все это я решил в два лица доказать всему миру как крупно ошибся Пхеха. Эту линию я с Барсиком порву на раз, если за моей спиной, конечно, будет тысяч сто солдат. Но для полной уверенности надо провести эксперимент в условиях приближенных к реальным, сильно приближенным к реальным. Поэтому только я с Джун Хи и задача по максимуму напакостить пограничникам, до дрожжей в коленках. Чтобы в следующий раз, когда приду, они сто раз подумали, а стоит ли бороться.
        Из Токио вылетели во Владивосток. Было немного опасно пролетать так близко от Кореи, но Минамото Гэндзи выделил для сопровождения моего борта десяток современных истребителей, так что все обошлось без лишних проблем. Во Владивостоке нас встречали люди Лопухина и команда поморов, во главе с Александр Ивановичем.
        У него было довольно много знакомых в крупнейшем порту Российской Империи на Востоке. Поморы служили там, где было море и корабли, Владивосток отвечал всем этим параметрам. В первую очередь я удовлетворил просьбу адмирала Нахимова и почистил его ведомство от шпионов. Выкорчевали агентов из Кореи, но заодно под гребенку попали британцы, японцы, китайцы…
        Правда публично разделались только с корейскими шпионами, остальных взяли на карандаш. Нахимов довольно разумно решил, что лучше иметь известных шпионов под тайным надзором, чем ждать неизвестности. Он так же поступил бы и с корейцами, но, во-первых, я согласился помочь только при условии их публичного разоблачения. А во-вторых, их было много, очень много!
        Такая деятельность идеальна с точки зрения подготовки к будущей операции. Коре осталось без «глаз» и «ушей» в главной морской гавани на Востоке, куда, несомненно, будут прибывать силы моей армии в случае разрешения Российского Императора. Ну и как инфоповод к моей террористической операции на границе работало отлично.
        На той стороне границе как минимум насторожились, то ли еще впереди. К тому же российская сторона получала иммунитет к всякого рода протестам со стороны Кореи. Как бузить после того, как поймано около сотни шпионов на территории соседнего государства? Так что после короткой подготовки я с Джун Хи отправился на границу. Официально мы пока еще во Владивостоке, решаем вопросы с флотом, военными базами и покупкой оружия…
        Мои агенты практически в открытую проводили визуальную и техническую разведку пограничных рубежей. Все это беспокоило корейцев, но поделать они ничего не могли. Агентурные сети разгромлены, а люди Чинхва рубеж не пересекали. К тому же нам активно помогали беженцы из страны, причем не только те, кто ушли в Россию, но и солидная диаспора Янбаньцев в соседней поднебесной.
        Пхеха за короткое время нажил себе слишком много врагов среди аристократии своей страны. Эти люди не зря считались элитой Кореи, они имели силу и желание противостоять абсолютизму Императора, к тому же сохранили финансовые ресурсы, клановые армии и верных людей с обоих сторон границы. На призыв отпрыска последнего из Великих Чеболей откликнулись многие, но я уверен, что после моей акции количество сторонников увеличится.
        Мы с Джун Хи подобрались вплотную к русско-корейской горнице в сопровождении унтер-офицера Уссурийского казачьего полка Трофима Подпятного. Его отрекомендовали нам как лучшего специалиста в вопросе скрытного проникновения на ту сторону. Сорокалетний казак одним своим видом вызывал расположение: надежный, крепкий, уверенный в себе воин.
        - Ну ребятки, вот и нейтральная полоса, - разглаживая роскошные усы степенно проговорил Трофим Осипович.
        - Что-то многовато на той стороне секретов, - поделился я своими наблюдениями на чистом русском языке, Джун Хи в беседе участия не принимал, только наблюдал и держал наготове артефакт скрыта.
        - Вашш благородие, а давайте посмотрим, как вы хороши, раз уж собираетесь на ту сторону. Сколько кордонов вы видите? – с хитринкой в глазах предложил казак.
        - На каком расстоянии от берега, – деловито уточнил я.
        - Хмм… а как далеко можете? – в ответ поинтересовался Трофим Осипович.
        - Вообще-то это родовой секрет, - улыбнулся я, - давайте все что вижу метров на пятьсот от берега?
        - Хорошо, больше даже с приборами уверенно не засечь, - покладисто согласился казак.
        - Тогда тринадцать, - уверенно заявил я, на самом деле фиксируя огоньки разума в радиусе более пяти километров и уже имея картину практически всего первого эшелона укрепленного района на этом участке границы.
        - Замечательно! Я за месяцы наблюдений установил только девять. И то мы используем фото и видеофиксацию, а потом часам изучаем записи, - восхитился Трофим Осипович.
        Я указал казаку все точки, которые увидел. У корейцев здесь довольно непростая система, завязанная на развитую аппаратную сеть технического контроля: датчики движения, камеры, тепловизоры… Посты отлично прикрывают друг друга, имеют многократно продублированные сектора обзора. Секреты из двух-трех бойцов опираются более крупные отряды. Подозреваю, что дальше и вовсе располагаются батальоны быстрого реагирования.
        - Ну как, Трофим Осипович, прошли мы ваш тест? - разгадал я нехитрый замысел казака.
        - И все же, Чхоль, я считаю вы сильно рискуете. Месяца три назад проникновение стало невероятно трудным, но сейчас ваши соотечественники просто взбесились. Пробиться на ту сторону можно, но углубиться хотя бы на пару километров просто невозможно. Слишком много ловушек и датчиков…
        - И все же мы попытаемся…
        Проникновение на тщательно охраняемую территорию мы тренировали еще в Тенгизе. Основная проблема – электронные датчики и связанные с ними автоматические системы. То есть вариант, когда датчики обнаруживают неизвестную цель и не разбираясь начинают бомбить по площадям был самым для нас самым нежелательным.
        Тут только один метод, если обнаружили, Джун Хи ставит щит и бегом. Но была загвоздка, если сектор такой системы велик, то возможно бегать придется дольше, чем Джун Хи может продержать щит. Все остальное в принципе решалось за счет артефакта скрыта и магии разума. Так что первым делом продвинулся к границе и стал сканировать всех, кто находился по ту сторону реки Туманной.
        К счастью, именно на данном участке таких систем не было. Оно и понятно, еще недавно часть территорий принадлежащих Российской Империи относились к Империи Коре. Поэтому автоматический огонь по нарушителям, обнаруженным бездушными электронными средствами контроля, был бы слишком жестким. Раньше семьи разделенные границей частенько шастали через рубеж. Но последнее время с ужесточением режима людей приучили так не делать, так что не за горами и монтаж и таких бездушных систем реагирования на нарушителей.
        Операцию начали глубоко ночью. Как только я вычислил все посты врага и считал мысли противников, то начал выключать секрет за секретом. Это была страшная мощь, только сейчас стал по-настоящему понимать почему тысячи лет назад все ополчились против ментата. На передовой не было одаренных, тем более защищенных артефактами против магии разума бойцов. Поэтому просто брал под контроль одного-двух-трех бойцов, и они холодным оружием уничтожали своих товарищей.
        Что может быть страшнее того, что ты не можешь доверять никому, даже себе? Когда родной брат режет горло своему брату, друг кромсает тело товарища… Первые заслоны были вынесены с умопомрачительной скоростью, люди, послушные моей воле, перебили сами себя. Безжалостная, подлая, невероятно жестокая расправа. Но мой дом сожжен, а семья, которую я считал погибшей сейчас глубоко под землей. И кто-то из них стремиться наверх. Я должен успеть спасти тех, кого однажды потерял.
        Всего уничтожил около сотни солдат, немаленький участок границы лишился постов наблюдения, секретов и групп быстрого реагирования. Мы продолжали углубляться в оборонительный комплекс армии Коре. Ближайшей целью было расположение двух рот спецназа - основной силы на данном участке. Тут я ожидал первое серьезное сопротивление. Такую массу солдат под контроль не возьмешь, а значит неизбежно будут те, кто начнут решать проблему с взятыми под контроль товарищами, а возможно до кого-то дойдет, что надо искать кукловода.
        Мы с Джкн Хи, скрытые артефактом, подобрались как можно ближе к базе противника. Отсюда при максимальном напряжении сил я мог накрыть весь лагерю. Так, судя по всему, трое одаренных, причем один из них если судить по пустоте в моем ментальном «зрении» носит артефакт против магии разума. По-хорошему с них бы начать в первую очередь, но слишком уж велико поголовье солдат на базе, разбегутся как мыши не поймаю. А сейчас важно как можно дольше сохранить в тайне работу ментата, чтобы враг не успел выработать методы сопротивления и замедлить карательный поход.
        В первую очередь брал под контроль солдат в казармах, там люди спали повзводно. Два десятка спящих бойцов, один дремлющий дежурный. В ближайшем ко мне помещении смог подчинить сразу восьмерых пехотинцев. Они бесшумными тенями скользнули к своим сослуживцам. Некоторые даже проснулись, но ничуть не обеспокоились, ведь вокруг только свои. Последовала короткая расправа, вначале марионетки уничтожили своих соседей, а потом друг друга.
        Дальше пошел от взвода к взводу, когда со спящими было покончено принялся за остальных: связисты, повара, дежурные отделения, постовые на вышках… В итоге от двух рот осталось едва ли сорок человек. Взял под контроль восьмерых и отправил напасть на одного, из магов которого не мог взять под контроль. Восемь стволов рыкнули как один. Одаренный оказался не таким уж и сильным ему хватило.
        На шум выскочил второй коллега и окутавшись щитами атаковал предателей, убивших к его товарищу. Ему на помощь прибежали солдаты, которых намерено оставил в живых. Завязался бой, к месту событий уже спешил и тот, кто был с артефактом, собрав вокруг себя еще пару десятков бойцов. Моих марионеток выбивали одного за другим. Половину уничтожил маг, других застрелили подоспевшие бойцы.
        - Щибаль, что здесь происходит? Разве это не служащие разведвзвода? – удивленно спросил маг, снимая с себя пелену щитов. Угроза вроде бы устранена, а вокруг лояльные ему солдаты, только что в жарком бою уничтожившие предателей.
        - Сабом-ним, они убили господина Вэна, - один из рядовых склонился над телом застреленного мага.
        - Черт, что они с ним не поделили? – в голове одаренного уже сложилась какая-то версия и он поспешил к телу своего коллеги, чтобы лично убедиться в его смерти.
        Когда маг склонился над телом несчастного товарища, тот самый солдат что позвал его, со стеклянными глазами и ничего не выражающим лицом всадил ему в горло штык-нож, а мои новые марионетки быстро расправились с теми, кого не подчинил. Были неудачи, и кто-то из «моих» лажал, но его место тут же занимал другой. Восемь моих отражений управляемые кластерами, а потому невероятно самостоятельные и умные, двинулись навстречу одаренному с артефактом разума и взводу своих бывших товарищей.
        Кстати, взвод в данном случае был просто резервом для меня, а вдруг маг окажется сильнее чем думал. «Мои» встретили противника прицельным огнем, на заранее подготовленных позициях. Маг со своей армией бежал с дальнего конца заставы, поэтому не смог по достоинству оценить учиненного на базе разгрома. Но неладное конечно почувствовал, собственные солдаты, не раз проверенные различными службами, психологически устойчивые, здоровые, преданные Империи вдруг начали бойню. И где остальные подразделения роты?
        Маг разумно решил разобраться в том, что происходит. Три бойца отправились на разведку, а остальные продолжали перестреливаться с моей восьмеркой. Одолеть быстро этих терминаторов нереально, я их пулеметами, снайперскими винтовками и гранатометами вооружил. Но как только трое разведчиков гарнизона отправились в стороны, пришлось мне троих своих подставить под выстрелы и сделать замену. Теперь у меня три бойца в тылу врага, но всего пять держат фронт.
        Одаренного патовое положение не очень устраивало, данных разведки нет, и он решил двинуть пятерку своих солдат в обход по флангу. Тем временем пара моих марионеток раздобыла миномет и начала долбить по щиту мага, надо нам его ослабить. Тройка с тыла и вовсе добралась до БМП с тридцатимиллиметровой пушкой. Машину вывели в тыл построения противника и открыли ураганный огонь.
        Стихийный щит трещал по швам, враг должен принять решение. Но маг здесь видимо больше командир, чем одаренный. Он делал ставку на трех разведчиков, не подозревая что именно они сейчас лупят по нему сидя в БМП, а его фланговая пятерка если и доберется до моих позиций, то просто заменит одних бойцов на других, беспроигрышная стратегия.
        БМП накрыли из ПТРК, был такой в арсенале противника, обидно, досадно, но ладно. Одного из моих минометчиков подстелили. Но я тут же взял под контроль бойцов, засланных во фланг, у меня освободилось четыре кластера, так что пятого пришлось прирезать. Нас снова восемь, а вот с магом в живых осталось едва ли десять бойцов. Резервы тают. Только противник думает, что это его резервы, а на самом-то деле мои.
        Маг явно подустал. Щит мы постоянно долбим то из пулеметов, то пушкой, то минометом. Так долго держать защиту ему не под силу. На мастера он явно не тянет, а для подмастерья это уже верхний предел возможностей. Одну из моих марионеток опять подстрелили. В этот раз я взял под контроль человека в окружении противника. Он не стал резать или стрелять, а просто продолжил выполнять свою работу служа мне ушами и глазами.
        Противник устал, его резервы действительно на исходе. Маг оказался хорошим человеком, щит растянут на всю группу, и он на пределе возможностей защищает им своих подчиненных. Только это выбор хорош для обычного врага, но не против ментата. Сейчас маг фактически тратит свои силы сохраняя моих будущих сторонников.
        Он решил отступить. Ребята под прикрытием щита сделали рывок и скрылись в одном из административных зданий. С одной стороны не лучшее решение, тесное помещение может стать ловушкой, но с другой ему нужно было отдохнуть и хотя бы на время снять щиты…
        Глава 16 Террор, продолжение
        Когда отделение бойцов заставы во главе с командиром ввалились в ближайшее помещение, внутри открылась страшная картина. Здесь на складе не было много людей, только три-четыре охранника. Но все они были убиты, причем исключительно холодным оружием. Какой дерзостью надо обладать, чтобы проникнуть в центр пограничной заставы и уничтожить ее охрану без единого выстрела?
        Сейчас, когда наступила пауза, у мага стали возникать вопросы, которые копились все это время, но не могли сформироваться из-за непрекращающегося интенсивного боя. Что происходит? Почему молчат две сотни бойцов заставы? Неужели все они погибли? Тогда какими силами совершено нападение? И почему нас до сих пор не уничтожили?
        - Щибаль, что здесь вообще происходит? – задал маг вопрос в никуда. Три бойца заняли посты у дверей.
        Из помещения на случай отступления было три выхода. Сейчас саперы оборудовали коридоры дистанционными минами и датчиками движения, остальные получили заслуженную паузу. Кто-то перекусывал, кто-то пил воду, а маг облегченно снял щиты. Нужно передохнуть и набраться сил. Один из солдат принес открытую консервную банку с тушеной свининой и бутылку воды.
        - Сабом-ним, здесь немного еды и вода, - услужливо предложил боец.
        - Спаси… - благодарность мага оборвалась на полуслове,
        Солдат расчетливо передал магу в одну руку банку с мясом, а в другую бутылку с водой, теперь одаренный чтобы защититься должен избавится от еды или питья, невесть какая задача, но пару секунд она рефлексы задержит. А ровно столько нужно было чтобы выстрелить из штатного пистолета прямо в незащищенную голову в упор.
        Дальше все было еще проще, солдаты перестреляли друг друга, а мы с Джун Хи в сопровождении трех бойцов на одной из БМП двинулись к следующему рубежу. Отправились не вглубь построения, это опасно. За нашей спиной враг мог организоваться и перекрыть доступ к реке, да и в глубине у меня особых задач не было.
        Начался беспрецедентный поход вдоль русско-корейской границы. На территорию Пхеха проникли где-то на десятом километре если считать от точки, где пресекались Корея, Китай и Россия. Идти, конечно, решили к морю, впереди около тридцати километров одной из самых укрепленных границ в мире. Задача максимум пройти все это расстояние и закончить в устье реки Туманная, попутно разгромив несколько дежуривших там сторожевых катеров. Но от этого можно в любой момент отказаться и уйти на российскую сторону, если что-то пойдет не так.
        Император Коре значительно усилил охрану границы. Таких застав, как только что разгромили, на участке в двадцать километров было еще пять. В обычное время хватало трех на сорок километров. Сейчас целых девять. Одну заставу разгромил, две остались нетронутыми за спиной. Была мысль уничтожить все, но там слишком близко китайский рубеж и усиленный батальон, смотрящий на две стороны, велика вероятность слить всю операцию без впечатляющих результатов.
        Теперь важен темп. Противник, как только сопоставит факты, легко поймет следующую цель. А там можно ожидать чего угодно, от подготовленной ловушки до тотальной бомбардировки по площадям. Поэтому взяли БМП и иногда игнорируя дальние дозоры двинулись вперед. Все силы противника, что встреченные по пути, вновь уничтожали сами себя. Две базы, шесть застав и более трех десятков дозоров уничтожены за следующие четыре часа.
        Впереди еще три отдельных подразделения противника, но уже скоро рассвет, а днем так эффективно работать не получится. БМП оставили далеко позади, понимая, что будут искать, спрятались под артефактом скрыта между двумя следующими нетронутыми базами, с тем расчетом что ночью вернемся добьем первую, а потом успеем закончить две оставшиеся. Это если противник не начнет на нас активную охоту.
        *****
        В штабе Регионального управления «Север» пограничной службы Империи Коре царил настоящий идеальный шторм. Сегодня ночью без единого сигнала были уничтожены заставы номер четыре, пять и шесть. Все указывало на то, что неизвестная диверсионная группа пересекла государственную границу в районе ответственности четвертой и пятой заставы.
        Потом уничтожив дозоры и секреты, разгромила две роты боевого ядра пятой заставы, дальше по той же схемы были уничтожена еще две группы пограничников вдоль восточного направления. В итоге в ходе ночных боев пограничная группа «Север» потеряла три десятка единиц боевой техники, более пятидесяти артиллерийских орудий и не менее тысячи солдат.
        Эти потери не были фатальными для группы «Север», сейчас насчитывающей более двадцати тысяч бойцов, но то, что почти полк сил специального назначения был уничтожен небольшой группой противника просто пугало. К тому же вся система погранзастав была рассчитана на то, что малые группы погибая передадут сигнал более крупным для начала подготовки к отражению агрессии.
        Поэтому вооружение и состав передовых дозоров были образцовыми. Выучка пограничников всегда была на голову выше, чем в обычных войсковых частях. На укрепленных позициях с развитой системой контроля периметра эти силы должны были как минимум сообщить о нападении, а в идеале остановить захватчика и продержаться до того времени как к границе выдвинуться ударные части бронетехники и пехота Империи Коре.
        Однако этого не произошло, и генералы с ужасом думали, что было бы дальше если неизвестный враг решил бы продолжить свою атаку вглубь корейского полуострова. Поэтому сейчас лучшие аналитики штаба осматривали место гибели пограничников, делали анализы, многочисленные экспертизы и готовили доклад для высшего руководства. Такое чрезвычайное происшествие однозначно вызовет бурю не только в командовании пограничных войск, но и в Кенбоккуне.
        В зале для брифинга собрались наиболее значимые офицеры группы «Север». Сейчас нужно спешно выработать меры для противодействия силам захватчиков и заодно подготовить версию произошедших событий для вышестоящего руководства. Первым взял слова аналитик, который сводил все выводы экспертов, уже побывавших на месте трагедии.
        - Господин генерал, господа офицеры, - довольно нерешительно начал эксперт, ему давно не приходилось выступать перед столь солидной и широкой аудиторией, - позвольте мне доложить предварительные выводы экспертных групп, проводивших осмотр потеряных баз номер пять, шесть и семь.
        - Давай уже, - послышался резкий, нетерпеливый ответ руководителя управления «Север» пограничной службы Империи Коре.
        - Все без исключения специалисты пришли к выводу, что против пограничников работала одна группа численностью от одного взвода до роты. Причем все солдаты противника пользуются артефактами скрыта или неизвестными нам техническими средствами маскировки.
        - Такого не может быть! - эмоционально отреагировал глава разведки.
        - Это чушь! Как могла одна рота уничтожить тысячу элитных бойцов? – поддержал его начальник штаба.
        Молчать! – резко оборвал подчиненных раздраженный генерал, - Кто разрешил вам говорит? Вы что на рыбном рынке? Щибаль, пусть эксперт закончит доклад, потом выразите свое мнение!
        В зале наступила звенящая тишина, а любимчики генерала, позволившие себе лишнее, обижено засопели. Сам эксперт и вовсе съежился от страха, начнешь доказывать свою правоту, штаб и разведка сгноят, признаешь, что сделал неправильные выводу получишь выволочку от генерала. Когда старый аналитик получил предварительные выводы полевых экспертов, то и сам покрутил пальцем у виска. Но позже все анализы, фотоснимки, схемы, баллистические, генетические, технически…экспертизы - все подтверждало одну версию.
        - Продолжай! - рявкнул генерал.
        - Сабом-ним, все указывает на верность озвученной версии. У каждого офицера на столе снимки, схемы и результаты анализов. Сведения объективные и не допускают двоякой интерпретации. Мы понимаем, что в нормальной ситуации такое невозможно, но наши аналитики нашли правдоподобную версию.
        - Щибаль, не тяни кота за хвост! - вновь гневно подстегнул генерал.
        - Мы считаем, что операцией руководил маг разума, - эксперт пропустил целую страницу своего доклада и изложил самое важное, то, что помогло объяснить все нестыковки, - Большая часть наших солдат убивала друг друга!
        - Щибаль!!!
        Командование приняло решение пока не восстанавливать три потерянных заставы. За каждой тройкой баз располагался целый армейский полк, с танками, артиллерией, вертолетами… Четвертую, пятую и шестую уничтоженные группы прикрывала второй Хверенский полк. От него пограничник протянули две цепи охранения к уцелевшей третьей и седьмой заставе. Получалась этакая граница с изгибом.
        Эксперты пришли к ошибочному выводу, что диверсионная группа сделала свое черное дело и ушла за Туманную, но кто мог гарантировать что все не повториться еще раз? При этом те же эксперты накопали и верную информацию: трудности у нападавших возникли только с магами. Поэтому генерал приказал бросить на передовую всех магом. Расчет был простой, террористов немного. И самое главное связать их боем и локализовать, а там и бомбами можно отработать. Пусть задев своих, но уничтожив ментата, на сегодняшний день главную угрозу для Империи Коре.
        Все эти расклады я вытаскивал из голов, прибывавших на место трагедии отрядов. Получалось что дальнейший вояж на Восток превратился в довольно непростое занятие, много магов – равно падение скорости. Задержка – неминуемая реакция со стороны группы Север, а там могут быть высокоточные ракеты, пушки, а то и вовсе авиация. Бегать тут с Джун Хи под бомбардировкой не очень-то и хотелось.
        По идее у нас осталось всего два варианта. Первый, самый разумный – немного переждать и переправиться на Российскую сторону. Сразу уходить опасно, граница бурлит, а соотечественник бомбят не разбираясь. Но и тут есть риски, а ну как начнут шерстить территорию, не люблю действовать с подачи противника. Второй вариант продолжить начатое. Да труднее, но можно и превозмочь. Однако я как обычно пошел по третьему пути.
        Логика дальнейших действий строилась из довольно авантюрных предположений. Во-первых, почти все маги противника здесь на передовой, во-вторых, наибольшее внимание сейчас сосредоточено на переднем крае границы. А все это значит, что располагающиеся во втором эшелоне полки практически беззащитны передо мной. Да их много, и солдаты смогут разбежаться при нападении, но сейчас и не надо сохранять все в тайне, так будет даже проще.
        Я решил атаковать третью бригаду. Она ближе к морю, мы прячемся между седьмой и восьмой заставами так что даже не надо проникать за защитный периметр противника. Чтение мыслей показало, что на основной базе остался минимум магов. Приказ руководителя пограничной группы «Север» обязывал всех офицеров приступить к дежурству на передовой, включая высшее командование. В отсутствии магов их посты заняли дублирующие заместители из числа неодаренных.
        Как только наступила ночь и активность на дорогах значительно снизилась, отправились в поход. До базы было относительно недалеко. Но ночью и под артефактом скрыта даже пять-семь километров оказались совсем нелегкой прогулкой. И все же мы достигли своей цели в кратчайшие сроки. Когда я воочию увидел базу противника, то понял масштабы своего зазнайства.
        Бригада особого назначения, подпирающая три заставы и треть протяженности русско-корейской границы, насчитывала не менее двух тысяч солдат и офицеров, БМП, танки, звено ударных вертолетов, батарею крупнокалиберных орудий… Атаковать эту массу вдвоем было очень дерзким поступком, даже при наличии возможности ментально контролировать восемь человек это была сверхзадача.
        Однако на самом деле все оказалось намного проще чем я ожидал. Двигался по той же схеме что и раньше. Пока позволяла тишина и неведение противника о нападении, в казармах тенями просыпались восьмерки бойцов и равнодушно резали своих сослуживцев. Бывали досадные осечки, но я просто менял контролируемого человека и продолжал бойню.
        Всю огромную базу охватить не удалось, тем более что работать приходилось за периметром пассивных оборонительных комплексов пограничников. Так что нам пришлось идти по кругу уничтожая армейские подразделения одно за другим. При этом нетронутым остался центра вражеского лагеря и это каждую минуту грозило раскрытием моих действий.
        Когда почти завершил полный круг, у противника поднялся шум. От центра к казармам заспешили группы бойцов, зажегся дежурный свет, а десятки прожекторов осветили все вокруг в поисках диверсантов. Я был готов к такому развитию событий, вообще говоря, удалось уничтожить даже больше противников чем рассчитывал, как минимум три четверти личного состава уничтожены за считанные часы.
        В укромном ангаре заурчали двигатели трех тяжелых танков корпорации Тхэбон. Отличные, совершенные машины, по праву считающиеся одними из лучших в мире. Экипаж всего три человека, в центре базы эти слоны должны наделать бед, тем более обороняющиеся поначалу даже не поняли, что это враги. Была в этом какая-то справедливость, техника, разработанная кланом Тхэбон мстила слугам своего убийцы.
        Грозные бронированные монстры ворвались на улицы военного городка. Десятки солдат пали от снарядов, которые танкисты вбивали прямо в окна казарм и административных зданий, ведь они точно знали где по тревоге скопились защитники гарнизона. Показавшихся снаружи срезали меткие пулеметные очереди, да и в остальное время крупнокалиберные смертоносные машины не сидели без дела, как бумагу прошивая тонкие стены временных построек. Я прекрасно видел огоньки разума и мои марионетки работали так, как будто видели сквозь стены.
        Прошло немало времени и были потеряно не меньше сотни бойцов, прежде чем кто-то из офицеров организовал расчеты истребителей танков и не отдал приказ уничтожить бронированные машины. Но как только стальные монстры замолкали сраженные меткой ракетой, на другом конце базы оживало другое изделие корпорации Тхэбон, одного из крупнейших поставщиков смерти в мире!
        Эпопея с бронетехникой стоила незадачливому командиру базы как минимум еще пары сотен солдат. Такни сменяли БМП, потом их место занимали пушки на гусеничном ходу, пулеметные спарки предназначенные для защиты колонны с воздуха… Ужас этой ночи пережило совсем немного людей, жалкие остатки гарнизона скрывались по темным подвалам, и не оказывали серьезного сопротивления.
        Но и их безжалостно истребляли свои же товарищи, вдруг начинавшие безумно палить во всех вокруг. Штабные офицеры перестреляли друг друга в подземном бункере, геройский взвод спецназа отчаянно резал друг друга прямо в казарме… Саперы подорвали собственный арсенал, в небо поднялись клубы едкого дыма, а в разные стороны болидами понеслись десятки хаотично летящих снарядов…
        Времени прошло изрядно и новости о разгроме должны были дойти до командования группы «Север». Откровенно я вообще ожидал, что реакция наступит гораздо быстрее, но противника подвела легендарна корейская дисциплинированность. Бежать с поля боя означало уйти в самоволку и даже подразделения, оставшиеся без командиров, не спешили покидать месторасположение базы.
        По итогу из расположения уничтоженной третьей отдельной бригады пограничный войск группы «Север» стартовали три ударных вертолета. Машины двигались на экстремально низкой высоте невидимые для радаров, да и системы «свой-чужой» пока считали геликоптеры частью воздушных сил Империи Коре и я не мог не воспользоваться этим преимуществом.
        Локаторы винтокрылых машин обнаружили в небольшом заливчике два сторожевых катера. Небольшие корабли не имели средств ПВО, а потому стали легкой жертвой для трех небесных убийц. Вначале отработали ракетами воздух-земля, а потом прошлись по палубам автоматическими пушками и пулеметами. Но погибая морские пограничники вызвали дрейфующий неподалеку корвет.
        Уничтожить такого хищника тремя вертолетами – трудновато. Но это если не послать два из них на верную смерть. Выпуская тепловые ловушки и ложные цели камикадзе стреляя из всех стволов рванули к корвету. Одну машину морякам удалось сбить, но вторая достигла цели и врезалась в палубу боевого корабля. Пожар и взрывы если и не потопят корвет, то займут его команду надолго…
        Глава 17 Москва
        Вертолет докинул нас до российских вод, где уже ждал Александр Иванович на быстроходном катере. Марионеток отправил до ближайшего поста на морском берегу, там геликоптер разобьется и сделает последний штришок в этой затянувшейся эпопее. В аэропорту Владивостока прогревал двигатели Джет и буквально через пару часов мы были в воздухе. Принять душ и выспаться можно прямо в небе. Кстати, там и поели нормальной, горячей еды.
