Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Алексеев Евгений / Чеболь: " №04 Ловушка Для Клана " - читать онлайн

Сохранить .
Ловушка для клана Евгений Артёмович Алексеев
        Чеболь #4 Кланы, Корея, манхва, школа
        Попаданец из техно мира в техно-магический мир
        Деньги, корпорации, война
        Евгений Алексеев
        Чеболь. Ловушка для клана
        Пролог
        - Ми Ча, посмотри, не идут ли наши сыновья?
        - Старая, внуки рядом, даст бог, сноха останется жить с нами.
        - Хлип… хлип… Ты и не надеешься вовсе?
        - Младший оборонял форт, тот который взял штурмом «Зверь Чинхва».А старший попросился поближе к братишке добровольцем.
        - Ох… хлип… хлип… Ми Ча, воспитай внука вином, он должен отомстить за отца, такие кровавые твари не должны жить на земле.
        - Замолчи, тот, кто говорит о мести, никогда не сможет ее совершить.
        - О-хо-хо, неужели я не увижу своих детей?
        - Я схожу в лагерь, посмотрю, может они попали в плен, сосед говорил можно передать еду и одежду.
        - Ми Ча, возьми побольше еды, даже если не найдешь наших, накорми ребят, там ведь только воины Пенхва.
        - Доброе у тебя сердце.
        - Может кто-нибудь накормит и моих мальчиков!


        - Юри Бохай?
        - Кто это?
        - Старых друзей не узнаешь?
        - А Крохобор!
        - Эй! Мог быть и повежливее.
        - Так я и так сама корректность.
        - Ну тогда ты Тупица.
        - Это меня так Лис называл?
        - Он и Умник. А почему называл, неужели Лис не нашел как выкрутиться?
        - Не в этот раз.
        - Время покажет. Тебя вызвали в Кенбоккун?
        - Откуда знаешь?
        - Корея ведь большая деревня, зазвенит на Пэктусане, а просыпаются в Сеуле.
        - Что есть, то есть. Да меня пригласили.
        - Как будешь вести себя?
        - Нам бы собраться, всем вместе да обсудить. Лис разворошил змеиное гнездо, и что бы мне не предложили, это будет началом конца для всех нас.
        - Ба… Тупица примерил ношу Умника! Снимаю шляпу. Но я не против. Сейчас рискуют все.
        Глава 1 Конец битвы за Пенхон
        Стыдно, господин поручил сберечь наследника, а малыш бегает вокруг нас как ошпаренный и уже несколько раз спасал от поражения. Вначале избавил нас от назойливого внимания пехоты, при этом сам еле увернулся от выпада мага земли. Потом помог Киму с этим самым магом, месть это была или помощь? Но вовремя. А сколько раз отвлекал на себя внимание аэронавтов и рыцарей и не счесть. Если бы не Чхоль с нами давно бы уже покончили. Как легко вырубили Раздолбая, выживет всыплю ему горячих и заставлю тренироваться круглые сутки.
        На удивление нам достался равный оппонент. Мастер Чен Ли, мы даже были знакомы до войны кланов. И ученики как на подбор, вровень с моими. Только вот поддержка сильнее, хотя, как посмотреть, господин старается один за всех. И результат неплохой, но как же стыдно.
        Ким бодается с противником Раздолбая, там у нас небольшой перевес. Ю Вэй по обычаю бегает, копирует Чхоля, он после битвы на острове Джалеле ярый фанатик господина, даже стрижку такую же сделал. А я один из лучших мастеров Чинхва, щедро заряженный главой клана артефактами, не могу справиться с Чен Ли. Но справедливости ради артефактов у него не меньше. Опять же постоянные удары аэронавтов.
        Бой напряженный и силы уже на исходе. Но тут эфир взорвался чудовищными возмущениями, сбив все готовящиеся плетения, только артефакты еще держали щиты, но и они трещали по швам. А следом волна вылилась в реальный мир, ломая и круша само пространство. Боже неужели Пенхва решились на последний удар?


        Это что за фейерверк? Со стороны, где держал оборону отец полыхнула так, как будто ядрен-батон взорвали. Не меньше. Взрывная волна как веником прошлась по близлежащим улицам, пара зданий, ранее пострадавших от бомбежки, окончательно рухнули. Вот же твари такими усилиями они меня сиротой оставят. Что-то я сегодня расслабился, надо укоряться.
        Первым делом решил завалить опостылевшего аэронавта. Тот как раз завис за углом здания. Место больно удобное, и маги, временно прекратившие поединок, не успеют вмешаться, а сели все пойдет как надо, даже не увидят моего сольного выступления. Оно и к лучшему. Зрители сейчас будут лишними.
        Так все лишнее с себя. Жаба сегодня превозмогла. Оставить винтовку после гранатомета это было сильно, но добавить к ним свои штучно изготовленные автоматы, это вообще убийство. Наглое убийство милого сердцу земноводного. Только запасная лента к гранатомёту, все еще болтающееся на перевязи немного облегчила агонию. Но лягушка все равно сдохла от горя.
        Один. Была у меня сумасшедшая идейка по поводу аэронавтов, из разряда сам «сгину но и тебя урою». Но смутные сомнения терзали меня из-за таких радикальных мер. Однако тяжелые времена, требуют отчаянных решений. И вот я как Бэтмэн на крыше здания, а немного ниже болтается аэронавт. Чего-то там взрыв у него разладил. Летать летает, но как-то коряво, однако на лицо прогресс и еще чуть-чуть артефакт придет в норму. Но не сегодня. Разбегаюсь и в умопомрачительном прыжке врезаюсь в прямо в прозрачное забрало летающего танка. Сука. Больно то как!
        Два. Столкновение еще не нормализовавшей полет машины с моим тяжелым телом окончилось ожидаемым неуправляемым полетом по запутанной траектории. А потом мы вдвоем рухнули вниз. Только я падал осознано, просчитывая каждую миллисекунду короткого полета, а вот артефакт кажется вошел в глухой штопор.
        Три. На уровне четвертого-третьего этажа я резко выбросил ножи-цепочки, в заранее просчитанное место. Лезвия глубоко засели в стеновой панели и выдирая наружу куски штукатурки затормозили меня. В нижней точке пришлось выпустить и эти артефакты. Жаба перевернулась в гробу.
        Четыре. Из падения с крыши немаленького здания я вышел классическим кувырком, гася все еще приличную скорость. А вот аэронавт звонко шмякнулся об асфальт, как будто кастрюлю на кафель уронили.
        Пять. Но мы не дремлем, в секунды добежал до пока неподвижной тушки аэронавта и подвесил на него ленту гранат, а к ней поэтично добавил свою наступательную с уже заботливо вынутой чекой. И ходу. Я же мать его олимпийский чемпион по бегу с препятствиями, мастер уклонения, король отступления и вообще бог во всем, что касается сохранения шкуры.
        Шесть. Бахнуло знатно, теперь уже традиционно не могу развернуться на сто восемьдесят градусов из-за скорости. Пришлось делать полукруг. Точно имеет место прорыв в способностях организма, параметры тела явно подросли. В руке простой десантный нож. Надо завершить начатое.
        Семь. Офигеть, костюмчик то целый, на первый взгляд мне даже некуда тыкать своей зубочисткой. Такой доспех и алмазным сверлом не взять. А вот и нет, есть все-таки пара сбитых пластин, но как назло не напротив жизненно важных органов летуна. Но ничего, просто придется тыкать глубже и ковырять дольше. Этим нас не испугать.
        - Чхоль, не убивай, молю тебя!
        Фига себе новости, голосок-то до боли знакомый. Никак Виен Пенхва папин костюм не вовремя примерила?
        - Чхоль, я снимаю костюм, не убивай, - стерва соврет и не покраснеет, однако артефакт двумя половинками как бы стек с тела моей бывшей одноклассниц. Ого, обыск отменяется, не знал, что в него залазят голышом. Или Виен решила меня убить меня своей красотой?
        - Руки протяни, - боится, послушна вытянула обе руки.
        Сковал пленницу наручниками, потом также поступил и с ногами, страховка мать и отец побед. Так кляп в рот, грубо, волоком затащил в здание. Не до церемоний и времени нет. Поначалу хотел показать ее противникам Джун Хи и угрожая заложницей заставить сдаться. Однако по зрелым размышлениям отказался от этого плана. Кто знает какие приказы получили бойцы Пенхва? Может сходу жахнут каменюкой, чтобы придавить неудачницу и заодно меня.
        Теперь надо разобраться с магами, или если подвернется закончить с рыцарем. Что-то я преисполнился оптимизмом. Оружия то все растерял. От этой мысли жаба стала горько стучать в крышку гроба. Так бегом выручать застрявшие ножи, он кажется на уровне первого этажа. Вот за автоматами далеко бежать. Есть беретты. Но это несерьезно.
        Подхватил валяющуюся около трупа гвардейца короткую винтовку. Новомодный ныне булл-пап, кажется потяну сразу две. Тут их как грязи валяется, так что подобрал и вторую. Зомби-жаба сломала крышку гроба и выбралась наружу. Проверил боекомплект, поменял магазины и взял пару на запас. Ножи нашел там, где и оставил, выдрал правда с трудом, но целехонькие, хороший металл. Жаба воспряла духом, кипятком не писает, но уже шарит вокруг жадными глазами. Все теперь можно воевать.
        В сторону эпичной битвы Джун Хи и его антагониста из Пенхва шел как брутальный герой кинобоевика. В обеих руках по мощной автоматической винтовке, обвешан подобранными гранатами, ножами и прочим до чего дотянулось ожившее земноводное. Судя по всему, это вовсе не жаба-зомби, а жаба-лич. Чуть было не взвалил на спину станковой пулемет, но вовремя одумался.
        Маги почти не поменяли позиции. Я тут уже вокруг все здания посетил, а они по ходу только вид битвы создают. Хотя следы огненных плетений и вывороченные куски бетона как бы говорят. Видимо свою роль сыграла подготовка обеих команд перед битвой. Количество защитных и атакующих артефактов выданное перед последней битвой из клановых хранилищ превышало все разумные пределы. Поэтому маги, не стесняясь в резервах, соревновались в искусстве все это время, и только сейчас стали выдыхаться. Помочь я решил в первую очередь Ю Вэю, как говориться начнем с малого.
        Один. Навел на противника младшего ученика Джун Хи оба ствола. Тра-та-та-та… Но это была не пустая трата патронов, а четко выверенное и просчитанное «системой» последовательность воздействий на уязвимые точки мага. Расшатал руки, ноги, немного повернул плечо.
        Два. Невысокий молодой парень явно не понимал, что конкретно происходит, но то что он стал проседать перед плетениями еще недавно равного противника сильно напугало парнишку. И он решился на отчаянный шаг. Скастовав, что-то вроде «каменных рук» несчастный кинулся в ближний бой. Тут мы с Ю Вэем сработали как на тренировке. Я четко подсек цепью ноги бегущего, а маг засадил в голову падающего вначале фаербол, не причинивший особого вреда, но потом добавил огненной кувалдой.
        Три. Потерявшего ориентацию от свалившихся ударов мага добил очередью из обоих стволов. Теперь пора помочь Киму. Подмастерье вошел в жесткий клинч со своим противником. Маги метались заклятиями почти без перерыва, показывая чудеса скорости и изобретательности. Любая, самая незначительная ошибка могла привести к поражению.
        Четыре. Переглянувшись с Ю Вэем, мы дружно атаковали Пенхва. Получая удары с трех сторон противник в отчаянье молил взглядом своего учителя, но на того, поддерживая наш простой план, плотно насел Джун Хи. Однако помощь к врагу пришла с неожиданной стороны, появился не дострелянный мной рыцарь.
        Пять. Мне пришлось взять железяку на себя, тем более я все же сумел лишить истукана крошечного фрагмента нагрудной пластины. Однако воин, зная о своем уязвимом месте и моих способностях в стрельбе, шел на нас бочком, прикрывая брешь в доспехе. Но с эти можно работать. Бах-Бах… Бах-Бах… Одиночными, тяжелыми пулями расшатал противника и уже собрался всадить пулю…
        Шесть. Краем глаза я увидел картину достойную лучшего матча американского футбола. В широком панорамном окне третьего этажа мелькнул силуэт еще одного рыцаря, а потом красивая девушка, в плотно обтягивающем женские округлости комбинезоне, в чисто американской манере с разбега подхватила железяку за талию и не останавливаясь вынесла рыцаря прямиком в панорамное окно. При этом вылетела сама, оседлав сверху своего противника.
        Семь. Разобьётся. Бросив все, я за доли секунды разогнался и в прыжке сорвал Самтоми, а это была она, с рыцаря, и закрутил нас обоих вокруг оси. Погасив таким образом скорость, мы обнявшись прокатились по асфальту. Массаж с иглотерапией получились знатные. Собрал почками все удары многочисленных булыжников и упосл финта колы кучи битого стекла и острых железяк, зато все живы.
        Восемь. Не время обниматься, Анабель явно не одобрит. И рыцарь, которого я уже мысленно сделал, бежит мстить за товарища, который к слову не подавал признаков жизни после падения с третьего этажа. Не плохой способ получить целый доспех. Я на асфальте, Сатоми на мне. Винтовки сбросил перед полетом, беретты придавила девушка. А гад грозит нанизать на шампур вначале телохранительницу, а потом и меня. Однако к моему полному изумлению японка, изящно поерзав на мне попкой с разворота, как будто у нее глаза на затылке, влепила откуда-то взявшемся кинжалом прямо в горло мечнику. Жаба забилась в пароксизме, тоже такой ножик хочу. Пробила артефакт как консервную банку.
        Девять. Сатоми, благодарно взглянув на меня, еще раз поерзала попкой, вскочила и через пару секунд всадила кинжал под шлем так и не пришедшего в себя после регбистского финта рыцаря.
        Скинул боевой режим. Ю Вэй с Кимом добили своего противника и оперативно подключились к уже подуставшим мастерам. Те за это время настолько истощили свои резервы, что ожидать чего-то убойного даже не стоило. К тому же мы с Сатоми тоже внесли свой вклад в борьбу.Я короткими очередями по оставшемуся в одиночествве мастеру земли а японка наглыми наскоками в стиле рыцарей.
        Но окончательно ситуацию сломали подоспевшие бойцы Сон У и поморы с противотанковыми ружьями. Да еще и Александр Иванович стал монотонно долбить в щит мастера своими низкоранговыми, но неприятными как бормашина, плетениями. В общем мы настолько доконали отчаявшегося одаренного, что он попросту сдался, бессильно опустив руки. В горячке боя Ким пытался прибить гада, за смерть Раздолбая, но вовремя очнувшийся бестолковый, но очень удачливый ученик Джун Хи оказался вполне себе жив, и это спасло пленника от скорой расправы.
        Но времени праздновать победу не было. Я, ничего не объясняя, стартанул в сторону, где принял бой отец. Картина, разворачивающаяся с каждой промелькнувшей улицей, пугала все больше и больше. Ближе к эпицентру событий от нестерпимого жара бетон местами оплыл как восковая свеча. Однако, когда я пулей выскочил на пустырь между цитаделью и городом, то смог облегченно вздохнуть.
        Сотни воинов Чинхва и союзников потрясали оружием, а в центре в компании соратников стоял улыбающийся отец. Его рыцарский доспех весь обуглился и был во многих местах помят чудовищной силой. Но в целом родитель выглядел здоровым и предельно жизнерадостным. Я медленным шагом прошел сквозь толпу ликующих солдат. Все воины уважительно расступались передо мной, видно слава кровавого «Зверя Чинхва» дает о себе знать.
        - Сын, как я рад, что тебе в очередной раз удалось уцелеть!
        - И я рад, папа, что ты пережил взрыв. Что тут произошло?
        - Тэсо Пенхва, решил дать последний бой.
        - Вы его достали?
        - Лучше. Он бежал с позором, духу не хватило закончить родовое проклятие.
        - Он был ключом общего плетения?
        - Да, и оно с большой вероятностью должно было унести в могилу всех на пару километров в округе.
        - Ничего себе!
        - Угу, но у труса не хватило мужества закончить начатое. Он бросил дело на половине пути и из-за него погибла большая часть мастеров Пенхва. Клан уничтожен. Остатки навряд ли пойдут за таким вождем.
        - Круто.
        - Почему он так поступил?
        - Тэсо всегда брал хитростью, а не силой или храбростью. И тут видимо как-то хотел вывернуться в последний момент. Но, дед с остальными мастерами были уже на подходе и даже начали долбить Пенхва с предельного расстояния, давая мне передышку. При таком раскладе у главы Пенхва не осталось шансов уничтожить нас и при этом спастись самому. Тут или, или.
        - И он выбрал жизнь?
        - Да. Хотя этот выбор поставил под удар не только его, но и всех его потомков.
        - А я захватил в плен Виен.
        - Так вот кого он отправил к тебе перед последней бойней. В самый разгар сражения Тэсо попытался отослать за тобой сильный отряд. Люди Дю Кюна остановили почти всех, только нескольким рыцарям и аэронавту удалось проскочить.
        - В костюме аэронавта была Виен, а рыцарей кажется уничтожили поморы с Сон У, до меня они не добрались.
        - Хорошая у тебя армия, надо поощрить бойцов и командиров. Хотя это твои люди, тебе и решать.
        - Обязательно поощрю. Что теперь?Больше никого не осталось?
        - Теперь самое приятное, разбор и дележка трофеев. Несколько сотен еще сопротивляются в цитадели, но на нашей стороне столько желающих их образумить…
        - Фуф… хорошо, что все закончилось, я даже по школе соскучился.


        - Уважаемый Ми Ча, я же сказал нельзя сюда.
        - Сынок, дай поискать, старуха умрет от горя, если хотя бы один из них не здесь.
        - Не положено!
        - У тебя есть дети?
        - Есть.
        - Пропусти, пожалуйста.
        - Черт с вами, только быстро пока лейтенанта нет. Чубэ, проводи старика, пусть он покличет своих детей. Но недолго, одна нога здесь, другая там.
        - Есть, командир.
        Лагерь военнопленных представлял собой наспех огороженную готовыми металлическими конструкциями площадку. Квадраты из уголков с натянутой на них сеткой были приварены в два ряда к глубоко вбитым столбам. Через каждые пятьдесят метров вышки с пулеметчиками и снайперами. Просто и надежно.
        Внутри огороженного пространства свободно ходили солдаты клана Пенхва и наемники. Выглядели они неплохо. По крайней мере голодных или изнеможённых Ми Ча так и не заметил. Они с сопровождающим по нескольку раз выкрикивали имена сыновей старика, но никто не откликнулся.
        - Аджосси, есть еще лазарет, и второй лагерь, не отчаивайтесь так, - пытался подбодрить деда молодой охранник.
        - Можно я еще тут крикну?
        - В последний раз, аджосси, придет лейтенант нам всем попадет.
        Старик еще несколько раз прокричал, и понимая, что время вышло, горестно опустил худые плечи. И юный солдат увидел со спины, что они немного дрожат, видимо дед не смог сдержать слез.
        - Пап! Пап! Мы здесь!
        - Дети мои!
        - Аджосси пора, приходите в следующий раз!
        - Сынки!
        - Пап, не делай глупостей, запомни, нас спас наследник Чинхва, мы в долгу перед ним.


        Глава 2 Кредит не игрушка
        Непосредственно в дележе трофеев я участия не принимал, там разбирались главы кланов. Из-за уверенности Тэсо в неприступности своего поместья ценности клана, копившиеся в течении тысячелетий, не были эвакуированы и полностью достались победителям. Операция могла выйти на прибыль только от продажи того, что захватили в хранилищах клана.
        При этом залоги, которые Чинхва могли получить обещали сделать Чеболь богатейшим кланом не только в Корее, но и давали возможность войти в когорту самых богатых кланов мира. Но вначале надо провернуть всю эту многоходовую операцию. Исковые заявления были поданы сразу в нескольких провинциях Кореи, это экономило в будущем время на захват собственности Тэсо без лишних юридических проволочек.
        Суды при поддержке Ли Чан и Бохай были выиграны без особых трудностей. Но Пенхва этим не испугать. Остатки клана готовились если не защитить оружием собственность, то по крайней мере сделать ее захват для противника столь дорогим, чтобы выгода от таких действий была минимальна или даже наоборот убыточна. Давно опробованный в войне кланов метод, по расчёту спасшегося Тэсо должен был сработать и сейчас. Сам глава Пенхва где-то надежно спрятался и лишь изредка дергал за нитки немногих оставшихся функционеров своего Чеболя.
        Однако монолитный с виду, внутри Пенхва бурлил. Ролик с бегством главы клана побил все рекорды по просмотрам. Теперь чуть ли не каждый в Корее задавался вопросом о достоинстве Чеболя. По всем канонам выходило что Тэсо предатель и не достоин высокого звания аристократа, а если Пенхва предпочитают такого повелителя, то и сам клан не достоин существования. До того, как этот вопрос вынесет на суд императора какой-нибудь ревнитель традиций оставалось совсем немного времени. Сейчас стороны муссировали эту новость, сверяли мнение других групп, но результат был один и он должен был найти решение в публичном поле.
        Нам вмешиваться напрямую в эти политические дебри было не комильфо. Чинхва победили и на публике проявляли великодушие сильного. Однако Дю Кюн не выпускал ситуацию из своих крепких рук, и постоянно подгонял тайных и явных недоброжелателей Пенхва к вынесению вопроса о потери достоинства одной из влиятельнейших семей Кореи.
        Еще одним гвоздем в крышку гроба Пенхва стало выступление Виен, транслируемое в СМИ. Как оказалось, моя одноклассница после памятных событий в школе, еще не лишилась официально статуса наследницы клана. Понимая, что идет война и стороны не собираются друг с другом договариваться у Виен было два пути.
        Маги этого мира были абсолютно прагматичными людьми. Кровных врагов не оставлял в живых никто. Вне зависимости от возраста, пола и очереди наследования вражескую ветвь старались вырезать целиком. А ну как через пару поколений родится гранд? И общественное мнение, сформированное за сотни лет, полностью поддерживало такие крайние меры. Поэтому Виен могла или с достоинством принять смерть или стать вторым моим телохранителям. Естественно, пройдя ритуал подчинения. Девушка выбрала жизнь. Что лично мной было принято абсолютно спокойно, однако общество взорвалось волной негодования в сторону Чеболя Пенхва. Недостойный глава, недостойная наследница. Клан без чести.
        По мнению старых кланов, первая наследница должна была принять смерть, да и молодежь ратовала за такой исход. А вместо этого стать телохранителем своего врага? Возможно защищать жизнь убийцы своих родственников от членов своей же семьи. Ведь все однозначно понимали, что после ритуала Виен не задумываясь убьет своего отца, если он будет покушаться на жизнь Чинхва.
        Но самым важным во всей этой эпопеи был margin call от Квантхонгвана. Старейшая банковская группа согласно условиям кредитования потребовала от Чеболя Пенхва досрочно погасить заем. При невыполнении этого ультиматума, банк оставлял за собой право на внесудебную реализацию залогового имущества.


        В бетонном бункере, глубоко под землей прятался некогда один из могущественнейших политиков Кореи. Мрачная атмосфера убежища разительно отличалась от всего того, к чему привык Тэсо. Ни роскошной мебели, ни изысканных кушаний, ни прекрасный киссэн. Серое убогое убранство, военный минимализм, граничащий с аскетизмом. Как низко пал всемогущий Тэсо!
        Неудачи в войне, новости о дочери, потеря положения, итак, ввергли главу клана в пучину отчаянья. А жалкое убежище еще больше портило настроение. Даже в самые отчаянные времена клан не был так близок к гибели. Этот бункер строился не для главы клана и его семьи. Для элиты чеболя предназначались совсем другие места, где можно было с должным комфортом переждать беду. Но все они или захвачены противником, или были подозрения о том, что Чинхва смогут их легко обнаружить.
        - Сабом-ним, председатель Квантхонгвана просит соединить с вами.
        - Щибаль, как этот проныра узнал где меня искать?
        - Господин, он предвидел этот вопрос и сказал, что хороший банкир всегда знает где его заемщик.
        - Соединяй. И готовь новое убежище, если нас смог отследить банк, значит могут найти и Чинхва.


        - Господин Тэсо Пенхва, приветствую вас.
        - Ли, ты чего так официально? Щибаль, неужели ты из тех, кто не подаст руки побежденному?
        - Аджосси, я звоню от имени правления банка, поэтому вынужден придерживаться протокола.
        - А что у клана какие-то проблемы с банком? Я вроде, несмотря ни на что, вовремя погасил последний платеж?
        - К сожалению, правление решило воспользоваться своим правом досрочно истребовать заем, в связи с обстоятельствами, повлекшими увеличение рисков по кредиту.
        - Какие еще обстоятельства? Щибаль, говори прямо.
        - Вы проиграли в войне, эти возможные события указаны в пункте четыре тринадцать нашего соглашения в соотве…
        - Ты наглухо долбанутый придурок, продался Чинхва? Сколько они тебе заплатили?
        - Господин Тэсо Пенхва, письменные требования банка уже у вашего секретаря. Надеемся, что вы выполните требование Квантхонгвана, в противном случае банк оставляет за собой право на внесудебную реализацию залогового имущества. Прошу прощение за то, что принес вам такие новости. Лично от меня, выражаю свое почтение и желаю процветания вашему клану.
        - Твари, какие же вы все твари!


        Поверенный клана Пенхва был одним из немногих выживших функционеров Чеболя. Адвокату удалось пережить волну покушений, а потом и боевые действия. Чрезвычайно организованный и предусмотрительный человек, преданный лично главе клана. Пожалуй, это было его самым большим достоинством, юристом он был посредственным и сам это признавал. Держаться на таком высоком посту ему помогала армия квалифицированных помощников и собственная педантичность в делах.
        Сегодняшнее дело, порученное Тэсо Пенхва было незаурядным. Клан, естественно, не смог погасить огромный заем, потраченный на армию наемников, и теперь Квантхонгван выставил заложенное имущество на торги. Безнадежные попытки оспорить решение банка проваливались одна за другой, и вот наступил день, когда лакомые куски клана должны уйти с молотка. Юристу в принципе было нечего тут делать, разве что зафиксировать результаты торгов. Но репутация аукционного дома служила надежной гарантией прозрачности всего процесса.
        Настроившись на ничего не значащий день, поверенный был одновременно приятно удивлен и озадачен. Удивление вызвало то, что банк сумел набрать необходимую для погашения кредита сумму в течении нескольких часов и остановил торги. Событие для такого рода дел небывалое.
        По практике покупатели в первый день должны были вести себя вяло. А распорядитель торгов дойдя по голландскому методу до обозначенных пороговых цен обычно снимал предметы залога с торгов до совместного принятия банком и заемщиком какого-либо решения. Там начиналась под ковёрная игра. Залоги скупали аффилированные лица заемщика или кланы, профессионально занимающиеся скупкой и продажей такого имущества.
        Однако сегодняшний день обескуражил всех сбежавшихся стервятников. Залоги ушли почти по рыночной цене, и дисконт, на который надеялись все участники торгов не был сделан ни на один из лотов. Этот факт не мог не радовать. Клан погасил долги, потеряв минимальный пул залогового имущества.
        Но настороженность, даже больше - тревогу, вызвал тот факт, что все имущество было выкуплено посредником клана Чинхва. Зачем это понадобилось людям Ча Суна недалекому поверенному было неизвестно. А сопоставить ряд событий не позволяла собственная эрудиция. Но сам факт того, что Чинхва помогли враждебному клану выкрутиться из трудного положения, не мог уместиться в организованном мозгу юриста клана.
        - Сабом-ним, у меня отличные новости.
        - Говори.
        - Господин, мы потеряли всего семнадцать лотов, но все они ушли по рыночной цене.
        - Неожиданно, ты же говорил, что это затянется надолго, и мы потеряем процентов двадцать от справедливой цены на этих торгах.
        - Это так, господин, но по неизвестным мне причинам все лоты выкупил представитель Чинхва, заплатив за все справедливую цену.
        - Чинхва!?! Зачем это понадобилось Ча Суну?
        - Господин, может он хочет примирения?
        - Возможно, Чинхва всегда был миролюбивым слизняком. Испугался мести? Или действительно решил все закончить. И все же собери юристов, просчитайте связанные с этими событиями ходы противника. Что-то тут е так.


        В одном из небоскребов делового центра собралась команда отъявленных акул. Юристы всех мастей, специалисты корпоративного права, международных отношений, арбитража. Это лучшие из лучших профессионалов клана и представители самых респектабельных юридических контор. Всей этой армией делопроизводителей сегодня как дирижёр оркестром руководил поверенный клана Пенхва.
        - Господа, вводная всем известна. Документы клана перед вами. Нам надо спрогнозировать дальнейшие действия Чинхва.
        - Сабом-ним, я из филиала Маккинзи в Сеуле, можно задать вопрос?
        - Вы уже успели ознакомиться с делом?
        - Нет, господин, но наша фирма имела в Америке схожий прецедент. Возможно, я могу сориентировать команду в каком направлении копать.
        - Я слушаю вас.
        - Вы выводили объекты залога из клановой собственности?
        - Да.
        - Клан проигрывал кому-нибудь дела по экономическим искам?
        - Не припомню, хотя перед войной кланов всплыла застарелая история с семьей Ли Чан, но ей уже более двадцати лет.
        - Возможно в этом направлении стоит копать?
        - Ну что же, ваша группа во главе со специалистами Маккинзи возглавит работу в этом направлении. Но здесь достаточно людей, чтобы не оставлять без внимания и другие версии. За работу, господа.
        Работа кипела уже пару дней и наиболее близка к разгадке действий Чеболя Чинхва была группа Маккинзи. Однако выводы, сделанные юристами совместно со специалистами экономического блока, были столь пугающими, что глава группы не торопился озвучить результаты, заставляя перепроверять их снова и снова.
        Но ситуация разрешилась сама собой. В офис принесли требование судебного исполнителя Императорского суда о смене собственника здания, в котором заседала группа. Более того, к судебному листу прилагался огромный перечень объектов, подлежащих к изъятию в пользу Чинхва. Худшие прогнозы Макинзи исполнились с ужасающей быстротой.


        - Сабом-ним, у меня плохие новости.
        - Что-то накопал про Чинхва?
        - Да, господин.
        - Не тяни резину.
        - Чинхва на основании исков по правам требования семьи Ли Чан наложили арест на все объекты, бывшие в залоге Квантхонгвана.
        - И? Да мне плевать на ваши юридические заморочки, мы заминировали все офисы в деловом квартале принадлежащие Пенхва, если туда сунуться эти ублюдки, все взлетит на воздух.
        - Сабом-ним, у нас немного другая ситуация, боюсь если вы так сделаете, то вас казнят.
        - Твою мать, щибаль, тупой ты ублюдок! Как смеешь ты предполагать такую ахинею?
        - Повелитель, мы вывели собственность из-под юрисдикции клана, теперь она подчиняется лишь имперским законам.
        - Урод, и ты еще главный юрист моей семьи. Куда уйдут оставшиеся залоги?
        - В обеспечение исков, а потом их заберет Чеболь Чинхва.
        - И что теперь будет?
        - Мы можем оспорить…
        - Щибаль, ты же сам не подал апелляцию в срок, признав решение законным и сослался на приоритет прав клановой собственности.
        - Господин, я…
        - Лучше застрелись где-нибудь в подворотне…


        Маккинзи с тревогой наблюдал за переговорами непосредственного нанимателя с его боссом. Кабинет поверенного был выполнен из стекла и происходящее не было секретом ни для кого в офисе. Стены хорошо останавливали звук, но видно было все отлично, а жалюзи поверенный видимо в спешке забыл закрыть.
        Катастрофа, грозившая Пенхва, нет уже случившаяся с ними, грозила оставить всех присутствующих здесь без огромных гонораров. Из выписки судебного заседания выходило, что клан разорен и его собственности не хватает даже на полное покрытие всех исковых требований. А в очереди на распределение собственности банкрота Чинхва будут первыми, так что Маккинзи ничего не достанется, за уже проделанную работу.
        Тем временем поверенный закончил разговор со своим боссом. Отмахнувшись от подскочившего секретаря, он тяжело опустился в кресло. Откуда-то из тумбочки достал бутылку дорого виски. Налил добрую половину стакана и залпом, ничуть не поморщившись, осушил его. Потом повторил.
        Маккинзи как под гипнозом наблюдал за действиями человека, ранее никогда не позволявшего себе чего-то подобного. Да он даже воды не пил перед подчиненными. Всегда казалось, что этот человек сделан из стали. И готов работать сутки напролет как робот. А тут… Видно совсем плохи дела.
        Но следующие действия поверенного показали, что дела намного хуже. Маститый юрист Пенхва откуда-то вынул небольшой револьвер, не спеша прокрутил барабан, внимательно вглядевшись в желтые гильзы патронов. И вдруг решившись, засунул ствол оружия себе в рот и… Бах.
        ТОРГОВЫЙ РАЗВЛЕКАТЕЛЬНЫЙ ЦЕНТР ЧЕБОЛЯ ПЕНХВА, СЕУЛ.
        - Готовьтесь, Чинхва не смогут подтянуть сюда тяжелую технику, или магов рангом выше учителя.
        - А мы можем использовать крупнокалиберные пулеметы и гранаты?
        - Пулеметные точки будут работать только внутри здания, оттяните оборону от стен, если мы не причиним вреда улицам Сеула, эдикт императора не будет нарушен.
        - Так и сделаем.
        - Их будет больше, они считают, что победили. Давайте покажем этим заносчивым ублюдкам чего они стоят!
        - Разгромим их….
        Тук. Тук, - речь одного из бойцов клана прервал настойчивый стук в дверь.
        - Эй, кто-нибудь, посмотрите кто там. И будьте аккуратнее. Парни за пулемет.
        В дверях стоял одетый в строгий костюм приятного вида молодой человек, с несколькими листками бумаг в руках.
        - Добрый день, я представитель клана Чинхва…
        - Щибаль, да ты бессмертный что ли урод?
        - Господа, я просто юрист и хочу лишь попросить вас освободить здание.
        - Эй, чего ты с ним церемонишься, пристрели тварь, да и все.
        - Стоп. Стоп, господа. Я лишь наемный юрист и не принадлежу ни к какому из кланов. Если вы не хотите принимать уведомление пусть так и будет.
        - Вали отсюда!
        Тук. Тук, - назойливый стук раздался вновь.
        - Пристрелите эту тварь!
        Однако вместо давешнего молодого за порогом человека стояли дюжие парни в форме Императорского судебного корпуса.
        - Господа, мы судебные исполнители Императора Коре. Ваше здание согласно копии документа за подписью главы клана Тэсо Пенхва передано из клановой собственности под юрисдикцию Императора. И изъято по решению суда города Сеул за номером….
        - Эй, вы что хотите отобрать центр силой?
        - Предупреждаю, если примените оружие, это будет считаться преступлением против Империи. За мной силы национальной гвардии, и мы готовы применить оружие.
        - Ээээ…
        - Имейте ввиду, войска императора в соответствии с ситуацией могут применять тяжелое оружие. А ваши действия могут быть расценены как акт терроризма против служащих Империи.


        В течении двух недель юристы Чинхва при поддержке корпуса судебных исполнителей установили контроль над всеми объектами, ранее принадлежащими клану Пенхва и освобожденными от залога Квантхонгвана.
        Глава 3 Приглашение императора
        Пока крючкотворы клана работали над честным отъемом у Пенхва имущества нажитого за тысячи лет, я предавался праздности. Лично мне пришлось утрясти лишь пару моментов с телекоммуникационным бизнесом. Пехва Телеком по факту перестал существовать. Компания так и не смогла оправиться от удара, нанесенного нами по ЦУМу на острове Джалеле. Сеть, восстановленная лишь на пятьдесят - шестьдесят процентов никак не могла удовлетворить нужды клиентов, причем дыры в сотовой связи располагались хаотично, и даже в Сеуле абоненты могли иметь отличную связь в Каннамгу, и вообще выпадали из сети в Исадоне.
        Все это, и последующий громкий разгром военных сил Пенхва, послужили сигналом к массовому бегству клиентов. При этом большая часть понеслась в Chinmobile, сыграло свою роль первенство компании в 4G и имя Чеболя-победителя. Однако согласно принятых соглашений две пятых клиентов Пенхва телеком направлялись в БТ принадлежащую Юри Бохай, и еще одна треть отходила независимому роду Ли Чан. Однако после месяца активного мародерства над клиентской базой Пенхва Телеком произошел момент отсечки. Доли были поделены, и обязательства Чинхва перед партнерами полностью погашены.
        С момента признания сторонами завершения соглашения дальнейшие движения на рынке не ограничивались ничем кроме законов Империи. И тут произошло то, что вновь подпортило, итак, не самые лучшие отношения между Бохай и Чинхва. Вроде бы контакт начал потихоньку налаживаться, но как только Чинхва открыто отрекламировали способности своих смартфонов в сети Chinmobile, произошел второй массовый исход клиентов, только теперь уже из сетей Бохай Телеком и Ли Чан.
        Последние, имея с нами соглашение о совместном использовании сетей держались неплохо. Затраты были минимальны, а компания давно привыкла к жёсткой экономии. При этом рост клиентской базы с одиннадцати до двадцати пяти процентов, а потом падение до семнадцати-восемнадцати для независимого рода Ли Чан был все равно ростом на более чем пятьдесят процентов, что при снижении затрат вдвое от прежнего принесло роду колоссальные дивиденды.
        Chinmobile от своих семи-восьми процентов рынка, резко выросла вначале до двадцати пяти процентов, а потом приросла еще на двадцать-двадцать пять процентов, перетёкших из сетей Бохай и Ли Чан. Акция с смартфонами в рассрочку, новые тарифные планы, включающие безлимитный интернет и практически бесплатные звонки внутри сети как пылесосом собирали клиентов.
        Все это не могло не сказаться на Бохай. Клан почувствовал себя обманутым. Только что от фактического предательства Пенхва они получили господство на рынке телекоммуникаций, которого так долго жаждали, побыли в роли лидера рынка не больше месяца, и вновь уступили позиции теперь уже Чинхва. И отрыв с каждым днем только рос. Наш Чеболь помимо торговых домов, офисов, производств и отелей, отнял у Пенхва немало земель, а сними и телекоммуникационных вышек. Многие конечно пришлось демонтировать, но часть сделала сеть Chinmobile лидером Кореи в части покрытия. Теперь наша связь была в самых отдаленных деревушках страны, что также привлекало новых клиентов.
        А на очереди готовился очередной убойный ход. Компании подконтрольные CIC вели разработку платежных систем и ряда новых мессенджеров, идеи которых были слизаны из моего старого мира. Хоть я и помнил лишь функционал программ, для специалистов этого было достаточно, чтобы ухватить суть и начать работать в этом направлении. Внедрение этих новшеств грозило еще больше увеличить hsyjxye. долю Chinmobile.
        Еще одним раздражителем Чеболя Бохай стали наши поставки полупроводников. По соглашению Чинхва обеспечили производство смартфонов Бохай нашими картами памяти DRAM и NAND, однако мы вполне обоснованно отказались продавать дополнительные объемы для производства ноутбуков, планшетов и другой набирающей популярности продукции. Конечно, через год-два проблемы на рынке полупроводников решаться за счет ввода новых производств, но за это время именно Бохай могли существенно потерять долю рынка, которую отвоевывала продукция Чинхва.
        Но после блестящей победы, недовольство Бохай нас совсем не пугало. Мы получили не только господство на рынке телекоммуникаций, сделавших Пенхва вторым чеболем в Империи, но и недвижимость, деньги, ценные бумаги, права на интеллектуальную собственность и многое другое имущество разоренного Чеболя. Вкупе с основным бизнесом Чинхва по производству смартфонов и многочисленными дочерними предприятиями, производившими электронику, оружие, химическую продукцию и даже автомобили, Чинхва становились просто монстром и это пугало отца с дедом больше всего. Мы невольно нарушили сложившийся баланс сил, и это действие должно было неминуемо вызвать ответную реакцию как минимум сообщества кланов или самого Императора.
        При этом у Тэсо Пенхва оставались немалые военные силы. Выгнав из объектов ранее принадлежащих клану его охранников, мы, по сути, дали в руки побежденного около пяти тысяч ничем не занятой пехоты. Это конечно были не самые лучшие кадры, но свободные от каких-либо занятий эти войска представляли немалую угрозу. Тем более, как только Чинхва взяли новую собственность под контроль нам в свою очередь пришлось размазать полки клановой пехоты для охраны расширившихся владений. Что полностью исчерпало резервы. В принципе получился идеальный баланс для мирного времени, но весьма уязвимый в любой отдельно взятой точке.
        Тем более войска Чжэнфэй и Королей Макао, выполнив свою миссию, вернулись на родину. Единственным выходом Чинхва - было наращивание собственной армии, но это дело не быстрое. Клановая пехота и вовсе почти исчерпала резервы роста. Мы, итак, превратили в солдат почти все подходящее по возрасту мужское население Чинчхона и подчинённые нам рода просто не успевали рожать и воспитывать солдат. Через пять десять лет клан, конечно, получит новую армию, но проблему нужно было решать незамедлительно. Иначе можно было быстро потерять все полученные в результате битвы за Пенхон трофеи.
        Выход из этой ситуации напрашивался сам собой. Мы решили временно нарастить силы Кобуксона. Таким путем можно было относительно быстро и недорого получить военную силу приемлемого качества и необходимого количества. Генералу Ен Чуну предстояло набрать еще как минимум десять тысяч пехоты, а Чинхва приобрести еще больше пушек, танков и вертолетов.
        В это время опасность получить покушение от загнанного в угол Тэсо была очень высока. Поэтому передвижения членов семьи жестко ограничились. По большому счеты все безвылазно сидели в поместье Чинхва. Если и выбирались, то только в пределах собственного квартала офисов и с громадной охраной. Причем приходилось учитывать и тот момент, что Тэсо вполне мог пойти на крайние меры и нарушив эдикт Императора напасть в черте города применяя тяжелую технику и высокоранговые плетения.
        Но в ходе конфликта на долю Чинхва пришлось огромное по современным меркам количество костюмов рыцарей и аэронавтов, часть магов клана тренировалась в освоении новых артефактов, но уже сейчас в строю было достаточно бойцов для охраны всех членов семьи. Моя личная армия из пяти рыцарей пополнилась еще пятью рыцарями и тремя аэронавтами. Если считать Джун Хи с его учениками и бойцов Сон У с тяжами охрана могла если не отразить почти любое покушение, то по крайней мере гарантированно сдержать противника до подхода сил быстрого реагирования клана.
        Кстати, последней линией обороны должны были стать две связанные ритуалом телохранительницы. Единственно я раздумывал о том сохранить ли за Виен ее костюм аэронавта, и стоит ли облачить Сатоми в доспехи рыцаря. Артефакты сейчас, сильно поднимали боевые возможности обеих воительниц, однако в будущем девушки сильно теряли в применении своих магических способностей. Готового решения тут не было. А пока я возобновил обучение Сатоми у неизвестных помощников, приобщив к тренировкам еще и Виен Пенхва.
        За последние пару недель я сильно расслабился. Утро начиналось с нежных объятий Анабель, потом совместный душ, опять же не без приятных обоим объятий. Легкая тренировка, сытный завтрак и огромное по моим меркам количество свободного времени.
        Мы с Анабель гуляли по огромному семейному парку, там же устраивая пикники. Катались на лодке по немаленькому озеру внутри поместья, совершали конные прогулки, много пели и записывались в собственной студии. Правда пока ничего не выкладывали в сеть, чтобы не будоражить, итак, изнывающего от нетерпения Пак Со. Сейчас публичные выступления были бы слишком легкомысленным занятием.
        Семья в целом стала много времени проводить вместе. Отец с матерью, дед и я с Анабель, часто прилетал и адмирал Чжэнфэй. В узком кругу мы обсуждали ближайшие перспективы двух кланов и далекое будущее. А иногда, просто отключившись от дел все вместе возились на кухне, устраивая очередной праздничный ужин, к которому мог присоединиться Фо Лю Бай с внуком Чек Пэ и его уже почти официально невестой Соллой Ли Чан, которую мы вечность назад знали как Куанг. Еще одним частым гостем на наших посиделках стал генерал Ен Чун со своим приемным сыном.
        Причем я часто ловил себя на мысли, что мне интересно общаться как со старшими представителями элиты кланов, так и с молодежью. Интересные выверты психологии, во мне как будто существовали два человека. Прошлый я, старый и обожжённый жизнью каратель, и сегодняшний юноша с пылким взором. Но такое раздвоение личности меня нисколько не пугало, а даже наоборот полностью устраивало.
        Клан Фо окончательно решил переквалифицироваться в деятельность, связанную с войной. Лю Бай видел в этом огромные перспективы, и был не одинок в своих убеждениях. Все понимали, что мир стоит на пороге больших перемен, а они никогда не происходят сугубо мирным путем. Чинхва строили тяжей и недавно выкупили задыхающегося производителя самоходных орудий. Чжэнфэй по традиции имел несколько производств боевых катеров, и другой военной техники, связанной с войной на море. Лю Бай по понятным причинам решил специализироваться на всем что связано с воздухом.
        Если к этим трем фанатам добавить некоронованного короля наемников Ен Чуна получалась просто адова дискуссия, которая могла затянуться до утра. При этом к моему удивлению споры о тактике малых групп вызывали интерес не только у меня с Чек Пэ, но и находили живой отклик у Анабель и Соллы. Хотя с моей невестой все было более или менее понятно: фанатка оружия и воспитание деда, но и Солла оказалась совсем не комнатным растением.
        Однако всех переплюнула мама. К своему удивлению и нешуточному восхищению обоих девчонок, родительница оказалось основателем и действующим командиром неслабого наемного отряда, профессионализм и эффективность которого отметил сам Ен Чун. А это дорогого стоит. По понятным причинам отряд состоял в основном из женщин, что для Кореи было пока не совсем обычным делом.
        Итогом этих посиделок стала нехилая концепция формирования военных сил кланов. Правда пока немного сумасшедшая и не совсем готовая к реализации. Одним из основных слабых мест была идея использования неких техномагических средств, которые или не существовали, или имелись лишь в виде опытных образцов. Но осуществление такого проекта сулило всем участникам военное превосходство над любым противником в ближайшее десятилетние.
        Но чаще вместо обсуждения серьезных дел мы дружной компанией жарили мясо и овощи на гриле, пекли рыбу. Потом играли в корейское хато или китайский маджонг. Мы с Анабель расспрашивали Чек Пэ и Соллу о школьных друзьях и недругах. А они в свою очередь интересовались подробностями прогремевшими на всю Корею боями за Пенхон.
        Такая семейная идиллия не могла продолжаться долго. Чуйка с каждым днем все громче и громче орала, что грядут если не опасные, то крайне неприятные события. Клан слишком высоко взлетел и попыток приземлить нас будет ой как немало. Первым звоночком стало приглашение отца, и меня, в Кенбоккун.
        Сам по себе вызов главы клана к Императору не был ничем экстраординарным. Но то время, когда война между двумя Чеболями еще не окончена это несколько не соответствовало общепринятым неписанным правилам. Отца вполне могли подловить на подходе к императорскому дворцу или скорее всего поле визита к правителю.
        И в случае нападения Император становился как бы косвенным участником покушения. Без разницы удачного или нет. И еще больше усугубляло положение дел приглашение наследника. Клан мог полностью лишиться единственной правящей ветви. И тут нужно было серьезно подумать о резонах Императора, сделавшего такой странный ход. Честно сказать семья подумывала вообще под благовидным предлогом отказаться от аудиенции, это конечно чревато, но предотвращение гибели главы и наследника того стоило. Однако все сомнения развеял личный звонок императора отцу.
        Пиу… Пиу…
        - Ча Сун, как жив здоров? Как жена, наследник?
        - Пхеха, спасибо за заботу, все отлично.
        - Слышал, слышал о твоих военных успехах, поэтому и позвал. Хочу из первых рук услышать о том, что произошло. А то сам знаешь при дворе рассказывают байки одна страшнее другой.
        - Ваше величество, мне немного нездоровиться, и сын получил несколько ранений…
        - Ча Сун, брось. Я лично гарантирую безопасность твоего с наследником визита. Рота Императорской гвардии возьмет на себя охрану твоего кортежа от дома до Кенбоккуна и обратно.
        - Это честь, пхеха.
        - До встречи Ча Сун.
        Пиу… Пиу…
        - Ча Сун, привет, тебя ведь тоже вызвали к Императору?
        - А ты давно не звонил, крохобор.
        - Вы что договорились?
        - Нет, просто Бохай всегда тебя не любил, а я не люблю только последнее время.
        - Откровенно.
        - А чего нам стесняться?
        - Тоже, верно. Так что по приглашению во дворец?
        - Ты же сам все знаешь.
        - Значит, пригласили. Мы тут поговорили, и сочли нужным встретиться до разговора с императором. Ты, я, Тупица и Лис. Как ты на это смотришь?
        - А как ты себе это представляешь?
        - Возьмем гарантов. По паре Лимов на брата думаю сойдет?
        - Страшновато, у Лиса вполне могут сдать нервы.
        - Есть такое, с дочкой его вы крутовато обошлись.
        - Да ну? Учитывая сколько раз, он покушался на сына, это еще цветочки.
        - Так-то да. Но он то в итоге ничего не сделал, а у тебя все срослось. Обиду, наверное, точит.
        - И я о том. И терять ему нечего.
        - Нда, тут надо все обмозговать. Может сам чего предложишь?
        - Я бы сильно не торопился с встречей, может лучше собраться после аудиенции?
        - Есть слушок, что нам сделают предложение, от которого будет нельзя отказаться. Хотелось бы на такой случай иметь хот какое-то видение ситуации.
        - В сети?
        - Не вариант, Имперская Безопасность не зря ест свой хлеб, есть большой риск утечки. Может встречающей стороной будешь ты?
        - Тэсо не согласится.
        - В принципе не критично, тем более многие списали его с раскладов.
        - Что его сторонники?
        - Болтаются как куксу в чане, никак отлипнуть друг от друга не могут.
        - Тогда без него не обойтись.
        - Давай я поговорю с ним. Если не испугается встречи на твоей земле, то и соберемся. А нет подумаем.
        - Хорошо.
        БУНКЕР ТЭСО ПЕНХВА.
        - Сабом-ним, вассалы Чеболя бурлят, многие хотят вынести на совет клана вопрос о вашем смещении.
        - Вот твари, кто зачинщик?
        - Господин, их слишком много.
        - Плохо работаешь, если не можешь придушить предателей даже внутри клана, что говорить о внешних врагах? Чем недовольны эти черви?
        - Сабом-ним, доходы падают, не на что содержать клановую пехоту. Самые прибыльные объекты подмяли под себя люди Чинхва.
        - Так что я в этом виноват? Эти ублюдки плохо воевали, а теперь скорбят о материальных потерях? Я дочь потерял, щибаль.
        - Господин, возможно, бойцы ждут решительного ответа. Нам нужен хотя бы небольшой военный успех.
        - Говоришь военный успех? Есть у меня одна идея, но нужна пара сотен самых отчаянных головорезов.
        - Лучшие бойцы клана готовы вас поддержать, господин.
        Глава 4 Совет Великих
        - Тэсо, брат, как поживаешь?
        - А то ты не знаешь, Крохобор?
        - Щибаль, вы точно сговорились за моей спиной.
        - Нет, просто все помнят кто ты есть на самом деле. Чего хотел? Издеваться будешь?
        - Надо бы встретиться, в старом составе.
        - И как ты себе это представляешь?
        - На территории Чинхва, он тебя больше боится.
        - Правильно делает.
        - Да брось, тебе то, чего на него злиться, сам все заварил?
        - Будешь в моей шкуре поймешь.
        - Тьфу-тьфу.
        - Не поможет. Ты или Бохай следующие, сам должен понимать.
        - Ча Сун не такой.
        - Угу, зато сынок у него хоть куда.
        - Нда… так ты согласен?
        - А куда мне деваться. Ча Сун убивать меня не будет, а если станет облегчит мне конец.
        - Тогда я договорюсь, еще и Лимов наймем, для пущей гарантии.
        - Делай как знаешь.
        В назначенный день в святая святых клана Чинхва стали съезжаться кортежи богатейших кланов Кореи. Сама по себе встреча таких политических и финансовых тяжеловесов не могла остаться незамеченной. Риски и последствия того, что кланы провели сбор перед аудиенцией с Императором были заранее учтены и просчитаны. В принципе Чеболи всегда были в некой оппозиции правящему дому, этакой системой противовесов абсолютной власти Императора. И факт такой встречи был понятен всем игрокам.
        При этом все лидеры Великих Чеболей за исключением Пенхва пришли на саммит со своими наследниками. Тэсо был один по понятным причинам. Остальные взяли детей для того, чтобы все понимали, что договоренности достигнутые сегодня могут иметь свою силу и в следующем поколении. На правах хозяина собрание открыл мой отец.
        - Рад приветствовать старых соратников за одним столом. Рад, что все откликнулись на призыв, несмотря на разногласия. Думаю, все согласны, что начать должен инициатор сегодняшней встречи.
        - Умник, ты бы выпить что ли предложил? Неласково как-то встречаешь старых друзей?
        - Тебе ли Лис говорить о дружбе?
        - Стоп. Горячие парни. Этак мы закончим встречу, не успев ее начать. Давайте договоримся что вы двое отложите разборки на потом?
        - Хорошо.
        - Да я и не начинал, просто выпивки попросил, разве это так много?
        - Кто-нибудь налейте уже ему.
        - Пусть сам себе наливает, алкоголь и стаканы слева.
        - Что же придется обслужить себя самостоятельно. Кто-нибудь желает присоединиться? Никто? Вот же трезвенники собрались. Юри хоть ты не прикидывайся ангелом, любишь же взбодриться.
        - Ты бы еще кокаина занюхал, при детях.
        - А моей дочки тут нет. А твой сын…
        - Парни, я же попросил без разборок, Тэсо если не настроен нормально поговорить, мы можем решить все вопросы и без тебя.
        - Вот ведь нервные какие, и слова лишнего не скажи. Значит выпить никто не хочет, ну тогда я сам. Слушай Ча Сун, а ты себя не обижаешь, отличный виски. Здоровья всем.
        На секунду наступила напряженная тишина, нарушаемая лишь нарочитым причмокиванием главы Пенхва, который напоказ смаковал виски с парой кусочков льда.
        - Ну чего молчим? - видно Тэсо сегодня решил отжигать до конца.
        - Думаем, Лис, думаем.
        - Угу…
        - Я начну - взял слово инициатор встречи - всем нам поступило предложение встретиться с Императором. Как я думаю поводом к этому послужили последние события связанный с войной Ча Суна и Тэсо. Напомню всем присутствующим главам клана, и введу в курс наследников, встречи такого формата проводятся Великими Чеболями на регулярной основе. Наш небольшой круг принимает те или иные решения с целью сохранить равновесие в Империи Коре. И оно нарушено. Какие у кого предположения, что будет предлагать пхеха?
        - Мир? - сделал прогноз Бохай.
        - Не думаю, что это что-то решает, мой клан, как бы это горько не было признавать, потерял слишком много.
        - А что поменялось для Императора? Ну подрался я с Тэсо, в целом кланы в сумме не стали сильнее.
        - Дело в тебе Ча Сун, Чинхва теперь новый центр силы, по мощи сравнимый с возможностями Императора. Это нарушает сложившийся баланс.
        - Я вижу два выхода. Первый объединение Бохай и Тхэбон против Чинхва. Второй - разделение Чинхва.
        - И как ты себе это представляешь Тэсо? Мне вернуть тебе завоеванное?
        - Технически, даже не знаю, император вполне может возвысить любой из кланов второй очереди.
        - А если я откажусь?
        - Тогда война. Весь вопрос, между Чинхва с союзом Бохай-Тхэбон или кланов против императора.
        - Тэсо, не в обиду, ведь у вас с Юри был план на то, что будет после того, как вы разгромите Чинхва. Я-то в такой ситуации оказался невольно, поэтому не прогнозировал последствия, а лишь защищался.
        - Это так. Но, во-первых, победителей было бы два, и никто так сильно не выпятился бы перед троном, поэтому мне и был нужен Тупица.
        - Щибаль, не забывай, что со мной сын, хитрожопая сволочь!
        - Оу… оу… прости я по старинке, Туан, и ты не бери в голову, это наши стариковские приколы.
        - Хмм… стало быть три Великих вместо четырех. Да нормальный вариант. Может и вправду повоюем, Ча Сун? Я отберу у тебя производство тяжей, а Бохай, например телекоммуникации.
        - Так себе вариант.
        - Не жадничай Ча Сун, а то закончишь как я.
        - Нда… заварил же ты кашу Лис.
        - Да и ты хорош, зачем обратили Виен?
        - А ты бы как сделал на моем месте, убил?
        - Умник, ты прямой как пень, убил, обратил, подержал бы карту в рукаве, было бы чем поторговать. Я как вариант слил бы остатки клана Бохаю, его Туан когда-то слюни пускал, глядя на мою дочь. Вот и было бы вам равновесие.
        - Не тянут твои остатки. Нужно объединять Тхэбон и Бохай.
        - Ча Сун если ты помнишь у нас с Юри сыновья, надеюсь ты не собирался никого оскорбить?
        - Ха-ха-ха… - пьяно заржал Тэсо.
        - Вассалитет?
        - Это меня не устроит, а тебя Тхэбон?
        - Чего ради. Проблема в Чинхва.
        - Не я ее автор.
        - Автор уже наказан, пришел черед решать проблему.
        Во время обсуждения, я, как и остальные наследники помалкивал, слушая старших, но дискуссия явно заходила в тупик. Предлагаемые варианты не устраивали ни одну из четырех сторон, а приемлемое для всех решение так и не находилось. Подгруженный мной в «систему» Кодекс Кланов также не давал однозначного ответа. Однако, Кодекс сам по себе был достаточно мутным для современного мира документом, поправки в него принимались редко и очень трудно.
        Связано это было с масштабностью закона. Кодексу Кланов подчинялись почти все государства мира. Поэтому внедрение любых изменений вначале должно было пройти заочное согласование Представителей и уж потом после многочисленных поправок выносилось на общее собрание Мирового Совета Кланов, где опять же могли возникнуть разногласия и поправки могли вноситься до бесконечности. В целом, такая громоздкая и неповоротливая организация утеряла былую влиятельность и доказательством тому служили увеличивающиеся сила императоров крупных держав.
        Правители самых сильных стран уже бы давно упразднили кланы, по большому счету тормозившие развитие современных государств, однако чтимый многими Кодекс все еще мешал это сделать. Прояви какой-нибудь Император волю, идущую в разрез с Кодексом, нашлось бы не мало желающих восстановить статус-кво в отношениях между властью и кланами.
        Применять закон, в который последний раз с огромным трудом вносились изменения аж триста лет назад было весьма непросто. Переведенный на сотни языков, трактуемый тысячами юристов кодекс был той еще занозой. Современные крючкотворы пытались подогнать его под новые нормативы, но от этого путаница только росла.
        При этом Мировой Совет Кланов не обладал ни инструментами, ни протоколами обеспечения статей кодекса. Сейчас его нормы исполнялись лишь в том случае, когда сомнений в нарушении Кодекса не было ни у кого. Тогда нужно было лишь бросить клич, и находились кланы готовые встать за свои древние права. Это в основном касалось противостояния кланов и государств. Так меньшинство магов защищало свой мир от большинства простых людей. Во всем остальном споры сводились к войне кланов и там решал не закон, но сила.
        Однако было несколько прецедентов совершенных сильными кланами ранее, которые не были отражены в Кодексе, но были приняты всеми, что придавало таким действиям ореол законности и поддержки большинством. И сейчас я в бешенном темпе разворачивал в кластерах огромные пласты таких случаев, обросшие комментариями историков, летописцев и современных юристов.
        Все эти варианты пытался подогнать под текущую ситуацию и найти выход для Чинхва. Причем нужен был железный довод, выгодный по крайней мере Тхэбон и Бохай и худо-бедно устраивавший Пенхва, и несомненно не вредивший нам.
        Император не мог напрямую уничтожить кланы, но стравить между собой, перебить чужими руками и оставить лишь мелочь вполне. И были тому прецеденты. Понятно, что свято место пусто не бывает и кланы вновь объединялись росли и через десятилетия некоторые могли опять разговаривать с троном на равных. Но время здесь ключевое. Пхеха вполне мог избавиться от четырех Великих и свободно править Кореей пока им не появиться замена. А может быть, учитывая современные веяния она не появится никогда. Слишком много весили Великие Чеболи, без них остальные просто прогнуться под мощью Империи и склонят головы, превратив власть Императора в абсолютную.
        Я в принципе был не против такого варианта развития событий. Сильное государство как база для семьи и бизнес по всему миру. Безопасность и отсутствие клановых заморочек с войной и прочими радостями аристократов чем не плюс? Но чтобы его осуществить Императору в первую очередь придется покончить с Чинхва, а потом и с остальными Великими.
        - Пап, а что, если Чинхва станет свободным кланом? - я прервал затянувшееся молчание зашедших в тупик глав.
        - Хмм… если подумать у такого варианта есть свои плюсы, но по факту мы больше потеряем.
        - Ха, Ча Сун, а не плохая ведь идея, вы свалите и останутся Тхэбон с Бохай.
        - Кланы в любом случае потеряют, два Великих не потянут против императора, равновесие все равно будет нарушено - высказался Бохай.
        - Нда… и потом стоит вопрос свободных земель, а это опять новая война. Допустим у нас есть международный бизнес, но став свободным кланом, большую часть армии придется содержать не для защиты объектов, а от нападения на клановые земли.
        - Но вам не нужны богатые ресурсами земли., чтобы содержать клан. Достаточно лишь базы для войск. Кто будет захватывать просто землю без ресурсов?
        - Не спорю, какие-то вопросы такой ход может решить, но большая часть так и останется, и навряд ли это устроит Императора.
        - Пап, а если скажем отделить клан, во главе со мной?
        - Сынок! Нет!
        - Ча Сун, - немного злорадно начал Тэсо, видно мои слова ему сильно понравились, - это решает почти все.
        - Для кого? Сын, свободный клан это как государство, только на первых порах у тебя не будет ни армии, ни подданных. А вот на прочность тебя сможет попробовать любой. Тот же император Кореи, сто раз подумает прежде, чем атаковать Чинхва, а вот за свободный клан другие не вступятся. Сколько при таких раскладах ты сможешь продержаться?
        - Если у меня будет большая армия и я займу никому ненужные земли…
        - Таких земель нет!
        - Или сделаю услугу нескольким государствам наведя порядок на каких-нибудь спорных территориях.
        - Ча Сун, вариант рабочий. Надо обмозговать. Мы в свою очередь готовы помочь и сделать этот план приемлемым для всех сторон.
        - Давайте сделаем перерыв, поедим, выпьем.
        - Наконец-то Чинхва решил проявить гостеприимство, не мог ни кольнуть Тэсо.
        Пока все вышли из-за стола совещаний и разминались, расторопные слуги накрывали в соседнем помещении обеденный стол. Взрослые решили продолжить без наследников, посчитав наше сегодняшнее участие достаточным. Туан с наследником Тхэбон задерживаться не стали и тут же покинули поместье. А я сел за компьютер, чтобы попытаться детализировать свой сумбурно возникший план.
        На заре истории все кланы были свободными. Потом сильные подчинили слабых и независимых стало меньше. Но еще какую-то тысячу лет назад количество таких кланов было немногим меньше, чем включённых в государства. Теперь же ситуация радикально изменилось, свободных было меньше процента в общем количестве кланов. Да и сила каждого отдельного из них была не сопоставима со своими зависимыми собратьями.
        При этом многие свободные были лишь ширмой, за которой, пользуясь их статусом, государства обделывали свои грязные делишки, которые были не к лицу солидным державам. Крупные империи вроде России, Китая или Британии могли позволить себе содержать несколько ручных кланов, имеющих иллюзию независимости. Но как только объект становился неуправляемым его быстро ликвидировали.
        В целом статус свободного клана можно было получить довольно легко. Однако были и свои нюансы, ведь разница между кланом и какой-нибудь террористической организацией была совсем невелика. Как правило в свободные попадали осколки разрушенных государств, изгнанные и прочие отщепенцы. Редко независимость получали добровольным путем, и цель тут была только одна, основать собственное государство. Но такие вещи случались все реже и реже. Основать что-то новое в сегодняшнем мире было делом почти фантастическим. Земли поделены, и за каждый кусок идет постоянная борьба.
        Большим минусом такого статуса было отсутствие иммунитета против прямого вмешательства государств. Фактически свободные кланы рассматривался как независимое государство и поэтому Кодекс Кланов не защищал их от посягательств военной машины как мощных империй, так и карликовых герцогств. Однако даже самое маленькое государство имело силы не сравнимо большие чем мог выставить рядовой клан.
        Ряд государств Азии и Черного Континента даже промышляли тем, что периодически разоряли «жирные» независимые кланы. Давали полугосударственным образованиям накопить финансовые ресурсы, прирасти землями, а потом приходили и снимали богатый урожай. При таких расклада было неудивительно, что свободных земель с каждым годом становилось все меньше и меньше.
        Были и свои небольшие плюсы такого положения - это абсолютная независимость и теоретическая возможность бросить вызов любому государству. Хотя иметь возможность еще не значит пользоваться ей. На первый взгляд идея получалась бредовая. Однако такой план решал все проблемы для Чеболя, мы могли отделить часть клана, юридически сделав Чинхва равными по силе с Тхэбон и Бохай, что восстанавливало равновесие между кланами, и оставляло достаточно сил для того, чтобы не распоясался Император.
        Потом, я хорошо помнил о шаткости своего положения в будущем. Если Мировой Совет Кланов все же решит принять поправки касаемо неодаренных наследников, Чинхва вообще рисковали потерять все. А так я плавно переходил в свободные кланы, а со временем мог основать какое-то государственное образование и вообще выйти из-под юрисдикции Кодекса Кланов. Как вам его величество Чхоль?
        Однако самым большим вопросом был выбор места для будущего клана. К сожалению, количество сводных земель было невелико, а таких которые бы удовлетворяли требованиям минимальной безопасности было еще меньше.
        Самым главным условием было отсутствие прямого соприкосновения с сильными государствами. Иначе клан продержится до первого бзика большого соседа. То есть нужна была территория, которую со всех сторон окружали бы карликовые государства и при этом там было бы достаточно свободных земель, чтобы с ходу не встревать в большой конфликт.
        Сразу напрашивался Черный Континент. Там таких мест было немало. Проще сказать весь материк мог вполне подойти под этот критерий. Однако учитывая особенные межклановые, а скорее межплеменные отношения и постоянную непрекращающуюся резню этот вариант я поставил самым последним в очереди.
        Было несколько буферных зон у Британской Империи. Однако лаймы постоянно интриговали, покидали одни территории, захватывали другие. В общем действовали весьма непредсказуемо и часто не совсем логично. Тоже отодвинул эту альтернативу на заднюю полку.
        Около Китая ловить нечего, там все жестко. В северной Америке всего два государства, в Южной есть варианты, но они немногим лучше Черного Континента. Австралия отпадает, там моногосударство. Может острова? С ними проблема, если остров богат и стоит на торговых путях, любое государство может прислать десант по морю, никто не помешает. Так что остров потенциально опаснее даже участков, граничащих непосредственно с большими Империями. Ну а если остров не привлекает ничьего внимания - то это добровольное заточение для меня. Зачем тащить клановую пехоту и прочее, чтобы посидеть вдали от цивилизации?
        По большому счету оставались лишь пара буферных зон в Восточной Европе и Центральной Азии. Все они как-то связаны с Российской Империей. Это действительно лучший вариант или во мне взыграл старый имперский пес?
        Глава 5 Аудиенция
        Главы кланов закончили совещание далеко за полночь. Поэтому детали будущих соглашений обсуждали всей семьей на следующий день.
        - Чхоль, о чем ты думал, высказывая вслух такие идеи?
        - Пап, вы там повторяли одно и тоже по десятому кругу, и ничего не придумали.
        - Угу, твоя идея куда как хороша!
        - Но ты же не зря проводил реструктуризацию собственности клана, мне все равно предстоит что-то подобное.
        - Это только в случае внесения поправок в Кодекс Кланов!
        - Но сейчас благоприятная ситуация, мы можем выпросить под это дело плющек.
        - Ча Сун, внук где-то прав, во всей этой идее в первую очередь заинтересован Император, а это доступ к оружию, которое раньше мы не могли свободно получить. И потом надо по максимуму выбить поддержку у кланов.
        - Отец, ты сам понимаешь с чем ему придется столкнуться…
        - Пап, я все обдумал, надо подобрать такое место, где при помощи Чинхва я смогу справиться даже с мелкими государствами.
        - Угу, … ладно я пока еще не дал своего окончательного согласия, все будет ясно после разговора с Императором.
        К Императору мы должны были попасть последними. Как бы говорит, о том, кого пхеха теперь назначил аутсайдером. Хотя Пенхва вообще по итогу не был удостоен личной встречи. Его приняли в какой-то толкучке имперских чинов, полностью уронив, итак, сильно пострадавшую репутацию Тэсо. Глава государства умело пользовался системой намеков и сигналов для окружающих, по сути, дав добро на процедуру лишения Тэсо благородного звания.
        Первыми были Тхэбон, следом за ними Бохай. Оба отзвонились после аудиенции отцу. Все наши предположения полностью подтвердились. Рабочий план императора заключался в стравливании Чинхва с союзом Тхэбон-Бохай. Пхеха умело пугал кланы последствиями и манил щедрой поддержкой с случае войны. Однако со слов Крохобора и Тупицы они твердо стояли на том, что необходимо искать другой выход из сложившейся ситуации. Но что там было на самом деле известно только им и его величеству.
        Пришел и наш с отцом черед. Помня просьбу Императора при последней аудиенции, отец взял меня с собой. Помимо нашей собственной охраны, кортеж сопровождала целая рота имперских гвардейцев. И не поймешь теперь или это благоволение трона, или сопровождение под арестом.
        В Кенбоккуне тот же человек, отвел нас в тот же зал для приемов, что и в первый раз. Его величество принимал нас по-домашнему сидя в одном из альковов на роскошном, обшитом шелком диване. Места напротив по кивку Императора заняли мы с отцом. К разговору подали свежие груши, орехи и простой кукурузный чай. Поданные закуски располагали к доверительной и неспешной беседе.
        - Я ведь совсем недавно просил тебя зайти с сыном Ча Сун, после того как закончиться конфликт с Тэсо. Но не ожидал что это время наступит так скоро. Мне тут разные басни рассказывают, не поделишься как вам это удалось?
        - Ваше величество, нас было элементарно больше и то, что Юри Бохай решил не принимать участие в конфликте сыграло свою роль.
        - Это внешняя сторона, о которой все знают, но даже так Пенхва были не тем кланом, который можно столкнуть с доски взмахом руки. Моя семья ведь помнит времена, когда предки Тэсо правили почти на всей территории Кореи. Равно как и твои.
        А вот и намек. Семья Императора взошла на трон будучи до этого простым кланом. А вот Чинхва и Пенхва задолго до этого правили землями Кореи и по логике должны были сохранить какие-то амбиции. Мы сейчас ходим по тонкому льду комплексов и страхов правящего дома, которые однозначно велят убрать всех возможных конкурентов за место под солнцем.
        - Пхеха, это не было легким делом как кажется со стороны. Возможно новое оружие, новые методы ведения боевых действий, совершенная логистика сократили сроки конфликта и кому-то могло показаться что Чинхва разделались с врагом без особых усилий. Уверяю это не так. Тем более формально противостояние еще не закончено.
        - Да? А я краем уха слышал, что вы встречались с Тэсо да еще и в компании старых школьных друзей?
        - Это так ваше величество, но к соглашению между нашими кланами мы так и не смогли прийти. Еще свежи обиды, нанесенные друг другу.
        - А что скажет наследник? Я слышал о огромной роли молодого Чинхва в поражении нанесенном Тэсо в битве за Пенхон.
        - Это преувеличение ваше величество, я никогда не рвался на передовую. Скорее наоборот, из-за меня чуть было не провалился план захвата Пенхона.
        - Хмм… первый раз слышу такую интерпретацию событий, расскажи поподробнее.
        - Я с немногочисленной охраной, а под рукой был только русский наемный отряд, отправился посмотреть на захваченные позиции Пенхва. Это была первая линию обороны. Позиции как оказалось не были еще полностью зачищены, и мы оказались на острие прорыва наемников в осажденный город. К тому времени я уже был без сознания, от неудачно попавшего в наши окопы снаряда. Русские, прикинувшись наемниками последовали с прорывающимися в один из фортов противника.
        - Так это случайность?
        - Именно, да и потом мы просто пытались спасти свою жизнь, а основную работу сделала клановая пехота.
        - А СМИ подали это по-другому?
        - Пхеха, - вмешался отец, - это была спланированная акция устрашения, на тот момент пред нами стояла задача с минимальными потерями захватить укрепленные бастионы Тэсо, и психологическое давление сыграло в этом не последнюю роль.
        - Теперь мне все более или менее понятно, а то честно сказать Чхоль, мне про тебя таких небылиц рассказали. Стоп, а как же видео?
        - Эти люди не были вооружены, я застал их врасплох, и был совсем не один. А потом к материалу подключились пиарщики клана, если вы заметили, пхеха, ролик смонтирован из нескольких кусочков.
        - Да-да, многие моменты даже повторяются несколько раз, нда… Голливуд да и только! Получается у Тэсо были все шансы отстоять цитадель?
        - Пхеха, Союз Кланов даже не рассчитывал на удачный штурм. Мы лишь хотели связать все силы Чеболя в одном месте, чтобы не получить от войны ущерб. Ну сами понимаете разгром фабрик, взрывы в отелях…
        - А тут вы свели дело к одной битве. Какие были изначальные прогнозы?
        - Потопчемся месяц другой и заключим мирное соглашение, с обязательной гарантией прекращения покушений на моего сына.
        - Это похоже на реальный план. Только вот Пенхва оказались намного слабее чем все о них думали.
        - В защиту своего врага скажу, что на самом деле он не был готов. Пенвха как и мы никогда не были кланом, опирающимся на силу оружия, по его расчётам бремя военного конфликта должен был взять на себя Чеболь Бохай.
        - А Юри неожиданно решил отойти от союзника. Почему так получилось?
        - Мы предложили больше.
        - Ну что же в общих чертах мне все понятно. Теперь я бы хотел перейти к более неприятной части аудиенции. Тэсо ты не можешь не понимать последствий такой блестящей победы. Я знаю, что у тебя не было никогда амбиций по захвату власти в Корее, теперь вижу, что их нет и у твоего наследника.
        - Пхеха…
        - Постой. Однако ты знаешь моих советников. Ты знаешь лидеров имперских родов и своих заклятых друзей из Чеболей. Эта тема будет постоянно крутиться, пока я не приму решение восстановить равновесие. Сейчас Чинхва превратились в монстра. В целом сорок чеболей контролируют восемьдесят процентов экономики Кореи, на четыре великих приходиться около половины. А после разгрома Пенхва только ты с сыном контролируешь пятую часть всех ресурсов страны, с союзниками и вовсе треть. Как думаешь я могу позволить себе долго сохранять такое положение дел?
        - Наши ресурсы не сосредоточены в Корее, мы вывели большую часть активов за пределы страны.
        - Ча Сун, я предельно откровенен с тобой. Мы знаем друг друга с малых лет и в отличии от Тэсо или Юри ты всегда нравился мне. Ваша семья держала дистанцию и не старалась угодить, это импонировало всем членам правящей семьи. Но пойми наши с тобой хорошие отношения смогут спасти Корею сегодня, но завтра они станут причиной гибели страны. К тебе уже сейчас стоит очередь кланов и родов желающих спрятаться под могучим крылом Чинхва, что будет при наших детях или внуках?
        - Чеболь верен Империи.
        - В этом то и беда, когда наступит грань и Чеболь сочтет благом для страны смену династии?
        - Пхеха…
        - Я все выложил свои карты перед тобой Ча Сун, теперь твой черед. О чем ты договорился с Лисом, Крохобором и Тупицей?
        - ???
        - Конечно я давно знаю о вашем совете. И знаю о вашей встрече. Что кланы решили предложить своему сюзерену?
        - Ваше величество, мой сын решил попробовать себя в качестве главы свободного клана.
        - ?!? А вот это по-настоящему неожиданно. Мои аналитики ставили процентов шестьдесят на войну с союзом Бохай-Тхэбон, тридцать на какой-нибудь морганатический брак, и десять на то, что вы просто вернете все награбленное Пенхва. Но свободный клан. Ты же понимаешь, что это не могут быть земли рядом с Кореей?
        - Конечно, пхеха, такой сценарий ничего не изменил бы в раскладе сил.
        - Вы уже подобрали варианты?
        - Еще нет, идея возникла спонтанно. Мы так же не видели выхода из ситуации. Нужно все обдумать и реализовать с наибольшей пользой для Империи и Чеболя.
        - Это может сработать. Еще выбьешь из меня максимальную помощь, и никто из клерков не посмеет тявкать. А может объявить что-то вроде священного похода? Корея перенаселена и, если Чхолю удастся найти новые земли… Решено, я поддерживаю этот вариант. Сколько времени вам нужно?
        - Пхеха, несколько лет, сыну всего шестнадцать и захват территории нужно производить в несколько этапов.
        - Нормально, я правильно понимаю ты с Чеболем остаешься и держишь баланс. Наследник становится родоначальником нового клана и постепенно перетаскивает деньги и пехоту на новые земли?
        - Именно так, ваше величество.
        - С моей стороны будет максимальная поддержка, я хочу видеть детальный план. Что нужно на первых порах?
        - Пока ничего особенного, Чхоль с командой должен посетить несколько перспективных вариантов, посмотрит и на месте определится где строить новую жизнь.
        - Мир с Чеболем Пенхва?
        - Если Тэсо в ближайшее время сам его не запросит, нам придется дожать.
        - Понятно, ну это его проблемы. С моей стороны, обещаю, прекращу все попытки разжечь конфликт между вами и Бохай-Тхэбон.
        - Спасибо, пхеха.
        - Не за что, все что мы делаем должно служить делу Империи.
        - Империя священна и Кодекс Кланов опора порядка в ней.


        Теперь моя спонтанная идея стала приобретать реальные очертания. С получением благословения от Императора и поддержкой кланов-конкурентов перед Чинхва стояла лишь одна проблема: куда отправить силы клана? По большому счету нужно было наметить сразу несколько мест и посетить каждое, чтобы понять разницу между аналитикой и реальным положением дел.
        Вообще информация о таких «горячих» точках часто была противоречивой и не достойной доверия. А как иначе? Идет постоянная война кланов, родов и отдельных семей, ситуация может поменяться буквально на следующий день. Разведки иностранных государств своими сведениями не поделятся, да и привлекать их внимание раньше времени совсем не стоило. А местные и подавно не спешат делиться своими секретами с возможным агрессором.
        В команду по разработке плана отделения свободного клана ожидаемо вошел Александр Иванович, Сон У, глава Кобуксона, посчитавший новое задание полезной вехой для развития наемного отряда, ряд юристов и экономистов, ну и я с Анабель. Задачей нашей группы было накидать несколько приемлемых вариантов, провести глубокую разведку приоритетных точек и выдать готовое решение по новому проекту.
        И тут учитывая мой понятный интерес к «горячим» точкам в буферных зонах Российской Империи в кассу ложилось давно заброшенное мной приглашение на олимпиаду в Москве. К тому же можно было поговорить с Олегом, непростым бойцом ММА, с которым мне довелось пересечься на турнире и воспользоваться возможностью поговорить с кем-то из верхушки РИ. Тем более и «глас» Императора Российского, и одобрение, нет настоятельный совет от Императора Коре прямо обязывали меня посетить стольный град.
        В в орбите интересов Российской Империи было пять крупных очагов нестабильности. Первый на Аляске, имевшей спорный статус и управляющейся несколькими квазигосударствами и парой совсем чахлых свободных кланов. Противостояние между пророссийскими и проамериканскими силами вялое. Тут и огромные территории, и суровая зима, в общем непрекращающегося рубилова нет, и есть время передохнуть. В принципе очень перспективный вариант, но слишком близко к Корее, пхеха такой расклад может не устроить.
        Вторая буферная зона на Кавказе. Но там такой густой замес тысячелетней родоплеменной свары, запутанные связи между родами, малыми народностями и отдельными семьями. Кровная месть, побратимы, родственники в конце концов, чужаку было бы трудно здесь разобраться. Хотя государственные образования Кавказа не отличались особой силой, но при этом могли защитить свободный клан от прямого давления Российской Империи. И все же этот вариант я решил отмести не глядя. Нам своих врагов выше крыши.
        Третья территория - Крайний Север. Там маги воды, укрепились на нескольких островах и давали отлуп всем великим державам, от Европы до Америки. Но здесь все упиралось скорее в скудность или даже никчемность этих земель. Пока Север особо никому не был нужен, поэтому там и до сих пор сохранились свободные кланы, оставшиеся от некогда могучих народов, загнанных в эти суровые края. Но если никому эти бескрайние льды не нужны, зачем они мне?
        В итоге оставалось два наиболее вкусных варианта. Один в странах Восточной Европы. На стыке границ Российской Империи и нескольких теперь карликовых государств. Осколки Австрийской Империи, Речи Посполитой и Оттоманской Порты бурлили и по сей день. Там сталкивались интересы почти всех мировых держав, постоянно испытывалось новое оружие. Самые сильные отряды наемников стекались туда со всего света. Эта была Мекка авантюристов, наемников, контрабандистов и прочих антисоциальных элементов.
        Достаточно большой кусок европейских земель не подчинялся никому. Здесь как в средние века владетельные бароны собирали дань с подвластных деревень, а дерзкие кондотьеры брали штурмом многочисленные крепости. За спинами различных отрядов тут стояли Корпорации Кланов или даже отдельные государства. Вроде бы то, что надо. Но это на первый взгляд, для себя отметил этот вариант как наиболее перспективный.
        Ну и последний вариант, связанный с Россией - буферная зона между сателлитами трех крупнейших мировых держав. Центральноазиатский треугольник. Здесь столкнулись интересы Британской Империи, которая распространяла свое влияние от Индии, Афганистана и дальше на север. С северо-востока напирала Китайская Империя, традиционно имевшая здесь немалое влияние. Ну а на западе эти обширные территории служили границей Российской Империи.
        Огромным минусом этих земель было богатство недр. За полезные ископаемые шла постоянная резня. Даже Американские кланы пробовали наложить свои лапы на месторождения нефти. Потом местные аборигены были весьма воинственны. Эти люди за долгие годы привыкли к постоянным конфликтам и умело использовали свои пустынные владения в борьбе с захватчиками.
        Однако были и плюсы. Наличие трех центров силы давало возможность не подчиняться ни одной из супердержав. Остальные государства этого региона были до смешного малы или очень плохо вооружены. Чинхва смело могли померятся если не армиями, то по крайней мере богатством с большей частью из представленных здесь стран.
        Идеального варианта, конечно, не существовало, но нужно было выбрать из худшего лучшее. Анабель с группой проводила анализ земель в Юго-Восточной Азии и на островах южно-Китайского моря. Александр Иванович разрывался на двое, помогая мне с анализом анклавов близких к Российской Империи и тянул исследования в Южной Америке, где его отряд когда-то успел поболтаться. Сон У занялся Ближним Востоком и Южной Европой. Но там было совсем немного перспективных вариантов. Ну и все вместе мы пока дружно не брались за Черный Континент. Лезть туда откровенно не хотелось, но раз взялись отработать все варианты и эти надо перебрать. Ведь можно и в куче мусора найти бриллиант. Кто знает?
        Глава 6 Поездка в Российскую Империю
        Я так подробно взялся за буферные зоны РИ вовсе не из-за того, что уже сделал выбор за команду. Просто на данном этапе был легитимный повод посетить Москву, ну и заодно обзавестись связями и чем черт не шутит посмотреть на перспективные варианты своими глазами.
        При этом все понимали, что ровно тоже самое придется повторить и с остальными перспективными территориями. Однако сейчас уже начались работы по подготовке всего необходимого для первоначальной разведки. Я настоял на том, чтобы определение места рождения будущего свободного клана состоялось лишь после того, как я и моя команда руками пощупаем все возможные варианты.
        Это диктовало определенные рамки для будущего подразделения, оно должно быть максимально мобильным, вмещаться в относительно небольшие военно-транспортные самолеты средней и большой дальности, способные сесть и взлететь без высоких требований к аэродрому. При этом ударные силы должны быть достаточны для отражения массированной атаки соединений противника численностью до батальона.
        Исходя из этих критериев команда принялась за формирование новой боевой единицы. В первую очередь нужно было решить вопрос с тяжелым оружием. Поддержка пехоты при учете того, что все будет транспортироваться относительно небольшими самолетами была самым слабым местом. Взять танк? Выбранный нами базовый самолет танк не потянет. БМП? Четырнадцать-пятнадцать тонн, займут весь транспорт, по эффективности лучше посадить четырех тяжей с пехотой. Но как показали последние боевые действия тяжи не могут решить весь круг задач.
        Решение подсказал генерал Ен Чун, напомнивший об операции по взятию Горного Гнезда клана Асукабэ. Фо Лю Бай тогда сам переделал транспортники в нечто среднее между ударными самолетами и бомбардировщиками. После небольшого поиска среди производителей самолетов нам удалось найти удачную американскую модель транспортника, на базе которого был сделан ударный самолет.
        Базовый транспортник для нас представлял собой смесь ударного самолёта и грузовоза. Бортовое вооружение состояло из четырех шестиствольных пулеметов «Миниган» калибра семь шестьдесят два, и такого же количества двадцатимиллиметровых пушек «Вулкан». По сути, пулеметы были уменьшенными копиями «Вулканов». Скорострельность, мощь и ураганный огонь. Помимо этого, транспорт мог выполнять функции бомбардировщика, для чего имелось штатное оснащение и автоматизированное управление сбросом и наведением на цель бомб.
        Для защиты самолета от действий ПВО и вражеских истребителей, его оснастили системами тепловых ловушек, РЭБ и прочим. Все это сильно уменьшило полезную нагрузку. В итоге в каждый из самолетов помещалось четыре тяжа, и два взвода десантников. Таким образом четыре полуроты Сон У занимали ровно столько же самолетов. Но теперь вместо восьми тяжей у нас было шестнадцать. Помимо этого, каждый второй взвод был полностью оснащен экзоскелетами, что позволило навесить на бойцов дополнительные сегменты брони, превратив их в панцирную пехоту.
        Еще один самолет отвели для моих телохранителей, в состав которых входило четыре тяжа, взвод пехоты, Джун Хи с учениками, десять рыцарей и три аэронавта. К тому же, как только закончат обучения к охране должны присоединиться Сатоми и Виен.
        Шестой самолет предназначался для поморов, которые тяжам предпочли нестандартные меры усиления вроде ракетных установок, противотанковых ружей и кучи беспилотников. Причем седьмой самолет, предназначенный для тыловых служб, был до отказа забит военными припасами Пахомыча. Если честно он впихнул на каждый самолет какую-нибудь взрывчатку. Кроме моего личного, там охрана не разрешила.
        Получилась довольно сбалансированная армия, да и состав прежний, привычный. Однако нам не хватало вооруженных и бронированных средств передвижения. Но эту проблему, наверное, можно будет решить на месте. Встанет в копеечку, да еще потом придется все бросить. Однако этот вариант был все равно дешевле чем заморачиваться с отдельным транспортом под джипы и БМП.
        Оснащение экспедиционной группы встало в копейку. Только самолеты обошлись в полмиллиарда полновесных фунтов. Спасало лишь то, что я использовал уже готовые подразделения и тяжи, предоставленные корпорацией. Однако портативные ракетные установки, современное стрелковое оружие, экзоскелеты, боеприпасы, продукты, медикаменты и прочая мелочевка стоили еще около ста миллионов. И как бы не в пятьдесят обошлись хотелки Пахомыча, но учитывая удивительную эффективность «ореликов» во главе с капитаном «Гунунга» оно того стоило.
        По итогу с учетом аренды аэропортов, топлива, ежедневного содержания и прочих затрат, стоимость разведки ближайших двух перспективных мест приближалась к миллиарду. Если так пойдет и дальше Чинхва не будет нужды разделяться на два клана, я просто спущу все на вооруженные полетушки вокруг земного шара.
        Однако в Москву Принц клана не мог лететь на военно-транспортном самолете, этот жест могли неправильно истолковать. Поэтому мне был выделен отцовский борт. Роскошный трехпалубный лайнер, с шикарной спальней, душем, рабочим кабинетом и пассажирскими местами первого класса для сопровождающих лиц. В самолет как раз могла разместиться вся многочисленная охрана, а мне с Анабель отводились главные апартаменты.
        Первыми в Российскую Империю ушли транспортники с моими основными силами. Операцию возглавил Александр Иванович, ему проще действовать на периферии. Где-то под Минском была арендована база. Там же парням предстояло нанять или приобрести автомобильную технику для предстоящей экспедиции. Начать решили с европейской буферной зоны просто потому, что мне с Москвы было ближе.
        За то время пока я буду в столице помору предстояло решить вопрос с проводниками, наймом небольшого местного отряда для прикрытия и решения вопросов, которые могли обойтись без применения оружия. Также нужно было найти и подходящий аэродром в непосредственной близости от горячей точки, чтобы транспорты, выполняющие роль поддержки с воздуха, могли оперативно реагировать на запросы разведки.
        Ну и помимо всего прочего отряд должен был на месте собрать сведения о том, что творится на неподконтрольных территориях. Тут можно было обойтись как аэроразведкой при помощи беспилотников, так и забросом нескольких небольших групп. Поморы для этого подходили идеально, не будут так сильно выделяться как солдаты Сон У.
        Сам Сон У вылетел в Москву обычным регулярным рейсом в сопровождении лишь десятка бойцов охраны. В его задачи входила подготовка местных наемников Чинхва к встрече Принца Клана. В Подмосковье у Чеболя работала большая фабрика по сборке смартфонов, а в самой столице была целая сеть представительств. Конечно, у этого филиала Чеболя была и собственная служба безопасности, которую поехал «строить» Сон У.
        На нем был наем транспорта, отработка маршрутов передвижения, бронирование гостиничных номеров и прочие мелочи. Помимо этого, внешняя разведка клана должна была взять все мои действия в России под плотный колпак, чтобы защитить миссию от возможного негативного воздействия третьих сторон.
        Ну и в последнюю очередь вылетали мы с Анабель. Перед отправкой прямо из Кенбоккуна в поместье доставили подарок Пхеха для Императора Российского, в знак благодарности за турнир. Что там клерки упаковали в черного дерева шкатулку, плотно обвязанную золотыми тесемками, я не знал. Но маги как один утверждали, что артефакт и не слабый. Ну я здесь в качестве посыльного, так что не мне заботиться о том по душе придется подношение самодержцу или нет.
        Однако надо было подумать и о том, что подарю я, в случае приглашения на аудиенцию. Но как оказалось тут за меня все решили старшие члены семьи. Два тяжа, не усиленные как в подвале поместья, но все же несколько модернизированные и оснащенных не штатным оружием, а подходящими образцами российских мастеров, заняли свои места багажном отсеке лайнера. Как-то по-коммерчески все получилось, не подарок, а реклама, но родителю виднее.
        В назначенный день, наш роскошный лайнер вылетел из Ичхона в Москву. Лайнер сопровождала звезда аэронавтов, а после набора высоты уже над морем их сменили две тройки современных истребителей. Пока мир с Пенхва не заключен, Дю Кюн не брезговал любыми мерами безопасности. Впереди предстояло девять часов перелета, но время вылета было подобрано так, чтобы все пассажиры могли спокойно выспаться перед насыщенной программой, которую предстояло выполнить в РИ.
        Однако в этой практичности была и своя засада, вылетев в двадцать четыре ноль ноль по сеульскому времени, мы прилетели где-то в четыре утра по московскому. Выспавшиеся, отдохнувшие, но в еще спящий город. Энергия, накопленная за время полета, требовала активных действий, но Москва видела только первый сон и еще должна была проспать пол ночи. Хотя некоторые ее представители бодрствовали и сейчас.
        Правда были и свои плюсы в таком времени прилета, на дороге не было пробок, и мы с Анабель с интересом наблюдали улицы ночного города. Неуловимо знакомого для меня и такого чужого для моей принцессы.
        Сон У встретил нас как полагается прямо у трапа самолета, с целой бандой местных головорезов. Как-то иначе назвать стоящих рядом с ним плечистых гигантов, явно нанятых в местном охранном агентстве, у меня язык не поворачивался. Два десятка громил напоказ выставляли автоматические винтовки, пулеметы и массу холодного оружия. Один был вооружен таким впечатляющим карамультуком, что вызвал зависть у всех моих охранников. Хорошо Пахомыча я в столицу не взял, а то мог случиться конфуз.
        - Сабом-ним, это Горша, начальник местного охранного подразделения Чинхва.
        - Да Гоша я, Георгий, сколько тебе говорить? Вот жеж неповоротливый у тебя язык, - обиженно, но на удивление тихонечко, забубнил представленный мне богатырь. Георгий не обладал выдающимся ростом или атлетическим телосложением, но про таких говорят крепок как дуб. Широкий. Почти квадратный и в то же время гибкий и ловкий как медведь. Однако внушает.
        - Меня зовут Чхоль, а как вас по батюшке?
        - О! - удивился добродушный крепыш, - Валерьевич, но для вас просто Гоша, трудновато вам произносить такие заковыристые имена.
        - Хорошо, но я, если вы заметили, свободно владею русским языком. Приятно познакомиться Георгий. Знакомьтесь это моя невеста Анабель Чжэнфэй, а это начальник охраны мастер Джун Хи. С ним непосредственно вам и предстоит работать.
        - Он тоже понимает по русски?
        - К сожалению нет, но переводчик всегда будет рядом.
        - Трудно будет взаимодействовать в бою.
        - Возможно, но с этим ничего не поделать. Сон У, где мы будем проживать?
        - Господин, мы сняли три этажа в лучшем отеле Москвы, недалеко от Кремля.
        - А от места проведения олимпиады?
        - Совсем недалеко, это мы тоже учли.
        - Что же тогда по машинам, я бы хотел немного поработать до того, как начнется день.
        Георгию пришлось второй раз за день отвесить челюсть от удивления, в этот раз его поразили не мои лингвистические способности, а выгружающаяся из самолета охрана. Если рядовая пехота вызвала лишь легкие улыбки, то бойцы в экзоскелетах с тяжелым оружием заставили местных слега задуматься, а потом и вовсе недоуменно вкинуть головы при виде четырех тяжей.
        - Так вот зачем вам минивэны. Сон У, а мы тут не лишние?
        - Горша. Вы не лишние, будете дорогу показывать.
        - Вот же вредный ты начальник, твою то мать, а это кто?
        Этот разговор я слушал на предел своих способностей, которые, кстати, тоже значительно возросли. Слух, обоняние, зрение с возможностью различной фокусировки и несколькими диапазонами вновь становились для меня повседневным инструментом. Как же хорошо обрести утерянные способности. Наниты старались вовсю, доводя возможности тела до прежних высот. По ощущениям я давно достиг третьего ядра, но в этом мире все было по-другому, так что несмотря на заметно возросшие силы, видимо для перехода на следующий уровень еще чего-то не хватало.
        Тем временем Георгий в очередной раз меня порадовал, уронив челюсть ниже нижнего физического предела для хомо сапиенс. Наемник узрел десяток рыцарей и трех взлетающих аэронавтов, что повергло простого парня в культурный шок.
        - Эй, Сон У, а вы точно на олимпиаду по математике приехали?


        До гостиницы доехали без проблем. Сон У реквизировал часть машин в местном представительстве и еще что-то докупил и модернизировал под нужды охраны. Так что меня, как и в Сеуле сопровождал целый кортеж из внедорожников и минвэнов. Правда была проблема с тем, что охрана обычно опиралась на силы быстрого реагирования, но в Москве мы не ожидали такого уровня противостояния как на родине.
        Королевский люкс встретил нас уютным неброским, но явно сверхдорогим интерьером. Вазочки с фруктами, орехами, крохотными пирожками, печеньями и свежеиспеченными булочками придавали домашнюю атмосферу нашему новому жилью на следующие несколько недель. Я хотел поработать с материалами, собранными на ведущие кланы Российской Империи, но у Анабель были на этот счет свои планы.
        Любимая абсолютно спокойно, но от этого не менее возбуждающе стала снимать с себя вещи одну за другой. Задержать взгляд на мониторе у меня получилось всего лишь на несколько секунд, а потом меня как будто сорвало с места, и я хищно схватил в объятия свою нежную добычу. Кстати, джакузи в номере было ничуть не хуже, чем дома. Еще где-то должен быть наш личный бассейн, но времени на полное изучение огромных апартаментов снятых Сон У уже не хватало.
        Наскоро позавтракав и чмокнув разомлевшую девушку, я начал тщательно одеваться. Точнее говоря вооружаться. Накинуть рубашку и костюм было делом пары минут, а вот правильно пристроить пистолеты, гранаты, артефактные ножи и прочее богатство было тем еще ритуалом. Анабель живо участвовало во всех этих процедурах, но откровенно больше мешала, постоянно отвлекая на свои прелести. Этак можно и опоздать. Да и фиг с ним, сказал я себе стягивая с таким трудом надетую броню.
        - Нетттт! Я же пошутила Чхоль. Ты опоздаешь…. Умррр…
        Я почти не опоздал. Хотя можно было особо не волноваться, все заботы по регистрации участников от Империи Коре взял на себя учитель Вэн, который с командой учеников прилетел намного раньше. У ребят были обычные для таких мероприятий дела, они ездили по экскурсиям, учувствовали в обязательных мероприятиях.
        Однако мой статус давал возможность филонить от обязательной программы. Организаторы конкурса с пониманием отнеслись к моему положению наследника клана и все еще идущей межклановой войне. Что по понятным причинам исключало мое участие в запланированных массовых мероприятиях, на которых меня могли ждать убийцы. Да и подвергать риску остальных участников, приехавших на конкурс со всего мира, никто не хотел. Так что для меня все сводилось к регистрации и непосредственному участию в самом конкурсе. Первый этап которого намечался лишь через пару дней.
        Заставить меня заниматься по канону сонсе-ним давно посчитал невозможным, зато при каждой встрече вместо радостного приветствия сумасшедший математик снабжал меня файлами с тысячами задач или подшивками редких журналов. В Москве ровным счетом ничего не изменилось, разве что журналы были на русском языке.
        Встреча и регистрация были на сегодня единственным обязательным мероприятием. Поэтому дальнейшее время я мог посвятить себе. Анабель через час после моего отъезда должны были забрать представители Чжэнфэй в Москве. У старого адмирала тоже был филиал в столице Российской Империи, и принцесса клана была обязана посетить собственность своей семьи. В принципе и мне предстоял такой же визит, но уже на фабрику Чинхва. Однако Сон У предусмотрительно отложил эту инспекцию на более позднее время, фабрика находилась не в Москве и на нее нужно было потратить минимум целый день.
        Глава 7 Москва
        Первым делом решил позвонить Олегу Строеву, благодаря которому стал победителем турнира. Непростой боец, да еще и исполнивший волю своего Императора, был единственной ниточкой, связывающей меня с Москвой.
        - Олег, добрый день, это Чхоль Чинхва, ты пересекался со мной на турнире, тогда меня звали Джу Мин.
        - Привет, боец, ждал твоего звонка.
        - Серьезно?
        - А то, я же приглашал тебя на спарринг. Где ты сейчас?
        - Около Императорского университета, я на олимпиаду по математике приехал.
        - Вот как, я буквально в паре шагов от тебя. Скину на номер локацию, если свободен подъезжай, я как раз в зале, покажу тебе пару приемов.
        - Скоро буду.
        Олег действительно оказался чуть ли не на соседней улице, а спортзал оказался хорошо знаком временному охраннику Георгию. Место мало походило на коммерческий объект, слишком закрытое, слишком незаметная вывеска. Задачей которой кажется было не привлечение, а наоборот отпугивание клиента.
        Охранник на посту без удивления рассмотрел мой впечатляющий кортеж, и его ничуть не смутила чуть ли не полурота вооруженных людей. У меня сложилось впечатление, что он нас сфотографировал, взвесил, оценил и посчитал неопасными! Нас спокойно пропустили и даже не попросили сдать оружие.
        За высоким серым забором скрывалось несколько спортивных залов, подземных тиров и полигонов для магов. Если подумать, то очень роскошное местоположение для такого центра. Здесь бы деловой офис или ТРЦ строить. Это говорит о том, что за владельцем комплекса стоит или могущественный клан или государство. Скорее последнее, любой нормальный клан извлек бы из таких площадей бешеную прибыль.
        Строева тут многие знали, так что найти его удалось без всяких проблем. Олег тренировался в шикарном спортивном зале. Высокие потолки, стены в мягких панелях, борцовские маты, снаряды и оборудование для ударников. В зале было все необходимое для подготовки рукопашника, и несмотря на все изобилие, не было ничего лишнего, все располагалось по своим местам и явно постоянно использовалось.
        - Олег, добрый день!
        - Наследник Чинхва, рад приветствовать.
        - Прекрасный зал.
        - Это база подготовки спецназа гвардии Его Императорского Величества.
        - Ого, а как же нас тогда пропустили?
        - Тебя ждали, Чхоль. Чем-то ты заинтересовал Императора.
        - Интересно, я ведь всего лишь один из немногих.
        - Не буду выдавать тебе реверансы, это действительно так, из посвященных никто понять не может чем вызван интерес Его Величества к твоей персоне. Но он есть. И у меня приказ организовать тебе аудиенцию, как только ты появишься в Москве.
        - Ого. А подготовиться к встрече можно? Я и подарок в номере оставил.
        - Не торопись, это не так быстро, как кажется. Пока я передам наверх информацию о твоем появлении, пока назначат день аудиенции. Времени у наших крючкотворов уйдет немало. Но самое главное ты здесь. Кстати, давно дрался?
        - Сто лет не выходил на ринг.
        - Спарринг?
        - Да я даже сменку не взял.
        - Игорь, принеси новые шорты и футболку. Не переживай, сильно бить не буду, - подначил меня Олег. Вот же русские силовики, все норовят проверку устроить. Показывать свой истинный уровень или нет? Хотя если начнут гонять всерьез я не то, что свои способности буду вынужден показать, глядишь еще и выше планки прыгну, есть знаете ли методики, и что-то мне подсказывает Олег в таких делах крупный специалист.
        В раздевалке, быстро скинул с себя костюм и оружие. Уверен за моими действиями сейчас наблюдают десяток скрытых камер. Пересчитали гранаты и пистолеты, и, наверное, сильно заинтересовались моим доспехом и оружием. Обшарить не смогут, вещи остались под охраной пары телохранителей, но какие-то выводы сделают. Раздевалка, кстати, удивляла своей чистотой и приятным запахом, обычно такие места имеют специфический аромат пота, хлорки и прочей гадости, а тут чуть ли не аромат роз. Не простое учреждение, тут явно не рядовые гвардейцы тренируются.
        Неужто попал в гнездо благородных? Есть поговаривают в недрах Службы Имперской Безопасности РИ некая элитная группа в основном состоящая из отпрысков аристо. Не наследников, но Россия матушка на детей богата. Третьи, четвертые сыновья на этой службе могли ой как высоко взлететь по карьерной лестнице. Но и службы хлебали не ложкой, а ротным ковшом, досыта. Похоже попал я так попал.
        Олег уже ждал меня на ринге. Надев перчатки, щитки и шлем. Значит жестить не будем, пройдемся, так сказать, по верхам. И то хлеб, а то разобьют лицо перед встречей с самодержцем, неудобно получится. Такой же комплект обмундирования ждал и меня. В раздевалке я уже стянул руки бинтами и затепировал пластырем немного потянутое на крайней тренировке плечо.
        - Травма? - Олег показал на пластырь.
        - Ерунда, потянул немного.
        - Понятно, жалеть не буду, сделаю упор на этом плече.
        - Добрый ты, и встречаешь гостеприимно.
        - Ха-ха-ха, - раздался хохот от немногочисленных зрителей в зале. Мои телохранители, не владевшие русским лишь, недоуменно переглядывались, что кажется рассмешило публику еще больше.
        - А ты парень здорово говоришь по русски, жил где у нас?
        - Первый раз в России, просто у меня талант к языкам, - еще бы с «системой» не быть полиглотом.
        - Удивительно. Но Чхоль я твои выдающиеся лингвистические способности жалеть не буду. Готовься, - свирепо улыбнулся Олег.
        - И от меня пощады в таком случае не жди, - я ответил на очередную, добрую подначку.
        Так что мы имеем? Бой тренировочный, но не без разведывательных целей. В принципе можно и слиться, но тогда подумают, что мне есть что скрывать, а ну как решат проверить жёстче, так сказать в боевой обстановке. Устроят блин покушение и будут весело снимать кино.
        А с другой стороны, чем я рискую. Ну выяснят пару моих финтов, так я сейчас очень быстро прогрессирую, а после третьего ядра сегодняшнее представление будет играть только на руку. За мной закрепят уровень, скажем посчитав равным учителю и из этого будут исходить. А я через месяц другой я буду уже совсем иным человеком, лучше сказать мутантом. Значит будем учить Олега? Погнали.
        Физически противник у меня архинеудобный. Выше на голову, тяжелее килограммов на двадцать, это учитывая, мою возросшую из-из сожранного за последнее время металла, массу. При этом быстрый, техничный универсальный боец. Олег по прошлым боям показал, что в равной степени уверенно себя чувствует и в стойке, и в партере. Надо креативить.
        Один. Обманчиво легким движением Строев чуть не сорвал голову с моих плеч. Я решил, как последний пижон уклониться от удара тютелька в тютельку, чтобы макушку обдало ветром от проносящейся руки. Однако огромная лапа Олега зацепила выступающий край шлема, а меня чуть не замутило от резкого поворота головы. Довыпендривался.
        Два. Прощупываем друг друга аккуратными ударами. Пробовал по корейски махать ногами, этот медведь чуть мне их не вырвал. Теперь кошу под англичанина, бокс и только бокс. Не дай боги он решить вспомнить самбо или дзюдо. Искусство джентльменов на данном этапе самый безопасный вид самоубийства.
        Три. Я быстрее, а он сильнее. Я лучше думаю и разматываю Олега по этажам. Но Строев техничнее, знает больше приемов, имеет больше готовых, отработанных связок. Конечно, кластеры позволяют мне выстраивать кружево ударов, как будто это заранее выученные заготовки, но все же рефлекторная память тела пока дает Олегу небольшое преимущество.
        Четыре. Усыпил он меня, я-то уже настроился победить в боксерском поединке по очкам, и тут же словил тэйкдаун. Хорошо хоть в воздухе пришел в себя и упал продуманно. Резко вывернулся и задал стрекоча. Парни вокруг ринга ржали уже не сдерживаясь.
        Пять. Олег решил меня забороть. Гоняет по рингу, пытаясь войти в клинч, провести бросок или пройти в ноги. Взвинтил темп, я вновь чемпион мира по бегу, только вот беговая дорожка подкачала. Где вы видели маленькие квадратные беговые дорожки, а я по ней уже километра три отмахал, самого уже тошнит от поворотов. Видно мое лицо с признаками морской болезни всерьез развеселило непрошеных зрителей, ржач не смолкает ни на секунду.
        Шесть. А Олежка то выдыхается. Или делает вид? Что-то подозрительно смотрится его славянская хитрая рожа. А ну как пну его в ногу. Ох… ой… мощно он меня. Ждал, ждал, притворялся, дыхалка еще о-го-го. Готовился к встрече со мной, что ли, видно кроссы по утрам бегает.
        Семь. Пат, однако. Он ждет, когда выдохнусь я, я жду, когда вдохнется он. Я еще долго могу, а Олег тратит сил меньше меня. Он занял центр и атакует весьма экономно, я бы даже сказал скупо, а мне чтобы держаться подальше от его борцовских захватов приходиться бегать дольше и чаше, но у меня и порог выносливости выше, чем у обычного человека. Но человек ли Строев?
        Восемь. Олег опять пошел в очередной размен. Но мои удары точнее, продуманнее. Я как шахматист пробиваю по высоко поднятой руке, потом еще раз и еще раз. Мышца немного травмирована и непроизвольно рука уходит чуть ниже, чем надо. Пробиваю теперь уже со всей силы. Неужели поплыл? Нда… забыл, что шахматы любимая настольная игра в России. В ответ на удар в челюсть, мне прилетело по корпусу. Будь у меня человеческая печень - быть нокауту, но нас мутантов так легко не пронять.
        Девять. Ва-банк? Олег уверился что отучил меня махать ногами, но у корейцев тхэквондо в крови, как не лупануть копытом по сопернику? Пушкой выстреливаю ап-чаги, еще ап-чаги, а потом доли-чаги. Попал? Как есть попал! Не ожидал русский богатырь азиатского коварства! А то, зря что ли я шесть лет кимчи каждый день трескаю? От запаха моего, да падут враги мои.
        Десять. Зассал. Не он зассал, а я. Мне бы после победоносной серии пинков развить успех, ввалить Строеву по самое не балуй. Но что-то мне сыкотно. Повторяюсь уже. Слишком у Олега хитро прищуренный глаз, и улыбка его мне не нравится. Чуйка орет. Хочет подловить. Разрываю дистанцию.
        - Стоп, стоп. Туше, - поединок неожиданно останавливает одни из зрителей, по совместительству оказавшийся местным сонсе. Мы с Олегом облегченно выдохнули, ого как вымотался за пару минут. Все-таки местные одаренные не простые противники. В моем мире таких школ не было, видно здесь сыграла роль многовековая история применения магии. Столько разных направлений, техник и вывертов придумали, не престаю удивляться.
        Если бы не мое постоянное читерство Олег меня бы уделал. Только просчет точек с наименьшей вероятностью поражения, скорость и реакция «системы» позволили мне с честью выйти из поединка.
        - Спасибо за урок, Чхоль.
        - И тебе, Олег, неплохо ты меня погонял.
        - Это вам Олег отдал чемпионский титул на турнире в Корее? - вмешался остановивший бой тренер.
        - Да мне.
        - Теперь вижу, что не зря. У вас молодой человек выдающиеся способности, почему не выступаете на профессиональной арене?
        - Я наследник клана.
        - О как. Понятно. А вы знаете, господин Чхоль, что сейчас на равных продержались с действующим чемпион мира по ММА?
        - Ого, нет не знал.
        - Он сенсация этого месяца, выиграл три боя подряд, в том числе и титульный. Самый резкий взлет новичка в истории ММА. Но про вас я бы сказал, что вы сегодня вели по очкам, особенно последняя серия ногами. Олег на заметку тебе, надо такие вещи учитывать.
        - Понял, тренер. А парень монстр просто. Ему ведь только шестнадцать, так Чхоль?
        - Скоро семнадцать будет. И поздравляю Олег, к сожалению не видел твои бои, последний месяц клан участвовал в войне, времени вообще не было.
        - Круто. С кем схлестнулись? …
        В спортзале я провел еще пол часа. Потом дружески попрощавшись с Олегом и его тренером, выехал на встречу с Анабель. На сегодня мы запланировали прогулку по центру города и романтический ужин. Но перед этим нужно было пробежаться по местным антикварным магазинам, хотел сделать любимой подарок с местным колоритом. Так сказать, отметить наше посещение Москвы в частности и России в целом.
        Город так хорошо знакомый мне по прошлой жизни, здесь был абсолютно чужим. Другая архитектура, другие названия улиц. Даже кремль в этом мире выглядел совсем иначе. Оно и понятно одно дело строить крепость против орд кочевников или европейских разбойников с допотопным огнестрелом, а другое - готовиться к встрече с мастерами стихий, аэронавтами и рыцарями. Тут к бастионам совсем другой подход сформировался. Лишь коричневый цвет кирпича и зеленые крыши чем-то напоминали мне запечатленную в сердце картину.
        Здесь не было оголтелой индустриализации, а потому в городе не найти знакомых силуэтов сталинских высоток, да и вообще было очень мало одинакового как под копирку жилья. Современные технологии блочного домостроения обошли столицу стороной, тут каждое здание отдавало патриархальной добротностью, купеческой надежностью и индивидуальностью, сохранившейся сквозь века.
        Чужая Москва, но в то же время и своя. В городе осталась душа, и именно она была мне смутно знакома. В моем мире она не потерялась в лабиринте бетонных небоскребов и безвкусных жилых кварталах, здесь же душа города только цвела, придавая улицам уют и незабываемое очарование.
        Антикварный магазин я выбрал еще в Сеуле. Конечно мы с Анабель ждали чуда, как после посещения лавки дядюшки Хо в Инсадоне, но опыт в Макао, и поиск артефактов, который по нашему запросу организовали профессиональные участники рынка показал, что если чудеса еще и остались, то найти их тоже буде очередным чудом.
        Поэтому московскую лавку я решил посетить один. Глядишь получится сюрприз, а если нет, то и разочарования от очередного провала не будет. Из множества кричащих фамилий респектабельных антикваров, вроде Абрикосовых, Ситниковых, Миндеров, я выбрал не самый очевидный вариант - торговый дом Бахрушиных.
        Подкупила меня история возникновения семейного бизнеса. Предок антикваров, занимался вовсе не продажей старины, а был крупным дельцом на рынке сукна. И от несметного богатства и русского делать нечего занялся коллекционированием. Кто бы мог подумать, что в будущем это невинное хобби послужит крепкой основой семейного благополучия.
        Так вот все маститые антиквары в один голос указывали на непрофессионализм, с которым работали Бахрушины из поколения в поколение. Но это-то мне было и нужно, матерый антиквар уже давно распознал все ценности и ненужное, по его мнению, продал за бесценок, а перспективное выставил на аукцион. А вот у таких полупрофессионалов-полулюбителей как Бахрушины можно было вполне найти что-то стоящее.
        Плюсом к выбору этой лавки было ее удобное расположение в сердце старого квартала Москвы, где мы с Анабель и планировали прогуляться. Визит был заранее согласован моим секретарем и перспективного клиента на пороге встречал ее владелец. Высокий, худощавый, темноволосый мужчина в возрасте далеко за пятьдесят. Одетый немного старомодно, но в тоже время не без некого щегольства.
        - Рад приветствовать наследника Чинхва в своем скромном магазине. Бахрушин, Алексей Александрович.
        - И я рад оказаться в столь замечательном месте, о котором много слышал, но не разу не видел.
        - Молодой господин, позвольте узнать, а кто рекомендовал вам мою скромную лавку.
        - Виктор Семенович из Пекинского университета истории, и еще ряд товарищей.
        - Приятно, очень приятно слышать, что нас рекомендуют даже так далеко от родины.
        - Чхоль, я могу к вам так обращаться?
        - Конечно, Алексей Александрович.
        - Вас интересует, что-то конкретное?
        - У меня на самом деле две задачи. Одна узкая, на сегодня, подарок моей невесте. Причем это не должна быть обыкновенная драгоценность или дорогая безделушка, интересуют артефакты для мага воды. Ну и второе, как бы это сформулировать поточнее? Я бы приобрел вещи, возможно без магии, но датируемые периодом расцвета артефакторики, они могут не иметь заметных полезных свойств, но должны обладать чем-то уникальным. Например, прочностью сплава если это метал.
        - О! Отличный запрос. Я думаю, мне есть, что вам предложить по первой части, ну а по второй вам придется решать самому, в таких предметах специалистов нет.
        Глава 8 Москва, продолжение
        С антикварным магазином я не прогадал. Во-первых, для Анбель нашлась безумно дорогая, но магическая броня, и именно что сделанная под мага воды, к тому же женщину. Бронелифчик в комплекте. А если серьезно, то в нагрудной пластине имелись характерные выпуклости, как раз под размер упругой груди моей девушки.
        В целом собранная из нескольких металлических пластин броня, надежна защищала от любого вида оружия, накачка плетением льда спокойно держала пулю крупнокалиберного пулемета. Испытания были проведены Бахрушиным тут же на заднем дворе магазина. К чести антиквара, на броне после длинной с оттяжкой очереди не осталось ни одного видимого следа. Прекрасное дополнение к амулетам Юэй Фэнь, Анабель по моим прикидкам уже превосходила по совокупной защите рыцаря.
        Но причиной того, что данный комплект до сих пор не был продан, было обязательное условие эксцентричного предка Алексея Александровича о продаже брони вместе с целым комплектом довольно безвкусно выглядящих атакующих колец, заряженных также плетениями льда. Комплект получается, но барышни, могущие позволить себе такие траты, обычно предпочитали артефакты выполнены из драгоценных металлов и с обязательными изумрудами, алмазами, рубинами…
        Здесь же за огромные деньги получался эффективный, но не броский и где-то внешне бедноватый комплект. Наемница или килерша отдала бы за такие артефакты душу, но цена была подъемной лишь для миллиардеров, а у них полно своих тараканов. Я отвалил требуемую сумму без раздумий, пусть кольца ни капли не сочетались с гарнитуром Юэй Фэнь, но я знал вкусы своей любимой, взращённой на палубах боевых кораблей, и знал, что ей такой минимализм придется по душе.
        А вот со вторым запросом вышел очередной облом. Запрещенных артефактов для не магов, или снаряги бойцов прошлого схожих с моей броней и ножами не было и в помине. Чего-то похожего на парные браслеты или литературы о такого рода вещах тоже не было. Но не сильно и наделся. Получилось купить подарок невесте и то хлеб.
        Мы тепло попрощались с Бахрушиным, донельзя довольные друг другом. Антиквар обещал поискать для меня то, что не нашлось в его лавке. Покупки были аккуратно упакованы в красивый кожаный футляр и погружены в лимузин. Осталось купить букет цветов, и я готов порадовать свою девушку романтическим вечером.
        Анабель приехала вовремя, как и обещала. Чего стоила эта точность ее охране, умудрившейся доставить девушку в точно назначенное место в заданные сроки сквозь безумные московские пробки, можно было только догадываться. Но суровые китайские ребята хранили на лицах абсолютную восточную невозмутимость.
        Как в старые добрые времена наши кортежи объединились заполнив, итак, невеликую парковку. Обыватели с большим запасом обходили вооруженную до зубов толпу телохранителей, неудобно, конечно, но сейчас не время расслабляться, Пенхва могли попробовать отыграться в любой момент.
        На ужин мы, не оригинальничая заказали столик в ресторане русской национальной кухни. Зачем пробовать французские вина или итальянские сыры в столице Российской Империи? Этого добра было навалом в Москве, но и ничуть не меньше в Шанхае и Сеуле. А вот оригинальная русская кухня, должна быть только здесь, в сердце Империи.
        Ресторан был оформлен под палаты бояр. Варварская роскошь, буйство красок, золото. Отделка заведения поражала своим натурализмом и удачной попыткой воспроизвести интерьеры прошлого, дизайнер использовал малахит, дерево и меха. О! Вот я осел надо подарить Анабель шубу из соболя. Хотя с нашим климатом. Хмм… а ведь возможно нам продеться переезжать в более суровые края, точно куплю шубу, в лучших традициях русского офицера.
        На закуску нам подали рыбные пироги, традиционные блинчики с красной икрой, кусочки маринованной сельди на кружках отварного картофеля, несколько видов грибов, тушеные заячьи почки и прочие изыски. Это был, так сказать, экскурс, порции были крохотные и лишь только подогревали аппетит перед основным столом. Потом пришел черед оленины с клюквенным соусом, запечённой семги, привет поморам, и томленой гречневой каше с лосятиной. Был еще и десерт, но кажется он уже не влез.
        Во время трапезы мы с Анабель обменивались впечатлениями сегодняшнего дня, пару раз выходили на танцпол, благо формат заведения это предусматривал. Публика в ресторане была респектабельная, еще бы с такими ценами. В основном, конечно, иностранцы, для них это возможность соприкоснуться с местным колоритом. Хотя подданых Императора Романова тоже было предостаточно. Однако к вечеру весь лоск и чопорность посетителей как будто ветром сдуло, читай унесло широкой рекой выпитой водки, и зал что называется загудел.
        Опытные аниматоры ресторана вовремя подогнали экзотику. Зажигательные танцы цыганок, сменяли русские народные пляски. Гармонь и балалайка неподдельно восхитили мою девушку, равно как и ручной мишка, танцующий вместе с заказанными скоморохами.
        В течении ужина мы с Анабель угощали друг друга. Девушке пришлась по вкусу икра и рыбные пироги, но чем-то смутила ароматная селедка. Вообще, как я заметил, многим азиатам не нравиться ее запах, хотя если сравнивать с каким-нибудь фукуокским рыбным соусом… Но на вкус и цвет все фломастеры разные. При этом мы пытались следовать рекомендациям сомелье, громко сказано, молодой человек предлагал лишь очищенную и настойки на ее основе, и употребляли блюда в сочетании с традиционным крепким алкоголем.
        Все это привело к ожидаемым последствиям. Анабель получив подарок на радостях решила спеть. Мне ничего не оставалось как поддержать порыв благодарной девушки.
        Моя невеста вначале исполнила корейский хит (песня в материалах), не сказать, чтобы он не зашел, но публика немного тормозила. Диссонанс был велик, от русских народных плясок до непонятного азиатского k-pop. Но после сольного Despasito на китайском, все еще находящегося на вершинах мировых хит-парадов нас стали узнавать.
        А дальше по классике, но детали я помню смутно. Мы пели, танцевали, много общались с гостями ресторана, щедро обмениваясь взаимными приглашениями. Кажется, в этот вечер я приобрел в России больше связей чем мог бы получить кропотливой многомесячной работой. Добили мы публику заготовками синглов на русском языке.
        Я рискнул исполнить «Лучший город земли». Как бы в кассу, Москва, публика подходящего возраста, и настрой соответствующий. Но для нее нужен голос, нет ГОЛОС. С моими невысокими вокальными способностями это была довольно смелая идея. Но я где-то подкрепил связки при помощи нанитов, где-то подшаманил дыхалку. В студии Chinentertainment на фонограмму песня выходила на ура, а здесь пришлось тянуть вживую. Однако песня не то, что зашла, зал стоял на ушах, дым коромыслом.
        Потом Анабель исполнила «Оренбургский пуховый платок», эту замечательную песню в этом мире тоже не сочинили. Женская часть аудитории выпала в осадок, половина, не сдерживаясь, водочка или талант любимой тому виной, плакала навзрыд. Персонал ресторана прекратил обслуживание, а наиболее смелые кухонные работники стали просачиваться в зал.
        Я не мог не разочаровать мужскую половину ресторана и зарядил «Коня», после которого кажется прифигел самый последний скептик сегодняшнего вечера. Нас окружили подтянутые офицеры русской армии, представители дворянского собрания и крупные промышленники. Все вокруг просили спеть на бис, громко аплодировали и сыпали комплиментами.
        Это было сильно, но пары алкоголя требовали продолжение праздника, и я на-гора выдал «Черного Ворона». После которого нас пришлось спасать от благодарных слушателей. Проснулись мы в собственном номере в крепких объятиях друг друга. И не сказать, чтобы жесткая побудка наступила по доброй воле, звонил проклятущий телефон.
        - Пак Со, тебе не жить!
        - Господин, я еле дождался утра по вашему времени, вы с мисс Анабель опять натворили дел!
        - Да, а что случилось?
        - Все что вы готовили для Российской Империи уже в сети.
        - Твою то мать!
        - Я могу запускать ваши студийные записи? Надо не упустить момент.
        - Давай.
        - Тогда я вылетаю в Москву и желательно чтобы вы нашли несколько часов для продвижения синглов.
        - На телевидение не пойду!
        - Но господин? А может мисс Анабель?
        - Пак Со, прилетишь решим.
        - Сабом-ним спасибо, я бегу в аэропорт!