        В Домодедово встретили люди Лопухина и тут же отвезли к нему в поместье. Федор Юрьевич принимал как обычно радушно и хлебосольно. По русской традиции помыл в баньке, накормил напоил с дороги, а потом чуть ли не под дых врезал!
        - Ты что творишь, Чхоль? Ты как спрашивал, а? Вдвоем прогуляемся на чужой берег, пошумим немного, в рамках приличия, да? Я так Его Величеству и доложил, дескать парень прогуляться хочет, немного пар спустить, опять же по родине соскучился… А ты…, ты же международный скандал закатил, чуть ли не дивизию соотечественников покрошил… Да это сейчас подается как акт агрессии со стороны Российской Империи между прочим! – Лопухин начал спокойно, но с каждым аргументом все больше и больше себя распылял.
        - Федор Юрьевич, я действовал строго в рамках наших договоренностей, - осадил я генерал-аншефа, – За Туманную ходил я и мой телохранитель, это раз, ну немного пошумели – это два, касательно международного скандала и агрессии причем тут Российская Империя?
        - Как причем? С чьей стороны было нападение? Кто допустил убийц…
        - Федор Юрьевич, вы не горячитесь, выслушайте. С российской стороны границу пересекли два человека с подлинными паспортами поданных Императора Коре. Простые пограничники с Дальнего Востока и знать не могли что один из них стал Ханом, в новостях я нечасто мелькаю. Все правильно? – решил я застолбить вводные условия.
        - Ну формально да, - нехотя согласился Лопухин.
        - Тогда какие вопросы к Российской Империи? Вы не могли не пропустить граждан Империи Коре, на территорию Кореи, что вы и сделали. И вас совсем не волнует, что натворили два поданных Пхеха на своей родине. Опять же официальных обвинений в мой адрес не было и не будет! Иначе Пхеха придется ответить перед Мировым Советом Кланов за нападение на Чеболь Чинхва и его союзников! – врезал я убойной серией аргументов.
        - Ай ты… охо-хо-хоооо… Ай да сукин сын, как завернул! – аж восхитился генерал-аншеф, - А я, грешным делом, хотел идти перед Романовым виниться, шею подставлять. Опозорил… не оправдал… А так что у нас получается? Полная виктория получается! Пхеха юшку пустили, а ему только утереться остается. Ай да молодец! Дай я тебя расцелую.
        Черт! Славная русская традиция целоваться на эмоциях меня слегка пугала, особенно когда это делали мужики, да еще и после бани сидя в банных же халатах. Видимо что-то такое Лопухин увидел на моем лице и лобзать меня передумал, уффф… Но вроде разногласия мы решили, теперь надо их правильно подать Самодержцу Российскому…
        Однако перед тем, как предстать перед Императором Российским следовало провести подготовительную работу. Мы с Лопухиным мотались то в адмиралтейство, то на склады оборонного резерва, то в авиационные части. Если бы не Федор Юрьевич, то в половину мест я бы просто не попал, поцеловав бы закрытые двери, а со второй половины меня бы вежливо, но твердо спустили с лестницы. Однако генерал-аншеф вес имел немалый и его авторитет давал невероятные возможности.
        Нет мы государство российское не грабили, в закрома армии и флота жадные руки не запускали, упаси боже за это тут по старинке, не церемонясь головы рубят. Но договориться, вызнать, составить нужный список – уже пол дела. Дальше все в руках государя-императора, решить помочь - хорошо, откажет – придется как-то выкручиваться…
        Кстати, между делом посетили и российский МИД, где изложили правильную точку зрения на инцидент на российско-корейской границе. Который, вообще-то говоря надо считать внутренним делом Империи Коре. Ознакомившись с фактами и согласовав вопрос с Императором, российские дипломаты выкатили разгромный ответ коллегам из Кореи.
        Там по сумме фактов, учитывая накрытую шпионскую сеть во Владивостоке получалось совсем уж плохо для Кореи. Им не протестовать надо было и ноты слать, а в Москову ехать с подарками, перед Императором кланяться, да грехи замазывать. А они удумали свою вину и внутренние проблемы на соседей переложить!
        *****
        В Кенбоккуне было неуютно, страшно. По мнению многих Пхеха медленно, но, верно, сходил с ума. Эти разговоры велись только шепотом, и только в близком кругу и тем не менее людей обвиняли в измене и казнили. Служба безопасности чуть ли не каждый день рапортовала о вскрытии очередного заговора против власти и на расстрел отправлялись десятки людей. Император искоренял инакомыслие, зачатки свободы и твердой рукой насаждал абсолютизм.
        После гибели Великих Чеболей выполнить эту задачу было не так-то и трудно. Только вот думая о делах внутренних Император забыл о том, что Корея существует не сама по себе, а находится в окружении хищных акул. Каждой из которых маленький полуостров лишь на один зуб. Первый тревожный звоночек прозвучал, когда в Шанхае по инициативе недобитого Чинхва собрались главы кланов, китайских и беглых корейских.
        Старики немного поворчали и выдвинули жалобу на Императора Коре за попрание Кодекса Кланов. Но это так, имитация деятельности. Они больше риса и рыбы сожрали, да отдали должное крепкому как огонь Маотаю. Кто воспримет всерьез козни кучки древних, вечно шамкающих псевдомудрецов? Тем более брат, Император Поднебесной держал слово и оказывал всемерную поддержку. Вой недовольных был заткнут грозным окриком с трона, на том и порешили.
        Но следом ушлепок Ча Суна вылетел в Японию. До чего там они договорились с Гэдзи неизвестно, но это и самое неприятное. Японцы те еще твари, вечно жаждущие чужого. Сто миллионов на жалких островах явно хотели новых земель и ресурсов. И с кем им воевать? С Китаем? А может с Российской Империей? Даже не смешно, каждой из супердержав по силам просто стереть японские острова с лица земли. Была Япония и нет ее! Остается только Корея!
        После Японии Чинхва по данным разведки сопроводили во Владивосток. Скупой Минамото для этого дела не пожалел эскорт из суперсовременных истребителей. А дальше случилась катастрофа! Более трех тысяч убитых, взорваны склады, бронетехника, орудия, потоплены два сторожевых катера и корвет, уничтожены три вертолета…
        В масштабах Империи это так, не комариный укус конечно, но пережить можно. Но вот то, как это сделали дало эффект разорвавшейся бомбы. Как бы не пытались цензоры и подвластные СМИ утаить факт произошедшей бойни, такое не скроешь. У каждого из трех тысяч солдат были десятки родственников, друзей и знакомых. Столько глоток не заткнуть, столько убитых горем родителей не спрятать… И вскоре в сети стали гулять слухи один страшнее другого…
        Чтобы как-то остановить вал паники у одних и зарождающуюся надежду у других дипломаты Пхеха сделали, как они на тот момент думали, спасительное заявление. Была отправлена нота протеста в Российскую Империю. Северного соседа обвинили в пособничестве террористам, в первую очередь при организации нападения на пограничные заставы Империи Коре, а потом и в укрывательстве целой армии преступников.
        Но Российская Империя не стала отмалчиваться. Кореи напомнили о раскрытой масштабной сети шпионов во Владивостоке и прилегающих регионах. Пожурили сотнями тысяч беженцев, осевших на русско-корейской границе. Казалось, Романов сам себя загоняет в ловушку. Ведь все его заявления только подтверждают версию Пхеха.
        Картина получалось до жути логичная, вычистили край от шпионов, вооружили обиженных корейских отщепенцев, среди которых много солдат клановых армий, отправили за Туманную, громить заставы и убивать невинных пограничников. Но Русские отсутствием опыта в дипломатических играх явно не страдали. Они немного выждали, когда Пхеха сам залезет в бутылку, а потом жахнули.
        На весь мир опубликовали новости о двух подданых Империи Коре. Чхоль Чинхва и Джун Хи официально пересекли русско-корейскую границу за день до печальных событий. Была неувязочка, Чинхва уже давно числился не подданым Кореи, а вовсе сюзереном отдельного государства. Но такие тонкости дальневосточным пограничникам известны не были, а паспорта у господ были вполне легитимные и в розыске они не значились.
        Эти двое на законных основаниях проникли в Страну утренней свежести и за две ночи так взбодрили группу войск Север, что ее офицерский состав чуть ли не полном составе подал в отставку. Причем это касалось не только штабных офицеров, но и командиров среднего и младшего звена. Кадры из видео камер наблюдения с места бойни, вначале украли неизвестные хакеры, а потом распространились по всему миру. Вот запертые в бункере люди режут друг друга, вот адъютант выхватывает пистолет и стреляет в начальника заставы, а вот брат ножом вскрывает горло брату близнецу…
        И вся Корея, да и не только задалась вопросом: «Какой мощью и дерзостью надо обладать, чтобы вдвоем атаковать и уничтожить три тысячи элитных, тренированных, тщательно отобранных бойцов?». Пограничные части всегда укомплектовывались лучшими солдатами, пилотами и техниками, и то, как легко с ними разделался всего один человек, не просто пугало, а вводило людей в ужас.
        Пытаясь утаить истинную причину трагедии Пхеха наоборот оголил ее и выставил всем на показ. Теперь мстительного Чинхва не спрятать, а его намерения не скрыть. Тем более, что на фоне посыпавшихся обвинений в неоправданной жестокости, агрессии и даже развязывания войны, а как иначе если первое лицо государства убивает три тысячи солдат другой страны, эта тварь, сделала официальное заявление…
        *****
        «Сегодня я говорю не как правитель Тюркского Каганата, я говорю не как политик, ученый или если хотите певец. Нет! Я говорю от имени клана Чинхва, я говорю за сгинувших в войне Бохай, Тхэбон, Пенхва и других… Император Коре нарушил Кодекс Кланов. Вероломно используя армию, нанятую на наши налоги, он стравил, убил, взорвал и посадил за решетку сотни тысяч своих соотечественников!
        И этот террор продолжается сейчас. Безумец на троне казнит за неверно сказанное слово, за просмотренный в сети ролик… Тиран перестал видеть границы дозволенного, перестал быть человеком. Но кто я такой, чтобы судить его? Эти дело Мирового Совета Кланов и международного сообщества. Преступника на троне терпеть нельзя!
        Но сегодня я говорю от своего имени. Я сын, потерявший родителей, я внук, потерявший деда, я брат, потерявший своих братьев и сестер. Двадцать тысяч Чинхва пали в Сеуле, когда сотни тысяч солдат армии Императора Коре предательски окружили поместье и убивали мужчин, женщин и детей. Клан потерял триста семьдесят два новорожденных невинных ребенка, клан скорбит по трем тысячам ста сорока трем детям в возрасте до четырнадцати лет, клан похоронил семь тысяч пятьсот сорок четыре женщины, … Мужчины, в том числе и подростки старше четырнадцати погибли как герои, мы славим их подвиги, мы помним каждого!
        Люди Чосон отрекитесь от твари на троне, он его не достоин. Уйдите с дороги, перестаньте защищать и оправдывать тирана. Своими руками он уничтожил Великие Чеболи, выгнал из страны десятки кланов и сотни тысяч людей. Сейчас он запрещает сеть, закрывает телеканалы и газеты, отбирает имущество и повышает налоги. Это жалкий червь собирает армию. Только против кого? Против своего народа?
        Как бы вы поступили на моем месте? Я слабый человек, и не могу даровать прощение! Я БУДУ МСТИТЬ!»
        Мое эмоциональное послание разделило Корею на два лагеря. Старая аристократия, Чеболи и их вассалы, рабочие фабрик, принадлежащих кланам, встали на мою сторону. Новая элита Империи Коре – чиновники всех рангов, высшие офицеры армии, новые олигархи, имеющие только деньги, но не клановую пехоту за спиной поддержали Пхеха. В стране назревала гражданская война. Империя пока еще выглядела монолитной и сильной, армия и флот в руках правителя могли остановить любой силы мятеж, но его пока не было.
        Взбешенный император продолжал закручивать гайки, репрессии следовали одна за другой. Но сейчас картельные меры работали против Пхеха. Те, кто думал просто отсидеться, стали понимать, что могут стать следующими жертвами государственной машины спятившего правителя. И они начинали просыпаться, икать связь с Чинхва, покупать оружие, собираться в группы... Движение рослою, пока это были первые робкие ростки, но взращенные на благодатной почве ненависти к диктатору они обещали прекрасные плоды.
        Наши агенты в Корее активизировали свою деятельность. Слишком много сторонников было у Великих Чеболей. Слишком много людей помнили работу в крупных компаниях, имеющих вес даже на международной арене. Сейчас все это скукожилось, промышленное производство упало, а на место корейских компаний приходили иностранцы, вызывая глухой ропот у местных. Чем больше безработных, тем больше мятежников. Слишком много людей обнищали с уходом Чеболей и теперь им было нечего терять!
        Пхеха пытался пропихнуть права властей изымать оружие. Но в мире магов это было абсурдом. Всегда оставалась часть населения, которая сама по себе была страшнее пистолетов и автоматов. Но как тогда быть остальным? Если вы запретили обывателю носить для самозащиты пистолет, тогда заприте всех магов в тюрьму!
        В общем оставить население без оружия не удалось. А теперь оно еще и стало невероятно популярным. В ожидании войны обыватели стали скупать автоматические винтовки и дробовики как горячие пирожки, я не говорю уже о пистолетах. Семьи старались селиться вместе, маги объединялись в группы чтобы при случае дать отпор. Одаренные в большинстве были элитой Чеболей, и они сильно потеряли от нововведений Пхеха, так что я мог рассчитывать на симпатии большей части магов страны.
        На фоне моей речи о мести в сеть стали вбрасывать ролики о нашем с Джун Хи походе. Часть отсняли мы сами, другую достали с видеокамер, что-то наглым образом украли у властей. Ролики зашли… хорошо зашли… одним до дрожжей в коленках, а другие расхрабрились до небес. Но равнодушным не остался никто.
        Война между Империей Коре и Тюркским Каганатом, по сути, началась. Только сейчас это был ее первый этап – информационная война. И если противник знал о нас совсем немного, то мы изучили его в совершенстве, ведь когда-то Чинхва и другие были частью одной страны и кому как не нам знать все ее больные точки.
        В международные суды полетели сотни исков. Мелких, от небольших родов и кланов. Дела незначительные, но они раздергивали государственную махину Империи Коре, заставляли людей работать на пределе сил и нервничать. Комариные укусы скрывали подготовку крупных ударов, при таком объеме работ было немудрено пропустить очередной финт от юристов Чинхва и они его пропустили.
        Клан Фо подал иск в Международный Совет Кланов, насильственный отъем имущества, введенные для чеболей дискриминационные налоговые ставки, военные повинности… Претензий было много, и они были подготовлены в строгом соответствии с международным законодательством. Однако сумма, которую запрашивал Фо в качестве компенсации была ничтожна. Клан свои активы из Кореи давно вывел и пострадал совсем незначительно, в масштабах страны, конечно.
        При этом документы идеальные, штраф невелик… Юристы Империи не стали цепляться и с чистой совестью иск проиграли. Не будь они в таком цейтноте, то дело обязательно бы дошло до курирующего зама или даже выше. Но мелочные иски рассматривали и самостоятельно принимали по ним решения начальники отделов, а иногда и просто специалисты. Было издано соответствующее распоряжение.
        Менеджер нижнего звена не имел общей информации, не мог подключить к своему вопросу аналитиков и статистов. Поэтому он принял для данного случая абсолютно верное решение, но в масштабах страны создал прецедент, по которому юристы Чинхва двинули не меньше тысячи исков. И опять вначале мелкие, потом по нарастающей и когда дела с большими суммами наконец дошли до руководства, случился большой БУМ!...
        Глава 18 Черный континент
        Пхеха был зол, невероятно зол. После выходки этого сопляка все пошло не так. Появились тревожные брожения в обществе, пока довольно вялые, но уже беспокоящие. А теперь - аресты имущества международными судами. В обеспечение сотен исков ушли здания посольств, торговый флот, счета в международных банках, имущество государственных корпораций и даже права требования по долгам. Империя Коре много и щедро финансировала ряд проектов на Черном Континенте и в Новом Свете.
        Император, затевая игру с Чеболями прекрасно понимал, что будет определенная просадка в промышленности, финансовом секторе, военном потенциале… и достаточно расчетливо к этому готовился. Одним из вариантов решения проблемы были инвестиционные проекты в развивающиеся страны. Новые рынки сбыта, новые сырьевые колонии могли дать импульс экономики Империи Коре.
        Было организовано целое Министерство Колониального Развития. Хотя фактически у Империи Коре не было колоний. Все территории, ранее имеющие такой статус, уже влились отдельными областями в одну большую страну. Последней полу автономией было королевство Тамра, но ее поглотили лет триста назад. Но это не значит, что держава утратила возможность экспансии.
        Империя Коре практически параллельно с кланом Чинхва подбирала территорию для захвата. При этом варианты, собранные Министерством Колониального Развития, не сильно отличались от тех, что подобрал клан. Да у Империи было несравнимо больше возможностей и ресурсов чем у Свободного клана, но и уровень противостояния со стороны других государств был бы не меньше. И потом количество «диких» земель на планете стремилось к нулю.
        Новый Свет пришлось отбросить практически сразу. Там слишком много колоний развитых европейских государств. А те места, которые сохранили безопасность находились в глубине континента, и чтобы добраться до них нужно или договариваться, или воевать с той страной что контролирует побережье. Такую войну, с такими коммуникациями Корея не осилила бы и в лучшие времена.
        Ко всему очень сильно тревожило то, что даже продвинутые европейцы за несколько сотен лет так и не смогли покорить племена коренных жителей Нового Света. И там были совсем немаленькие территории, и ни современная авиация, ни бронетехника пока не могли решить вопрос с аборигенами. Если бы в Новом Свете существовала только одна из перечисленных проблем, ради земель и потенциального богатства Пхеха пошел бы на риск. Однако все вместе грозило не спасти экономику Кореи, а наоборот ввергнуть ее в очередной кризис.
        Европу не рассматривали изначально, и территории для экспансии малы и уровень противостояния так себе. Это Чинхва могли что-то там для себя подыскивать, но для целой страны это было прискорбно мало. Великую Степь Империя Коре отвергла примерно по тем же причинам, что и Новый Свет: аборигены сильные, соседние Империи и вовсе монстры, а морских коммуникаций и вообще нет. Кто знал, что там такие богатые недра и кто мог полагать что Российская Империя готовит альтернативу Суэцкому каналу?
        По большому счету остался только один вариант – Черный Континент. Причем Север сразу отпадает. Опять-таки близко до держав-монстров, а вот Юг вполне себе. Только одна проблема останавливала Пхеха, это гегемония Британии в Индийском Океане. Но двум правителям удалось договориться, Британская Империя осваивала пустыню Намиб с ее несметными алмазными копями. А вот соседствующие с ней племена короля Чаки постоянно беспокоили набегами фактории лайми.
        Британцы контроль над портами и прибрежной зоной терять не захотели. Но предложили совместное владение этими территориями, а освоение дальше на север вглубь континента разрешили. Были у Пхеха большие сомнения по этому поводу. Его руками лайми могли уничтожить непокорных аборигенов, а потом попросту перекрыть Империи Коре морское сообщение с колонией. Это Чака мог жить и воевать в джунглях и саваннах без морского сообщения, корейцам в таких условиях долго не протянуть.
        И эта версия очень походила на правду. Только вот ненавистный Чинхва своим каналом из Балтики в Оманский залив невольно сыграл на руку Императору Кореи. Расклады в Индийском Океане сильно поменялись. Теперь две русские базы военно-морского флота, французы на Мадагаскаре и немцы в Танзании делали Индийский океан настоящими международными водами. Королева Морей могла теоретически навредить Корее в Малаккском проливе, но там можно было обойти немного южнее, или дождаться, когда Китай и Россия построят свою альтернативу британскому судоходному пути.
        В свете этих событий договоренность с Британской Империей становилась мега выгодной. За относительно небольшие деньги Корея приобрела международные права на землю, территория которой по меньшей мере была в три раза больше Страны утренней свежести. И теперь даже если лайми сделают финт с прибрежными территориями можно было вполне спокойно пробиться к Индийскому Океану севернее, договориться с французами и основать полноценный порт.
        Возможно, британцы в данной ситуации на такие условия не согласились бы, но сделка была совершена. К тому же позиции Королевы Морей стали, мягко говоря, шаткими и еще один союзник в коалиции Россия-Китай-Германия-Франция и вовсе похоронил бы все надежды на возврат прежнего статуса. Да и теперь Корея могла выступить щитом между рвущимися с Мадагаскара на материк французами и британскими колониями на Западном побережье Черного Континента. Ну и заодно надоевшую до зубного скрежета проблему с королем Чака решить.
        Получился отличный план. Пхеха нашел идею национального масштаба. Трудная, мобилизующая задача однозначно сплотит население Кореи. Пассионарии отправятся воевать с зулусами, банту, масаями и прочими пигмеями, строители начнут проектировать и возводить новые города, сильный импульс получит судостроение… А новые месторождения, торговля, рынки сбыта – подстегнут стагнирующую экономику. Появится отдельный класс – колонистов, люди вместо бунта и восстаний смогут просто найти для себя новый дом, при этом в составе прежнего государства.
        Экспансии быть решил Пхеха и уже был готов публично озвучить новость о начале колонизации Черного Континента. Был разработан широкий комплекс стимулирующих мер: налоговые льготы для будущих переселенцев, современное оружие для кланов, которые решат принять участие в освоении новых земель, государственные заказы на боевые корабли, транспорты, танки, пушки, гражданские автомобили, горнопроходческую технику… Чего уж там даже пищевая, текстильная, кожевенная промышленность… и те будут загружены на полную мощность…
        Но в тот момент, когда все было готово началась атака мятежного клана Чинхва на своего сюзерена. Иначе Император действия своего подданого воспринимать не мог! В условиях, когда враг раскачивает Китай, Японию и Россию, дерзко атакует территорию Империи очень трудно сосредоточиться на экспансии. Пхеха сделал неожиданные выводы о том, что Чинхва знают о гениальном плане повелителя Кореи и всячески ему препятствуют.
        А то, что начались массовые иски в Международные суды от бежавших кланов, послужило еще одним доказательством организованного Чинхва саботажа колонизации Черного континента. Ведь самым печальным итогом всей это тяжбы стал не арест зданий посольств, кораблей или банковских счетов. Самый коварный удар был нанесен в суде Британии – там наложили арест на только что проданные Империи Коре земли Черного Континента.
        Причем данное решение было продублировано датским, голландским, швейцарским и прочими Международными арбитражами. И последней каплей стало решение Международного Совета Кланов – еще не освоенные колонии Империи Коре де-юре перешли во владение Свободного Клана Чинхва. Теперь у Пхеха был лишь один способ доказать свое право на новые земли – захватить и удержать территории быстрее Чинхва согласно Кодекса Кланов!
        *****
        Честно сказать, когда ряд судебных исков в отношении Империи Коре был удовлетворен большинством Международных судов я воспринял эту информацию как очередную маленькую победу на пути к цели. Сухой отчет юристов особой погоды Чинхва не делал. Да усложнял жизнь Пхеха, да давал какое-то моральное удовлетворение. Но особых денег с этого не поимеешь, отсуженное имущество ведь еще надо суметь забрать, а потом реализовать. Да и стоимость выигранного по суду навряд ли покроет издержки на юристов.
        Но когда я бегло стал просматривать список имущества, то слегка заволновался, мягко говоря. Честно сказать идею Пхеха о колонизации все восприняли как очередной бред сумасшедшего. Да знали, что этот придурок на троне вкладывает немалые деньги в поиск перспективных колоний, но ни смысла, ни ресурсов на такие мероприятия в условиях жесткого кризиса в стране явно не было. Ему бы свои набирающие обороты проблемы решать, а не по миру с голой задницей бегать.
        Однако сомнения подданых Императора волновали мало, и он с упорством маньяка вкладывал миллионы в реализацию своих планов. Ну меня это только радовало, отвлекает ресурсы, время, возможно в своей экспансии неугомонный Пхеха еще и новых врагов огребет, еще лучше шею свернет или пупок надорвет в своих бесплодных попытках. Но когда я увидел куда нацелился правитель Кореи то пришел мой черед вспотеть.
        Если у этого гада все получится, то он реально решит все свои внутренние и внешние проблемы. Эти земли так богаты ресурсами, что, соединив их потенциал с технологической мощью Империи Коре можно добиться многого. Плюс на мой взгляд Пхеха с такими раскладами в шаге от союза с Британской Империей, а учитывая, что я в сотрудничестве с Россией и Персией перешел лайми дорогу, то картина и вовсе складывается печальная. Надо любой ценой расстроить планы Пхеха по завоеванию земель короля Чака.
        А как этому помешать? Рвануть в гости к Чаке? Спаси и сохрани. Подрезать коммуникации Пхеха случись у него колонизация… Можно, конечно, «Фьюриоус» мне в помощь… А с другой стороны может плюнуть на все? Пусть ресурсы тратит, солдат на Юг Черного Континента шлет, а там глядишь и я подгадаю свое нападение. Чем не вариант?
        Но червячок сомнения все-таки грызет. А ну как Пхеха извернется, месторождения найдет? Там такие залежи, трудно будет мимо пройти. Даже если освоить не сумеет, то может британцам преподнести. Те на меня, итак, зуб точат, а за такое подношение могут и вовсе на тонкие ремни порезать. В принципе решил какие-то активные меры не предпринимать. Буду действовать в зависимости от того, что предпримет Пхеха, хотя я и сильно не люблю играть от ходов противника.
        То, что я мимоходом отсудил у него землю уже должно было сильно разозлить неуравновешенного Императора, там глядишь ошибок понаделает, а мы воспользуемся. Стоп! А что мешает раскрыть информацию о месторождениях третьим лицам, например, французам или тем же русским? Мне самому эти богатства навряд ли светят, особенно в соседстве с британцами, да и в Степи своих полезных ископаемых хватает, чтобы еще лезть на Черный континент.
        Стал перебирать тех, кто мог бы изрядно подгадить моему врагу. Вообще говоря, у меня неплохой пакет получился. Юридические права на землю, которые даже Британцы оспаривать ен будут, а плюсом к ним информация о богатейших месторождениях, да еще и близко расположенных. Там только одна проблема – король Чака. Но сколько бы я не тасовал потенциальных партнеров по сделке, выгода получалась невеликой.
        Несомненно, насолю Пхеха, но существенного ущерба его армии или экономике не нанесу. Да и финансовые или военные выгоды от такого мероприятия не очень. Потом он останется на полуострове, и придется воевать со всей его армией. Если продать все России? Откровенно Романову до Юга Черного континента просто далеко. Здесь тот случай, когда расстояние решает.
        Коммуникации, куча проливов, агрессивные аборигены и никакой геополитики, сами же этот морской путь сделали малоперспективным, все торговые корабли пойдут или через Суэцкий канал, или через Оман. Так что цену Петр Иванович мне даст невеликую. И потом у России-матушки самой есть чего осваивать, да еще и внукам хватит. Хмм… не вариант.
        Китай? Да ну их нафиг. К тому же против Пхеха они играть откажутся. Французы? Больше всего подходят. Только вот и риски большие, а что, если кинут? Им сейчас просто вместо того, чтобы ломиться во враждебные владения пигмеев нужно повернуть на Юг и все. Даже британцев спрашивать не придется, база у них есть и порты на восточном побережье Черного Континента тоже есть. Я им, по сути, со своими правами на землю не нужен. А за информацию по месторождениям заплатят, конечно, только вот не думаю, что много.
        Остаются только немцы? У Фуггеров возможности большие, интерес есть. Из Танзании действовать будет немного сложнее и опять же придется с французами пересечься, а у этих двух держав сейчас союз. Блин мир такой большой, а предложить настоящий бриллиант даже некому. Конечно, если покопать всякие Филиппины, Индонезии, Саудитов и прочие, можно и найти выгодного партнера, но тут фактор времени. Маленькая страна будет дольше все перепроверять, свои ресурсы подбивать, риски войны с Коре оценивать… Уйдут месяцы, если не годы.
        В общем голову над этим вопросом я поломал изрядно. Но проблема решилась сама собой. Точнее говоря, наметился перспективный вариант, а вот как он будет реализован покажет будущее. На меня неожиданно вышли люди короля Чаки. Черт я почему-то аборигенов и вовсе не рассматривал как участников игры, а ведь зря! Если тюрки смогли аккумулировать такую силу, почему бы не поверить в зулусов? Первый пробный разговор у нас состоялся по телефону.
        - Чхоль Чинхва, рад что нашли время поговорить со мной, - в трубке раздался приятный голос, собеседник почти без акцента свободно говорил по-английски. Как-то не вязался у меня этот голос с образом полуголого дикаря с бусами из человеческих костей. Чувствую британская пропаганда в очередной раз врет про аборигенов Черного Континента и своей роли в просвещении дикарей.
        - Я сам рад возможности поговорить с вами. У меня как раз появилось одно интересное приложение для вашего королевства, - с места в карьер понесся я, уж очень сильно в последнее время меня волновал вопрос Пхеха и его планов колонизации.
        - Даже так? - неподдельно удивились на той стороне провода, - У меня ведь тоже есть к вам встречное предложение.
        - Интересно, возможно мы сможем помочь друг другу, - оптимистично заявил я, начиная догадываться зачем Король Чака вышел на связь.
        - Давайте я как инициатор переговоров первым озвучу свой интерес? – весьма дипломатично предложил король Чака.
        - Абсолютно не имею никаких возражений! – поддержал я своего коронованного коллегу.
        - Нам стало известно, что Тюркскому Каганату удалось отсудить у Империи Коре юридические права на земли, фактически принадлежащие моему королевству. Так ли это? – уточнил Чака.
        - Абсолютно, верно, причем наши права подтверждены всеми самыми уважаемыми Международными инстанциями, - немедленно последовал мой ответ.
        - Хмм… если не секрет, что вы планируете делать с этими правами? – осторожно задал вопрос властитель зулусов.
        - Если честно определенных намерений у меня до сегодняшнего дня не было. Права попали в мои руки случайно. Мы имели совсем другие цели, когда начинали судебные тяжбы и для меня большой сюрприз наличие притязаний Императора Коре на эти земли, - сейчас я говорил взвешивая каждое слово, в моей голове уже сформировался план и от доверия между мной и Чакой зависела его успешная реализация.
        - Мы понимаем, что вы могли бы выгодно продать или как-то по-иному реализовать полученные права. Поэтому хотели бы предложить за этот документ свою цену. Нас сильно волнует, что кто-то может претендовать на земли королевства зулусов! – обозначил свои интересы король.
        - Я думаю, король Чака, у меня есть для вас более выгодное предложение, но боюсь это совсем не телефонный разговор, - намекнул я.
        - Я готов вылететь на встречу прямо сейчас, - последовал решительный ответ.
        Глава 19 Встреча Королей!
        Король Чака прибыл в Москву с неофициальным визитом через два дня после нашего разговора. Непризнанный правитель, непризнанной страны… Для британцев он преступник и террорист, для ряда стран революционер и борец за свободу аборигенов Черного Континента, для Императора Российского скорее всего пустое место. Так что даже если его прилет и заметили в царских палатах, то особого значения не придали.
        А вот мое окружение на прием расстаралось. Лучшие апартаменты, еда, развлечения, все на высшем уровне. Нужно было не ударить в грязь лицом перед будущим союзником. Чака оказался молод, немного старше меня, но уже маг в ранге подмастерья, что при благоприятных условиях сулило ему возможность стать грандом. Хмм… если это не исключение в среде зулусов, то понятно почему британцы до сих пор не смогли проникнуть вглубь Черного Континента.
        Король Чака прибыл в окружении воинов, одетых в современную одежду, ни тебе экзотических щитов из воловьей кожи, ни асегаев, ни бус из артефактов, сделанных из зубов льва. Оно и понятно в столице крупнейшей мировой державы шкуры и дикарский антураж будут моветоном. Чака в отличие от слухов о нем оказался вполне себе современным молодым человеком не чуждым прогрессу. Другое дело никто из развитых держав не спешил делиться высокими технологиями с дикарями, даже за деньги.
        Оружие устаревшее на поколение сбыть могли, или технологические линии прошлого поколения. И так во всем, не только касательно военных технологий, но и в гражданском секторе. Тяжелая техника, гидравлика, производство композитов, энергетика… Можно было что-то купить на стороне, где-то переплатить и урвать современную производственную линию, но все это весьма эпизодически и не постоянно, так прогресс с места не сдвинуть.
        Королю Чаке трудно. Вокруг сильные противники, а у него промышленность, отстающая на пятьдесят-семьдесят лет. Но зулусы сумели сохранить многие достижения прошлого и органично вплести их в современный мир. И они держались, на равных воюя с самой могущественной мировой державой – Британской Империей.
        - Король Чака рад приветствовать вас, - я радушно встретил своего коллегу на пороге нового здания посольства Тюркского Каганата в Москве. После того как мое государство было официально признано Российской Империей, при посредничестве Лопухина мы тут же купили подходящий особняк в историческом центре столицы, где и было принято размещать посольства иностранных держав.
        Особнячок небольшой, но уютный. Есть неплохая банька с бассейном, шикарная оранжерея, просторные кабинеты, а в глубине участка два гостевых домика. Один на сегодняшний день занят мной и моими людьми, второй отдадим королю Чаке и его свите. Места много, не как у меня в Степи конечно, но достаточно чтобы с комфортом разместить пару сотен человек.
        - И я рад встрече Великий Хан Чинхва, - это был первый коллега кто правильно интерпретировал мой титул, вот что значит собрат абориген, понимает что даже у нас «дикарских» держав есть свои титулы и правила обращения. Я, конечно, на этом не зациклен, но приятно.
        - Прошу вас мой друг, разделите со мной хлеб, - я показал направление к столовой, где нам с коллегой предстояло обсудить интересующие обоих вопросы.
        Делегация из Зулуленда, как обозначили на карте земли Короля Чаки британцы, двинулась вслед за мной. По пути мои люди проводили желающих в туалетные комнаты, чтобы освежиться с дороги, а мы с Королем последовали к столу. Скромничать не стали, накрыли стол с варварской роскошью, думаю Чака поймет и оценит мое гостеприимство.
        Не понимаю приемов, где людей с дороги встречают молекулярной кухней и странными изысками в микроскопических дозах. Воины должны есть мясо, на худой конец птицу или рыбу. У нас на столе присутствовало и то, и другое, и третье, ну и много еще чего. Даже самый притязательный гурман не остался бы сегодня голодным, был из чего выбрать и мясоеду, и вегану, и уж точно парням с Юга Черного Континента.
        Когда первый голод был утолен. А Король Чака сытно отрыгнул, отдавая дань уважения к хозяину дома и его женщинам, приготовившим столь богатое угощение, мы приступили к основной части нашей встречи.
        - Чхоль, до наших джунглей дошли слухи о твоих разногласиях с Императором Коре. Более того мне принесли весть, что Тюркский Каганат в шаге от объявления войны. Могу ли я верить такой информации? - без обиняков прямо в лоб спросил Чака.
        - Безусловно. Скажу больше Пхеха мой личный враг. Между Кореей и Тюркским Каганатом тысячи километров и у нас нет общих границ и интересов. Но эта тварь вероломно нанесла удар моему клану, убиты тысячи моих родичей… Но даже это не причина вести сотни тысяч верных мне бойцов на убой… Он предал нас, коварно ударил в спину, а до того говорил о дружбе… - я говорил искренне, с такими людьми это лучшая тактика.
        - Понимаю… Не буду как это принято в цивилизованных государствах плести кружева интриг и недомолвок, - рыкнул Чака, - скажу, как есть! Император Коре готовит удар по моим землям, и я ищу союзников в борьбе с ним!
        - Буду откровенен, я сам искал встречи с тобой Король Чака. Мне тяжело об этом говорить, но Империя Коре мне пока не по зубам. Но если мы сможем нанести несколько ударов по моей бывшей родине, то возможно у армии Тюркского Каганата появится шанс.
        - Что же я предлагаю заключить военный союз! – с ходу заявил Король Чака.
        - Я согласен! – ответил я ни капли не колеблясь, сейчас этот союз мне нужен, так же как Великому Зулусу. Все что ослабит Пхеха, будет ускорять мое прибытие на корейский полуостров.
        - Тогда, мой друг, нам нужно многое обсудить, - широко улыбнулся Чака обнажая белые, хищные зубы…
        С Королем зулусов мы засиделись допоздна. Коллега приехал не с пустыми руками, у Чаки были весьма обширные далекоидущие планы, в которых союз со мной имел гораздо большее значение чем просто спасение Юга Черного Континента от очередных амбиций очередной Империи, решившей поправить дела за счет земель, отнятых у аборигенов.
        Внутри материка существовал целый союз государств и кланов, которые выступали единым фронтом против колониальных держав. Но сейчас, и не в последнюю очередь из-за моего проекта по строительству канала, в этой истории должна быть поставлена финальная точка. Удар сразу нескольких супердержав аборигенам не выдержать, народы Черного Континента проиграли. Но не сейчас, а сотни лет назад, когда приняли решения о самоизоляции и искусственно остановили продвижение прогресса вглубь континента.
        Когда-то воины Марокко захватили Испанию, а Мамлюки Египта властвовали над частью Италии, но те времена давно канули в лету. Современное оружие и технологии сделали европейские державы небывало сильными в военном плане и сейчас все, в том числе и Король Чака понимали, что народам Африки не выстоять. Но самые трезвые и прагматичные лидеры придумали вполне себе достойный план, гарантирующий независимость хотя бы части континента.
        Но, прежде чем начинать выставлять какие-то условия, нужно пролить реки крови и делом доказать европейцам, что завоевать джунгли и бескрайние саванны народа Банту будет стоить дорого, так дорого, что затраты превысят все возможные выгоды. На роль жертвы для заклания Король Чака выбрал Корею. Технически развитая держава, с прекрасной, сильной и едва ли не самой высокотехнологичной армией в мире, разгром которой даст остальным ясный сигнал о том, что на Юге Черного Континента появился сильный игрок, не считаться с которым опасно.
        Однако Чака на этом не остановился. Король смотрел далеко вперед. Ему нужны были технологии и современное оружие. Ради этого союз государств Черного Континента был готов поддержать меня в войне против Кореи. На самом деле для меня это был идеальный вариант. Я ведь точно знаю, что в будущем Чаке будет чем заплатить за продукцию корейской промышленности, а это плюс для обеих сторон. Зулусы получат оружие и независимость, мы импульс для промышленности и дешевое сырье.
        Но это далеко идущие планы, а пока мы в общих чертах наметили точки соприкосновения и ближайшие мероприятия, которые надо завершить до того, как мы начнем операцию. В первую очередь я должен был попытаться привлечь на нашу сторону Российского Императора, потом встретиться кое с кем на Черном континенте, ну а потом и встреча с армией Пхеха.
        Однако после выматывающих переговоров Чаку потянуло на приключения, молодой король изъявил желание посетить ночной клуб. Ну что же желание гостя закон и мои люди быстро подобрали соответствующее заведение. Престижное, дорогое место, где мы с коллегой могли бы спокойно провести остаток вечера и судя по энергии, бьющей ключом из тела молодого зулуса и часть ночи.
        Два правителя со свитой в ночном клубе это конечно анекдотичный сценарий, но мы молоды, полны энергии, ну а мой коллега еще и тот любитель развлекаться. В ночном клубе для нас зарезервировали место на балконе, с которого можно было наблюдать танцпол, спокойно отдыхать и не спеша пропускать коктейли. При этом нас отдельно обслуживал собственный бар и несколько официантов заведения, а лестницу на балкон надежно перекрыли клубные вышибалы, мои и зулусские бодигарды.
        Вроде бы все случайности и возможные эксцессы исключены, единственным источником неопределенности был танцпол, но туда Короля Чаку и меня сопровождали телохранители, ненавязчиво отслеживая потенциальные источники опасности. Но с Чакой невозможно было полностью контролировать ситуацию. В отличие от меня уже практически женатого и солидного человека Король Зулусов, мало того, что имел десяток жен и наложниц, он продолжал ухаживать за каждой понравившейся ему красавицей.
        Блин знал бы я о такой черте молодого правителя ни за что не пошел бы с ним на дискотеку. Вначале парень приударил за симпатичной и довольно развязанной девчонкой, и хорошо бы так. Но Король легко добился взаимности девушки прямо в клубе, где-то в приватных комнатах и тут же потерял к ней интерес. Девушке подарили пачку денег, драгоценности, которые видно носили за Чакой в чемодане, и счастливую отправили домой.
        А не насытившийся король рванул за следующей долей приключений. Все это не могло закончиться хорошо, но ни мои, ни его телохранителей попытки вернуть правителя с небес на землю не увенчались успехи. Черт какой-то ненадежный у меня союзник получился. Хотя одно дело человек – государственный лидер, другое – пацан на отдыхе.
        В очередной раз Чака выбрал не совсем удачный объект ухаживаний. Вроде бы пара девушек коротала вечер без парней, и Король был вежлив и предупредителен в своих поползновениях, но с этими молодыми львицами у него явно не заладилось. Девушки были представительницами высшего света, оно и не удивительно, в таком месте было совсем немного случайных людей. Та первая что легко сдалась Чаке, скорее всего была из числа профессионалов на жаловании у администрации клуба, так сказать напряжение снять и обстановку разрядить.
        А вот новые пассии Короля Чаки были девочками не простыми. Княжна Анна Морозова и ее подруга княжна Ольга Бельская из довольно могущественных и древних кланов Империи. Зулус несмотря на всю свою порывистость на самом деле сохранял трезвый ум и лишнего себе не позволял, он бы даже не подошел к девушкам будь тут хотя бы намек на неприятности. Но с красавицами не было парней, не было охраны, и Король посчитал что у него есть шанс.
        В свою очередь две аристократки были немного злы на неизвестных, полностью занявших балкон, на котором обычно тусовалась их компания. Золотая молодежь столицы этот клуб любила и вторжение незнакомцев им не сильно понравилось. Часть ребят тут же покинули заведение в поисках альтернативы, а часть осталась, вынужденно разбившись на группы по интересам. На первом этаже столики стояли более обособленно, чем на балконе, да и поговорить здесь было в разы сложнее из-за громкой музыки.
        В итоге Анна и Ольга на некоторое время остались без мужского общества. Парень княжны Морозовой уехал посмотреть соседние клубы на предмет переезда на сегодняшний вечер, а молодой человек княжны Бельской и вовсе опаздывал, он спешил к своей пассии из-под Москвы, где был на учениях императорского гвардейского полка, в котором по обычаю заведенному Романовыми проходили службу отпрыски самых знаменитых фамилий страны.
        К нашему несчастью именно офицер прибыл в клуб первым. Молодой пылкий юноша увидел свою даму сердца в обществе чернокожего улыбающегося гиганта. Обаятельный от природы Чака к этому времени растопил лед отчуждения, понятно, что ни о какой интрижке тут и речи быть не могло, но просто интересно пообщаться с высшей аристократией Империи Король вполне мог, да и девушек заинтриговал молодой правитель из страны которой не было ни на одной из карт мира.
        Зулус как павлин распустил хвост и красноречиво, с пантомимой и жестами рассказывал о боях банту с британскими захватчиками. Тема нынче в Москве модная, напряжение между империями весьма ощутимое и спич Чаки заходил на ура. Девушки ахали и в притворном ужасе прикрывали лица ладошками, когда Король Зулусов махал воображаемым асегаем рассказывая, как поверг сотни лайми в страшном ночном бою.
        В этот самый момент в зал и вошел блестящий офицер, аристократ с большой буквы и пылкий влюбленный князь Вяземский. С его стороны все выглядело немного под другим углом. Две дамы в страхе, прикрывая ладонями лица отклоняются от размахивающего руками черного гиганта. Причем последний корчит яростные рожи и что-то громко говорит. Князь как истинный джентльмен бросился на защиту дамы своего сердца и ее подруги.
        Накачанный рассказами армейских товарищей о славных дуэлях, подогретый грезами о благодарности Ольги Бельской за спасение из рук черного варвара Олег Вяземский стал действовать как его учили в гвардейском полку, а учили его там на совесть. Князь метнулся к противнику без предупреждения, при этом неуловимым зигзагом как заправский регбист обошел вычисленных загодя телохранителей-зулусов и молодецки врезал Королю Чаке прямо в широко улыбающуюся челюсть.
        Но и это было бы еще пол беды, подумаешь Чака отхватил от ревнивца и поделом. Ситуацию все еще можно было вернуть в цивилизованное русло. Охранники путь поздно, но спохватились и сплели Олега крепкими захватами, девушки от неожиданности завизжали, то объясняя Вяземскому что он неправ, то указывая слугам Чаке отпустить несчастного офицера. Чака командовать не мог так как валялся в беспамятстве, удар у гвардейца был поставлен четко. А я к своему прискорбию вообще пропустил всю историю, ушел в комнату, где можно было поговорить по телефону, звонила Анабель.
        Как водится именно в этот момент в клуб явился князь Куракин со товарищи, он же близкий друг княжны Морозовой. Куракина помимо друзей сопровождали еще и бодигарды, все они дружной толпой и с криком: «Наших бьют!!!», ринулись на выручку гвардейцу Вяземскому. Будь Куракин и компания немного трезвей, или находись я на месте, все могло закончится менее печально.
        Охрана золотой молодежи, да и сами аристократы были не робкого десятка, да и их подготовке мог позавидовать любой самый крутой спецназовец мира. Молодые князья окутались щитами артефактов, а бодигарды ощерились стволами пистолетов. В свою очередь закаленные в схватках импи неожиданно даже для меня закрылись стеной энергетических щитов, видно генерируемых какими-то артефактами.
        Форма щитов полностью совпадала с традиционной защитой зулусов, которую мастерили из воловьей кожи и дерева, но это была суперпродвинутая версия, которая, уверен, выдержит прямой залп крупнокалиберного пулемета. А помимо пистолетов многие воины банту вытащили на свет энергетические асегаи. До того это были просто массивные стержни, которые лично я принял за какие-то телескопические дубины для работы в толпе мирных граждан. Обломался, это были опять артефакты.
        Две противоборствующие стороны застыли в короткой паузе перед смертельным сражением…
        Глава 20 Покушение
        Когда я вернулся в зал то просто обалдел от изменений. Танцпол больше походил на поле боя перед началом сражения, и даже дюжие вышибалы ночного клуба жались по углам. Видимо тут хорошо представляли, последствия драки высокоуровневых магов в тесном помещении. С одной стороны ровный ряд воинов импи с другой разбитые на тройки княжие люди и море стихийной энергии, которую каждая из групп стремительно накачивала в плетения.
        Хмм… и тут не поймешь кто победит. Князья парни не простые, родовых артефактов и семейных техник, что у клана Вяземских, что у Куракиных за сотни лет клановых войн накопилось ох как не мало, помножьте это на гвардейскую выучку и опыт одной из самых сильных в военном плане держав мира. Потом часть посетителей, узнав местных заводил, стала присоединяться к, итак, немаленькой группе русских аристократов.
        С другой стороны, ровный ряд энергетических щитов импи мог обескуражить кого угодно, а асегаи и вовсе смотрелись невероятно грозно. Такое количество единообразных древних артефактов явно указывало на древний род, а что ожидать от тех, кто помнит, брр… Говорят раньше земля носила таких монстров, что могли одним взмахом руки обратить пол-Москвы в пепел. В доказательство этого Король Чака активировал личные щиты и выпустил в стороны от себя двух спутников.
        Призрачные фигуры огромных пантер по волшебству соткались из магической энергии. Было понятно, что это лишь магическая проекция, но от каждой фигуры веяло хищным магнетизмом диких зверей джунглей. А умные, яркие глаза ночных кошек светились первозданной яростью. К тому же к строю импи стали подтягиваться зулусы с лестницы, а их подержала моя охрана. Из глубины пандуса стали спускаться рыцари, которых до того по настоянию Джун Хи администрация незаметно провела внутрь через технические помещения.
        Наверное, здесь я один имел реальный боевой опыт, особенно когда в тесном пространстве сталкиваются силы такой мощи. Аристократы – хорошо тренированы и представляют, что и от кого ждать. Только вот теория практики рознь и пока ты на деле не почувствуешь взрыв стихийной магии на своей шкуре или скорость рыцаря отсекающего конечности трезво оценить ситуацию не получится. Чака, несомненно, воевал, но сомневаюсь, что доходило до его личного участия. Он все-таки король по рождению и его шкуру берегли с раннего детства.
        А вот я хлебнул, угу самый бывалый ветеран тут. Поэтому понимая, что даже если сейчас какая-нибудь клуша уронит стакан тут такое начнется. Большая часть погибнет не от прямого столкновения, а скорее от того, что здание развалится к чертям. Так что я с перепугу врезал ударной волной ментала прямо по всему залу, не разбирая своих и чужих.
        Хмм… а я нереально крут, половина воинов просто мешками осела на пол, посетители и персонал и вовсе недоуменно вращали глазами лежа на полу. На ногах устояли только аристократы и самые матерые воины Чаки, ну и конечно свою охрану я как-то не задел. Чего уж там, даже спутников Короля проняло, хотя, где мой ментал, а где энергетические твари. Но зуб даю виртуальные кошки прижали хвосты и реально присели на задние лапы. В общем большой папа развел детишек по углам, предварительно щедро одарив подзатыльниками.
        - Кто-нибудь скажет мне что тут происходит? – спросил я и подкрепил свой вопрос магией разума. По опыту знаю у людей мои слова как будто в головах взорвались.
        - Брат мой Чхоль, прошу тебя снизь свое давление, - взмолился Король Чака, и я тут же убрал магию, видимо немного перестарался.
        - Извини брат, немного переволновался, - заявил я с улыбкой.
        - Ха-ха-ха, - не обманул мои ожидания Чака, - Чхоль Чинхва переволновался и придавил к земле пол сотни высокоуровневых магов, ха-ха-ха… Ты еще скажи, что испугался, ха-ха-ха…
        - Я и вправду сходил в туалет, а тут такое… ну и жахнул с испугу, - продолжал я ломать комедию, резонно рассчитывая, что смех разрядит напряженную обстановку и не ошибся в своих предположениях.
        - Ребята вы серьезно, хи-хи-хи? - немного с придыханием засмеялась княжна Морозова, девушка еще не оправилась после ментального удара, но явно поняла мои намерения и тонко подыграла. Хмм… весьма умная и находчивая особа.
        - Вы серьезно с перепугу нас так грохнули? – недоумевал немного нетрезвый Куракин, - Черт что бы было если мы тут бой затеяли?
        - Ребят может вы все-таки объясните, чего вы вдруг поссорились? – перевел я разговор в конструктивное русло.
        - Может быть сядем за стол? – предложил Вяземский, чувствуя за собой небольшую вину, но пока еще для него самого непонятную.
        - Поднимайтесь к нам, там будет удобнее разговаривать, - пригласил я. Одновременно с этим Джун Хи, помощник Чаки и администраторы клуба стали успокаивать гостей. Мои люди оплатили все счета сегодняшнего вечера, чтобы компенсировать отдыхающим неудобства причиненные конфликтом. Жизнь в клубе быстро вернулась в привычное русло.
        А мы вшестером удобно расположились за накрытым столом и принялись дружно знакомится. Первым делом по русскому обычаю выпили мировую, причем Чака довольно быстро понял суть ритуала и пару минут спустя мало уступал закаленным княжьим отпрыскам в потреблении беленькой. После того как все успокоили нервы мы смогли выяснить причину недоразумения.
        - Я рассказывал девушкам, как охотился на британских лазутчиков. Когда поймал одного, то сткнул его копьем, а потом бросился в рукопашную, - Чака во время рассказ активно жестикулировал и корчил страшные рожи, особенно когда показывал, что одного врага убил прямо при помощи зубов. Выходило живо и комично, тем более что лайми здесь никто не любил. Определенно зрел конфликт между двумя империями.
        - Да так оно и было, - почти в унисон подтвердили девушки. Княжна Морозова активно кивала головой, а Бельская укоризненно смотрела на излишне ревнивого и пылкого Вяземского.
        - Угу, а теперь поставьте себя на мое место. Захожу в клуб, а тут обе княжны в страхе жмутся в диван, а над ними в угрожающей позе нависает огромный черный воин, да к тому же скалит зубы и машет руками, - стал рассказывать и одновременно оправдываться гвардеец, - Ну я и напал.
        - Угу жестикулирующего, - непонятно буркнул Куракин, - А я, в небольшом подпитии, не без того, вальяжно захожу в клуб, а тут Олежку Вяземского лупят, благородные девицы визжат, ну кто будет разбираться? Право слово…
        В общем остаток вечера мы провели дружной компанией и расстались если не друзьями, то с явной взаимной симпатией. Нас С Чакой даже пригласили на охоту. Чему мой коллега и союзник был несказанно рад, оказывается трофеи из северных лесов особенно ценятся у зулусов. Хотя подозреваю моего нового друга больше интересовали ни зубы и когти диких зверей, а скорее возможность приударить за кем-нибудь из высшего света Москвы, девушки обещали, что на охоте соберется большая и дружная компания.
        В посольство возвращались глубоко ночью или если хотите ранним утром. Москва не тот город что когда-либо засыпает, но даже здесь в это время было заметно меньше людей и машин. Объединённый кортеж Короля Чаки и мой представлял собой грозную силу, и мы без особых предосторожностей ехали домой прямым путем. За что тут же и поплатились.
        Головная машина скрылась за облаком разрыва. Завизжали тормоза, юзом пошли следующие автомобили оставляя на дорожном покрытии жирный след. Воины импи и пехота Чинхва высыпала наружу, озираясь вокруг стволами автоматов и жерлами артефактов. Все с напряжением ждали следующей атаки дерзких нападавших. Кем надо быть чтобы пытаться разгромить полторы сотни элитных бойцов в столице Российской Империи?
        Но тревожная пауза затянулась. На горизонте не было видно танков, пушек и сотен пехотинцев. А иначе как они с нами собрались воевать? Но вокруг нет и следа войсковой операции, да оно ведь и невозможно, полицейские силы Москвы не даром едят свой хлеб и такие масштабные приготовления были бы сразу прекращены. Так на что рассчитывал неизвестный противник? Может просто взрыв мины на удачу, вроде как предупреждение?
        Но все домыслы развеяла одинокая фигура, спокойно идущая на встречу нашей армии…
        *****
        - Дедушка почему? – молодая девушка, скорее ребенок обращалась к убеленному сединами старику, как будто сошедшему со страниц древних былин.
        - Это долг нашего рода, Аленка, понимаешь? – могучий когда-то телом мужчина все еще был силен, но сейчас в нем было больше силы духа, чем физической мощи.
        - Но деда, я ведь останусь совсем одна, род погибнет, зачем и тебе уходить ради призрачного прошлого? – девушка в отчаянии ломала руки, понимая тщетность своих попыток остановить единственного родного человека. Дед если что-то решал, то никогда не менял решение, и даже ради единственной внучки он от своих слов не откажется.
        - Аленка, пойми меня, этот долг на нашей семье вот уже больше пяти веков. Тогда его предки спасли всю нашу семью. Более того укрыли, дали окрепнуть и поддержали, когда мы решили вернуться на родину, - стал терпеливо объяснять дед древнюю историю, - каждое поколение нашего рода, каждый новый глава приносил клятву верности и долга, каждый из нас обещал помощь и свою жизнь. Я не могу предать наших пращуров.
        - Дед, но ты же сам говорил, он не достойный человек, - продолжала цепляться за призрачные шансы девушка.
        - Внучка, ты пойми это наш долг не перед одним человеком, а перед родом. Тот, кто спас нас был достоин такого обещания, и мы выполним его! – про деда всегда говорили настоящий кремень, он был таким в молодости, таким и остался до конца своих дней.
        - Хлип… хлип… хлип… - внучка уже потеряла всякую надежду и плакала не для того, чтобы остановить дедушку, а просто от горя, ведь ее единственный родной человек идет на верную смерть.
        - Аленка, отставить сырость разводить, - по-военному строго приказал дед, - внучка, соберись и слушай. Я тебе не говорил, но ты не последняя в роду. Есть у нас родственничек.
        - Да ты что деда!?! – Аленка от удивления прекратила плакать и уставилась на деда огромными как блюдца глазами.
        - Мы с этой ветвью не общались несколько веков, здесь живут в Москве. Высоко летают, дела рода не помнят, раскольники! Средний сын пращура Митяя, ушел из дому, женился против воли отца и так и не вернулся, э-хе-хе… - горестно вздохнул дед как будто сам был участником тех событий.
        - Так и не помирились, деда? – удивилась отходчивая Аленка, которая не знала, как можно обижаться на кого-то больше двух дней подряд.
        - Да… не сложилось как-то… Но родичи про нас помнят, и мы про них. Когда беды случались помощь всегда была… Так что внучка ты сейчас котомку соберешь, там в шкатулке родовые артефакты, драгоценности, немного золота. Пойдешь к родне, скажешь, что долг дед Тимофей выполнил, чиста ты. Чай не чужая, примут… Опять же приданое есть…
        - Дедаааааа!!! – опять заплакала Аленка, чувствуя скорую разлуку.
        - Цыц, девка, я сказал отставить сырость. Час мой пробил, а ты мать рода нашего, покажи, как должно вести себя женщинам воинского сословья! – несмотря на то что говорил он тихо, голос его как будто загрохотал, а Аленку до печенок проняло, - Сделаешь как велю?
        - Сделаю деда, - столько мольбы и просьбы было в мудрых глазах деда, что Аленка не могла обмануть последней надежды своего самого родного человека.
        - Вот и ладно, - с облегчением сказал дед, Аленка единственное, что держало его на этой земле, решив этот вопрос он был готов исполнить последний долг рода!
        *****
        Мужчина, высокий могучий старик медленно приближался к нам. Это была не старческая нерасторопность, не скудность сил, нет! Просто человек готовился выполнить тяжелую работу, а потому собирал перед ней свою волю в кулак. К тому же любому было понятно, что неизвестный примет самоубийственный бой. Чем бы не окончилась битва живым ему из этой мясорубки не уйти.
        На фронте выстроились группы импи, надежно прикрыв наш строй энергетическими щитами. Из микроавтобусов на дорогу выбрались многотонные модифицированные тяжи и замерли готовые поддержать огнем пушек и пулеметов. Фланги прикрыли пятерки рыцарей готовые по команде сократить дистанцию и включиться в ближний бой.