        - Любимый, что-то случилось?
        - Мы кажется опять вчера пели, как тогда у бабушки Сеонг.
        - Надо нам с тобой прекращать употреблять алкоголь, по крайней мере в общественных местах.
        - Это да, - в целом ни магам, ни тем более мне алкоголь или наркотики никак не могли повредить в плане физического здоровья, но кратковременная потеря контроля тоже имела свои минусы. Я, конечно, мог почти мгновенно избавиться от алкалоидов в крови, но мы вроде как расслаблялись.
        - Мы уже в сети?
        - Да, Пак Со поэтому и звонил.
        - Давай посмотрим?
        - Сейчас посмотрю зарядился ли ноутбук, - я, разговаривая по телефону пересел в кресло, рядом с которым на столике как раз лежал с вечера подсоединений к зарядке компьютер. Включая машину производства Чинхва, меня вдруг озарило. Планшетов то здесь нет! Но явно вскоре должны появиться, ноутбуки несмотря на все удобства грузятся долго, нельзя лежа посмотреть… Какие-то военные модели и частные случаи на рынке есть. Но дорогие, только для элиты, а вот массового продукта пока нет. Надо двигать тему. Причем срочно.
        - Чхоль, ты о чем задумался?
        - Да так, пришла идея нового продукта для компании Чинхва, ой и для Чжэнфэй она подойдет, но я свои секреты не сдам.
        - Даже обворожительной шпионке? - любимая выгнула ножки и невзначай сдвинула вниз белую простыню.
        - Ты ко мне? Или на кровати?
        - Эй, а ролик!
        - Поздно…


        К видео мы вернулись где-то через пару часов, вначале накувыркались в кровати, потом продолжили в душе. Потом немного перекусили и опять занялись любовью. Немного погодя решили искупаться в таки найденном бассейне. Оказалось, за анфиладой комнат скрывался целый СПА-комплекс, предназначенный только для хозяев императорского номера. Немаленький бассейн с соленой морской водой в комнате с широкими панорамными стеклами, турецкий хамам, финская сауна и так полюбившаяся нам душевая система, имитирующая теплый летний дождь. Отдохнув и насытившись, друг-другом мы все же решили взглянуть на плоды своего разгульного образа жизни.
        В принципе получилось довольно симпатично, правда наши азиатские лица исполняющие русские песни в традиционном русском интерьере наводили мысль на художественную постановку, но упрекнуть нас в подставе с учетом лиц участвующих в импровизированном ролике ни смог даже самый отъявленный злодей.
        Как оказалось, неизвестный блогер смонтировал на коленке шедевральный ролик из нарезки вчерашнего выступления. Четыре песни взволновали ума и сердца не побоюсь этого слова всех жителей столицы, и постепенно завоевывали самые отдаленные провинции огромной Империи.

«Оренбургский пуховый платок» бил все страновые рекорды по просмотрам. Необычная исполнительница и душещипательная история нашли свой отклик не только у женской половины Империи, но и судя по коментам понравились и мужской части населения.

«Конь» и «Черный Ворон» полюбились военным и их семьям. При этом почти все население Империи, которая постоянно воевала с внешними врагами или успокаивала внутренних сепаратистов, так или иначе соприкасалось с военным делом. «Лучший город земли» на первый взгляд был не менее популярен, но это в основном пока результаты Москвы, рейтинги могли извиниться в общеимперском масштабе. Но как оказалось, это было не самой важной сенсацией для нас.
        - Чхоль, ты читал коменты?
        - Хвалят?
        - Хуже.
        - ???
        - Там с нами засветился вице министр обороны, генерал-аншеф от инфантерии, светлейший князь Лопухин. Он же глава могущественного клана Лопухиных.
        - Ого!
        - А еще наследник Щетининых, младший брат главы клана Гардалхадзе, и ряд крупных чиновников и бизнесменов.
        - Я смутно помню, что от некоторых из них мы легкомысленно приняли приглашения, надо сесть и все разложить по полочкам, - «система» мне в помощь.
        - Нда… вот и отдохнули, теперь придется по приемам шататься.
        - Нет худа без добра, возможно найдем людей, которые помогут нам с разведкой, а может пригодятся и дальше, если мы решим остановиться на одной из буферных зон Российской Империи.
        - А сегодня у нас вечер свободный? - девушка была уверена в моей абсолютной памяти в любом состоянии, которую я неоднократно демонстрировал. Мне в «системе» нужно было лишь подгрузить, что-то вроде видеофайла, причем основные события вычленяли кластеры. Передавая мне в своеобразный кэш лишь готовые сведения.
        - Блин, мы с тобой согласились на прием у Лопухиных. Он вчера в ресторане проставлялся перед коллегами за успехи своего отпрыска. Что-то он там на отлично закончил. А сегодня у них по этому поводу официальный прием в поместье, и мы туда приглашены.
        - Во сколько должны быть?
        - К шести, легок на помине, секретарь прислал сообщение, о том, что на ресепшен отеля завезли официальное приглашение от Лопухиных, придется идти, чем-то мы зацепили генерала.
        - Ой… так платье у меня есть, надо озадачиться прической и макияжем. Чхоль, я побегу.
        - Давай пообедаем, я есть хочу.
        - Я тоже, куда пойдем?
        - Если по-быстрому, то лучше прямо в номер заказать.
        - Точно после роликов в сети нам спокойно поесть не дадут, а пока будем обедать, моя компаньонка найдет подходящих специалистов. Жаль нет костюма, рассчитанного на твой подарок, придется идти только с амулетами Юэй Фэнь.
        - Ты что на войну собираешься?
        - С этими северными варварами надо быть ко всему готовой, - пошутила моя девушка, надевая на прекрасные бедра перевязь с кинжалами.
        - Так вот где ты их прячешь, сексуально получилось.
        - Чхоль, - видимо Анабель что-то уловила в моем взгляде, - не смотри на меня так, у нас осталось совсем мало времени для подготовки к приему.
        - Да я ничего не…
        - Ага, - девушка ловко отпрыгнула от моей очередной попытки схватить и утащить в постель, - Чинхва, обещай мне что потерпишь до вечера, иначе обижусь.
        - Клянусь, - пришлось сдаться, Анабель всерьез обеспокоилась вечерним приемом.
        Пока нам несли обед и то время, которое Анабель приводила в порядок свою внешность я потратил его с пользой для дела. Сначала поднял информацию по клану Лопухиных. Не сильно древний, с тысячелетней историй, но успешный род. Были на длинном пути взлеты и падения, но яркие представители рода смогли засветиться во всех крупных военных конфликтах Империи. Род однозначно боевой, не коммерсанты, но профессиональные военные.
        Сейчас имеют кое-какое производство оружия, сельскохозяйственные земли и немного недвижимости. Но основа благополучия клана - наемные отряды, одни из лучших в мире. Подготовка в клановых школах на должной высоте, а умелые солдаты всегда пользовались повышенным спросом. Лопухины дело поставили на широкую ногу. Клан-лидеры несли службу в войсках Империи, попутно выбирая для себя перспективных офицеров и крепких сержантов, которые после выхода в отставку пополняли ряды ЧВК клана Лопухиных.
        Постоянный приток профессиональных военных позволял держать уровень подготовки наемников на должной высоте. А старые армейские связи давали доступ к оружию и снаряжению, которое так просто было не приобрести. Часто дилетанты вроде меня опирались на списки государств, ограничивающих перечень разрешенного для кланов оружия. Как правило это были устаревшие или не слишком эффективные образцы тяжелого вооружения.
        Но в каждом документе было много дыр, которые упускали экспериментальные образцы, ограниченные серии весьма недурственного вооружения. Этим лазейками прекрасно умели пользоваться Лопухины, вооружая своих головорезов самой современной техникой, что давало огромное преимущество на поле боя.
        При всем этом, текущий глава клана сорокалетний Федор Юрьевич Лопухин находился в зените своего могущества. Еще никто из Лопухиных не поднимался столь высоко по карьерной лестнице, а учитывая «детский» для таких должностей возраст аристократа это было еще только начало карьеры. Империя не на минуту не прекращала вооруженные конфликты, такой военачальник был всегда в фаворе. Тем более часть проблем Лопухины решали при помощи своего клана, прикрывая Империю в грязных делах, и не без финансовой пользы для себя.
        Глава 9 Прием у князя Лопухина
        Во вторую очередь я принялся просматривать портфолио потенциальных гостей сегодняшнего приема. Мы навряд ли могли попасть на такого рода вечеринку, совсем не наша сфера. Промышленники и финансисты в Российской Империи жили с военной элитой дружно, но несколько обособленно. Не в последнюю очередь из-за достаточно резкого поведения офицеров, постоянно участвующих в боевых действиях. Так сказать, поствоенный синдром.
        Но эта опасная публика как раз-таки мне и была нужна. Обдумывая как подобраться к буферным зонам, Чинхва поднимали знакомства, которые были связаны с электронной промышленностью, основным локомотивом клана, но такой бизнес не мог иметь существенных интересов в «горячих» точках. Туда шли или компании добывающие полезные ископаемые, или различного рода военные. Так что может так случится и наш вокальный экспромт принесет сегодня свои плоды.
        Особое внимание я уделил капитанам наемных отрядов, работающих в обоих наиболее интересных мне точках. Потом изучил кланы, соседствующие с этими местами и тех, кто имел в там анклавы, фактории или иные представительства. Круг получался обширный и если мысленно изобразить орбиту интересов генерала-аншефа и круг лиц из моих аналитических выкладок, то эти два множества имели довольно широкую площадь соприкосновения.
        Анабель, я подхватил прямо из царства причесок и макияжа. Что там делали с моей девушкой кудесники стиля и красоты не знаю, но результат превзошел все ожидания. И без того обворожительная девушка стала вдесятеро красивее, если это можно описать математическими величинами.
        Ее вечерний наряд, хотя и выполненный по лекалам европейской моды, все-таки имел китайский колорит. Крохотные золотом вышитые вручную цветы и драконы, на платье, подчеркивали идеальную фигуру восточной красавицы. Высоко поднятая прическа была собрана драгоценным аксессуаром, зуб даю какой-то артефакт или режуще-колюще метательный предмет.
        Под обтягивающим нарядом как я знал девушка прятала два не маленьких кинжала-артефакта, ну и штатное место занимали амулеты Юэй Фэнь. А с браслетами мы с Анабель не расставались никогда, даже в ванне. И хотя последний не очень подходил для сегодняшнего наряда, пришлось выбирать между функциональностью и красотой. Вчерашний подарок пришлось оставить дома, бронелифчик на таком мероприятие вызвал бы не нужное пристальное внимание.
        Я обошелся без корейского колорита, впрочем, и в родном Сеуле предпочитал европейские марки без особых изысков. Правда помня о печальной судьбе моих костюмов от Brioni и свято веря во все плохие приметы, в этой поездке я отдал предпочтение другому итальянскому бренду Canali. Классический темно синий костюм, не сильно приталенный из-за необходимости скрывать весь мой не маленький арсенал, который, к слову, рос угрожающими темпами.
        Беретты однозначно престали выполнять возложенные на них функции. Как на зло с ростом моих способностей росли и возможности врагов. Если с учителями сбить концентрацию и направление плетения еще худо-бедно получалось, то подготовленные подмастерья могли с высокой колокольни плевать на мои пукалки. Пришлось озаботиться поиском нового варианта.
        С возможностями Чинхва я, конечно, его нашел, хотя оружейникам клана пришлось изрядно попотеть. Мои требования к оружию смертельно удивили военспецов Чеболя. Пара пистолетов по техзаданию должна быть пригодна к условно скрытому ношению. То есть, простыми словами, можно запихнуть под костюм, даже если любой человек близкий к военной тематике легко догадается об их наличии. При этом я запросил оружие с дульной энергией в районе двух килоджоулей и с обоймой с емкостью не менее, чем десять патронов.
        Однако все представленные на рынке образцы такого оружия были скажем так слегка великоваты, потом их часто отвергали из-за большой тяжести и невероятной силы отдачи, что делало такие пистолеты абсолютно непригодными в скоротечном городском бою.
        Ответ на мой запрос, точнее говоря даже несколько вариантов удалось найти среди охотничьего оружия. Лично мне особенно понравился экземпляр, изготовленный швейцарскими оружейниками. Монстр с дульной энергией шесть тысяч джоулей мог смело остановить мамонта на скаку, причем с одного попадания и в любую часть тела. Однако запредельный вес в шесть килограммов и немаленькие габариты относили данное оружие скорее к винтовкам, было проще носить с собой «Калашников». Патронов больше и не будет сильно смешить врагов.
        После долгих колебаний я выбрал охотничий пистолет «Гром», несерийный, штучной работы тульского мастера. В целом необходимость такого оружия для простого человека вызывала определённые сомнения. Вес около двух килограммов, дульная энергия пули чуть выше двух килоджоулей, в магазине двенадцать патронов пятидесятого калибра.
        Чтобы лучше понять масштабы «трагедии» - такие патроны используются для стрельбы из снайперских винтовок американской армии, видел у бойцов Сива Уинна. Нормальному оружейнику, такая концепция компактного личного оружия в голову прийти не могла, но Русь Матушка всегда была щедра на сумасшедших гениев.
        Ходила легенда что при неправильном хвате, один из испытателей переломал себе руки из-за нереальной отдачи. О точной стрельбе из такого «слонобоя» можно было и не упоминать. Даже держа его в двух руках клановые чемпионы по стрельбе из пистолета с трудом попадали в круг мишени, не говоря уже о девятках и десятка.
        В общем по вердикту отцов командиров этот экземпляр можно было использовать только в случае прорыва кабана, льва, носорога или слона на дистанцию до десяти метров. В остальных случаях пистолет посчитали бесполезным и даже вредным, ибо легенда легендой, а пальцы многие отбили и выпали из соревнований по стрельбе на несколько дней.
        Однако меня данное оружие полностью утраивало. С моей возросшей физической силой масса и отдача оружия были вполне приемлемы. А точность и расчёт кластеров даже позволяли вести беглый прицельный огонь с двух рук, несмотря на откидывание пистолета при таком стиле стрельбы. Заказали сразу несколько пар, каждый «слонобой» вручную доработали, заменив почти все детали на новые, сделанные из более дорого и легкого материала. Кое где, даже удалось уменьшить общие габариты оружия, без потери убойности.
        Правда, чтобы скрытно носить батарею из двух таких пушек пришлось делать под меня специальную сбрую с креплениями на плечах, для равномерного распределения нагрузки. А само оружие в итоге пряталось в специальных зажимах на поясе за спиной. Костюм мне снимать противопоказано, могу испугать впечатлительных людей.
        В довершение рыцарского образа, читай не в меру вооруженного подростка, на мне теперь ставший второй кожей доспех с браслетами, штатные ножи на цепочках, в подмышечной кобуре спецпистолет и гаранты по всему телу. О, и простой нож за голенищем, как я уже упоминал незаменим при вскрытии консервных банок. Вот так нелегко нынче собираться на светский раут.
        К роскошному особняку Лопухиных кортеж подъехал в нужное время. Явиться слишком рано в чужой дом, где даже самого хозяина мы помним смутно, было бы неудобно, равно как и опоздать. А вот подоспеть к моменту, когда большая часть гостей уже прибыла, но поток пока еще иссяк было настоящим искусством, которым мы с Анабель как выяснилось владеем на отлично.
        Дом Лопухиных разительно отличался от привычных нам интерьеров старых родов, которые мельчайшими деталями старались подчеркнуть древность своих корней. Внутри особняка прошлого века от прошлых лет остались лишь теплые паркетные полы, которые каким-то образом органично сумели вписаться в ультрасовременную обстановку, созданную явно приверженцем минимализма. Авторская мебель, скупые белые краски, технологичная отделка поверхностей. Это был явно дом молодого главы клана.
        На пороге владения нас встретил сам светлейший князь Федор Юрьевич. Высокий, почти рыжеволосый молодой мужчина в отлично сидящем генеральском мундире. Рядом с ним в форме выпускника Императорского кадетского корпуса стояла его более молодая версия. Оба не смотря на военное занятие смотрелись этакими добродушными интеллигентными ботаниками.
        - Оу, Чхоль, Анабель рад вас видеть, как хорошо, что получилось прийти. Знакомьтесь мой сын и виновник сегодняшнего торжества, Арсений Федорович Лопухин, - приятный молодой человек нашего возраста отвесил учтивый поклон, только вот взгляд молодого человека нет, нет да съезжал на мою спутницу. Но оно и понятно, Анабель сегодня привлечет к себе немало внимания. Говорила мне мама не женись на красавице.
        - Приятно познакомиться, - мило улыбнулась Анабель, а я учтиво поклонился.
        - Я Чхоль Чинхва из Кореи, а это Анабель Чжэнфэй из Китая.
        - Вы ребята не тушуйтесь и осваивайтесь как у себя дома, сегодня у нас почти семейный сабантуй, мой охломон с отличием закончил кадетское училище и принят в гвардию его величества. Тут много ваших ровесников, цвет имперской аристократии, так что будет весело.
        - Спасибо, за напутствие, постараемся быть приятной компанией.
        - Арсений первое время будет с вами. Познакомит с гостями, поводит по залу.
        - Это честь для нас, - что-то круто он нас принимает, наследника и виновника торжества определил в сопровождающие малознакомым людям.
        - Не беспокойтесь, вы гости и прибыли издалека!
        В поместье прибывали новые гости и мы с сопровождающим нас Арсением отправились внутрь дома. Огромная бальная зала гудела как пчелиный улей, наверное, собралось уже не мнее пары сотен аристократов, и, хотя все они старались вести разговоры негромко общий фон получался о-го-го.
        Наследник стал знакомить нас с разными людьми лавируя от одной группы к другой. По ходу будущий офицер умело совмещал два дела, знакомил нас с окружающими, и сам как хозяин оказывал внимание гостям. Кого-то спрашивал о здоровье, где-то остановив официанта предлагал пузырящееся шампанское и легкие закуски.
        Честно сказать от обилия новых лиц и быстрой смены тем мы с Анабель слегка подзависли. Я-то еще в совершенстве знал русский, а вот для Анабель, прекрасно на нем говорящей, это все же был иностранный язык, что только добавляло трудностей восприятия.
        Однако вскоре посчитав свою миссию выполненной Арсений оставил нас на попечение своей кузины княжны Анны и ее компании, в которую входили молодые люди примерно нашего возраста. Кто-то уже учился в университете, а другие еще тянули школьную лямку.
        Видимо компания была старая и уже давно все и вся обсудившая, поэтому появление новичков встретили с восторгом. Ну а когда кто-то вдруг опознал в нас знаменитых певцов девушки втрое быстрее защебетали вокруг Анабель, а парни стали живо расспрашивать меня.
        - Господин Чинхва, вы в Москве надолго? Будете ли петь? - ко мне обратился молодой господин, явно грузинских кровей.
        - Я прибыл на школьный конкурс по математике. Петь не планирую.
        - Жаль, очень жаль. Постойте, а как же вчерашнее выступление?
        - Это был экспромт, под настроение.
        - Понятно, ваши выступления наделали шуму в сети. А правда, что вы автор слов и музыки?
        - Да это так.
        - Оу, а как же такой диапазон языков и жанров?
        - Я говорю на нескольких языках свободно, а вот с сочинительством, тут ничего не могу объяснить. Это сложно.
        - Ожидаемо, мало кто из творцов может объяснить сам процесс создания.
        - Я краем уха слышал, что ваш клан в состоянии войны? - неожиданно в наш разговор вмешался широкоплечий, высокий блондин, в форме идентичной той, что была на Арсении, видно однокурсник.
        - Да это так. Война почти завершена, но официальный мир еще не заключен.
        - А вы принимали участие в боевых действиях?
        - Эээ… я человек мирный, был вынужден присутствовать на передовой, но предпочел бы более безопасное занятие, - при этих словах на лице молодого человека проступили презрительные нотки.
        - Разве наследник клана, не должен поддерживать свои войска в бою? - а вот это уже перебор. Какое дело этому курсанту до моей роли в войне?
        - Поверьте, господин Вишневицкий, я прекрасно знаю о том, что я должен и не должен делать, - довольно резко я оборвал польского шляхтича, одновременно подгружая информацию по его семье из «системы».
        На этого конкретного типа особо ничего не было, как и на его фамилию. Точно не представитель клана, скорее всего мелкий независимый род, коих в Королевстве Польском как грязи. Нужный для меня человек, поляки как раз могут иметь влияние на буферную территорию. Но этот конкретный кадр мне определенно не нравится.
        - Кхм… прошу прощения если невольно обидел вас, просто я человек военный и для меня странно не участвовать в войне, которую ведут члены моей семьи.
        - Не могу понять вы просите прощения или вновь пытаетесь навязать свое мнение? Поверьте, я пришел на этот прием не для того, чтобы узнать ваши взгляды на мои поступки.
        - Да что с тобой не так? - вдруг резко вскипел шляхтич.
        - Ты? Мы с Вами уже на ты? Держите себя в руках, молодой человек. Это как минимум некультурно.
        - Вы определённо нарываетесь, господин Чинхва, слишком смело для человека, предпочитающего безопасные занятия во время войны, подальше от дома. И не забывайте, перед вами будущий гвардеец Его Императорского Величества.
        - Я знаете ли не думаю, что звание гвардейца дает право указывать малознакомым людям, что они должны делать, а что нет, - дело шло к дуэли, но парень видимо изначально задался целью или задавить словесно или свести дело к поединку. Ну и флаг ему в руки, по возврату он максимум учитель, что сейчас для меня совсем не проблема.
        - Мне тут подсказывают, что вы личный гость Федора Юрьевича, если бы не это…
        - То, что?
        - Я бы заставил вас принести извинения.
        - Так что вам конкретно мешает? Если вы правы, какое дело чей я гость? Или на этом основании я могу вытереть об вас ноги?
        - Господин Чхоль, - откуда-то примчался запыхавшийся Арсений, - прошу простить моего друга, он, наверное, немного перебрал, ведь мы выпустились вместе и вместе зачислены в гвардию.
        - Арсений я…
        - Михаил замолчи ради бога, не порть сегодняшний праздник, - как-то рьяно наследник стал разруливать ситуацию, и отреагировал быстро, видно у них тут такое не редкость.
        - И все же Арсений честь мундира задета, господин Чхоль, не в меру агрессивен для штатского.
        - О! Так это я по вашему мнению проявил агрессию?
        - А кто? Я лишь высказал мнение о том, что настоящий мужчина должен приминать живейшее участие в войне своего клана, а не-не… если хотите петь песенки по ресторанам и ездить за тысячи километров на школьные конкурсы!
        - Вот же идиот! - взялся за голову молодой Лопухин, - Чего ты мелешь Михаил? Кто тебя просил?
        - Нда… я кажется переоценил ваши интеллектуальные способности, вам господин Вишневицкий, конечно, не понять, но попытайтесь хотя бы запомнить: «свобода одних заканчивается там, где начинается свобода других». И сейчас вы грязными лапами влезли на территорию моей свободы, вам понятно?
        - Ах ты штафирка да я тебя, - поляк бросился на меня с кулаками, но был вовремя остановлен Арсением, но даже задержанный другом продолжал кричать, - вызываю тебя на дуэль, слышишь дуэль!
        - Я готов решить с в вами наши разногласия хоть сейчас, - мне не оставили выбора. С другой стороны, если я и дальше собираюсь общаться с военной аристократией Российской Империи такая ситуация возникла бы рано и ли поздно, даже хорошо, что сразу.
        У плеча я почувствовал горячее дыхание встревоженной принцессы Чжэнфэй, но девушка, правильно воспитанная суровым дедом, не проронила ни слова. Лишь грозно смотрела на моего оппонента, как будто сама хотела вызвать агрессора на дуэль.
        - Михаил прошу тебя, ты не прав!
        - Арсений Федорович, слова сказаны, - прервал я хозяина мероприятия, - у нас с господином Вишневицким остался лишь одни выход.
        - Нет, Чхоль, Михаил обязательно принесет вам извинения.
        - Арсений, обещаю я буду аккуратен с твоим гостем раз он так тебе дорог. А вот ты мне больше не друг!
        - Ой, дурак, какой же ты дурак, Вишневицкий!
        Хоть конфликт и взбудоражил публику, но на приеме присутствовали в основном офицеры и их семьи, так что очередная дуэль была вполне спокойно воспринята обществом. Тем более никто не стал устраивать из нее очередное шоу, как Бохай начавший поединок прямо на празднике. Люди немного поговорили и продолжили фуршет как ни в чем ни бывало.
        Встретиться с поляком мы решили завтра. Детали мероприятия предстояло обсудить секундантам. Вишневицкий выставил еще одного сокурсника, так как с Арсением он рассорился. А вот мне из затруднительного положения помог выкрутиться предложивший свои услуги давешний собеседник из Грузии, оказавшийся отпрыском семьи Леонидзе.
        Глава 10 Дуэль
        - Миша, ты что творишь? В моем доме, на моем празднике?
        - Арсений, не перегибай палку, это дело чести! Какого черта этот штатский себе позволяет?
        - Что он себе позволил? Мы внимательно посмотрели записи камер. Ты сам к нему подошел, сам спровоцировал ссору. Ты подумал, о том, что это гость моего отца? Мы пригласили его на этот прием, для чего? Чтобы подставить в дуэли не мага?
        - Не мага? Он что не маг?
        - Идиот, ты даже об этом не удосужился узнать перед тем, как вызвать человека на дуэль?
        - Так вот почему это так его задело. Он не учувствует в боевых действиях рода, потому что бесполезен! А я дурак…
        - Да полезен он вполне, не чета нам. Молодой Чинхва известен в Корее как один из самых лучших тактиков! По его действиям пишут учебники для малых диверсионных групп.
        - Блин, он еще и командир, нехорошо получилось.
        - Извинись Михаил, некрасиво. Вызвал более слабого, при этом обвинил человека участвующего в боях в черте чем.
        - Арсений, ты же сам знаешь, меня никто не поймет. Обещаю, что не буду его убивать. Тебе этого достаточно?
        - Нда… подставил ты меня, Вишневицкий, сильно подставил.


        - Сын, почему твои друзья провоцируют моих гостей? Ты знаешь, что Чинхва один из самых сильных кланов в Азии, а теперь, после последней войны входит в сотню богатейших кланов мира. Как думаешь отнесутся к тому, что я познакомился с их наследником, пригласил в свой дом, а потом натравил на него записного бретера своего сына?
        - Пап, но ты же его не подставлял.
        - А кому я это буду рассказывать? Вся столица знает, что Вишневицких поддерживают Лопухины, все знают, что Михаил неоднократно участвовал в дуэлях вместе с тобой или защищая тебя! Ты думал, как в этом свете выглядит клан Лопухиных!
        - У нас даже нет мотива…
        - Идиот, кого это волнует? Может нас купила проигравшая клану Чинхва сторона, может конкуренты на рынке смартфонов… Да я тебе тысячу вариантов накидаю. Все знают, что мы наемники и никто не поверит, что твой пес затеял дуэль на пустом месте. Хоть бы дебил повод какой придумал, девку какую не поделил. А тут придурок, подошел к незнакомцу, обвинил матерого вояку в том, что он не воюет за честь семьи и вызвал на дуэль! Ты газеты бл… читал? Светскую хронику смотрел? Да наши балы теперь приличные люди на километр обходить будут. Да и хрен бы с ним, а о сестре подумал? Если это будет бойкот, как выдадим ее замуж? А заказы? А месть Чинхва?
        - Пап, да ты преувеличиваешь…
        - Мы замарались по самое не хочу, одно дело быть честными наемниками, другое устранять наследников на дуэли. Позор! Как от такого отмыться?
        - Пап, я с Мишей разговаривал, он обещал не убивать Чинхва.
        - Этот дебила кусок, должен принести извинения! ИЗВИНЕНИЯ! И отменить дуэль! Иначе не видать больше ему и его роду поддержки Лопухиных! Ты понял?
        - Он не отменит дуэль.
        - Что?!? Вы что, молокососы, натворили дел и боитесь ответственности. Что испугались, что вас в гвардейском полку начнут попрекать сходом с дистанции? А?
        - Пап, Вишневицкий не отменит дуэль.
        - Ну что же это его выбор! И твой тоже, сын! Не смей мне защищать своего прихлебателя, когда я сотру в порошок их жалкий род. Только это убедит общество в том, что Лопухины не причастны к покушению на наследника Чинхва. Позор, первый день в гостях, не мага, на дуэль. ПОЗОР!
        - Пап…
        - Вон с глаз моих!


        - Как думаешь Лопухин все подстроил?
        - Не знаю, любимая, вот накопал неприятную информацию по Вишневицкому. Как оказалось он завзятый бретер, причем на коротком поводке у клана Лопухиных. Одиннадцать дуэлей за время учебы в Императорском кадетском корпусе.
        - И с каким итогом?
        - Девять побед, одна ничья и одно поражение. Причем ничья явно искусственная, мог и победить.
        - Наверное уверен в победе, бедолага. Родителям будешь звонить?
        - Зачем, переживать будут. Хотя Дю Кюн, наверное, уже доложил.
        - А вдруг это как-то связано с кланом, если Лопухин старший что-то отрабатывает? Твои должны знать, как правильно реагировать.
        - Так-то да. Завтра наваляю забияке, а потом посмотрим, как дальше дела пойдут.
        - Надо охрану усилить.
        - Да не знаю куда уж больше, итак, переживаю, что муниципалитет предъявит нам претензии за размер кортежа на улицах города. Если еще приплюсовать твоих Драконов, то вообще атас.
        - А если прижмут пара мастеров, как в Сеуле, да с полным сопровождением?
        - Двух мы вынесем, одного Джун Хи на себя возьмет, второго аэронавты с рыцарями, а еще тяжи и пехота есть. Да и мы собой можем серьезно пошатнуть равновесие.
        - Это да. Любимый, ты только не зазнавайся, я, конечно, верю, что тебе любой учитель по зубам, но это бретер, да еще и выпускник специальной школы по подготовке боевых офицеров. Мой дед говорил, что русские офицеры очень сильные бойцы, как в команде, так и в индивидуальном бою. Мыслят нестандартно, быстро реагируют и учатся. Я боюсь за тебя.
        - Даю слово, Анабель, буду предельно осторожен.


        - Чхоль Чинхва, это Федор Юрьевич. Удобно говорить?
        - Да, конечно.
        - Я хотел принести извинения. В первую очередь за действия моего гостя Вишневицкого и бездействие моего сына.
        - Я думаю, господин Вишневицкий достаточно пожил на земле, чтобы отвечать за свои поступки самому, что касается Арсения, он тут вообще ни при чем.
        - И все же, инцидент произошел в моем доме, со своей стороны я уверяю Вишневицкие дорого заплатят за ошибку своего наследника.
        - Я понял, право не стоило беспокоится.
        - Удачи завтра, берегите себя.
        - Спасибо.


        Понимая все риски предстоящего события и возможное участие в этих пока небольших неприятностях Тэсо Пенхва, я не мог не уведомить мастера Джун Хи. Тот в свою очередь оповестил своего босса Дю Кюна. Реакция последовала незамедлительно. Часть сил Чинхва специально нанятая в Москве для прикрытия моей миссии и намеренно не контактирующая с моей охраной взяла под контроль место проведения дуэли.
        Возможно, неизвестные противники добивались именно раскрытия всех резервов клана, но с этим ничего не поделаешь. Помимо этого, Георгий также получил приказ увеличить численность своего отряда. Аналогичные инструкции получили и Морские Драконы.
        На следующие утро, когда мы с Анабель выдвинулись к назначенному месту нас сопровождала целая армия и ее трудно было назвать маленькой. А место проведения дуэли и вовсе было уже оцеплено вооруженными до зубов боевиками Чжэнфэй и Чинхва.
        Прибывшие после нас Вишневицкий с несколькими товарищами слегка побледнели, видимо ожидая от коварных азиатов нарушения Кодекса. Ну а что бы вы подумали, явившись на дуэль и увидев своего соперника в компании роты вооруженных громил? Кое где торчали даже стволы крупнокалиберных пулеметов, а тяжи вхолостую прокручивали мясорубки гатлинга, шелест грозных пулеметов мог напугать и менее искушенного зрителя, чем выпускников кадетского училища. Уж они-то понимали, что с могут сотворить такие орудия.
        Мой добровольный секундант прибыл практически одновременно с шляхтичем и был не менее удивлен зрелищем войскового подразделения, занимавшего круговую оборону. Площадка дворянского собрания, предназначенная для дуэлей, оказалась полностью в кольце вооруженной охраны.
        Порядок проведения дуэлей в Российской Империи ничем не отличался от такового в Корее. Секунданты проверили соперников на наличие магических артефактов. Причем проверявший меня молодой человек с удивлением разглядывал оружие, как огнестрельное, так и холодное. Но прецедентов было достаточно, и лишних вопросов или заминки не возникло.
        - Чхоль Чинхва, не желаете ли вы принести извинения и закончить дело миром?
        - Нет.
        - Михаил Вишневицкий не желаете ли вы принести извинения? Уведомляю вас, что ваш противник не является магом.
        - Нет.
        - Кодекс Кланов священен, прошу вас на арену.
        За нами привычно закрылся магический купол, отрезая от окружающего мира прозрачной пеленой, способной защитить зрителей от случайного удара. Арена мало чем отличалось от привычных мне стандартов, довольно большой овал ровной земли, есть где побегать. Это же мое основное умение в бою! Поехали.
        Один. Бах-Бах. Твою-то мать, вот это «слонобои», я кажется шляхтича чуть с двух выстрелов не прибил. Правда отдача все-таки бодрая, начинаю верить в легенду о том, что кто-то мог поломать руки при выстреле из этого оружия. К тому же, из-за гигантского патрона, рукояти были непомерно широки, мне то где-то допилили щеки, где-то подточили учитывая хват левой и правой рук, а вот простой человек получается еле держал слишком толстую рукоять, а потом еще и отдачу ловил.
        Два. Поляк немного опомнился, он видно самоуверенно поставил слабенький щит, и чуть не поплатился за это в первые секунды боя. Теперь исправился, да еще, кажется, труханув, влил в щит больше, чем надо. К лучшему, быстрее сдуется. Вжих… как-то вяло, даже не стал сбивать каст ледяной иглы. Просто уклонился.
        Три. Бах-Бах-Бах-Бах. Пришлось превозмочь, выдал серию слонопатронов. Парень готовил что-то объемное, в итоге пол сотни сосулек роем пронеслись в стороне от меня и со звоном разбились о купол. Пока экономим силы, ждем, смотрим, когда одаренный выдохнется.
        Четыре. До бретера, кажется, начало потихоньку доходить, кто в этом поединке андердог. Кадет слегка задергался. Стал хаотично метать плетение за плетением, в надежде меня зацепить. Но я потратил всего лишь пять патронов чтобы сбить наиболее опасные для меня заклинания, от остального просто уклонился, ну или отбежал, если позволяли условия.
        Пять. Парень выдыхается, мой черед. Резко сократил дистанцию и сделал серию из спецпистолета. Гдах-Гдах-Гдах. Блин, рад, конечно, за гвардию Императора Российского, кадет видно предусмотрительно защищен от газовой атаки, но я-то надеялся все закончить без лишних телодвижений. Пришлось немного пробежаться, а то ничего не понявший Вишневицкий стал отмахиваться мелкими, но неприятными сосульками. Действовал бы он так с самого начало и у меня могло не хватить патронов.
        Шесть. Бабах-Бабах… Две осколочные гранты ему в печенку. Пока он разинул рот. Бах-Бах… не пожалел пары патронов для дезориентации. Тем более Миша неудачно выставил ногу, а я ее слегка довернул выстрелом. Не упал, стойкий солдатик. Осталось всего одиннадцать патронов. Интересно что раньше закончится его резервы или мои заряды?
        Семь. Меняю диапазон зрения, надо опробовать восстановившиеся способности карателя в бою. Выкатываю вперед две светошумовые гранаты. Шляхтич подозревал подвох, но встречать подарки с закрытыми глазами явно не умел. Пока он моргал, сократил дистанцию и резко толкнул кадета на землю, по традиции подкладывая под него две осколочные. И ходу. Бабах-Бабах…
        Восемь. Бах-Бах-Бах-… Не даю ему подняться, стреляя то в руки, то в ноги, на которые он пытался опереться. Пистолеты на землю, ножи в руки. Серия резких уколов и щит сдулся. Нужна ли мне его кровь?
        - Вы готовы принести извинения, господин Вишневицкий?
        - Да, да, господин Чинхва. Я был не прав, - парень вроде не струсил, а по-настоящему хотел извиниться, только гордость не позволяла, или страх перед офицерским собранием. Видно, что-то про меня узнал.
        - Извинения приняты, - я помог побежденному подняться и сухо попрощавшись зашагал навстречу бегущей ко мне Анабель.
        Мы немного постояли, ожидая, когда с Леонидзе уладит последние формальности. Хотя никто не был ранен все необходимые документы и свидетельства были аккуратно заполнены дотошным грузином.
        - Бесо, вы оказали мне неоценимую услугу.
        - Бросьте, любой на моем месте поступил бы также.
        - И все же я ваш должник.
        - Нет, это скорее я обязан вам необычным зрелищем. Впервые, вижу, как не маг побеждает учителя в поединке.
        - Рад что вы нашли для себя в этом неприятном инциденте что-то полезное. И еще раз спасибо!
        - Не за что, не буду вас задерживать. Вы еще долго в Москве?
        - Пару недель.
        - Будет нужно, не стесняйтесь обращаться.
        - Еще раз спасибо.


        Так, можно считать, что мы с Анабель уже приняты в московское общество. Первый этап инфильтрации удачно завершен. О дуэли будет много разговоров, равно как и о наших песнях. Многие захотят видеть в своих салонах непосредственных героев, всколыхнувших патриархальную Москву. Надо пользоваться минутной славы.
        Вишневицкого я пощадил вовсе не по соображениям гуманизма. Это был весьма прагматичный ход. Первая наша цель находилось недалеко от земель польских, и может быть мы приобрели там если не должника, то человека, который сможет оказать нам помощь.
        Потом я однозначно понял звонок Лопухина старшего, глава клана всеми силами пытался показать, что все произошедшее случайность. Поверим ему на слово, а в ответ можно попросить о контактах как в Европе, так и в Центральной Азии, у такого матерого главы клана наемников их не может не быть. При этом расспросить об интересующих нас землях, можно не опасаясь ответного интереса, информацию генерал-аншеф выдаст не в обмен, а заглаживая свою вину.


        - Господин Чхоль, это Федор Юрьевич, - о на ловца и зверь бежит, - я бы хотел загладить неприятный инцидент. Как вы с мисс Анабель смотрите на тихий семейный ужин, скажем сегодня вечером?
        - С радостью примем ваше приглашение.
        - Прекрасно, тогда мы ждем вас часам к семи, место вам известно.
        - До встречи.


        На сегодня у нас с Анабель запланирована совместная поездка на фабрику Чинхва. С учетом расстояния должны успеть на ужин к Лопухиным, но надо поторопиться. Кортеж длинной змеей потянулся в стороны выезда из города. Вокруг Москвы сохранились древние леса, поэтому, как только мы выбрались за городскую черту, то оказались в сказочном царстве высоких елей, раскидистых дубов и лиственниц.
        В моем мире такого роскошества вокруг мегаполиса не было. Видно, кланы, имеющие более длинную память чем светское правительство, решили сохранить, а где-то приумножить природу вокруг своей столицы. Мы с Анабель сильно проголодались, утром возбужденные предстоящим поединком, позволили себе лишь легкий завтрак. Поэтому сделали остановку у встреченного по пути симпатичного трактира, органично расположенного на лесной полянке.
        Бревенчатое здание, богато украшенное искусной резьбой по дереву и фигурками зверей, выточенных из того же материала, располагало своим лубочным видом и какой-то первозданной чистотой. В просторном зале за основательными дубовыми столами было на удивление мало гостей. Но Джун Хи и несколько групп телохранителей мгновенно заполнили половину заведения. Нам с Анабель отвели лучший столик, у распахнутого окна.
        Но не успели мы сделать заказ как в зал стали заходить, несомненно, вооруженные мужчины, небрежно скрывающие пистолеты под одеждой. В основном это были скуластые, крепкие представители Азии. Гортанно переговариваясь на своем языке, они, не обращая внимания на насторожившихся телохранителей стали занимать свободные столики.
        Джун Хи и ребята не на шутку встревожились, но мы не могли запретить другим посетителям пользоваться услугами ресторана. Соотношение сил в зале было практически равным, в принципе можно было легко решить вопрос с обеспокоенностью охраны, увеличив количество телохранителей в трактире, благо свободные мета еще имелись. Однако Джун Хи не спешил отдавать приказ.
        Как выяснилось позже, на улице установилось такое же равновесие. Охрана неизвестных аристократов, а кто еще мог направляться в Москву в сопровождении такой армии, ничуть не уступала нашей. И это при том, что сегодня к нам присоединились Драконы и возросший вдвое отряд Георгия. Правда рыцари и аэронавты скрывались в минивэнах, но кто знает, что скрывают похожие машины непрошенных гостей?
        Уходить прямо сейчас было бы проявлением неподобающей трусости, и на это могла последовать непредсказуемая реакция незнакомцев. Возможно, таким шагом мы спровоцируем азиатов на какие-нибудь действия. Так что нам с Анабель осталось лишь спокойно приступить к весьма аппетитному обеду. Несмотря на то, что кухня была немного непривычна для моей девушки мы нашли пришедшиеся по вкусу нам обоим блюда. Простая жареная картошка с грибами, мясо в ягодном соусе, полюбившиеся Анабель пирожки с разной начинкой. Мы даже забыли о тревожном соседстве…
        Глава 11 Рояль ли?
        Мирное течение нашей трапезы прервал довольно вежливый кашель подошедшего к нам молодого парня. Оглянувшись вокруг, я увидел напряженные лица своих охранников и не менее настороженные позы воинов с другой стороны. Останавливать неизвестного наши бойцы не стали, вроде шел он с мирными намерениями, демонстрируя открытые ладони, и Джун Хи знал, что амулеты Юэй Фэнь сдержат первый удар. Поэтому телохранители заняли выжидательную позицию, предпочтя лишний раз не обострять ситуацию.
        Безупречный костюм, с тотемом солнца на лацкане пиджака, непростые кольца на длинных пальцах пианиста, зеленоватые глаза и рыжие волосы диссонировали с типично монголоидными чертами лица. Незнакомец обратился к нам на чистейшем английском.
        - Я прошу прощения, вы Чхоль Чинхва и Анабель Чжэнфэй?
        - Да, это так.
        - Я так и знал! Я ваш большой поклонник. Вы так классно поете! Простите, позвольте представиться, я наследник клана Дулат, Жанибек.
        - Ну нас вы знаете. Присоединитесь?
        - С удовольствием.
        - Милейший, можно нам еще один прибор? - обратился я к возникшему из ниоткуда официанту.
        После того, как Жанибек довольно непринужденно устроился за нашим столиком и соблюдая этикет разделил с нами пищу, мы возобновили прерванный разговор.
        - Вы приехали в Москву с концертами?
        - Нет, я на математический конкурс и по делам семейного бизнеса, а Анабель проинспектировать филиал компании Чжэнфэй в Москве, - озвучил я заранее заготовленную официальную версию визита. Однако внутренне я с удовольствием потирал руки, кажется нам повезло познакомиться с представителем одного из немногих кланов, оперирующих на огромной территории Центральноазиатского треугольника, ставшей ареной противостояния трех крупнейших империй мира.
        - Жаль, очень жаль. С удовольствием послушал бы вас в живую.
        - Мы с Анабель не профессиональные артисты, поем для души, под настроение.
        - Однако, ваше творчество на голову выше всего того, что может предложить профессиональная сцена. Я сам немного играю и пою, но ваш уровень…
        - Спасибо. А вы выступаете?
        - Тоже нет, мой клан почти постоянно воюет. Музыка для нашего рода, к сожалению, непозволительная роскошь.
        - Мы сейчас тоже в состоянии войны, но у нас больше получается жить в мире.
        - Не в нашем случае, Чхоль, территория клана расположена в зоне нестабильности, там постоянно неспокойно.
        - Тогда почему вы там?
        - Эти земли наши больше тысячи лет.
        - У вас поэтому такая впечатляющая охрана?
        - Да по нашим меркам идем налегке. Но и с вами не меньше сил?
        - Я второй день в Москве, а вчера был вызван на дуэль, были мысли, что это постановка.
        - Ого, когда поединок?
        - Мы только что после него.
        - Круто, судя по твоему виду победа?
        - Да. Но меры предосторожности пока не снимаем.
        - Правильно, лучше лишний раз перестраховаться. Вы в какую сторону?
        - Нам на фабрику, но потом вернемся обратно.
        - Понятно, а мы в Москву, давайте обменяемся телефонами, если задержитесь в столице надо обязательно сходить куда-нибудь, хочу познакомить вас со своей невестой. Она с семьей тоже скоро должна прибыть в столицу.
        - Принято, будем рады.
        - Тогда до встречи.
        Жанибек в сопровождении своих людей покинул ресторан, не стали задерживаться и мы. Я по пути до фабрики по сборке смартфонов анализировал произошедшую встречу. Случайна ли она? Наш маршрут можно просчитать, наследник клана не мог не посетить свою собственность. Но угадать день и держать сотню бойцов, ради встречи? Тем более наши планы касательно отделения клана, вряд ли стали достоянием общественности. Процентов на девяносто пять это случайная встреча.
        Поехали дальше. Клан Дулат я не мог пропустить, изучая потенциальных союзников и противников в возможном будущем месте дислокации новой ветви Чинхва. Дулаты крепкий клан, состоящий из четырех родов. Солнцепоклонники, по итогу сильнейшие маги огня в регионе, эта стихия культивировалась кланом не менее восьмиста лет.
        Клан входит в полугосударственное образование Уйсуней, в котором объединились шесть крупных и десяток мелких кланов и независимых родов. Уйсуни властвовали на обширной территории на востоке, граничащей с прокитайским Уйгурским Каганатом, на юге с про британским Кокандским ханством и на севере с пророссийской сборной солянкой из кланов и квазигосударств.
        По большому счету для будущего независимого клана было бы идеальным занять место Уйсуней в сложившейся системе. То есть, если мы в итоге выберем эту буферную зону, то нам придется так или иначе потеснить если не клан Жанибека, то кого-то из их союзников. В этом свете хорошие отношения с наследником Дулатов немного осложняли возможное вхождение на эти земли. И моя первая мысль, воспользоваться помощью случайного знакомого в разведывательной миссии, теперь, казалось, не совсем удачной.
        Хотя на этой огромной территории была несколько равноценных мест. Нужно более подробно проанализировать имеющиеся расклады чтобы принять взвешенное решение. Тем более впереди была разведка более перспективной «горячей» точки в Европе. За обсуждением этих раскладов мы не заметили, как добрались до цели сегодняшней поездки.
        Фабрика Чинхва в России мало чем отличалась от таких же в Корее. Здание клан строил с нуля, на территории дружественного клана Арбениных. Сам клан-лидер с семьей путешествовал в Европе, поэтому встретиться с нашим партнером в Империи не получилось. Но может оно и к лучшему слишком плотно на нас с Анабель посыпались встречи с местной аристократией.
        Особых проблем с бизнесом не было. Все основные игроки рынка смартфонов - чужаки в России. Лидеры безусловно - Чинхва. Второй игрок - американцы, кстати, близкие партнеры Нойсов и Муров, оперировали аж из-за океана. Третий - Чжэнфэй, с некоторых пор за отношения с ними можно не беспокоится. Несколько Европейских игроков были ближе к месту событий, но кланы, представлявшие этот бизнес, невелики, либо производство смартфонов играло вторую, третью роль в структуре их кланов.
        Поэтому на рынке смартфонов царила цивилизованная война, использующая лишь сугубо мирные, экономические способы ведения бизнеса: реклама, мерчандайзинг, скидки… Были небольшие проблемы с местными мелкими родами, но их довольно легко решали Арбенины. До нас суть этих вопросов даже не доходила. Мы осмотрели производство, познакомились с топ-менеджментом и посчитав на этом миссию, возложенную кланом выполненной, поспешили в обратно в Москву. До встречи с Лопухиными оставалось не так уж много времени, и мне, и Анабель нужно было привести себя в порядок перед ужином.
        К уже знакомому особняку Лопухиных к нашей чести подъехали без пяти минут до назначенного времени. На пороге вновь встречал молодой генерал-аншеф, но если вчера это было нормальной процедурой приема десятков гостей, то сегодня это было проявление особой заботы.
        - Рад видеть вас, Чхоль, Анабель.
        - Взаимно, Федор Юрьевич.
        - Прошу, прошу дорогие гости.
        В отличии от вчерашнего дня путь лежал в другую часть особняка, как я понимаю нас будут принимать в личных покоях семьи Лопухиных. Видно, Федор Юрьевич считает себя всерьез виноватым, а может какой интерес?
        Миновав анфиладу залов, мы в конце концов оказались в уютной обеденной палате. За относительно небольшим семейным столом сидели знакомый нам Арсений, похожая на него девочка лет двенадцати, два кудрявых близнеца лет восьми-девяти и, по всей вероятности, супруга генерала с чудным малышом на руках. Видимо по этой причине мы вчера не были представлены госпоже Лопухиной, кажется ребенок еще совсем мал и по традиции мать с новорожденным стараются избегать многолюдных собраний. Однако, и то, что они сейчас присутствуют за столом, знак доверия к нам.
        - Чхоль, Анабель, знакомьтесь это моя супруга Мария Ильинична Лопухина. С Арсением вы знакомы, рядом с ним моя дочь Лидия, сыновья Аркадий и Вениамин, а на руках у жены младшая дочь Аленка.
        - Очень приятно.
        Пока мы знакомились с многочисленными членами семьи Лопухиных, расторопные лакеи накрывали первую перемену блюд. Угощали нас по русской традиции весьма хлебосольно. После того, как был утолен первый голод, глава семейства приступил к разрешению беспокоящей его проблемы.
        - Чхоль, я рад вашей блестящей победе в дуэли, позвольте мне выразить восхищение вашими воинскими навыками.
        - Спасибо, я лишь защищал свою жизнь.
        - И весьма умело, и все же я хочу вернуться к теме дуэли. Я все еще считаю, что предпосылкой такому развитию событий послужила, мое приглашение.
        - Я не считаю, что эти два события связаны злым умыслом.
        - Спасибо, за отсутствие излишней подозрительности. И все же я изложу все как есть. Основная проблема в том, что Вишневицкие де-юре от нас не зависящие де-факто являются зависимым от клана Лопухиных родом. Более того на их наследника Михаила была возложена задача оберегать моего наследника Арсения. Это обычная практика в военной среде российского офицерства, к сожалению, у нас немало случаев провокации и убийства аристократов на дуэли.
        - Понятная предосторожность.
        - Да, и понимая роль Михаила, ответственность клана Лопухиных за его необдуманные действия при глубоком рассмотрении выглядит несколько иначе.
        - Понимаю.
        - В связи с этим я бы хотел уладить сложившуюся ситуацию.
        - Повторюсь, Федор Юрьевич я не связываю дуэль с кланом Лопухиных, и после раскрытых вами фактов.
        - Еще раз спасибо, но общество воспринимает это иначе, наша репутация пострадала. Здесь лично я вижу два выхода. Первый, клан Лопухиных сотрет с лица земли род Вишневицких, это радикальный, но наиболее эффективный вариант. В этом случае и у Чинхва к нам и у любой другой третьей стороны не будет никаких вопросов.
        - Сурово у вас все.
        - Знаете ли вынуждает, если спускать, завтра могут появиться лица, непосредственно реализующие такие схемы для устранения наследников. И сейчас есть, э-хе-хе. Но вернемся к нашим делам. Я правильно понимаю, что вы не сторонник радикальных мер?
        - Я не противник решения вопросов таким способом в целом, но в данном конкретном случае считаю такие меры излишне жесткими.
        - Я так и думал, поэтому род Вишневицких до сих пор существует, хотя большая часть членов их семьи, равно как и ваш сегодняшний оппонент, заблокированы военными силами клана Лопухиных.
        - Оперативно.
        - Приказ об их изоляции я отдал еще вчера. Так вот, второй вариант - вассалитет Вишневицких перед Чинхва.
        - Ого, а международное право? Будет ли толк от такого вассала?
        - Кодекс Кланов превыше всего. У вас будет приоритетное право над страновыми законами.
        - Неожиданно все. Такой вопрос с кондачка не решить.
        - Сколько времени вам нужно? Мы все же не можем долго удерживать членов рода, глава - маг в ранге мастера. Надо или прикончить глупцов или принять вассалитет.
        - Нда… задали вы мне задачку. Мне нужно хотя бы два дня. Это решение должно быть согласовано с главой клана, даже если Вишневицкие будут приносить клятву верности лично мне, а не Чинхва. Потом надо понять все юридические и экономические риски такого шага.
        - Я предполагал такое развитие ситуации. Здесь вся информация по экономическому состоянию рода, - генерал-аншеф предал в мои руки флешку и объемистую папку с документами, - Аудит их активов делали мои специалисты поэтому полностью ручаюсь за достоверность предоставленных данных. Во второй папке все возможные юридические аллюзии, которые увидели мои юристы.
        - Думаю это сократит время для аналитиков Чинхва.
        - Дорогой. Возможно, Чхоль и Анабель устали от дел. Могу ли я распорядиться подать десерт? - вмешалась, а точнее подвела черту нашей беседе супруга генерал-аншефа.
        - Конечно. Мы уже закончили.
        На десерт принесли различные фрукты, пирамидки с пирожными, пироги со сладкой начинкой, розетки с вареньем, приготовленные хозяйкой поместья из плодов подмосковного сада Лопухиных. Хозяйка собственноручно разливала свежезаваренный чай, передав уснувшую малышку нянечке. Убедившись, что гости сыты и напились чаю, Мария Ильинична обратилась к нам с Анбель.
        - Чхоль, Анабель, мой муж в восторге от вашего таланта. Он так надеялся, что вы споете вчера.
        - Жаль что не вышло.
        - Вы не сочтете за наглость, если я порошу вас исполнить хотя бы «Оренбургский пуховый платок»?
        - Конечно нет, я с радостью спою, - покладисто согласилась моя девушка, ища глазами фортепиано или какой-нибудь другой инструмент.
        - Урраааа! - закричала скромно молчащая весь обед Лидия, - А Despasitoспоете? - суровый князь Лопухин обсуждал дела при своих детях, видимо преподавая отпрыскам урок, после которого они точно будут внимательны к своим словам и эмоциям. Ведь их знакомец Михаил одним неосторожным действием подставил под удар всю свою семью.
        - Конечно споем, - пообещал я, по-видимому, нашей очередной фанатке.
        Вечер прошел отлично. Мы всей компанией переместились в соседнюю гостиную, в которой нашелся роскошный рояль, синтезатор и куча других инструментов. Вначале пела Анабель, потом я. А в конце к исполнению полюбившегося всем «Коня» тихонечко присоединились все слуги и телохранители кто так или иначе мог задержаться в зале, ну а женская часть уже традиционно плакала под «Оренбургский пуховый платок». С Лопухиными мы очень тепло расстались довольно поздно и уставшие от полного событиями дня добрались до гостиничного номера.
        Перед сном я поговорил с Дю Кюном, у которого было уже ранее утро и кратко обрисовал ситуацию и переслал файлы, переданные мне князем. Пока Анабель принимала душ, я и сам пробежался по материалам на род Вишневицких. Как я и предполагал ничего особенного, за исключением выдающегося для такого маленького рода магического дара его главы. Достиг мастера в сорок лет. Крепкий боевик.
        Независимый род владел крошечным поместьем в Царстве Польском. Небольшим бизнесом, связанным с переработкой сельхозпродукции, но основной доход приносила дружина рода, занимавшаяся военными операциями в буферной зоне как самостоятельно, так и в качестве наемников, в составе отрядов генерал-аншефа Лопухина.
        Однако с такими родами надо держать ухо в остро. Прием столь беспокойного вассала в клан мог вместо ожидаемых выгод принести крупные проблемы. Кто знает сколько кровников наплодили беспокойные бойцы Вишневицких за свою немаленькую историю участия в военных конфликтах. Хотя Лопухин и ссылался на свою аналитику, но тут долги если есть, то вряд ли они носят какой-то документированный или официальный характер. А если наследник рода унаследовал свой нрав от отца, то проблем у меня могло появиться больше, чем нужно.
        Нда… непростой выбор поставил передо мной светлейший князь. Взять на попечение Вишневицких? Ради чего? Сомнительного вассала в ранге мастера? Невелика выгода с учетом возможных проблем. Одно дело если приму решение переселиться в Европу, тогда волей или не волей придется с головой окунуться в местные свары. А если нет, зачем мне груз в виде высокомерной польской семьи с их возможными кровниками? Там на периферии серьезный замес между турецкими. Польскими, румынскими, болгарскими … кланами, это, не считая основных игроков немцев и русских.
        И вправду самый необременительный вариант - уничтожение рода, тем более всю работу берет на себя клан Лопухиных, а я как бы не при делах. Но все же грех на душу, там, кажется, двадцать девять членов семьи, включая детей.
        Есть конечно и третий вариант - оставить все как есть, но проблема в том, что генерал-аншеф видит только два варианта. И в данном случае это проблемы стоящего у него на пути рода Вишневицких, что Лопухины своим плохи зрением не заметили третий возможный выход из ситуации. Видно, сильно задело их поведение Михаила.
        Мои размышления прервала посвежевшая и не по времени бодренькая после душа Анабель. Девушка соблазнительно продефилировала от ванной к кровати, невзначай поглядывая на меня. Я, конечно, не мог долго терпеть такого безобразия и с рыком бросился ловить прекрасную нимфу.
        Однако мой суперкомпьютер в голове не мог не отметить, в очередной раз, не совсем обычную реакцию на любимую девушку. Насколько я понимаю ни в прошлой жизни, ни в этой я не был слишком эмоционален, даже наоборот распараллеленное сознание как бы блокировало все что не вписывалось в определенную логику. Все за исключением Анабель. Неужели тому виной легенда? Да и черт с ним, я в жизни никогда не был так счастлив.
        Глава 12 Интересный вечер
        Утром я уехал на первый этап Международной Олимпиады по математике. Честно сказать для текущего положения дел конкурс был лишним мероприятием, который при любом раскладе не принесет существенных дивидендов, ни политических, ни тем более материальных. Но легенду нужно было отрабатывать, да и учителя Вэна кидать не хотелось.
        Рассказывать особо нечего. В огромном амфитеатре математического факультета Российского Императорского Университета собрали около шести сотен юных математиков со всего мира. В систему соревнований я особо не вникал, был индивидуальный зачет по этапам, ну и постфактум подводили общекомандный зачет, не подразумевающий командные задания, а лишь механически складывающий балы членов команды.
        По самому процессу: зашел, все решил и через два часа вышел. Причем все задания решил в нескольких вариантах, больше времени потребовала писанина и чертежи. Но так как в голове были уже готовые алгоритмы и стандартные блоки решений, мне отведенные шесть часов оказались абсолютно не нужны. О! Может быть успею разбудить Анабель?
        Успел! Твою мать, это меня немного пугает, но больше всего приводит в восторг! Анабель - мой наркотик. Я уверен если бы не мое распараллеленное сознание, то моя зависимость крепла бы с каждым днем. Как справляется моя девушка? Или она не справляется? В принципе эти чувства прекрасно дополняют нашу влюбленность друг в друга, но что бы было если не было взаимности? Все-таки надо больше внимания уделить этому вопросу, может этим путем мы приблизимся к разгадке тайны наших браслетов?


        - Чхоль Чинхва, это Жанибек из Дулатов, ваш случайный знакомый из таверны в Подмосковье.
        - Приветствую Жанибек, узнал.
        - Извини, что так сразу, вы сейчас в Москве?
        - Да.
        - Мы сегодня организуем прием в честь открытия нашего развлекательного центра NOVAD, если вы свободны был бы очень рад видеть тебя с Анабель в числе почетных гостей. Вы как?
        - Вроде свободны.
        - Приходите, познакомлю вас с со своей невестой. Будут многие кланы из моих краев и немало аристократов Российской Империи.
        - Уговорил, будем.
        - Жду вас, официальная часть начнется в шесть, но вам буду рад в любое время, локацию скину на твой телефон.
        - Договорились.


        - Анабель, нас Жанибек пригласил на открытие своего центра, сегодня в шесть.
        - Приятный молодой человек…
        - Приятный? Мне пора волноваться?
        - Ага, мало уделяешь мне внимания.
        - Ах ты зараза…
        В постели мы провалялись почти до трех. Работали в сети, не вставая с кровати. Вместе, в тактильном контакте нам было намного комфортнее, чем в любом другом окружении. Я делал наброски по плану разведывательной операции в Европейской буферной зоне, а Анабель что-то мудрила с артефактами Юэй Фэнь.
        С мечтой обосноваться в Европе пока не срасталось. И дело было не в возможностях Чинхва или в сильных противниках в самой «горячей» точке. Дело было в территории. По Европейским или Корейским меркам - это были немаленькие пространства, но с точки зрения современного вооружения тут негде было спрятаться, особенно с такими соседями. Стратегическая авиация Германской, Австрийской и даже Османской империй свободно доставала до любой точки в интересующей меня локации. Что уж говорить о ВВС Российской Империи?
        При этом количество пехоты, ЧВК и армий отдельных кланов вокруг было столь велико, что возникал законный вопрос, а почему все разногласия здесь до сих пор не разрешены? При этом особых ценностей, ни материальны, ни людских на здесь не было. Похоже имел место частный случай, когда стороны тупо не смогли найти компромисс, и точно также тупо наращивали мышцы, для решения конфликта силой. А может местные Империи так спускали пар? Немало горячих голов может полететь в будущей мясорубке.
        Однако выводы надо делать на месте. Возможно, я что-то упускаю, мои соображения слишком очевидны и лежат на поверхности. Есть огромная вероятность, что вся эта катавасия затеяна не просто так и там может найтись свое место для нового свободного клана.


        - Чхоль, не занят?
        - Привет пап! Абсолютно свободен.
        - Есть первые результаты по роду Вишневицких, они чисты.
        - То есть можно принять их вассалитет?
        - На восемьдесят процентов, все же времени твой российский друг дал совсем немного. Но Дю Кюн не рассчитывал найти что-то путное самостоятельно, всю информацию мы выкупили у клана, специализирующегося на этой деятельности. Но ты пока с нашими выводами не делись с Лопухиным, возможно за оставшееся время нам удастся подтвердить или опровергнуть текущее состояние дел.
        - Понял пап. Окончательный ответ Лопухиным я должен дать завтра, время еще есть.
        - А как там с олимпиадой?
        - Все хорошо, пока прошел первый тур, его результаты будут завтра, потом еще два.
        - Приглашение оттуда было?
        - Пока нет, но «глас» дал вполне недвусмысленный ответ, так что жду.
        - Будь аккуратнее сын, эти люди мыслят совсем другими категориями.
        - Понял, пап. А как у вас?
        - Все спокойно сынок, правда у Дю Кюна есть какие-то параноидальные мысли о том, что вокруг клана идет возня, но пока ничего конкретного.
        - Пап, будьте с мамой осторожнее.
        - Конечно, сын. Все под контролем. Какие у вас с Анабель планы?
        - Нас сегодня пригласили на открытие клуба, завтра Лопухины. Ну и как закончу с олимпиадой сгоняю в первую точку.
        - Понятно. Рад был услышать твой голос, мы с мамой скучаем.
        - Я тоже пап.
        - Сейчас подожди, мама хотела с тобой поболтать.


        Время, как всегда, пролетело незаметно. Анабель по традиции умчалась в салон красоты, я немного потренировался, тестируя все возрастающие возможности организма. Наниты семимильными шагами готовили организм к открытию третьего ядра. Связки, мышцы, скелет, а теперь и сами клетки.
        Я стал ощутимо быстрее и сильнее. Зрение в нескольких диапазонах, усилившиеся слух, обоняние. Вокруг жизнен важных органов стал формироваться силовой каркас из костей, мышц с вкраплениями металлических частиц. По большому счету создавалась внутренняя система эквивалентная, а в чем-то превосходящая экзоскелеты Чинхва. При этом отдельные ее блоки выступали пластинами защиты.
        Только, учитывая, что это была не техническая, а техно-биологическая система, она имела функции самовосстановления, регенерации и потенциал дальнейшего роста. Скоро, очень скоро я на самом деле смогу приставить отрезанную руку ну или вырастить новую. Биологическая броня уже, итак, могла спокойно держать пулю, точнее говоря поглотить, не пропустить туда куда не надо, а потом или включить в защиту или образно говоря «выплюнуть».
        После тренировки принял душ, еще немного почитал и к назначенному времени отправился за Анабель. Девушка вновь превзошла все мои самые смелые ожидания. Воздушная, легкая невыразимо красивая и притягательная. Любовь - точно болезнь.
        Клуб клана Дулат поражал своими размерами. В деловом центре Москвы было не так уж и много свободного пространства, но роскошное громадное здание раскинулось на добрую половину квартала. Парковка была заполнена бронированными автомобилями и скучающими охранниками с гербами представителей чуть ли не всех значимых объединений тюрков центральноазиатского региона.
        Понимающему человеку такое сборище в центре Москвы могло дать пищу для размышлений. Я только-только начавший вникать в расклад сил в этом регионе и то заметил, что сегодня на вечере присутствовали все значимые кланы пророссийской части буферной зоны и относительно независимые силы контролирующие территории близ Кокандского ханства и Уйгурского каганата.
        Что-то затевает Петр Иванович Романов, грядет большой замес и во второй интересующей меня буферной зоне. Как бы не пришлось отказываться от обоих перспективных вариантов. Такая активность Российской Империи вдоль своих границ сильно настораживала. Новый клан в таких условия не сможет закрепить свой статус свободного, а принимать подданство чужой страны как бы не совсем то, на что рассчитывают Чинхва.
        Клубные тусовки для нас с Андель были в новинку. Я в нынешней жизни большую часть времени провел в личине бедного родственника, а в прошлой клубы были чем-то из нафантазированного благополучного мира, которым не было место в эпицентре битвы магов-террористов и карателей государя. Анабель воспитывал Морской Дракон, это знаете ли диагноз. Поэтому на все происходящее внутри здания мы смотрели широко раскрытыми глазами.
        В отличии от наших представлений в этом конкретном месте не шумела музыка, диджей не гнусавил в микрофон, а по потолку не сновали отблески зеркальных шаров. Тут был обычный, даже немного яркий свет. Небольшой гул толпы и полное отсутствие музыки. Как оказалось местные заводилы затеяли какую-то игру.
        Несколько крепкого телосложения мужчин, сняв костюмы и закатав рукава кипенно-белых сорочек занимались разбиванием костей. Блин взрослые дядьки и совсем не приверженцы цигуна брали в руки белые вываренные и очищенные от мяса, но все же жирноватые кости. Серьезно их осматривали, а некоторые даже обнюхивали. А потом начинался сущий цирк. Багатуры держали кость одной рукой на весу, а второй лупили по мослу что есть мочи. У некоторых даже получалось сломать невероятно толстостенную, полную костного мозга органическую трубку. Однако крови, вздувшихся ладоней, и просто искривленных болью лиц было в разы больше.
        - Чхоль, Анабель вы пришли! - к нам подбежал счастливый Жанибек в сопровождении симпатичной спутницы, - знакомьтесь это моя невеста Адия, она принцесса клана Каракесеков. Адия была типичной представительницей своего народа, юная, темноволосая скромница. Скуластое, еще совсем детское личико и чистый ничем не испорченный взгляд. На платье знак клана в виде знака бесконечности, ну или лежащей на боку восьмерки.
        Ого, тут точно твориться большая политика. Каркесеки самый многочисленный и сильный клан в составе пророссийского племенного союза Аргынов. Сами Аргыны когда-то контролировали огромные территории от Крыма до Алтая, но сейчас их владения скукожились до степей на севере, граничащих с РИ, а на юге с условно независимыми территориями. С востока их подпирал другой близкий к России союз кланов, а вот на западе было все не так однозначно.
        При этом Каракесеки по факту играли первую скрипку в не маленьком квазигосударстве. И то, что принцесса клана обручена с принцем Дулатов говорило о нарождающемся союзе под крылышком Российской Империи. Хотя я, возможно, сгущаю краски, ребята выглядели на самом деле влюбленными и очень органично смотрелись рядом друг с другом.
        И потом в этих землях институт многоженства в магических семьях приобрел просто гипертрофированные размеры, так что Адия вполне могла быть десятой дочерью, десятой младшей жены и не иметь ровно никакой политической силы. Жизнь щедро подкидывала новые задачки. Ночью придется опять читать и читать.
        - Адия, знакомься это твои кумиры.
        - Адия нам очень приятно познакомиться, надеюсь, что мы с Чхолем тебя не разочаруем.
        - Жанибек, а что здесь происходит, у тебя рана на ладони?
        - Это старый обычай, мужчины меряются силой. Нужно разбить кость. Раньше это была забава воинов. Магию применять нельзя.
        - Но ведь специалисты, развивающие тело при помощи магии…
        - Они тоже не допускаются к таким соревнованиям, только не маги или маги, не использующие укрепление тела. Хочешь попробовать?
        - Эээ… Жанибек я не совсем обычный человек.
        - Ты используешь магию для укрепления тела?
        - Я не маг.
        - Тогда ничего не может помешать твоему участию, - проговаривая это экспрессивный юноша потянул меня к столу с сидящими за ним старейшинами. Те в рекордные строки дали нам экспертное заключение о том, что я не маг. Дальше больше, меня просветил какой-то кадр на предмет механического усиления, но с тем же результатом. В общем на взгляд присутствующих специалистов я оказался обычным хомо сапиенсом без подвохов.
        После процедуры освидетельствования мне выдали устрашающего вида кость и вытолкнули в окруженный людьми круг, в котором мучили свои мослы по меньшей мере пол десятка неслабого вида тюрков. А Жанибек, его невеста и нерастерявшаяся Анабель с людьми, имевшими знак солнца на одежде, стали громко скандировать боевой клич Дулатов: «Бактияр»! «Бактияр»! «Бактияр»!
        Честно сказать только попав в такое же положение я понял почему столь нелепо выглядели люди в кругу. Ну мне же показалось, что они чуть ли не обнюхивали кость. Я, тоже осознав всю нелепость ситуации, не знал с какой стороны подойти к чертову мослу. Понюхать его что ли? Разбить с ходу? А вдруг чего не так понял? Вроде задача не такая уж и сложная, но на вид тут такие бугаи стараются.
        Как оказалось многим присутствующим в зале кости на самом деле были не по зубам. Тут надо было иметь весьма специфический навык. Пастухи разбивали такие предметы на раз. А вот собравшиеся здесь маги, дипломаты, воротилы бизнеса, не смотря на физически крепкие тела были слегка дезориентированы древней национальной игрой.
        Ну, будем ломать шаблоны, читай кости крупнорогатого скота. Хех! Блин перестарался, мой мосол под удивленными взглядами зрителей как будто разрезало станковой пилой на две равные части. Какой-то дотошный дедок даже подобрал упавшую часть и чуть ли ее, не облизав в месте разреза. Потом с таким же маниакальным интересом вытребовал ту часть мосла, что ещё была в моей руке и посвятил ей еще несколько минут пристального изучения. Все это время в зале царила полная тишина, и когда старый хрыч наконец-то вынес свой вердикт, толпа взорвалась ликующими криками.
        - Чхоль, это невероятно, твой удар признан лучшим.
        - Эээ… я рад.
        - Ты не понимаешь, аксакал один из крупнейших авторитетов по этому виду соревнований, и он признает твой удар лучшим, виденным им в истории. А ему под сто лет уже.
        - У вас что так популярен этот вид спорта?
        - Скажем так, это как футбол в Британии или хоккей в России.
        - Вау, и что теперь?
        - Теперь, ты только не обижайся, конкуренты должны в шуточной форме оспорить твой результат и вызвать на повторный поединок. Многие подумали, что Дулаты смухлевали и подставили профессионального бойца, посмотришь, они начнут вытягивать своих людей из охраны, вот будет весело. Кстати, можешь снять пиджак, а то замараешь.
        - Жанибек, у меня под ним оружие.
        - Посмотри вокруг, тут у всех оружие. Ты никого не удивишь парой пушек.
        Оглянувшись, я действительно обратил внимание на то, что почти все мужчины здесь вооружены, правда большинство кинжалами и другими острыми железяками, пистолеты были лишь у пары-тройки любителей. Однако мой друг немного ошибся, как только я стянул с себя чудесное творение итальянских портных от Canaliшепоток пересудов в мой адрес кратно усилился, и только вежливость не позволяла заинтересованным мужчинам подойти и потрогать пару «слонобоев». Чего уж там, Жанибек и сам изрядно подзавис, глотая слюну на мои штучной работы пистолеты.
        - Беру свои слова обратно, ты удивил не толь ко меня. Дашь посмотреть?
        - Жанибек давай позже, и не здесь.
        - Согласен, а то сейчас набегут и заляпают. Но хоть скажи, откуда?
        - Работа клановых мастеров.
        - Могу купить?
        - Думаю не вопрос.
        Хоть мы и говорили шепотом, но заинтересованная мужская половина гостей вовсю «грела уши», желая приобщиться к искусству мастеров Чинхва. Конкурс по разбиванию костей грозил превратиться в демонстрационный зал современного огнестрельного оружия.
        Однако неимоверным усилием подобрав слюни мужики начали требовать реванша, особо старались Каракесеки, которых я узнавал по неизменным лежачим восьмеркам. Это, кстати, было еще одной традицией, когда родственники невесты старались как можно эпичный обломать своих будущих сватов. В этом свете мое выступление за Дулатов было воспринято как вызов чести клана и в круг был вытолкнут гигант устрашающего вида.
        Лысый, с квадратным черепом и широкими скулами. Страшный на лицо, он был еще страшнее своим огромным телом. Сорок последний размер обуви, по обезьяньи длинные и мускулистые руки, крепкое тело. Но самое главное размер, росту в батыре было не меньше двух метров, а весу далеко за сто килограмм. Как он кость собрался бить? Из его лап выглядывал лишь крохотный кончик, как будто спичку зажал между пальцами и выглядывает только головка, он что вознамерился сбить верхушку мосла? Даже мне такой фокус кажется не под силу. Но будем посмотреть…
        Глава 13 Интересный вечер, продолжение
        Клянусь эта смесь гориллы с носорогом рыкнула, отрывая кусок кости. Да, да, да! Он ни фига не бил кость, он просто оторвал своей лапищей от нее кусок, так по крайней мере мне показалось. Да это чертов андроид! Не может нормальный человек такие фокусы показывать. Не дай боги сойтись с ним в поединке. Голыми руками разорвет на тысячу маленьких Чхолей и скажет, что так и было!
        После громких аплодисментов и выкриков родового клича Каракесеков «Каркабат»! «Каркабат»! «Каркабат»! Давешний дотошный дедок поднес мне очередной мосол. Нет, МОСОЛ. Кость не была велика размером, но вся как будто витая, толстая, больше похожая на уменьшенный ствол тысячелетнего дуба. Да он рехнулся, я об эту корягу сломаю свои нежные ручки. Блин надо было согласиться с Анабель на маникюр, сейчас бы отмазался, сошел бы за гомика. Лучше так чем бить по этой бандуре. Может они мне еще чугунную батарею принесут?
        Эти садисты опять стали подбадривать меня своими возгласами, да в гробу я видел ваши родовые кличи. Нифига они меня не бодрят, а даже очень раздражают! И старичок одобрительно кивает, и Жанибек с невестой и даже Анабель. Чего уж там человекоподобный андроид тоже одобрительно кивает. Крутые технологии у диких кочевников, так похоже на человека замаскировали робота, он даже улыбаться пытается.
        Хорош ломаться, это я так сам себя уговариваю. Укрепил нанитами кисть, не ту которой бить, ту которой держать. Как подсказывает «система» это чуть ли не самое главное. Потом отключил болевые рецепторы на бьющей ладони, не фиг превозмогать в шуточном соревновании. Ну и выдал очередной «Хех»! Кость оказалась крепче, к счастью моя.
        Радовался, кажется, весь зал. Но проняло только андроида. Бугай обиженно округлил глаза, понимая, что следом и его ждет неизбежный сеанс мазохизма. Могучий воин, я-то долбанный читер, а ему придётся лупить по очередному мослу без всяких финтов. Такие грустные глаза я видел всего дважды до этого один раз у кота, просившего рыбку, еще в прошлой жизни, а второй раз у несчастного, которому люди Дю Кюна, буквально зажали в тисках яйцо, как сейчас помню правое. А парень как оказалось просто ничего не знал.
        Андроид врезал по кости с оглушающим рыком. Клянусь от удара даже содрогнулся танцпол, но кость осталось целехонька. Глаза богатыря, расширившиеся от боли, стали расширяться еще больше, от понимания, что все придется повторить еще раз. К слову, у нас было три попытки на каждую кость. Твою мать, если нужно будет нанять отряд смелых самоубийц-мазохистов обязательно обращусь к Каракесекам. Квадратноголовый немного колеблясь повторно лупанул. Кость треснула и острым концом проткнула ладонь богатыря. Однако моя победа, техническая.
        Фуф!!! Это я не победе радуюсь, а тому, что избежал очередного акта членовредительства, дедок уже выкатывал на тележке две костяные оглобли. Мамонта он там что ли схарчил? Слава богам и неуклюжему андроиду печальной участи удалось избежать.
        - Хыхг, - подошедший андроид поздравил меня одобряющим шлепком по спине. Твою мать, ладонь с оттягом вдарила между лопаток, а длинные пальцы по ходу достали до поясницы. Если бы не мой укрепленный композитами позвоночник, сложился бы вдвое.
        - Эхххх, - ответил я на его же языке.
        - Ухугх, - кажется гигант все понял и затопал к своим соплеменникам. Боже упаси от таких друзей, еще пару приветствий и нет больше наследника у Чинхва.
        - Чхоль, да ты, да ты, знаешь!!!!! - Жанибека переполняли чувства, вторила ему и Адия, хотя в соревновании и понесли поражение ее родственники. Моя любовь скромно улыбалась в сторонке, она то на все сто была уверена в победе, и я не мог ее разочаровать.
        - Жанибек, гости даже не преломили хлеба, - попеняла Алия своему жениху, настоящая хозяйка.
        - Ой, все вылетело из головы, простите меня, пойдемте, там готово все самое лучшее.
        Наследник Дулатов в очередной раз потянул нас за собой, но теперь не в центр зала, а на его окраину. Тут в нескольких уютных альковах, на небольшом возвышении были накрыты роскошные низкие столы, правда нужно было разуться и сесть на расстеленные здесь же персидские ковры. Но нас с Анабель этим не удивить. Как в Корее, так и в Китае также любили такие столики.
        Потчевали нас разнообразными мясными деликатесами, теплыми пшеничными лепешками, бахчевыми и различными фруктами. При этом немного возбужденные победой Жанибек и Адия развлекали нас рассказами о своей, несомненно, прекрасной, но суровой родине.
        Тем временем неугомонный тамада затеял новый конкурс, в этот раз песенный, переходя от одного столика к другому, он вручал гостям микрофон и те довольно профессионально исполняли различные песни. Дошёл черед и до нас. Сдвоенный жалобный взгляд Жанибека и Адии однозначно суммарно тянул на котика, просившего рыбку, а где-то даже приближался по накалу к парню с жестко зажатыми в тисках тестикулами. Первой не выдержала Анабель, тем более у нас была пара заготовок на этот случай.
        Любимая исполнила «Коземнен Карасы» (песня в материалах), это с моей стороны было читерством девяносто девятого левела. В этом мире маг Абай Кунонбаев из независимого рода Тобыкты погиб в возрасте двадцати лет на дуэли, так и не сочинив свои знаменитые стихи и музыку. Сказать, что потомкам кочевников понравилось, значит ничего не сказать. Да они просто прифигели все, многие смотрели на мою невесту как будто она только что лично врезала им по голове пыльным мешком.
        Некоторые, кажется, под впечатлением просто не могли твердо стоять на ногах. Ор после выступления стоял такой, что содрогнулся весь огромный развлекательный центр. К нам подходили десятки людей, чтобы выразить свой восторг. Конкурс, затеянный тамадой, неожиданно потерял для всех привлекательность. Люди молчаливо просили еще. Их взгляды устремлённые на Анабель были подобны тем, что бросают путники, изнывающие от жажды после путешествия по Сахаре без капли воды.
        Анабель исполнила «Оренбургский пуховый платок», потом «Despasito», «Lemon Tree»… Дальше пришлось подключиться мне, мы стали исполнять вещи дуэтом, а добил я публику песней исполненной в моем мире о Чингисхане. Причем выбрал на мой взгляд самый удачный для тюрков кавер (песня в материалах) на монгольском языке. При этом местные, не понимая слов постоянно слышали «Чин…хан…чин…хан…чин…» сочтя это синглом о герое из моего клана Чинхва.
        К концу вечера весь зал хором тянул «Коня» и «Черного ворона». Причем эти песни пришлись по душе как представителям российских кланов, для которых они предназначались первоначально, так и всем номадам, собравшимся на праздник Дулатов.
        - Чхоль, Анабель вы понимаете, что сделали сегодня?
        - ???
        - У нас в степи все по-другому. Из-за постоянных войн мы застыли в прошлом веке, нет интернета, нет сотовой связи. Телевидение только по спутниковым антеннам, которые тоже есть не у всех. У нас мало своих песен, совсем нет картин, стихов… Мы воины, пастухи, кто угодно, но культура в зачаточном состоянии. Откуда у вас это?
        - Эээ… сочинил.
        - Но… но… как? Это наше понимаешь, мы все почувствовали, что наше. «Чингисхан» еще так себе, но то, что исполнила Анабель. Это песня задевает самые тонкие струны души кочевников. За теми, кто поет такое пойдут многие! Люди голодны…
        - Я понял, Жанибек. Но мне, кажется, ты немного преувеличиваешь значение песни. Мы готовы сделать студийную запись и подарить ее твоему народу. Будем только рады если наше скромное творчество скрасит жизнь людей в ваших суровых краях.
        - Чхоль, спасибо, вы не понимаете, что это для нас значит… - слова Жанибека неожиданно прервало довольно резкое обращение сурового на вид воина.
        - Красавица, не откажи воину в танце, я Ер Косай, принц клана Адай.
        - Извините, я не танцую, - кротко ответила моя невеста.
        - Как можно отказать воину, который только…
        - Ер Косай, будь вежливее с гостями, ты, кажется, немного перебрал, - одернул подошедшего наш друг.
        - Как смеешь ты, Жанибек, прерывать меня: «Аспанда Кудай, …» - даже я с моими скромными познаниями тюркского перевел: «На небе бог, на земле Адай». Скромненько так, но парень, кажется, намеренно нарывается, и совсем немного переигрывает со своей мнимой нетрезвостью. Что-то мне показалось, тут собираются убить моего нового приятеля.
        - Дулаты тоже ходят по земле, - тем временем не остался в долгу Жанибек.
        - Мурагер, не стоит, - видно сделал аналогичные выводы тенью присутствовавший здесь телохранитель Жанибека. Но адаец уже закусил удила и продолжал нарываться.
        - Ха, Дулаты, Каракесеки, разве вы сами ходите по земле, или вас водят как бычков на привязи русские?
        Так, а тут дело совсем не в Жанибеке. Судя по всему, вмешалась большая политика. Адайцы рулят не маленькой областью, вытянувшейся от форпоста Российской Империи в Астрахани до владений Кокандского ханства. Прикрытые от могучего северного соседа морем, и обитающие в пустынных землях они сохранили относительную независимость, даже большую чем у Дулатов.
        Однако, сегодняшний выпад говорит о том, что Адай выступает в тандеме с Британцами. Им явно не понравился нарождающийся союз сильнейших кланов севера и юга, который фактически ставил адайцев в положение окруженного силами близкими к Российской Империи. Лишь узкий перешеек пустынных земель связывал их с Кокандским Ханством. Каспийское море с запада не зря называли «русским озером», на севере Астраханское генерал губернаторство, с востока Каракесеки и Дулаты. Один удар на юге и адайцы останутся один на один с Императором России.
        - Ер Косай, твои слова не дост…
        Я жестом остановил праведный гнев Жанибека, судя по уверенному поведению агрессора у парня нет шансов. А если я хочу сохранить нарождающуюся дружбу и возможность вписаться в один из двух перспективных для меня регионов, надо быстрее шевелить булками.
        - Уважаемый, вы не находите, что несколько не вежливо попросили мою невесту о танце, не хотите извиниться?
        - Эй, я не с тобой пришел ссориться!
        - Так вы пришли сориться?
        - Нет, я хотел танец, а этот…
        - Язык что ли заплетается? Парень иди проспись.
        - Да как ты смеешь, чужак. Я Ер Косай принц клана Адай вызываю тебя на поединок… - сущие дети, кажется придурок уже забыл зачем сюда приходил. Какая политика? У парня как будто подгорело, аж пена из рта пошла.
        - Ничего не имею против.
        В дуэль я влез намерено. Во-первых, стало жалко Жанибека и искренне его любящую Адию. Во-вторых, сделал задел на будущее, возможно зряшный, но жизнь научила раскидывать добрые дела, чтобы они потом возвращались с троицей. Тем более мне это ничего не стоило, парень по виду наш ровесник, должен раскатать его без особого труда, это третья хоть и цинично-прагматичная причина.
        - Здесь и сейчас, - чуть ли не топал горячий тюркский парень. Но сейчас мяч был на моем поле и парня оттеснила в сторону уже моя охрана. К тому правда кинулись его нукеры, но Дулаты, Кракесеки и мои люди не оставляли никаких шансов немногочисленным адайцам.
        - Чхоль, не вмешивайся, я сам.
        - Жанибек, Анабель моя невеста, а этот начал с нее.
        - Ты уверен, адайцы опасные бойцы?
        - Я разберусь, Жанибек, - парень оттаял, и не только из-за моих слов, абсолютно спокойствие принцессы Чжэнфэй убедило всех в том, что я действительно имею все шансы в бою с Ер Косаем.
        - Ер Косай, я Жанибек наследник клана Дулат, выступаю свидетелем в поединке. Мой друг Чхоль Чинхва принимает вызов. Поединок состоится здесь же, на арене NOMAD.
        - Я Шогы Батыр, выступаю со стороны наследника клана Адай Ер Косая, да свершится правосудие богов. И пусть победит сильнейший.
        Как оказалось центр NOMAD имел несколько специализированных арен для магических поединков. Сделано все было по высшему разряду. Удобные зрительские трибуны, помещения для команд бойцов со всем необходимым вплоть до саун, душевых, массажных и прочих изысков. Штат целителей и медиков, набор всех необходимых средств для экстренного спасения жизни бойцов.
        Я с Анабель в кругу своих телохранителей, Жанибека с Адией и неизвестных мне воинов обоих кланов отправились в отведенную для подготовки к бою раздевалку. Неожиданно в кругу кочевников появилось знакомое лицо Федора Юрьевича Лопухина. А еще говорят Москва большой город. По мне так деревня, куда не кинь взгляд везде уши Лопухиных торчат. Генерал-аншеф, шел в сопровождении отцов Жанибека и Адии, при этом он явно хотел о чем-то со мной побеседовать, и активно мне семафорил.
        В раздевалке со мной остались лишь Джун Хи, Жанибек с отцом и генерал-аншеф. Анабель и Адию отец или дядя невесты Жанибека увел на арену, давая нам время спокойно подготовиться к поединку и оберегая девушек от лишних переживаний.
        - Ну-с, молодой человек, вы вновь меня удивили.
        - И мне приятно встретиться Федор Юрьевич.
        - Чхоль, сколько вы у нас гостите? Неделю?
        - Четвертый день уже.
        - Боже, боюсь если вы задержитесь в столице на пару недель, то расклад сил в Империи сильно изменится. Парень, ты хоть понимаешь куда влез?
        - Эээ… не очень, - отыграл я наивного простака.
        - Его, - перст всесильного князя указал на побледневшего Жанибека, - сегодня должны были убить, во имя Британской Империи, но ты спутал их слугам все карты. Думаешь они оставят все просто так?
        - Давайте не будем драматизировать Федор Юрьевич, это ведь только поединок, не так ли?
        - Может и так, Чхоль. Вы мне искренне нравитесь, безумно нравится ваше с мисс Анабель творчество. Эти песни, истинно русские для русских, тюркские для тюрков, уверен, что и английские вы пишите с истинным Британским духом. Но пойми, это дикари, и чем бы не закончилось сегодняшнее дело у Чинхва появится еще один могущественный враг.
        - Об этом придется сожалеть лишь адайцам.
        - Возможно ты и прав. Но в любом случае, я опять в долгу у вас наследник клана Чинхва, - резко на «вы» перешел генерал-аншеф, - моя многолетняя работа могла сегодня пойти к псу под хвост и лишь ваше своевременное вмешательство удержало все от катастрофы. К счету за Вишневицких прибавился долг Дулатов, боюсь скоро оказаться в вассалах у Чинхва, - с долей серьезности пошутил глава Лопухиных.
        - Чхоль, я в долгу у вас, - взял слово седовласый, благородный мужчина, выглядевший состаренной копией Жанибека.
        - Я ровным счетом ничего не сделал.
        - Вы пока не понимаете, ваш поступок - спасение жизни моего сына. Ер Косай опасный боец, у моего сына не было ни одного шанса против него.
        - Пап я…
        - Помолчи, время идет я должен помочь Чхолю. Адаец известный на всю степь дуэлянт, он лучший из известных мне бойцов вашего возраста.
        - Действительно так хорош? - вмешался Лопухин, несомненно знающий чего ожидать от меня.
        - Он дважды побеждал магов в ранге подмастерье, и это только официальные данные.
        - Как, такое возможно в его возрасте, какой ранг у Ер Косая? - удивленно воскликнул князь.
        - Он учитель, но при этом маг универсал с пропорционально развитым даром огня и воды.
        - Ого необычное сочетание, но всегда есть превалирующая стихия. А при таком раскладе, или огонь или вода будут настолько сильны что…
        - Дело в том, что Ер Косай учитель и огня, и учитель воды, возможно единственный в мире.
        - Есть такие в Новой Зеландии, - в очередной раз вмешался Лопухин.
        - Так вот оно что! Его клан где-то добыл заклинания для такого мага. Мы не верили, что Ер Косай мог сам такое придумать. Он сочетает воду с огнем. Для всех его плетения сюрприз, за счет этого он победил немало батыров.
        - Ого, действительно неудобный противник, а как он работает на дистанции или в прямом контакте?
        - Я видел несколько его боев, в каждом он работал нешаблонно. Мог и руками помахать, и саблю использовать, и по краю арены побегать.
        Нда, сложный враг. Мой успех с магами строился на тренировках в распознавании различных плетений. Сбил каст парой удачных выстрелов, одаренный потерял энергию, а я жду, когда он истратит весь свой резерв. Но здесь меня ждал противник с заклятиями, которые я никогда не видел, а значит не смогу их предугадать. Нда, доигрался.
        Глава 14 Опять дуэль
        - Эй, недоносок, ты зачем вызвал на бой этого корейца? Тебе что сказали? Убиваешь щенка Дулатов и все!
        - Он сам нарвался, а Жанибек никуда от меня не денется.
        - Как ты заговорил, щенок, что зубы прорезались? Его сейчас Дулаты спрячут в своих камышах и достать оттуда можно будет только дальней авиацией. Такой удобный случай, оба клана в Москве, и вас еще пригласили.
        - Что не так-то, еще пригласят, или давайте я после боя вызову Жанибека?
        - А потянешь, двоих-то сразу?
        - Смогу.
        - Уверен?
        - Потяну.
        - Ну посмотрим. Но я тобой недоволен, вы явно показали Дулатам и Каракесекам на чьей стороне играете, с этого дня Адай станут изгоями для севера и юга. Но это был осознанный риск, если бы удалось разрушить союз никто бы и не вспомнил об Адае.
        - Я все исправлю, Жанибеку не избежать дуэли.


        - Федор Юрьевич, как дела с тюрками? Я слышал там какие-то проблемы?
        - Наследник адайцев показал истинное лицо своего клана.
        - Британия?
        - Однозначно, его соклановцы пытаются все свалить на наследника, вроде как его инициатива, но аналитики в один голос говорят, что такие действия без санкции совета старейшин невозможны.
        - Понятно. Проблема решаема?
        - Там вмешался случай, пока рано говорить о результатах, но, если все произойдет так как я предполагаю, на сцене может появиться новый игрок.
        - Игрок?
        - Давайте немного подождем, все решиться в течении пары недель.
        - Хорошо, но больше никаких эксцессов союз Уйсуней и Аргынов наша приоритетная цель.
        - Будет исполнено.


        На дуэль вышел как был в костюме. Одежда специально пошита для меня и ничуть не стесняет движения. При этом пиджак хорошо скрывает мои многочисленные гранаты и спецпистолет. «Слонобои» в руках, можно работать. Противник вышел в каком-то чуть ли не национальном костюме. Кожа, немного меха. Может я его переоцениваю? Красиво, конечно. особенно для его соплеменников, но жарковато блин, меха на бой… Ну не мне его судить, поехали.
        Один. Бах-Бах… Твою мать! Не угадал, каст, конечно, сбил, только он сразу начал с тройного плетения. За стеной огня, рой ледяных игл, а внутри огненная стрела, да еще какая-то самонаводящаяся что ли? Такое возможно? Минус левая рука, а с ней и «слонобой». На рану страшно смотреть, высокотехнологическая ткань костюма вплавилась в кожу, там теперь корка из сгоревшей кожи, крови, материала костюма и сорочки. Отличное начало поединка, блин.
        Два. Ходу. Тварь уверилась в своем превосходстве, и надо сказать небезосновательно. Мечет несильными, но локально опасными плетениями. Чую готовит еще один сюрприз. Бег мне в помощь. Бах…Бах… Выстрелами пробиваю коридор вероятностей для своего бегства, а то в облаке его атак уже некуда бежать. Вроде получилось, но не без потерь. Бок болит, ледяная игла с моим доспехом не справилась, но пару ребер переломала. «Система» зашивается, организм после первого ожога уже накачан стимуляторами и обезболивающим. Тут надо ведь соблюсти баланс, боль можно отключить, но смогу ли я тогда адекватно реагировать на угрозы?
        Три. Надо рискнуть, а то эта тварь меня дожмет. «Слонобой» в кобуру. Меняю диапазон зрения, светошумовую гранату вперед. Следом серия из спецпистолета. Гдах-Гдах-Гдах. Вау! Чихает, и вытирает глаза, попался гад. Ой! Рано обрадовался, он все-таки подготовил мне сюрприз. А у меня даже «слонобой» не в руках, нет чтобы сбить направление. Ходу, ходу. ВУУУУУУ! И «слонобой» бы не помог. Тут наоборот получилось «мышь родила гору». На пол арены упала смесь ледяных и огненных снарядов. Какой-то извращенный аналог метеоритного дождя, но по силам ли такая техника учителю? Сучий вундеркинд.
        Четыре. Если успел. И в кассу пока бегал от «кары небесной» добежал прямо до Ер Косая. Неожиданно. Причем и для него. Гдах-Гдах-Гдах. Логично воткнул в него вторую серию, в надежде на анафилактический шок. Ан нет, дважды мне так повести не могло, гаденыш быстро сориентировался и закрылся от газовых атак. Сюрприз для меня, а он ждал такого хода от меня, и не обращая внимания на выстрелы в упор, взмахом открытой ладони всадил мне в грудь шар огня.
        Пять. Доспех раскаленным куском металла обжигает всю переднюю часть тела. Сгорели все волосы, включая ресницы и брови. Спалились к черту. Вся кожа покрыта волдырями, в общем я красавчик каких еще поискать. Спеспистолет на пол, лишняя тяжесть и бесполезен. В руке наступательная граната. БАБАХ… хоть что-то его проняло.
        Шесть. Несколько осколков достигли мага. Видно, для таких массивных атак и щита против газов адаец выбрал все свои резервы. Поэтому его кинетический щит закономерно ослаб и дал мне шанс. Закрепляем успех, еще одна граната. БАБАХ. Успехов меньше, парень закрылся новым щитом, но он явно теряет силы. Побегаем.
        Семь. Наматываю круги. Постреливаю из «слонобоя», патроны не жалею, где-то валяется еще один. Выстрелы особого толка не дают, но заставляют Ер Косая напрягаться и тратить резервы. Его силы тают, но и мои не бесконечны, куча ожогов, ран и ссадин уже давно свалили бы нормального человека. Меня спасает «система» и дикая доза стимуляторов. Потянем время, глядишь наниты введут в строй левую руку, хотя шансов немного.
        Восемь. С этим уродом нельзя расслабиться. Зарядил очередную пакость. А какой креативный ублюдок! Часть пола по которому я бежал заблестела тонкой коркой льда, а когда я закономерно снизил скорость в меня полетел жужжащий рой огненных пчел. Так-то не опасно, но уворачиваясь от жгучих жал, я рискую упасть на ледяном катке, а там уверен и очередной сюрприз готов.
        Девять. А надо ли не падать? Мы тоже умеем креативить! Резко стартанув, я нырнул ласточкой под атаку противника, и на правом, более или менее целом боку покатился по ледяной корке, одновременно стреляя из «слонобоя». Бах-Бах-Бах… Ер Косай слегка занедужил, последним патроном кажется, таки достал. Пусть ослабленная щитом, пуля все же выбила фонтанчик крови из левой руки мага. Один-один, однако.
        Десять. Докатился в аккурат до второго «слонобоя». Так и было задумано, меняю ствол. Вот она сила унификации. Были бы пушки одинаковы, я бы разницы не почувствовал, а тут пистолет заточенный под левую руку сидит в правой так коряво, что кажется при первом выстреле вывихнет все пальцы. Может вернуться к правому? Сменю магазин.
        Одиннадцать. Ага, так он мне и дал сменить пистолет, продолжает в том же духе. Да когда у него резервы кончатся? Еще раз попадет, и я вообще до конца боя калекой стану. Твою мать! Накликал, ледяная игла пронзила икроножную мышцу. Не опасно, но жутко больно. В принципе ходить могу, бегать уже хуже. Наниты локализовали рану, можно продолжить в прежнем темпе, а стоит ли?
        Двенадцать. Притворился раненым лебедем, усиленно хромаю и судорожно стреляю из «слонобоя». Выстрелы делаю хаотично, большая часть по мнению мага ушла в молоко. Только мне то какая разница, главное в щит попал и резервы адайца подточил. А пробить и не надеялся. Рано еще. «Слонобой» на пол. Патронов нет. Отчаянно хромаю в сторону от Ер Косая.
        Тринадцать. Маг картинно вытаскивает из-за спины саблю, и жестом манит меня к себе. Ага решил закончить дело в рукопашной. У меня правая нога ранена, но ограниченно работоспособна, в отличии от левой руки. Сломано пару ребер, обожжен весь корпус, ну и лицо превратилось в один большой ожог. Я бы тоже такого противника на рукопашную позвал. А что у мага? Пара осколков, но он видимо как-то купировал раны, или они изначально были неопасны. Левая рука несмотря на рану из «слонобоя» довольно бодро двигается, видимо щит сильно ослабил энергию пули. Значит он будет махать саблей, а левой метать несложные плетения, а еще и щит…
        Четырнадцать. Картинно не принимаю предложение о рукопашной, хромаю по большому кругу, подальше от врага. Тот хохочет и огромными прыжками сокращает расстояние. Ну привет! Вкатываю последнюю светошумовую, а за ней сразу две осколочные, теперь осталось только одна. БАБАХ-БАБАХ. Ну а сам по традиции ходу, еще не хватало свои же осколки словить, у меня то щита нет.
        Пятнадцать. Резко разворачиваюсь. Боже как все болит-то. На остатках воли и добром стакане стимуляторов, спасибо «системе» бегу обратно к адайцу. Его сильно посекло, и парень явно дезориентирован. Правый нож в руке, цепью подсекаю ноги кочевника. Ваш стиль, тюрки, блин, почти как коня на скаку стреножить, как говориться зацените! Аккуратно роняю мага на землю, по традиции расстаюсь с последней гранатой, подложил ее под Ер Косая, чтобы мягче лежалось. Земля тебе пухом. БАБАХ!
        Щиты арены спали. Афтоматика зафиксировала смерть одного из участников, наследник клана как оказалось не зря манил меня саблей, его резервы просели практически в ноль, поэтому последняя граната разорвалась под беззащитным телом причинив дуэлянту ранения не совместимые с жизнью. Все это я отмечал краем медленно затухающего сознания, все же этот гад заставил меня выложиться по полной.
        По понятным причинам поздравления и восторги Лопухиных, Дулатов и Каракесеков прошли мимо меня. Адайцы, забрав тело своего наследника тут же удалились, вовремя проявили завидное благоразумие, а то бы их тут всех и похоронили. Меня же приняли в цепкие объятия целители Чинхва и несмотря на настойчивые просьбы хозяев вечера оказать помощь увезли в номер.
        Джун Хи был в курсе способностей моего тела и понимал, как важно сохранить все в тайне. Больницы и целители других кланов были мне абсолютно противопоказаны, как бы круты они не были. Дома, несмотря на жуткую усталость и боль в каждой клеточке тела я затребовал гору еды. Вытряс свои запасы капсул с металлами, витаминами, и необходимыми микроэлементами.
        Не хватало только органики, но вскоре подоспела и она в виде роскошных ресторанных блюд. Я ел, не чувствуя вкуса, просто тупо поглощал калории, которые сжигал мой организм для скорейшего восстановления. После этого хватило сил смыть корочку заскорузлой крови, переодеться в пижаму и забыться лечебным сном.
        - Привет, ты что не спала? - невеста сидела в удобном кресле рядом со мной, глаза открыты, но вроде спит.
        - Нет, я спала, просто урывками.
        - У меня второй тур сегодня.
        - Может бросишь все, как пойдешь в таком виде?
        - Да сонсе-нима жалко, он так на меня рассчитывал. А вот с видом проблемы, я выгляжу слишком хорошо для последствий после вчерашнего.
        - У нас много бинтов, обмотаем тебя ими и доставим так на конкурс. Будешь писать полулежа. Правую руку ведь тебе вчера не задели.
        - Давай так и сделаем. Лучше перебдеть. Сколько сейчас времени?
        - Шесть утра, успеем. Ты голоден?
        - Я бы сейчас тушу быка съел.
        - Значит, все хорошо, слава богам.
        - Испугалась?
        - Он вчера ведь был близок к победе?
        - Нет, родная, я крепче чем выгляжу, потяни он еще я бы регенерировал, а он бы выдохся.
        - Но без еды…
        - Сожрал бы его.
        - Любимый, если надо так и сделай, только живи. Сейчас я закажу завтрак.
        - И обед сразу…
        Несмотря на то, что принесенная доза съестного превышала все разумные пределы не только завтрака, но и обеда с ужином на человек пять, блюда исчезали со стола с огромной скоростью. Анабель не жаловалась на аппетит, но ее вклад в утрешнее обжорство был настолько незначителен, что как говорят математики мог не учитываться.
        Отменено поев, я почувствовал себя в разы лучше. Еще одна ванная процедура и я почти как новенький. Нет раны не затянулись, но вид у них был как будто прошла минимум неделя. И процесс заживления продолжался семимильными шагами. Любимой пришлось следующие полчаса камуфлировать мою бешенную регенерацию.
        На левую руку наложили твердую, толстую повязку, кое-где пришлось выдавить несколько видов мазей, для достоверности. Еще и обсыпали лекарственными порошками, брали строго из тех, что оставили медики Чинхва, достоверность на высшем уровне. На ногу под коленом также наложили повязку. Доспех пришлось снять, никто не поверит, что я одел железо на обожжённое тело. Риск, но пару дней вообще буду сидеть только в номере, за исключением олимпиады.
        Тело туго обмотали бинтами и также обильно сдобрили повязки целебными мазями, знали бы врачи для чего мы используем дорогостоящие и редчайшие медикаменты. Самой большой проблемой было лицо. Все видели, как меня вчера обожгло. По итогу решили наложить бинт, обмотав всю голову и оставив лишь щели для глаз и носа. А для форса поверх бинтов нацепил черную маску. Устрашающе получилось.
        В таком виде в сопровождении Анабель и еще заметно увеличившейся охраны посетил математический конкурс. Опять выдал на-гора решения в нескольких вариантах и срочно вернулся в номер. Сейчас, пока горячие головы еще не остыли, есть высокая вероятность нападения со стороны потерявших наследника адайцев. Так что я на эти дня стану образцом осторожного поведения.
        Джун Хи усилил свой отряд наемниками, рекомендованными партнерами клана в России. Драконы также привели пополнение. Помимо этого, мы ждали два взвода клановой пехоты из Сеула. И какие-то силы вылетели в Москву из Шанхая. Чжэнфэй понимал, что угроза мне, равносильна опасности для его внучки.
        ПОЛУОСТРОВ МАНГЫШЛАК, КЛАН АДАЙ.
        В огромной даже по степным меркам юрте собрались старейшины клана Адай. В Москве произошло немыслимое, убит наследник. Горестно рыдающую байбише только что уволокли крепкие нукеры. Обезумевшая женщина винила во всем своего мужа, главу клана могучего Эмира Аскерзады. К слову, отец Ер Косая до сих пор не проявлял никаких эмоций. Обветренное, словно вырубленное из гранита лицо осталось все таким же непроницаемым и высокомерным, даже после печальной вести из логова Российского Императора.
        Старейшины собрались в ожидании, когда нукеры во главе с Шогы Батыром привезут тело наследника. Самолет клана уже вылетел на родную землю, нужно было достойно проводить смелого воина в последний путь, а потом решить, как наказать обидчиков. Поэтому здесь в юрте Эмира, собрались все, чье мнение имело вес в адайских пределах.
        - Кто возглавлял миссию в Москве?
        - Шогы Батыр, повелитель.
        - Как погиб мой сын?
        - Повелитель, Ер Косай дрался на дуэли.
        - Мне это передать его матери? Дуэль, с каких пор наследники клана погибают на дуэли? Почему этот Шогы не встал на защиту чести своего господина?
        - Ер Косай хотел лично убить наследника Дулатов Жанибека.
        - Червь, ты хочешь сказать, что сына прикончил Дулат?
        - Господин, там вмешалась третья сторона. Ер Косай случайно столкнулся с наследником корейского клана Чинхва.
        - Корейцы? При чем тут они?
        - Это случайность господин, они были почетными гостями у Дулатов.
        - Что им нужно от такого далекого клана?
        - Господин, судя по всему, это действительно случайность. Эти иностранцы поют песни, и очень хорошо. По нашим сведениям, Жанибек пригласил их, так как его невеста Адия фанатка этих артистов.
        - Слишком складно. Артист и в тоже время наследник клана, и так вовремя защитил молодого дулата. Соберите мне все об этих людях. Где и с кем они контактировали в Москве, чем занимаются в Корее… Я хочу знать абсолютно все.
        - Будет исполнено господин.
        - Как я понимаю цель посольства в Москве не достигнута?
        - Да господин, мы провалились. Дулаты и Каракесеки усилили меры безопасности, теперь брак между Жанибеком и Адией не расстроить.
        - Подумать только, два враждующих клана примирили отношения двух сопливых деток. Куда катиться мир? Мужчины Дулатов, что растаяли от вида каракесечки? Как можно переступить через многовековую вражду?
        - Господин, говорят за всем стоят русские.
        - Похоже на то. Что предложите вы, старейшины? Как нам ответить на оскорбление чести клана?
        - Повелитель, все утверждают, что это честная дуэль.
        - Черви, да как вы смеете, вы верите, что мой сын мог проиграть? Тогда я открою вам глаза, слепцы. Противник Ер Косая вообще не маг.
        - Не маг!!! Как?
        - Вот так! И кто он тогда? Если не профессиональный убийца одаренных? А значит все было рассчитано и подстроено заранее. Русские знали, что союз Каракесеков с Дулатами невыгоден Адаям. Но они не препятствовали приглашению Ер Косая на праздник, а значит давно готовили смертельную ловушку!
        - Маскара, мне докладывали, что на вечеринки заметили князя Лопухина, и он вроде как разговаривал с принцем из Кореи.
        - Именно. Нас предали, коварно заманили и жестко покарали за то, что мы хотим лишь мирно и независимо жить на землях предков. Прощать такое нельзя!
        Глава 15 Большая политика
        Нда… так у меня скоро выработается антропофобия, синдром боязни людей. Как не посетим вечеринку в этой Москве, так дуэль. И не сказать, что ведем себя вызывающе. Точно в российской столице не мой климат, хоть и греет душу родина, но теперь не моя. Настроился до конца олимпиады не покидать гостиничный номер, а потом полетим в провинцию, может там накал страстей поменьше.
        - Чхоль, сынок как ты?
        - Все отлично пап.
        - Джун Хи переслал мне запись боя, тебя сильно помяли.
        - Ты же знаешь пап, мои способности. Все уже хорошо.
        - Отлично сын, но будь осторожнее. Я по Вишневицким, их род не имеет крупных долгов, информацию подтвердили сразу два независимых источника оттуда. Работу поляков всегда ассоциируют с Лопухиными, на них и вина.
        - Я понял пап, за «инструментом» никто не охотится?
        - Да, именно так. Какие мысли по этим адайцам?
        - Было пару соображений, буду работать.
        - Что-то нужно, сын? Спецподразделение готово.
        - Вы смогли достать нужные артефакты?
        - Да, правда, почти все взяли обменом, за деньги такие вещи почти не продают.
        - Не много потеряли?
        - В основном то, что взяли у Асукабэ и Пенхва.
        - Я думаю рано пока их светить, пока попробую справиться своими силами. А то заранее получу совсем другой уровень противостояния.
        - Хорошо сынок. Тебе виднее.


        - Ну-с, молодой человек, как ваше здоровье?
        - Все хорошо, Федор Юрьевич, поправляюсь потихоньку.
        - Я слышал вы мужественно продолжили участие в математическом конкурсе, право не стоило, я бы мог сделать специально для вас отсрочку.
        - Все в порядке, я чувствовал в себе силы пройти и это испытание.
        - Похвально, очень похвально.
        - Федор Юрьевич, вы по поводу Вишневицких?
        - Да, Чхоль, понимаю, что беспокою не в самое удобное время…
        - Я приму их вассалитет.
        - Фуф, как гора с плеч, поверьте вы не пожалеете. И я ваш должник, это семья хоть и не близка мне, но убивать не хотелось. Тем более Арсений сильно привязан к своему телохранителю.
        - Вам спасибо, за то, что помогли так быстро и эффективно разрешить ситуацию.
        - Нам есть о чем поговорить, Чхоль, но я дождусь вашего выздоровления, проведем ритуал, а там обстоятельно побеседуем… И, если у вас появятся какие-то затруднения, Лопухины всегда к вашим услугам.
        - Спасибо, Федор Юрьевич!
        - Ну, поправляйтесь.


        - Ваше высокопревосходительство, как и обещал хотел обсудить с вами преинтереснейшего молодого человека.
        - Лучше скажи как там наши киргизо-кайсаки поживают?
        - Все хорошо, обряд обручения сложился, предварительные очертания будущего союза согласованы со всеми сторонами.
        - А англичане?
        - Рвут и мечут. Подбивают китайцев отнять северо-восток.
        - Почему? Почему не юго-восток?
        - Там естественная преграда, горы, а несколько перевалов, вроде Ойратских ворот мы плотно контролируем. Двинут туда, завалим камнями.
        - Значит северо-восток. Что предлагаете?
        - Казачью дивизию, и пару бронетанковых полков надо с согласия Аргынов выдвинуть к границе. А если еще добавить артиллерийский дивизион, то и показательную порку учинить.
        - Как у Харбина?
        - Нет, ну можно и пожиже.
        - Скромный ты Лопухин, другой бы на твоем месте… Территории то огромные, почитай десяток губерний можно прирезать к России-матушке, а ты пожиже. Там за драный клок худой земли чуть ли не мировую войну затеяли!
        - Думаю не стоит прежде времени свой интерес выказывать. Вот как сделаем все, можно и пострашнее испугать врага.
        - Ну что же, прожект твой, тебе и решать. Так о ком ты хотел поговорить?
        - Помните Ваше высокопревосходительство дельце в Собранце.
        - Как же, как же… это там твои боевые поляки пол роты айзенштадцев по стенке размазали? Как их?
        - Вишневицкие, Ваше высокопревосходительство, у вас отменнейшая память.
        - Не жалуюсь, хотя в моем возрасте…, вот по молодости мог партию в шахматы играть с Его Императорским Величеством, без доски.
        - Об этом до сих пор говорят, Ваше высокопревосходительство.
        - Врешь, но приятно, ну так что там с Вишневицкими?
        - Вынужден был поставить перед ними выбор, уничтожить род или заставить приять вассалитет в пользу одного перспективного юноши.
        - Это же твои верные псы, да и слышал я Арсеньку твоего они опекают?
        - Это так, на том и погорели, возомнил о себе их наследник слишком много. Вызвал на дуэль, наследника клана и моего личного гостя. Попрал субординацию и честь дома моего перед иностранным кланом порушил. Я, грешным делом, испугался, убьет - быть войне.
        - Нда… как говориться пришла беда откуда не ждали, занятно.
        - Да, но иностранец оказался ловчее.
        - Да ты что, Вишневицкие же о-го-го!
        - Сам удивлен, охранник сына моего бретер хоть куда, одиннадцать дуэлей, да и в том деле в Собранце успел отметиться, хоть и возрастом не вышел, а воин отличный.
        - Хммм… Ну не томи, дальше что?
        - Вопрос с Вишневицкими я решил, а тут адайцы под наследника Дулатов убивца подвели, да так тонко стервецы сработали, не иначе наши клятые друзья помогли.
        - Эти могут! Наглы островные!
        - Так вот, там и помолвка коту под хвост, и нарождающийся союз Севера с Югом. Встречу то проводили на нашей земле, представьте если бы Дулаты потеряли тут своего царевича!
        - Неприятная ситуация.
        - Вот тут мой иностранец опять случился. Дуэль на себя принял и такого обормота завалил, прости боже, сущего зверя. Тот по слухам в семнадцать лет уже двух подмастерьев убил, а учителей даже не считали. Универсал, огонь и вода, обе стихии в ранге учителя.
        - И твой протеже справился? Ему сколько лет?
        - Так в том-то и дело, всего шестнадцать, да и это тут не при чем.
        - Как так? К чему ведешь, не темни.
        - Не маг он вовсе.
        - Так это, что Чхоль Чинхва!?!
        - Ваше высокопревосходительство, так вы знакомы!?!
        - Да нет, намедни Сам поручил мне найти ближайшее время для приватной аудиенции Принца корейского клана. Тут понимаешь пришлось поднапрячься, времени мало, а подноготную надо выяснить. Вот и бегаю как ошпаренный, и такого накопал, аж самому не верится.
        - Вот дела…
        - Так ты говоришь случайно все вышло, с Вишневицкими и Дулатом твоим?
        - Абсолютно уверен. На праздник я его пригласил, и знать он не мог, что там Виневицкий будет, а с наследником Дулатов они вообще вроде по дороге в Подмосковье познакомились. Опять же адаец этот не нашел ничего лучше, как задеть невесту Чхоля.
        - Складно, только вот подкину я тебе информацию для размышления. В первую очередь, семь военно-транспортных самолетов клана Чинхва арендовали базу близ Сталева-Воли. Прибыли сам понимаешь не пустыми. До двух рот элитной пехоты, средства усиления, новомодные азиатские шагающие машины. Да и сами самолетики не простые, версия транспорта, скрещенного с ударным штурмовиком, смесь, конечно, противоестественная, но при некоторых раскладах очень даже удобный вариант.
        - Вы подозреваете…?
        - Уверен. А теперь и к киргизо-кайсакам присмотрись. Есть запрос от Чинхва на переброску в столицу двух взводов элитной клановой пехоты. Но это только цветочки. Настораживает точно такой же запрос от китайского клана Чжэнфэй.
        - Его невеста Анабель Чжэнфэй, единственная наследница.
        - Вот, это то и тревожный звонок. А нет ли здесь происков Восточного соседа?
        - Тогда зачем им Европа?
        - Кто знает, может нас отвлекают. И то, что ты попал в орбиту их интересов может быть совсем не случайностью.
        - Китайцы начали игру?
        - Не знаю, но ты будь в три раза осторожнее, не хватало нам еще и китайцев.
        - Понял Ваше высокопревосходительство.
        - И к парню этому присмотрись, не знаю, чем он заинтересовал Его Императорское Величество, но сам понимаешь ему виднее.
        - Есть, Ваше высокопревосходительство.