        В небо поднялась тройка аэронавтов. Весь строй прикрыли объединенные щиты Джун Хи и его учеников. Часть магов с Черного Континента внесли в общую защиту свою лепту, другие отойдя немного в сторону готовили какой-то ритуал, используя целую кучу артефактов. Остальные телохранители, рассыпавшись в стороны, направили на врага различное огнестрельное оружие.
        Не забыли и тылы, около двух десятков бойцов ушли на параллельные улицы и немного назад, чтобы понять не захлопнул ли ловушку неизвестный кукловод. Чтобы напасть на гостей столицы прямо в центре мегаполиса нужно было обладать невероятной дерзостью. Сражение такого масштаба грозило не только неприятностями нашему кортежу, но и всем жителям в округе.
        Наши связисты уже звонили местным службам объясняя ситуацию, и мы как можно дольше оттягивали начало сражения давая людям эвакуироваться с места событий. К нашему удивлению медлил и старик, он так же, как и мы не желал лишних жертв гражданским, несмотря на то что так его шансы достичь цели падали с каждой секундой.
        Для меня эти минуты были манной небесной. Возможно, я совершил дурацкую ошибку, но вместо того, чтобы отправить во все стороны диски и узнать есть ли у нападающего поддержка, я всю мощь восьми кластеров направил на взлом артефакта разума. Не верю я что маг привел кого-то еще, это одиночка, матерый злой волк. Старик надежно защищен против ментала, это косвенно указывает на то, что он пришел по мою душу. Хотя и Чака тоже бормотал что одаренный на диво предусмотрителен и его не берет магия Черного Континента… Кто-то явно хотел убить нас двоих одним махом.
        Фактически первый удар в этой битве нанес я. Ментальные щупы беспрерывно атаковали непонятную защиту мага, но пока безуспешно. Мои действия никакого внешнего эффекта не имели, поэтому для всех первым атаковал старик. Щибаль! Это был просто потрясный удар. Причем поражала не вложенная сила, не размер плетения, хотя и они были впечатляющими, поражала филигранная точность, какая-то ажурность его магии. Совершенный, всесокрушающий удар.
        На несколько секунд все магические щиты, надо сказать не самые слабые щиты, просто исчезли. Единственное утешение – схлопнувшись магия Джун Хи сумела поглотить и атаку противника. И тут по тому, как засуетились наши одаренные стало понятно, что наступил критический момент. Маги в лихорадочной спешке стали активировать один за другим припасенные артефакты, часть перемещалась на машинах, другие наши защитники носили в виде украшений.
        В считанные секунды нас снова накрыл купол. Но он лишь вызвал хитрую усмешку у нападавшего. Старик даже не спешил, не пытался вклинить свой следующий удар в тот момент, когда мы остались без защиты. Он был уверен в своих силах и не делал ставки на одиночную атаку. Гранд, а нападавший, несомненно, имел такой ранг, собирался уничтожить нас своим искусством, в коротком, но продуманном как партия шахматиста сражении. И я вдруг осознал, что на каждый наш ход, мудрый противник подготовил контрудар, и у нас просто нет шансов на спасение.
        - Сабом-ним, я прошу вас уходить, мы не сможем долго сдерживать этого монстра! - настойчиво потребовал мой главный телохранитель.
        - Мой король, уходите! - вторил ему его коллега зулус.
        - Чхоль что будем делать? – принял мое первенство король Чака, одновременно вытаскивая наружу двух спутников.
        - Я думаю бежать мы не сможем, для его техник расстояние не сильно поменяет силу атаки. А разделившись мы только ослабим свою оборону, - парировал я.
        - Господин, он не знает кто есть кто, если мы разделимся есть шанс. Что одна из групп или даже несколько выживет, - мой главный телохранитель сам не верил в свою версию.
        - Джун Хи, он прихлопнет каждую как муху…
        Глава 21 Покушение, продолжение
        Хе-хе-хе, а вы как думали ребятушки, это вам не фут изюму съесть. Для этой атаки пришлось использовать все что осталось у рода. Можно не отвлекаться на защиту ее держат несколько перстней древних: там от разума, стихий, кинетики, температуры… много чего намешано. И резервы пополню из десятка накопителей, да и универсальных атакующих цацек полно. Все заряжено мной лично, под завязку. Получается даже без своих сил можно пол часа – час только на артефактах воевать.
        Немного напрягает король с Черного Континента, больно много на нем развешано, как елка новогодняя. Ну само собой маг разума тоже опасен, такого зверя брать еще не доводилось. Воины страшенные, а в магическом плане так и вовсе монстры, ну для простых смертных. Опять же две зверушки, но мы таких помним, знаем, как сладить. А были бы живы Ермолаевы, так и вовсе ведмедями бы пантер угостили. Э-хе-хе… сколько товарищей схоронил. Ну да начнем помаленечку.
        *****
        Гранд перестал играться, его техники стали долбить нас не переставая. Не сильно выдающиеся, наверное, мастерского уровня, но их количество и плотность… Маги были вынуждены сузить щит, это означало что часть бойцов останется без защиты и мгновенно погибнет. Мы, конечно, предприняли меры, ребята стартанули в стороны, когда магическая крепость стала скукоживаться до размера небольшого купола, но уйти смогли не все.
        Мы тоже не стояли на месте, две пантеры уже вовсю грызли щит гранда, а маги закидывали его техниками. Асегаи метали огнем и молниями, раструбы десятка артефактов суммарно выдавали атаку как минимум мастера. Маги, держащие щит, также пытались одновременно атаковать. Здесь просто работали артефактами, направил, активировал и огонь! Но гранд, кажется, даже не замечал наших попыток, и продолжал заливать все вокруг морем гудящего пламени.
        Я интуитивно придержал диски, что-то мне подсказывало они пока бесполезны. Был бы со мной Барсик, мы бы жахнули, а так пока телохранители своими жизнями отыгрывают время, лихорадочно ищу ключи к защите гранда. Щибаль, этот монстр просто не пробиваем, те кто его снаряжал явно позаботились о лучшей защите против ментала. Я настолько поднаторел в магии разума, что сейчас смог бы двигаться, даже закрыв глаза. Я вижу все вокруг с нескольких ракурсов, понимаю мысли всех, кто не имел артефактов, а у тех, кто с ними, чувствую эмоциональный фон.
        Но только один человек выглядит как кусок пустоты – гранд. У мага невероятная защита, даже на пределе своих способностей я не чувствую ни тени его мыслей, эмоций, а ведь сейчас он явно на пике ментальной активности. Сражение, угроза смерти, охота за противником, он должен фонтанировать злыми мыслями или вселенским умиротворением мудреца, плакать или смеяться… но ничего, абсолютная пустота.
        Мысли моих и Чаки телохранителей не радовали, равно как и эмоции бойцов, закрытых артефактами. Одни прощались с жизнью, другие готовились к подвигу, третьи фонтанировали эмоциями отчаянья…, большая часть готовилась принять последний бой. Значит развязка близка, и даже опытные маги не видят шанс к спасению. Пришло время для самых отчаянных мер.
        Я призвал Посох стихий, и кажется даже гранд почувствовал тяжесть мощи опустившийся мне на плечи. Король Чака и его свита стали изумленно оборачиваться не понимая, что происходит. Честно сказать я и сам толком не умел пользоваться древним артефактом. Тем временем противник, догадываясь, что рискует проиграть удвоил усилия.
        Нас накрыл настоящий огненный шторм. И если бы это было просто море огня, нет на нас навалился сонм копия пламени, вгрызающихся в защиту веретенообразных тел плазмы, сотрясающие удары мощных кулаков первозданной стихии. Все это превращало наш щит в решето, каждый почувствовал смертельное дыхание на себе, те кто был ближе к границе очерченного магом круга, мгновенно опалили брови и волосы, на некоторых затлела одежда…
        Но я не замечал всего этого погруженный в себя. Странный диалог происходил между мной и Посохом. Древний артефакт что-то шептал на непонятном языке, а мое тело и разум отвечали помимо моей воли… Жила огня вплетенная от кончика посоха до его верха вдруг вздулась поглощая энергию из вне и вначале перекинула ее на четыре других стихии, а потом заполнила чистым светом тот стержень, что по моему мнению отвечал за ментал.
        И я ударил. Направил силу посоха в гранда! До сих пор неуязвимый противник пошатнулся и даже сделал несколько шагов назад, как путник которого на скользком подъем толкнул неожиданный порыв горного ветра. Но старик укрепился, чем-то пошуршал у себя в одежде видимо активируя артефакты и с новыми силами продолжил борьбу. Но чем больше он бил, тем сильнее я отвечал, забирая силу его ударов в посох, а потом превращая ее в магию разума.
        С каждым разом защита старца становилась все тоньше и тоньше, и вот по его несокрушимому куполу молниями пошли ветвистые трещины. Еще немного и я доберусь до мозга гранда и сожму его в руках. Но и у наших магов резервы тают с каждой секундой и пламя грозит превратить нас в пепел. Вот уже пошли в ход огромные артефакты, которые видимо предки ставили на башни и крепостные стены, а сейчас мы возим в машинах создавая мобильный защитный контур.
        Это мощный щит, но он предназначен для широкого фронта, а потому энергозатратный и не такой эффективный как локальные купола, но на какое-то время дает воинам широкий безопасный коридор, по которому к телу мага устремляются рыцари и пантеры короля Чаки. Отряд должен в клинче отвлечь мага, это как минимум передышка, а при удаче еще и шанс пробить его защиту.
        Рыцари в десять мечей начинают рубить гранда, а спутники Чаки вгрызаются зубами, бьют лапами и просто бросаются на барьер своими телами. Старик неожиданно наращивает на руках два даже не меча, а скорее огненных жала и прямо сквозь купол, оставаясь неуязвимым бьет рыцарей. Наши были готовы к чему-то подобному. Да и скорость воинов в артефактах просто заоблачная, так что первый натиск пережили все.
        Но и гранд оказался не так прост. Его огненные наросты неожиданно полыхнули круговым огнем, спалить никого не спалили, но не меньше половины бойцов бессильно отвалились от купола гранда. В строю осталось лишь пять рыцарей, но и они долго не протянут. Я все это время не переставая преобразовываю энергию гранда в ментал и атакую. Только или КПД у моих действий низкое, или слишком мало магии успеваю захватить, но прямо ошеломительного результата не получается.
        Нужно выиграть еще пару минут. Вытаскиваю «Вскрыавтель», «Младший» покоится в ножнах, посох же надо как-то держать, надо было себе третью руку отрастить. Бегу на помощь к рыцарям, с удивлением вижу, что моей невероятной скорости не уступает Король Чака. Лидер зулусов держит в руках два мощного вида асегая, и несется за мной огромными полу прыжками. В щит гранда врезаемся почти одновременно.
        Старец выделил каждому из нас по огненному наросту. Все-таки мы и есть его основанная цель. Чака уворачивается и колет копьями, я парирую удары гранда Посохом, а «Вскрывателем» пытаюсь нащупать брешь в обороне, но пока тщетно. В битве на первый взгляд установилось шаткое равновесие, но каждый удар гранда может закончиться смертью одного из нас, а наши атаки к такому эффекту не приведут. Так что это совсем не равная партия, а скорее игра кота с двумя ловкими мышками.
        Неожиданно старец убирает нарост от меня и атакует Чаку уже двумя пламенными мечами. Зулусу не увернуться, слишком неожиданно действует гранд, но жизнь Королю спасает энергетическая кошка, бросаясь прямо под удар. Теперь у нас на одного спутника меньше. Я, получив за такую немаленькую цену небольшую паузу бью по барьеру «Вскрывателем» и Посохом Стихий. Левая рука вдруг на секунду провалилась, пронзив купол и конец посоха оказался по ту сторону барьера. И я проник в голову гранда.
        «Аленка, поиск рода показывает, что дуреха недалеко, надо ускоряться!», - эта мысль набатом билась в голове гранда. Есть! Хоть я и не люблю шантаж, но тут миндальничать не буду. Шесть дисков срываются с моей одежды и на огромной скорости летят к цели. Образ и примерное местоположение я успел вытащить из головы гранда до того, как окно, прорубленное Посохом Стихий схлопнулось.
        Девушка нашлась за ближайшим поворотом, совсем еще ребенок, в трогательном ситцевом платье, хрупкая, с заплаканными слезами. Хмм… для нас это матерый киллер, а для нее родной человек, совершающий подвиг. Диски взяли родственницу гранда в плотное кольцо, а один крутясь замер около нежной девичьей шеи. Один неверный шаг и она останется без головы.
        - Чака отпрыгни! – с этими словами я резко отступил, а моему примеру незамедлительно последовали рыцари и Король зулусов, а я чтобы не опоздать крикнул, - Она у меня, сдавайся!
        Гранд все понял сразу, но не поверил мне. Однако все же остановил атаку и посмотрел внимательными, мудрыми глазами. И хоть передо мной и не ментат, но кажется силой своего опыта и прожитых лет маг понял, что я не лгу и не блефую. Старческие плечи вдруг в отчаянии опустились, а гордый и величественный маг согнулся, как-то уменьшился, как будто из него выпустили воздух или в один момент забрали всю силу.
        - Прошу оставь ей жизнь! И передай долг рода выполнен! – прозвучал его скрипучий голос и одаренный вдруг окутался яростным пламенем… через секунду вместо грозного противника перед нами лежала лишь жалкая кучка пепла. В последних мыслях старика я прочитал формулировку клятвы, они выполняли в течении сотен лет поручения правящей династии Империи Коре, и должны были делать это до тех пор, пока не исчезнет последний мужчина рода. Что, собственно, и произошло на моих глазах.
        К останкам в слезах бросилась та самая девчушка, ее к нам подталкивали боевые модули. Аленка свалилась на колени и горько зарыдала. Мысли девушки открыты, умер единственный родной ей человек, теперь она сирота. Нда…
        Бой с грандом не прошел даром для московской улицы. Оплавленный камень, разрушенные здания, десятки пожаров. Вой сирен скорой помощи, пожарных расчетов и полиции кажется заполнил все вокруг. Дальнейшие разбирательства дело юристов и политиков, мы от греха подальше и заодно от вездесущей прессы поспешили убраться с места событий.
        Люди, измотанные в бою, просто валились с ног. В посольстве нас уже ждали медики, баня, накрытый стол… На место трагедии ушли дежурные машины с дипломатами, чтобы ответить на все вопросы властей. А нам с Чакой нужно было помянуть павших, зализать раны и просто отдохнуть… Многовато на сегодня пришлось потрясений, начиная с несостоявшейся драки с аристократами и заканчивая покушением.
        - Чхоль ты чего опять натворил? Да и еще и в преддверии аудиенции у Императора? – Лопухин ожидаемо отзвонился одним из первых, сразу после того, как я поболтал с Анабель.
        - Федор Юрьевич, прибить меня хотели, прямо в центре столицы, - намекнул я на то, что безопасность города в общем-то не моя проблема, ну а если уж власти и допустили беспредел, то отвечать точно не мне.
        - А мне сказали вы всем калганом одного старика били? Да еще говорят каких-то зулусов в твоей свите видели? – один за другим задавал вопросы генерал – аншеф.
        - Такого забьешь, пожалуй. Это он нас чуть на тот свет не спровадил. Кстати мог, еле выкрутились. И старик того… сам свел счеты с жизнью, отвел, так сказать, мою карающую руку от своей внучки. Ну а что касается зулусов, я как раз с вами о них хотел и поговорить, - по порядку обстоятельно проинформировал я своего старого партнера.
        - Складно, как же один дед сумел твоих боевых тяжей, да и зулусских импи в одно лицо прижать, чай могли просто как тараканы разбежаться? – не поверил Лопухин.
        - А он грандом оказался, да еще и под завязку набитым артефактами, - огорошил я сановника.
        - Не соскучишься с тобой Чхоль, ты грандов на что приманиваешь? На живца или на жмых от подсолнечника? – с хохмил Лопухин.
        - А это как придется, но чаще приходится на живца. Любят они меня аж жить не могут убить хотят, - поддержал я шутку генерал-аншефа.
        - Ладно с этим понятно, а что там по туземцу твоему? – перешел ко второму вопросу князь Лопухин.
        - Друг мой, Король Чака, ну и я с ним, имеем к Императору Российскому деловое предложение, можно ли к нашей планируемой встрече и его зулусское величество взять, - еще раз огорошил я генерал-аншефа.
        - Однако умеешь ты озадачить… так сразу и не скажу, давай я вопрос провентилирую и дам ответ. И о чем будет идти речь? – не упустил повода добыть лишнюю информацию сановник.
        - Не мой секрет, Федор Юрьевич, Чака хочет обсудить его в узком кругу, но думаю если Петр Иванович согласится, то сам сделает объявление, - как можно мягче отказал я Лопухину.
        - Ну понятно, а что там с внучкой нападавшего? - в очередной раз показал свою цепкую хватку и внимательность Лопухин. Одного упоминания в разговоре о внучке гранда царедворцу было достаточно, чтобы включить ее в свои расклады.
        - Пока даже не пытал, она у меня в посольстве, плачет ни с кем не разговаривает. Но, судя по всему, у нее в Москве родня, если пойму, что они против меня ничего не имеют и продолжать дело своего родственника не будут передам им девушку в целости и сохранности, - не стал я секретничать в этом вопросе.
        - Вот я старый дурень, самого главного то не спросил, - немного отыграл Лопухин, до старости ему было ой как далеко, - а кто заказчик?
        - Пхеха!
        *****
        Аленка безутешно плакала и даже не понимала куда везут ее люди, с которыми воевал дед. Сейчас ей было все равно, что они с ней сделают, захотят убить мстя за своих павших, так тому и быть. Родители сгинули, братья, сестры… а теперь и дед. От когда-то сильного, независимого рода не осталось ничего. Единственная наследница женского пола не в счет, войдет по русскому обычаю в дом жениха и конец роду.
        Род умер с дедом, он и существовал только до тех пор, пока кто-то считал это нужным. Аленка род ненавидела. Старый долг заставлял всю ее семью раз разом ввязываться с чужие сражения, терять родителей, братьев, сестер, детей… Как страшное, ненасытное чудовище он брал, брал и брал… пока не уничтожил всех. Последняя кровь рода его же возненавидела, ибо он убил мать, отца, двух братьев, сестру и теперь деда.
        - Алена, здравствуйте, - к девушке обратился молодой азиат, почти ровесник, только его взгляд… мудрый почти как у деда.
        - Здравствуйте, - ответила девушка.
        - У Тюркского Каганата нет к вам претензий, вы не в ответе за поступки своего старшего родича, - спокойно проговорил азиат.
        - Хлип… хлип… хлип… - Аленка неожиданно заплакала при упоминании ее деда.
        - Алена, простите, я понимаю горечь вашей утраты, но вам нужно решить, что делать дальше. Ваши родичи считают, что мы удерживаем вас насильно, и просят освободить. Вы хотите этого? – стал терпеливо объяснять парень.
        - Да… нет… мне все равно… хлип… хлип… хлип… - вновь заплакала девушка.
        - Алена, за дверью ваша сестра и тетя, дальние, но возможно они как-то смогут повлиять на ваше решение. Вы не против поговорить с ними? – участливо спросил молодой человек.
        - Хлип… хлип… хлип… - девушка продолжала плакать, но все-таки кивнула головой, и вдруг утерев слезы спросила, - Кто убил моего деда?
        - Хмм… если физически, то он покончил жизнь самоубийством и просил передать вам что долг рода выполнен, а если искать виноватого – то это сделал приказавший пойти на убийство, - при этих словах глаза парня блеснули сталью.
        - Я знаю кто это, это… - начала девушка и была прервана жестом парня.
        - Мне известно, что это Император Коре, - спокойно ответил азиат.
        - Вы будете ему мстить? – задала неожиданный вопрос девчушка.
        - Да, но не из-за вашего деда, я потерял всю семью: мать, отца и деда. Их всех убил император Коре, - парень чеканил слова, нелегко ему довались откровения о гибели семьи.
        - Я понимаю, что после покушения мне нет доверия, но… если вы сочтете возможным… можно мне принять участие в войне, я тоже хочу отомстить за десятки моих родичей! – неожиданно даже для себя спросила Аленка.
        - И все же я прошу поговорить вас с родней, если ваше решение после этого не изменится, мы вернемся к этому разговору позже, - резюмировал парень, совсем не удивившись, было такое чувство, что он знал все до того как сама Аленка приняла такое решение.
        Глава 22 Москва, Кремль
        Петр Иванович Романов устало откинулся на спинку кресла. Быть первым лицом огромной державы, кто бы там что не думал – тяжкое бремя. На какое-то время в мире наступило хрупкое равновесие. Ядерное оружие и последние войны сдерживали крупнейшие державы от нового глобального конфликта. Но время шло и на смену старым генералам, помнящим ужасы прошлой войны, пришли новые амбициозные лидеры. Молодая поросль бездумно требовала крови, сражений и побед.
        То в одной, то в другой точке земного шара начинали выплескиваться наружу эти тщательно скрываемые, но при этом всем известные желания нового поколения милитаристов. Война в Новом Свете, конфликт в Европе, амбиции Китайской Империи на востоке… Российская Империя сейчас к завоеваниям не стремилась, стране было довольно имеющихся земель, так что стратегически было достаточно лишь укрепить оборону…
        Легко сказать, но трудно сделать… Огромная протяженность границ, всегда алчные и агрессивные соседи. Больше всего проблем было, конечно, в Европе, там и противники технически оснащенные, наемники злее, ну и давних клановых проблем намного больше. В тесном европейском котле варится слишком много сильных магов и богатых кланов. Они всегда служат катализатором очередных проблем.
        В подбрюшье Империи с приходом молодого Чинхва вроде стало лучше. Молодой ментат довольно борзо окоротил британцев, да еще и солидно прирос землями. Правда тут зреет вопрос, а не станет ли он занозой большей чем Коканд и Пуштун? Хотя есть мнение, что его полугосударственное образование держится только на силе мага разума. Так было в прошлом, и как только ментат погибал все возвращалась на круги своя. Правда некоторые из предшественников Чхоля успевали досадить чуть ли не всему миру…
        На Востоке все более или менее спокойно. Сферы влияния очерчены, недопонимания между русским медведем и китайским драконом вроде нет. Но зреет новая червоточина и она опять связана с молодым правителем Тюркского каганата. Никто не может запретить Чинхва мстить убийце своей семьи, и даже наоборот поддержать такое считается благородным рыцарством. Чтоб его…
        Но то, что он натворил на реке Туманной не лезет ни в какие ворота. Есть ощущение что ментат если сильно выложится сможет захватить Империю Коре в одно лицо, а такая мощь пугает… Нет Российская Империя или Британская вопрос с магом разума решат на раз, тут особых трудностей не будет, или тактический ядерный заряд в нужное место или команда грандов, что в принципе равноценно по убойности, но кто знает как быстро ментаты прогрессируют?
        Нестабильность в Корее и ситуация, когда Российская Империя де-факто поддерживает Чинхва послужило поводом для пока еще не явных, но вполне себе очевидных разногласий с игроками этого региона. В первую очередь Китайская Империя – давний союзник и партнер Кореи выразили обеспокоенность возможной поддержкой милитаристских планов Тюркского Каганата со стороны России. К тому же что-то там придумал Император Японии… Назревал очередной конфликт и, как и куда он выльется никто не мог прогнозировать.
        В свете всех этих соображений встреча с Чхолем была как нельзя кстати. Прояснить планы неугомонного ментата сейчас чуть ли не первостепенная задача в политике Российской Империи. Чинхва полезен как партнер по каналу и элемент стабильности в Тюркском Треугольнике, но в то же время потенциально опасен на востоке. Нужно как-то этот баланс свести к минимальному ущербу для страны.
        Однако Чхоль внес в, итак, сложную задачу с десятком неизвестных еще один не поддающийся прогнозам фактор. Хан тащит на встречу с императором загадочного Короля Чаку. Учитывая начатую Российской Империей и ее союзниками обширную компанию по колонизации Востока Черного Континента, не встретиться с самым одиозным лидером зулусов Император не мог.
        Но черт как ментату удается быть на острие политических событий одновременно в трех абсолютно не связанных друг с другом географических точках? И какие новые проблемы притащит беспокойный Чеболь? Колонизация Африки на самом деле имела огромное значение. И для России финансовая сторона вопроса имела второстепенный характер.
        Тут вопрос большой политики. Если сейчас Россия, Франция и Германия смогут эффективно сотрудничать, то в будущем союз трех сверхдержав может вполне потеснить Британскую Империю на мировой арене. Поэтому было важно не пустить на самотек инициативу Чинхва. Ведь юноша славился тем, что может взбаламутить любое самое спокойное место на земле.
        *****
        В этот раз даже несмотря на сопровождение князя Лопухина нас весьма тщательно досматривали, абсолютно плевав на дипломатический иммунитет и как бы пусть неофициальную, но все же встречу трех глав государств. Особенно придирчиво просвечивали Короля Чаку, бедолаге пришлось снять с себя кучу ожерелий, браслетов, колец и цепочек, откровенно говоря, оно и правильно, от части амулетов несло такой запредельной мощью, что я бы носителя всего этого богатства и в Москву бы не пускал.
        У меня просто забрали все артефакты. Но предполагая нечто подобное самое ценной оставил с Джун Хи. Случись что диски домчаться до меня за несколько секунд. Апофеозом досмотра стало то, что меня попросили надеть артефакт-обруч и не снимать его в течении всей встречи. Я так понимаю это некий блокиратор магии разума. Прикольно, поносим, и посмотрим, что нашли в закромах Российской Империи.
        Его величество принимал нас неофициально, в узком, очень узком кругу. Петр Иванович, генерал-аншеф Лопухин я и Король Чака. С одной стороны такой чуть ли не семейный прием – честь и хороший знак, с другой стороны Император Российский явно не торопится предавать огласке наше тесное сотрудничество, тут или сохраняет возможность отступить назад или и вовсе готовит какой-то финт…
        - Господа, прошу без чинов, по-свойски. С Чхолем мы давно знакомы, надеюсь и Король Чака будет не против некой фамильярности в общении? Знаете ли, так много проще и эффективнее, - начал беседу Романов.
        - Я только двумя руками за, - выразил я энтузиазм, а Чака согласно кивнул.
        - Вот и ладушки, - подвел итог Петр Иванович, - с какого вопроса начнем?
        - На ваш выбор Петр Иванович, у нас с Чакой они вроде как оба идут совместно. Мне нужно ваше разрешение разместить войска на границе с Империей Коре для начала войны и ваше участие в совместном освоении Юга-Востока Черного Континента.
        - Интересно девки и пляшут. Неожиданно! – при этих словах Император укоризненно посмотрел на Лопухина, видимо тот прогнозировал немного другое, - Хмм… молодые люди, я правильно понимаю, что без моего участия на Черном Континенте войска Короля Чаки скорее всего не будет на реке Туманной?
        - Не совсем, Петр Иванович, но да вероятность такого события слегка понизится в случае вашего отказа, - решил я немного обозначить свою позицию, с Россией или без, но инвестиционный проект на землях Короля Чаки мы осуществим.
        - Ну понятно, давай все же начнем с инвестиций, - эта тема сейчас особенно актуальна в свете последних событий.
        - Петр Иванович, первым делом я вас огорчу. Никаких особо крупных месторождений полезных ископаемых на северо-востоке Черного Континента нет. То есть то, на что с моей подачи рассчитывают кланы будет, но прям чтобы это стало драйвером экономического роста не получиться. Скажу больше выручка едва окупит затраты на колонизацию, - сделал я довольно смелое заявление, но моя репутация придавала словам особый вес.
        - Хмм… значит русские колониальные войска потратят кучу денег, а получат пшик! А как у французов и немцев? - ревниво спросил самодержец российский.
        - Побогаче, но тоже не лучшая инвестиция в жизни, - немного приуменьшил я, тут надо правильно расставить акценты. На самом деле если европейцы дойдут до владений пигмеев и смогут наладить разработку месторождений, то озолотятся.
        - Хорошо, а что предлагаете вы? – закончил с прелюдиями государь-император.
        - Во владениях Короля Чаки есть несколько перспективных месторождений. Мы осознаем, что эти земли могут быть захвачены силой. Потом у зулусов нет технологий для разработки и обогащения руд. С другой стороны, захват колониальными державами огромных территорий, поиск полезных ископаемых и постоянное противостояние местного населения делает такие инвестиции весьма спорными. Исходя из этого мы предлагаем создание на территории Юга Черного Континента легитимного государства. Российская Империя, признав его, сделает инвестиции в разработку месторождений на долевой основе, - я выдал короткий бизнес-план.
        - Занятно, … но ты же понимаешь, что Российская Империя не пойдет на авантюру без нормальных данных? – Романов явно заинтересовался, уже хороший признак.
        - Предполагаются вложения средств только после оценки месторождений вашими специалистами. Военной помощи мы не просим. Но надеемся, что после того, как Империя станет совладельцем ряда крупнейших месторождений в мире, остальные колониальные державы умерят свой аппетит, - высказал я свои соображения.
        - Логика есть, Чхоль, но куш от этой операции должен быть поистине огромным. И что мешает Российской Империи захватить эти земли? Подумаешь найдем твои месторождения лет через двести? – решил немного обострить ситуацию российский правитель.
        - Петр Иванович, в пару недель вы эти территории не захватите. А как только мы почувствуем серьезность ваших намерений, точные координаты месторождений, размер разведанных запасов и перспективные планы будут отправлены в Британскую, Китайскую, Германскую, Французскую и другие империи. Кто-то поможет оружием, кто-то пошлет своих солдат… В любом случае все кровью умоются, - описал я вполне реалистичный сценарий.