        - Что скажут Аргыны о нашем новом друге?
        - Не понял?
        - Вы, веками вынуждены подчинятся русским, а вот Чинхва - идеальный партнер. Корейцам есть, что предложить нам, и они никогда не смогут прийти в степи надолго.
        - Тогда что предложим им мы?
        - Не знаю, но зачем-то они пришли к нам?
        - Ты же говорил это случайность?
        - Встреча моего сына с Чинхва - случайность, его присутствие в клубе NOMAD - случайность, участие в дуэли с Ер Косаем - тоже случайность.
        - Да… слишком много случайностей. И он явно хорошо знаком с генерал-аншефом.
        - Это ваш непосредственный куратор?
        - Да. И это настораживает, но еще больше тревожит его невеста. Даже я слышал о Морском Драконе, хотя до ближайшего моря пять тысяч километров. Неужели в игру вступит Уйгурский Каганат? Только очередного нашествия ойратов нам не хватало.
        - Может ты и прав. Но я вижу в этом парне нашу возможность объединить все кланы от Алтая до Персии, от Турфана до берегов Каспия.
        - Ты думаешь наши грозные соседи дадут восстановить былое могущество Тюркского Каганата? Мы сильно отстали в технике, экономике, медицине…
        - Подумай, «куда», сколько воинов в кланах севера? Вас Аргынов как песка в Дешт-и-Кипчак, нас Уйсуней так же много как рыбы в Арале. Уйгуры на Востоке их вообще больше десяти миллионов, а Кокандское ханство? Если сжать эти силы в один кулак, никто не посмеет бросить нам вызов.
        - Хмм… Российская Империя одна сможет раскатать даже нашу объединенную армию в тонкий шельпек.
        - Тогда что мешает им закончить дело на Кавказе и в Восточной Европе? Ведь осталось совсем немного и Средиземное море станет очередным русским озером.
        - Османы будут стоять на смерть.
        - Также, как и китайцы с британцами. Только сейчас наш народ разорван на три части, и мы деремся друг с другом, а можем использовать трех гигантов, чтобы выжить самим.
        - Опасные слова, «куда».
        - Мы сохранили островок независимости, но пойми он все меньше и меньше. Вы с севера, ойраты с уйгурами с востока, кокандцы с юга, и даже адайцы с запада, точите наши силы. Братья отгрызают от колыбели некогда могущественного государства кусок за куском. И это самое обидное. Нас уничтожают нашими же руками.
        - Это закономерность, «куда», и нам никуда от нее не уйти.
        - По мне лучше умереть с надеждой о лучах солнца, чем жить с костью, брошенной хозяином. Ты со мной?
        - Да…


        - Лорд Оукленд, как ваши успехи на Каспии?
        - Генерал Фэйн, эти макаки опять облажались. Расстроить союз северных племен с южными так и не получилось.
        - Теряете хватку Джорж, ваши славные предки ловко стравливали между собой коварных индейцев, неужто вам не под силу провернуть такое же с этими пожирателями конины?
        - Не все так просто, генерал. За индейцами не стояла русская контрразведка, да и китайцы тогда плавали разве, что на бамбуковых джонках.
        - Это так, нынче азиаты, имею ввиду и северных и восточных, ставят нам палки в колеса, а ведь раньше боялись даже смотреть в нашу сторону.
        - Вы считаете русских азиатами?
        - А кто они, не европейцы же? Им эти степи родные. Давно пора вернуть московитов с небес на землю. Не говоря уже о их желотозадых соседях. В чем кстати загвоздка, операция ведь была проработана до мелочей? Насколько помню там работали толковые ребята из московского посольства?
        - Это так, ведомство лорда Идена в Москве сработало на отлично. Нашего ручного бультерьера подвели прямо к жертве, но вместо мягкого горлышка Дулата под него кто-то подставил убийцу.
        - Есть версии чья это работа?
        - Тут все запутано. За убийцу сработал целый наследник корейского клана. При чем клан не из последних, может слышали - Чинхва?
        - Как же, это же азиатский монстр, кажется, в сотню богатейших в мире входит.
        - Вот и я о том же, ума не приложу какое дело Чинхва до центральноазиатских разборок? Тем более, чтобы целый наследник финансовой империи влезал в дуэль с каким-то варварами из периферии?
        - Интересно, вырисовывается что-то новенькое.
        - Тут еще запутаннее факты есть. Невеста бретера - принцесса Чжэнфэй!
        - А вот и китаезы, как же без них!
        - Угу, причем тоже ведь не из последних, богатейший клан.
        - Чего они так засуетились? Тут ведь деньгами и не пахнет, а эти волки приходят только на запах миллиардов. Надо бы поплотнее покопать, а? Вам, Оукленд, надо взять на себя новых друзей Чинхва в степи. Эти сплетники, все обсуждают на десять раз со своими старейшинами, должно что-то проскользнуть. Ну и турфанцев тряхните, может и китайский след увидим.
        - Чинхва с Чжэнфэй сейчас в Москве.
        - А вот в России пусть работают ребята лорда Идена, их территория им и карты в руки. Может все-таки добьете жениха из Дулатов, ну или невесту Каракесеков?
        - Боюсь шекспировская история случиться. Наш след уже виден четко, и смерть голубков только сблизит племена.
        - Нда… тут как тонко не сработаешь, может боком вылезти. По-хорошему нам теперь с этих молодоженов пылинки сдувать надо.
        - Нда… может пару полков перебросить на Мангышлак?
        - А что это поменяет?
        - Боюсь адайцы могут наломать дров.
        - Да и черт с ними, и с их пустынями. На кой они нам? Я лишь хотел устроить свару между племенами, чтобы ни русским, ни китайцам не было дела до наших интересов в Индии.
        - Жаль списывать, перспективные были ребята.
        - Вам ли Оукленд жалеть дикарей?
        - Генерал Фэйн времена давно поменялись, мы уже не можем разбрасываться дикарями как в Новом Свете. Тем более нам нужно пушечное мясо, не британцев же гнать под заклятия степняков.
        - Так и спишите клан Адай правильно. Пусть они свои дни закончат скажем где-нибудь на северо-востоке. А там глядишь Турфанцы решат воспользоваться моментом, тогда русские сцепятся с китайцами, а мы получим шанс захватить под шумок земли Уйсуней.
        - Какой изящный план. Просто великолепная идея, не зря вас считают гением стратегии, генерал.
        - Да бросьте, идея витала в воздухе, я лишь первый ее озвучил.
        - Это и есть проявление гениальности.
        - Давайте, Джордж, вы накидаете план в общих чертах, а мы поймем какие силы Кокандского Ханства можно будет задействовать.
        - Прекрасно, думаю к концу этой недели представлю вам операцию в общих чертах.


        - Генерал Ван Чжао, британцы сделали попытку расстроить союз Аргынов и Уйсуней.
        - И каков результат?
        - У них ничего не вышло.
        - Жаль, было бы нам меньше забот, а может эти лаоваи сцепились бы друг с другом. Вы пытались помочь британцам?
        - Мы им не мешали мой генерал, тем более там у них все было подготовлено на самом высоком уровне. Деталей я не знаю, но в игре сам генерал Фэйн.
        - А значит непосредственный исполнитель лорд Оукленд?
        - Да, генерал.
        - Так что-же могло помешать этим хитрым лисам?
        - Боюсь предположить, но в деле фигурирует наследница клана Чжэнфэй.
        - Тамаде! Какого черта Морскому Дракону понадобилось в самой сухопутной части мира. Там у них нет и не предвидится выхода к океану.
        - Есть, путь по рекам Российской Империи от Каспия до Балтики.
        - И!?! Ты что несешь? Где Балтика. А где Китай?
        - Господин. Я поэтому и обратился к вам, надо выяснить какое из наших ведомств вмешалось в игру. Тут, итак, не протолкнуться от российских и британских шпионов, а еще и наши внутри китайские разборки.
        - Да нехорошо получилось, этот вопрос за мной. Но ты ситуацию с русской агрессией из виду не упускай. Лучше вовремя обострить, чем потом хлопать ресницами и смотреть как варвары продвигаются к границам Империи.
        - Как назло в Турфане опять неспокойно. Мне доносят, что уйгуры спелись с Тибетом.
        - Нда… а нет ли здесь руки русских или британцев. Вообще все это на руку русским, но в Тибете у них совсем нет агентуры.
        - А вот британцы там давно окопались.
        - Что же получается русские договорились британцами и за нашей спиной делят Центральную Азию?
        - Даже не думал о таком.
        - Хррр… срочно подавите мятежников в Турфане, а я выбью дивизию, нет две дивизии карателей в Тибет. Надо показать этим несчастным, что такое власть Императора Китая.
        - Мы разберемся с уйгурами.
        - И сделайте это быстро, не дай боги русские или британцы надумают снабдить их оружием, завязнем на сотню лет.


        - Пади ниц, варвар, перед тобой Шакрух, Атабек Гиркании!
        - Повелитель, я ассасин дивана, принес вести из степи, они должны достигнуть ушей Шахиншаха Персии.
        - Не тебе судить червь, что должен слышать царь царей. Говори!
        - Повелитель, британцы опять разворошили кланы тюрков. Адайцев хотят натравить на Аргынов и Уйсуней, грядет война.
        - Какое нам дело до грызни северных дикарей?
        - Земли вдоль восточного побережья Каспия.
        - Хмм… как отреагирует на это Коканд и стоящие за их спиной британцы?
        - Атабек, у них в Коканде всего два полка британцев, а силы ханства сосредоточены на границе с Уйсунами и Уйгурским Каганатом. Одним ударом мы можем вырваться на просторы Мангышлака и захватить все вплоть до форпоста русских в Астрахани.
        - Хмм… твои вести действительно достойны ушей Шахиншаха.
        Глава 16 Европейская буферная зона
        Третий тур прошел столь же безлико, как и два предыдущих. Ходил также обмотанный бинтами с ног до головы. За время вынужденного затворничества мы с Анабель наконец-то вдосталь побыли друг с другом. Много купались, музицировали, даже устраивали пикник, на собственной террасе номера.
        Было и такое роскошество. Огромная для здания в центре Москвы площадь, отводилась под искусственный садик с покрытой травой полянкой в окружении небольших, аккуратных деревьев. Присутствовала даже имитация ручейка.
        Мы жарили рыбу на углях, пили вино, смотрели на ночной город и звездное небо. Анабель прямо на траве расстелила плед, так что можно было лежать и любоваться хоть круглые сутки напролет. Правда мне мешали бинты, жутко чесалась вновь появившаяся розоватая кожа, но конспирацию приходилось соблюдать. Дроны с камерами никто не отменял.
        За это время Джун Хи и его тайные агенты зафиксировали просто нереальный интерес к моей персоне. Часть мы списали на адайцев, естественно, засветились российские спецслужбы, но кто все остальные? Наши работники плаща и кинжала отметили интерес как минимум еще двух-трех спецслужб. Куда-то я не туда ввязался. Это может осложнить выполнение моих планов в Российской Империи.
        Тем временем подготовка к рейду шла своим чередом. Пришли первые разведданные от Александра Ивановича. Поморы сумели очертить наиболее перспективные районы в буферной зоне. Получили информацию о примерном раскладе сил. Условно за влияние над спорными территориями бились три основные политические группы.
        С востока и северо-востока напирала Российская Империя. Довольно сильные пограничные гарнизоны, частные армии кланов, и исторически мощная поддержка западных славян. В то же время влияние Германии, прямо граничащей с Царством Польским. Извечный противник России не давал ей возможность без оглядки поглощать мелкие европейские государства.
        Юг тяготел к Османской Империи, султан отчаянно боролся с огромным северным государством, причем сразу на двух фронтах. Здесь в Европе осторожно, отвлекая силы беспокойного соседа от действительно важного для него направления на востоке.
        Последний оплот тюрков в Европе всеми силами пытался остановить продвижение русских через Грузию и Армению к Персии, что в конечном итоге отрезало бы османов от родственных им тюркских стран. Несомненно, султан действовал не один, коалицию поддерживали британцы, которых совсем не устраивало продвижение русских ни в Европу, ни к Персии, а точнее говоря к исконным владениям лаймов в Индии.
        Западный игрок ассоциировался с Австрийской Империей, но за ее спиной стоял Германский Кайзер с целым пулом североевропейских стран, которые конкурировали с Россией на Балтике и здесь в Восточной Европе. Не оставались в стороне и Франция, Италия, Испания их свободные отряды обкатывали новое оружие, тактические приемы, под предлогом добровольной поддержки просвещенного европейского воинства.


        Линия границы Российской Империи пролегала от Кишинёва через Львов, Люблин, Лодзь, Ворслав до Щетина, таким образом древний Краков и довольно большой город Жешув были оторваны от Империи. Жешув тяготел к России в силу географического положения и обширных культурных и экономических связей, а вот Краков стал опорным пунктом проавстрийских сил.
        Австрийская Империя на пару с Кайзером Германии поделив влияние в Чехии также претендовала на огромный пирог в виде территорий Словакии и Венгрии. Романовы, если бы им удалось захватить эти земли получали доступ к братской Сербии и Черногории, или к Хорватии, что давало Российской Империи выход в Средиземное Море минуя османские проливы Босфор и Дарданеллы.
        Турков такой расклад естественно не устраивал, ведь трафик из Черного Моря приносил колоссальные прибыли. Поэтому их эмиссары, прочно осевшие в Софии и Бухаресте, активно боролись за каждый клочок земли, который мог отойти пророссийским кланам. К тому же неуемные османы пытались противостоять Австрии в ее поползновениях на крошечные княжества, расположенные вдоль северо-восточного побережья Адриатического моря.
        Сталева-воля - небольшой городок тысяч на шестьдесят жителей в условно Российской зоне ответственности. Александр Иванович выбрал его в качестве основной базы из-за более или менее стабильной обстановки вокруг города, население которого было лояльно к России. У городка уже были крепкие хозяева, которые обосновались южнее, и дальше в спорных территориях, захватив Жешув, а точнее говоря вернув себе исконные владения. Клан князей Галицких правил здесь более чем тысячу лет назад.
        Но сейчас силы клана были направлены на защиту территорий против военных отрядов сборной европейской солянки, базирующейся в Кракове. Огромный, по меркам буферной зоны, город мало того, что и сам обладал немалой военной силой, был к тому же и базой для многочисленных отрядов наемников. Итальянские кондонтты, германские ландскнехты, швейцарцы и даже французские легионеры искали в Кракове работу. И вся эта сила была в распоряжении Габсбургов.
        Галицкие, вернув себе Жешув, что-то типа Чинчхона для моего клана, восстановили былое могущество, однако они же и подставились под удар организованного в Кракове наемнического вольного братства. Сухопутные пираты всех мастей были рады за деньги австрийцев штурмовать Жешув хоть круглый год. Поэтому клан все свои силы вынужден был сосредоточить на западном направлении, что давало городам южнее довольно сносно и независимо существовать.
        Нам приглянулся городок Кросно. До проавстрийских Венгров далеко, до проосманских Румын тоже неблизко. Военный гарнизон Российской Империи в Львове и Ивано-Франковске ближе, но они всеми силами помогают или Галицким на западе, или пытаются остановить продвижение Османов на юге.
        Сам город на центр будущих земель свободного клана совсем не тянул, но как опорная база, где будет можно расположить несколько дивизий клановой пехоты и наемников вполне подходил. Потом, опираясь на Галицких можно было распространить свое влияние на Юг, захватив скажем всю восточную Словакию и часть Венгрии. Там, конечно, придется выбирать с кем союзничать, но времени такой мега амбициозный план займет лет двадцать-тридцать.


        Мой комфортабельный самолет, и еще один зафрахтованный в Москве вылетели в Варшаву, ближайший к будущему театру событий крупный аэропорт. Дополнительный военный транспорт пришлось брать из-за разросшейся армии. Взял с собой полсотни москвичей во главе с Георгием, понравились мне ребята, крепкая спаянная команда профессионалов. Также успели прибыть два взвода клановой пехоты Чинхва и столько же Морских Драконов Чжэнфэй. Наши общие силы в итоге увеличились в полтора раза.
        В Варшаве отряд уже ждали собственные транспортные самолеты, правда теперь чтобы обеспечить прежнюю автономность надо было докупить еще как минимум три транспортника, а лучше четыре с учетом необходимости транспортировки снаряжения, а возможно и боевой техники. Впрочем, это могут быть уже не ударные самолеты, а простые транспортники, зато возьмут больше. Без проволочек сделав пересадку мы меньше, чем через час уже обнимались с помором. Соскучился, однако.
        Александр Иванович арендовал поместье с старинным домиком, в котором тем не менее был сделан современный ремонт и в наличии имелись все блага цивилизации. Мы с Анабель приняли душ с дороги, быстро пообедали недурной похлебкой и гуляшом. Нас ждал военный совет.
        На территории поместья бывалые солдаты разбили настоящий военный лагерь. Усиленные посты по периметру, секреты, огневые точки, средства ПВО. Солдат разместили в каменных казармах, построенных еще пару веков назад, но свежеотремонтированных и прекрасно обустроенных. Одна из полурот Сон У несла сменное дежурство на арендованном нами аэродроме. В десяти минутах езды от поместья.
        С учетом вновь прибывших подразделений появился дефицит помещений, но заранее предупрежденный Сон У уже разбил палаточный лагерь. На первое время сойдет, а если решим осесть серьезно, то можно подумать о покупке модульного жилья. Кстати, совещание проводили в весьма комфортной штабной палетке, если бы не стены из материи, помещении было бы трудно отличить от стандартного офиса. Доска с маркерами, проектор, карта территории с флажками, стол, удобные кресла, кондиционер, кофе и даже мои любимые печеньки.
        В зале собрались Сон У, Александр Иванович, Джун Хи, Георгий и я с Анабель. Как-то само собой получилось, что прибывшие два взвода Чинхва отошли под мое непосредственное командование, а Морсике Драконы подчинялись только Анабель. Так что на совещании присутствовали командиры отдельных подразделений.
        - Ого, Джун Хи с вами в Москву же вылетала всего полурота? - мы с Анабель невольно подслушали разговор Иваныча и главного телохранителя на подходе к палатке.
        - Господина опять нашли приключения, пришлось вызывать подкрепление.
        - Ох… без потерь?
        - Да, больше перестраховались.
        - Ну и хорошо. Чаю, кофе?
        - Кофе.
        - О, а вот и Чхоль с Анабель, как отдохнули?
        - Просто отлично, Александр Иванович, мы то с Анабель настроились на спартанский минимализм, а тут вполне себе ничего.
        - Стараюсь. Что вам налить?
        - Я сама Александр Иванович, спасибо, - Анабель принялась споро наливать нам напитки и, зная мой зверский аппетит во время выздоровления, наложила на тарелку кучу снеди, и это несмотря на недавний плотный обед.
        - Давайте начнем, Александр Иванович, введете нас в курс дела?
        - Начну с диспозиции. Господа, по ходу можете задавать вопросы, так будет продуктивнее. Мы с вами здесь в городке Сталева-Воля, - помор ткнул указкой в точку на карте, - нас интересует условно свободный город Кросно, расположенный южнее, на расстоянии ста двадцати пяти километров отсюда.
        - Что на практике означает условно-свободный? - задал я уточняющий вопрос.
        - Ни один из кланов или крупных наемных отрядов пока не установил контроль над городом.
        - А кто там тогда правит?
        - Что-то вроде местного самоуправления.
        - Бандиты что ли? - удивился Георгий, который в отличии от нас не был знаком с предварительными отчетами Александра Ивановича, который выслал их, когда мы еще были в Москве. Просто решение о том, что отряд московских наемников будет учувствовать в операции оформилось почти перед отъездом.
        - Можно назвать их и так. В общем группа людей с оружием, которая в отсутствии власти установила контроль над городом. Положительным моментом является то, что это чужаки. И в Кросно их не очень-то любят.
        - Численность предполагаемого противника?
        - Двести стволов. Сюрпризов не ожидаем. Брони или авиации у них нет. Все силы бандиты тратят на удержание порядка в городе. К слову, все кто мог давно мигрировали в Жешув, из местных остались довольно отчаянные ребята или старики.
        - Почему мы не действуем с Жешува, он ведь значительно ближе?
        - Жешув, находится в постоянной осаде. Или, точнее говоря периодически подвергается нападениям со стороны Кракова. Там невозможно держать аэродром для ударных самолетов. В ближайшей округе постоянно околачиваются наемники с ПТРК, которые способны сбить вертолет или самолет на взлете. И, например, сейчас город вообще штурмует сборная солянка из десятка отрядов наемников.
        - Ого, это серьёзно, может нам вообще свернуться и найти базу севернее?
        - Я здесь чуть меньше месяца, и за этот небольшой промежуток времени было три глобальных штурма и семь-восемь локальных прорывов.
        - Куда мы попали?
        - В принципе теми силами, которые сосредоточены в Кракове можно было давно решить вопрос с Жешувом, но как только австрийцы собирают более или менее крупное подразделение их громят ЧВК приходящие со стороны Российской Империи. Два из трех крупных штурмов отразили именно русские.
        - Как они успевают отреагировать?
        - Весь путь от Кракова в Жешув это непрерывные цепи оборонительных рубежей, которые постоянно переходят от одной стороны к другой. Поэтому даже сейчас мне пришлось срочно скорректироваться наши планы. Самый простой путь из Сталева-Воли в Кросно лежит через Жешув, но там сейчас локальный прорыв, и нашу колонну вполне могут накрыть или артиллерия Галицких, или Австрийцы. Да и под стволы наемников вполне можно попасть. Поэтому вместо кратчайшей и довольно удобной дороги, нам придется сделать крюк на восток, по грунтовке до Ярослава, а потом по бездорожью до Кросно.
        - Что в итоге получится по времени?
        - Трудно загадывать. Расстояние увеличится вдвое. То есть предстоит преодолеть около двухсот пятидесяти километров. Но если состояние дороги до Ярослава еще кое-ка известно, то дальнейший путь …
        - Проводники?
        - Знакомы с этими местами, но там все меняется довольно быстро, надо учитывать, что линия фронта у Галицких попросту отсутствует и вероятность наткнуться на австрийских наемников даже вблизи российской границы весьма высока. Что по понятным причинам значительно снизит скорость колонны.
        - На чем будем передвигаться?
        - Мы за бесценок приобрели у Галицких трофейные грузовики. Тут такого добра оказалось с избытком. Наемники со всей Европы привозят сюда самые разные образцы техники и тут же ее оставляют, хе-хе. Правда весь транспорт не унифицирован, я старался свети дело хотя бы к двум или трем моделям, но по итогу получился страшный разнобой. Но есть некий запас грузоподъёмности, процентов двадцать, думаю выйти за счет него.
        - Что по броне?
        - Тут нужно ваше решение. Российская техника на продажу передается только Галицким и другим верным Империи кланам, так что нам она не светит. Однако на рынке есть трофейная. Мы подобрали несколько недорогих и эффективных образцов, которые наши люди могут быстро освоить, но цены кусаются, особенно если учитывать, что технику возможно придется бросить.
        - Ремонтопригодность?
        - О! Тут в этом отношении есть замечательный вариант. На продажу выставили малокомплектную роту легких танков «Кирасир». Танки Австрийские, всего десять машин. При этом к технике идет полноценная мобильная ремонтная мастерская на базе двух тягачей.
        - Какие недостатки?
        - Дорого.
        - Решаемо, еще?
        - Это легкие танки, массой до двадцати тонн, много ждать от них не приходится. Малоэффективны против хорошо обученной пехоты, совсем беззащитны перед авиацией. Основное преимущество танка - большая пушка. Это скорее истребитель танков, ну или артиллерия на гусеничной базе. Потом машины откровенно устарели, их производство начато более пятидесяти лет назад.
        - Конкретно эти экземпляры когда произведены?
        - Лет десять назад, и что радует, большую часть времени были на консервации.
        - Покупайте. Еще предложения?
        - В этом же лоте есть два десятка БМП «Улан», вот это лакомый кусочек. Машины почти современные, прошлое поколение, отлично вооружены, берут на борт отделение десанта. Прекрасно дополнят «Кирасиров» огнём из своих автоматических пушек и пулеметов. Но очень дорого.
        - Покажите… покупаем.
        - Сейчас же зарезервирую лот. Тогда колонна полностью сформирована. С учетом тяжей и игрушек Пахомыча мы даже от авиаудара сможем отбиться.
        - Тогда, когда сможем выступить?
        - Я жду сигнала от наших агентов из Кросно. Мы забросили в сам город и его округу несколько разведгрупп. Часть маскируется под беженцев с Запада, другие легализовались как наемники. Плюс какое-то время необходимо для обкатки и технической доводки приобретаемой техники. Но думаю в течении недели сможем выступить.
        - Отлично, как раз успеем. Тут к нам должны представители рода Вишневицких подъехать. Вы что-то напряглись Александр Иванович, знакомы с ними?
        - Нет, но слышал, они довольно известны на периферии. Рука князя Лопухина?
        - Они самые.
        - У нас какие-то дела с местными?
        - Так получилось, что Вишневицкие скоро станут вассалами Чинхва.
        - Это полностью меняет расклад сил, по слухам у них довольно сильный род.
        - Пока будем планировать операцию без учета новых сил, кто знает, как быстро мы сможем включить их в свою армию. Господа, есть какие-то вопросы?
        - Все понятно, будем готовиться.
        - Хмм… тогда у меня есть, а что там в очередной раз намудрил Пахомыч?
        Глава 17 Рейд
        Вишневицких мы не дождались. Но, к чести, последних время встречи я не оговаривал. Во-первых, сам точно не знал когда буду на границе, во-вторых, у последних были неизбежные дела, которые стоило завершить перед тем, как становиться вассалом. Но я изначально не рассчитывал на потенциал их рода.
        Боевая техника была приобретена в полном объеме, причем с учетом того, что на БМП погрузили две сотни бойцов, грузовиков было с изрядным избытком, даже учитывая то, что я привез незапланированное солидное пополнение из Москвы. Однако по-настоящему свободных транспортов не было. Весь не занятый пехотой подвижной состав был нагло захвачен и переоборудован командой Пахомыча.
        Часть грузовиков отмороженные поморы приспособили под транспортировку беспилотников, на других оборудовали позиции тяжей, которые в походе выполняли функции ПВО. Но самой масштабной переделке подверглись два самых мощных тягача, которые Пахомыч, за время вынужденного бездействия превратил во что-то вроде вагонов бронепоезда.
        Изначально неплохо защищенные военные транспорты были усилены дополнительными сегментами брони. Листами титана обросла кабина водителя, на соседнем месте оборудована стрелковая позиция. Кузов превращен в палубу ракетного катера. Мини ракетницы Пахомыча дополнили несколько старших собратьев. В общем у нас в колонне появился сухопутные ракетоносцы «Гунунг 1» и «Гунунг 2».
        Как только сигнал от разведки из Кросно был получен, колонна Чинхва незамедлительно выдвинулась в сторону Ярослава. Обстановка вокруг удобной дороги через Жешув оставалась напряженной, поэтому пришлось выбрать более длинный, но менее опасный путь. На базе осталась одна из полурот Сон У.
        Таким образом в состав колонны вошли следующие силы. Три полуроты Сон У, с двенадцатью тяжами, полурота Морских Драконов и столько же клановой пехоты Чинхва, сводный отряд из полусотни поморов с наемниками Георгия, и моя личная охрана во главе с Джун Хи. Итого чуть около четырех сотен человек.
        Больше половины пехоты разместились в БМП и танках, остальные довольно комфортно устроились в купленных грузовиках, один из которых представлял собой штаб на колесах. Для такой достаточно мобильной колонны расстояние в двести пятьдесят километров было делом максимум одного дня.
        В голове колонны следовали несколько джипов с разведкой, такие же команды контролировали тылы колонны. Часть бойцов на легковых машинах периодически отделялась от основных сил и проводила кроткие рейды по параллельным проселочным дорогам, коих здесь было не счесть. Помимо этого, операторы беспилотников постоянно держали в воздухе не менее трех аппаратов.
        Однако, как только мы на сорок-пятьдесят километров удалились от плотно контролируемых земель клана Галицких, темп движения значительно снизился. Во-первых, разведка стала все чаще сталкиваться пусть с незначительными, но хорошо вооруженными группами. Разобраться чьи это сторонники наши ребята не успевали. Завидев современные машины и услышав гул танков и БМП неизвестные спешили ретироваться. К тому же в ряде мест удалось обнаружить следы минирования.
        Все это значительно снизило скорость передвижения. Нарваться на мину или еще хуже засаду в самом начале экспедиции не хотелось. Поэтому пришлось двигаться черепашьим темпом. Радовало одно, предсказать конечный пункт нашей цели у неизвестного противника вряд ли получится. Так как мы по факту удалялись от Кросно, а не приближались к нему.
        Однако с каждой минутой становилось понятно, что кто-то задался целью не дать нам спокойно достигнуть Ярослава. По идее ну и фиг бы с ним, но другой дороги, которая гарантированно бы вывела нас к Кросно не было. Разведка противника, изначально довольно густо мелькавшая на нашем пути, вдруг полностью исчезла, и это насторожило всех без исключения отцов-командиров.
        Пришлось сделать вынужденную остановку и свернуть с шоссе на подвернувшуюся полянку. Дальше идти наобум становилось просто опасным. Организовав дальнее охранение Александр Иванович, отправил в сторону Ярослава два «Улана» с задачей провести полноценную разведку. В десантных отсеках БМП разместились по отделению спецназа. Получившийся взвод мобильной пехоты прикрывала выдвинувшаяся следом группа, включающая себя еще два БМП, танк «Кирасир» и два грузовика, один с пехотой, второй с четырьмя тяжами. Помимо этого, передовой дозор постоянно сопровождал рой беспилотных аппаратов.


        - Откуда взялся этот отряд, ты ведь говорил все чисто?
        - Герр Шмидт, мы ведем наблюдение за всеми значительными силами Галицких, ни одно подразделение не вышло сегодня за стены Жешува.
        - Так может они из Сталева-Воли?
        - Да там по данным разведки гарнизон не больше двух сотен штыков, а тут по меньшей мере батальон мобильной пехоты.
        - Нда… может пройдут мимо? Ты заметил там русских совсем немного, какие-то азиаты.
        - У Романовых много подданых с такой внешностью: буряты, татары, киргизо-кайсаки…
        - Да знаю я, знаю. Только откуда они тут? И что им надо у Ярослава, проще же было направить бойцов со стороны Империи? Ведь так хорошо все складывалось.
        - Что будем делать? Если завязнем в бою с ними, Ярослав нам не взять.
        - А если при штурме эти ударят нам со спины? Хоть отменяй все. С таким трудом так близко подобрались к границе.
        - Может поставим небольшой заслон? Пусть ребята минируют подходы, устроят пару засад. А мы тем временем штурмуем город. А потом посмотрим, как они захотят сунуться на укрепленные позиции.
        - А точно воевода ярославский ушел к Жешуву? Может ловушка?
        - Сам вчера видел колонну пехоты, в городе остались одни ополченцы.
        - Хорошо, выдели пару взводов, чтобы сбить у этих темп, задачу поставь задержать минимум на день, лучше на два. А мы с основными силами начнем штурм города, может удастся с ходу захватить ни разу не ограбленный Ярослав?


        - Эх молод еще Ярополк, ускакал по зову Галицких, штурм Жешува отражать, там ведь и без наших ребят полно защитников.
        - Старый, чего причитаешь, обстреляет бойцов, заведет нужные связи.
        - А если враг?
        - Так далеко крупные отряды наемников никто не пропустит, а с мелочью мы и сами разберемся.
        - Так-то оно так, только кошки на сердце скребут.
        - Не каркай, старый. Давай усилим дозоры. У нас окраины давно превращены в укрепрайон, там даже бабы с ребятишками втрое большего врага остановят, а у нас в ополчении почитай сотни полторы молодых ребят.
        - Тю, ополчение, крестьяне да рабочие. Недавно инспекцию делал, половина оружие разобрать не может, а вторая даже стрелять не пробовала.
        - Не наговаривай, старый, здесь каждый сызмальства учен военному делу. Парни в ополчении толковые, может дисциплина хромает, а так и охотники есть и ветеранов детки.
        - Давно Ярослав штурмом не брали, обросли жирком. Перестали местные уважать силу, больше поклоняются Мамону.
        - Хорош ворчать, старый, лучше проверь посты, затей учение какое и тебе спокойней и людям польза. А я со своими «лосями» пробегусь по округе, если тревога твоя не напрасна немчура должна лагерем недалеко встать, разведку провести…
        - Давай, Харитон, так и сделаем, только ты долго не бегай боюсь без твоего взвода, оборона хребта своего лишиться.


        На Харитона с взводом ветеранов молодой Ярополк оставил оборону городка. Дядька был верным соратником отца князя, нянькой и учителем молодому правителю. Но старые раны и возраст не давали все еще крепкому Харитону также часто учувствовать в походах неугомонного правителя как в былые времена. Да и дружина Харитона сплошь состояла из солдат возрастом за пятьдесят. Вроде мужики крепкие, но бегать по холмам как раньше… Пусть молодые побегают.
        Войско в Ярославе стояло неплохое, почти две сотни отборной пехоты. Род Угличских мог посоревноваться древностью с Галицкими, но обеднел и сейчас владел лишь одним небольшим городком и десятком деревень в округе. Но молодой глава рода после смерти отца рьяно принялся за расширение своих владений, где оружием, где обещаниями, а где просто деньгами приводил земли вокруг к покорности.
        То, что Жушев встал непреодолимой стеной перед сонмами наемников из Европы сыграло на руку Угличским. Получив передышку Ярослав, обучил и воспитал крепкую дружину, которая сейчас громила всех бандитов, взявших власть на юге от города. Уже сейчас к владениям присоединился городок Радымно, а дальше на юге был Пшемысль, мало уступающий по размерам Ярославу, но оставшийся без законного правителя. И Ярополк не без основания рассчитывал взять его под свою руку, что могло удвоить владения рода Угличских, а там и свободным кланом можно было себя объявить. Тем более сокурсники Ярополка из Российской Империи сильно покровительствовали своему другу сидя в высоких кабинетах генштаба российской армии.
        Обдумывал все это Харитон, сидя в переоборудованном под военные цели пикапе. Четыре пассажирских места занимали крепкие, немного полноватые ветераны. Но это были не жирные отцы семейства, а скорее борцы на отдыхе, немного обрюзгшие, но по-прежнему сильные и ловкие. В кузове автомобиля оборудовано удобное, защищенное стальной пластиной стрелковая позиция. Крупнокалиберный пулемет, грозно оглядывал сухие равнины и редкие рощи.
        Всего в разведке было пять таких машин, пара отправилась на юг, еще две на запад. Там наиболее опасные участки. На севере владения Галицких и Российской Империи там найти врага было маловероятно, поэтому это направление взял на себя Харитон всего с одной машиной. Ветеран планировал сделать небольшой крюк для очистки совести, а потом присоединиться к дозору, выдвинутому на Запад.
        - Командир, ты чего нас выгнал по такой жаре?
        - У старика чуйка взыграла.
        - Да она у него каждую неделю вопит.
        - Не скажи, старик всегда волнуется не зря. С конкретно проблемой может не угадать, но то, что она есть указывает всегда верно.
        - Ну тебе виднее.
        - Да, старый, спас меня еще тогда, когда я портянки наматывать не умел.
        - Это же сколько ему лет?
        - Больше ста, наверное. Он служил еще при деде Ярополка.
        - Ого. В наших то краях дожить до такого возраста!
        - Вот и слушайте старого, и молодых учите, а то стали пренебрегать его советами. Он ведь не от маленького ума столько прожил. Всем бы так, может мы бы сейчас в Кракове сидели.
        - Да ну его этот Краков, я бы лучше Кошице захва…
        - Стой… Гдах-Гдах-Гдах….Тра-та-та-та.
        - Твою мать, ходу, ходу!


        - Герр Шмидт, беспилотники зафиксировали вооруженный пикап, скорее всего патруль из Ярослава. Движется в нашу сторону.
        - Уничтожьте. Если получится возьмите языка. А нет просто перестреляйте всех.
        - Яволь, командир.
        У разведчиков из Ярослава не было шансов. Эти славяне застряли в прошлом веке. Их разведка, как и тысячу лет назад опиралась на острое зрение и нюх простых людей. В лучшем случае дикари имели трофейные германские же бинокли. Хотя весь мир давно перешел на цифровую картинку беспилотных аппаратов, системы компьютерного мониторинга, установленные на ведущих машинах, тепловизоры, локаторы и прочую современную технику.
        Забронированный вручную джип, тоже не был проблемой. Что мог утащить хиленький двигатель гражданской машины? Два крупнокалиберных пулемета и ПТРК для пущей надежности устроили крепкий капкан для наивных дикарей. Дело решилось в одно мгновение, даже не пришлось тратить дорогие ракеты.
        Когда солдаты подошли к искореженной пулеметными очередями машине, в ней подавал признаки жизни всего один солдат. Огромный как медведь, пожилой мужчина был ранен в живот и сильно травмирован во время вынужденной остановки джипа, но несмотря на страшные раны воин цеплялся за жизнь.
        - Окажите ему помощь, герр Шмидт, приказал взять языка.
        - Будет исполнено!
        Подчиняя приказу лейтенанта несколько солдат, приблизились к машине разведчиков и тут всех их размело неожиданным взрывом. Раненый Харитон предпочел позорному плену обмен своей жизни на жизни врагов.


        В сводном отряде немецких ландскнехтов насчитывалось около трех сотен пехоты. Пока десяток наемных отрядов ломал зубы об обороны Жешува, хитрый и удачливый капитан Шмидт провел свою банду по южной дороге к пограничному городку Ярославу.
        В этих землях было не так-то много городков, которые не грабили бы или местные бандиты или армии европейских наемников. Ярослав в этом выгодно отличался от большинства соседей. Под крепкой рукой Угличских жирели местные фермеры и мелкие производства, но не это было главным богатством городка. По слухам, расположенный в непосредственной близости от границы Российской Империи, Ярослав получал щедрую помощь. Оно и понятно, русские, как и немцы предпочитали переложить бремя войны на местных.
        Разведка принесла вести о том, что Ярополк получил в свое распоряжение ракетные комплексы и современную артиллерию. Это был лакомый кусок, который мог повернуть чашу весов под Жешувом в сторону германских наемников, особенно если бы отряду герра Шмидта удалось бы ударить в тыл клану Галицких.
        Как по заказу сам хозяин города с двумя ротами отборной пехоты умчался отражать штурм Жешува, оставив город на ополчение. Не иначе как преступной расхлябанностью такое поведение не назвать. Молод, горяч, да и уверился в том, что Ярослав никто не рискнёт брать штурмом так близко от границы Российской Империи. Только вот все что нужно было знать местным недотепам, одно дело жить на территории империи, другое за ее пределами. И сегодня доблестным воинам Кайзера предстоит преподать эти зарвавшимся славянам урок.
        Беспокоил только немаленький отряд пехоты, следующий в сторону Ярослава. На диво отлично вооруженные азиаты, правда с трофейными танками и БМП австрийского производства, но у наших ландскнехтов нет и этого.
        На три сотни всего два толковых БТРа и один танк «Леопольд», древний артефакт, который пришлось тащить на тягаче, иначе потеряли бы в дороге. Но устрашить ополченцев сойдет.
        Остальной отряд передвигался на неплохих джипах и грузовиках. При этом имелись минометы, крупнокалиберные пулеметы и даже пара буксируемых пушек. В отряде было достаточно снайперов, саперов, и просто отличных стрелков. Набранные по большей части в германских землях это крепкие, храбрые солдаты, которые после такой обкатки в «горячей» точке станут желанной добычей для рекрутеров любой армии мира.
        По последним сведениям, колонна настырных азиатов остановилась сама. Видно, насторожило их наше мельтешение. Хорошо, у людей Отто будет время на подготовку сюрпризов. А мы тем временем пощекочем жирные брюха мещан из Ярослава.
        К городу подошли, скрываясь за небольшими холмами. Картинку дали беспилотники. Угличские неплохо укрепили свои владения. Остатки древних городских стен в нужных местах перекрывали прямой доступ к городку. Вроде невеликое препятствие, а в лоб не пойдешь. А там, где стен не было окружающее пространство контролировали бастионы с толстыми даже на первый взгляд стенами.
        Дальше, часть домов на окраинах Ярослава были превращены в крепости. Окна первых этажей наглухо заложены свежей кирпичной кладкой, выше оборудованы стрелковые позиции, защищённые мешками с песком. Не так уж и беззащитен городок. Может не зря Ярополк так спокойно оставил свою вотчину? Но прочь сомнения я-то знаю, что воевать со мной будут не мешки с песком, а люди. Разве найдутся здесь храбрецы, могущие на равных драться с немецкой пехотой?
        Город окружили артефактами. Теперь жители не смогут связаться с своим господином. Правда полноценно взять в блокаду такой населенный пункт тремя ротами невозможно. Поэтому беглецы в любом случае просочатся. Но на основных направлениях спрятались мобильные группы. Ни к границе с Российской Империей, ни к Жешуву гонцов не пропустим.


        - Э-хе-хе, чую сложил головушку Харитон, жаль справный был вой. Эй сявки готовьтесь к штурму враг у стен.
        - Старый, так нет вестей от ребят Харитона и за городом спокойно.
        - Цыц, поговорите мне тут. Готовьтесь, был бы жив Харитон, давно бы вышел на связь. Если такого матерого волчару словили, то значит по нашу душу пришли знатные воины, не чета нам. Надо упредить врага. Да весточку Ярополку послать.
        - Так связи нету.
        - Вот значит как, давно исчезла?
        - Да с пол часа как.
        - Тетеря, значит мы в кольце, готовьте людей. К бою!!!!!
        Глава 18 Ярослав
        Офицеры рейда собрались в штабном грузовике. Разведчикам только чудом удалось найти закладки фугасов в нескольких местах по пути следованию колонны. Причем самих подрывников в одном случае с трудом уничтожили, в двух других злоумышленники сумели уйти. И с каждым разом сопротивление нарастало. Хотя нашей передовой группе пока так и не удалось вступить с противником в плотный огневой контакт.
        - Господа, выводы однозначны, кто-то сильно не хочет, чтобы мы достигли Ярослава. Есть ли у нас альтернативный вариант дойти до Кросно?
        - Господин, в сложившейся ситуации опасно оставлять соединение противника за спиной. Если неизвестные взяли Ярослав штурмом, то это значительный отряд, сумевший просочится сквозь заслоны Галицких или еще хуже они попали сюда как раз минуя Кросно, а значит там сидят союзники наших текущих противников.
        - Логично, есть предположения откуда они?
        - На девяносто девять процентов наемники из Кракова. На турков не похоже, да и зачем османам городок на границе с Российской Империи, взять чтобы потерять?
        - Тогда зачем он наемникам?
        - Грабеж.
        - Ага, значит в Ярославе есть чем поживиться, и что-то такое, о чем слухи достигли аж Кракова. Оружие?
        - Скорее всего, мои соотечественник щедро снабжают приграничные зоны совсем неплохими образцами вооружения, немного устаревшими, но достаточно эффективными. И самое главное запрещенными к свободной продаже.
        - Хмм… судя по всему нас тормозят, чтобы спокойно закончить с защитниками Ярослава, а потом встретить на подготовленных позициях. Учитывая, что уходить грабители скорее всего будут через Кросно, там они свои. Предлагаю помочь жителям города, а потом совместно выдвинуться к конечной точке нашего маршрута. Не должны Угличские отказать в содействие своим спасителям?
        - Как избавимся от заслона?
        - Разрывайте дистанцию, их не должно быть слишком много. Джун Хи, надо минимизировать потери, сможете?
        - Отряд пойдет под щитом, довести прямо до расположения противника не обещаю, но на расстояние выстрела подберемся.
        - А больше и не надо.


        Поставил герр Шмидт задачку! Старый осел! Остановить батальон мобильной пехоты, силами двух взводов. Плохой идеей было вступить в ландскнехты баварцев, мои то ребята из как один саксонцы, вот и подкидывает нам капитан самые сложные дела.
        Нет, было бы у нас километров триста до Ярослава, я бы спокойно минировал пути, да посадил бы снайперов по бокам дороги. Пока противник разгребал бы очередную проблему, гоняясь за призраками по окресным рощам, день бы и прошел. Но у нас то всего полсотни километров до Ярослава, и чтобы выполнить приказ капитана, простыми саперными ловушками не отделаться. Тем более опытный враг очень оперативно сформировал сильный дозор, который не мешкая сел нам на хвост. Что снизило наши возможности по минированию дорог.
        Принял решение немного оторваться и устроить засаду. В километре от колонны нашлась удобная позиция. Слева от шоссе низкий, но непроходимый скальник, справа довольно густые заросли, самое главное не только деревья, но и довольно колючий низкий кустарник, там сильно не побегаешь.
        Окопаемся, перекроем дорогу и азиатам придется атаковать в лоб. Позиция неплохая, на возвышенности рассажу снайперов, по бокам пулемётчиков и расчёты ПТРК, да мы тут даже колонну танков остановим. Вырубим головную машину и начнем работать как в тире. А решат обойти потеряют кучу времени, и задача будет выполнена. Осталось только обдумать пути отхода, сложить голову в славянских степях ой как не хочется. Тем более не верю я баварцам, кинут и не выплатят положенное семьям убитых.
        - Герр Отто, идут, - оператор дрона подвесил машинку в метрах трехстах за поворотом.
        - Готовьтесь, братья, действуем по плану. Никакого геройства, мне нужна точная, хорошая работа. Ордунг!
        - Яволь!
        Из-за угла показался преследовавший нас мобильный отряд, пара хорошо знакомых нам «Уланов», один легкий танк «Кирасир». Непонятным для нас противником были четыре шагающие машины. Грозные металлические гиганты, позвякивая металлом, довольно быстро шагали по ровному асфальту. Каковы они на пересеченной местности? Мощные шестиствольные пулеметы и автоматические пушки, миниатюрные ракетницы и какая-то фантастическая броня. Хорошие получились машинки. В Азии это новшество прижилось лучше, у нас такие средства поддержки были пока в новинку.
        Привлекала внимание и пехота противника. Такие монстры встречаются только в регулярной армии Кайзера. Целая полусотня бойцов, каждый оснащен новомодным экзоскелетом. Обвешанные сегментами брони, бойцы свободно несли ручные пулеметы вместо винтовок, автоматические гранатометы и прочее тяжелое оружие. Идеальные штурмовики, что-то я начал сомневаться, а берет ли их пуля? Может отступить пока не поздно? Хотя идут кучно, неопытные что ли? Сейчас мы эту мешанину тут и положим.
        Однако все решилось без моего участия. Противник немыслимым образом вычислил большинство наших, как мы думали отлично замаскированных позиций, и открыл ураганный огонь. Саксонцы не могли не ответить. Однако наш довольно жиденький залп и вовсе не достиг цели. Над противником замерцал щит. Похоже к нам пожаловал мастер! То-то они идут так тесно друг к другу, а я наивный. Надо бежать!
        Но мы, конечно, ничего не успели, пока раздумывали, пока пытались разрушить магический щит. В принципе шансы были и неплохие. Если бы все расчёты ПТРК смогли дать залп, но большую часть моих людей скосили запредельно плотным пулеметным огнем, а потом на наши позиции вломился пусть легкий, но все же танк «Кирасир». При этом пара БМП и вовсе не останавливаясь миновала наш кордон. На неискушенный взгляд совсем не логичный ход. Но я-то понимал, что теперь между мной и отрядом герра Шмидта есть мобильный заслон и как бы не с тепловизорами и поддержкой дронов.
        Последние надежды на спасение убили шагающие машины. Оказываются они неплохо, нет отлично, двигаются по пересеченной местности. Тяжи вломились и в заросли кустарника и в скальник, поливая бойцов свинцовым дождем. Надо спасать остатки саксонцев.
        - Мы сдаемся!


        Пленных, как оказалось немцев, разделили и провели полевой допрос. Было ощущение что времени не так уж и много. Правда саксонцы не так уж и запирались, мы немного не поняли, но видно у командира отряда были какие-то претензии к своему непосредственному руководству, поэтому герр Отто довольно охотно и подробно поделился известными ему сведениями.
        В принципе ничего глобально нового он нам не сдал. Есть отряд наемников. Идут на Ярослав в надежде на богатые трофеи. После того как мы уничтожили заслон Отто, захватчиков осталось не более двух с половиной сотен. Пришли как мы и предполагали через Кросно. Тамошние бандиты стараются на ваших и наших, за деньги и оружие готовы пропустить хоть дивизию. Да что там пропустить, предоставляют ночлег, питание и даже девочек. Сволота.
        Приняли решения громить баварцев. Сил у них немного, да и с техникой напряг. Может успеем и спасем Ярослав. Плохой новостью было то, что глава Угличских умотал в Жешув, город практически беззащитен перед ордой наемников, надо бы поспешить.


        За Ярослав шел бой, мои ландскнехты атаковали наиболее слабо защищённую южную окраину. Пол сотни бойцов имитировали штурм с севера и запада, но по факту лишь постреливали, не давая защитникам расслабиться и сосредоточить силы на главном направлении удара.
        По большому счету и нас и слуг Угличских было мало для такого городка. Но это играло нам на руку, сплошной обороны не было и группы штурмовиков все чаще просачивались на городские улицы. И только отчаянное сопротивление ополченцев еще спасало Ярослав от неминуемого разграбления.
        - Герр Шмидт славяне упорны, мы несем значительные потери, разрешите перегруппироваться?
        - Ганс у нас совсем немного времени, от Отто давно не было вестей.
        - Саксонец, наверное, где-то загорает, задача у него детская. Эта колонна сама может простоять еще пару дней. Да и куда они идут? Точно не в Ярослав.
        - Может быть, Ганс, может быть. Но тем не менее мне будет спокойней ждать незваных гостей в черте города, чем остаться с открытой задницей между стенами Ярослава и чертовыми азиатами с кучей «Кирасиров». Да и Ярополк вполне может вернуться.
        - Капитан, у них под Жешувом только все начинается, в этот раз братство собрало немалые силы.
        - Не выгорит, опять примчатся русские самолеты и раскидают всех по углам.
        - Значит нам продолжить давить?
        - Ты же чувствуешь, Ганс, осталось немного.
        - Яволь капитан, мы сделаем эту работу.


        Немчура как я и ждал напала. Слава богам это был совсем небольшой отряд, был бы князь дома, мы бы размолотили наемников за пару часов. Да и они не рискнули бы штурмовать Ярослав. Три-четыре роты окружили город. Кольцо не плотное, но угроза нешуточная.
        Основной удар немцы направили на юг. Там на вид у нас самая слабая оборона, но по факту ничем не хуже, чем с любой стороны. Да, не сохранилось ни одного бастиона, да и стены тоже нет. Однако, понимая, что это наиболее уязвимая часть города, повелитель провел с этой стороны большой объем фортификационных работ.
        При этом мы скрыли оборонительный рубеж за ветхими домами. Получилась ловушка для неискушенного противника. И немец пока упорно в нее шел. Наши дозоры на окраине один за другим оставляли бутафорские позиции и организованно отступали на подготовленные хорошо защищенные огневые точки.
        Но на этом направлении я, итак, сосредоточил все что мог, чуть больше семидесяти бойцов. Это было больше половины невеликих сил, два десятка ушли с Харитоном, в итоге оставалось всего сто тридцать ополченцев. Сейчас срочно вооружали всех взрослых мужчин города, раскрыв арсеналы рода, но польза от таких вояк невелика. Хотя, защищая свои дома и семьи они могли оттянуть часть наемников на себя.
        Но удар немцев был неожиданно силен. Они как будто куда-то спешили. Однако воевали умело и хорошо считали неизбежные потери. Ландскнехтов ничуть не смутили наши новые позиции, псы войны брали их с такой же скоростью, как и окраины. Правда тратили больше сил и боеприпасов, но итог то был один.
        Тройки бойцов под прикрытием снайперов закидывали окна зданий выстрелами из автоматических гранатомётов. Взрывы осколочных гранат, дым и слезоточивый газ в прямом смысли выкуривали неподготовленных ополченцев с удобных позиций. Следом в дома проникали дюжие пехотинцы. А дальше гранаты, огнеметы и добивание.
        Я терял здание за зданием, и скоро как нам казалось крепкая оборона Ярослава должна пасть. В довершение разгрома, как только враг захватил близлежащие здания на улицу вошел древний «Леопольд» снося редкими выстрелами пулеметные гнезда, а за ним два БТРа, поливая улицы огнем. Теперь мои солдаты вообще боялись высунуть голову, штурм заметно ускорился.


        - Герр Шмидт, оборонительный рубеж взят, сейчас наши пехотинцы зачищают позиции. Какие будут дальнейшие распоряжения?
        - Что там городские жители?
        - Сопротивляются, но немногие, мы показали им разницу между профессиональным военным и ополченцем.
        - Они поняли урок?
        - Думаю да.
        - Тогда давайте, наметим будущую линию обороны, не вижу смысла удерживать весь город с нелояльным населением. Подготовьте для солдат безопасное убежище чтобы было можно отдохнуть и отбить возможное нападение.
        - Как вы смотрите на то, чтобы расположиться прямо здесь, на южной окраине, в глубине дикари проделали неплохие фортификационные работы, это может послужить основой нашего будущего лагеря.
        - Согласен, так и времени меньше потерям. Надо срочно формировать трофейные команды. Основная цель - оружие русских, потом казна местного правителя. Это в первую очередь. После отдадим солдатам на разграбление дома простых жителей, германский солдат должен быть вознагражден за хорошо проделанную работу.
        - Благодарю, герр капитан. Солдаты любят вас за настоящую заботу.
        - Я думаю на обустройство позиций хватит и полсотни бойцов. Надо к тому же собрать бездельников, которые постреливают с северной и западной стороны. Разрозненные отряды ополченцев могут преподнести неприятные неожиданные сюрпризы, поэтому трофейные команды должны выступать группами не менее взвода. И постоянная связь, не отдаляетесь далеко друг от друга.
        - В принципе мы уже примерно знаем расположение основного арсенала и резиденция местного князька совсем рядом. Сейчас возьмём пару заложников с семьями, это очень хорошо развязывает язык отцам, когда при них режут детишек и насилуют жен.
        - Избавьте меня от такого рода подробностей, Ганс. Просто делайте свою работу.
        Я не был чистюлей, отнюдь. И порядки наемников мне были совсем не чужды. Завалить сочную бабенку вечерком, положить в карман малую толику марок, можно и рублей - вполне обычное дело. Однако без соблюдения элементарных правил ландскнехты могут из элитного отряда превратиться в стадо пьяных свиней, которых легко перережут ближайшей ночью местные крестьяне.
        Поэтому я держал своих верных баварцев в ежовых рукавицах. Многих из них мне доверили мои родственники, друзья и соседи. И я не прощу себе, если эти молодые ребята погибнут из-за выпитой лишней рюмки шнапса или невовремя задранной юбки. Сам однажды чуть не попался на горячей пейзанке. То ли муж, то ли брат застал меня в самом разгаре процесса и зарезал бы, не случись рядом старый сержант Йорген. Теперь и мой черед оберегать молодых. А вечерком, вечерком можно и отвести душу. Надо приказать Гансу найти красавицу помоложе, да почище.


        К окраинам Ярослава колонна вышла с северной стороны. Перед нами предстал заштатный провинциальный городок. Районный центр небольшой сельскохозяйственной округи. Одно-двухэтажные домишки, симпатичные ближе к центру и откровенно брошенные на окраинах. Эта некогда богатая страна переживала не лучшие свои времена.
        Какой-то бой за город шел, но явно вялый. После того как наш дозор смел немногочисленных ландскнехтов ситуация стала прояснятся. Основные события происходили с южной стороны, там немцы крепко сцепились с защитниками города, а здесь просто держали обороняющихся в напряжении.
        Угличские, несмотря, на уже оказанную помощь наотрез отказывались пускать колонну в город. Где-то я их понимал, кто знает, что за люди пришли, и даже то, что мы разогнали немцев, не могло гарантировать наши дружеские намерения. Тут шакалы, деля добычу часто дрались между собой, а потом победитель добивал беззащитную жертву. Однако я еле сдерживался от реализации идеи Пахомыча перестрелять неумных ополченцев и войти в Ярослав.
        По итогу основные силы и броню пришлось отправить объездной дорогой, а непосредственно в город вошел отряд Джун Хи, и я с Анабель. Больше идиоты-охранник пропускать наотрез отказались. А мне нужно было наладить контакт с комендантом города, чтобы в горячке не перестрелять друг друга.
        Эту задачу можно было возложить на Александра Ивановича, но он как командир крупного отряда был более предпочтителен. Тем более мы должны были лишь присоединиться к защитникам города и дождаться, когда основные силы прижмут ландскнехтов к Ярославу и пленят или разгромят немцев в зависимости от разумности герра Шмидта.
        В принципе, на первый взгляд, отличный план. Город еще держится, а когда минут через двадцать в тыл захватчикам ударят мои танки и БМП им будет явно не до штурма Ярослава. Но я допустил две не столь важные ошибки и одну глобальную.
        Начнем с мелких недочётов. Александру Ивановичу понадобилось не двадцать, а целых тридцать минут чтобы достичь южной окраины города. В принципе немного и не так уж критично. Двадцать я ляпнул так наобум, защитники ведь уже держались пол дня, выстоят и еще может час, а может и целый день.
        И тут мы плавно переходим ко второму недочету. На поверку к тому моменту как мы с Анабель вошли в Ярослав оборона горда уже рухнула, и немецкая панцирная пехота шустро разбрелась по незащищенным улицам. Вроде бы тоже не критично, но тут на сцену выходит моя самая большая ошибка. Какого меня понесло в чужой город? С Анабель и с минимумом охраны, учитывая всю опасность ситуации. Мне бы одуматься, да вернуться под крылышко бронетанковых сил, но я с упорством достойным осла вел жиденький кортеж на встречу как я полагал с силами союзников.
        Глава 19 Городские бои
        - Старый, что будем делать?
        - Убивать, отходить и опять убивать. Чем больше заберем с собой, тем меньше останется на наших жен и детей.
        - Черт, как легко они взяли наши бастионы.
        - Потому, что толковых солдат у нас нет. Говорил Ярополку, всех мужчин надо обучать, как и раньше, расслабились.
        - Теперь он послушает.
        - Лишь бы поздно не было.
        - Они явно пришли за оружием. Может там их встретим?
        - Нет, нельзя делать им такой подарок, соберемся в одном месте, и они нас быстро уничтожат. Будем бить исподтишка, грудь в грудь мы им не соперники.
        - Старый, там дозорные с северной стороны сопровождают каких-то чужаков.
        - Веди к нам.