        - Тяжелый ты человек Чхоль, чуть чего Кайзеру пожалуюсь, Валуа отпишусь, даже не погнушался своих Британских «друзей» вспомнить… - лукаво пошутил Император Российский, намекая на мои мягко говоря прохладные отношения с лайми.
        - Ну вы ведь первый начали, Петр Иванович, сразу земли захватить грозились, а тут, между прочим, король Чака сидит, переживает, - поддержал я шутливый тон собеседника.
        - Хорошо, идея в целом понятна. Я так понимаю ты будешь очень против если мы с Лопухиным вынесем вопрос на обсуждение? – уточнил Император.
        - Петр Иванович, нам бы хотелось как можно дольше держать эту информацию в секрете, от этого зависит успех всей операции, - подтвердил я догадки самодержца.
        - Хорошо, предварительно я согласен. Детали обсудишь с Лопухиным. И меньше чем на половину я не соглашусь! – тут же пригрозил Петр Иванович.
        - Петр Иванович, нас же трое, а не двое, - тут же отреагировал я, намекая на то, что половины многовато, для одного и мало для двоих.
        - Хмм… детали и доли будем обсуждать похже! – сдал немного назад Император, понимая, что, если месторождения на самом деле так хороши как презентовал их Чинхва, найдется немало желающих наложить на них лапу. А тут право первой ночи, кто успел тот и съел.
        К тому же Чхоль вполне мог провернуть те же концессионные соглашения, что он прорабатывает у себя в Степи. Это когда нефть Мангышлака разделили на консорциум из нескольких стран участниц. Пятьдесят один процент за Чинхва а остальное в равных долях продается британцам, китайцам, французам, немцам… При такой схеме начнешь одностороннее изъятие и можно получить кучу экономических, политических и даже военных проблем.
        При этом каждый из участников консорциума заинтересован в поставках лучшего оборудования, техники и персонала, ведь от роста прибыли в целом, будет зависеть окупаемость проекта. И так ушлый Чинхва поступает на всех крупных месторождениях своей необъятной страны. Что обеспечило ему бешеный рост и мгновенные прибыли. А заодно и заложило основу будущей стабильности и безопасности. Страны инвесторы будут защищать свои инвестиции, от Чинхва требуется лишь стабильно и честно делиться прибылями.
        Так что не дай бог кореец додумается провернуть такую схему на Черном Континенте. Там французам, британцам и немцам от своих форпостов рукой подать до владений короля Чаки, и никто из них не откажется поучаствовать в выгодном дельце. Даже не совсем понятно зачем Чинхва предложил Романовым чуть ли не эксклюзивные права, явно хочет что-то выторговать по Корее.
        - Петр Иванович, мы можем перейти ко второй теме нашего разговора? - вывел я Императора из задумчивости.
        - Да, конечно, Чхоль, - видно Романов что-то для себя решил и судя по тону нашим предложением монарх доволен.
        - Если вы помните я публично объявил о своем решении отомстить за родителей, деда и родственников. Но для того, чтобы осуществить свои планы мне нужно ваше разрешение на перемещение войск по территории России и аренду баз на русско-корейской границе, - рубанул я, будь что будет, согласиться хорошо, нет у меня есть пара запасных вариантов. Хуже, чем этот, но не безнадежные.
        - Как ты себе это представляешь, Чхоль? Нам что объявить войну Империи Коре, - ожидаемо возразил самодержец.
        - Заявка на войну подана в Мировой Совет Кланов, за мной право, осталось доказать только силу. Ваше императорское величество, вы обязаны пропустить меня и мою армию, Кодекс Кланов превыше всего! – я произнес ритуальную фразу ожидая ответа Императора.
        - Кодекс Кланов священен! – немного промедлив произнес Романов.
        - Только я понимаю, Петр Иванович, что вы можете с одной стороны пропустить мои войска сделав атаку невозможной, а с другой можете помочь так что нас ждет успех! – закинул я удочку.
        - Чхоль, ты понимаешь какие сложности возникнут у Российской Империи? Это ведь не просто фигуру с шахматной доски убрать. Коре связана системой сдержек и противовесов в регионе, и как только ты развяжешь гражданскую войну, может произойти все что угодно. Мир сейчас хрупок, и одно неосторожное движение может послужить началом новой Великую Войну.
        - Я атакую с вами или без вас… - коротко прозвучала моя позиция.
        - Не можешь остановить, лучше возглавить? – сам себе задал вопрос Император.
        - Кат-то так Петр Иванович, - ответил я на риторический вопрос Императора, возможно нужно было промолчать, но решил, что ответ станет последней каплей на чаше весов.
        - Хорошо, - после некоторых колебаний согласился Романов, - но ты должен понимать, что Россия ни при каких условиях не станет прямым участником конфликта, к тому же за свою помощь мы возьмем цену!
        - Союзный договор в случае моей победы? – без всякой надежды закинул я, авось и пройдет.
        - Никаких кредитов, Чхоль, только предоплата. Российская Империя не азартный игрок, особенно в политике, поэтому заплатишь ты до того, как ввяжешься в войну с Пхеха, - жестко отрезал российский Император. И я понял, что это большее что я смогу сегодня выжать.
        Аудиенция в целом прошла замечательно. Согласие Петра Романовича развязывало мне руки. У нас есть отличная ловушка для корейской сухопутной армии, есть вариант как при этом сохранить независимость Короля Чаки, и есть плацдарм, с которого я начну атаку на Империю Коре. Впереди еще много работы, но мой изначально довольно сумасшедший план начинал обретать реальные очертания.
        Потом я намеренно не стал делить месторождения зулусов между Россией, Францией, Германией и другими… Если бы сделал так, Романов ни за что так легко не согласился на предоставление баз и прохода войск к границе с Кореей. А так я и без мыслечтения уверен, что, боясь упустить крупную концессию Петр Иванович не стал сильно торговаться. Тем более он небезосновательно уверен, что в совместной разработке Россия будет играть первую скрипку.
        Технологии, торговые партнеры, флот – у России в этих вопросов козырей гораздо больше, чем у двух дикарских королей. Но и мы с Чакой предусмотрели запасные аэродромы. Надеется только на одного партнера слишком легкомысленно. Пусть я не стал продавать месторождение консорциум инвесторов, но что мне мешает на тех же условиях начать продавать богатства контролируемые пигмеями?
        Глава 23 Мятеж!
        После аудиенции все дела в Москве были завершены. Теперь осталось уладить вопросы на Юге Черного Континента. Вылетели вместе с Чакой, мы изрядно подружились с молодым королем. Парень немного шебутной, но это издержки возраста. В целом честный достойный правитель, попавший в непростую ситуацию.
        Колонизация со стороны Альянса с востока и продолжающаяся экспансия британцев с запада загнали зулусов в безвыходное положение. Еще немного и древнее королевство падет под ударами цивилизованных стран. Слишком быстро прогрессировало оружие, технологический разрыв дал цивилизованным странам невероятное преимущество.
        Простой обыватель с автоматом в руках стал равен низко ранговому одаренному с артефактами древних. Только вот магов всего – ничего, а артефактов и того меньше… А пушки и автоматы фабрики по всему миру шлепают сотнями миллионов. Ну а простых людей на планете не счесть. Так что рано или поздно западная цивилизация зальет Черны Континент кровью, порохом и свинцом!
        Летели на нанятом у Люфтганзы роскошном эйрбасе. Так комфортнее и безопаснее, сбивать и отслеживать самолеты этого монстра решались немногие. Тем более сейчас британцы в контрах с Германией и Францией так что утечка информации о том, что на самолете два правителя не совсем дружественные лайми маловероятна.
        Из Тенгиза в столицу зулусов Улунди вылетели военные транспорты с небольшой армией телохранителей, оборудованием и оружием. Ко всему в Квазулу вызвали несколько геологоразведочных партий с горнопроходческой техникой и лабораториями. Кое-какие исследования будут сделаны до того, как на Черном Континенте появятся представители Российского Императора.
        В единственном аэропорту была организована поистине королевская встреча. Десятки полураздетых девушек, украшенных удивительными цветами, стройные ряды грозных импи с активированными щитами и асегаями, местная колоритная по-настоящему туземная музыка… Жара стояла неимоверная, но долго стоять под палящим солнцем не пришлось, практически сразу нас забрал автомобиль.
        Машина как с многое другое здесь было цвета хаки. Зулусы не имели развитой инфраструктуры, иначе это все просто бы стерли с лица земли бомбардировщики британцев. В этом африканцы были похожи с тюрками. Минимализм в постройках, постоянная маскировка, и отсутствие крупных поселений. Только мои подданые кочевали по Степи, а люди Чаки прятались в самых потаенных уголках джунглей.
        Суровый снаружи автомобиль оказался вполне современным и комфортабельным внутри, ничего лишнего, но хороший кондиционер, натуральные материалы в отделке, небольшой бар с напитками создавали приятную атмосферу, резко контрастирующую с влажной и душной атмосферой снаружи. При этом внедорожник неплохо скрадывал ухабы и рытвины даже не дороги, а скорее широкие тропы, по которой нам пришлось передвигаться.
        Дворец, а если говорить правильно крааль Короля Чаки находился довольно далеко от аэропорта, того требовали элементарные меры безопасности. Слишком велика вероятность попасть под бомбардировку находясь рядом с единственной воздушной гаванью страны. Хотя и она и крааль правителя не были стационарными, а время от времени меняли местоположение.
        - Смотри, брат, мы как крысы прячемся на своей земле. Про нас говорят, что живем в краалях, не имеем городов, фабрик, что мы дикари и умеем только разбойничать. Но сами отправляют самолеты, как только мы построим что-то большее чем коровник, - с горечью начал разговор Чака, показывая мне в окно автомобиля девственную саванну.
        - Я понимаю, Чака, у меня в степи все точно так же. Только у нас еще нет леса, поэтому тюрки кочуют из одного уголка страны в другой. Все имущество каждый божий день погружается на машины, а иногда и вовсе арбы, запряженные лошадьми…
        - Да, и я не видел выхода из этого замкнутого круга пока не познакомился с тобой, брат, - Чака по-настоящему был воодушевлен моим предложением, но я видел, что друг полон каких-то сомнений.
        - Что-то беспокоит тебя, брат? – решил я заранее понять какие трудности испытывает молодой король.
        - Старейшины племен, по-вашему, главы кланов. Сейчас королевство может отбиваться от британцев только благодаря поддержки клановых армий. Вожди щедро расходуют древние артефакты и приносят нам славные победы. Но это и проблема. Многие не видят, что мы проигрываем и продолжают противиться прогрессу. Они хотят асегаями и щитами бороться против танков и самолетов, - высказался о наболевшем молодой король.
        - Это путь в никуда. И дело даже не в военной силе. Возможно, маги все еще могут составить конкуренцию современным войскам, но прогресс это ведь не только война. Производство продуктов, одежды, массовая медицина, техника… Мы отстаем во всем, а люди хотят холодильники, набитые едой, полные шкафы одежды, электронику… Рано или поздно они захватят вас Чака, не войной так торговлей… Мои соседи: Коканд, Пуштун, Турфан… пали перед завоевателями особо не сопротивляясь, - накидал я доводы, которые в принципе лежали на поверхности. Дикарей брали не силой оружия, а бусами, просто «бусы» время от времени менялись.
        - Да, брат, я о таком и не думал. Воину зулу нужен кусок хорошо прожаренной козлятины и накидка от палящего солнца, но его жены и дети хотят другого… Наверное ты прав, - согласился с доводами король Чака.
        - Расскажи какие труд…
        Мой вопрос о проблемах, которые ждут нас в краале прервала серия взрывов. По колонне нанесла массированный удар армада беспилотников. Со мной в крааль ехало не менее двух сотен бойцов клановой пехоты, прибывших из Тенгиза, и сотня личных телохранителей. Войска еще прибывали, но такого сопровождения должно было хватить, тем более охрана Короля Чаки также пополнилась несколькими сотнями гвардейцев.
        Какой дерзостью обладал враг если решился нанести удар по правителю местных земель рядом с его основной резиденцией? Уверен гвардия короля уже несется на помощь своему сюзерену. До крааля оставался примерно час пути, напали где-то по середине между аэропортом и дворцом. Значит первые мобильные дозоры зулусов должны появиться максимум через пол часа. На что тогда рассчитывает противник? Смять элитную охрану двух правителей за такое время невозможно даже дивизией.
        Первый рубеж обороны выстроили воины импи. Зулусы рассредоточились небольшими группами и окутавшись щитами атаковали на диво многочисленного противника. Под прикрытием этой смелой атаки клановая пехота Чинхва буквально строила оборонительный рубеж из бронированных машин, камней и земли. Личная охрана как моя, так и Чаки готовила артефакты и древнее оружие на тот случай если враг все же сумеет прорваться.
        Против нас действовали умелые противники. Учитывая техническое оснащение и уровень подготовки это или британцы или их наемники. Помимо массированного удара беспилотниками враг применил минометы и даже пару полевых пушек. Сильно они наших бойцов не удивили, но сам факт того, что вглубь континента смогло проникнуть войско с таким количеством оружия настораживал.
        Потом нам полностью отрубили связь, а разведка, разосланная в разные стороны в поисках возможности эвакуации, сообщила о полном окружении колонны. Получается передовые дозоры нашей охраны прошляпили крупные соединения противника, так быстро стянуться к месту событий невероятно трудно, а значит засада готовилась загодя. Тогда почему охрана не обнаружила врага?
        - Друг мой, тебе не кажется, что это дело предателей? – задал я вопрос.
        - Возможно, брат. Разберемся с нападающими, и я скормлю муравьям весь совет старейшин! – зло рыкнул Чака.
        - Я понимаю Чака, просто если вероятность предательства велика и помощь не придет, нужно идти на прорыв. Иначе, когда мы тут окапаемся они ударят тяжелым оружием и смешают нас с землей.
        - Черт, не подумал о таком. Сейчас придут данные разведки. Будем решать, - король напряжен, к нему приехал гость, а вместо торжественного приема получилась засада.
        - Хорошо! – я тоже решил не торопиться в любом случае бежать куда-то сломя голову не стоило.
        Данные разведки пришли неутешительные. Информацию собрали из разных источников. Дальняя разведка – дроны, ближняя - бойцы с артефактами скрыта, были такие в моей охране и в армии короля Чаки. По итогу нас взяли в плотное кольцо. Причем противник привел по меньшей мере пять тысяч бойцов, а это почти в десять раз больше солдат чем у нас.
        Но самые плохие новости - помощь из Крааля скорее всего не придет. В той стороне, где стоял дворец Чаки, дроны засняли масштабное сражение. Резиденцию короля если не брали штурмом, то как минимум надолго остановили ударный отряд, спешащий к нам. Такую же печальную картину показали камеры дронов со стороны аэропорта. Кольцо врагов сжималось и это были не только европейцы, к нам стягивались бойцы Черного Континента.
        - Черт, это мятежники из союза племен банту! – вскрикнул Чака видимо получив какие-то сведения по кому.
        - Насколько они опасны? – встревожился я.
        - Они многочисленны, но им никогда не хватало духа. Зулу не покровительствует слабым, - непонятно пояснил Чака.
        - Ну видимо им теперь покровительствую британцы, - резонно заметил я. Нападавшие на самом деле действовали совместно с современной пехотой самой развитой технической державы мира довольно органично. Банту перекрывали лесные тропинки, ставили магические щиты, проводили коротки злые атаки. А британцы вели дистанционный бой, подавляли огнем наши пулеметные расчеты, и кажется готовили сюрприз покрупнее. Беспилотники мы уже видели, но лайми могли сюда и что посерьезнее притащить.
        - Да они действуют слаженно и бьют нас числом, надо уходить, - принял решение Чака, - только вот куда?
        - Я правильно понимаю дороги на крааль и в аэропорт плотно блокированы? – решил я сверить данные разведок.
        - Да, у нас только два пути: на запад или на восток. Но в первом случае нас ждут болота, а дальше и вовсе ничейные земли подконтрольные британцам, а во втором… Хмм… там жидкие заслоны банту, а потом есть шанс присоединиться к лояльным кланам зулусов! – нашел выход Чака.
        - Постой. Брат, тебе не кажется, что нас хотят выдавить как раз-таки на восток? – сделал я довольно странное предположение.
        - Чхоль, это возможно только если мой сводный брат Дингане предал меня… - вдруг осекся Чака и помрачнел лицом, видимо и такой вариант имеет место быть, - Если это так, брат, нам не куда идти. Между львом и буйволом не выжить даже черной пантере.
        - Хмм… - теперь уже проникся я, есть реальный риск оставить тут всю пехоту, - Давай сделаем так, дай мне пару проводников, я скрытно постою рядом с кем-нибудь из командиров на восточной стороне и пойму, что они затевают. Если это ловушка, то контратакуем на юго-запад и уйдем в джунгли.
        - А как? – спросил Чака и тут же вспомнив, что я ментат, оборвал сам себя, - С тобой пойдут мои лучшие мастера скрыта!
        Мне в проводники определили трех устрашающего вида зулусов. Парни пред боем видно чем-то себя измазали, на телах татуировки, многочисленные амулеты и холодное оружие: метательные ножи, топорики, короткие дротики… В руках щиты-артефакты и неизменные асегаи. Парни повели меня незаметными тропинками, аккуратно обходя передовые отряды противника.
        С востока против нас в основном работали соотечественники Чаки, британские наемники выступали тут как инструкторы. Вроде бы хороший признак, лайми навряд ли доверили «дикарям» тяжелое оружие, а это значит прорыв в эту сторону возможен. Но мы пока лишь прошли первую линию соприкосновения и выводы делать рано.
        Настораживала довольно плотная сеть секретов и патрулей, противник слишком хорошо опекал линию фронта. Или местные умельцы всегда так работают, или им есть что скрывать в глубине леса. Я сканировал мысли всех окружающих, но пока это были в основном простые солдаты или командиры нижнего звена. Ничего кроме приказов о блокировке колонны и атаки на короля Чаку и его гостей не было.
        Подтвердилась версия мятежа. Банту при поддержке британских друзей или скорее британцы руками несчастного племени решили убрать не устраивающего их правителя и захватить власть в Квазулу. Стандартная для лайми практика, островитяне в совершенстве освоили умение «разделять и властвовать».
        Мы довольно свободно прошли два или три пояса охраны, но так и не достигли цели. Двигались медленно артефакты скрыта не предполагали быстрого перемещения, иначе даже простым взглядом можно было распознать магическую иллюзию, а сейчас вокруг нас было довольно много наблюдателей. Настолько много, что мои проводники, кажется, уже отчаялись довести меня до основного лагеря.
        Но это и не потребовалось. Я неожиданно остановился, почувствовав что-то странное, синхронно замерли и зулусы. Вокруг несколько огоньков – так я вижу отлично замаскированных дозорных банту. Но насторожило меня вовсе не это, один из участков ментала зиял пустотой. Так как будто кто-то прикрывал от мага разума целое войско.
        Возможно ли такое? До сих пор я сталкивался лишь с артефактами для одного человека. Вполне логично мозг и ментал штуки довольно индивидуальные, так что прикрыть даже один та еще задача, но войско? Чертовы артефакты как обычно преподносят сюрпризы. Какие чудовищные возможности дают они тем, кто смог разгадать секрет использования…
        Так будем доверять интуиции. Передо мной войско, прикрытое артефактами скрыта и артефактом против магии разума. Скрыт такого масштаба не новость, стационарные лагеря при наличии магов вполне могут иметь такую защиту. Правда ее считают не очень эффективной, ведь на поддержку купола требуется прорва магии.
        Многие полагают: чем использовать столько энергии для того, чтобы спрятаться, проще таким количеством магов атаковать противника. Эффект будет гораздо значительнее. Однако есть исключение – артефакт, обладающий возможностью самостоятельно закачивать энергию. Строго говоря это противоречит местной магической науке. Только душа может аккумулировать энергию и никакие камушки, деревяшки и перышки такое не сделают…
        Но древние этот момент обошли, и как водится не без крови. Такие артефакты сродни с моими големами, души одаренных добровольно или насильно заключены в магический конструкт и служат батарейкой для артефакта. Только вот сколько их было нужно для того, чтобы поддерживать щит скрыта такого размера? Да еще возможно он же и осуществляет защиту против магии разума, ну а если может остановить кинетические удары и стихийные атаки…
        Начинаю прощупывать пустое для меня пространство в ментале. Очертил предполагаемую зону действия артефакта. Достаточна велика, тут можно спрятать ударную группу. Теперь понятно, на что рассчитывают британцы. Если мы с Чакой пойдем в этом направлении, то разведка гарантировано пропустит немаленький отряд скорее всего британцев, а те в нужный момент нанесут неожиданный удар. Если там для нас десяток танков припасли это будет сокрушительное фиаско.
        Начинаю работать с щитом. Что сказать? Классно, против целенаправленного внимания мага разума такая защита не работает. Оно и понятно, душа заключенная в артефакте возможно тысячи лет, априори должна быть обезличена, иначе просто сойдет с ума. Это не Иль Бо или Дух Пустыни, имеющие свободу передвижения и прочие фишки реальной жизни. Они ведь даже общаться могли.
        А вот в таких артефактах с одной функцией явно душа запрограммированная на накопление энергии и стационарную поддержку щита. Как динамическая защита такие штуки не работают. Так что я довольно легко вскрываю противника. Надо сказать мои навыки работы с ментальными структурами после знакомства с юртой и посохом силы заметно подросли. Так что играючи выделяю потоки, замыкаю линии, и… передо мной открывается картина спрятанного за магическим куполом…
        Чертов самоуверенный идиот! Это был не щит, а сигнализация!
        Глава 24 Бой в джунглях
        Под куполом пять десятков британских тяжелых «Челенджеров», танки вооружены по последнему слову военной науки, навороченные, прекрасно скомпонованные машины. Согласованный удар этих мастодонтов по колонне телохранителей разом может решить исход сражения. Однако они здесь не самая грозная сила, рядом с ними прячется высокоранговый маг со свитой. Скорее всего гранд, уж слишком много одаренных вокруг него.
        При этом в отличии из тех, кому я ранее противостоял этот одаренный имеет слаженную команду, а значит потенциально в разы опаснее чем тот же лорд Квинси в моменте нападения на войско кочевников. Если бы колонна ушла на Восток, то эта маленькая армия неожиданно обрушилась бы на наши ряды. Я своей вылазкой вроде как спас нас от катастрофы, но сам невольно подставился, вызвав внимание вражеского мага.
        Интересные выверты получаются в жизни. Аномалию в ментале мы практически проскочили, и я вполне мог ее не заметить, подставив под удар объединенное войско Чинхва и Зулусаов, но эта оплошность в итоге спасла мне и моим сопровождающим жизнь. Видимо те, кто прятался под куполом отторжения если не сталкивались с магами разума, то имели какие-то наработки в противостоянии им.
        Гранд и его поддержка врезали площадной техникой по полусфере, обращенной к колонне, буквально выжигая все вокруг. Деревья, кустарники, трава, да чего уж там – камень плавились как будто попали в гигантский тигель. Удар был страшен не только мощью, но и скоростью реакции. Они ответили не задумываясь, явно понимая, что метата надо уничтожать чем быстрее, тем лучше. Откуда такой опыт?
        Но сейчас не время для раздумий. Делаем рывок еще глубже в тыл противника, аномалию обойдем по кругу. Теперь вопрос скорости, обнаруженный противник, раз не смог нанести удар из засады, очевидно попробует отработать в лоб. Чем быстрее мы уведем колонну на запад, тем лучше. Хотя, возможно, и там нас ждут неприятные сюрпризы.
        Ушли на восток примерно на километр и резко развернулись на север, сделав дугу. Магия скрыта действует постольку поскольку. Слишком большая скорость передвижения, противник если не видит нас, то четко фиксирует рябь магического купола. Пока спасает только опережение и ментал. Я широкой полосой глушу все встречные огоньки разума. Грубо ломаю барьеры и лишаю простых солдат воли. Где-то слева послышался рокот десятков мощных моторов, танковая армада двинулась к ничего не подозревающему Королю Чаке.
        Надо отвлечь противника, иначе зажатые в тиски между британцами и танками с поддержкой из банту наши телохранители долго не продержатся. Отправил магов скрыта с донесением к Королю Чаке, сейчас для меня они бесполезны, а весть донесут. Сам иду на геройский подвиг, а как иначе все равно ведь догонят? Шучу, конечно, взял под контроль восемь бойцов Банту и отправил на танковую армаду. Немного? Но мое оружие неожиданность.
        Сам помня о скорости местных магов и о том, как резво они лупят по площадям, сместился подальше от передвигающейся аномалии. Моя борзая восьмерка добежала до танков под видом гонцов. Своих стрелять не стали и навстречу им вышел один из офицеров. Тут пара аборигенов и взяла его в копья, а шестеро бойцов стрелой взбежали на танки и всунув раструбы асегаев в открытые люки сожгли там все живое.
        Банту уничтожили быстро, но в панике несколько идиотов стреляя по своим танкам дружеским огнем повредили еще две машины. Итого минус восемь танков. Обалденный обмен: восемь вражеских банту на восемь дорогущих «Челенджеров», я уже не говорю об экипажах боевых машин. Но так больше не получится в следующий раз гранд начнет жечь и своих, и чужих.
        Ожидаемо долбанули полусферой, щедро они, или артефактов полно, или очень могучие одаренные собрались, но будем посмотреть. Я бегу дальше, тут недалеко батарея. На ней один офицер с артефактом против магии. По классике затеваю междусобойчик. Часть солдат батареи накинулась на офицера, другая постреляла своих сослуживцев. Из моих восьми марионеток в живых осталось всего трое, но я взял под контроль новых.
        Получилось два полноценных расчета. Пушки в наличии так себе, но мои марионетки работаю напрямую с кластерами. А мозг четко отслеживает перемещение аномалии. Так что беглым огнем по «Челенджерам». Сам, естественно, бегу со страшной скоростью в сторону от предполагаемого ответа вражеского гранда. Как отбомбились марионетки мне неведомо, но очередная полусфера доказывает, что совсем неплохо.
        Я сильно торможу танковую колонну, причем эффективность моих действий напрямую зависит от насыщенности атакующих рядов. Как ни парадоксально чем сильнее британцы и банту, тем эффективнее мне работается. Брал под контроль отряд саперов и минировал пути, обстреливал из минометов, один раз и вовсе выдернул счастливый билет. Пара операторов беспилотников перебазировалась по ближе к нашей колонне. Так что гранда и оберегаемую им танковую армаду немного проредили еще и с воздуха.
        В итоге до противника наконец дошло. Что находиться скопом под одним куполом себе дороже, получалась большая мишень, в которую можно попасть без особых трудов. И они решились разделиться. Это был мой звездный час, взял под контроль два танка и устроил танковое побоище. Нашел на фланге колонну из дести танков. По классике подорвал три машины. Ну как подорвал? Самоподрыв случился.
        В остальных «Челенджерах» одаренные с артефактами против магии разума оказались сильнее моих марионеток, но затеянное сражение внутри стальных монстров даром не прошло, экипажи по итогу везде оказались разукомплектованными, и колонна встала. Гранд, находившийся где-то в центре четырех отдельных танковых групп лупить площадными техниками, побоялся, так ведь и своих можно зацепить.
        Похоже я ввел британцев в ступор. Двигаться отдельно нельзя, вместе стреляют из чего попало, причем свои же. Операция явно сорвана, при таких условия преследовать противника гиблое дело. Искать ментата в джунглях? Несмешно, а кто его будет искать, рядовые сами перебьют друг друга, одиночных магов перебьют рядовые. Ходить группой, как тогда найти одного человека, затерявшегося в джунглях?
        Единственная достижимая цель - это колонна короля Чаки, но до нее ведь надо добраться. Можно оттянуть тяжелое оружие и пехоту, чтобы магу разума нечего было противопоставить «Челенджерам» и гранду, но тогда какими силами воевать с полутысячей элитных бойцов Чинхва и зулусов? Черт, да я сам не знаю, как выбраться из такого положения, как круто уметь копаться в чужих мозгах!
        И потом везде, где я проходил, кровавой косой пролетали шесть дисков. Уничтожены буквально сотни воинов банту, некоторых боевые модулей пролетали через тела несчастных просто насквозь. Мой рейд по тылу противника вселил в бунтарей суеверный ужас. А как иначе, если неуловимая смерть молнией врезается в ряды и оставляет за собой лишь истерзанные трупы. Это еще Ирбиса не привезли, с ним в этих лесах мы явно устроим форменный разгром.
        Я сделал все что мог и на всех парах бросился догонять колонну. В одном из секретов затрофеил байк и часть пути проделал на нем, благо тропа позволяла, а диски обеспечивали абсолютно стерильную от противников сферу вокруг меня. Плюс двумя свободными кластерами подлавливал бойцов противника и отправлял в тыл ставить растяжки и минировать тропинки фугасами.
        *****
        На поляне вестей от Чхоля ждал король Чака и весьма обеспокоенный Джун Хи. Телохранителю было не привыкать к фокусам, которые выкидывает подопечный, но каждое новое приключение господина сжигало тонну нервных клеток верного пса клана Чинхва. Джун Хи не мыслил своей жизни вне Чеболя, и пытался сохранить жизнь его наследника любой ценой. И сейчас мастер просто изнывал от бессилия, хотя понимал, что там куда ушел молодой господин справиться мог только маг разума.
        - Король Чака, прошу прощения за назойливость, вы послали с Чхолем надежных людей? – Джун Хи решился на этот вопрос после того, как в ту сторону куда ушел господин прозвучала серия взрывов.