        - Тетери, вы как такой отряд в город пропустили?
        - Старый, они сбили заслон немцев и враждебных намерений не выказывали. Сказали, что пришли на помощь. Так-то их намного больше, мы основную часть кружным путем отправили ударить ландскнехтам в тыл.
        - Что же вы за бестолочи, если уже пустили, то больше бы сил привели.
        - Не поймешь тебя, командир, пустили плохо, не пустили плохо…
        - Цыц…
        Из-за поворота показалось удивительное зрелище, юный азиат с симпатичной девчонкой, несколько десятков бойцов в современной броне и четыре шагающих стальных машины. Наши дятлы точно без мозгов, эти если бы были врагами, давно бы нас схарчили.
        - Доброго времени суток! Вы руководите обороной города?
        - Да.
        - Я Чхоль Чинхва наследник корейского клана. Мы следуем с разведывательными целями в земли юго-западнее Ярослава. На нас по дороге совершили нападение наемники, преследуя их мы оказались у стен вашего города. Готовы оказать помощь.
        - Я, слуга Угличских Андрей Старовойтов, с радостью примем любую помощь. Дела наши никудышные, город мы уже почти сдали.
        - А где глава рода?
        - Он ушел с дружиной на помощь к Галицким.
        - Понятно. Три сотни моих бойцов с танками и БМП двигаются к позициям немцев. Ваши не пустили в город основные мои силы, так что придется подождать. Но надо скоординироваться с городскими подразделениями, будет неприятно попасть под дружественный огонь. У нас австрийская техника, могут сгоряча принять за наемников.
        - Пустим гонцов. Связи в городе нет, артефактами глушат.
        - Плохо, и мы не сможем часть наших сюда перебросить. Придется оборонятся пока мои не дожмут ландскнехтов.
        - Они идут к родовому поместью. У нас есть несколько подготовленных позиций, встанете с нами или отойдете подальше? - старик спросил понимая, что, я спокойно могу увести своих бойцов в сторону и дождаться своих основных сил. И помощь окажу и рисковать сильно не придется. Тем более его люди сами не пустили союзников в город, моей вины в таком поступке не будет даже на взгляд самих Угличских.
        На самом деле я изначально так и решил сделать. Выбрать для обороны здание подальше от основных сил и спокойно ждать Александра Ивановича, люди которого сделают основную работу. Но все поменяли эмоции, отчаянно безнадежный взгляд старика, который не смел просить помощи, высунувшаяся из окна веснушчатое личико маленькой девочки, злой на свое бессилие молодой белобрысый парень, в ремесленных руках которого автомат смотрелся чем-то вроде лопаты.
        - Укажите нам участок, мы поможем вам сдержать захватчиков.
        - Спасибо, - с облегчением и огромной благодарностью произнес старик.
        Моим пятидесяти бойцам отвели довольно большой участок обороны. Нужно было перекрыть несколько улиц. Джун Хи разделил два взвода на четыре отделения, каждому нарезав линию ответственности и выделив по одному тяжу. Сам с магами отвел меня с Анабель на позиции позади основных сил, вроде как резерв.
        Защитники города расположились довольно большим полукругом. Ополченце было немногим больше полусотни, но к ним с разных сторон подходили разрозненные отряды из местных жителей, иногда неплохо вооруженные. Люди занимали позиции, готовясь дать отпор захватчикам. В целом общая численность защитников-горожан достигла полутора сотен стволов.
        У Галичских видно действительно отчаянное положение. По большому счету местные встали первой линией обороны, два взводя моей охраны - второй, ну и я с магами оказался последним рубежом. Нам доверили очень много. А может просто понимали, немцы разгромят всех, а если я все еще буду оставаться в городе есть гарантия, что мой мотопехотный батальон будет стремиться к центру захваченного города.
        Насколько я понял тактика Старовойтова заключалась в том, что широкая сеть ополченцев нащупает штурмовые отряды немцев, вступит с ними в огневой контакт. При этом ближайшие фланговые отряды стянуться к месту боя и замкнут ландскнехтов в мешок. Если случиться прорыв, встречает моя пехота и опять мешок, ну а если все пойдет по плохому сценарию остаюсь красивый я с невестой и магами. В принципе более или менее трезвый взгляд на вещи, учитывая широкий фронт обороны и небогатые силы, на которые мы могли рассчитывать.
        Я тоже прогнозировал, что немцы сформируют одну колонну и так или иначе попадут в огненный мешок. Сил по данным Отто у них немного, что-то потеряли в бою, что-то оставят обороняться против моей армии, поэтому идти в город небольшими отрядами было бы слишком смело. Жители настроены воинственно, и, если окажут сопротивление, тут и каменьями могут закидать.
        Однако немец нас удивил нестандартной тактикой. Точнее говоря стандартной, но нам не знакомой. Отсутствие связи диктовало новые приемы. Ландскнехты понимали, что ополченцы будут действовать хуже в условиях хаоса, когда нет единого фронта. Неподготовленным бойцам может показаться что они окружены, что нападающих больше…
        Так и получилось, наемники разделились на четыре отряда. У них тоже не было связи, но они знали где идут их товарищи, в какой точке сбора они в итоге окажутся. Они знали, что никто не затянет их в огненный мешок, так как не позволят соседние отряды. Поэтому удар четырех полнокровных взводов был страшен.
        Ополченцы не были готовы к бою сразу в нескольких местах. Удары были нанесены не одновременно. Поэтому по сценарию защитники кинулись стягивать первый обнаруженный взвод ландскнехтов в мешок и подставились «со спущенными штанами» под удары трех остальных. Вне позиций, на открытых местах горожане оказались легкой добычей.
        Мои взводы, также растерялись услышав звуки боя со всех сторон. Но слава богам не кинулись с подготовленных позиций в безнадежную контратаку. А наоборот стали теми щепками вокруг, вокруг которых собирались немногие уцелевшие подданные Галицких. Однако, враг и тут преподнес очередной сюрприз. Как только первая линия обороны была разорвана в клочья взводы противника соединились в друг с другом и нанесли по одному из моих подразделений мощный удар.
        Клановая пехота Чинхва вынуждена была отойти. В это время остальные мои бойцы, имеющие визуальный контакт, друг с другом стали стягиваться к месту боя. Но интенсивность огня и кратное количественное превосходство наемников грозило прорывом, редкой линии защитников. В итоге мне с Джун Хи пришлось вступить в бой намного раньше, чем планировалось.
        Появление на поле боя целого мастера, да еще и в сопровождении с тремя учениками кардинально изменило расклад сил. Джун Хи огненной метлой прошелся по первым рядам противника, но шустрые ландскнехты мгновенно сориентировались и ничуть не растерялись, немцы как тараканы расползлись по окружающим зданиям и стали жалить магов точеным огнём из богатого арсенала стрелкового оружия.
        Но чаша весов определённо склонилась в нашу сторону. Четыре отделения, численно выросшие за счет местных жителей и с их же помощью прекрасно ориентируясь на узких улочках Ярослава стали потихоньку метр за метром отжимать наемников. Тяжи и превосходство в вооружении дали нашим людям локальное преимущество. И как только пехота Чинхва уменьшит количество противников для того, чтобы мастер огня смог перейти в атаку, победа будет за нами.
        Но если молишься о дожде, готовься ходить по лужам. Немцы оказались тоже не промах. Мгновенно просчитав ситуацию, неизвестный противник немедля ни секунды сделал очередной убойный ход. В бой вступил пятый резервный взвод наемников. Как я понял эти товарищи береглись для особой дичи. Специалисты по противодействию с высокоранговыми магами.
        Два десятка бойцов все маги, непонятно какой силы, но спокойно держали площадные техники мастера. Значит не ниже учителя. При этом неизвестное спецподразделение почти не отвечало магией на магию. Зато эти чудо-бойцы распределили секторы огня и стали довольно сноровисто поливать щит Джун Хи и его учеников из разнообразного оружия, от крупнокалиберных пулеметов, до ПТРК. При этом «рядовые» наемники всеми силами стали оберегать своих «специалистов». Этак они дожмут моего главного телохранителя, а потом примутся и за остальных.
        - Анабель, я вмешаюсь. Мне нужно чтобы ты надежно спряталась и не при каких условиях не вступала в бой. Обещаешь?
        - А ты обещаешь не подставляться?
        - Обещаю, мы в любом случае сможем уйти, даже если все станет плохо. Я лишь постараюсь помочь Джун Хи, ок?
        - Хорошо, но если замечу, что рискуешь понапрасну…
        - Я понял любимая. Потерпи, я скоро.


        Так что у нас? Из двух десятков монстров, что сейчас плющат щит Джун Хи как минимум четверо подмастерья, остальные учителя. Быстро с ними не разобраться, а ведь надо. Мы не на балу, скромничать не буду. Основное оружие пара коротких автоматов, тридцать патронов, в общем вариант большого скорострельного пистолета. На ремне за плечом полуавтоматический гранатомет, тяжелый, но чую пригодится. Гранаты, по обычной схеме, режуще-колющее и доспех.
        Начинаю длинный забег. Здания невысокие - два-три этажа, но стоят плотно, можно по крышам пробежаться, а вдруг у них снайперы? В общем сделал круг, заодно размялся. Постреливали в меня, конечно, а кто бы не стрелял на несущегося с сумасшедшей скоростью обвешанного оружием типа. Но не попали. «Система» вывела организм на запредельные скорости, да еще и заранее параллельно просчитываю углы обзора той или иной точки маршрута, подольше находясь там, где меня не достать и рывками мелькая в наиболее открытых участках.
        Один. Вот я и нужного дома. На втором этаже засел маг с ПТРК. Ну че, делаю неожиданный ход, разбежался и высоко подпрыгнув ласточкой влетел на балкон, при этом, заметьте, насколько улетно стал работать, закидываю две гранаты в открытое окно. БАБАХ-БАБАХ… Это на первый взгляд легко, а на деле очень даже трудно. Прыгнул метра на четыре вверх, залетел на балкон, одновременно бросая гранаты. И все это с грузом оружия и боеприпасов килограммов на двадцать. Растем, однако, скоро буду танковую броню руками рвать. Я, кстати, зашел с тыла, все основные участники действия с другой стороны дома азартно постреливают в щит Джун Хи.
        Два. Учитель очумело трясет башкой. Его в замкнутом помещении знатно приложило. Контузия по ходу. Всаживаю сразу с двух рук. Эх… можно было не тратить столько патронов, клиент сдулся на первых выстрелах. Пока есть время меняю магазины в автоматах на полные. В бою мне этого не сделать.
        Три. В соседнем здании понятная суета. Разворошил я осиное гнездо. Там вроде еще один спецзасранец, если не поменял позицию, с тех пор как я ударился в бега. К нам ничего опасного не кидают, видно выжидают, жалеют своего учителя. На войне надо быть суровее, без особого пиетета разряжаю в окно три гранаты. Кидать с руки неудобно, да и могу подставиться, а вот гранатомет самое-то. Аккуратно, даже ювелирно ошарашил всех, кто обеспокоился ситуацией в соседнем доме. Наше вам с кисточкой, фрицы!
        Четыре. Вместо немецкого «я-я-я», услышал человеческие возгласы с характерными интонациями. Матерятся, значит я все сделал правильно. Теперь не боясь быть подстреленным, закинул в многострадально соседское окно связку из четырех гранат затрофеиных тут же. Общий БАБАХ получился знатный, даже мат стих, а это о многом говорит. Смело разбежался и надеюсь неожиданно для ландскнехтов прыгнул к ним в гости. Зря старался, вменяемого зрителя в комнате не застал. Кто там из них маг теперь не разобрать, щедро раздал всем по контрольной маслине в голову и был таков.
        Пять. Следящий объект в паре домов отсюда. Бежим по покинутым жителями квартирам. Ого, чего это тут? Два дюжих немца устроили порно-вечеринку не иначе как с местной красоткой. Это минус вам господин Шмидт, слабо работаете с личным составом. Я, конечно, не маленький и понимаю, что и как происходит в захваченном солдатней городом, но город то пока еще не взят. Половых гигантов пристрелил, женщине приказал спрятаться и не отсвечивать.
        Шесть. А вот и очередная цель. Вот же гад, красиво целится из ПТРК в моих ребят. На том и погорел, из такой дуры не целиться надо просто палить в нужную сторону. Щит-то все равно просядет. Выстрелил короткой очередью прямо в боеприпасы. Удачненько, все к чертям рвануло. Видно, попал куда нужно.
        Семь. Законтролил то, что осталось от клиента, а то знаю я магов те еще Маклауды бессмертные. Что там у Джун Хи? Давление вроде снизил, да и тяжи часть внимания оттянули на себя. Еще пяток одаренных, и мы пойдем в наступление. И где там долгожданный помор? Так в соседнем доме засели сразу два мага. И один из них подмастерье. Пойду и убью обоих? Да ну на фиг, просто оббегу с тыла по кругу. Там три подряд учителя сидят ими и займусь. По очереди.
        Восемь. Опять бег, опять стреляют. Это даже где-то стимулирует, прикиньте каких рекордов б достигли профессиональные спортсмены если бы в них постоянно постреливали? Чем не метод? Надо срочно патентовать идею. В дом к очередному клиенту вломился безалаберно и глупо. Впопыхах кинул гранату, разбил мордой большое окно. Весь в брызгах стекла картинно вывернул пару автоматов, а в комнате и нет никого. Эпикфейл получился, хорошо, что никто не видит.
        Девять. Это я поторопился. Сверху все видели и даже бросили подарок, за незабываемое зрелище. Что делать? Да я как будто кинопленку назад отмотал. Так задницей вперед и вылетел в окно, из которого ранее попал в комнату. Чего не сделаешь ради спасения шкуры, разве что разбитое стекло обратно не собралось, но это такие мелочи. Из окна полыхнула, а я уже залег, шиш вам.
        Десять. Да что же вы ушлые такие? Трюк с гранатой был оказывается лишь прелюдией. В кульминации по мне со второго этажа зверски пальнули автоматной очередью, хорошо хоть крупным калибром не приголубили. Доспех доблестно принял на себя основной удар. Но левую ногу знатно задело. Ушлого стрелка, конечно, пристрелил, тушка вывалилась в окно и теперь лежит на моем месте, а я ковыляю опять внутрь. Там, конечно, гранаты, но тут пули. Из двух зол выбрал меньшее.
        Одиннадцать. Наученный горьким опытом сразу с порога, вместо здрасьте, запулил по лестничному пролету из гранатомета. Имел большой успех, вниз как спелые яблоки попадали тушки. Это я преувеличиваю, но два конкретных тела упали. Мстительно прострелил умникам головы. Это же надо так коварно меня подловить.
        Двенадцать. На лестницу не пошел. Ссыкотно. Аккуратно и предельно тихо выбрался на улицу из другого окна. Хоть прыгун из меня теперь не очень, с горем пополам взобрался на второй этаж. Сюрприз получился, два бойца все внимание посвятили лестничному пролету. Один смело выглядывал вниз, а второй, такое же ссыкло как и я, навел ствол на первый этаж сидя в метрах трех, да еще и за перевернутым столом. Отвесил обоим по девять граммов свинца. Кстати тот, что был у лестницы продержался дольше, видно маг, потому и такой смелый.
        Тринадцать. Нда… планов громадье, а у меня кровавая рана, и до кучи сломанные ребра. Надо бы оклематься. Хотя с этого дома в любом случае уходить. Перезарядил гранатомет, незаменимая вещь. И автоматы тоже перезарядил. Признался себе в том, что тяну время, так неохота превозмогать. Сожрал пару батончиков, безвкусные зараза, хоть бы глутамата с сахаром в них напихали, а то, как жирный картон и жуются плохо. А так хорошо сижу, воду пью, батон жую…
        Глава 20 Городские бои, продолжение
        Четырнадцать. Досиделся на первый этаж со стуком залетела граната, а потом и на второй. Точно по мою душу кто-то пришел, и к гадалке ходить не надо. А с другой стороны, может парни просто затеяли чемпионат по киданию гранат? Немцы ведь те еще затейники, и порнухой в бою занимаются, сам видел, сам пресек. Все эти дурацкие мысли лезли мне в голову пока я спокойно пережидал буйство взрывов, устроенное противником. Туалет оказался самым безопасным местом в доме. Клянусь ни один осколок даже в дверь не стукнул.
        Пятнадцать. Слышу осторожные шаги на первом этаже. Ха, дилетанты, не умеют как я рывком на второй этаж. Поторопился, в окне показалась белобрысая арийская башка, видно его кто-то снизу подсаживает. Но не рывком же? Выстрел в голову, параллельно две гранаты на первый этаж. И высунуться в окно. Ожидаемо пирамида из трех бошей распалась, перечеркнул кучу малу автоматной очередью. Затихли.
        Шестнадцать. Теперь вниз. Но не по лестнице, ищите дурака. В окошко прыгнул. А нога то бо-бо! Теперь вальяжно так вхожу в дом. Как будто только что с улицы. А тут и временные хозяева, ползают, материться, все в крови, полы марают… Добил, чтобы не мучались и не мусорили, добрый я. Один оказался магом. Пришлось многократно добивать, но результат тот же. Фуф…, теперь точно надо передохнуть.
        Семнадцать. Забился в соседнем доме. Надо дать тушке подлататься. Съел реквизированную у немцев еду. Не побрезговал заглянуть в холодильник. Сожрал колбасу, изрядный кусок сыра, печенье и горсть конфет, все залил двумя литрами сладкой газировки. Если после этого выживу, всех порву. Во мне столько газов, скоро вертикальный взлет освою.
        Восемнадцать. Пора. С прошлого раза осталось два намеченных дома. Надо менять тактику, кто-то позади ландскнехтов, натужено ворочая мозгами до петрил, что его спецов подозрительно быстро выносят и начал какую-то нездоровую суету. Но тех двоих вроде успеваю сделать. На удивление легко справился, дома проскочил на одном дыхании, даже не поцарапался, еще минус два учителя. Я уже треть противников Джун Хи вынес, если считать по людям. По магической силе остались то как раз самые матерые.


        Спецподразделение «Асгард» детище капитана Шмидта, во многом благодаря этим ребятам и держится наш наемный отряд. Большинство ландскнехтов не берутся брать мелкие городки буферной зоны только по одной причине. Осевшие в замках родовые маги если и пасуют перед современным оружием, то перед поражением могут таких дел наворотить. А справиться с высокоранговым одаренным бойцом почти невыполнимая задача. Особенно если он настроится спасать свою шкуру, как такого поймаешь?
        Сбежит, ударит. Будет преследовать колонну, подойдет внаглую под щитами, скастует что-нибудь масштабное и опять сбежит. Только поэтому множество выгодных контрактов на бирже Братства так и остаются не востребованными. Но герр Шмидт нашел решение. Точнее говоря, вырастил. Решение то было давно известно.
        Нужно было собрать пару десятков низкоуровневых магов в один отряд. Обучить их работать слаженно и по большей части не магией, а современным оружием. Тут возникает сразу несколько проблем. Маги звери редкие и эгоистичные, самые большие прайды собираются вокруг мастеров или грандов, и то максимум особей десять. Терпеть они друг друга не могут или в бою так удобней, но факт есть факт. Собрать взвод одаренных та еще задачка.
        Но еще труднее заставить их воевать по-новому. Забыть про кучу мощных заклятий под рукой и применять тяжелое оружие, направлять ценную магию не на развитие колдовских каналов, а на укрепление хиленьких ручек, чтобы могли держать на весу станковой гранатомет. Не знаю как герр Шмидт смог, но он такое подразделение собрал и обучил. Ходили даже слухи что старый баварец крал одаренных по всему миру, выкупал у преступников сирот… Но не суть важно, теперь в нашем отряде есть пафосно названные «Асгардцами» два десятка убивцев, с ними мы и ходим на родовые поместья.
        Без этих «специалистов» за каким-то хреном оказавшийся в Ярославе мастер раскатал бы мои четыре взвода в тонкий блин, и это не считая того, что с ним была полная колода бойцов. Ученики, прекрасно тренированные стрелки и четыре шагающих монстра. Но «Асгардцы» туго знали свое дело и в первые минуты мне даже показалось, что мы завалим мастера-огня. Пока Угличские не подключили к игре очередной свой козырь.
        - Герр Ганс, наших «Асгардцев» кто-то подозрительно быстро уничтожает. Может отвести людей пока не потеряли элиту отряда? Капитан будет недоволен.
        - Отступить? Тогда мы вообще ничего не достигнем. Это похоже те азиаты, которых должен был остановить Отто со своими саксонцами.
        - Их же было гораздо больше?
        - Боюсь основные силы сейчас занимаются нашим капитаном.
        - Тем более надо уходить!
        - Без добычи? Кому мы будем нужны без капитана, без денег и с такой славой? Богатая добыча простит все грехи, ты же знаешь традиции Братства.
        - Тогда что предпринять? Еще чуть-чуть и мы не то, что уничтожить матера, даже сдержать его не сможем.
        - Есть какая-нибудь зацепка, неужели они уничтожают всех наших «специалистов» подряд?
        - Они побоялись тронуть подмастерье.
        - Вот значит как. Давай мы с тобой и парой крепких ребят сами этих киллеров и уничтожим. Я ведь подмастерье, да и ты уже почти к этому рангу подобрался?
        Угадать направление следующего удара неизвестных не составило труда. Враг начал действовать с левого крайнего крыла наших позиций и поочередно уничтожал «специалистов» двигаясь к центру, лишь один раз обойдя дом, где засел подмастерье вместе с учителем. Поэтому не сильно раздумывая мы с Вилли выдвинулись к очередному «асгардцу» засевшему в небольшом двухэтажном особняке. Солдат четко выполнял свою работу и без передыха гонял вражеского мастера при помощи устрашающей базуки, даже не подозревая что его собратьев кто-то очень эффективно обнуляет.
        Присоединяться к «специалисту» мы не стали. Выбрали позицию напротив и затаились в ожидании неизвестной группы истребителей. Не смотря на настороженность и предельное внимание мы прозевали момент нападения. Но тому было оправдание. Во-первых, противник был один! Во-вторых, перед нами он пронесся на немыслимой скорости и также быстро заскочил в дом! Да что тут происходит?


        Нда… есть ощущение что делаю что-то неправильно. Стал работать по шаблону, слишком легко можно просчитать следующий ход. Надо бы поменять тактику? А может, наоборот, побыстрее вытянуть на себя очередной сюрприз наемников? Если страшный сбегу, а нет, разберусь, и сглаз долой и из сердца вон!
        К очередной жертве не стал даже подбираться. Просто забежал, и на то был математический расчёт. Из этого конкретного здания меня могли с высокой вероятностью заметить и подготовиться, так что быстрый натиск становился самым приемлемым вариантом. С крайней точки невидимой из здания я добегал до него за несколько секунд. Так и сделал.
        Один. На бешеной скорости вламываюсь в особнячок. Без гранат, на голом кураже. Тра-та-та… в комнате полно бойцов. Повезло. Мага нет, а в такой куче легко справляюсь с не одаренными. Кунг-фу с автоматами, так Анабель шутя называет мой стиль. Я двигаюсь быстрее, точнее любого человека. Рассчитываю текущие и возможные сектора обстрела всех, кто находится в комнате. Поэтому совершаю бессмысленные на первый взгляд высокие прыжки, бегаю по стенам горизонтально полу и совершаю прочие чудеса акробатики. Цирк с медведями не заказывали? Зато тьфу-тьфу ни одного ранения и шесть трупов, за три целых сорок пять сотых секунды.
        Два. А теперь прыжком в окно, чую падающие сверху гранаты. Только чуйка у меня имеет под собой железную основу. Усилившимися чувствами я слышу щелчок чеки, осязаю неуловимые колебания воздуха, запах выброса гормонов у метателя гранат… Все это «система» просчитывает, суммирует и дает телу сигнал. БАБАХ-БАБАХ-БАБАХ. Щедрые у меня враги, ничего не пожалели для дорогого гостя. Полыхнуло так, что только что отросшие после Москвы волосы вновь подпалило.
        Три. Нда… выпрыгнул в окошко и увидел пяток бравых солдат, несущихся к зданию. Ни они, ни я явно не рассчитывали на такую неожиданную встречу, все немного растерялись, но я как обычно очнулся первым. Тра-та-та… Очередь в противника. Маги и как бы не подмастерье. Ходу, ходу, ходу. Заскакиваю обратно в дом, и стреляю в ошалевшего солдата выглядывающего со второго этажа. И тут маг, но он рефлекторно прячется, а я пробегаю дом насквозь и не останавливаясь несусь дальше. Адью, герр капитан, я на такое рандеву не подписывался.
        Четыре. Нда… что-то несрастушки пошли, дальше у нас «специалисты» сидят плотным осиным гнездом, учитель, подмастерье, учитель, подмастерье…, а учитывая плетущийся за мной хвост серьезные передряги мне противопоказаны. Может ну его на фиг? Ведь сделал все что мог. Однако Джун Хи сотоварищи что-то пока не тянет. Да и тяжи никак не могут получить решительного преимущества. Фиг с ним с магами, поработаю с простой пехотой. Вбежал в длинный как лабаз трехэтажный дом. Что сказать? Кроваво, грязно, очень быстро, поэтому еще больше кроваво и грязно. Но это тоже работа.
        Пять. Пока возился пятерка преследователей сократила дистанцию, что неудивительно в длинном доме засел чуть ли не взвод наемников, пришлось задержатся, уделил толику внимания каждому. Надо опять бежать. Стоп! А что мешает мне пострелять тем, что есть в раздухарившихся охотников? В одной из комнат видел вполне приличный миниган. С натугой тащу его к нужному окну. А вот и ребятушки бегут, как на заказ. Ловите фрицы, пламенный привет. ТРА-ТА-ТА-ТА… Не ожидавшие такой подляны преследователи покатились сбитыми кеглями, маги то оклемаются, а вот не одаренные уже не встанут, всяко легче. Дал еще пару очередей, чтобы жизнь медом не казалось, теперь бежать за мной будут осторожнее, а значит медленнее.
        Шесть. Опять бегу на всех парах. Стоп! Урааа!!! Кавалерия пришла!


        - Ганс, что-то я расхотел за этим бежать! Умный больно и шустрый.
        - Вилли надо доделать начатое, вспомни ты сам меня этому учил.
        - Староват я для таких дел, да и я тебя не только этому учил, иногда, Ганс, надо просто вовремя остановиться. Он нам явно не по зубам.
        - Он бежит, значит слабее.
        - А может у него стиль такой, смотри вон сколько набегал. Если бы все ландскнехты так бегали мы бы уже Москву брали.
        - И все же, Вилли, если не дожмем его сколько добрых баварцев поляжет? Черт с ними с «асгардцами» пусть о них Шмидт печется, но наши ребята…
        - Черт с тобой, продолжим. Только дай немного отдышаться, эта юркая тварь чуть меня не прибила, если бы не твой щит…
        - Нда… стреляет он удивительно точно. Промочишь горло?
        - Не откажусь. Добрый у тебя шнапс!
        Два пса войны, один уже почти старик бывший офицер армии Кайзера, а второй, годящийся ему в сыновья лейтенант наемников устало присели за углом дома прямо на бетонную отмостку. По очереди приложившись к плоской металлической фляге маги стали готовиться к непростому, как подсказывал опыт, бою.


        На соседней улице показались милые сердцу монстр-траки Пахомыча, в сопровождении нескольких БМП и пехоты. Поморы и люди Сон У шли, плотно обложившись пешими дозорами, грамотно прикрывая друг друга. Вот это подарок! В кузове, словно на капитанском мостике бесстрашно стоял до боли знакомый капитан «Гунунга». Фуф… как же я рад видеть сумасшедшего вояку.
        - Пахомыч, какими судьбами?
        - Господин, Иваныч связал немчуру боем, а нас отправил на помощь, - помор внимательно оглядел мою окровавленную штанину и полностью исцарапанное лицо.
        - Вовремя вы, а то тут боевые фрицы чуть Джун Хи на запчасти не разобрали, и мне на орехи досталось.
        - Иш ты, наш колдун вроде силен?
        - Да у них спецы есть, мама не горюй, за мной гнались, сейчас из-за того угла появиться должны.
        - Ух ты, орелики, товсь! Координаты цели ноль восемь, один, семь…
        Орелики, из числа экипажа сухопутного Гунуга споро навели всю имеющуюся огневую мощь на поворот, из-за которого я ожидал своих недавних преследователей. Экипаж второго тягача прикрыл своими ракетами наши позиции с другой стороны, БМП в сопровождении пехоты выдвинулись на соседние улицы, грозно вращая тридцатимиллиметровыми автоматическими пушками и крупнокалиберными пулеметами.
        Когда из-за угла показалась пара, несомненно, немецких офицеров, их ждал вполне закономерный конец. Вверх взмыл сонм небольших ракет, а раструбы несколько стволов пулеметов и пушек окутались языками пламени. Ландскнехтов снесло вместе с куском дома. Они вроде даже ставили какой-то щит, вроде сделали попытку сбежать или спрятаться, но именно в эту точку вылилось в одну секунду столько свинца, взрывчатки и огня, что там мог выжить разве что мастер, и то не факт.
        К моему удивлению, один из наемников все еще подавал признаки жизни, когда наши ребята подошли ближе. И даже что-то пытался сказать, но так и не смог. Пахомыч работал с гарантией, кратно превысив все что могли противопоставить нам враги.
        Дальше пошла нудная скучная работа. Я указывал поморам позиции противника, те в дополнение засветили все дронами. Выход на дистанцию огня, ракетный залп, шквальный огонь из пушек и пулеметов. И дальше атака панцирной пехоты. Бойцы, натренированные при взятии Пенхона действовали на удивление слаженно, четко, без лишней суеты и риска.
        После того как мы выбили ландскнехтов из трех точек Джун Хи с учениками также перешли от обороны к атаке, вынося по одной группе наемников, к тому же тяжи смогли собраться с силами и совместно с пехотой также принялись за зачистку. К чести немцев, бились они неплохо, пока не поняли, что их непосредственный командир мертв, а возможности выбраться из окружения нет. Только тогда захватчики стали выходить из укрытий с поднятыми руками, предварительно демонстративно разоружившись.
        К шапочному разбору подоспел и Алекандр Иванович с полусотней пехоты, остальные его силы занимались пленными. На окраине города бой был менее яростным, после залпа «Кирасиров» и показательного штурма с участием тяжей и панцирной пехоты ландскнехты по команде капитана Шмидта стали сдаваться. Самого капитана помор привел к нам.
        - Герр Шмидт, меня зовут Чхоль Чинхва и у меня к вам вопрос. Зачем люди вашего офицера Отто так рьяно пытались нам навредить? Мы ведь вроде нигде не пересекались?
        - Молодой господин, здесь нет никакого секрета. Мы сделали ошибку, я посчитал, что вы можете помешать нам захватить Ярослав. Хотя по итогу так оно и вышло.
        - Откровенно говоря, я не знал никого в Ярославе и имея с собой такие силы даже не думал заходить в этот город. Кто бы меня пустил?
        - Значит, я старый дурак сам себя обманул. Я правильно понимаю, оставил бы вас в покое, и вы бы прошли мимо?
        - Именно так.
        - Жаль, очень жаль, одна ошибка стала фатальной для моего отряда. Я могу уточнить судьбы моих людей?
        - Конечно.
        - Упомянутый вами Отто?
        - Пленен.
        - Саксонец! А уцелели ли мои «асгардцы»?
        - Простите?
        - Отряд, который специализировался на работе с высокоранговыми магами.
        - По большей части уничтожен, они оказали отчаянное сопротивление.
        - Хмм… а командир сил, направленных вглубь города?
        - Если вы о лейтенанте Гансе, мертв, с ним погиб и его старший товарищ.
        - Значит, Ганс, Вилли, и почти весь «Асгард». Я бы хотел обсудить с вами судьбу моего отряда.
        - Думаю, здесь нужно соблюсти баланс интересов. Помимо вашей точки зрения на ситуацию я бы хотел услышать и Ярополка Угличского.
        - Резонно, что же мне ничего не остается как ждать.


        Жешуф, ставка клана Галицких.
        - Князь Ярополк, это брат твой молочный Алекса.
        - Что случилось?
        - Ярослав штурмуют ландскнехты.
        - Ты где, почему дядька Харитон не связался?
        - Сгинул Харитон, ушел с разведкой и не вернулся. Город в кольце, и связи нет. Отправили несколько гонцов с весточкой тебе. Я выбрался на запад, там ждали меньше всего. Как только появилась связь, позвонил.
        - Понятно. Сколько их?
        - До батальона, наши видели и броню.
        - Старый?
        - Он руководит обороной.
        - Мы выступаем, продержитесь день.
        Глава 21 Поход на Кросно
        Я с Ярополком непринужденно беседовали, прогуливаясь по убранным улицам города. Верный Старовойтов после победы сразу отправил гонцов к своему сюзерену, и тот выступил, не дожидаясь сбора своего основного отряда и был в Ярославе уже через несколько часов.
        - Я сильно обязан тебе Чхоль.
        - Не буду скромничать, это так, - я поднял руки увидев ошеломленное лицо князя, - шучу Ярополк, мы лишь оказались в нужное время в нужном месте.
        - Нет, меня удивила твоя непосредственная реакция, а ты реально спас не только город, но и мой род. Не думаю, что Угличским пришлось бы легко после такого разграбления.
        - Что думаешь по пленным? Тут их капитан активно пытался решать судьбу своего отряда.
        - Они твои, но по мне за смерть дядьки Харитона я обязан показательно наказать немцев.
        - ???
        - Я оставлял город на своего дядьку, не родственника, но человека, охранявшего и обучавшего меня с детства. Старый вояка, выбранный еще моим отцом. По чести он часто мне и заменял его, сам понимаешь главе рода было не до отпрысков.
        - Понимаю.
        - Так вот Харитон был всегда рядом. Он что-то почуял перед штурмом и пошел в разведку. Там его и подловили.
        - Кого хочешь казнить?
        - Человека, отдавшего приказ и всех непосредственных исполнителей, ты не против?
        - Конечно, нет. Эти люди напали на твой город и твое право на месть священно.
        - Но это твои пленные?
        - Считай это моим согласием с твоим решением, оно справедливо, и думаю даже капитан Шмидт не будет оспаривать такую судьбу.
        - Я обязан тебе вдвойне.
        - Ярополк, мне достаточно лишь дружбы.
        - Моя верность, мое время, они твои, побратим.
        - И я отвечу тем же, брат.
        - Да будет так, брат.


        - Чхоль, там с тобой Шмидт хочет поговорить.
        - Мы же вроде решили?
        - У него последняя просьба что ли.
        - Приведите, побеседую.
        Капитан наемников не был похож на человека в столь отчаянном положении. Не сказать, что лучился оптимизмом, но бодр, собран и целеустремлен. Несмотря на плен, тщательно выбрит, аккуратно одет и чист. Пугают меня такие пленные, не удумал ли чего?
        - Господин Чинхва, я правильно понимаю, Ярополк требует моей смерти?
        - Да, это так.
        - Вы уже согласились?
        - Да. Вы невольно стали причиной смерти очень близкого человека князя. За это глава рода решил казнить всех непосредственных исполнителей и организатора убийства.
        - И я как отдавший приказ…
        - Именно.
        - Что же вполне справедливо. У меня есть к вам последняя просьба.
        - Слушаю.
        - Что вы решили по моим людям?
        - Пока не думал, скорее всего оставлю Ярополку. У меня нет возможности таскать с собой кучу пленных.
        - Мой отряд - все что у меня есть, все что было. Я собирал этих людей по крупицам и это в основном мои земляки-баварцы.
        - И немного саксонцев?
        - Да. И они тоже, смею заметить неплохие солдаты.
        - Может быть. Так в чем ваша просьба?
        - Возьмите их к себе. Этих людей у славян ждет только позорный плен и смерть. Большинству нечем выкупиться, а значит они обречены на каторжный труд до конца дней.
        - Герр Шмидт, вы серьезно? Мне пожалеть бедолаг, которые шли грабить, насиловать и убивать? Ваши знали на что шли, и такой конец вполне справедлив, не так ли?
        - Мои люди - профессиональные солдаты, что касается насилия они никогда…
        - Я лично снял двух ваших молодцов с женщины и пристрелил. Мы теряем время, герр Шмидт.
        - Мои солдаты могут принести клятву верности вам, будут служить…
        - Я считаю надежным лишь ритуал подчинения, - при этой фразе капитан наемников смертельно побледнел, - остальные клятвы лишь бутафория, а в вашем случае способ спасти свои шкуры. Чего не сделаешь в такой ситуации?
        - Мне вас не убедить? Это был бы целый отряд великолепных бойцов!
        - У Чинхва тридцать тысяч клановой пехоты, это не считая наемников.
        - Заберите хотя бы «асгардцев», они все маги и они мне как дети. Я брал на воспитание сирот и воспитывал как своих.
        - Вас не смущает, что я лично уничтожил треть этих бойцов.
        - Эээ…
        - Вот видите. Представьте теперь реакцию оставшихся в живых, зачем мне такие слуги рядом?
        - У нас есть артефакт. Это древний инструмент, его должны были найти ваши трофейные команды.
        - Такой в виде небольшого диска?
        - Да, он самый. Артефакт позволяет контролировать два десятка разумных, в том числе и одаренных.
        - ???
        - Ментальное подчинение, не так надежно, как ритуал, но достаточно чтобы после определенных манипуляций маги подчинились любому прямому приказу.
        - Расстояние, осечки? Как это выглядит на практике?
        - Расстояние любое, я контролировал человека на другом конце земного шара. Осечек при мне не было, только необходимо согласие подчиняемого в момент ритуала, даже данное под страхом смерти. На практике вы как будто контролируете мысли человека. Поэтому и не так надежно, контролировать одного-двух еще куда не шло, а вот чем больше подчиненных, тем сложнее.
        - В остальном они самостоятельны?
        - Да. Вы можете дать четкие установки, вроде не причинять вред повелителю действием или бездействием. А потом давать отдельные задания, выполнение которых тоже обязательно, но способ остается на усмотрение исполнителя.
        - Скольких людей контролировали вы?
        - Я смог взять под контроль два десятка, но в течении десяти минут расторг связь со всеми кроме одного. Для меня контроль даже над двумя людьми был непосильной нагрузкой.
        - Артефакт должен быть с вами?
        - Нет, он лишь инструмент привязки и отторжения. Хранить его можно, где угодно.
        - Нда… масштабная вещь.
        Есть ли польза от такой вещи? На первый взгляд безусловно отличный артефакт, преданные телохранители, почти рабы. Но в этом и кроется огромная проблема. Кланы тысячелетиями строились на личной преданности, а не на искусственной и не потому, что артефактов подчинения было мало. История знает роды и даже государства, которые имели возможность и даже пытались построить систему на таких принципах. Однако все они кончили плохо. На такие артефакты, есть их антиподы. О них многие забыли, но не старые роды.
        Только ритуал подчинения условно нельзя обойти, хотя говорят были раньше способы. Но там и условия намного жестче, и набрать быстро ощутимое количество бойцов таким способом непросто, умников, пользующихся ментальными рабами, намного быстрее выпиливали.
        Поэтому охрана, или элитное подразделение из магически подчиненных - мина замедленного действия. И чем больше ты доверяешь, больше вкладываешь в своих рабов, тем сильнее будет облом. Представьте себе если управление такими телохранителями перехватит чужак? Нет, личная верность гораздо лучше, по крайней мере ты знаешь, чего ожидать, предусматриваешь систему сдержек и противовесов, не забываешь стимулировать людей.
        - Герр Шмидт, спасибо за откровенность, но я не сторонник людей в команде, с скажем так, с такой мотивацией к работе, вы понимаете?
        - Более чем, я ведь тоже не стал строить свой отряд по этому принципу, просто пытался немного склонить чашу весов в свою сторону.
        - Давайте так, Герр Шмидт, я не буду ничего обещать, но, если кто-то из людей, незамаранных в насилии и грабеже мирных жителей, придется по душе мне или моим офицерам мы включим их в свой отряд.
        - Спасибо, Чхоль, это даже больше, чем я рассчитывал.
        - И вам мира, жаль, что пришлось встретиться при таких обстоятельствах, - а артефакт надо попозже посмотреть с Анабель, глядишь, где и пригодится.
        Александра Ивановича и Сон У с людьми Ярополка отправил разбираться с пленными наемниками. Где использовать ландскнехтов? Доверять опасно, поэтому сразу ставить задачи клана было бы опрометчиво. Вначале нужно испытать, да и опыт работы у них только в этом регионе. Может обкатаем в Кросно? Те, кто задумал бежать или предать сразу и отвалятся. Решено, бывшие подчинённые капитана Шмидта будут работать под присмотром в Кросно.
        Из более чем ста пятидесяти пленных, Ярополк решил казнить лишь два десятка. С одной стороны, неплохо что мой побратим не кровожадный человек, но что мне делать с целой ротой возможно враждебно настроенных ландскнехтов? Брошу их на штурм Кросно, а они присоединятся к защитникам или еще хуже ударят в тыл. Сам себе создал проблемы, однако.
        - О чем задумался, брат?
        - Да Шмидт со своей последней просьбой добавил мне проблем.
        - А ты о наемниках? Не переживай так, это хороший отряд, и я тут навел справки баварцы чтят законы Братства.
        - Что это мне дает?
        - Найми их, заключи с ними контракт, тогда они будут верно тебе служить.
        - Почему ты так не сделаешь? Тебе ведь нужны люди?
        - Ко мне они не пойдут, слишком много стоит между Краковом и Жешувом. Воевать на стороне Галицких они не смогут.
        - Ну и я не сказать, что сторонник Австрии.
        - Но ты и не зависишь от Российской Империи.
        - Что же, возможно, это выход.
        Немцев наняли по канонам Братства Наемников, к людям Сон У присоединили отдельную, усиленную полуроту из шестидесяти бойцов, взвод отдали в подчинение поморам, еще один присоединили к Георгию, ну и последний присоединился к моим с Анабель людям. Оружие оставили старое отрядное. Танк «Леопольд» оставили защитникам Ярослава, только мороки с ним, а вот пару БТРов отдали новым членам отряда на усиление. Пахомыч порывался затолкать немецкий танк на тягач и сделать «Гунунг3», но после убедительной отповеди Иваныча, справился с очередным приступом плюшничества.
        Узнав о моих планах взять под себя Кросно Ярослав настоял на совместном походе. Тут была и благодарность и где-то расчёт на то, что объединенная армия по пути может на пару часов остановиться напротив «безхозного» Пшемысля. А войско получилось внушительное. Ярополк привел в город около трех сотен бойцов, две свои и еще одну он спешно нанял в Жешуве. В городе пришлось оставить одну роту, но взамен он забрал столько же ополченцев, набираться опыта рядом со старшими товарищами.
        Со мной после вербовки немцев было чуть больше полутысячи пехоты, а учитывая танки и БМП, не говоря уже о сухопутных ракетоносцах сила получалась нешуточная. Кстати Ярополк расчехлил переданное Российской Империей оружие, с собой в поход он взял две РСЗО предпоследней модификации, когда Пахомыч узрел такое богатство его в буквальном смысле пришлось откачивать от приступа бешеного слюноотделения, и батарею буксируемых гаубиц. В целом у нас получилось довольно сбалансированное подразделение, особенно учитывая, что это не регулярная армия, а сугубо частные силы.
        До Пшемысля мы добрались за какой-то час. Раньше городком правил нейтральный к Угличским род. Однако он весь с немалой дружиной сгинул где-то на юге. С тех пор прошло немало времени, и Ярополк давно хотел присоединить соседние владения к Ярославу. Но честь и добрососедство не позволяли это сделать. Однако город уже несколько раз брали штурмом большие отряды наемников или бандитов. Так долго продолжаться не могло. Ярополка от решительных действий удерживало только возможное возвращение бывших хозяев города. Но в Жешуве князю из надежных источников подтвердили, гибель пшемысленцев от рук османских наймитов.
        Город по размеру почти не отличался от Ярослава, но без крепкой хозяйской руки был сер, заброшен и уныл. Увидев огромную армию на окраине стаи ребятишек стали с визгом разбегаться по пыльным улицам. Спустя минут пятнадцать к нам навстречу вышла группа стариков.
        - Не князь ли Ярополк у стен Пшемысля?
        - Это я, а кто встречает меня?
        - Мы совет старейшин, в отсутствии законного правителя пытаемся руководить жителями города.
        - И как получается?
        - Плохо, князь, из рук вон плохо.
        - Так что же не обратились ко мне?
        - Ждали Григория Федоровича.
        - Сгинул он, здесь отчет разведчиков Галицких о его последнем бое с османами.
        - Пусть земля ему будет пухом. Возьмешь нас под свою руку князь?
        - Вы признаете Пшемысль вотчинной Угличских, а жители готовы принести клятву роду?
        - Да, князь, говорю от имени большинства.
        - Я принимаю город под свою руку.
        Почти не задерживаясь в Пшемысле, мы выступили к Кросно. На удивление по дороге не встретили ни одного разведчика. В целом данные с беспилотников показали, что вся равнина на пути к нашей цели пуста. Это вызвало у местных определенное беспокойство. Здесь люди как звери перед бурей чувствовали опасность и прятались. Поэтому отсутствие хотя бы случайных путников изрядно пугало.
        Немного посовещавшись, мы встали лагерем в нескольких километрах от Кросно. В небо подняли максимальное количество беспилотников. Во все стороны отправили усиленные разведгруппы. Основные силы стали вкапываться в землю. Позиция была выбрана с учетом возможных путей отхода и удобства обороны.
        Так. Первые отчеты пришли со стороны Кросно. Вокруг города никого, только вот жители явно готовятся к нападению. Улицы перекрыты бетонными блоками и стенами из мешков с песком. На крышах и в окнах зданий стрелки. Чуть не сбили разведывательный дрон. Облет вокруг города не дал ясной картины. Никаких крупных военных подразделений, да и мелких тоже.
        Разведчики на БМП тоже ничего не обнаружили. Но вот в примерно в десяти километрах на северо-западе мы обнаружили причину того, что все вокруг притаились. В широкой долине сошлись в титанической схватке две гигантские по меркам буферной зоны армии. Только то, что противники уже вовсю рубились, спасло наших летающих разведчиков от мгновенного уничтожения.
        Картина, открывшаяся нам, поражала не своими масштабами, в сражении с обеих сторон участвовало всего около пяти тысяч бойцов, но каких! Оснащенные современными танками, БМП, артиллерией и ракетными системами. Помимо этого, с каждой из сторон участвовали ударные вертолеты и штурмовая авиация.
        С каждой минутой становилось понятней, что здесь столкнулись не рядовые наемники и местные князьки, а силы их непосредственных покровителей. Со стороны Российской Империи действовала ЧВК с изображенном на флаге Медведем, стоящим на задних лапах. Не слышал о них ничего, но что-то такое мелькало.
        От Европейцев действовали «Тевтоны» - ручная армия Кайзера. О них читал, те еще монстры. Численность ЧВК более пятидесяти тысяч бойцов, у них даже свой линкор, кажется, есть. При этом частная военная структура, даже не связанная ни с одним крупным кланом. Удобный инструмент в руках императора Германии.
        Как только стало ясно, что в округе бродят противники совсем иной весовой категории, к тому же имеющую неограниченную поддержку с воздуха, мы сразу оттянули все разведывательные отряды. Не хватало случайно сцепится с кем-нибудь из монстров.
        - Что будем делать, Чхоль?
        - Давай отойдем к Пшемыслю, если вдруг победят немцы и решат двинуться на восток…
        - Они туда не пойдут, там гарнизоны Российской Империи их раздавят за считанные секунды. Это бой за южные границы Галицких, видимо австрийцы решили тайно поддержать наступление наемников и дожать оборону Жешува, но покровители Галицких вовремя отреагировали.
        - Может тогда они вообще не будут обращать на нас внимание? Может захватим Кросно?
        - Опасно, а вдруг одна из сторон примет нас за силы другой? Тогда точно получим сполна.
        - Хмм… оставаться здесь тоже опасно. Давай просто отведем войска на восток и дождемся чем кончится, а там будем решать.
        - Не хочешь помочь русским войскам?
        - Я пришел сюда как независимая, третья сторона, а это будет первый шаг к вассалитету.
        - Понимаю, я и сам пока еще не сделал окончательный выбор. Союзничаю с Россией, но вассалом как Галицкие считаться не могу. У него бы в такой ситуации выбора бы не было, пришлось бы вмешаться.
        - Я о том же, если поможем Медведям, завтра нас будут воспринимать как еще одних Галицких, я пока к этому не стремлюсь.
        - И я ничего окончательно не решил.
        - Тогда давай отойдем и пересидим?
        - В принципе пехота уже окопалась. Может не будем перестраховываться, километр туда, километр сюда?
        - Уговорил, давай здесь укрепимся. Обложимся камерами и датчиками со всех сторон и посмотрим, чем кончится дело. Если что думаю успеем уйти.
        - Ждать придется долго.
        - С таким оружием? Они за час выяснят кто сильнее.
        - Ты не заметил? Там куча высокоранговых магов и артефактов, они кастуют объединенный щит, думаю будут долбать друг друга еще пол дня.
        - Ну что же, будет время укрепить позиции.
        Глава 22 Кросно
        Ждать пришлось довольно долго. Изредка мы позволяли себе аккуратно, при помощи единичного дрона, посмотреть, что твориться вокруг. Титаны упорно бились, а количество бомб и ракет, выпущенное сторонами, казалось, давно должно было уничтожить всех вояк, однако бой продолжался.
        После просмотра командирами подразделений записи сражения, роты принялись окапываться еще глубже. Такой аргумент действовал в разы убедительнее любого приказа, опасаясь возможного столкновения солдаты проявили чудеса фортификационного искусства. Еще пару дней и у нас тут неслабый укрепрайон получится.
        Капониры для бронетехники замаскировали как от атаки с воздуха, так и с земли. При этом подготовили несколько резервных позиций. Гаубицы и РСЗО под охраной полуроты солдат отвели в тыл и подготовили не менее грандиозные укрепления. Холм и близлежащую полянку покрыли минные поля и траншеи окоп в полный рост. У Пахомыча нашлась даже колючая проволока, немного, но закрыть первую линию от пехотной атаки в лоб хватило. Появились командные пункты, пулеметные гнезда. Дальние дозоры обросли секретами и даже проводной связью, на случай если противник применит артефакты.
        К счастью, титаны, до вечера, так и не выяснив кто сильнее, решили разойтись по своим сторонам, «Медведи» на север к Жешуву, «Тевтоны» на запад. Формально победили сторонник Российской Империи, свою задачу остановить австрийцев они выполнили, а вот немцы возвращались домой не солоно хлебавши. Выдвигаться к Кросно было поздновато, да и я изначально был настроен на конструктивный разговор с жителями города, а в потемках дело быстро могло перейти к ненужной перестрелке.
        На следующее утро наша армия, предварительно убедившись, что ни одна из сторон не оставила неподалеку разведку или хуже крупных подразделений, стояла напротив Кросно. Отдельные отряды блокировали выезды из города, а мы ждали реакции бандитов, державших в нем власть. Расположились довольно беспечно, в прямой видимости, с риском получить пулю из винтовки или чего хуже. Хотя на самом деле позицию прикрывал щит Джун Хи, а расположенные рядом танки и батарея пушек были готовы моментально подавить любые признаки сопротивления.
        Главари банды, верно оценив наши силы, не заставили себя долго ждать. Из города к нам выехал гражданский автомобиль без признаков переделки или вооружения, наверное, реквизированный у кого-то из местных жителей. Боевики давно перестали использовать машины, не переоборудованные в броневики, но к нам нужно было ехать, максимально демонстрируя дружелюбие и мирные намерения. Правильный выбор.
        Машину на подходе к навесу, в котором я с Ярополком пили утренний кофе, конечно, не подпустили. Всего в автомобиле было двое довольно крепких мужчин, один за рулем, второй на переднем пассажирском месте. Тот, что взял на себя роль шофера, старший брат и руководитель боевого крыла банды, захватившей Кросно. Пассажир - младший братишка, но истинный глава города, мозг и идейный вдохновитель преступного сообщества, контролирующего довольно немаленькую округу.
        Братья Вожняки жили в небольшом селе Ясло на юго-западе от Кросно. Там окрепли, подмяли под себя молодежь. А потом распространили влияние и на соседние села. Слабая власть в городе и постоянные набеги со стороны более сильных соседей дали возможность Вожнякам накопить силы. Железной рукой, не стесняясь крови они со своей бандой подминали под себя все больше населенных пунктов. И однажды наступил момент, когда они смогли привести свои орды под стены некогда неприступного Кросно.
        По данным моей разведки братья отвратительно правили городом. Только террор и насилие позволили им до сих пор удержаться у власти. В Кросно сегодняшнего образца практиковали продажу молодежи в рабство, а то и на органы, использование людей в качестве бесплатной рабочей силы, не говоря уже о практически узаконенном грабеже всего, что понравиться самозванным правителям.
        Вожняки не были тупыми бандитами, просто они четко понимали, что не смогут долго удержать такой город. В своих селах они были просто образцовыми хозяевами, помогали жителям, защищали от бандитов, строго карали любых нарушителей спокойствия. Разбойники старались выжать из своего временного приобретения максимум пользы и в кратчайшие сроки, а потому брали все до чего дотягивались их жадные руки.
        Братья прибыли на переговоры к нам лично только по одной причине, мои люди дали ясно понять бандитам, что у стен города их ожидает наследник клана и глава рода. И разговаривать они будут, если будут, только с Вожняками. Ошибкой последних было то, что они слишком долго правили людьми и слишком быстро поверили в то, что могут на равных разговаривать с аристократами.
        - Я Войцех Вожняк, по какому праву ваши войска стоят у стен Кросно?
        - Смерд, ты спрашиваешь меня принца клана почему мои люди стоят на этой земле?
        - Я…
        - Кто такой, глава рода? Клана?
        - Нееет. Но…
        - Простолюдин, тебя видно давно не учили обращению с благородными.
        - Но законы современного…
        - Бандит, насильник и убийца апеллирует к законам? Вздерните обоих.
        С Возняками я изначально и не планировал договариваться. Их никто не приглашал к нам на переговоры, просто солдаты вскользь упомянули первым парламентером, что к важному аристократу не подпустят никого кроме правителей города. Вообще я рассчитывал лишь на одного из братьев, но те видимо получив сведения из вторых рук все неправильно поняли и выехали на встречу вдвоем.
        Эта оплошность избавляла меня сразу от нескольких проблем. Главарей преступников, почитав об их злодеяния, я изначально решил уничтожить при первой возможности, а тут такой подарок. Потом, как и любые диктаторы эта парочка замкнула все управление банды на себя, безжалостно искоренив лидеров, а значит и потенциальных конкурентов.
        Такая схема сносно работала при живом правителе, но тут же закономерно зависала после его смерти. Обратная селекция кадров и отсутствие опыта в принятии самостоятельных решений заставила соратников Вожняков немедленно сдать город, после того как до них донесли ультиматум, приколотый к трупам бывших главарей.
        Город упал в наши руки как спелое яблоко. Если бы не удалось так легко расправиться с его хозяевами, взяли бы штурмом, уверен отчаявшееся население оказало бы нам любую помощь. А с таким превосходством в людях и техники это было делом нескольких часов. Но меня такая легкая победа нисколько не радовала.
        Еще вчера я принял решение не обосновываться в этой буферной зоне. Картина сражения двух отрядов, ясно показала мне кто правит здесь балом. И даже если я приведу сюда тридцать тысяч клановой пехоты, все равно самостоятельным игроком мне не быть. При том уровне задействованных здесь сил все решали Государства, но не кланы или роды. Это Чинхва абсолютно не устраивало.
        Однако просто так развязаться с Кросно было нельзя. К тому же у меня здесь появился побратим, а теперь и люди, надеющиеся на покровительство клана. Я, конечно, никому и ничем не был обязан, но раскидываться тем, что приобретено не стоило. Тем более окончательно отказываться от варианта осесть в Европе я не стал, кто знает может в других намеченных «горячих» точках дела еще хуже?
        На первых порах решил сохранить Кросно за своими людьми. Москвич Георгий временно займет пост наместника от клана Чинхва. С ним сейчас пятьдесят бойцов, еще сотню наймет из числа местных жителей, плюс к тому оставлю сто двадцать ландскнехтов, ну и вызовет из России своих сослуживцев.
        В интересах Ярополка, да и Галицких сильный правитель Кросно, высыпающий буфером между прозападными и пророссийскими землями. Так что на первое время у Георгия будут надежно закрытые тылы и поддержка от соседей. Если выгорит и продержится долго эти земли можно будет считать филиалом клана в Европе. А со временем можно перебросить сюда еще пару батальонов пехоты.


        Александру Ивановичу с Сон У предстоял перелет под Астрахань, где мы должны были наметить разведывательную операцию второй перспективной буферной зоны. Такни, БМП и драгоценные ракетоносцы Пахомыча решили не бросать, благо пока я буду заканчивать дела в Москве транспорты могли сделать несколько рейсов, хотя мы их приспособили под нужды пехоты и кручить довольно комфортабельные и продуманные до мелочей места десантников не хотелось. Возможно, просто наймем дополнительный грузовоз или даже отправим технику по железной дороге. Но это задача помора. И я уверен он ее решит наилучшим образом.
        Мы с Анабель на роскошном лайнере Чинхва отбыли в Москву. Любимая хоть и не участвовала непосредственно в боевых действия, но набралась впечатлений, и вся светилась от радости. Фанатка оружия к тому же добралась до относительно скромных трофеев, взятых с ландскнехтов и богатых подарков Ярополка.
        Трофеи отбирал Иваныч, поэтому там ожидаемо было только различное колюще-режущее-стреляющее разнообразие. А в этих суровых землях дарили самое ценное - то, чем наиболее эффективно можно защитить жизнь, поэтому в разноцветных шкатулках Ярополка было все тоже оружие. Что не сильно заинтересовало меня, но до предела возбудило Анабель.
        Откровенно говоря, я погрузился в ноутбук, изучая материалы по раскладу сил в прикаспийском регионе, и поэтому пропускал половину восторженных возгласов невесты, пробующей остроту очередного орудия убийства. Блин пришлось даже настроить один из кластеров, на то, чтобы он отвечал Анабель на ее бесконечное радостное щебетание.
        И тут неожиданно просигналил мой внутренний «Аларм»! Слава богам не боевой, а тот, что вещал о чем-то упущенном. Я недоуменно оглянулся вокруг и мой взгляд как магнитом притянуло к свертку с артефактом, небрежно отложенным девушкой на одно из пустующих кресел. Точно, оно! Артефакт управления, сосватанный мне, наверное, уже покойным герр Шмидтом.
        - Анабель, вон та штука позади тебя сильно фонит магией?
        - Которая, вот эта?
        - Да.
        - Вообще почти нет магического фона.
        - Точно?
        - Знаешь, совсем чуть-чуть, как у самых простеньких бытовых артефактов, - находили люди и такие удивляясь сколько магических сил и умений тратили предки на решение простейших домашних задач. Такие вещицы были в цене, но ни как достойная к применению вещь, а скорее, как памятник расточительности и богатства магов прошлого.
        - Можно я посмотрю?
        - Держи.
        Так что мы имеем? Инструкция по работе с артефактом за авторством немца и его предков уже у меня в голове. Там правда совсем немного информации, но и ее род Шмидтов добывал нелегким путем проб и ошибок. Их родовые записи утверждали, что на чудесные свойства артефакта совершенно случайно наткнулся их предок. Ну а потом разгадка его свойств стала семейным хобби Шмидтов, до тех пор, пока я невольно не прервал эту славную традицию.
        В руках у меня металлический прямоугольник небольшого размера. Как я знаю из записей капитана наемников если нажать на небольшие выступы, здесь и здесь, то все откроется. Точно створки артефакта раскрылись. Внешняя крышка откинута в сторону, странно под ней еще одна, но в три раза короче, только с узким выступом посередине. Зачем? Непонятно.
        Так открываю две боковые планки в них вырезаны два полукруга, видимо место для диска. Хотя радиусы совсем не совпадают. Планки откидываются также, как и крышка, только в перпендикулярном направлении. В итоге я получил довольно странную плоскую фигуру, если вы видели разложенный картонный куб, что-то вроде того, только в стороны откинулись разные по размеру и форме детали, а не как у проекции куба аккуратненькие квадратики. Чего древние так заморочились с коробкой?
        Ну да фиг с ним. В середине лежал небольшой диск из блестящего металла. По краям фаска, в середине какие-то толи узоры, толи пиктограммы, а может и схемы? Так как там по инструкции? Приложить диск к голове и…
        - Чхоль, любимый что с тобой?
        В сознание меня привела напуганная Анабель. С ее слов, как только я приложил артефакт к голове, то вначале застыл, а потом и вовсе плавно осел в кресло, при этом не убирая диск от многострадальной черепушки. И даже попытки Анабель отодвинуть мою руку или вытащить диск из пальцев не увенчались успехом. Любимая уже всерьез подумывала о том, чтобы отрезать кисть, благо инструментов в салоне самолета было полно, и таким образом убрать злосчастный артефакт от меня, но я вовремя очнулся, обошлось без членовредительства.
        Первой моей мыслью было подозрение о подставе со стороны Шмидта, даже пожалел, что так просто доверился баварцу. И просьба Анабель больше не экспериментировать самостоятельно только подтверждали потенциальную опасность артефакта. Но вот мои руки неожиданно, как бы независимо от мозга принялись поворачивать створки от коробки артефакта в разные стороны. И о чудо, из них стали появляться, другие ранее незамеченные мелкие элементы и в конце концов коробочка сложилась в странного вида каску, в которой осталось лишь место под диск.
        И тут меня повело вторично. В голове стали всплывать как бы видео инструкции о моем новом приобретении. И как я не догадался сам? В мои руки попал очередной недостающий фрагмент доспеха. Шлем? Или устройство управления боевой единицей? Скорее всего и то, и другое. Артефакт был частью, несомненно, технологического доспеха, возможно использовал магию, однако предназначался для не магов.
        По сути, ко мне в руки попал шлем командира небольшого подразделения, численностью до взвода. Шмидты изначально не правильно поняли предназначение девайса, он должен был не подчинять, а эффективно управлять парой десятков бойцов на поле боя. Функция абсолютного подчинения была, но она работал с небольшим количеством людей, для того чтобы командир подразделения мог эффективно пожертвовать жизнью любого бойца для достижения поставленной цели.
        Основной же спецификацией артефакта являлось обеспечение связи в подразделении, причём такого запредельного уровня, что взвод при его помощи начинал действовать как единый организм. Помимо этого, девайс выполнял функции контроля над защитным и атакующим вооружением носителя. Касательно моего вооружения, я получил сведения о том, что обладаю минимальным набором личной защиты, который срочно нужно расширить до приемлемых параметров. Ага, я бы и сам рад, только вот где взять недостающие запчасти?
        В общем-то польза от артефакта есть и ощутимая, хотя бы в плане информации. Потом я так понял его не обязательно таскать на голове в виде каски, откровенно говоря защита от нее по виду небольшая, зато можно пристегнуть в виде прямоугольника прямо к панцирю, соответствующий разъем там имелся. Функции управления боевой единицей при этом не терялись.
        Над возможностью применения такой вещи еще предстояло подумать, а самое главное подобрать надежных исполнителей, все же контроль над головой дело довольно специфичное и даже не всякий вассал клана пойдет на такое. Первое что приходило на ум, это люди под ритуалом подчинения. Им терять в плане подчинения мне любимому нечего, а взамен приобретут нереальную слаженность в бою.