        - Это лучшие из лучших, - уверенно ответил Чака, - они проберутся если хотите сюда, и вы не заметите как!
        - Хорошо бы, а то меня беспокоит активность противника, - высказал свои опасения телохранитель.
        - Да хотел бы я знать, что происхо… - оборвал свою фразу на полуслове король, увидев, как буквально из воздуха соткались фигуры его лучших магов скрыта.
        - Мой король, - воины упали на колени перед сюзереном, - маг разума обнаружил пятьдесят тяжелых танков «Челенджер» и гранда огня с полной свитой под куполом отторжения. Он приказал нам передать вам совет уходить на северо-запад, с одновременным ударом по наемникам британцев.
        - Где Чхоль Чинхва? – рыкнул король, который обеспокоился безопасностью своего друга не меньше Джун Хи.
        - Он сказал, что задержит гранда и его сопровождение, а позже присоединиться к нам, - в страхе перед гневом правителя ответил мастер скрыта.
        - Агрхххх… мы атакуем!!! – взревел король Чака, но был прерван многоопытным Джун Хи.
        - Король Чака, осмелюсь сказать, так вы только навредите молодому господину, если он ввязался в бой значит шансы есть. А если мы будем путаться под ногами, то защищая нас Чхоль может совершить необдуманный поступок, - хоть это и было трудно произнес Джун Хи. Вся его душа и сердце просили вернуться и помочь, но разум помня прошлое заставлял слушать приказ хозяина!
        - Ты хочешь сказать, что простой смертный может противостоять гранду и пятидесяти тяжелым танкам? – ересь от Джун Хи вначале вызвала возмущения короля Чаки. Но ответ вверг его в недоумение.
        - Он не простой смертный! – яростно ответил Джун Хи, да так что становилось понятно: Чхоль Чинхва как минимум один из богов, по крайней мере для этого человека.
        - Что же я послушаю твоего господина и тебя, - задумчиво ответил Чака, понимая, что времени на раздумья и споры уже нет.
        От колонны отделилось две роты бойцов при поддержке тяжей и бронеавтомобилей с пушками и пулеметами. Отвлекающий удар был нанесен по позициям британских наемников. Первые заслоны бойцы Чинхва и зулусы смяли даже не заметив. Слишком редкий и немногочисленный противник не смог оказать серьезного сопротивления. Но позже лайми перегруппировались и начали наносить контрудары.
        План выгнать жертв под пушки пятидесяти «Челеджеров» летел к чертям. Но все-таки боевики не теряли надежды и хотели одним ударом отбросить Чинхва на позиции засады. Поэтому началось накопление сил для решающей атаки, а тем временем остальная колонна во главе с королем Чакой уходила на север. И как только телохранители разорвали дистанцию, часть отрядов стала готовить заслоны на пути преследователей. А двум ротам был отдан приказ отступать.
        В это время британцы нанесли мощный удар с запада на восток. Группы штурмовиков разрезали лес кинжальными уколами. Тяжеловооруженные отделения с ходу прорвались на сто-двести метров, не встретив серьезного сопротивления. Спецназ лайми посчитал, что Чинхва уходят на восток, поэтому по инерции углубилась еще метров на сто и столкнулись с плотным огнем противника. Причем с той стороны действовали аборигены, что было логично учитывая охрану Короля Чаки.
        Однако обе стороны довольно скоро выяснили что элитные британские наемники споро выкашивали автоматными очередями дружественных банту. А поняли они это когда пушки и пулеметы «Челенджеров» поддержали дикарей мощным огнем. По итогу оба отряда понесли солидные, а самое главное весьма обидные потери. Да и темп был потерян, пока разбирались, пока зализывали раны колонна Чаки и Чинхва ушла далеко на юг, оставляя за собой крепкие заслоны, минированные тропы и где-то бродящего в джунглях страшного ментата.
        *****
        Своих догнал довольно быстро. Заслоны видел в ментале издалека, и чтобы лишний раз не нервировать людей, либо брал их под контроль, либо, если это возможно, обходил стороной. А вот у преследователей возникли определенные трудности, о чем незамедлительно сообщили взрывы растяжек и фугасов, которые обильно расставляли отступающие за своей спиной.
        Но надолго это преследователей не остановит и в целом нужно понимать, что и наша колонна не готова к долгому бегу по джунглям. Боеприпасы, провиант, вода в конце концов имелись в незначительных количествах. Кортеж вышел из аэропорта и менее чем за пол дня должен был достичь крааля. Никто не рассчитывал, что нам придется тут вести полноценный бой.
        Пока положение спасали запасы Чинхва. Со мной изначально прибыл экспедиционный корпус, который вез многое с собой. Основная масса снаряжения, конечно, осталась на базах близ аэропорта, но наши джипы и БМП разгружать не стали, а в них перед транспортировкой впихнули немало полезного. Однако всему бывает конец и на интенсивный бой с таким многочисленным противником рассчитывать не стоило.
        Нужно срочно принимать решение о том куда уходить или где и на каких условиях принять сражение. Своим маневром мы не только ушли из клещей противника, но и вырвались из зоны действия артефакта, блокирующего связь. Однако вначале это не принесло нам ожидаемых новостей. Причиной могло быть то, что основные узлы обороны короля Чаки также находятся в поле отражения артефактов и нам попросту не с кем связаться, а это очень неутешительный признак.
        Однако вскоре мы смогли поговорить с пехотой Чинхва оставленной в аэропорту. Воздушную гавань удалось отстоять несмотря на массированное нападение британских наемников при поддержке воинов банту. При этом на аэродром продолжали приземляться клановые войска из тюркского каганата, а ЗРК «Перун» уже был развернут и полностью готов к отражению угрозы с воздуха. Сейчас имелось порядка двух тысяч бойцов, но по плану в ближайшие дня контингент должен быть доведен до десяти тысяч, а концу месяца и вовсе до тридцати.
        Но пока путь на север был надежно перекрыт войсками мятежников. Крааль, несколько баз подготовки молодых воинов зулусов, клановые гнезда сторонников Чаки были осаждены смешанными отрядами банту и британцев. Все указывало на то, что британцы сумели посулами уговорить сводного брата Чаки на бунт.
        Дингане был сыном отца Чаки от второй жены. Принц с детства имел все тоже самое что и его брат-наследник, кроме власти, которую как оказалось он любил больше кровной родни. Мать Дингане в свое время была взята в жены из банту, когда-то покоренного зулусами племени. И тут честолюбивые планы второго сына сошлись с реваншистскими настроениями лидеров банту. Но сами они никогда бы не осмелились выступить против свирепых импи, которые били не только всех местных воинов, но и могли преподать урок воинам из-за моря.
        Но вот в союзе с британцами, получив современное оружие эти трусы решились на предательство, а Дингане на узурпацию власти. Банту всегда были невероятно многочисленны, но это племя землепашцев и скотоводов. Воинов среди них совсем немного. Однако автоматическая винтовка и связка гранат в кого хочешь может вселить уверенность в себе. А армия из тысяч таких дикарей вполне успешно смогла теснить импи в краалях.
        Войско зулусов, рассредоточенное по базам, застали врасплох. Ведь самой надежной защитой импи была скрытность, никто не мог сразу обнаружить место обитания воинов и атаковать. Никто, кроме своих же соплеменников, никто кроме второго принца королевства Квазулу, который имел доступ ко всей информации, паролям, местам хранения боевых артефактов…
        Вместе с британцами Дингане по одному стал брать краали зулусов штурмом. Вопрос с Чакой и Чинхва должны были решить внушительные силы лайми, а вот привести к покорности огромное государство предстояло предателю. Он привел врага прямо на порог дома, туда, где зулусы были слабее всего. Неистовых воинов застали в жилье, разделенными на небольшие группы и стали уничтожать. Хлипкие краали рушились под ударами пушек, а смелые воины пачками гибли под пулями автоматических винтовок…
        Глава 25 Рейд
        Углубляться на север явно не стоило. Оставить сейчас земли Квазулу - значит окончательно потерять власть. Отвоевывать гораздо труднее чем удержать свое. Но у нас пока совсем немного сил и еще меньше амуниции и боеприпасов. Здесь на самом деле было два пути. Первый - начинать подбирать под себя лояльные краали, второй – двигаться в сторону аэропорта и ждать пока клановая пехота Чинхва накопит достаточно сил чтобы перейти в контрнаступление.
        У обоих вариантов были свои минусы. Мы определенно не знали какие из краалей сохранили верность королю Чаки, а значит рисковали нарваться на ловушку Дингане и его британских друзей. Что касается Чинхва, если в аэропорту появимся я с Чакой, то нам не дадут увеличить контингент войск и просто сметут две тысячи пехоты в считанные часы. Это сейчас мятежники рыщут по саванне и джунглям в поисках Короля Чаки, а как только поймут, где мы, то сосредоточат по нам мощный удар.
        В итоге решили притворить в жизнь оба варианта. Пойдем к аэропорту по огромной дуге с севера на восток, а потом дальше на юг и собирая по пути союзные войска соединимся с клановой пехотой Чинхва. Понятное дело боеприпасы, провиант и снаряжение будем пополнять по пути. Честно сказать у нас идеальная разведка в виде дисков и одного мощного ментата, хе-хе. Распознать враг в краале или нет можно будет довольно легко, если каждый раз рисковать моей драгоценной шкурой, но чего не сделаешь ради спасения себя любимого.
        Так что я хоть и лицо королевской особы, а иду впереди всех и без охраны. Так мне проще оставаться незамеченным для патрулей и наблюдателей противника. Ко всему я легко выкашиваю врагов при помощи боевых модулей оставляя за собой практически безопасную для основных сил колонну. Джун Хи с группой быстрого реагирования следует за мной по пятам и готов вытащить своего босса из любой передряги, но пока не мешает.
        До первого крааля добрались часа за два. Все это время на нас никто не нападал. Видимо ударные отряды противника сбились со следа или окончательно увязли в щедро оставляемых за спиной минных ловушках и заслонах. Я подобрался к расположению молодых воинов – зулусов, довольно близко и без труда сумел прочесть мысли дозорных на постах, солдат внутри селения и даже нескольких офицеров. Вердикт один – этот крааль всецело лоялен королю Чаке.
        Кортеж въехал внутрь зулусского укрепленного лагеря, которым по сути являлся крааль. Под щитами отторжения здесь находилось до тысячи воинов импи, вооруженных артефактами-асегаями, энергетическими щитами и прочими изысками Черного Континента. Однако этим богатое вооружение зулусов не ограничивалось. Был тут неплохой арсенал стрелкового оружия, немного взрывчатки, бесценные в саванне РСЗО и ПТРК и многое другое.
        Солдаты привычные к огнестрельному оружию пополнили боезапас. Пусть модели стрелкового оружия были не новыми, зато было вдоволь боеприпасов, чтобы закатить хороший бой. Мы решили заночевать в краале, но, чтобы даром не терять время, отправили по предполагаемому маршруту разведчиков. Еще ранее гонцы ушли к условно верным Чаке вождям племен с требованием присоединиться к законному правителю Квазула.
        Но и без этих гонцов к королю Чаке со всех сторон стекались небольшие отряды охотников, рейнджеров, стражей границ и просто крепко сбитые группы односельчан. Наша армия росла как грибы на дрожжах. С одной стороны это не могло не радовать, но с другой раз нас так легко находят наши сторонники, значит и Дингане уже знает где скрывается король.
        Поэтому нашим единственным козырем в этой войне должна быть скорость. Чем быстрее мы будем двигаться, тем труднее команде убийц, состоящей из гранда и танковой армады «Челенджеров», будет настичь нас. Ко всему армия продолжает расти и скора угроза со стороны британцев будет не такой критичной. У нас в любом случае хватит сил, чтобы пусть и пожертвовав частью войск, продолжить движение на юг.
        Утром армия завтракала суровой пищей воинов Черного континента: чашка кукурузной каши и несколько плодов батата. Мы с Чакой ели как все, в военном походе это нерушимое правило. Не успели солдаты выпить положенного чаю, подслащенного сиропом из сахарного тростника как пришли тревожные вести с севера. Совсем недалеко показались передовые отряды банту.
        Кто это? Наши преследователи или другой отряд мятежников? Хотя какая разница? Нам в любом случае надо немедленно уходить. Ввязываться в бой пока рано, если охрана задержится в бою, а потом обязательно обрастет ранеными, то значительно снизится темп продвижения, а это сейчас равносильно катастрофе.
        В краале не было гражданского населения, только молодые воины и немного обслуги, но все принадлежали к военному сословию, а потому легко бросили свою базу. Часть имущества, которое мы не могли взять с собой было уничтожено, другая заминирована и оставлена в качестве приманки. Ко всему мы подготовили несколько минных ловушек вокруг Крааля и в самом селении. Так или иначе это должно хоть ненадолго задержать врага.
        Я подвесил один из боевых модулей над селением, чтобы увидеть, как сработает овушка, и был вознагражден. Подразделение противника почти на сто процентов состояло из воинов банту. Британских инструкторов практически не было. Многочисленные воины растеклись по секторам вокруг крааля. Часть передовых отрядов бросилась за нами, но большинство осталось. Ведь грабеж - главная побудительная причина для этих людей. Аборигены пришли войну ради наживы и стяжательства.
        Однако все предосторожности были соблюдены и первыми в крааль отправились саперы. Только вот основное минирование было сделано не внутри крааля, а вокруг. И взрывчатка срабатывала только на дистанционный подрыв, который осуществляли наши люди. В общем мы отправили на небеса несколько сотен банту и еще в разы больше ранили. На этом собственно преследование прекратилось. Оставшиеся на ногах мятежники с трудом поспевали оказывать первую помощь, чего уже говорить о продолжении похода.
        А мы спокойно уходили дальше на восток. Впереди еще два условно лояльных крааля и одно нейтрально поселение, то тяготеющее к банту, то к зулусам. Двигались довольно быстро, это несмотря на то, что воины импи по большей части перемещались пешком. Но закаленные зулусы могли, не уставая поддерживать высокий темп в течении многих часов. А учитывая бездорожье, засеки, устроенные еще против британцев, многочисленные ловушки и прочее, скорость автомобилей едва ли превышала размеренный бег аборигенов.
        В первом краале, где мы рассчитывали пополнить армию, ждало разочарование. Здесь явно кто-то солидно повоевал, многочисленные воронки разрывов, пожары и обугленные тела не оставляли сомнений. Тут были британцы и они жестко расправились с верными Чаке войсками. Задерживаться не стали и в прежнем темпе двинулись дальше.
        На очереди крааль условно лояльного племени. Но глава воинов Квазулу был в свое время тесно связан с Дингане, друзья – побратимы. И теперь стоит вопрос, что пересилило у вождя лояльность к королю или привязанность к старому другу? При таких раскладах, и чтобы не наделать лишних трупов взваливаю разведку на себя любимого. А кто как не я?
        Опять ушел один. Хотя мне совсем не нравится бродить по душной саванне. То ли дело комфортные равнины Кореи или прохладные просторы России матушки, ну или на худой конец выжженые солнцем степи Тюркского Треугольника. А тут и злобные насекомые, и духота, и растения, и змеи… Блин кругом дискомфорт. Ну это я так привередничаю. Гулять по открытой местности в боевых условиях не всякий может себе позволить.
        А я это делаю, причем спокойно и безопасно. Шесть боевых модулей надежно сканируют все пространство вокруг. Диски крутятся на огромной скорости как пояса вокруг Сатурна. Кластеры создают у меня трехмерную картинку пространства на несколько километров вперед. Я вижу мельчайшие детали, замечаю наблюдателей, случайных прохожих, группы противника. Я почти бог! Все вижу, при случае могу и врезать.
        Но пока двигаюсь осторожно, лишь помечаю для своих, где и кого надо принять, связать и обезвредить. К краалю близко не подобраться, времена суровые, а местный военачальник видно не зря ест свой хлеб. Плотные патрули кое как обхожу, в одном случае пришлось взять под контроль пару дозорных. Они теперь мне в спину сопят, будут на моей стороне воевать, хе-хе. Но дальше довольно грамотная полоса обороны: всякие камеры, минные поля, датчики движения…
        Но в принципе все что нужно я уже выяснил. Условный нейтрал встал на сторону Дингане. Те люди что встретились, добровольно-принудительно «поделились» своими мыслями. В краале приняли делегацию банту, а с ними и британских инструкторов. Сейчас соотношение зулусов и мятежников где-то один к одному… Хмм… а ведь это идея.
        Прошлый отряд преследователей мы неплохо проредили за счет минирования, но по факту там осталось немало бойцов, и они рано или поздно встанут на наш след. А если сумеют объединиться с местным контингентом, то у нас на хвосте будет немаленькая боевая группа. Такой довесок автоматически будет отсекать группы воинов, идущие к нам на соединение с севера, да и напряжение на всем пути нам обеспечено. Споткнемся, задержимся и здравствуй пару тысяч банту в тыл.
        Надо срочно с ними решать. Но атака нашей колонной и присоединившимися воинами не вариант. Тут даже если случиться размен один к одному у нас пиррова победа выйдет. А вот наличие в одном месте представителей двух лагерей навевает мысли… Тем более часть воинов Квазулу действительно лояльна королю Чаке…Кажется время моего выхода, только вот надо поближе к лагерю подобраться.
        Решение нашлось. По дороге весело ехал автомобиль техников. Ребята занимались инспекцией и починкой электроники, щедро разбросанной вокруг крааля. Кстати, эти новшества притащили с собой британцы и установили совсем недавно. В машине всего трое молодых специалистов. Парни тут уже примелькались и ни у кого не вызывают подозрения. Электроника в этих местах долго не живет. То грызуны повредят кабель, то датчики сойдут с ума от влаги или жары… Проблем много.
        Так что техники работают каждый божий день, постоянно меняют детали и матерят местный климат и местных же аборигенов, которые ломают камеры чаще чем вездесущие грызуны. Зулусы любопытны, а откопать новый «корень» из медных проволок или открутить красивую линзу с «ничейной» камеры – это святое дело для местных мальчишек. Таким стеклом легко разводить костер и можно без него поджаривать вкусных термитов!
        Предварительно пришлось прибить двух марионеток, взятых под контроль ранее. Техников подсек на проселочной дороге. Они двигались вокруг базы приводя в порядок внешний периметр. Но часто были вынуждены углубляться в полосу отчуждения, устроенную вокруг крааля, чтобы отремонтировать целый кластер поврежденной электроники. После того как я взял тройку под контроль и незаметно присоединился к техникам, они продолжили прежнюю работу. В машину сел на глухой дороге, камеры в это время были отключены по моему приказу.
        В ровере все шторы закрыты, меня не видно и для стороннего наблюдателя техники делают привычную работу. Торопиться не стал, дождался, когда подконтрольные ребята нашли реальную проблему и двинулись к высоким стенам крааля. Парни встали в удобную ложбинку и принялись работать. Ну и я тоже начал.
        План у меня простой. Судя по сканированию мыслей патрульных, настроение в лагере, итак, были не самые радужные. Часть истинных Квазулу настроена против британских захватчиков, к которым у аборигенов ненависть въелась в подкорку. Так что конфликты между продавшимися банту и гордыми зулусами вспыхивали и без ментата под боком. А я лишь немного подлил масла в огонь.
        Пока у меня свободны пять кластеров, но техников сейчас не нужно плотно оберегать. Сваливаю одного в тенек на отдых, а двух других беру один кластером, парни лишь механически имитируют работу, этого достаточно. Теперь у меня есть возможность взять под контроль шесть человек и один боевой модуль. При помощи диска осматриваю место будущего сражения. Определяю самых ярых сторонников Квазулу, и тех зулусов, что готовы предать Короля Чаку.
        Все готово. Набросал простенький сценарий, чтобы никто сразу не догадался что тут работает ментат. Взял под контроль четверых банту и одного британца. Аборигены как раз что-то делали на плацу под присмотром лайми. А в сторонке копошились зулусы из числа простых солдат. Свои манипуляции начал, с одного из зулусов. Парню нужно было совсем ювелирно подправить мыслительный процесс, и он вместо того, чтобы насмехаться над жалкими банту про себя, неожиданно сделал это вслух.
        Банту, чествующие себя рядом с истинными воинами зулусами несколько скованно, таили на них обиду. Сотнями лет зулусы притесняли довольно мирных и безобидных землепашцев. Ну и что мог противопоставить простой деревенский житель магическому асегаю и энергетическим щитам? Хотя зулусы и в драке голыми кулаками были гораздо сильнее не привыкших к боевым ухваткам деревенщинам.
        Но сейчас вооруженные автоматическими винтовками и чувствуя за спиной поддержку всесильных британцев, банту расцвели и гордо выпрямили вечно согнутые спины. Поэтому насмешка зулуса стала поводом для того, чтобы самоутвердиться, ведь именно банту подняли мятеж и именно они сейчас ближайшие слуги белых господ!
        Подергал за нитки пару банту. Ранее взятых под контроль. Насмешка, слово за слово, и на плацу уже кипела нешуточная ссора. Зулусы подошли к презренным земляным червям, чтобы наказать осмелевших парой увесистых тумаков. Однако получили от одного из работников автоматную очередь в упор. Всех воинов одной очередью снять не смог и оставшиеся в живых активировав артефакты бросились в бой.
        Мелькали молнии магических плетений, грохотали автоматы и взрывались гранаты. В считанные минуты на плацу остались лежать лишь мертвые и раненые, но бой в краале только начинался. Пулеметчики с вышек прошлись по казармам Квазулу. Воины с асегаями вломились в длинные, но тесные казармы и начали внутри страшную резню. Там автоматы только мешали банту, а зулусы собрали кровавую жатву.
        Хотя изначально банту и зулусы расквартировались вперемешку, но через какое-то время по факту крааль оказался разделен на два условно дружелюбных лагеря. А я подлил масла огонь и превратил все в кровавую бойню. В тесном пространстве крааля, используя автоматическое оружие и артефакты воины перебили друг друга в считанные минуты.
        Были сделаны насколько попыток стабилизировать положение и закрепиться в помещение, но как только какая-то группа закрывалась в ограниченном пространстве, и противник не мог ее выкурить, подключался я. И внутри закипал бой уже между своими. Я не опасался, что кто-то догадается о том, что работает ментат и начнет искать первопричину конфликта. В таком бою людям было не до гипотез, каждый пытался спасти свою шкуру или унести с собой как можно больше врагов.
        По ходу дела мне пришлось убить троих техников, чтобы иметь возможность контролировать больше людей. Я немного окопался, на всякий случай, прикрыл позицию ровером и продолжал дергать за нитки. Поголовье противника внутри крааля изрядно поредело. Теперь поддерживать конфликт было не нужно, и я занялся выпиливанием опасных для меня магов, защищенных артефактами против магии разума.
        По ним стреляли из гранатометов, резали артефактами-асегаями, закидывали гранатами и даже сжигали огнеметами. По итогу сумел сохранить немалую часть воинов условно лояльных королю Чаке и они, конечно, победили. А как иначе если банту вдруг нападали на британцев, а лайми и вовсе расстреливали друг друга.
        На начало конфликта в краале было около тысячи бойцов, примерно поровну зулусов и банту с британцами. Выжило всего около двух сотен зулусов. Причем каждому из них я залез в голову и проверил на предмет верности законному правителю. Так что к приезду кортежа Короля Чаки его ждал теплый, радушный прием, правда декорации немного подкачали, но я думаю кровью и огнем моего друга не испугать. Тем более это кровь опасного врага.
        Глава 26 В ловушке
        За то время пока наше войско посетило базы зулусов, мы изрядно приросли людьми. В первом краале было больше тысячи лояльных нам бойцов, во втором две сотни, помимо этого постоянно прибывали воины Квазулу со всех концов страны. Сейчас вокруг лагеря с охраной раскинулось более двух тысяч человек. Чака бегал вокруг своей армии, назначал полковников, майоров и капитанов. Оно и правильно такая масса войск без должной организации может стать легкой жертвой противника.
        Ко всему мы удалились от места ловушки далеко на восток, пора было поворачивать на юг на соединение с силами Чинхва. Впереди было как минимум семь поселений зулусов, два без сомнения лояльных Чаке и пять преимущественно населенных многочисленными банту. Восток исторически был местом обитания сторонников Дингане и тут нам было совсем некомфортно, однако судя по данным разведки запад Квазулу наводнили британские наемники и там дела обстоят еще хуже.
        Так что, выбрав из двух зол меньшее мы стремительным броском отправились на юг. Обозов не брали, лишним скарбом не обрастали, сейчас самое важное темп. Первые два враждебных крааля оказались пусты, презренные банту ушли воевать со своим правителем. Чака не сильно миндальничая выгнал из хижин женщин и детей мятежников и сжег пристанища бунтовщиков.
        Около следующего лояльного нам крааля кипела битва между сторонниками Чаки и в три раза превосходящими их по численности банту. Несмотря на это зулусы держались довольно уверенно, прирожденные воины довольно сноровисто отбивали атаки вчерашних землепашцев. Не будь у банту огнестрельного оружия и пары десятков британских инструкторов, гордые защитники Квазулу давно бы победили.
        Мы сходу вмешиваться в битву не стали. Зачем? Просто несколько импи провели меня под скрытом к ставке британских офицеров, и я взял под контроль тех восьмерых из них кто или пренебрегли артефактами против магии разума или просто таковых не имели. Короткая, яростная схватка и лайми почти полностью истребили друг друга. Осталась пара подконтрольных мне офицеров, но я отправил их в самоубийственную атаку на своих учеников.
        Лишившись инструкторов, банту быстро превратились из организованной армии в толпу вооруженных автоматическими винтовками мужиков. Почувствовав слабину осажденные импи согласованным ударом, стали рассекать врага на отдельные группы и сблизившись залили протиника магией из артефактных асегаев. К тому же воины короля Чаки с громкими, наводящими ужас криками атаковали несчастных с тыла. Разгром был полный.
        По итогу нам достался немаленький обоз и огромный для моих стрелковых частей запас амуниции и современного оружия. Не самое лучшее старье британского производства, предназначенное для вооружения туземных войск, но я сейчас не брезговал ничем. Потом мы можем вооружить и обучить немало прибывающих к нам сторонников Чаки. Многие из них не имеют богатого арсенала импи, но готовы драться даже зубами. Так лучше дать им пистолет и винтовку!
        - Брат мой, я думаю нам следует разделиться, - неожиданно предложил Чака.
        - Давай подробнее. Что нам это даст? – решил я уточнить идею своего друга.
        - Земли банту не так опасны, как мои западные владения, но здесь у нас слишком мало сторонников. Большую армию я тут не соберу, а тем временем британцы перебьют поодиночке силы Квазулу, которые я сосредоточил на границе с ними. Та армия что гналась изначально за нами, она ведь может без особых усилий уничтожить любой крааль, - с горечью заметил Чака.
        - Хмм… да про них давно не слышно. А такая боевая мощь явно чем-то занята, - согласился я с небезосновательными опасениями короля.
        - Я думаю, брат мой, если мы вдвоем уйдем к аэропорту, то на нас насядут сразу все силы британцев. Если разделимся, я продолжу собирать и отвлекать часть предателей банту и их союзников на себя, а ты сосредоточишь вокруг себя южные племена Квазулу и армию Чинхва… - предложил свой план Чака.
        - Хмм… есть в этом рациональное зерно. Только пойдут ли за мной твои поданные? Я ведь для них чужак, - идея Чаки мне в целом понравилась, но вот как-то все спонтанно.
        - Я отправлю с тобой генерала Мгонга, он мой родственник и его многие знают. С ним за тобой пойдет тысяча зулусов, - видно Чака хорошо продумал свой план и на все вопросы подготовил обстоятельные ответы.
        - Не слишком ли много? У тебя останется мало воинов, - обеспокоился я о своем союзнике.
        - Воины следующего крааля не стали сидеть в крепости они идут на соединение с нами, сейчас там более полутора тысячи верных мне импи. И потом на западной стороне гораздо больше наших сторонников, там я быстро обрасту войсками, - уверенно заявил молодой король.
        - Ну что же вроде все сходится, давай так и сделаем. Надо только обговорить как будем позже согласовывать действия, думаю, когда наберем сил надо раздавить мятежников! – согласился я с планом.
        - Люди Мгонга провели ритуал, мы будем иметь связь в любом случае. Только она действует всего неделю, если бы не это и не цена за ритуал нас бы не поймали глушилками. Но сейчас время войны и там-тамы зулусов смогут передать информацию.
        - Хорошо!
        План был хорош. Сейчас у британцев была только одна цель – как можно быстрее уничтожить короля Чаку. За счет неожиданного нападения и предательства Дингане мятежники имели локальное превосходство. Но реально силы сторонников Чаки превосходили противника если не на порядок, то в разы. Но их разрозненность и отсутствие связи сыграли злую шутку.
        Надо отдать должное лайми они умели совершать перевороты в банановых королевствах используя микроскопические силы. Артефакты-глушилки, грузовики с оружием, подкуп и вот Квазулу воюет само с собой. Ну плюс точечные удары британского спецназа, чтобы расшатать вертикаль управления и воодушевить предателей.
        Однако зулусы стояли против британцев несколько сотен лет, выстоят и сейчас. Племена только стряхивали апатию и призывали охотников с отдаленных уголков страны. Скоро вооруженные дикари заполнят окружающие джунгли и для британцев начнется ад партизанской войны. Банту не сравнятся с бывалыми лесовиками в знании джунглей и саванн Квазулу. Слишком много времени они сидят дома у теплого очага, в отличии от истинных воинов.