        - Куда запропастился наследник Чинхва?
        - Он вылетел в провинцию.
        - Долго тянули, где гарантии, что он завтра не отбудет в Сеул?
        - У него запланировано в Москве несколько важных мероприятий. Он обязательно появится.
        - Это точно важно для него? Может он уже летит домой?
        - Господин, он должен присутствовать на объявлении итогов математического конкурса, приезд на который числится его официальным поводом визита в Москву. Потом до нас дошли убедительные слухи о том, что администрация Его Императорского Величества всерьез рассматривает возможность аудиенции.
        - Романов примет этого щенка?
        - Есть большая вероятность, что это случиться.
        - Хмм… это опасно, крайне опасно. Надо провернуть все как можно быстрее.
        - Мы сделаем все возможное, господин.
        Глава 23 И снова большая политика
        В Москву мы прибыли поздно ночью. Номер в отеле так и оставался за нами с Анабель, равно как и весь этаж. К слову, аэронавты и рыцари в рейде участия не принимали. Я считал, что солдат и техники было более чем достаточно, тем более артефакты не были так эффективны в современном сражении. Однако после того, как в очередной раз побегал в Ярославе, пришлось в корне поменять свое мнение. Оставлять одних из лучших своих бойцов без дела больше нельзя.
        Охрана, несмотря на то что люди Григория остались в Кросно, только выросла. Почти рота клановой пехоты и люди Джун Хи надежно защищали нас от любых неожиданностей. Отменять угрозу со стороны клана Адай или возможной мести Пенхва было еще рано.
        На следующий день после прибытия у меня была церемония награждения по математической олимпиаде. Ожидаемо получил первое место, хотя формат конкурса давал около десятка таких наград, и особой сенсации от победы никто не делал. Я же сходил туда, чтобы порадовать учителя Вэна.
        Теперь до возможной встречи с Императором нужно было максимально тщательно подготовиться к рейду в киргизо-кайсацкие степи. В целом я по внутренним ощущениям еще в Сеуле склонялся к выбору именно этой территории в качестве будущего места дислокации независимого клана. И тому был ряд объективных причин. Основная заключалась в том, что в этом мире в степях кочевников ни одна из стран не проводила серьезных геологоразведочных работ.
        Пустынные земли уже больше трех сотен лет являлись ареной борьбы между тремя ведущими мировыми державами, и ни одна из них не рисковала делать серьезные изыскательские работы, понимая, что завтра удачно найденное месторождение может стать тем яблоком раздора, за которое сцепятся все серьезные игроки в регионе.
        При этом даже если кому-нибудь и удалось бы найти что-то настолько ценное, что стоило бы вложения денег, то тут вставала в полный рост проблемам логистики. Ни железных, да чего уж там автомобильных дорог в этом регионе не было. А как? Если непрекращающиеся межплеменные свары постоянно раздирают земли, то восстанавливая, то обрывая торговые пути. В лучшем случае можно было надеяться только на плохенького качества грунтовые дороги, а это было непреодолимым препятствием для создания серьезного производства.
        Еще одной крупной проблемой было отсутствие собственных источников электроэнергии. Ресурсы как возобновляемые, так и не возобновляемые в наличии имелись, только вот кто построить ГЭС или ТЭЦ там, где завтра если не их, так просто линии электропередач могут в два счета разрушить.
        Таким образом, чтобы раскачать что-то в степях нужны огромные ресурсы. Вложения в инфраструктуру, дороги, воду, электричество, просто жилье для рабочих и сами рабочие. Но самое главное даже сумев сделать эту титаническую работу любой род или клан вставал перед непреодолимой проблемой. Куда сбывать?
        России, Британии или Китаю? Придется под кого-то ложиться. Исхитриться работать на всех троих? Тогда инфраструктурные расходы возрастут кратно, а военные траты, чтобы подавить все мелкие банды по пути транспортировки ценного сырья, увеличатся десятикратно. Такие инвестиции были не по плечу даже сегодняшним Чинхва, да что там откровенна говоря ни одна из трех Империй не могла потянуть сейчас такой проект.
        По самым скромным оценкам развитие этих территорий требовало вложений триллиона фунтов только на первом этапе. Правда, с учетом моих знаний о необнаруженных запасах, нефти, меди, алюминия, урана, хрома, золота и других ресурсов эти вложения окупились бы за деять лет. В принципе очень неплохие сроки для такого масштабного проекта. Но это при условии, что три ведущих игрока прекратят агрессию и мирно поделят территорию. Но такой расклад опять-таки исключал участие Чинхва. Куда ни глянь всюду тупик!
        В этом мире было немало белых пятен на земном шаре, больше, чем в моем. Агрессивные аборигены не так легко покорялись европейскому или азиатскому оружию, магия все еще что-то весила против пулемета. Исследования территорий тормозились из-за разборок кланов, вражды отдельных родов и целых государств. Поэтому огромные участки суши не имели дорог, инфраструктуры, да и просто мирного населения. Однако таких богатых и одновременно малоизученных в геологическом плане мест как киргизо-кайсацкие степи больше не было. Эти территории в моем прошлом мире были чемпионами по запасам полезных ископаемых и многие из них в этом аире еще даже не были обнаружены.
        Я понимаю, что Российская Империя имеет примерную карту месторождений около своих границ, равно как и Китай и Британия. Но центр и свободные территории явно изучены слабо, а часть месторождений, которые помнил я, нельзя было обнаружить без обширных дорогих геологоразведочных работ, причем сделанных на современном уровне, стандарт Джорка нам в помощь.
        Поэтому даже зная точные координаты ряда богатейших, причем в мировом масштабе месторождений, я никак не мог найти решение, при котором Чинхва получили бы статус свободного клана и смогли оставить за собой ценные ресурсы. Нам ведь могут просто отдать что-то и даже не трогать лет двадцать, пока мы будем вкладывать и ждать плодов своего труда. А потом просто все отнимут. Причем сугубо мирными методами, перекроют пути поставок и сбыта товаров, увеличат тарифы на проход через свои территории, и мы сами пойдем на поклон. К той из держав с которой начнем работать. Вот такая дилемма!
        Однако видимо от долгих высиживаний в моей голове начал рождаться очередной безумный план. Да он не требовал триллиона фунтов, да мне не нужно было около миллиона бойцов с авиацией, бронетехникой и артиллерией, я даже нашел как решить вопрос с железной или автомобильной дорогой, но все же это был довольно спорный план. И Чинхва однозначно не хватало ресурсов на его реализацию. Но прободаться определенно стоило.
        Для того чтобы сориентироваться в текущих реалиях, мне необходима была информация по интересующему меня региону. И самым первым источником информации, который приходил в голову были естественно Лопухины. Пришлось напроситься к генерал-аншефу в гости, благо он сам предлагал обращаться за помощью в любое удобное время.


        - Ваше высокопревосходительство Принц Чинхва вышел со мной на связь, вы просили провести какую-то проверку.
        - Да, да, есть такое дело, личная просьба Его Императорского Величества. Только вначале давай сверим кое-что. Следишь за подопечным?
        - Как вы и приказали.
        - Выводы какие?
        - По моим ощущениям и выкладкам аналитиков Чинхва ищут место для отпочкования свободного клана.
        - О как, обоснование?
        - Они как оказалось с разгромным счетом выиграли подряд две межклановые войны, одну в Японии, другую у себя в Корее. Обогатились несметно, и деньгами, и компаниями, и артефактами. Стали потенциально угрозой тамошнему императору.
        - Занятно, а значит, чтобы не дразнить гусей, решили сами себя ослабить?
        - Именно так. В пользу этой версии и метание юноши по буферным зонам нашей необъятной родины.
        - Эх, в Аляску бы их бросить, на зло американцам!
        - Боюсь Чинхва такой вариант не утроит, точнее говоря не устроит Императора Кореи.
        - Это да, да и нам оно может выйти боком, а потом скажут сами запустили лису в курятник. Так куда решил податься молодой Чинхва?
        - Ищет еще, первая разведка только была, о результатах рано что-то говорить.
        - Может есть у него мыслишки, ты вызнай, подсоби по мере сил, умный совет выскажи. А там давай подумает куда его аккуратно направить, чтобы и ему хорошо было и Империи, и нам.
        - Так и сделаю, но мальчик умен, ходы свои просчитывает…
        - Умен, это ты слабо сказал, ты знаешь, что твой протеже учинил намедни?
        - Он же только вчера прилетел?
        - Угу, он олимпиаду по математике выиграл.
        - Фуф, думал дуэль какая…
        - Ты не торопись расслабляться, это почище иной дуэли будет. Парень твой все три тура выполнил за пару часов вместо шести положенных. При этом набросал столько вариантов решений, что комиссия чуть в экстазе не скончалась от счастья.
        - Да он в Корее по моим данным даже чего-то там вывел прямо в процессе конкурса.
        - Вот! А у нас тут не там! Задачи сложнее, как ни как международный уровень. Однако и здесь Чинхва всех удивил. Парень по предварительному анализу опирался на ряд выводов, которые, несомненно, верны, но наши академики о них или не слышали, или еще хуже слышали, но так и не могли доказать.
        - Так что же в этом плохого?
        - А то, конфуз случился, писульки пусть и международного, но детского конкурса тянут сразу на несколько ученых степеней. Наши яйцеголовые били челом императору дать Чхолю гражданство Российской Империи, содержание и прочие блага, только бы он остался при РАН. Даже в обход правил предлагали присвоить ему там что-то научно-орденоносное.
        - Угу, нашли чем удивить наследника богатейшего клана.
        - И я о том же. Как купить того, кто богаче тебя?
        - Нда… в прямом смысле бесценный кадр. А какую проверку я ему должен учинить?
        - Надо свести его с княгиней Орловой.
        - Эээ…???
        - Младшей.
        - Но ведь у Чинхва невеста?
        - Я же не прошу тебя ее к нему в койку уложить или наоборот. Просто организуй им случайную встречу, скажем в своем поместье, разговор незначительный. И запись этого свиданьица организуй, лучшего качества, чтобы спецы могли провести подробный анализ.
        - А как же князь Выборгской?
        - Это вторая часть задания, его надо подвести чуть позже. Но аккуратно и без смертоубийства.
        - Нда… вот задачка так задачка.
        - Устрой все Федор, не мне тебя учить.
        - А что с Чжэнфэй, вообще не подпустить или ввести в игру?
        - Тут на твое усмотрение. Если тебе будет легче все провернуть без нее исключи ее визит под благовидным предлогом, а потянешь сразу двоих гостей честь тебе и хвала.


        - Лорд Иден, интересующий вас объект, объявился в Москве.
        - А, желтозадая макака, расстроившая такую блестящую операцию, была бы моя воля прибил бы гаденыша.
        - И нам мороки меньше.
        - Слежку установили?
        - Никак нет, господин.
        - ???
        - Объект плотно опекает разведка Российской Империи, при этом агенты довольно агрессивно отсекли несколько других интересующихся сторон. По нашим сведениям, устранены резиденты из Степи и Китайской Империи.
        - Кочевники несерьезно, так им и надо, а вот то, что русские пошли на устранение китайцев - серьезный звонок. Неужели наш пострел ключевая фигура в какой-то игре?
        - Возможно, но самое плохое это агрессивная позиция русских.
        - Нет, мой друг, самое плохое здесь то, что мы пока лишь в роли статистов, а то и пешек. И я даже не представляю кто сидит за игровым столом.
        - Что нам делать?
        - Наймите частное агентство, переложите головную боль добычи информации на посредников. Пусть это будут немцы или даже сами русские, хотя у них, кажется, все частники работают на имперскую безопасность. В общем сделайте так, чтобы не подставлять резидентуру и в то же время держать руку на пульсе. Наших агентов к работе подключайте только в экстренных случаях.
        - Что делать с адайцами?
        - А у нас с этими неудачниками какие-то дела?
        - Они притащили в Москву элиту своего клана, хотят мстить за наследника.
        - Вот идиоты, аборигены тупоголовые. Где вы их маринуете?
        - На базе в сорока километрах от Москвы. Отправить их домой?
        - Да. Хотя нет придержите, может и сгодится для одного дела.


        - Жанибек, Чхоль Чинхва появился в Москве.
        - Классно, пап, а можно мы встретимся вчетвером?
        - Даже нужно Жанибек, мы с отцом Адии приняли кое-какое важное решение. И твой новый друг играет в наших планах не последнюю роль. Постарайся сдружиться с ним силнее. Если он согласится, пригласи к нам. Аргыны и Уйсуни выступят гарантом безопасности его визита в степь.
        - Ого, а мне не расскажешь, что вы там с кайын ата задумали?
        - Рано еще сынок, просто прощупай почву. Куда его пригласишь?
        - NOMAD он уже видел, а в других местах не так безопасно, может на нашу конюшню в Подмосковье?
        - Неплохая идея, если они с Анабель любят лошадей и конные прогулки у вас получится приятный выходной. Да и охрана там на должном уровне.
        - Все пап, тогда наберу Чхоля, буду приглашать на пикник.


        Густой, дикий лес раскинулся на несколько квадратных километров. Заросли елей, перемежались лиственными деревьями и непроходимыми кустарниками. Здесь и не скажешь, что находишься совсем рядом с одним из самых крупных городов мира. Деревья надежно отгораживали небольшую базу от внешнего шума и любопытных глаз.
        Вся территория по периметру охранялась частным охранным агентством. Современные датчики, высокое ограждение, постоянное патрулирование исключало появление случайного человека в этом поместье. Вот уже почти неделю здесь обитали привыкшие к степным просторам адайцы. У парочки степняков целители даже зафиксировали приступы клаустрофобии. Настолько кочевники не любили замкнутое пространство.
        Шогы Батыр не был казнен главой клана в момент передачи тела наследника, хотя и ожидал подобной участи. Но Эмир неожиданно подарил своему воину шанс, нет, не на жизнь, но на достойную смерть. Багатуру поставили задачу возглавить группу бойцов клана. С которой он должен будет покарать убийцу наследника.
        Все это время разведчики клана собирали информацию об охране молодого Чинхва. Данные Шогы Батыра не испугали, ему-то все равно идти на смерть, а вот рядовые исполнители впечатлились. Сейчас собрав лучшие силы родов подчиненных клану Адай Шогы Батыр имел отряд едва ли не меньший чем возил с собой Чинхва. Правда, там еще была и охрана Чжэнфэй, но все-таки количество солдат, магов и вооружения поражало.
        При этом сам Шогы был сильно ограничен в выборе средства нападения на Чинхва. Тяжелое оружие кланам, условно враждебным Российской Империи, конечно, было нереально ввезти в страну. Чем-то могли помочь британцы, но и их возможности в Москве были сильно ограничены. А идти на армию Чинхва и Чжэнфэй с тем, что имелось было изощренной формой самоубийства, даже маги не могли гарантированно вытянуть ситуацию.
        Но пока корейца за каким-то чертом понесло в Европу этот вопрос не стоял так остро, но как только его люди появились в Москве и адайцы еще раз пересчитали количество охранников в кортеже маниакально настороженного Чинхва, настроение Шогы упало в ноль. Теперь наглого убийцу охраняло на пол сотни бойцов больше. И это были не рядовые солдаты, а элитная клановая пехота, насыщенная шагающими машинами и солдатами в экзоскелетах, защищенными как броневик тяжелыми панцирями.
        Атаковать таким матерых псов войны имеющимися в распоряжении багатура силами было по меньшей мере глупо. И как решить эту труднейшую задачу адаец пока не знал. Но про себя решил в любом случае нападать тем, что есть, при первом удобном случае, иначе казнь Шогы Батыра за трусость, которую еще недавно отменили, состоится со стопроцентной гарантией, да еще и по законам степи вырежут всю его семью.


        - Анабель, я тут собираюсь наведаться к Лопухиным, ты как?
        - А что там планируется, развлечения или деловой разговор?
        - Деловой разговор, хочу прощупать какие действия прогнозирует генштаб Российской Империи в отношении тюркских земель.
        - Тогда я не поеду. И кстати знаешь мне звонил дед и предупредил насчет того, что нами заинтересовались в Китае. Мы с тобой невольно вызвали подозрение русских и англичан в том, что работаем на Императора Китая или по крайней мере заинтересованы в распространении влияния Поднебесной на эти территории.
        - Ого, а как такие вести дошли до адмирала?
        - Да местные разведчики моей родины вообразили, что из-за меня произошла дуэль Ер Косая с тобой, и посчитали это очередным запутанным ходом Морского Дракона.
        - Блин только твоих соотечественников нам сейчас не хватало.
        - И я о том же, но дед говорит в Пекине вообще думают, что все затеяли Чжэнфэй, только никто не поймут с какими целями.
        - Думаю и у русских сложилось примерно такое же мнение.
        - Вот сегодня и развеешь его на встрече с Лопухиным, а я тогда точно буду там лишней.
        - Хорошо, съезжу сам. Ты на завтра ничего не планировала?
        - Вроде нет.
        - Жанибек с Адией приглашают нас покататься на лошадях, хотят устроить что-то вроде пикника.
        - Прекрасная идея, я обеими руками за.
        - Ну тогда завтра придется встать пораньше, их база говорят довольно далеко от Москвы.
        Глава 24 Прием у Лопухиных
        К Лопухиным я был зван на ужин, поэтому у нас с Анабель появился один из немногих дней, который мы могли посвятить друг другу. Любимая отложила все свои дела на то время, когда я уеду к генерал-аншефу. Вначале мы хотели просто поваляться в номере, но потом устав прятаться от возможных покушений, решили наплевать на все и прогуляться по городу.
        Анабель хотела присмотреть что-то для загородной поездки себе, и заодно мне, а я планировал просто пошататься по улицам такого родного и в то же время совсем незнакомого города. Москва встретила нас солнечной погодой и умытыми дождем улицами. «Пройтись по Арбату» было бы для нас преступной роскошью, Джун Хи сошел бы с ума пытаясь оградить объекты от настоящих и мнимых угроз, а вот заглянуть в бутики с хорошей охраной или дорогие торговые дома мы себе позволили.
        В Hermes подобрали прекрасные костюмы для верховой езды. Высокие сапоги, облегающие в нужных метах брюки, и почти идеальные пиджаки, это большее, что можно было ожидать от магазина «готового платья». Однако нам тут же привели мастеров от известного на весь мир «Ателье г-жи Ламановой», которые сняв мерки, обещали подогнать все вещи по размеру не позднее сегодняшнего вечера.
        Потом Анабель покупала разные безделушки и абсолютно необходимые женские мелочи, без которых нельзя прожить и дня! И тут мы наткнулись на секцию электроники, в которой тремя островками стояли лучшие мировые бренды смартфонов. Американцы нас понятно не заинтересовали, а вот экспозиции Чинхва Электроникс и Чжэнфэй Технолоджес притянули магнитом. Стойки двух мировых гигантов практически не отличались по богатству выбора, ассортименту или системе выкладки товара. Чего уж там, даже упаковки и сопутствующие аксессуары в точности дублировали друг друга.
        Правда я обоснованно считал, что смартфоны Чинхва лидер рынка, но Анабель упрямо отказывалась это признавать. Вот и сейчас мы затеяли шуточный спор Продавцы, к слову, относящиеся не к нашим компаниям, а какому-то местному сетевому ретейлеру просто остолбенели от удивления, начав догадываться, кто заглянул к ним на огонек.
        - Чхоль Чинхва, когда ты перестанешь высокомерно отзываться о продукции нашего клана! - девушка мило уперла руки в бока, и смотрела на меня таким убийственно-гневным взглядом, что мне тут же захотелось ее обнять. Но я включил мужика и закусил удила.
        - Анабель Чжэнфэй, я лишь отметил, что смартфоны моего клана немного превосходят аналоги Чжэнфэй.
        - Ах так, посмотри сюда это флагман нашей компании XR 801, вам никогда не сделать чего-то подобного.
        - Ага, а экран и чипы памяти в нем от Чинхва Электроникс?
        - Это удар ниже пояса, Чхоль! И вообще это говорит лишь о том, что Чинхва наш поставщик! А мы ваш клиент, относись к нам с уважением! Спор?
        - Спор!
        - Я продам за час больше смартфонов!
        - Эээ… мои дороже.
        - Ах так, скряга, я продам больше и на большую сумму!
        - Идет!
        К офигеванию простых посетителей и сотрудников магазина мы развернули настоящую маркетинговую войну. Пока я носился с раскладкой товара и думал какую акцию запустить, Анабель выкопала топор войны. Она приобрела тут же микрофон, и подключив его к демонстрационному смартфону, спела «Despasito». Толпа вокруг ее стойки увеличилась в разы. Блин пошли продажи. Чувствую победа прямо вырывают у меня из рук!
        Я воспользовался своим знанием русского языка и вдарил «Лучший город земли». Любимая ответила «Оренбургским пуховым платком». На моего «Коня» и «Черного ворона» слетелось немало мужиков, но толку-то от них. Покупали в основном женщины, а они крутились около Анабель.
        Мне пришлось идти на крайние меры. Выстроив консультантов своей секции, я стал спешно обучать их движениям Gangnam Style, однако невеста, увидев мои нешуточные военные приготовления ответила тем же. Блин у нее танцующих больше. Или девушки тут более раскрепощены или в этом конкретном месте шаталось больше особ женского пола нежели мужского.
        Танец проходил в стиле дансбаттла, толпа на толпу. Я, конечно, выдал на-гора пару акробатических трюков, сорвав аплодисменты. Но Анабель… мой танцевальный коллектив, состоящий по большей части из мужиков, изошел слюной тем самым предав своего идейного вдохновителя. Твою-то мать, мне Чинхва, наследнику крупнейшей империи смартфонов пришлось позорно слиться. Как бы это не сказалось на продажах основной компании.


        - Василий, че это было?
        - Сам не пойму. Но мы за час пробили месячный объем продаж по секции.
        - Надо руководству доложить, это кто-нибудь снимал?
        - Ага, я такого флешмоба даже по телеку не видел.
        - И не говори. Ты как думаешь это нанятые артисты или они самые?
        - Ну ты сам подумай, зачем таким богачам в магазине народ зазывать. Конечно, дублеры в гриме, но так натурально спели.
        - Во! Что-то они уж очень похоже выдали.
        - А вообще говорят, что наследник Чинхва в Москве. Да и на охрану их посмотри.
        - Блин, пойдем догоним автограф возьмем!


        Время вдвоем пролетело совсем незаметно. Мы заглянули в несколько ресторанчиков, скорее не для утоления голода, а из гастрономического любопытства. Посетили картинную галерею, заглянули в «Книжный Город». Но все хорошее быстро кончается. Наш кортеж разделился на две части. Любимая поехала на прием в посольстве Китайской Империи, а я отбыл к Лопухиным.
        У князя сегодня был почти семейный ужин, он с супругой, Арсений и несколько близких друзей и родственников. Младшие дети на вечере не присутствовали, жаль близнецы у генерала действительно прикольные. Гостей принимали в уже знакомой мне столовой. Непринужденная обстановка, ничем не обязывающие разговоры. Но мне почему-то показалось, что Федор Юрьевич немного напряжен. К тому же «система» зафиксировала удвоение камер наблюдения в помещении, относительно прошлого моего визита. Но может я сгущаю краски? Просто провели модернизацию внутренней системы безопасности.
        И тут случилось, несомненно то, что не отпускало хозяина дома все это время. В обеденную залу ввели, как я теперь понимаю, продуманно опоздавшую гостью, княгиню Наталью Орлову. Милая на вид девчушка, немного старше меня, но чем-то неуловимо напоминающая Анабель, и внешность здесь не при чем. Блондинка, русская красавица, кровь с молоком и так далее, совсем не походила на мою стройную и спортивную невесту. Но источаемый ей аромат феромонов, пластика движении, манера наклонять голову во время разговора…
        Если бы не «система», я бы среагировал. Слюной бы не истек, но под чары определенно попал. И как мне, кажется, именно этого ждал князь Лопухин. Но неимоверным усилием воли, а точнее говоря не дюжими превозмоганиями «системы» удалось сохранить абсолютное равнодушие. Более того понимая, что мое поведение будут анализировать, просматривая видео, я постарался сохранить прежнюю манеру общения. Первые секунды было довольно трудно держать естественную маску, но потом в кровь хлынул набор гормонов и тонизирующих средств, мгновенно синтезированных нано-фабрикой и все, стало намного легче.
        Сохраняя прежнюю линию поведения, я часть ресурсов мозга отправил на анализ ситуации. Что тут у нас происходит? Я давно утвердился во мнении, что моя и Анабель реакции друг на друга носят не только психологический, но и физиологический характер, и сегодня эта гипотеза нашла подтверждение. Получается, что в этом мире когда-то, а может и сейчас, баловались или балуются экспериментами в области евгеники. И я, точнее мое тело, равно как и моя невеста и девушка напротив меня продукт этих экспериментов.
        Какой реакции ждали от меня? Скорее всего подтверждения, что я носитель определенного генетического материала. Надеюсь противник, теперь, несомненно, противник, усчитывая методы получения информации, ничего определенного из сегодняшней подставы не выжал.
        Есть ли у меня вопросы по моим взаимоотношениям с невестой? Обидно если наша «любовь» - только результат генетической предрасположенности. Однозначно нет, «система», считывая реакции Анабель и мои дала стопроцентный результат искренних чувств вне зависимости от физиологии. Хотя в свое время она могла ускорить наше сближение, но теперь как говориться мы зашли с лишком далеко.
        Насколько сильное влечение к людям определённого генотипа? По мне очень трудно судить, я ведь не совсем человек. Но раз «системе» пришлось прибегать к химии, значит этот фактор не так уж и слаб, а это учитывая постоянную модификацию тела.
        Более того если подстегнуть организм химией обратного действия, то ожидать можно чего угодно. Возможно, это уязвимое место Анабель, надо что-то с этим решать. Хотя стоп! Орлова то на меня не реагирует, или у женщин другой механизм, Анабель тоже не моментально на меня повелась, или есть какая-то другая причина. Российский Император знает однозначно больше, возможно придется чем-нибудь ему помочь в обмен на информацию.
        Однако как оказалось вечер проверок на этом не закончился. Нас почил своим вниманием князь Выборгской. Я-то уже был готов к подобным фокусам, а потому никак не среагировал на его визит. А вот последнего изрядно корежило, и оставаться в рамках приличия молодому человеку было довольно трудно. Он налитыми кровью глазами разъярённого быка смотрел на меня, и теленком ластился к Орловой. Не позавидуешь ребятам, их явно используют вслепую, так же, как и меня. Надо наладить с ними контакт, если это возможно.
        Все кончилось тем, что Арсений под благовидным предлогом откланялся, прихватив с собой Наталью и молодого Выборгского. Что поимел от сегодняшнего вечера Лопухин? Он явно зафиксировал реакцию Выборгского, указывающую на меня. Однако моей ответной ни на Орлову, которая по всей видимости выступала в качестве основного маркера, ни на Выборгского не было. Так что курите бамбук и гадайте, я кажется сегодня подкинул задачку имперским яйцеголовым.
        Можно было бы обидеться на развод и под этим соусом досуха выжать Лопухина, тем более он считает себя обязанным мне. Но тогда я выдам себя и свои догадки по поводу Орловой и Выборгского. Черт его знает стоящая ли это информация, но пока придержу ее до лучших времен. Будем делать покерфейс или по-нашему «морду кирпичом», и всем видом показывать, что ни о чем не догадался, ничего экстраординарного не заметил.
        И правда, ну привели пару аристократов, право, что теперь волосы на голове рвать? А значит с генералом-аншефом придется разговаривать с тех позиций, с которыми я и приехал, а так заманчиво подавить на его совесть, ведь подставил меня гад.
        После того как гости отужинали, общество переместилось в сад, где Лопухины наметили какую-то программку. Мы же, воспользовавшись паузой уединились в кабинете князя, для делового разговора. Подспудно я ожидал интереса Лопухина на мою реакцию по поводу новых знакомых, но князь держался камнем и не ничем не выдал своего участия.
        - Федор Юрьевич, нужна ваша консультация по поводу киргизо-кайсацких земель, мне показалось вы прекрасно осведомлены о тамошней ситуации?
        - Это так, территория древнего тюркского государства входит в сферу моей профессиональной деятельности. Понимая это и государственные интересы Российской Империи, мне было бы невозможно быть в некоторых вещах предельно откровенным с вами, Чхоль. Несмотря на всю мою к вам симпатию.
        - Я думаю мой интерес не несет какой-либо угрозы Империи. Мне бы хотелось понимать кем в глобальном смысле видит себя Россия на этих землях, и есть ли для такого плана определенные временные рамки?
        - Хмм… не сказал бы что ваш вопрос, охватывающий довольно широкий круг информации, не касается интересов Государя. Но я попробую дать вам ответ на него, в определенных рамках, если вы понимаете?
        - Безусловно, я буду рад любой информации от вас, пусть и купированной.
        - Что же, если вкратце, расскажу вам общий план, который в принципе достаточно широко обсуждается во властных кругах, чтобы быть секретом для кого-либо. Однако по понятным причинам, это лишь общий и довольно неточный скелет будущих событий.
        - Внимательно слушаю.
        - Мы хотим объединить северные, центральные и возможно южные кланы в одно буферное государство, в лучшем случае полузависимое от Российской Империи, в наиболее же вероятном случае - независимое.
        - Хмм… в чем тогда интерес русских?
        - Мы исходим из доктрины создания буфера между нами и крупными соседями. Лояльного к нам буфера, но все же буфера. Аналитики придерживаются мнения, что если протяженность границ с непосредственно владениями Китая или Британии будет существенна, то не избежать очередного общемирового военного конфликта.
        - Понятно. Насколько детально разработан план? Можете не отвечать, если я невольно влез в государственные секреты.
        - Пока не влезли, но где-то рядом, - улыбнулся генерал, - Достаточно для того, чтобы некие силы уже начали его реализацию.
        - Вы не упомянули восток и запад, ну или хотя бы запад?
        - С востоком понятно, он возможно отойдет к прокитайскому Уйгурскому Каганату, если нет, то также войдет в состав нового государства. А вот на западе, несмотря на географическую близость, исторически слишком сильны антироссийские настроения, что, учитывая Коканд с юга и побережье Каспия, исключает быстрое силовое решение вопроса. Пробовали, партизанская война не лучший вариант. Поэтому пока освоение прикаспийских территорий решено отложить на потом. Тем более эти земли пустынны и малоинтересны.
        - Вы надеетесь, что север и центр в будущем сами разберутся с Адайцами?
        - Такие соображения имеют место быть.
        - Сколько времени, по вашей оценке, это займет?
        - Процесс уже запущен, остальное зависит от уровня противостояния местных кланов. Наша оптимистичная оценка - двадцат-тридцать, реалистичная - пол века.
        - Почему так долго? Я имею ввиду уровень современной техники и связанную с этим скорость переброски войск.
        - Там нет дорог, там нет воды, там по большому счету нет населенных пунктов. Что захватывать? Территории огромные, можно установить контроль за некими точками на карте, но будут ли они ключевыми? Абсолютно нет. Вы спросите почему? Там нет ключевых точек. При этом сепаратистов однозначно будут поддерживать британцы, и персы.
        - А если наглухо перекрыть южную границу?
        - Каспий. По морю, ночью ходят мириады рыбацких лодок, пограничники бывало даже танки у них в трюмах находили. Этот путь пока не перекрыть.
        - Понятно. А деталями плана поделитесь? Ну без особых подробностей, так общеизвестные аксиомы, вроде Дулаты столп на юге, а…
        - Мои люди подготовят для вас файл с информацией, часть из нее не для разглашения, отметим цветом. Если вкратце, кланы Аргынов уже сейчас наша опора в степях, помолвка Жанибека и Адии которую вы случайно спасли дает нам надежды на присоединение Уйсуней. Этого в принципе достаточно для формирования ядра будущего государства.
        - Я правильно понимаю, что Британия и Китай больше преуспели в создании буферных образований?
        - И, да и нет. Просто первый свой буфер, сформированный вокруг Оренбурга, Российская Империя уже поглотила. Китай в шаге от того, чтобы ассимилировать уйгуров, поэтому мы и хотим сохранить за ними восток.
        - А Британия?
        - По моему мнению, владычице морей вообще нечего делать так далеко от побережья.
        - А что, если некая третья сторона, лояльная Российской Империи предложит забрать часть земель в степях под свой контроль.
        - Вас интересует что-то конкретное?
        - Пока нет, хочу определиться на месте. Но возможны разные комбинации. На юге, между вашим новым протекторатом и Кокандским Ханством, на востоке рядом с Каганатом, ну и крайний вариант в прикаспийской низменности.
        - Почему Каспий последний?
        - Не в последнюю очередь из-за того, что у меня сложились с адайцами прохладные отношения. Враждебные аборигены знаете ли.
        - А вы еще спрашивали почему Империя отложила их на потом.
        - Ну у вас другие возможности.
        - Это да, но на локальном участке мы тоже сильно ограниченны, Империя то огромная. То есть пока восток или юг? Из-за Дулатов?
        - Возможно, я их переоцениваю, но дружественные отношения у меня пока только с ними.
        - Это сильный клан, и если они вас поддержат, а из-за Жанибека они это безусловно сделают, вы вполне можете осуществить свой план. И, пока рано говорить от имени Государя, но лично я считаю, что ваше начинание только на ползу России, и готов донести эту мысль до всех заинтересованных сторон. Вы удовлетворены?
        - Спасибо.
        - Если не против, давайте присоединимся к гостям.
        Глава 25 В гостях у Жанибека
        - Ваше высокопревосходительство.
        - А Лопухин, проходи присаживайся, коньяку будешь? Отличный, вчера из Армении привезли.
        - Не откажусь.
        - Ты с чем?
        - Ваше поручение выполнено.
        - А чего тогда такой кислый?
        - Да там чертовщина какая-то. Чинхва вообще никак не отреагировал, ни на Орлову, ни на Выборгского.
        - Так может не наш кадр?
        - Так в том то и дело. Выборгской на Чхоля отреагировал. Да еще как, еле сдержался бедолага. Хотя кореец даже не смотрел в сторону княгини.
        - Артефакт?
        - Он же не маг.
        - Блин постоянно забываю с этими особенными. Жаль у девушек нет такой характерной реакции, а то может стоило бы Чжэнфэй проверить. Вот бы было и подтверждение.
        - А если Выборгского и Анабель свести?
        - Можно попробовать, только кто будет этого парня сдерживать? Наломает дров, и ваш протеже его на ремни порежет.
        - Этот может.
        - Но что-то у них разница с Выборгским огромная. Кореец и боевит, и талантлив, а у нашего князюшки окромя крови в жилах да пустого кошелька ничего-то и нет. Может продолжает кто запрещенные работы? Как считаешь Федор?
        - Похоже на то.
        - Стервецов бы найти и прижать, уж очень крепко они насолили предкам.
        - Ищем ваше превосходительство.
        - Ага, а результат один, очередной самоубийца и концы в воду.
        - Это да.
        - Так раз твой протеже такой весь из себя особенный может через него и выйдем на орден? Зацепка ведь?
        - Да. Хорошая мысль.
        - Вот ты ее и притвори в жизнь. Обмозгуй все, сделай аккуратно как ты умеешь, может что и выгорит.
        - У меня еще один вопрос.
        - Давай по одной и продолжим. Хорош ведь коньячок?
        - Наилучший.
        - Хех… аж до костей прогрел. Ну что там у тебя?
        - Чинхва как мы и предполагали подумывают о землях в степях.
        - Так это то, что нам и нужно! Как сумел направить пацана?
        - Да он сам.
        - Ну не скромничай Федор, прекрасная работа, если корейский клан там что-то оттяпает, нам только легче будет. Но место надо с умом выбрать, чтобы потом самим не жалеть. Подумай, куда направить его силы.
        - Сделаю.
        - Поддержка прожекту будет, и с государем этот вопрос решу.
        - Спасибо.
        - Не за что, не для себя стараемся. По последней? За Империю!
        - За Империю!


        - Магистр они подвели к молодому Чинхва свою курицу Орлову. А потом и Выборгского.
        - Хмм… устоял ли Чхоль?
        - Непонятно, все произошло в поместье Лопухиных, туда у нас доступа нет.
        - Плохо, они должны были сделать видеофиксацию. Оган, достань запись любой ценой. Как идет подготовка телохранительниц?
        - Девушки выше всех похвал.
        - Сломить их блоки подчинения получилось?
        - Пока нет, но мы работаем. Сложность в том, что нам нельзя выдать наших истинных намерений. Пока завуалировали попытки под тренировочный процесс, но Ишихара, кажется, что-то подозревает.
        - Прекратите попытки. Сейчас нам нельзя вызвать недоверие Принца.
        - Понял.
        - Что по армии?
        - Набираем, но с каждым разом становиться труднее скрывать такие силы. У спецслужб появляются ненужные вопросы.
        - Подумайте о территориях, по которым мотается Чхоль, это идеальное прикрытие.
        - Несколько точек уже выбрали, но было желание создать хотя бы одну базу рядом с Чинхва.
        - Правильно мыслишь, в будущем это может сильно пригодиться.


        Анабель уже была в номере. Мы немного поболтали, а потом решили пораньше лечь спать, завтра предстояла ранняя побудка и поездка на базу к Жанибеку. Потом уже давно на очереди стояли мольбы Пак Со о поддержке песен на Российском телевидении. Была куча приглашений от различных топовых передач, из которых наш продюсер отобрал три-четыре наиболее значимых и престижных варианта. Но из-за Дулата маркетинговые мероприятия Пак Со опять пришлось отложить.
        Касательно инцидента у Лопухиных в сети мы не нашли даже легкого намека, оно и понятно. Но Дю Кюн и его коллега в Чжэнфэй получили задания хоть как-то прояснить ситуацию. Чувствую количество резидентов наших кланов в Москве стало расти стремительными темпами.
        Встали в шесть часов утра. Сытный завтрак был заказан уже с вечера, поели в номере и быстро собравшись спустились вниз. У входа нас уже ждала маленькая армия Джун Хи. Учитывая поездку за город, сегодня наши телохранители были по-особенному собраны и деловиты. Подозреваю что, готовясь охранять нас на загородной базе клановая пехота прихватила с собой снайперские винтовки и тяжелое вооружение.
        Дорога до базы кочевников прошла на удивление гладко, из-за раннего выезда мы даже сумели избежать ужасных московских пробок. А поездка по прекрасным шоссе, проложенным в удивительно красивых лесах, подарила нам истинное наслаждение. Мы даже заметили небольшое семейство оленей, самку и крошечного олененка. Анабель попросила остановится, но выходящие по протоколу охранники, естественно, спугнули чутких травоядных.
        К назначенному времени мы были у ворот загородной базы клана Дулат. Впечатляющая территория была огорожена высоким забором, за которым располагались наблюдательные вышки и посты многочисленной охраны. Не удивлюсь если в близлежащих лесах лежит не меньше роты егерей. Однако, вот что значит постоянно воюющий клан.
        Жанибек с Адией встречали нас прямо у ворот в поместье. Интересно у нас с этими ребятами сразу возникла взаимная симпатия. Прикольно, надеюсь, будем дружить домами. Надо было прихватить Чек Пэ с Солой, получилась бы просто замечательная компания, но и так тоже неплохо.
        Кочевники оказались на удивление гостеприимными хозяевами. Вначале нас усадили за обильно накрытый стол, который ломился от мяса, рыбы, овощей и фруктов. Особенно выделялось блюдо с гигантским осетром, явно присланным откуда-то с Урала, а ведь это вотчина адайцев. Намек на то, что у Дулатов и там есть сторонники?
        Потом мы кормили нарезанной морковью чудесных скакунов, одновременно подбирая себе спутников для предстоящей прогулки. У Жанибека с Адией, конечно, уже были свои любимцы, но недостатка в лошадках не было и в итоге мне достался довольно статный иноходец темной масти, а Анабель как водится выбрала норовистую белоснежную кобылу.
        Конный выезд планировался исключительно по территории поместья. Но оно было настолько огромным, что мы совсем не ощущали, что двигаемся в замкнутом пространстве. Жанибек неплохо подготовился и мы вчетвером начали со спокойной прогулки по довольно ровной и широкой лесной тропинке, потом разгорячили скакунов на покрытой изумрудной травой поляне. Следом опять окунулись в чащу, сделали остановку у чистейшего ручья.
        Беседовали обо всем подряд, и я надеюсь без второго дна. Ребята рассказывали о жизни в своих кланах, мы о Сеуле и Шанхае. Несмотря на то, что это был абсолютно разный опыт, у нас нашлось много общего. Наследники кланов, постоянная борьба с конкурентами. В целом сегодняшний день очень сильно сблизил нас, надо отдать должное если это было целью Дулатов, то они добились блестящих результатов. Все это довольно плавно подтолкнуло нас к доверительной беседе об интересах Степи и Чинхва.
        - Жанибек, я по заданию главы клана провожу разведку определённых территорий. В том числе нас интересуют и ваши степи.
        - Какой-то конкретный район?
        - Нет, есть лишь набор общих требований, определиться хотел на месте.
        - Интересно. Я имею просьбу от отца и будущего тестя пригласить тебя в гости.
        - ???
        - Причем как почетного гостя. За вашу безопасность ручаются кланы Дулат и Каракесек.
        - В кассу, сам хотел просить тебя помочь с организацией разведывательного рейда.
        - Ну вот и я свою миссию выполнил, и ты свою.
        - На удивление легко получило… Жанибек, а вы дроны контролируете? - мне пришлось резко прерваться. Какая-то верткая машина назойливо сопровождала нас камерами.
        - Эээ… не знаю, наверное, нет.
        - Тогда уходим в сторону поместья. Джун Хи, выдвигайтесь к нам, возможна атака, - рыкнул я в рацию.
        - Принял, - тут же отозвался глава телохранителей.
        Всю свою рать мы оставили в районе центральной усадьбы. За нами немного в отдалении двигались лишь две тройки кочевников. Периметр поместья отлично охранялся, поэтому прогулку внутри огороженного высоченным забором, по сути, парка все посчитали безопасной. Однако жизнь преподнесла очередной сюрприз.


        Тенгри услышал мольбы своего верного багатура. Обидчик клана сам шел к нам в руки. Безумцы Дулаты пригласили его на свою базу, за город. На первый взгляд хорошо укрепленная крепость, но я увидел свой шанс. Если вдруг Чинхва оставит свою охрану, тогда моим нукерам будет нужно лишь преодолеть периметр, а там силы Дулатов размыты по огромной территории. Дерзко, безумно? Но это в любом случае дает больше возможностей, чем атака целой роты элитной пехоты.
        Как узнать стоит ли атаковать, да еще и не насторожить охрану поместья? Пришлось провести целую операцию прикрытия. Нукеры нагло захватили соседнее с базой Дулатов небольшое поместье. Та жила семья с тремя маленькими детьми. Они-то нам были и нужны. Имитируя игры детей, мы стали запускать небольшие дроны, оснащенные камерами, за высокий забор.
        И я тут же был вознагражден за свою предусмотрительность. Во первых стартовавший с соседской базы дрон не вызвал никакой реакции охраны, со слов пленников это не первый инцидент с их маленькими детьми, и уже давно никто серьезно не реагировал на их шалости. Но самое главное мы стали свидетелями, того, как четыре всадника медленно удаляются от основной усадьбы. Тенгри, сегодня действительно благоволит своему багатуру, он дает мне возможность одним ударом отомстить за Ер Косая и выполнить задание, которое он не смог выполнить. Чинхва и Жанибек без охраны, чего еще желать?
        Поместье, в котором мы взяли заложников, к сожалению, не примыкало напрямую к базе Дулатов. Наши противники оставили вокруг своего высоченного забора широкую полосу, на которой как мы знали была раскидана целая сотня турхаудов, элитных бойцов Уйсуней, по слухам владеющих древними приемами тюркского каганата. Стены патрулировала еще одна сотня бойцов, а в казармах скрывалась по меньшей мере две сотни пехоты, с танками и БМП. При этом Чинхва привез с собой еще сотню телохранителей.
        Со мной просочилось лишь около пятидесяти бойцов. Безумно мало для попытки взять крепость Дулатов, но достаточно чтобы нанести укол, сделать свое дело и даже попытаться уйти. Турхауды размазаны по периметру в несколько километров, максиму с кем нам придется столкнуться - десяток бойцов. Но за это время сконцентрируется охрана стен и будут вызваны силы быстрого реагирования. Шансов достичь цели на первый взгляд нет.
        Как считает противник? Нападающим нужно с боями преодолеть двести метров территории отчуждения. Это минимум пол минуты. Вынос охраны стены - полторы-две минуты. Переброска пехоты через стену - плюс минута. Поиск мишени и уничтожение, здесь как пойдет, но не меньше двух минут. Итого при идеальном раскладе для того, чтобы иметь возможность атаковать цель на базе Дулатов нужно как минимум пять минут.
        А сколько нужно спецназу чтобы прийти на выручку? Судя по расстоянию максимум четыре минуты. Все эти расчеты сделаны без учета применения магов, но они не сильно поменяют расклад сил, ведь и та и другая сторона имеют одаренных, и артефакты защитников никто не отменял. Вот и гуляет спокойно Жанибек со своими гостями по уютному парку, уверенный что охрана гарантировано справиться с любой угрозой.
        Однако адайцы не просто так сидели в поместье англичан. Я отрабатывал кучу сценариев атаки на Чинхва. Лучшие разведданные, полученные от британцев, давали примерный расклад сил.
        Изначально к моей миссии прикомандировали мастера огня с двумя учениками. Исабек-ага, высокомерный, мерзопакостный старикашка, но дело свое знает туго. Это был поистине царский подарок, в степи такие воины были на вес золота. Слишком много врагов у нашего клана, чтобы отсылать одного из лучших в Москву.
        Ну и я сам имел ранг подмастерья, правда из-за бурной жизни багатура еще не обзавелся учениками. Более того я потратил все выделенные деньги на наем мастера. Такие люди обычно состоят в кланах или родах и найти свободного - огромная удача. Однако мне это удалось, не без помощи британцев. Правда это был маг, не предпочитаемой адайцами стихии огня, а специалист в технике земли, но и то грех жаловаться.
        В поддержку к нам прикомандировали полсотни элитных клановых бойцов, вооруженных британцами лучшим стрелковым оружием, которое они смогли достать. Автоматы, пулеметы, снайперские винтовки и даже один тяжеленный станковой гранатомет.
        Однако даже таких сил было мало для атаки на кортеж сумасшедшего Принца Чинхва. Его охрана по нашим расчетам вполне могла справиться с двумя мастерами и сотней другой пехоты. Британцы вообще считали, что этим ребятам по плечу целых три высокоранговых одаренных. Они по моему мнению переоценивали значение тяжелых шагающих машин и их более легких собратьев экзоскелетов. Хотя если считать их суммарную огневую мощь, не так уж и неправы британцы. Но бой, причем маневренный бой, имел большую разницу между расчетами и истинным положением дел.
        Но у меня не было трех мастеров и двух рот пехоты, чтобы гарантировано уничтожить кортеж Чхоля. Однако для того, чтобы достать Чинхва на территории базы Дулатов моих сил вполне хватало. Правда придется работать на переделе. Скорее всего для большей части отряда это будет поход в один конец.
        В первую очередь я должен был решить вопрос со временем. Преодоление полосы отчуждения и штурм стены самое слабое место в плане. Если делать это поблизости от Жанибека и его гостей, они не будут сидеть сложа руки и выходец из степи, осторожный как зверь, тут же побежит в сторону основной усадьбы. Штурмовать подальше от цели, значит потратить время на поиски Чинхва, что опять делает невозможным выполнение нашей миссии. Это не считая того, что турхаудам вполне по силам ценой своих жизней и задержать нас на несколько драгоценных минут.
        И тогда я стал прикидывать варианты. И вдруг наткнулся на простую мысль. А зачем мне мастера? Чинхва хоть и сильный боец, но всего лишь бездарь. Его невеста Чжэнфэй, Жанибек и Адия и близко не дотягивают до подмастерья. Двух десятков бойцов и меня для гарантии более, чем достаточно для того, чтобы уничтожить врага. Значит можно жертвовать ради цели мастерами? И тогда у меня все сложилось.
        - Мастер, нам нужен тоннель.
        - Длинна?
        - Пятьсот метров, лучше семьсот.
        - Да ты рехнулся, хотя могу, только ты туда разве что шнурок от ботинок вставить сможешь, ха-ха-ха.
        - Я серьезно.
        - Шогы, подумай хорошо, я правильно понимаю тебе нужен тоннель отсюда за ту стену? И чтобы по нему прошел весь наш отрад?
        - Да, именно так.
        - Даже если у меня получится, то на выходе ты получишь не мастера земли, а старую развалину, которую придется тащить на себе.
        - Меня это утраивает.
        - А меня нет!
        - Если сделаете тоннель, выделю вам двоих бойцов, они оттащат вас обратно, можете сесть в машину и уехать. Контракт с моей стороны будет закрыт, как только мы окажемся за стеной.
        - А если артефакты?
        - Придется рискнуть.
        - Черт с тобой.
        Я обоснованно рассчитывал на то, что Дулаты не имеют защиты от подкопов, она была актуальны лет пятьсот назад, когда предки сидели за каменными стенами и прорыв захватчиков за нее означал поражение. Сейчас в век современного оружия никто не рассчитывал на стены, как основу обороны. Это было лишь препятствие для несерьезного противника. Нормальный штурм с танками и пушками стенами не остановить.
        Если у мастера земли получится мы сможем сэкономить как минимум три минуты. Больше того может получится так, что охрана вообще прозевает момент нападения, а я с отрядом вполне спокойно смогу уйти из базы обратно по подземному переходу после того, как прибью изнеженных наследников кланов. Уверен дуэль и настоящий бой две разные вещи и не нюхавшие пороху подростки станут легкой жертвой для доблестных нукеров.
        Задача наемнику предстояла серьезная. Вечно пьяный европеец, на которого мы вышли при содействии британцев вызывал серьезные опасения, но у мага была репутация делового человека и, несмотря на внешнюю безалаберность, в тренировочных боях он почти всегда одерживал верх над Исабек-агой, причем иногда у него получалось выносить нашего огневика вместе с двумя учениками. Но одно дело боевая магия, другое сделать незаметно огромный по длине тоннель, да еще и в сжатые сроки. Кто знает как быстро гостям надоест конная прогулка?
        Глава 26 Очередное покушение
        Чуйка кричала, нас сейчас придут убивать. Был бы один давно сбежал, благо по лесу я буду точно быстрее любого всадника, да и по равнине, наверное, тоже. Немного времени потеряли на то, чтобы убедить Жанибека и Адию в серьезности угрозы, Дулат по началу уверял в полной безопасности своей базы, но все же нехотя согласился двигаться в сторону главной усадьбы. Однако эта незначительная задержка окончательно похоронила мои надежды переложить бремя защиты наших тушек на профессионалов Джун Хи.
        Мой чуткий слух уловил подозрительный шум, который к моему удивлению шел из-под земли. Подкоп? Точно подкоп, да они рехнулись! Мы как раз выбрались на лесную опушку, когда середина поляны вдруг вспухла, а потом разрывая травяной ковер вверх буквально взметнулся фонтан из жирных земляных комьев. Стоп! Ребята застыли в удивлении, я, конечно, мог привести их в чувство и незамедлительно начать забег, но у меня были надежды выиграть немного больше времени. Как только из подкопа появилась голова первого нападающего, я одну за другой с баскетбольной точностью бросил две гранаты в открывшийся проем. БАБАХ… БАБАХ… А вот теперь ходу.
        Бежать в сторону главного дома не стали. Подкоп нападавших вышел на поверхность как раз между нами и основной усадьбой, поэтому нам пришлось резко менять направление. Решили обойти противника по широкой дуге и все же соединиться с бойцами охраны, которые уже спешили к нам. Нужно было продержаться лишь несколько минут, тем более враг не мог протащить под землей значительные силы. А там Джун Хи и его коллеги из Дулатов разберутся с киллерами.
        Уходя с поляны, я, обернувшись бросил взгляд на ее центр. Противник ожидаемо быстро разобрался с последствиями взрывов, все-таки за подкопом явно стоял маг земли и не из слабых. А для такого умельца пара моих подарков совсем не страшны. Хорошо, что решили обойти противника, если бы рискнули промчаться галопом напрямую, как раз бы попали под огонь шустро выскакивающих из провала автоматчиков.
        У меня осталось всего пару осколочных гранат, но я, не поскупившись установил на лесной тропинке растяжки, это как минимум должно замедлить преследователей, а как максимум уменьшит их количество на несколько боевых единиц, и то польза. За нами уже мчались самые шустрые адайцы, а это без сомнения были они, и мои догадки подтвердили Жанибек и Адия, сумевшие различить клановые знаки старых врагов.
        Одна из троек бойцов Жанибека пока следовала за нами, другая уже растворилась в роще, с целью еще больше задержать соклановцев покойного Ер Косая. Вот гаденыш и с того света решил навредить влюбленной паре. Однако, с той стороны, где остались телохранители Дулаты, буквально через несколько секунд раздались автоматные очереди и взрывы гранат. Значит противник разделился, часть отсекает нас от поместья, а вторая плотно упала нам на хвост.
        Эту мысль подтвердили взрывы за спиной. Растяжки, однако. К нашему удивлению та часть адайцев, которая была отправлена отрезать нас от поместья вместо того, чтобы присоединиться к охоте судя по звукам в лесу стала удаляться. Эти малоумные решили штурмовать главный дом? «Безумству храбрых поем мы…». Маленькая, но радость. Противников в любом случае стало меньше. Однако такой маневр практически хоронил наши надежды на скорое воссоединение с силами Джун Хи. Нарваться на группу врагов, вознамерившихся атаковать как минимум три роты элитной пехоты, да ну их. Надо что-то срочно решать.
        Мы поменяли направление движения и двинулись к стене. На то был определенный расчет, там однозначно должна быть охрана, которая присоединиться к нам и увеличит поредевшие силы. Адайцы следовали как прилипшие, Жанибек пенял на отличных следопытов, а я, позаимствовав у одного из его телохранителей автоматическую винтовку, подстрелил давно замеченный мной дрон. Надеюсь, это притормозит незваных гостей.


        Я просто в восторге. Нанятый маг применил плетение высшего круга, под землей с невероятной быстротой стал появляться довольно широкий, вполне удобный лаз. Мы даже могли передвигаться по нему в полный рост. Причем вынимаемая земля тонкими струями, на огромной скорости уходила вдоль стен туннеля на участок, ранее захваченный нами, поэтому весь отряд выстроившись гуськом довольно быстро шел за магом земли.
        Одаренный вывел нас практически к тем координатам, где дрон все еще фиксировал Чинхва и его спутников. Земля стала буквально расступаться перед нами, а мастер неожиданно осел на руки двух бойцов, идущих позади. Как оказалось туннель он завершил на остатках сил и буквально пал от магического истощения. Будет ему премия и обещание надо выполнить. Дал распоряжение двум бойцам оттащить наемника обратно к машинам, и отпустить, если он сможет ехать, на все четыре стороны.
        БАБАХ… БАБАХ… Блин, не видать европейцу премии. И мне урок, немного сил на щит надо приберегать в любом случае. Две гранаты, влетевшие в тоннель, наделали дел в замкнутом пространстве. Маг и двое бойцов убиты, еще двое ранены. Теперь на выход. Слава Тенгри, дрон в небе и цель мы не потеряем. Исатай - ага с учениками и тремя десятками бойцов выдвинулся к поместью. Их задача задержать помощь, несомненно, идущую на выручку к наследникам кланов.
        Сам с поредевшим отрядом бросился в погоню. Со мной должно было быть два десятка бойцов, но четверть из них я уже потерял в туннеле. Раненных пришлось оставить, может быть заберем их на обратном пути. Еще пару человек потеряли на установленных растяжках. Как юнцы смогли применить что-то подобное? Но нет, цель охраняли несколько Дулатов, скорее всего это их рук дело. Надо ждать сюрпризов по пути, турдахауды непростые бойцы. Откровенно это моя ошибка, я даже не думал о такой возможности и из-за меня погибли еще два адайца, а следом сбили и дрон. Но мы уже взяли след.


        Безмозглому Шогы Батыру приказали умереть, но какого черта он тянет за собой полсотни верных сынов клана? Вот и сейчас он поручил мне остановить охрану Дулатов и Чинхва силами трех отделений, это при том, что там не менее трех сотен пехоты, танки, БМП и как минимум два мастера. Но долг есть долг, и я выдвинул своих людей навстречу смерти.
        Но первые жертвы адайцы понесли, еще даже толком не добравшись до намеченных позиций, тройка дулатов атаковала нас прямо в небольшой рощице. Они были на своей земле и умело спрятавшись нанесли жалящий удар. Автоматические винтовки и гранаты собрали богатую жатву, мы потеряли трех бойцов, но еще хуже пол десятка были ранены, а значит абсолютно бесполезны для предстоящего боя.


        Господин нашел противника в защищенном тремя кругами охраны парке. Зона отчуждения, стена, пулеметные вышки, две роты бойцов и вот нападение. Я, зная Чхоля, мгновенно поверил в реальность угрозы, а вот остолопы Жанибека еле сдерживали улыбки. Придурки стали догонять уходящую в парк колонну лишь когда услышали взрывы гранат и сухие щелчки выстрелов.
        Однако быстро пересечь небольшую рощу не удалось, на нас напали. Напали! Десятка три придурков с автоматами, но с ними маг огня! Коллега, однако. Я с учениками связал боем, несомненно, мастера нападавших. Кажется, из дикарей, уж слишком топорно работает, клановые школы от такого стиля отучивают довольно быстро. В это время пехота просто снесла жидкий заслон стрелков противника, а аэронавты давно уже умчались спасать господина, даже не обратив внимания на потуги адайцев остановить их стремительный полет. Следом в чащу рванули и рыцари.
        Нет бедолаги, нападавшие пытались что-то изобразить, даже с натугой притащили и выставили станковой гранатомет. Чем изрядно насмешили операторов тяжей и бойцов в экзоскелетах. Бой занял всего пару минут, и то по большому счету нас сдерживал только маг. Но и его минуты сочтены. Как только в противостояние включились пушки тяжей и пулеметы пехоты, ученики врага тут же сдулись, а потом просел щит и неизвестного мастера. Надо спешить на выручку к господину, будем надеяться, что аэронавты и рыцари выиграли нам несколько дополнительных минут.


        У телохранителей Жанибека оказалось по две гранаты, если подумать прискорбно мало, на лошадок можно было даже станковой пулемет загрузить, а они по две РГД! Вот незапасливые товарищи. Но на шесть растяжек должно хватить. Правда противник, наученный горьким опытом, стал куда осторожнее, и первая оставленная мина так и не сработала. Может пошли другим путем? Но следопыта-то должен зацепить? Однако и вторая граната была потрачена впустую.
        Надо делать финт. Вспомнил старый фокус еще со времен войны с Асукабэ. Установил гранату на дереве. А потом и вторую, но так чтобы взрыв одной из них не мог детонировать другую. Ребятам велел не останавливаться и следовать дальше к стене, а сам с тремя телохранителями устроил засаду. Как только показалась пара следопытов, не мешкая снайперским выстрелом со ста метров подорвал оставленный сюрприз.
        Как и ожидал парней посекло осколками, одного наглухо, а второй тихонечко стонал, мужественный парень. Тут набежали его шустрые соплеменники и стали оказывать первую помощь, ну а я коварно выстрелил во вторую гранату. Раненых и убитых стало раза в три больше. Знал бы что все получится так хорошо, пожертвовал бы еще одной гранатой.
        Но теперь дело за стрелками Дулатов, тройка телохранителей открыла ураганный огонь. Выбежавшие на крики раненых новые преследователи аж с хрустом попадали на землю. Я бы после таких сюрпризов трижды подумал, прежде чем продолжать преследование. Тем более время работало на нас, и скоро армия Чинхва сожмет кольцо вокруг адайцев.
        Однако все расставил по местам выбежавший из леса как раненый олень маг. О как, знакомое лицо. Это же Шогы Батыр, секундант мать его, недавней дуэли с адайским принцем. Кажется подмастерье, видно разъяренный папаша покойного Ер Косая, отправил незадачливого багатура самоубийца об мою охрану. А как иначе назвать его потуги по поимке Жанибека с компанией в его же собственном парке?
        Однако сейчас Шогы Батыр резко поставил щит, сделав наш обстрел абсолютно бесполезным. Но мы кажется уже выкосили большую часть незадачливых киллеров и багатуру явно придется заканчивать дело чуть ли не в гордом одиночестве, да еще и с кучей раненых на руках. Гордый адаец меня разочаровал, видно сильно тупой и безмерно упертый. Баран, одним словом. Безжалостно бросив раненых и пинками подняв тех, кто может двигаться, камикадзе вновь взял наш след. Этак мы точно до стены добежать успеем.
        Я не стал затевать ненужных поединков и тоже рванул к стене. Там по нашему замыслу ушедшие вперед Жанибек с девушками должны были мобилизовать десяток охранников и подготовить огненную ловушку около одной из вышек. Крупнокалиберный пулемет и несколько снайперов давали нам шанс разобраться с небольшим отрядом, как раз с таким который вел на убой Шогы Батыр.
        Но моим планам не суждено было сбыться. Видно, от отчаянья Шогы Батыр выдал какую-то магическую хрень, и огромная полукруглая стена огня отрезала нас от точки сбора. А безумец с шестью оставшимися на ногах нукерами надежно блокировал меня с тройкой телохранителей.
        Отчаянные турдахауды бездумно бросились на своих старых врагов. И тут в моей голове натужено защелкали все четыре кластера «системы». Так подмастерье сам по себе тот еще монстр, а шесть его подручных делают мою участь совсем незавидной. Этих троих, несомненно, храбрых, но и вместе с тем не сильно умных ребят сейчас размажет Шогы Батыр, а потом всем калганом примутся гонять меня. А если у мага адайцев хватит ума подержать щит над всей группой, то меня просто расстреляют в семь стволов.
        Выход? Надо пробовать новый артефакт. И я подключился к шлему герра Шмидта. Аларм! Потеря контроля на телом! Я как будто парил в бескрайнем небе, а потом несся сверхновой звездой сквозь космос к звездам. Как будто забористой травки курнул. Не с теми целями производили предки артефакты, с таким побочным эффектом этому шлему цены нет. Бесконечная доза марихуаны, де еще кажется элитного сорта.
        Вынесло меня буквально на мгновение, но очнулся я уже четырехглавым монстром. Три тельца, конечно, не дотягивали до нужных кондиций, но четыре лучше, чем один. Понеслась.
        Один. Три автоматические винтовки открыли убийственно меткий огонь в одну точку. Щит мага может спокойно сдержать пистолетную пулю, может выдержать и очередь из автоматической винтовки, в случае с подмастерьем и пулемет с гранатометом ему не помеха. Но здесь и сейчас Шогы Батыр растянул свой щит на большое пространство, а я сжал три плети автоматных очередей в один гигантской силы отбойный молоток, беспрерывно бьющий в микроскопическую точку.
        Два. Есть. Адаец даже не понял, что произошло и получил пусть легкое, но ранение в ногу. Уррраа!!! Я с первых минут ранил мага, обычно такие успехи у меня случались после длительных превозмоганий и нехилой пробежки. Но багатур быстро опомнился и блюдя шкурный интерес снял щит со своей пехоты окутав себя непроницаемым магическим полем. Этого я и ждал. Три винтовки как какой-нибудь миниган отработали по стрелкам. На турдахаудов пришлось четверо бойцов, двоих я подстрелил из верных «слонобоев».
        Три. Теперь Шогы Батыр один на один со мной. Да именно так, просто я обзавелся лишними телами и конечностями. Мы разошлись в четыре стороны, но били в нужные точки. Интересно как работали мои предшественники? Я-то управляюсь за счет кластеров, мне не привыкать, а вот у обычного человека должно было конкретно все поплыть. А мне в кайф! Обзор со всех сторон. Он поднимает руку для очередного каста, я луплю ему сзади под коленку, спереди по локтю, сбоку по второй ноге и с двух пистолетов в печень. В итоге адаец тратит магическую энергию, а выдает лишь пшик.
        Четыре. Чего уж там, мы реально измордовали одаренного. Он как медведь, затравленный собаками, пытался кидаться во все четыре стороны, но пока догонял одного, трое других неизменно синхронно кусали его, сбивая темп, а иногда и опрокидывая на землю. Попробовал спецпистолет, если судить по Шогы у степняков щит от газовых атак на высоте.
        Пять. Интересно, а смогу ли я взять под контроль противника? Шмидт говорил, что от реципиента нужно согласие, пусть и полученное силой, но может немецкий род так и не смог до конца разобраться. Вот бы классно было нажал на кнопку и получил результат, ваши стали наши! Но мечты, мечты ничего такого ни по отношению к магу, ни к его покойным подручным я не чувствовал. Но с таким приходом от подключения к шлему можно вообще все на свете пропустить. Попробовал взять под контроль мага, а фиг там.
        Шесть. Адаец в отчаянье бросился на одного из моих «аватаров». Был бы турдахауд сам по себе, то судя по его мыслям он бы ушел влево, освобождая дорогу и попытался бы всадить нож в пробегающего мимо противника. Однако я был несколько опытней в таких делах, а потому волчком бросил дулата под ноги Шогы Батыра. Тот понятно свалился.
        Семь. А я рванул к лежащим раскручивая ножи на цепях. Как только багатур поднял голову пытаясь резко вскочить, я ловко накинул ему на шею импровизированный аркан, и потянув всем телом в очередной раз плюхнул мага лицом в землю. При этом два других стрелка все это время нещадно поливали адайца пулями, но не наобум, а четко выверяя удары так, чтобы несчастный грохался как можно этичней и больнее.
        Восемь. Шогы попытался стянуть мою цепь с шеи, но добился только того, что вторая стальная змея обвила его ноги. Теперь багатур оказался пусть не связанным полностью, но практически контролируемым мной. Адаец, кажется, напрочь забыл о магии превратившись в дикого аргамака, пойманного ловкими конокрадами. Он бился как лев, рвал цепи зубами, козлом скакал по кочкам и даже катался кубарем по пыли. Кажется, мои доноры тихонько начали ржать. Видеть грозного мага в таком положении было слегка дико, особенно учитывая, что еще минуту назад турдахауды собирались броситься в самоубийственную атаку.
        - Ууууууу, - завыл в отчаянье маг, - не глумитесь, убейте меня как воина!
        - Так ты щит сними, я тебе враз окажу братскую помощь.
        Глава 27 Подготовка к вторжению
        Нда… вот и покатались на лошадках. Жанибек извинялся, оправдывался и всячески пытаясь загладить вину. На самом деле по всем канонам он виноват. Пригласил в гости, но не сумел должным образом обеспечить безопасность. Конечно, парня извиняло то, что адайцы совершили поистине безумие. Напасть с такими силами на в десятеро больший гарнизон базы было даже не дерзко, а просто безрассудно.
        Однако, у Шогы Батыра несмотря ни на что были неплохие шансы. Если бы я не заметил вовремя дрон, если бы Джун Хи вышел на помощь позже, если бы вместо багатура нас пришел уничтожать Исабек-ага… Шансы определенно были и все висело буквально на волоске. При таком количестве охраны и мер безопасности предпринимаемым кланом это было из ряда вон выходящее происшествие, и Чинхва и Дулаты не могли оставить такое без наказания. Иначе кланы не только потеряют лицо, но и поставят под угрозу собственное существование. Похоже выбор будущего места дислокации свободного клана сделал за меня клан Адай.
        Или по крайней мере у меня появился прекрасный повод это место отвоевать. И условия сложились замечательные, есть стопроцентно заинтересованный союзник в виде клана Дулат, а с ними и какие-то силы Каракесеков. Конечно, затевать полномасштабную войну из-за того, что Адия могла стать жертвой нападения никто не будет, ведь исполнители четко озвучили что целью были наследники Чинхва и Дулат, но немного насолить адайцам, оказав посильную помощь Дулатам, явно не возбранялось.
        Точно так же могла пострадать и наследница Чжэнфэй. Которая, итак, всегда со мной, но неписаные правила кланов диктовали совершение подобных акций с минимальным риском для сторонних аристократов. А в нашем случае исполнители адайцев просто наплевали на наследников Чжэнфэй и Каракесек. А таким невежам в приличном обществе принято преподавать урок хороших манер.
        - Чхоль, клан Дулат в очередном долгу перед тобой. Если бы ты не остановил Шогы Батыра, кто знает…
        - Брось, Жанибек, я всего лишь спасал свою жизнь.
        - И наши.
        - Чем вести счеты, лучше скажи, что предпримет твой клан? Адайцы, как по мне, перешли все границы.
        - Я такого же мнения, думаю быть войне.
        - В рассчитываете уничтожить их клан или…?
        - Клан такого масштаба трудно стереть с лица земли. Тем более по слухам адайцы уже давно получают поддержку от Коканда, и даже если нам удастся перерезать путь по суше они все равно смогут получать оружие и наемников по Каспию.
        - А это возможность клана отсидеться в укреплениях на побережье.
        - Да, у них несколько таких фортов, построенных не без помощи англичан. По крайней мере проекты и часть материалов точно поставляли британские подданные. Да и оружие явно произведено на Туманном Альбионе.
        - А если получится сковырнуть клан с этих территорий, кому они достанутся?
        - Ты хочешь взять их под себя?
        - Да.
        - Это не мой уровень Чхоль, я не властен принимать такие решения, но в принципе Дулатом не нужны пустыни адайцев, откровенно говоря у нас не хватает людей на свои земли. Но как будут решать старейшины, большой вопрос. Они всегда хотят сосредоточить как можно больше земель тюрков в руках Уйсуней.
        - В принципе понятное желание. А сам что прогнозируешь?
        - Мангышлак и земли на севере нам особо не нужны. Первый сплошная пустыня и солончаки, а север больше интересен Каракесекам, но и там земли бедноватые, кроме осетра нет ничего ценного. Скорее всего старейшины захотят все, но насмерть будут стоять за поливные угодья юго-востока. Там населения больше, а значит больше новых воинов для клана.
        - Понятно. В первом приближении меня такой расклад как раз-таки и устраивает. Какой порядок сил у адайцев?
        - Они намного мощнее Дулатов, если брать в отдельности от Уйсуней или Аргынов. Но их войска пытаются держать под контролем огромные и почти пустынные территории. Мы оцениваем численность их армии в десять-пятнадцать тысяч стволов. Потом они всегда могут обратиться к многочисленным мелким родам, промышляющим рыбой в Каспии, и поставить под ружье еще тысяч десять, пусть не регулярной пехоты, но закаленных в междоусобных боях бойцов.
        - Немало.
        - Это не все, обычно на их клич слетается все отребье из Коканда, Персии и многочисленных народов обитающих на западном побережье Каспия. Да и британцы могут выдвинуть несколько своих полков, не сражения для, но часть сил на себя отвлекут.
        - Это понятно. Я правильно понимаю, что ключевые силы адайцев сосредоточены в Форте Тенгиз, крепости Тузтау и городке Актобе?
        - Да примерно так, основная ставка на Мангышлаке в Тузтау там сидит отец Ер Косая эмир Аскерзады, в Тенгизе правит род Табын в Актобе Шекты.
        - Примерные силы?
        - В главной ставке до десяти тысяч пехоты, во второстепенных по пять тысяч. Это включая ополчение.
        - Основная цель для вас Мангышлак?
        - Да. На севере от форта Тенгиз есть плодородные земли, но там уже слишком крепко сидят кланы Российской Империи, Актобе мог бы заинтересовать Аргынов, но земли там бедноваты.
        - Я бы хотел устроить переговоры со всеми заинтересованными сторонами.
        - Приглашение кланов с гарантией твоей личной безопасности у тебя уже есть.
        - Отлично.
        Незадачливый Шогы Батыр достался мне живым, а вот мастера Исабека и его учеников пришлось уничтожить, они дрались до последнего. Но мне пока и подмастерья достаточно, тем более он имел все шансы взять следующий ранг. Пора пополнять свою армию магически подчиненных телохранителей. Джун Хи, имея массу пленников провел ритуал на базе Чинхва под Москвой.
        Теперь надо подумать стоит ли отдавать его на обучение моим странным доброжелателям? Что-то мутновато они работают, наблюдатели зафиксировали несколько магических ритуалов, но преподаватели сослались на секретные способы усиления. В принципе и Сатоми и Виен и вправду стали работать более эффективно, так что кто его знает, может действительно полезный ритуал? Однако червячок сомнения все же есть. Пусть лучше Джун Хи обучает его магии, там вроде как есть куда расти, даже без повышения ранга, все-таки клановая школа Чинхва богаче на приемы и техники.
        Три турдахауда, ставшие невольными помощниками в моем последнем сражении к моему облегчению и безусловному согласию от Жанибека вышли из клана Дулат и принесли мне клятву верности. Кочевники объяснили это древним правилом долга жизни. А я честно сказать ломал голову над тем, как поступить с невольными свидетелями работы моего нового артефакта. Сразу после сражения турдахаудов взяли под контроли люди Джун Хи и изолировали их от своих соратников. Пока в неразберихе, учиненной адайцами, телохранителей Жанибека никто не искал, списали на бой. Но позже стоило мне лишь упомянуть о том, что Дулаты стали свидетелями моих родовых секретов, Жанибек тут же предложил устраивающий всех выход.
        Жизнь никогда не дает легких вариантов. Земли адайцев были самыми лакомыми в плане финансовой отдачи, логистики и обороны. Однако ровно теми же самыми преимуществами пользовались и текущие хозяева. А значит их будет ой как нелегко сковырнуть с тысячелетиями принадлежащих им территорий. Лучшим вариантом было бы договориться, но я так думаю с текущим главой клана у нас ничего не получится. Значит быть войне.


        - Повелитель, у Шогы Батыра ничего не вышло. Он потерял полсотни элитных бойцов и мастера огня.
        - Вот же бесталанный ублюдок, помесь тупого ишака и трусливой овцы. Не смейте чтить его память в зале воинов!
        - Повелитель, Шогы Батыр жив.
        - Что!?! Как он посмел, предатель.
        - Его видели рядом с молодым Чинхва, наши британские друзья предполагают, что корейцы совершили обряд подчинения.
        - Это плохие новости, тварь знала не мало наших секретов.
        - Хуже всего, что Чинхва захочет мести, и он в своем праве.
        - Ну и пусть приходит на Мангышлак, здесь мы его и похороним, встретим также как наши предки встречали персов, греков, русских и всех остальных.
        - Да будет так!
        - Ты же посмотри, что нужно изменить в системе обороны. Пусть умные головы подумают - куда Шогы Батыр поведет захватчиков, там надо устроить засады и ловушки. Заодно и избавите наши крепости от недостатков.
        - Мобилизовать ополчение?
        - Сколько у нас сейчас воинов?
        - Двадцать тысяч регулярной пехоты в трех округах, и в течении недели можем мобилизовать столько же ополченцев.
        - С мобилизацией повремени, пока корейцы найдут базу, пока перебросят войска, если перебросят, времени пройдет достаточной. Может и не успеют в сезон, а там и холода.
        - Тогда и наемников искать не будем?
        - Да. Вначале посмотрим, чем нам будут грозить, а там и отреагируем.
        - А если они объединятся с дулатами и каракесеками?
        - Эти ссыкуны еще года два будут обсуждать нападение на совете старейшин, и в конце концов забудут с чего начали.


        - Пап, привет.
        - Как ты сынок? Мы с мамой уже начинаем привыкать к тому, что тебя постоянно хотят убить.
        - Все хорошо пап, возможно это знак свыше. Я определился с выбором будущего места для свободного клана, мне нужны все свободные силы Чинхва.
        - Ты не торопишься? Это всего лишь покушение.
        - Нет пап, я все обдумал есть масса доводов «за», вернусь в Корею озвучу. Но мне понадобиться около тридцати миллиардов фунтов.
        - Ой-йо… сынок ты так не шути.
        - Я серьезно пап. Может продадим Chinmobile?
        - Столько за нее в любом случае не выручить. Хотя у тебя около семи миллиардов должно остаться после всех биржевых операций и раздела выручки от трофеев. Мы с мамой и дедом добавим пять-шесть. Остальное или займешь или невеста поможет. Только куда столько денег?
        - Есть гигантский проект пап. Он быстро окупиться, но деньги нужно вложить практически сразу.
        - Нда… растешь сынок. По солдатам, как раз сходится, если сумеешь продать Chinmobile высвободится тысяч пятнадцать клановой пехоты, это лучшие наши части, что громили Асукабэ и Пенхва, ну и генерал Ен Чун не сидел на месте, у него уже почти столько же бойцов.
        - Мне еще нужны небольшие корабли, лучше ракетные катера вроде того, что я купил для поморов.
        - Этого добра много, определись с заказом. Там больше провозимся не с покупкой подходящих судов, а с набором экипажа.
        - Мы сможем их доставить на Каспий?
        - Если выбьешь разрешение на проход через Волго-Донской канал, то да. В принципе можешь протащить корабли и побольше, можем нанять команду магов воды.
        - Хмм… я посоветуюсь с поморами, а Анабель поговорит с дедом. Единственно боюсь северный сосед будет сильно против такого.
        - Тогда резонно, катера они всерьез не воспримут, господство в акватории любом случае останется за ними, а ты решишь проблему с береговой охраной.
        - Так и думал, но что-то весить на море тоже хочется.
        - Узнаю Чинхва, бери по максимуму, сынок.
        - Спасибо, пап. Кого видишь в кандидатах на покупку мобильных сетей?
        - Наиболее платежеспособны Бохай, быстро найти нужную сумму по силам только им. Но не хочется создавать очередного монстра под боком, да еще и не очень доброжелательного к нам.
        - А Ли Чан потянут?
        - Может быть, если договорятся с консорциумом банков и найдут хорошего партнера.
        - Пап, Чек Пэ дружит с Солой.
        - Клан Фо? Интересно, в таком тандеме они вполне могут претендовать на роль четвертого великого клана, пусть это будет лишь тень Пенхва, но со временем равновесие они вполне могут восстановить.
        - Да это в любом случае выгоднее, чем отдавать преимущество Бохай.
        - Но их все равно будут воспринимать как наших вассалов, а ты при этом не сможешь воспользоваться десантниками Фо Лю Бая.
        - Зато в Сеуле будет спокойнее.
        - Это да.


        - Федор Юрьевич, я дозрел.
        - Быстро. Что-то случилось?
        - Подгорело слегка, айдайцы совершили покушение на меня и наследника Дулатов.
        - Я так понимаю хочешь форсировать вопрос с разрешением на переброску войск?
        - Да. И в максимально сжатые сроки. Потом у меня еще куча запросов, касательно флота, боевой техники, вертолетов и, если возможно фронтовых бомбардировщиков и перехватчиков.
        - Первое и последнее мне не совсем понятны.
        - Британцы, возможно, персы.
        - Мы поможем.
        - Не хотелось бы зависеть от помощи.
        - Принято, но не мой уровень. Запрос сделаю, но ты понимаешь, что в любом случае разрешение дадут лишь на машины прошлого или позапрошлого поколения?
        - Да мне другие и не по карману, зубы покажем, да и ладно.
        - Тогда проще. А что по флоту?
        - Надо прекращать доставку оружия и террористов на побережье. И потом нужна охрана для будущих торговых конвоев.
        - О как. Конвои в Каспии это что-то новенькое.
        - Мы же сугубо мирный клан, считаем, что лучше торговать чем воевать.
        - Нда… задал ты мне задачку. Флот империи скажем так господствует в этих водах и появление серьезного противника может вызвать вполне обоснованные опасения.
        - Я понимаю, поэтому прошу лишь береговые суда, иначе возится с адайцами можно еще лет сто.
        - Но ты должен понимать, что полностью перекрыть поток оружия и боевиков нереально.
        - Я претендую лишь на снижение трафика до приемлемого уровня, только тогда возможны эффективные действия в отношении прибрежных крепостей.
        - С этого и надо было начинать. Вы что решили взять клановые укрепление адайцев?
        - Думаю без этого нет смысла идти на восток Каспия.
        - Слова не юноши, но мужа. Ничего не обещаю, но я попробую решить оба вопроса.


        - Ваше превосходительство Чинхва клюнул.
        - Что сразу после покушения решился на месть?
        - Вроде того.
        - А не слишком ли горяч? Хотя у этого умника, наверное, все на три ходя вперед просчитано. Не удивлюсь если он учел и то, что наши службы закрыли глаза на активность британцев и адайцев вокруг него.
        - Возможно. Но решение он принял действительно молниеносно, да и просит ускорить с разрешением на переброску войск, а значит все было уже давно готово.
        - Неужели так тонко отыграл, вот шельмец! В Европу съездил, между делом под адайца подставился, а ведь не побоялся, рискнул выйти на поединок против матерого противника. А теперь бац и в дамках. И повод есть, и вроде как в позе обиженного. Хорош! Куда как хорош, для его-то лет. Может внучку за него отдать? Как думаешь?
        - Хмм…
        - Да ладно шучу, зелено еще сопляку на великую княжну зариться. Чай породовитее женихов целый батальон. Но умен, это же какие правнуки могли бы появиться. А может ты свою Лидочку к нему сосватаешь?
        - Ага, она еще от песен его млеет. Только вот внучка Морского Дракона коршуном вокруг Чинхва вьется.
        - Ишь ты какие страсти. А ты не про «Ворона» и «Коня» говоришь?
        - И про них тоже. Слышали уже?
        - Как же, как же. Скажу по секрету Его Императорское Величество мне выговорил. Тоже не терпится послушать истинно русское творчество корейского принца. Удивительно ведь, так и хочется сказать, что за него кто-то из наших там сочиняет.
        - Вряд ли ваше высокопревосходительство. Мои люди анализировали его песни, есть на испанском, английском, корейском. Стили абсолютно разные, как и языки.
        - Так это и говорит в пользу версии, о том, что за него песенки кто-то пишет.
        - У них есть одно общее. Все песни становятся хитами, в той аудитории для которой предназначены. Вы представляете себе, что можно нанять несколько абсолютно разных композиторов и поэтов, которые будут строчить только хиты?
        - Но так представить, что один юнец так может, еще более невероятно.
        - Вот поэтому и думаю, что это правда.
        - Хмм… настолько невероятно, что не может быть ложью? В этом что-то есть. Так чего просит молодой Чинхва?
        - Хочет танки, вертолеты…
        - Это не возбраняется.
        - Флот и авиацию.
        - Ого! На кой они ему?
        - Говорит против англичан и персов.
        - Поартачься немного, пусть почувствует себя должным, а потом позволь от моего имени. Хотя постой может на встрече Император сам захочет такой гешефт сделать. Ничего страшного от пары тройки устаревших корабликов, да самолетов не случится.
        - Тоже так думаю, в любом случае такие силы мы всегда сможем задавить.
        - Однако все это меня сильно беспокоит.
        - Что ваше превосходительство?
        - Ты в корень зри. Понятно, что Чинхва решили выделить часть своих сил из Кореи. Но почему именно сюда? Посмотри степи голые, кочевники дикие да воинственные. А зарабатывать на чем? Не будут же они в самом деле рисковать и свои смартфоны там собирать?
        - Не думал о таком ваше высокопревосходительство.
        - Куда тебе, ты же вояка до корней волос. Представь какие колоссальные затраты корейцы понесут. Тысяч пятьдесят одной пехоты надо привлечь, а тут еще корабли и техника. А обустройство? А как потом содержать охрану? А без нее с этими дикарями никуда.
        - И в самом деле.
        - Вот, что-то Чинхва затеяли, не могут они так бездумно броситься на эти пустыни. Надо парня разговорить, может поймем, что там такого ценного? Так ведь, чего доброго, и упустить можно большую выгоду, а этого нам с тобой не простят.
        - Так ведь всегда же можно и забрать?
        - Нам это будет не к лицу, одни дали, а отжимать будут другие. Империя-то свое возьмет, а вот мы с тобой не у дел окажемся.
        - Постараюсь все разузнать, чтобы не получить неприятный сюрприз.
        - Ты уж постарайся, дело затеваем нешуточное, все должно быть на сто крат выверено!
        Глава 28 Аудиенция у Императора
        - Чхоль, привет.
        - Олег, приветствую, давно не слышал.
        - Ты в Москве?
        - Да.
        - Его Императорское Величество готов принять тебя, через два дня.
        - Принято.
        - По деталям с тобой или твоей охраной свяжутся из Канцелярии, согласуют время и место проведения аудиенции.
        - Понятно. Я с тобой или…?
        - Нет, в качестве сопровождающего назначен князь Лопухин. Возможно будет присутствовать и Великий Князь.
        - Спасибо за информацию.
        - Не за что, и ни пуха ни пера!
        - К черту.
        - Я так и знал, что ты русский, ха-ха-ха.


        Так, к встрече надо быть максимально собранным. Петр Иванович Романов, Император и Самодержец Всероссийский, Московский, Киевский, Царь Казанский, Царь Польский…, по слухам бансин. Имеет высший магический ранг, таких магов ныне живущих, опять же только по слухам, всего двое, он и Кайзер Германии. Тяжелый собеседник, могущественный сам по себе, и так сказать по роду своей деятельности. Гремучая смесь личной и политической силы, такой монстр должен подчинять и подавлять.
        Есть еще одна проблемка. Смотрел его фото, этот человек один из немногих из известных мне в этом мире имеет некое сходство со своим аналогом в моем. Вроде ничего страшного, но именно в этом случае есть большая опасность. Меня не зря звали псом Императора Российского, каратели, были надежно подчинены действующей власти, никто не хотел повторять ошибок с магами, иначе можно было получить слетевших с катушек идеальных убийц.
        Я к чему, была небольшая вероятность того. Что мои закладки и блоки всплывут при виде Императора. Я осознаю, что это легитимный правитель Российской Империи, а семейное сходство с моим прежним Императором может выступить триггером для «системы». Речь, конечно, не идет о полном подчинении, но какие-то блоки и закладки могут сработать, а это ощутимо осложнит переговоры.
        Я могу уступить там, где ни за что не упустил бы свой выгоды. Так что надо готовить несколько сценариев поведения и предусмотреть возможность автоматической блокировки некоторых моментов. Лучше упасть без сознания, чем подписаться на не пойми что. Да и не дай боги Император почувствует мою слабину, сядут ведь на меня и сделают верным слугой, а я что-то как-то попривык к вольным хлебам.
        Встречу назначили в Кремле. Малахитовая палата, в моем мире такой не было, чует сердце мощный артефакт это, а не палата. После звонка Олега Строева с Джун Хи связались из Канцелярии и согласовали день и час аудиенции, предупредив быть немного пораньше. Следом позвонил генерал-аншеф и вежливо предложил, а по сути, обязал поехать вместе с его эскортом. Я так понял, зная мою любовь к приключениям, Федор Юрьевич тем самым исключил возможность нападения на меня во время дороги, Лопухин не мог позволить себе сорвать такую встречу.
        Что сказать, вице - министра обороны, спешащего на прием к самодержцу, прикрывали выше всяких похвал, даже моя гипертрофированная охрана показалась мальчиками для битья рядом с боевым подразделением Лопухина, там даже в воздухе было несколько эшелонов прикрытия. Подметил барражирующие над колонной вертолеты, и проскальзывающие выше силуэты перехватчиков. Не удивлюсь если из космоса еще чего-нибудь наблюдает. Про пехоту и технику вообще молчу.
        Моих людей во главе с Джун Хи остановили еще на подступах, также, как и часть охраны Лопухина. Нас остались сопровождать десяток закованных в глухую броню телохранителей, но чуть позже и они отправились на отдых. А меня с генералом перехватила гвардия Российского Императора.
        Здесь, впрочем, как и в моем прошлом мире Россия одна из самых могущественных, если не самая сильная страна в Мире. Не заштатная Корейская Империя, но мировая сверхдержава. Под стать ей была и элитная гвардия, охраняющая покои самодержца. В необычной по виду старинной броне, с кучей артефактов, выполненных как в виде оружия, так и присутствующих в качестве элементов экипировки. Но при этом без единого намека на царящую в кланах уникальность.
        Мои предки Чинхва собирали магические артефакты по крупицам, поэтому чтобы найти одинаковые артефакты средней мощности надо было приложить невероятные усилия, но Романовы вооружили свою гвардию единообразным магическим оружием высшего класса, это говорило о многом. При этом было у меня ощущение, что тройки бойцов - это мастер и два подмастерья. А с артефактами такое подразделение бойцов вполне может справиться с сотней моих охранников, включая Джун Хи, рыцарей и аэронавтов.
        И таких монстров вокруг становилось все больше и больше. Открыто по коридорам Кремля в моей видимости курсировало как минимум пять таких троек, но система фиксировала и скрытые посты. Спрашивается на кой такая охрана бансину? Неужели в мире есть недоумки, которые могут отважиться покуситься на фактически полубога? При этом шансы то все равно будут нулевые.
        Пока я развлекался с оценкой сил охраны Российского Императора мы незаметно дошли до огромной залы, в которой нам предстояло ожидать аудиенции. Комната поражала богатством своего убранства, накопленные веками полудрагоценные камни, встроенные в ниши защитные и боевые артефакты из драгоценных металлов, не говоря уже о простой на фоне такой роскоши мебели из красного дерева и вышитых золотом шелковых обоев.
        Судя по всему, гостей Императора водили по разным залам, не давая даже случайно пересечься в приемной. Хотя тут возможны и другие расклады, если Его Величеству было нужно устроить невольную встречу, то канцелярия легко могла провернут и это. Но нас видимо решили подержать в одиночестве.
        На одном из рубежей обороны нас вдумчиво обыскали и скорее всего просветили специальными артефактами, причем генерала-аншеф подвергся такой же если не более суровой процедуре. Пришлось выложить все оружие и снять доспехи. Даже мой парный с Анабель браслет вызвал опасения, так что и его пришлось снять. Лопухин, примерно представляющий что и в каком количестве я ношу с собой был невозмутим, а вот брови имперских охранников начали подниматься вверх синхронно с кучей оружия, росшей на столе. Слонобои, гранаты, спецпистолет, ножи…
        После снятия с себя такого количества металла, не мешало бы взглянуть на себя в зеркало и поправить одежду, что я и сделал, как только оказался в приемной. Приятного вида девушка предложила нам чай, кофе и мы с князем удобно расположившись в комфортабельных креслах приготовились ждать.
        - Чхоль я смотрю вас заинтересовала охрана нашего Императора? У вас не так?
        - Абсолютно. У нас она менее, как сказать, масштабна что ли.
        - Ну не недооценивайте Род вашего Императора, я слышал из достоверных источников, что ряд статуй в Кенбоккуне имеет совсем не декоративное назначение.
        - Вы имеете ввиду что это артефакты?
        - Эээ… не совсем, скажем так есть предположение, что это окаменевшие защитники. Если хотите по-современному роботы или представители другой расы, для экономии крох оставшейся энергии впавшие в спячку.
        - Ого.
        - Но поверьте мне, когда приходит время по этим тварям и не скажешь, что они испытывают недостаток в магических силах.
        - А я-то думал это просто плод талантливого скульптора. У вас тоже есть такие?
        - Нет, мы сохранили немного больше от прошлого, поэтому есть понимание, что эти существа могут выступать не только как оружие последнего шанса. Просто память людей давно вычеркнула некоторые неприятные моменты в взаимоотношениями с этими сущностями. Наш Император опирается исключительно на людей.
        - Да, но ведь он и сам сильнейший маг в мире. Зачем столько охраны?
        - Если бы вы обладали информацией о количестве покушений на Его Величество, у вас не возник бы такой вопрос.
        - Но какими силами надо располагать, чтобы дерзнуть на такое?
        - Мир сохранил многие секреты прошлого, и часть из них столь опасна, что даже Императору приходится защищать себя всеми возможными способами.
        - Вот это новости, честно сказать вы меня изрядно ошарашили.
        - Это мы умеем, русские знаете ли специалисты по части ошарашивания!
        Нда…, генерал то поделился с очень ценной и дорогостоящей информацией. С одной стороны, можно покопать по статуям, не у одного же Пхеха они сохранились. Мы очень похожие видели в антикварной лавке дядюшки Хо. А с другой Лопухин однозначно предостерег от использования этих окаменевших монстров. А может намеренно подал мне информацию, чтобы я не обзавелся таким оружием? Блин вокруг одни интриги и черт ногу сломит что принимать как истину, а что, не жалея отбросить. Я слова Федора Юрьевича теперь автоматом делю на два, после подставы с княжной Орловой. А ведь он еще считает себя должным мне.
        - Кстати, Чхоль, одна из угроз бансину, это неодаренные.
        - ???
        - Есть одна организация. Точнее их легион, но лишь одна из них обладаем могуществом и знаниями достаточными, чтобы представлять угрозу для любого мага.
        - Ого, ничего подобного не слышал, впрочем, как и про охрану своего Императора. У вас просто отличные источники информации.
        - Это конечно не мой профиль, а скорее работа Службы Имперской Безопасности, но моим людям пару раз пришлось сталкиваться с представителями этой сверхсекретной секты и поверьте мне, это очень и очень опасные люди.
        Блин, а нет ли в словах Лопухина второго дна? Может он что-то пронюхал про мои взаимоотношения с помогающими мне странными людьми? А что все сходиться, они явно не маги, но при этом имеют отточенную систему подготовки убийц магов. Одна их идея с нервнопаралитическими газами чего стоит. Уверен у ребят есть фокусы и покруче, только вот приберегли их они сугубо для себя.
        А я блин им Сатоми с Виен сдал на обучение, как бы не посчитали ярым сторонником террористов. Так знает Лопухин что-то или случайность? И ведь как подобрал момент! Вот же психолог, приемная Императора, молодой волнующийся юноша, и тут бац выкатывает каверзные вопросы. Хорошо хоть в моем теле сидит сорокалетний циник, которого так легко на мякине не провести.
        - Господа я прошу вас приготовиться, Его Величество примет вас с минуту на минуту, - обратился к нам представительного вида мажордом, видимо получивший сигнал по спецсвязи.
        - Всенепременно, - ответил за нас двоих Лопухин, вставая и поправляя, итак, безупречно сидящий мундир. Я незамедлительно последовал примеру старшего товарища. Широкие двухстворчатые двери с отделкой из чистого золота приветливо распахнулись перед нами. Император сидел в глубине огромного рабочего кабинета. За его спиной высились шкафы с книгами, старинными свитками и еще более древними, сшитыми стопками пергамента. Уверен тут есть что почитать, про полный забытыми секретами мир. Рядом с Его Величеством была развернута интерактивная карта, которую при помощи электронного стила можно было приближать и отдалять, увеличивая или уменьшая интересующий участок.
        Петр Иванович взглядом показал нам на места напротив, сам он что-то увлечено просматривал на экране компьютера при этом, делая пометки в блокноте.
        - Господа, прошу прощения, безотлагательный вопрос. Османы опять мутят воду на Кавказе, никак не могут смириться с полной потерей влияния в Армении и самое главное Азербайджане.
        Фуф, я с облегчением понял, что Петр Иванович совсем никак на не действует на «систему». Конечно, еще нужно вдумчиво анализировать свое поведение, но явных признаков неоправданной симпатии или каких-то несвойственных мне порывов на первый взгляд нет. Не признала родная головушка повелителя, вот и ладушки, а той не дай боги получить блок ограничений.
        Пожив без таких изысков в теле Чхоля, я стал ценить самую главную в жизни свободу - свободу выбора. Роль пса уже давно не для меня, имперский волкодав давно уступил место новому мне, хотя иногда я слышу его рык где-то далеко внутри себя. Но и слава богам, новая жизнь мне нравится определенно больше.
        - Не стоило беспокоится Ваше Величество, мы готовы ждать вашего внимания столько сколько нужно.
        - Ну так-то ты, Лопухин, а с тобой ведь иностранный гость.
        - Я Ваше Величество также могу…
        - Спасибо, Чхоль, - прервал меня Романов, - за то, что готов ждать и спасибо за то, что откликнулся на приглашение.
        - Это честь для меня Ваше Величество. Я могу передать подарок моего Императора и клана Чинхва? - протокол и порядок передачи даров были обговорены заранее, так что я двигался строго по сценарию сегодняшнего приема.
        - Что же давай полюбуемся.
        Подарки по факту были переданы за день до нашего визита, сложные технические вещи и артефакты прежде, чем попасть в руки Императору должны были пройти всесторонний контроль, не исключаю, что тяжей разобрали до последнего винтика, а артефакт Пхеха просветили всеми доступными способами. Презенты внесли расторопные слуги. Видимо они уже давно ждали своего часа за дверями. Тяжи прибыли на специальной тележке, а шкатулку с артефактом внесли на изящном золотом подносе.
        - Ваше Величество Император Кореи благодарит Вас за помощь в турнире, мне поручено передать его слова и подарок.
        - Говори.
        - «Впервые за долгие годы, честь Кореи была спасена, этот скромный подарок лишь символ нашей благодарности и надежды на дружбу».
        - Передай своему повелителю, Россия и Корея сотни лет поддерживали друг друга и никогда даже тень войны не пробегала между нашими странами. Пусть так и будет.
        - Я в точности передам ваши слова своему сюзерену.
        - Ну что же показывай, чем порадуешь меня, - Император отложил полученный от корейского коллеги артефакт, перед этим задумчиво его покрутив в разные стороны, при этом от так и не открыл шкатулку. Интересно что там все-таки было.
        В тяжи был встроен протокол выполнения простых команд без пилота внутри машины. Я с пульта, находившегося здесь же при машинах, запустил демонстрацию боевых возможностей гигантов. Ката бронированных чудовищ вызвала неподдельное восхищение Императора и генерала-аншефа. Тяжелые машины грациозно приседали, грозно водя разряженными пушками, молниеносно меняли позиции, имитировали атаку и отступление, делали резкие развороты, вели воображаемый кинжальный пулеметный огонь, в общем демонстрировали уникальные способности и координацию.
        - Порадовал. Отличные штуки. Я смотрю вы наше оружие к ним приспособили?
        - Да Ваше Величество, это не серийные экземпляры, чтобы не ограничивать боезапас мы скомпоновали его с русскими аналогами пушек и пулеметов. Только ракетные установки производства клана Чинхва, к сожалению, доступных прототипов такого российского оружия мы на свободном рынке не нашли.
        - А его и нет, мои вояки в один голос утверждают, что ваша разработка уникальна. Правда одни говорят бесполезна и слишком мала, другие, наоборот, восхищены соотношением компактности и мощи.
        - Мои люди использовали такое оружие в условия городского боя, эффективность была выше всяких похвал.
        - Не хотите производить машины в России?
        - План уже согласован. Мы готовы развернуть производство тяжей под Москвой в ближайший год.
        - Прекрасно, Лопухин, тебе поручаю оказать максимальное содействие. Чинхва освобождаются от налогов на десять лет, землю выделим бесплатно, коммуникации также проведут за наш счет.
        - Спасибо, ваше величество.
        - Не за что, это выгодно прежде всего нам. Иметь под рукой производство такой техники не роскошь, а мера безопасности. Я слышал у вас есть несколько модификаций?
        - Да ваше величество, есть тяжи огневой поддержки пехоты, тяжи, специализирующиеся на ПВО и истребители танков. Хотя при всей специализации они эти модификации по-прежнему могут решать широкий круг задач.
        - Изрядно, Лопухин, сделаешь заказ. Для начала пусть будет пару полков. Посмотрим, как машины покажут себя в взаимодействии с нашими войсками.
        Понятно, что Российская Империя не будет массово приобретать тяжей Чинхва. Страна в этом отношении очень сильно упертая, и старается все оружие производить на собственных заводах и по собственным технологиям. Иногда это тормозит процесс, и сторонники глобализации посмеиваются над не умеющими обмениваться информацией русскими. Но бывает, что такой подход приносит свои уникальные плоды, а самое главное избавляет армию от зависимости поставок из-за рубежа, что не лишне во время войны.
        Но Чинхва и не рассчитывали продавать много, особенно казне. Нас устроили бы клиенты среди кланов, а потом здесь рукой подать до Европы, кланы которой будут также заинтересованы в покупке тяжей. Но то, что Император России лично заказал два полка, послужит отличной рекламой, чувствую постройку нового завода надо форсировать.
        - Небось гадаешь зачем позвал? - неожиданно сломал рисунок беседы Император.
        - Да, не скрою ваше внимание неожиданно для меня.
        - Ты знаешь легенду?
        - Эээ… отрывки.
        - И у меня тоже отрывки, может из нескольких частей…
        Глава 29 Карты розданы
        Задал мне задачку Император Российский, глобальную я вам доложу, даже думать о ней сейчас не хочется. Надо отметить, что для этого разговора Лопухин под благовидным предлогом покинул нас на несколько минут. Вроде как вышел сделать важный звонок! И это посреди встречи с Императором России! Но к моменту, когда пришел мой черед изложить свои просьбы Лопухин вернулся.
        - Ваше Величество, я был оскорблен кланом Адай и планирую объявить им войну.
        - Восточное побережье Каспия? Мы не контролируем эти земли.
        - Да, Ваше Величество, но хотел бы предложить Вам интересный проект.
        - Излагай.
        - Хочу основать свободный клан, при этом основным источником дохода для будущего образования вижу доход на транзите товаров по морскому пути.
        - Транзит чего и откуда? Насколько я знаю из Каспия есть лишь два морских пути, первый в Средиземное море, второй в Балтику, но все они начинаются из моей Астрахани.
        - Я планирую строительство канала между Каспийским морем и Персидским заливом.
        - ??? Лопухин, при молодом человеке тебе скажу, слабо работаешь.
        - Ваше Величество Федор Юрьевич не мог знать об этом проекте.
        - А должен! Давай покажи на карте чего ты там затеял?
        Я подошел к интерактивной карте и отобразил участок от Астрахани через Коканд в Персию и в залив. При этом провел линию через всю Персию, проект этого канала я досконально помнил из прошлого мира. Плавали, знаем! Всего необходимо было построить семьсот километров будущего водного пути, но больше половины проходила по руслам рек и озер. С учетом стихийных магов такой канал будет построен гораздо проще чем в моем мире.
        - Ваше Величество - это линия, по которой пройдет будущий канал.
        - Сам планируешь все построить или помощь нужна?
        - Сам, иначе зачем тогда вам я, ну или Персии.
        - Резонно, ни одно из государств столько в проект не вложит. Мы не доверяем персам, а они нам. Третья сторона - идеальный вариант. Какой планируется экономический эффект?
        - Канал станет конкурентом Суэцкому каналу, при этом товары из Индии, Китая, Кореи, Японии и Юго-Восточной Азии будут проходить до Балтики вдвое быстрее. Суэцкий канал сейчас приносит порядка шести миллиардов полновесных фунтов в год, но там по идее отвратительная логистика, особенно если твоя конечная цель не на побережье Средиземного моря.
        - Да, тогда или Османы со своими проливами или Гибралтар с Британцами. А ведь еще надо пройти весь Аденский залив, кишащий сомалийскими пиратами.
        - Так ведь и красное море не самое безопасное место в мире.
        - В этом отношении Персидский залив более благополучное место, а может сразу вот сюда, - ткнул император в точку недалеко от порта Чахбехар. Бах и сразу в Аравийском море.
        - Возможен и такой вариант, и я тут же изобразил вторую линию. Тут копать немного больше, тысяча километров как никак, зато места пустынные меньше проблем с местными жителями за землю.
        - А чем канал наполнишь?
        - Уровень воды в Каспии на двадцать восемь метров ниже, чем заливе.
        - Толково придумано.
        - И для всех польза будет.
        - Хмм… Россия, имея Волго-Донской канал в любом случае сохраняет контроль над торговлей. При этом Персы будут управлять своей частью пути и это сильно сблизит страны. Не боишься, что исключим тебя из проекта?
        - Нужен договор, и власть моего клана над западным побережьем Каспия, а заодно и ваше разрешение на создание флота.
        - А мне все уши прожужжали о том, что будешь просить провести корабли по нашим каналам.
        - Не без этого, для захвата земель адайцев корабли мне нужны уже сейчас.
        - По экономике понятно, по деньгам тоже понятно, тем более что от нас они не нужны. Моя поддержка считай у тебя в кармане. Проект отличный, может слишком смелый, но отличный. С Персами будем говорить вместе. Я правильно понимаю для начала тебе нужно добиться победы в войне?
        - Все верно Ваше Величество.
        - Ну раз уж мы партнеры какая помощь нужна?
        - Разрешение. Только разрешение привести в акваторию Каспия военные корабли, еще я бы хотел получить позволение на использование боевой авиации, базу арендую в районе Астрахани.
        - Лопухин, мое согласие у Чхоля уже есть, помогите сделать это все максимально быстро.
        - Будет исполнено Ваше Величество.
        Проект созрел у меня в голове уже давно. При этом сейчас я отыграл для себя несколько очков. Если бы заявился с просьбой разрешить мне транспортировать по территории Российской Империи несколько десятков тысяч пехоты, танки БМП, самолеты, а еще и провести по каналам боевые суда, что бы я получил? А вот большой проект, несомненно, выгодный России, дал взглянуть нам мои просьбы сильным мирам сего совсем с другой стороны.
        Однако истинные цели всей затеянной возни были известны пока только мне. Но здесь и сейчас нам с Императором России по пути, хотя сегодняшний разговор о легенде сильно пошатнул мои представления о мотивации правителей этого мира.
        - А теперь Чхоль у меня есть к тебе просьба.
        - Ваше Величество я к вашим услугам.
        - Моя супруга и дети не простят меня если ты не пообедаешь с нами, и конечно не порадуешь своим творчеством.
        От императора я уходил довольно поздно. Правящая чета уделила мне довольно много своего драгоценного времени. А многочисленные дети императора от мала до велика были восхищены песнями, которые я для них исполнил.


        - Лопухин, это что за новости?
        - Ваше Величество ни сном ни духом.
        - Плохо, одно радует это очень выгодно нам, особенно в свете поведения Османского Султана.
        - Да их постоянный шантаж гипотетическим закрытием Босфора и Дарданелл для Российской Империи уже всем поднадоел, а если у молодого Чинхва получится, угрозы осман будут выглядеть пустым фарсом.
        - И это открывает Черноморской Флотилии более простой выход в Индийский Океан, делая ее в разы мобильнее. Так что думай Федя, у Чхоля должно все получиться, это понятно?
        - Да Ваше Величество.
        - Накидай план, сколько чего нужно. Тут я думаю надо межведомственную комиссию собирать, МИД подключи, разведку, армейцев ну и обязательно экономистов.
        - Верфи можно на Каспии строить, внутреннюю сеть каналов развить…
        - Именно, там и пшеница на юг пойдет, металлы, уран. Перспектив много.
        - Чинхва со временем не станут помехой?
        - Не станут жадничать будем работать, для нас и персов они идеальный партнер. Оговори доли, и сразу закрепи статус лет на триста, вроде как нерушимый контракт.
        - Не слишком ли жирно для клана?
        - Не для клана это, а для нас с Персией, вроде как если кто вознамериться порушить права, то…
        - Я понял Ваше Величество. А если нам самим усмирить Адайцев и построить канал?
        - Персы на это не пойдут, посуди сам, западное побережье почти все наше, Астрахань и путь как до Средиземного моря, так и до Балтики тоже за нами. Что остается Персии?
        - Доля малая, и зависимость.
        - Именно, а это ущемление гордости, другое дело если сторон чуть больше. Для нас это внешне хуже, для персов лучше. А по факту тот же Чинхва нам совсем не помеха.


        - Пхеха, встреча молодого Чинхва с Императором России состоялась.
        - Какие прогнозы?
        - Мы думаем он получил разрешение на месть клану аборигенов. Силы Чинхва скоро будут перебазированы в тюркские степи.
        - Хмм… сделай все, чтобы они там завязли всерьез и надолго. Поговори с кланами, возможно, кто-то изъявит желание помочь врагам Чинхва, если не людьми, то деньгами.
        - Думаю Пенхва с радостью воспользуются этой возможностью.
        - Эти неудачники не смогут составить серьезной оппозиции, лучше, чтобы это были Бохай или Тхэбон.
        - Выполню, Ваше Величество.
        - В крайнем случае воспользуйся нашим резервом, лучше перемолоть пехоту Ча Суна подальше от Сеула, а то разгромят мою столицу.
        - Мои люди могут связаться с кланом Адай, откроем им прямое финансирование.
        - Этот шаг сделай позже, пусть кланы втянуться в борьбу, начнут отправлять из Кореи свои полки. Подбрасывай людей в пламя войны понемногу, тогда огонь будет гореть долго и сожжет всех непокорных.
        - Преклоняюсь перед вашей мудростью, Ваше Величество.
        - Это еще не все, отправь послов к Британцам и Персам, возможно Чинхва влезли в их игры, тогда можно попробовать заключить союз, но опять же предпочтительней работать через кланы. Чем больше их сцепиться, тем лучше.
        - Может создать союз из второстепенных кланов и независимых родов?
        - Возможно. Посмотри внимательнее на тех, кто возлагал надежды на Пенхва. Они сейчас в унынии и, если пообещать им покровительство могут пойти на многое.


        - Тэсо, у тебя, кажется, появился шанс отомстить.
        - Издеваешься Юри?
        - Да нет, я серьезно. Чинхва уже нашел куда отправить своего сына. А в твоих интересах, чтобы он оттуда не вернулся, а заодно и потерял нажитые предками деньги и армию.
        - Не с моими силами вмешиваться в игры Великих.
        - Совсем ты раскис Тэсо, молодой Чинхва сцепился с довольно сильным кланом где-то на юге России. Там нужно лишь немного качнуть весы судьбы в нужную сторону.
        - Так бы сразу и сказал. Вы с Крохобором в деле?
        - А то, не воспользоваться таким случаем было бы глупо. Только сам понимаешь нам в открытую светиться не стоит.
        - А чего так, боитесь?
        - Конечно боимся, твоей судьбы никому не пожелаешь.
        - А как же ваши страхи касательно Императора?
        - Так война будет далеко за пределами страны, и мы в ней как бы не участвуем.
        - Угу, зато потом поделите все что останется от Чинхва?
        - Не прикидывайся праведником Тэсо, ты и твои предки всегда так делали.
        - Мне что-то оставите?
        - Так все зависит от того, как поучаствуют Пенхва. Если ваш вклад будет существенным, то не обидим. Так ты в деле или нам присмотреть кого другого?
        - А куда мне деваться. Тем более я в своем праве, война то еще не закончена.
        - Именно поэтому мы обратились первому к тебе.
        - А то я не понял, флаг вам нужен, а не жалкие остатки Пенхва.
        - Вот и хорошо что мы поняли друг друга.


        - Генерал Фэйн, лорд Иден докладывает, что Император России удостоил аудиенции наследника корейского клана.
        - Хмм… ставки растут. Может все-таки Чинхва представляют интересы китайцев?
        - Не похоже, слишком мало желтомазых крутиться вокруг Чинхва, мы так и не смогли зафиксировать надежный канал связи между его людьми и резидентурой Поднебесной.
        - Так вроде самый прямой контакт у него в постели?
        - Вся наша разведка в один голос утверждает, что Морской Дракон ни сном ни духом.
        - Хмм… а что там с неудачным покушением под Москвой.
        - Адайцы опять облажались, кстати потеряли мастера и пол сотни их самых лучших бойцов.
        - Это не те что проходили стажировку на базе в Хайдарабаде?
        - Часть из них.
        - Туда им и дорога, ленивые скоты вместо тренировок жрали священных коров и где-то постоянно находили виски.
        - Есть и неприятная новость. Одного из магов Чинхва подчинил, теперь он обладает полными данными о системе обороны Мангышлака.
        - Нам-то что, вы двигаетесь по оговоренному плану?
        - Да, но не все так гладко выходит. Аскерзады упирается, и не хочет выдвигаться на Восток. Тем более он понимает, что за неудачное покушение придется платить, а потому старик, кажется, настроился засесть в своих фортах.
        - Каких своих? Эта макака даже дом для себя построить не могла. А теперь свой форт! Британский проект, индусские материалы и деньги Коканда, вот как в этих степях появились современные крепости. Напомните об этом адайцу, а если не подчиниться, пусть пеняет на себя.
        - Генерал, очень трудно угрожать человеку, на пороге которого, итак, война, он не покинет свой дом.
        - А вы намекните, что отсидеться не удастся. Чем отдавать Мангышлак какому-то корейцу, мы его лучше включим во владения Коканда!
        - А северные форты?
        - Кто на них претендует?
        - Тенгиз глубоко в пустыне, там разве, что русские, а вот на Актобе могут позариться Аргыны.
        - Ну и черт с ним, там на севере мы не готовы так близко работать с границей сумасшедших русских. Заберут и бог с ним. Но цену надо увеличить, помогите Адайцам оружием и наемниками.
        - Я предлагал, Аскерзады отказался, придурок говорит, что своих сил достаточно.
        - Тогда пускай сдохнет этот упрямый осел!
        - А что там у китаезов?
        - У них бунты в Тибете и Уйгурском Каганате, думаю им сейчас ни до нас, ни до русских.
        - Может немного подогреть?
        - Мы подкинули оружия, если разрешите отправим пару тройку отрядов наемников.
        - Повремени, уличат, устанем оправдываться.
        - Удобный момент, генерал Фэйн, полыхнуло у них неслабо, можно выключить китайцев из раскладов на несколько лет, если не на десяток.
        - Дай больше информации, а то, как бы мы сами не выключились из игры, а в это время русские приберут все к рукам.


        - Генерал Ван Чжао, мне нужны еще силы для подавления уйгурского мятежа.
        - Сколько?
        - Минимум двадцать тысяч пехоты.
        - ???
        - Кто-то помогает мятежникам.
        - Есть зацепки?
        - Как всегда. Только оружие, произведенное в Европе.
        - Нда… если бы было русское, значит постарались британцы.
        - Никакого намека, ни одного наемника или торговца оружием, аккуратно работают.
        - Все-таки это британцы!
        - Почему, генерал?
        - У меня похожие проблемы в Тибете, а у русских туда доступа нет.
        - Похоже лаймы что-то затеваю в тюркском треугольнике?
        - Да они сильно активничают в последнее время, даже пытались уничтожить наследников Чинхва и Дулатов под Москвой. При этом нападение было совершено и на принцессу Чжэнфэй и наследницу Каракесеков.
        - Что-то выяснилось по роли Морского Дракона?
        - Он утверждает, что его интересов там нет, внучка просто с визитом со своим женихом.
        - Как он отреагирует на инцидент с Анабель?
        - Покушались не на нее, но спускать невежество думаю не будет. Если Чинхва решат мстить, Дракон может ограничиться отправкой пары полков.
        - Может случиться полноценная межклановая война?
        - Да и участников с каждым днем становиться все больше и больше.
        - Серьезные дела. Я вызвал из метрополии две дивизии, но теперь мне кажется надо просить больше.
        - Генерал, я боюсь не справиться с уйгурами, их более пяти миллионов и пожар бунта только разрастается.
        - Я понял, как только добью Тибет все свободные силы придут к тебе на помощь. А вот британцев надо окоротить. Попрошу, если это возможно, нанести удар по Кашмиру, это сильно охладит пыл островитян.


        - О мой повелитель, ваш покорный слуга Атабек Гиркании униженно просит выслушать недостойного слугу Царя Царей.
        - Говори, червь!
        - Всемилостивейший, в тюркском треугольнике грядет война кланов.
        - Какое мне дело до свары варваров?
        - Не гневайтесь, повелитель, у нас появилась возможность захватить восточное побережье Каспийского моря.
        - А зачем нам эти пустыни?
        - Это большие территории.
        - Атабек, я ведь тебя поставил править Гирканией, так?
        - Да, о Шахиншах!
        - Так куда же ты тупица лезешь в большую политику? Да будет тебе известно, мы, итак, с Османами противостоим русским на западе Каспия, но там борьба идет за плодородные и богатые недрами земли Армении и Азербайджана. Ты же по скудности своего умишки предлагаешь потягаться с Романовыми еще и на Востоке.
        - О, Величайший, прости меня за глупость и недалекий ум.
        - В следующий раз думай перед тем, как говорить.


        - Как все прошло любимый?
        - Даже лучше, чем ожидал, Император решил все наши вопросы и даже ничего не попросил взамен.
        - Ты озвучил свой план с каналом?
        - Да.
        - Рубикон пройден. Значит назад пути нет. Дед уже подготовил армию, которую Чжэнфэй сформировали для меня.
        - Отлично.
        - Он спрашивает, когда начинать ее перебрасывать?
        - Позже, сейчас или британцы или русские могут не совсем адекватно отреагировать на силы Поднебесной у себя под боком. Это может поменять весь расклад сил.
        - Отпишу ему твои соображения.
        - Меня больше интересуют корабли, разрешение есть, надо по максимуму усилиться на Каспии.
        - Все что ты просил готово. Дело только за разрешением на проход. Что-то немного тревожит, слишком гладко все получается.
        - Все будет хорошо, любимая. Мы вместе, и даже если весь мир будет против нас, мы выстоим!
        Эпилог
        - Магистр, Чинхва определился с местом для своего будущего клана.
        - Замечательно. Сколько людей у тебя готово?
        - Тридцать тысяч пехоты, и около двух тысяч магоборцев.
        - Мало, прискорбно мало.
        - Магистр, такая армия уже вызывает ненужные вопросы.
        - Пришло время форсировать события, ловушка сработала, а нам нечем убить зверя. Оган, мы на пороге великого события, и мне нужны все силы, что может дать нам мир.
        - Я ускорю набор, магистр.
        - Помни, молодой Чинхва, нужен нам живым и не сломленным, но обозленным на весь мир.
        - Мы все сделаем, магистр.
        - Перекинь треть своих сил поближе к Чхолю, боюсь так просто ему не осуществить свои планы. Все маги ополчатся против Принца, настало время, когда мир должен понять, что для него значит Чхоль Чинхва.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к