        Два войска разделились после того, как к нашей уже трехтысячной армии присоединился корпус генерала Мгонге. Я отправился на юг, сквозь земли банту. Помимо тысячи бойцов Мгонге у меня оставалась только личная охрана и пара рот клановой пехоты Чинхва. Тем не менее пока мы не встречали здесь более многочисленного врага. Возможно, с сильным противником придется столкнуться около аэропорта. Но там нас, несомненно, поддержит спецназ Свободного Клана.
        Чака забрал с собой три тысячи воинов импи и ушел на запад. Там он будет мотаться по джунглям и собирать вокруг себя армию зулусов. Ну а дальше планировали действовать по обстоятельствам. Возможно, молодой король освободит свой дворец, а может быть присоединиться к армии Чинхва и мы вместе очистим Квазулу от захватчиков и мятежников.
        Моей небольшой армии предстояло пройти около полутысячи километров. Часть дороги пролегала через джунгли, другая по саванне. Оба участка были довольно опасны, первый из-за банту, второй из-за возможного нападения британской авиации. Ко всему на моем пути остались лишь краали мятежников. Так что если мы и пополним по пути свои войска, то только за счет небольших отрядов.
        После расставания с Чакой взвинтили темп. Скорость по-прежнему мое основное преимущество. Впереди почти десять дней пути, за это время контингент моей армии на Черном Континенте должен вырасти до десяти тысяч. Это при условии, что британцы не перекроют сообщение Квазулу с внешним миром. Хотя сейчас они не самая крупная сила в Индийском океане и для такой блокады им понадобятся серьезные основания.
        Я решил не рисковать и не оставлять поселения банту за своей спиной. Два-три крааля объединившись вполне могли разбить моих зулусов. Так что мы последовательно уничтожали поселения мятежников на своем пути. Ну как мы, по факту работал только я один. Достаточно было бросить камень раздора в поселения землепашцев и через несколько минут в крепостях кипела междоусобная война.
        Поводов для конфликта находилась огромная масса. Где-то были недовольны британскими инструкторами, которые вели себя слишком вызывающе и высокомерно. Кто-то просто желал власти и после того, как глава крааля восстал против законного короля, другие посчитали что в свою очередь могут действовать против главы племени. Нужно было только немного подтолкнуть горячие головы для решительной атаки, а потом бережно раздуть пламя войны.
        Так почти без осечек я в одно лицо уничтожил три крааля банту. Правда с четвертым случилась заминка. Нашлись презренные землепашцы в большинстве своем лояльные королю Чаке. Мгонга даже не поверил в такое, заподозрив хитрую ловушку. Но после того, как банту перебили британских инструкторов и эмиссаров Дингане даже ему пришлось согласиться принять под свое крыло новых союзников.
        Банту мы вооружили трофейным британским оружием и теперь у меня под рукой было две тысячи туземного войска и три сотни моих охранников, которые на деле стоили еще тысячи бойцов. Армия по местным реалиям немаленькая, так что я уверенно смотрел в будущее и ломился вперед как лось, не разбирая дороги. За что и был наказан.
        Я и Мгонге обоснованно считали, что для боевых групп британцев не осталось секретом то, что Чака ушел на запад. Там и войско побольше, и королевская гвардия Квазулу опять же. Все усилия мятежников должны быть направлены против короля. Смогут уничтожить или захватить Чаку – войне конец. Однако и на нас у ворога нашлись исполнители. Три отряда каждый по полторы-две тысячи бойцов окружили мою армию в пяти днях пути от аэропорта.
        Потому как слаженно и четко действовал враг нетрудно было догадаться, что это заранее спланированная и хорошо подготовленная засада. Нас скорее всего вели, думаю даже не пожалели спутника, иначе или летучие отряды зулусов или мои диски засекли бы слежку. А она должна была быть плотной, чтобы так грамотно спланировать ловушку.
        Хотя тут виновата моя самонадеянность. Чтобы немного сократить путь мы зашли в потенциально опасное место. Довольно широкое, но все же ущелье. Влево и вправо от основного направления, конечно, можно уйти, но только преодолевая довольно крутые скалы, что, учитывая противника на хвосте равносильно гибели. Ко всему придется бросить ту немногую технику что у нас есть. Боюсь даже тяжи там не пройдут.
        Горлышко ущелья заперто двумя тысячами банту при минометах и артиллерии. Причем землепашцы там довольно творчески применили свои таланты: выкопана куча траншей, построены блиндажи и прочие радости стационарной обороны. Судя по всему, британцы расщедрились на пулеметы и пушки, а возможно и сами взяли на себя управление тяжелым оружием. Атаковать в лоб такие позиции с двумя тысячами голозадых туземцев - смерти подобно.
        А с тыла подпирают два боевых отряда общей численность более трех тысяч штыков. Логично было бы уйти назад. Там банту не имеют укрепленных позиций и есть возможность проскочить между двумя группами противников. Но что-то у меня екнуло, когда в голове возник такой вариант. А своему чувству самосохранения я привык доверять.
        Разведка боевыми модулями подтвердила опасения. Отход назад – ловушка в ловушке. Там за двумя боевыми группами банту прячется мобильная ударная группа бронетехники. Десяток танков и два десятка БМП. Не бог весть какие силы, но в сочетании с тремя тысячами банту они нас если не огорчат, то очень сильно потреплют. И потом те две тысячи что держат фронт, тоже не будут сидеть на месте.
        Атаковать в лоб? Это явно займет кучу времени, а потом в тыл нам ударит бронетанковая группа и три тысячи преследователей. Куда не кинь – всюду клин. Что теперь делать? Попробовать мой излюбленный вариант с магией разума? Но в этот раз судя по данным боевых модулей британцы учли ошибки прошлого и мои диверсии в краалях. Над позициями врага висит какая-то завеса, непреодолимая даже для дисков. Ко всему маги скрыта уверяют, что близко нам не подобраться, вроде как враг применил артефакты позволяющие находить шпионов под «невидимостью». Черт! Плохо, очень плохо!
        Отправил диски и разведчиков искать другие пути отхода, сейчас мы обшариваем каждый миллиметр каньона в поисках пути спасения. Но надежды тщетны, понятно, что я смогу уйти и даже вытащить как минимум половину войска. Но мы потеряем всю технику, оружие, провиант и самое главное, как минимум половину людей. После такого едва ли получиться пробиться к своим в аэропорт!
        Единственное что удалось найти это длинное почти десятикилометровое ответвление от основного каньона, правда и оно закончилось тупиком. И что даст нам уход туда? Скорее всего это станет еще большей ловушкой. Узкое жерло, стоит его обработать пушками и нас там можно заживо похоронить. А что, если поставить заслон? А самим уйти к концу ущелья и попробовать сделать пандус наверх? А что, взрывчатка, маги земли и огня мне в помощь! А если враг зайдет сверху? Или у них там уже есть отряд? Нас ведь там можно просто камнями завалить, даже пушки не нужны. А если есть несколько бомб… Так ничего и не найдя, решил посоветоваться с Мгонге, он местный может чего и посоветует.
        - Генерал Мгонге, разведчики обнаружили десятикилометровый каньон на западной стороне, - сразу начал я, тем самым заранее откинув варианты атаки в лоб и отступления назад, время дорого и обсуждать заведомо провальные идеи мы не успеваем, - Вы что-то занаете о местности наверху?
        - Плато с запада неприступное, даже если мы выберемся наверх, нам очень трудно буден найти путь в долину. И потом мы там будем как на ладони у британской авиации. Нас сомнут за считанные часы, - с ходу разочаровал меня старый зулус.
        - А на востоке? – я заранее решил отработать вариант отступления части группы наверх.
        - Еще хуже, там до хорошего спуска неделю пути, ну и тот же самый печальный конец, который придет с неба, - в очередной раз расстроил генерал.
        - Хмм… одно радует скорее всего у противника наверху нет серьезных сил, - пожал я плечами, в любой ситуации надо искать плюсы, но мы кажется круто попали.
        - Правитель Чинхва, я не вижу иного пути как эвакуировать вас и ваших телохранителей, а потом мы ударим по банту, так чтобы им было не до ловли иноземного короля в горах Квазулу, - торжественно произнес старый воин, готовый ценой собственной жизни исполнить волю короля Чаки.
        - А их артефакты, они будут работать в движении? – меня посетила неожиданная идея.
        - Скорее всего нет, скажу больше если это то, что британцы применяли против пигмеев, то антискрыт и щит магии работает только в передней полусфере. По крайней мере так было когда лайми пытались захватить страну Конго! – выдал совсем уж интересную информацию старый вояка.
        Заслуженный воин был готов к любым испытаниям. Его тело и лицо было изуродовано многочисленными боевыми шрамами, не ритуальными узорами, а настоящими следами, зубов, когтей, копий и пуль. Генерал прошел не одну битву и четко понимал куда загнала моя самоуверенность войско зулусов. От того мне было вдвойне стыдно, ведь я возможный виновник грядущих потерь.
        Нужен выход и такой, чтобы сохранить в живых всех, один я отсюда не уйду! Так… допустим мы уходим по каньону, это даст нам пару часов лишнего времени, но окончательно лишит маневра. Там ловушка, и если верить Мгонга даже если мы выберемся наверх это ничего нам не даст. А если увеличить фору до нескольких часов?
        Вполне возможно, ставим заслон на горлышке, потом там есть небольшая развилка, налево пару километров, направо аж семь. Мы, конечно, пойдем направо, но на развилке удобно оставить небольшой отряд. Рота удержит там полк хоть сутки. Тем более так глубоко в каньон артиллерию не затащить… Все это замечательно, только зачем? Ну задержим мы их, кончится еда, вода, боеприпасы, ну или британцы подтянут тяжелые гаубицы и устроят каменную братскую могилу… Хотя…
        Глава 27 Финт
        В лагере британцев царило веселое оживление. План по перехвату группы противника, которую, по непроверенным сведениям, возглавлял целый ментат подходил к завершающей стадии. Враг охотно и даже как-то безрассудно полез в узкое ущелье, где крупные соединения банту под руководством инструкторов устроили настоящую западню.
        Справедливости ради надо сказать, что в текущих обстоятельствах довольно малочисленной группе зулусов в принципе некуда было идти. Обойти горную граду на востоке через земли, напичканные союзниками Дингане долго, опасно и проблематично. На западе же беглецов ждали мобильные группы британских рейнджеров и все те же краали банту. Хотя там зулусов больше, но именно эти воины видимо имели задачу прорваться в район аэропорта, где держал оборону немаленький контингент каких-то азиатов.
        Полковник Ливси, руководивший операцией, имел задачу в начале остановить и уничтожить отряд, возглавляемый ментатом, а потом собрать в кулак все силы и уничтожить засевших в аэропорту чужаков. Британия, обеспокоенная планами Российской коалиции по захвату колоний на Черном Континенте, решила закрепить за собой как можно больше земель. Поэтому и в королевстве Квазулу, и в землях пигмеев сейчас разворачивалась настоящая колониальная война. Тут главное выдержать темп, кто больше успеет захватить, тот и больше получит.
        Дело с ментатом полковник Ливси считал уже решенным. Да будут потери, но британское оружие и союзники, готовые за кучу старья рвать своих соотечественников, обязательно придушат наглого мозголома. Лайми готовились к долгой позиционной борьбе, при таком раскладе для разгрома попавшего в капкан противника потребуется несколько суток. Хорошо бы было, если придурки начнут с атаки, так можно перемолоть большую часть дикарей. А не ловить их по всему ущелью.
        Однако, не зря говорят, что боги перед тем, как покарать грешников лишают их разума. Придурки зулусы, а с ними и корейский ментат добровольно ушли в тупиковое ущелье. Что-то тут не так! Зачем лишать себя той маленькой иллюзии маневра что была? Они не могли предварительно не отправить разведку в узкое ущелье, неужели не знают там две тупиковые ветки и все? А может решили потянуть время в ожидании помощи?
        - Разверните дальние дозоры у обоих концов ущелья, возможно, они ждут помощь извне. На Север отправьте два батальона банту, столько же пусть закроют юг. Задача этих сил окопаться и остановить возможную помощь зулусов, коротко распорядился полковник Ливси.
        - Кого назначить командирами отдельных отрядов? – тут же уточнил любящий порядок глава штаба.
        - Майор Ли, капитан Монтгомери, эта задача для вас. Касательно направления, возьмете на себя ближайшие участки обороны, - недолго думая назначил офицеров полковник, задача не архисложная, тем более вероятность того, что крупные силы противника появятся тут до того, как будет разгромлены зулусы чрезвычайно мала.
        - Есть сэр! – хором ответили офицеры.
        - Остальным частям необходимо наглухо закупорить выход из ущелья, я хочу видеть образцовую эшелонированную оборону! – назидательно произнес полковник Ливси, - И готовьте ударные части для штурма.
        - Может отправить горных егерей на склоны? – услужливо поддакнул адьютант.
        - Само собой, рассмотрите все возможности, идеальным будет вариант обрушить направленными взрывами эту чертову конуру и похоронить всех под камнем! – жестко распорядился полковник. Работа закипела, тысячи людей сумевшие так умело подготовить ловушку, теперь готовились добить дичь.
        *****
        Мы ушли вглубь гор на десять километров. На отметках три, пять и семь километров были выставлены надежные заслоны. Врагу тут будет тяжело применить артиллерию и если у британцев будет слабо с авиацией, то можно удержать скалы несколько дней. Тем временем наши альпинисты начали восхождение на голое плато. Чем больше бойцов спецназа сможем разместить наверху, тем проще будет оборонятся от таких же частей противника. Одним из первых на крутые склоны подняли меня. Было необходимо собственными глазами оценить перспективы бегства из ущелья эти путем.
        Первые столкновения начались практически сразу, британцы также наводнили горы своими егерями. Но здесь в мешанине скал и непроходимых ущелий я чувствовал себя почти богом. Что там тяжелого? Брал под контроль группы людей и просто заставлял их прыгать вниз. Если были маги с артефактами против магии разума, то их подчиненные крепко обнимали своих командиров и вместе прыгали в бездну. Эх… если бы все враги так покладисто себя вели. Горы от диверсантов британцев очистили за считанные часы.
        С одной стороны это было просто замечательно, но с другой нам теперь было не спрятаться за противника случись у лайми авиация. Но пока бог миловал, и мы понемногу подтягивали отряды к краю гряды. Всего наверх я смог переправить чуть более пятисот бойцов, остальные или были обременены тяжелым оружием или не имели подготовки и опыта ведения боевых действий в горах.
        В ударный отряд вошли практически все мои телохранители и элитные воины генерала Мгонго. Сам он остался героически оборонять ущелье. Его могучие колдуны какой-то щит там начали магичить, думаю британцев ждет сюрприз. Только бы лайми не разозлились и не завалили ущелье. Кстати, противник уже добрался до первого заслона и завязал позиционный бой. Места засад мы выбрали с умом, а потому лайми еще долго будут грызть неприступные скалы, за которые импи и вооруженные тяжелым оружием пехотинцы Чинхва вцепились просто зубами.
        Тем временем мы захватили господство над горной грядой, отделяющей нас от спуска вниз. Без тяжелого оружия и почти не имея снаряжения довольно трудно воевать, зато с гор спускаться одно удовольствие. Отряд проник в главное ущелье где-то между основным лагерем британцев, плотно закрывшим войско генерала Мгонго и отрядом, прикрывавшим тылы. Такой обязательно должен был быть, и мы его наличие хорошо просчитали. Даже утку британцам забросили в виде пары попавшихся гонцов, спешащих сообщить, что ментат попал в ловушку.
        К лагерю, стерегущему южное направление, подбирался в одиночку и максимально скрытно. Нужно было уничтожить противника как можно незаметнее. А это, учитывая количество врагов, совсем не тривиальная задача. Для того чтобы максимально использовать дар ментата пришлось здорово рискнуть. Мы пробрались практически в центр охраняемого периметра. Так я смог взять под контроль несколько высокопоставленных офицеров, не имевших артефакты против магии разума.
        С их помощью были пленены или убиты почти все британские инструктора, причем так, что остальной лагерь об этом даже не узнал. Ну а потом началось кровавое безумие. Я повторил что-то из репертуара самого себя, того кто кажется в прошлой жизни защищал свой дом в Сеуле. Только сейчас опыта у меня было гораздо больше.
        Я спокойно входил в полные спящих людей казармы-палатки и хладнокровно резал врагов одного за другим. Это не подвиг, а скорее кровавая, омерзительная работа мясника… Как же это все мне надоело! Убивать, резать, кромсать… Да когда люди перестанут стремиться уничтожить друг друга? Есть ли предел этой ненависти?
        Я далеко не ангел, но эта мысль вдруг всколыхнула внутри меня бурю эмоций. На время меня буквально выпнуло из реальности, а очнулся я уже с Посохом Стихий в руках и тем чувством всемогущества, что впервые охватило меня в далекой Степи. Я вдруг понял, что сам ограничиваю свои ментальные способности, восемь человек – восемь распараллеленных сознаний. А зачем?
        Зачем мне тотальный контроль, имитирование воли и полное подчинение? Ведь достаточно просто сделать из разумного марионетку на каких-то пять-десять секунд. Правда трудно за это время преодолеть самый основной инстинкт, тот который заставляет людей жить – инстинкт самосохранения. Но несколько психологических уловок, немного давления и даже он не помеха. Люди давно изучают себе подобных и ключи ко многим секретам на самом деле давно подобраны.
        Я ощутил каждого разумного в палатке, потом всех в небольшом лагере и в конце концов дотянулся до каждого в радиусе несколько километров. Причем и своих союзников тоже просканировал, делая для себя закладки. Пара предателей точно затесалась в ряды зулусов. Ну даже скорее не предателей, а сочувствующих другой стороне конфликта. Потенциально эти люди могут стать перебежчиками или однажды воткнут асегай в спину.
        Их я уничтожил в первую очередь, просто как будто нажал на кнопку. Потом перешел к лагерю и стал выключать солдат банту одного за другим, но хватило меня ненадолго. Чувство всемогущества стремительно таяло, медленнее чем тогда в степи, но быстрее чем хотелось. Но даже это уже совсем хорошо, значит есть шанс или даже твердая уверенность, что когда-то я получу поистине божественную силу и в одиночку смогу уничтожать многотысячные вражеские армии.
        С уцелевшими после результата моего неожиданного прорыва в ментальных способностях, я расправился довольно быстро. Там работы было совсем немного. По итогу мы без шума получили пусть и устаревшее, но целое, неповрежденное, тяжелое оружие и боеприпасы. Ну и немного пленников, которых я намеренно оставил в живых. Теперь предстояло реализовать ту часть плана, на которую так и не согласился упрямый Мгонго.
        Я уговаривал бравого генерала всем вместе покинуть ущелье и оставить англичан с носом. Но старый зулус небезосновательно доказывал, что если британцы увидят только намек на то, что мы можем всей армией выбраться из ловушки, то нас в ту же секунду же заблокируют и уничтожат. Поэтому многоопытный Мгонга остался со своими туземными магами и изо всех сил сопротивлялся штурму ущелья.
        По его плану я с небольшой армией должен спуститься с гор, захватить заслон и воспользовавшись их техникой, провиантом и оружием продолжить поход к аэропорту. Я в принципе не имел ничего против такого толкового и логичного плана, только вот Мгонга настаивал на моем незаметном отходе, ну а мне почему-то хотелось отвлечь британцев на себя. Авось они отстанут от запертых в ущелье зулусов, тем более сковырнуть их оттуда весьма непростая задача.
        Так что перед отходом предстояло шумнуть и я имел представление как это сделать наиболее эффективным способом. Имеющимися гаубицами были выцеплены местоположения складов с боеприпасами для британской артиллерии, благо я знал их точные координаты. На залп у нас будет несколько минут, потом враг вышлет вперед свои мобильные отряды и начнется гонка. Разумнее было уйти тихо и получить фору, а то и вообще исключить преследование, но спасение Мгонго и его людей стоило риска.
        Мне всегда нравилась ночная бомбардировка. Но это если снаряды летят не на тебя, а на врага. На самом деле завораживающее зрелище. Стволы орудий выпускают десятки снарядов, а те уходя раскаленными болидами в небо, вдруг взрываются где-то вдали, окрашивая ночную темень ярким разрывом и огнями пожаров… И сегодня нам удалось должным образом поприветствовать британских коллег. Думаю, наш залп они запомнят надолго.
        *****
        Сегодня была репетиция штурма, верные банту прощупали оборону зулусов и местные скалы. Вердикт – удар в лоб чреват большими потерями, артиллерию подтянуть до места событий довольно непросто. Узкие проходы, огромные валуны и возможно оставленные противником сюрпризы. Передовые части прежде, чем дойти до основного заслона зулусов обезвредили немало фугасов и мин. А сколько их еще лежит в земле?
        Но все это мелочи по сравнению с тем, что враг загнан в ловушку и вскоре будет разбит. Конечно, ментат может и ускользнуть, если он бросит своих людей и воспользовавшись даром решит уйти в одиночку или с парой проводников никому не будет под силу его остановить. Но самое главное – это уничтожение так надоевшей войсковой группы, которая могла собрать вокруг себя сторонников Чаки и превратиться из снежного кома в огромную лавину.
        Ну а ментат, если не поймет, что ему тут не рады, рано или поздно поймается, есть знаете ли у Британской Империи опыт работы даже с таким сложным противником. Тем более судя по информации этот еще не вошел в полную силу, а значит уязвим. А пока лагерь спит, завтра простым солдатом предстоит много тяжелой работы.
        Загнанная в угол крыса опасна своей неадекватной реакцией, поэтому брать мы ее будем не с наскока, а планомерно, медленно, но неотвратимо. Вначале подведем пушки, уничтожим огневые точки противника. Потом зачистка пехотой и повторить все несколько раз. Столько сколько заслонов поставит неизвестный полководец. Но у нас есть для этого полные арсеналы артиллерийских зарядов, тысячи хорошо вооруженных солдат и всемирно известное упорство британских офицеров.
        Обдумывая все это, полковник Ливси позволил себе немного расслабиться. Дело практически выполнено и от дальнейших действий командующего объединенными колониальными войсками Британской Империи на землях Квазулу почти ничего не зависело. Так что можно расслабиться и спокойно наблюдать за дальнейшим развитием событий. Чтобы немного скрасить время ожидания и тяжелые бытовые условия военачальник позволил себе немного шотландского виски и драгоценного в этих местах Чеддера.
        Приятное времяпровождение должна была скрасить секретарша, но она что-то мешкала, отпросившись на пол часа по каким-то личным вопросам. Черт! Какие личные дела, когда шеф хочет немного любви, которой так не хватает на поле боя. Тягучие мысли полковника прервал визг тяжелых бомб, обрушившихся на лагерь и последовавшие за ними взрывы.
        В лагере началась страшная паника. Встревоженные солдаты выскакивали из палаток в одном нижнем белье и бежали сломя голову в разные стороны. Неразбериху усилило попадание вражеских снарядов в арсенал, где хранилось большинство боеприпасов. Последовавшая за этим массовая детонация мин, бомб и просто гранат и вовсе ввергла всю армию банту в состояние грогги.
        Туземные офицеры бестолково носились из одного конца лагеря в другой и толком ничего не делали. А британские инструктора не могли найти тех, через кого ранее отдавали приказы, да и, честно говоря, своих рядовых подчиненных то не могли найти. Пока разбирались, пока формировали расчеты пожарников и спасателей, пока организовывали помощь раненым никто толком и не пытался понять, что происходит.
        Лишь долгие десять минут спустя после завершения обстрела в одну светлую голову пришла мысль разобраться с причинами происходящего, а не тратить усилия на ликвидацию последствий. По ночному бездорожью в сторону предполагаемого местоположения противника бросились мобильные отряды на джипах и багги.
        Однако на узких тропинках их встретили пулеметным огнем, минами, а кое где и просто засекой из подрубленных стволов пальм. Только после этого до полковника Ливси стало доходить, что скорее всего к осажденным пришла помощь. Причем настолько солидная, что оставленная под командованием британского офицера маленькая армия, которая должна была предупредить о нападении, оказалась полностью уничтоженной.
        Эти умозаключения заставили полковника экстренно перегруппировать свои войска. О штурме ущелья пока не могло быть и речи. Против ментата и генерала Мгонго оставили лишь крепкий заслон, остальные войска выдвинулись против нового врага. Батальоны пехоты вгрызались в землю, готовясь к утренней атаке. Зулусы любили нападать в три-четыре часа утра, чтобы застать сонного противника в врасплох.
        Артиллерия арсенал которой сильно пострадал отошла на задний план. В абсолютной темноте был сформирован бронетанковый кулак, предназначенный для контратаки. По данным разведки ни у зулусов, ни у их союзников из Степи сейчас не было достаточно сил, чтобы разбить армию, которая была в распоряжении Ливси. Правда ночь и навязанные противником условия битвы немного дезориентировали войска, но утром все должно встать на свои места. И бравые британские солдаты катком пройдутся по врагу.
        Глава 28 На коне
        Мы не стали ждать результата своей диверсии. Рассчитывать на что-то большее с такой армией было бы глупо, а самоуверенность сгубила многих более талантливых полководцев. Так что я скромно задал стрекача. Сейчас нужно было максимально быстро добраться до полков клановой пехоты Чинхва, а там можно будет подумать и о спасении Мгонга и людей, оставшихся с ним.
        По идее мне оставалось совсем немного, изначально и выбрали это чертово ущелье, потому что оно практически сразу выводило на долину, в которой Чака построил аэропорт. Судя по информации из голов британцев и офицеров банту впереди у нас лишь несколько сильных заслонов, но с тем оружием что захватили, мы их должны легко преодолеть. Тем более продолжал разведку боевыми модулями и из-за этого могли двигаться, не снижая темпа. Не было нужды постоянно прощупывать ситуацию впереди себя, она буквально ложилась на карту в режиме реального времени.
        На самом деле нас попытались задержать только две группы противника численностью до двух рот. Но действовали они неорганизованно и разрознено. У меня вообще сложилось впечатление, что британцы, засевшие в ущелье, нас не преследуют! Блин они, кажется, решили, что их атаковали крупные силы Чинхва и видимо засели в обороне. А выяснят что реально произошло только утром.
        Удачно получилось, мы на ровном месте поимели три-четыре часа форы. Из-за этого всех, кто стоял на пути, вынесли довольно легко. Банту после первого серьезного натиска сами отходили в сторону и ограничивались лишь короткими жалящими атаками. Такая партизанская тактика была бы эффективна на длинной дистанции, но мы были в шаге от спасительного лагеря Чинхва.
        И как только оказались в радиусе, контролируемом моей клановой армией, джунгли заполнили летучие отряды рейнджеров, поддерживаемых тяжами. В считанные минуты все, кто подобно гончим вцепился в наш отряд и беспокоил нападениями были тут же отсечены и разгромлены. Небо заполнили ударные беспилотники, а из многочисленных схронов выступили подразделения бронетехники и окончательно завершили разгром банту, посмевших вступить на территорию Чинхва.
        - Сабом-ним, мы рады что вы спаслись, - склонился передо мной один полковников клановой армии Чинхва, служивший еще при моем отце.
        - Спасибо за вовремя оказанную помощь, - в ответ поблагодарил я верного слугу, - Сколько бойцов уже прибыло из Степи?
        - Господин, сейчас на базе более десяти тысяч клановой пехоты Чинхва, но мы не стали ограничиваться только эти аэродромом. Южнее был захвачен плацдарм куда перенесли мобильную взлетную полосу. Сейчас там приземлились две тысячи воздушных десантников Фо Лю Бая. Там же ожидают транспорты с десятью тысячами пехоты кочевников. Кажется часть из них уже начала высадку. Также мы договорились с французами и сможем высадить на восточном побережье еще двадцать тысяч бойцов с тяжелой техникой. Помимо этого, наш флот… - я прервал полковника жестом.
        - По флоту понятно, значит все, как и планировали. Какими силами вы сможете гарантированно удержать контролируемую территорию? – задал я самый важный сейчас вопрос.
        - Думаю пяти тысяч хватит, - тщательно все взвесив ответил полковник.
        - Отлично, свяжитесь с Фо Лю Баем, уточните сколько сил понадобится ему для контроля периметра, мне нужны все его десантники и военные транспорты, - отдал я распоряжение и тут же уточнил, - а «Джокеры» прибыли?
        - Да, господин, авиакрыло полностью сформировано и готово к выполнению боевых задач, - еще раз склонился полковник, и тут же сверившись с коммуникатором на руке ответил на мой первый вопрос, - для защиты мобильного аэродрома достаточно двух тысяч бойцов, в принципе там уже высадилось около трех тысяч кочевников, но им нужно какое-то время для адаптации к местным условиям. И мы планировали объединить наши зоны ответственности, расширив зону влияния.
        - Нормально, значит две тысячи воздушных десантников и три тысячи клановой пехоты. Это даже больше, чем я рассчитывал, - задумался я, прикидывая как быстрее начать операцию, британцы ведь могли дожать Мгонга, а он ключ к дальнейшей тактике всей моей армии в этом регионе.
        - Сабом-ним, нам предстоит выступать в поход? – спросил полковник, понимая, что чем быстрее он начнет готовить полки к выступлению тем лучше.
        - Да, нужно выручить кое-кого. Проследите, чтобы все три тысячи клановой пехоты были максимально мобильны и выступить они должны уже вчера. Джун Хи даст вам координаты и проводников, а я пока согласую операцию с Фо Лю Баем, - ответил я и сел за коммутатор, сегодня предстояло сделать невозможное - вытащить на боевую операцию пять тысяч человек в течении пары часов. Иначе мой друг Мгонга рискует остаться без головы, хе-хе.
        Хорошо когда на твоей стороне большие батальоны и современная техника. Сегодня британцев ждало видимо самое большое разочарование в их военной операции на Юге Черного Континента. Чинхва в данном конкретном месте превосходили противника в численности, вооружении, авиации и бронетехнике. Правда честно сказать тех лайми было совсем немного, больше девяноста процентов армии состояло из вчерашних дикарей банту.
        Операцию по спасению Мгонга и оставшихся в ущелье воинов провели по всем правилам военной науки. Вначале на лагерь британцев обрушились «Джокеры». Наши летчики щедро делились с врагом запасами устаревших, но надежных ракет, кассетами осколочных, зажигательных бомб и пушечными снарядами. Следом удар нанесли вертолеты, те больше работали пулеметами, но также не пренебрегли выпущенными с минимальной дистанции ракетами.
        В принципе на этом операцию по спасению Мгонга можно было считать завершенной. Любившие использовать подобную тактику британцы были явно не готовы, что сами станут жертвой собственного излюбленного приема. Однако если инструкторские войска еще как-то держались, то банту бросились врассыпную. Но с фронта на противника шли колонны трехтысячного мобильного корпуса пехоты Чинхва.
        Три полка максимально насыщенные танками, БМП, тяжами и просто хорошо вооруженными внедорожниками плотно перекрыли все ущелье и залили пространство впереди себя морем огня. Группы пехотинцев на багги и мотоциклах создали частую непроницаемую сеть, которая имела постоянную связь и чутко реагировала на любые изменения. Прорваться сквозь такой массированный заслон никто даже не стал.
        Но на севере ситуация для отрядов банту оказалась даже хуже, там десантировались два полка Фо Лю Бая. При этом транспортники зону высадки не покинули, а начали утюжить саванну своими многочисленными пулеметами и пушками, а если находили крупное скопление войск противника, то без промедления выгружали свой солидный запас кассетных бомб.
        Полковник Ливси все это время не знал, что предпринять, он был образцом британского офицерства. Знал как подавить восстание аборигенов, отлично понимал как поймать, пристрелить, подставить, особо опасного туземного лидера еще до того как он набрал силу, виртуозно умел стравить дикарей между собой. Но вот как действовать против врага, который превосходи технически и тактически он не умел.
        Британия всегда имела превосходство над отсталыми державами и старалась не ввязывалась в конфликт там, где силы были примерно равны. А в данном случае Ливси оказался лицом к лицу с врагом, превосходящим его по всем статьям. И умелый офицер, на которого полагался весь экспедиционный корпус попросту растерялся и в буквальном смысле сдался. В итоге в руки ментата попал весь штаб британских экспедиционных сил и самые сокровенные секреты, которые были в их головах!
        Имея полный расклад о расположении британских частей и их союзниках, коды доступа к сотрудникам секретной службы и Форин офиса на Юге Черного Континента стало совсем легко планировать дальнейшие действия. Мгонга и его воинство уцелело и теперь с точной информацией о том какие из племен предали короля Чаку, а какие остались верны сюзерену стало легко собрать зулусов под своей рукой.
        Старый генерал носился по джунглям как ужаленный дикой пчелой шимпанзе и с каждым своим рейдом пополнял армию зулусов. Буквально через несколько дней он смог собрать десять тысяч свирепых воинов импи и еще столько же сочувствующих крестьян, которых мы вооружали трофейным оружием. К слову, отряды Чинхва разорили несколько опорных баз куда лайми свозили стрелковое оружие, амуницию и провиант для мятежных банту. Теперь созданная британцами инфраструктура работала против своих хозяев.
        В итоге через неделю двадцать тысяч пехоты Чинхва высадившиеся на французском берегу взяли под плотный контроль северо-запад Квазулу, моя армия, выросшая до десяти тысяч клановой пехоты и такого же количества кочевников, контролировала практически весь юг. А Мгонга во главе двадцатитысячной армии начал поход в центр королева.
        Пока охваченной мятежом оставалась лишь западная часть огромной страны. Но и там, где-то на северо-западе собирал своих сторонников король Чака, а я формировал экспедиционный корпус, чтобы вымести британцев с земель зулусов обратно в пустыню Намиб. Единственным фактором, который нас изрядно пугал был корпус, возглавляемый грандом.
        Та ударная группа, которая чуть не уничтожила нас с Чакой по данным разведки обросла дополнительными силами и грозила по одиночке перемолоть все наши объединенные войска. Нужно было действовать на опережение и не дать британцам вновь почувствовать силу, но мне сейчас как воздух была нужна пауза. Я пытался разобраться с собственными возможностями.
        Во-первых, Посох Стихий, если даруемое им могущество можно удержать хотя бы минут десять, то я смогу просто прекратить войну одним своим появлением на поле боя. Могущество сравнимое с силой богов, контроль всех разумных, брррр… даже одаренные. Тут или продлить время массового контроля или хотя бы сузить свои возможности до нескольких особо опасных… Нда… понятно почему моих предшественников так дружно выпиливали. Знал бы я что рядом со мной такие монстры водятся первый бы в них ядрен-батон бросил.
        Во-вторых, мне принесли игрушки полковника Ливси. Там и щиты против магии скрыта и множество артефактов против магии разума. Есть над чем поработать, есть над чем вдумчиво посидеть. Там ведь гранд вроде тоже как-то хитро прятался, а это его козырь. В прошлый раз мне повезло их обнаружить. Да видимо британцы переоценили возможности артефакта и слишком много разумных под его купол загнали. А в этот раз могут сработать умнее, и тогда их сюрприз может оказаться последним в моей жизни.
        Надо изучать, самосовершенствоваться, а не гнать вперед, но боюсь пока я буду стараться познать Дзен, друга моего Чаку в чучело превратят и в музей где-нибудь в Йоркшире выставят в качестве экспоната исчезающего племени зулусов. Так что надо торопиться и спешить на выручку. Оставлять дело на самотек нельзя, нам с Чакой еще Императора Коре убить надо, ну и много других подвигов совершить.
        Оголять аэропорт не стал, пять тысяч пехоты оставил, правда в основном кочевников. Часть из них толком прививки еще не получила, им пока предстояло с местными микробами воевать, а не с британцами. С собой взял десять тысяч клановой пехоты и пять тысяч наиболее стойких тюрков Учитывая бронетехнику, тяжей и прикрытие с воздуха сила получалась немаленькая.
        К тому же две тысячи воздушных десантников были готовы в любой момент высадится в заданной точке и поддержать основную армию. А Мгонга присоединил к моему войску несколько тысяч зулусов в качестве проводников и сам должен был атаковать западное направление после того, как очистит центральную часть Квазулу от мятежников.
        *****
        В колониальном городке на побережье был построен дом генерал-губернатора Британской Империи в Намибии. Тихий, уютный городок, ничем не примечательный, даже какой-то наивно-провинциальный. Местной администрации удалось создать оазис спокойствия на далеких, чужих берегах. Но недавние события угрожали с таким трудом налаженной жизни.
        - Что происходит с восстанием банту в Квазулу? – спросил генерал-губернатор Британских колоний в Намибе.
        - Мой лорд, все идет по плану, наши войска провели массированную атаку по всем направлениям, подготовка к захвату новых территорий идет полным ходом, правда не без досадных оплошностей, - коротко доложил ответственный секретарь.
        - Джеймс обойдитесь без дешевых интриг, - раздраженно перебил сановник, любивший по-армейски четкие и короткие доклады.
        - Ваша светлость, полковник Ливси рискнул провести операции по блокированию ментата. К сожалению, он переоценил свои силы, его отряд последний раз выходил на связь две недели назад.
        - Сколько бойцов было в распоряжении полковника? – уточнил генерал-губернатор.
        - Более семи тысяч пехоты, но это по большей части туземные войска, солдат британской армии было максимум три-четыре сотни, в основном инструктора и персонал орудийных систем и бронетехники.
        - Хмм… немало, дайте вкратце полный отчет о происходящем в Квазулу, - решил подробнее ознакомиться с ситуацией на востоке генерал-губернатор.
        В целом операцию в Квазулу инициировали сверху, если быть точнее прямо из Букингемского дворца. При этом компания получила высший приоритет важности. В колонию в Намибе прибыли специалисты Форин офиса, Ми-6 и армии Его Императорского Величества. Часть линейного персонала взяли прямо на месте, а часть вызвали из других колоний империи.
        В считанные недели был сформирован контингент экспедиционного корпуса, подчиненного на прямую метрополии. Роль генерал-губернатора сводилось лишь к содействию, обеспечению и максимальной помощи. Такая постановка вопроса, с одной стороны, устраивала местную администрацию: минимум ответственности за довольно рискованное дело, все-таки Квазулу успешно сопротивлялось уже несколько сотен лет и немало чиновников Британской Империи лишились своих постов, а то и голов пытаясь захватить туземное королевство.
        Но, с другой стороны, не знать, что происходит по соседству было как минимум безответственно. Все эти инструктора, консультанты приедут, наворотят дел, а потом уедут к себе, а местным придется разгребать. За это время губернатор наладил кое-какие взаимоотношения с Квазулу и считал, что плохой мир лучше войны, а сейчас были явные предпосылки к тому, что будет война. И есть вероятность, что боевые действия перекинуться на территорию Намибии.
        Поэтому генерал-губернатор не вмешивался напрямую в происходящие на востоке события, но тем не менее держал руку на пульсе. Выделил для отслеживания ситуации отдельный секретариат, имел в каждом подразделении ушедшем в Квазулу осведомителей, да и свою шпионскую сеть среди туземцев пришлым специалистом не сдал. Однако пока все шло по плану, Намибию дела короля Чаки не беспокоили, но последние события стали потенциальной угрозой. И сейчас как никогда требовалась точная информация о происходящем.
        - Ваша светлость, в королевство Квазулу было направленно три основные боевые группы. Первая на северо-востоке должна была дестабилизировать ситуацию на границе с французскими владениями. Сейчас единственная возможность для короля Чаки получать морские грузы – это французские порты. Лягушатники дают доступ туземцев к своим морским терминалам с целью сдержать наше продвижение на восток. Ну и неплохо зарабатывают на этом, - начал доклад ответ-секретарь.
        - Хмм… а чем платят туземцы, как и нам драгоценными металлами? – вдруг озадачился генерал-губернатор.
        - Да, ваша светлость, у короля Чаки, по нашим сведениям, есть несколько богатых месторождений золота и серебра, - уточнил подчиненный.
        - Хмм… возможно мы недооцениваем ископаемые богатства этой страны, но продолжайте, - распорядился сановник.
        - Вторая группа во главе с полковником Ливси должна была уничтожить аэропорт и ряд инфраструктурных объектов. Но натолкнулась на сопротивление со стороны высадившихся солдат клана Чинхва и возможно была полностью разгромлена, - отрапортовал ответ-секретарь и глотнув воды продолжил, - Третья группа во главе с грандом и бронетанковым кулаком должна была захватить контроль над королевским краалем и отрезать Чаку от его друзей в Конго. Однако сейчас у нас нет достоверных сведений о том, что происходит в этих землях. Как вы знаете коммуникации там затруднены, а эти леса могут сожрать и вдесятеро большую армию…
        Глава 29 Большая политика
        Король Чака действовал решительно и невероятно успешно. Расставшись с Чхолем Чинхва он имел под своим началом чуть более двух тысяч импи. Но сейчас несколько дней спустя армия сюзерена Квазулу выросла до двадцати тысяч и не переставая росла. Верные трону краали зулусов оказывали британским захватчикам и предателем банту яростное сопротивление.
        Весь запад королевства был охвачен огнем партизанской войны. Сложилась довольно парадоксальная ситуация. Малочисленные, но технически лучше оснащенные британцы взяли под контроль узловые точки западного Квазулу и вроде как оккупировали половину страны. При этом огромные массы зулусов начали партизанскую войну.
        В целом импи были гораздо сильнее захватчиков, но те опирались на бронетанковые части, самоходную артиллерию и гранда. Эти козыри делали бессмысленным для Короля Чаки любое решительное сражение. Как только будут собраны достаточные силы дикарей, лишенных тяжелого оружия, захватчики легко размолотят их современным оружием.
        С другой стороны и британцам элементарно не хватало пехоты, чтобы заявить о том, что они контролируют страну. Соваться в джунгли было смерти подобно, и оккупанты фактически оказались пленниками на собственных опорных точках. Теперь вопрос мог решиться или помощью со стороны колониальных войск Британской Империи или какими-то нестандартными действиями зулусов.
        Но решение пришло совсем с другой стороны. Армия Чинхва вначале раскинула по западу Квазулу своих разведчиков, а потом быстро разобравшись в ситуации стала громить форпосты британцев. Те, потеряв мобильность из-за партизанящих зулусов не могли помочь друг другу и теряли гарнизоны ранее захваченных краалей один за другим. Причем азиаты действовали дерзко, не боялись разделяться на несколько отрядов и брали штурмом сразу несколько крепостей в разных частях.
        Все это происходило настолько невероятно быстро, что в считанные дни весь Юго-запад Квазулу оказался в руках Чинхва. В итоге под контролем у британцев остался относительно небольшой кусочек северо-запада страны, и оккупационный контингент оказался в сложной ситуации. Если раньше эта армия была призвана отрезать короля Чаку от Конго, то теперь сама оказалась между пигмеями, Чинхва и армией Короля Чаки.
        Более того существовал огромный риск того, что или Чинхва, или Королоь Чака, а то и вместе могут развить успех и вторгнуться в Намибию. Слава богам пигмеи из своих джунглей на оперативный простор крупными силами ни разу не выходили, иначе колонии Его Величества рисковали подвергнуться массированному удару с юга, востока и севера.
        При этом в довольно богатой британской колонии изначально было немного сил, а теперь и того меньше, ведь немалую часть забрали в качестве инструкторов для уже явно провалившийся операции по захвату Квазулу. Генерал-губернатор, конечно, попросил помощь из метрополии, но военное ведомство как никогда оперативно ответило, что свободный войск нет.
        Сложная ситуация в индийских колониях, бунт в Австралии и противостояние с Поднебесной в Юго-восточной Азии, войск не хватало, противники разрывали Британскую Империю на куски. Слишком большая территория, удаленные друг от друга театры военных действий играли против мирового гегемона. Так что Намибия осталась в сложной ситуации один на один с теми, кого совсем недавно хотела превратить в своих рабов.
        *****
        Мы наметили встречу с моим братом Королем Чакой и его другом из страны пигмеев. Контроль над большей частью страны вновь вернулся ее законному правителю, а разгром оставшегося в Квазулу оккупационного корпуса был делом времени. Но уже сейчас надо было принять стратегическое решение о том, что делать дальше. На Черном континенте происходят глобальные изменения и, если мои друзья хотят выжить им нужно встраиваться в новую мировую систему, иначе сверхдержавы сомнут тех немногих аборигенов, что еще противостоят западной цивилизации.
        Чака к этому времени соединился с силами генерала Мгонга и очистил королевский крааль от британцев и мятежников банту. Собственно говоря, в святая святых захватчики так и не смогли проникнуть. Гвардия импи, обложившись древними артефактами, встала насмерть. Выбраться и помочь сюзерену не могла, но в поле действия древней магии накрошила столько банту и британского спецназа, что впору было задуматься кому мы обязаны победой.
        Реально если бы хотя бы половина тех, кто штурмовал крааль Чаки гонялась на первом этапе за нами, все могло кончиться гораздо быстрее и печальнее. Хмм… видно что-то важное было во дворце, раз британцы приложили столько усилий для его захвата, ну и пренебрегли мной с Чакой ради этого. Хотя тут скорее самоуверенность и надежда на гранда, усиленного бронетехникой, сыграли свою роль.
        Как бы то ни было, мы наконец-то во дворце правителя Квазулу. Огромный зал. Это Черный Континент и здесь почти всегда жарко, я давно привык к тонким, почти игрушечным стенам, но Крааль Кроля построен из твердой как сталь древесины, кажется это «железное» дерево. Высокий свод подпирают столбы, вырезанные из цельного камня. Внутри благословенная прохлада и это без всяких кондиционеров.
        Я было заподозрил магию. Но потом заметил систему водяного охлаждения: вокруг огромное количество бассейнов, фонтанчиков с прозрачной, просто хрустальной водой. Проходя мимо, многие люди зачерпывали ладонями воду, пили и освежали лица. Видно, традиции тут такие. Меня также подвели к одному из таких источников.
        Я без особого желания зачерпнул ладонями немного воды и удивленно замер. Ну ничего себе, вода холодная как будто течет из горных источников, сладкая на вкус и в ней явно что-то есть. Наниты тут же принялись анализировать химический состав. Действие воды завязано на несколько сложных органических добавок и магию. Поэтому полностью разложить и понять эффект чудесной жидкости не получилось.
        Но общий вывод: тут блин источник живой воды. Не то чтобы она чудеса регенерации показывает, но долговременный эффект от употребления такого напитка точно будет. Впору задуматься, а сколько моему другу реально лет? И это все на виду, так сказать в прихожей королевской залы. Да только ради того, чтобы эту водичку по бутылкам разлить стоило штурмовать крааль. Будем считать интерес британцев разгадан, хотя понятно, что во дворце явно есть и более чудесные вещи.
        Меня уважительно вели к столу достойному трех королей. На постаменте, так чтобы нам был виден весь зал, установили массивный стол. Чака в лучших традициях Черного Континента не поскупился на угощение, правда видно из-за гостя из Конго у нас сегодня весьма специфическое меню. Мясо питона, запеченное с бататом, жареная козлятина с рисом и бананами, какая-то мелкая рыбешка в томленая в коленях бамбука и прочие изыски местных кулинаров.
        Но я парень не привередливый, могу съесть хоть слона, наниты мне в помощь, так что сажусь к коллегам и начинаю с аппетитом есть. Совместная трапеза, а лучше попойка самый короткий путь к тесному и взаимовыгодному сотрудничеству. Ну по крайней мере с Королем Чакой у нас так получилось. Кстати, последний довольно усмехнулся, видя мой здоровый аппетит, подмигнул своему другу-пигмею, дескать наш парень, и разлил по огромным чашам сладковатое пальмовое вино.
        - Брат мой Чхоль, знакомься, - поднимая бокал громко на весь зал сказал Чака, - это мой старший брат король Конго Эфе Бамбути!
        - Рад знакомству Король Эфе, - я привстал, поднимая свою чашу и поприветствовал нового союзника, - надеюсь, ты станешь мне братом, как и Король Чака.
        - Ты даже не прозреваешь насколько мы с тобой близки, - загадочно ответил Бамбути, - выпьем, брат, сегодня ты узнаешь много нового, и не только об окружающем мире, но и о себе!
        - Хмм… с нетерпением жду, брат, ты меня заинтересовал, - ответил я.
        - А где твой Ирбис? - неожиданно поинтересовался Король Эфе.
        - Он летит сюда. Скоро присоединится ко мне, - удивился я интересу лидера пигмеев к моему питомцу.
        - Это хорошо! - широко улыбнулся Бамбути, - Я хотел познакомить вас кое с кем.
        Однако новый знакомый напустил немало туману. Становится все интереснее и интереснее. Возможно, я приблизился к разгадке некоторых тайн, связанные с моими предшественниками. Еще на Айнаколе было понятно, что часть нитей ведет на Черный континент. Были правда зацепки и в Тайге, но в царство русского медведя я пока идти не решился. Романовы такие партнеры, что не заметишь, как станешь верным псом Империи. По старой памяти зело опасаюсь я их.
        - Братья, перед тем как делиться тайнами я считаю необходимым решить, что делать дальше, - задался насущным вопросом король Чака.
        - А какие есть предложения? – задал резонный вопрос Эфе Бамбути.
        - Я уверен, что с вашей помощью в ближайшее время освобожу Квазулу от британцев, - начла Король Чака, - но у меня есть сведения что Британские колонии в Намибии остались практически без защиты. Большая часть сил специального назначения и почти треть армии участвовала в захвате моей страны. И мы знаем, что почти все они тут и остались.
        - Не думаю, что это разумно, - тут же ответил пигмей, явно готовый к такому вопросу, - Тем более, брат, ты знаешь, моя армия не покинет лес!
        - А что скажешь ты Чхоль? – повернулся ко мне Чака.
        - Чтобы принять решение нужна как минимум глубокая разведка. А у нас в стане врага нет ни агентурной сети, ни хотя бы кого-то близкого в окружении генерал-губернатора Намибии, - стал высказывать я свои соображения, - Потом если планировать наскок, и разбойничий захват, наверное, получится, но остаться в Намибии надолго – навряд ли.
        - Почему ты так думаешь? - Эфе кажется все понял сразу, но хотел, чтобы я более подробно разложил все аргументы для горячего, молодого Чаки.
        - За колонией стоит Британская Империя и авианесущего флота с парой дивизией морской пехоты хватит чтобы снова загнать нас в джунгли, - начал я приводить в общем-то очевидные факты, - И потом захват Намибии не будет легкой прогулкой. Там мы столкнемся с нормальной обороной, связкой хорошо вооруженной пехоты и поддержки с воздуха. А эффективно бороться с такой тактикой ни вы, ни я не умеем.
        - Но у тебя есть самолеты, тяжи, пехота… - недоумевал король Чака.
        - Это так, а значит бой будет как минимум на равных, но британцы в обороне и нам будет нужно кратное численное преимущество чтобы быстро выбить их со стратегических узлов обороны, иначе к ним поспеет помощь из метрополии, - ответил я.
        - Хмм… абсолютно с тобой согласен, - поддержал меня Король Эфе, - более того, твои воины Чака, выбравшись из джунглей станут не помощью, но обузой. Ты потеряешь десятки тысяч импи так и не добравшись до врага.
        - И у меня есть еще один аргумент, - пришлось мне поставить крест на идее Короля Чаки, - в Квазулу скоро высадятся кланы Империи Коре. И если мы потеряем свои войска захватывая Намибию, то рискуем вообще остаться без ничего!
        - Нда… а мне так хотелось отомстить заносчивым британцам, - приуныл Король Чака.
        - Но мы могли бы создать видимость такого нападения, чтобы заставить британцев забыть об экспансии на Квазулу. Не хотелось бы, драться на два фронта, когда сюда прибудут захватчики из Коре, - высказал неожиданную идею король Эфе.
        - То есть ты предлагаешь ударить со стороны Конго, - я разумно решил, что удар из Квазулу только привлечет силы британцев сторону востока, а вот нападение с севера могло отвлечь лайми, на то время пока мы будем разбираться с моими соотечественниками.
        - Да, но британцы знают, что мои воины за пределы джунглей не пойдут, значит нужны наемники или часть ваших сил. Хотя вам отвлекать войска не следовало бы, - подтвердил мою догадку пигмей.
        - Надо думать, - подвел итог король Чака, инициировавший вопрос о нападении на Намибию и тут же поднял новую тему, - Я тут размечтался, конечно о глобальных вещах, но что вы думаете по делам насущным? Как подступиться к гранду и его танковой армии?
        - Ну тут у меня есть предложение, - загадочно начал пигмей, глядя прямо на меня, - Думаю Чхоль и пара магов из Конго смогут неприятно удивить британцев.
        - Хмм… это то, о чем я думаю? – в моей голове наконец-то сложился пазл, из разрозненных кусочков всех странностей этого конфликта.
        С самого начала британцы были невероятно хорошо готовы к борьбе с ментатом. Слишком много артефактов против магии разума, реальные боевые уставы для личного состава в том числе и о том, что делать в случае обнаружения работы мозголома. Я, конечно, понимаю, что слава о Хане Ханов идет впереди меня, но природная скромность и здравый смысл утверждаю, что так быстро, да еще и на юге Черного Континента к моему приходу подготовится не могли.
        А что это значит? Это значит, что местные вояки с таким противником уже сталкивались и не так давно. Тогда почему об этом широко не известно? Ну во-первых, кое-какие слухи были, а во-вторых, возможно, сила местных ментатов не такая впечатляющая? Вот это я хорошо зашел, как знал, что здесь найдется немало ответов на мои вопросы!
        - Ну если ты имеешь ввиду ментатов, то да! – ответил Король Эфе, оправдывая мои подозрения, - Мои маги конечно не так сильны, как ты, но у нас есть несколько трудов ваших предшественников, которые возможно заинтересуют тебя. Да и пару приемов работы с артефактами мои люди, наверное, смогут тебе показать. Что думаешь?
        - Что сказать, это… это фантастика просто! То, что ты предлагаешь для меня бесценно, - отвесил я реверанс коллеге.
        - Вот и славно! Значит сведу тебя со своими и возможно вы решите вопрос с грандом, - подвел итог Бамбути.
        - Ну раз с делами покончено, давайте выпьем за наш союз! – поднял полную до краев чашу король Чака.
        *****
        Генерал-губернатор Намибии уже целую неделю пытался достучаться до Его Величества, но не был удостоен даже телефонного звонка. В конце концов его настойчивость была кем-то услышана и наместника связали с главой Форин – офиса. Хотя по мнению чиновника в решении его вопроса более компетентным было бы армейское ведомство, Роял Нави или на худой конец Ми-6.
        Однако канцелярия Его Величества отослала настойчивого губернатора именно в Форин Офис. Тут, конечно, можно сказать, что им виднее, но как эти офисные крысы могли что-то знать о проблемах Намибии, не ознакомившись с его докладом? Эти юнцы даже не стали слушать устные аргументы, а безапелляционно отослали его к дипломатам! Ну что же еще одна неделя бесполезного потерянного драгоценного времени!
        - Я слушаю Вас, - раздался голос главы Форин Офиса, а позже появилось его изображение.
        - Ваша светлость, - низко поклонился губернатор, - возможно меня ошибочно перенаправили к вам, у меня вопрос, связанный с рисками колонии подвергнуться нападению со стороны Квазулу.
        - Если направили в Форин Офис, значит были тому причины, - сурово рубанул сановник, – Кратко изложите суть проблемы.
        - Месяц назад был дан старт операции британских сил специального назначения в королевстве Квазулу. Инициатива и общее управление компанией осуществлялось напрямую из Лондона. Из гарнизонов Намибии было направлено в соседнюю страну до трети личного состава. После двух недель активных боев на базы вернулось не более пяти процентов солдат, - губернатор перевел дыхание и продолжил, - Сейчас Колония Его Величества в Намибии находится в крайне опасном положении. Силы вторжения Британской Империи и союзные нам племена банту почти полностью уничтожены, пограничные гарнизоны испытывают нехватку в людях, у нас нет возможности перекрыть границу. Провал операции в Квазул…
        - Провал? – прервал губернатора глава Форин Офиса и удивленно оторвался от бумаг, которые он все это время рассматривал на столе.
        - Именно, мы потерял…, - губернатор был прерван нетерпеливым жестом.
        - Коллега, теперь я понимаю почему вас перенаправили именно ко мне. Я выслушал вас, послушайте теперь и вы меня! - раздраженный провинциалом глава Форин Офиса приступил к неизбежному объяснению, местного царька надо в любом случае просветить, иначе всю игру сломает, - Операция в Квазулу хотя она еще и не завершена уже признана Его Величеством образцовой. Причастные награждены землями и титулами.
        - Ого! – не сдержал удивления губернатор и тут же сник под суровым взглядом собеседника.
        - Ваша проблема в том, что вы не поинтересовались целью вылазки и сделали выводы исходя из неполной картины событий! Так вот, целью операции был не захват Квазулу, но дестабилизация политической и экономической ситуации в стране, выявление ее явных и скрытых союзников! И все это выполнено на отлично!
        - Я не знал…, - ошеломленно пролепетал губернатор, - но что делать мне, я ведь могу потерять вверенные мне земли?
        - Будет отлично если вы спровоцируете Квазулу на боевые действия на вашей территории!
        - Оооо…
        Эпилог
        - Пахомыч, я тебя прошу не лезь на рожон! Господин приказал действовать осторожно, волн будет много, чем больше сумеем принять до того как утонем, тем лучше, - грозно нахмурил брови Александр Иванович.
        - Чой это потонем? Да на такой «рыбоньке», да с такими «ласточками» мы кого хош сами на дно окияна отправим! – раздухарился старый морской волк, - Не боись адмирал, наши орелеки не подведут.
        - Да ваши то ладно, лишь бы лягушатники с бошами не опростоволосились, видел какие они тут холеные да загорелые? – высказал наболевшее Адмирал.
        - Это да, но за немца я уверен, им задачу поставь они бошку себе разобьют но выполнят, а вот французики жидковаты, нет на них большой надежды, - по житейски разложил ситуацию Пахомыч.
        - Все понимаешь, так что смотри! На союзников надейся, но сам не плошай! – скорее для себя, чем для Пахомыча высказался Александр Иванович.
        - Сдюжим адмирал! Чхолюшка для нас ничего не пожалел, нешто осрамимся? – уверенность Пахомыча и его неистребимый энтузиазм внушали веру в победу не только командиру, но и всему флоту.
        - Ну с боогоооом!
        Послесловие @books_fine
        Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Telegram каналу @[email protected]_fine( У нас вы найдете другие книги (или продолжение этой).
        А еще есть активный чат: @[email protected]_fine_com((Обсуждение книг, и не только)
        Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора наградой, или активностью.
        СТРАНИЦА КНИГИ:Чеболь. Во имя Чинхва!Чеболь. Во имя Чинхва!(106151)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к