Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
СОГ (книга 2) Тимур Аскарович Айтбаев
        СОГ #2 Ну, давайте знакомиться.
        Раньше меня звали Сергеем. Нынче я - Сагара, боевой киборг. Гардиан, как их тут называют.
        Социальное положение - школьник.
        Место работы - командир отряда Мист-Гарда "Крабики в запасе".
        У меня в подчинении находятся разные... уникумы. Сай-ас Шиола - арахна-нимфоманка, она же отрядный медик и боевой маг-мист. Канами Хару - тридцатилетний боевой киборг с раскачкой в танка, телом лоли и мозгами дуры-истерички. Бьерн Ли - наш полевой тактик, умница и красавица, пусть и немного двинутая на военщине. Ну и Кисин дэ Вурон - разведчик, убийца, Монстр Бездны и отличный повар.
        А еще у нас есть Большое Начальство - мисс Лайла Розенштерн. Сексапильная школьная медсестра, которая одним взглядом может вызвать у врага невольную дефекацию. И у подчиненных тоже. Особенно за невыполнение заданий. Которыми она опять загрузила нас по самые ушки.
        А ведь еще и домашку делать, чтоб её дедушка Ктулху пожевал...
        СОГ (книга 2)
        Пролог. Неторопливо начинаем…
        - Сагара! - голос вроде как знакомый.
        - Ммм… - вот только просыпаться мне совершенно не хотелось.
        - Не видишь, милый спит? - Шиола, душка ты моя восьмилапая, спасибо.
        - Сай-ас, вы вообще-то в школе! - все тот же возмущенный женский голос. Ну и на заднем фоне начались шепотки.
        - И что, на переменах теперь нельзя подремать? - мягко, но с какими-то… жутковатыми нотками ответила ей Ши. Хм… инфразвуком слегка бьет, что ли?
        - Д… Да я не про сон! - голосок испуганно задрожал и чуть отдалился. Паучиха точно припугивает бедных одноклассников. Либо инфразвуком, либо просто аурой давит. Нужно будет провести с ней воспитательный подзатыльник. Если не забуду. - Я про ваше воркование! Нельзя же вот так, в открытую, на людях! Вы же еще школьники!
        - Возраст сексуального согласия в этой стране начинается с пятнадцати лет, - невозмутимо продолжила арахна, убрав из голоса воздействие. Если повторно не применит, то можно и не ругать её. - Это во-первых. Во-вторых, нам с милым особо без разницы, что думают окружающие… кхм… «лююююдииии». Ну и в-третьих, мы не только школьники, но еще и полевые боевики Мист-Гарда, которые могут умереть на следующей же операции. Так что я лично прикопаю в саду любого, кто начнет читать мне мораль про…

«Внимание! Зафиксирована инфразвуковая атака!»
        - Лерадэ Сай-ас, оставлю без «сладкого», - как можно более спокойно-сонным голосом перебил я начавшую распаляться подчиненную, приоткрыв правый глаз и оценив обстановку.
        Классная комната. Стоящие в четыре ряда одноместные парты. Доска, исписанная иероглифами местного заковыристого языка, смахивающего на японский и китайский из моего родного мира. Штук шесть девушек, рассредоточенных по классной комнате и уплетающих свой обед под милые мирные беседы о моде и немногочисленных мальчиках.
        Ну и я, сидящий на последнем месте в ряду у окна. Которое, кстати, было распахнуто и наполняло класс запахами лета…
        - Милый, я ж тебе не Хару? - возмутилась сидящая передо мной блондинка с большими… кхм… глазами. Да, глазами. Ярко-фиолетового цвета. Другие «глаза» у неё были не просто «большими», а «огромными». Размера, эдак, шестого. - Таким меня…
        - Не того сладкого, Ши, - усмехнулся я, отрывая голову от парты, садясь прямо и переводя изучающий взгляд на стоящую рядом с нами девушку в школьной форме и с какой-то тетрадкой в руках.
        Среднего роста, с длинными и аккуратно подстриженными прямыми волосами, карими глазами и миловидным личиком. Впрочем, тут почти все девушки миловидны - то ли местная генетика, то ли магическое воздействие такое. Но не скажу, чтобы я был этим фактом возмущен. Особенно при соотношении женского и мужского пола пять к одному.
        - Омия Инуги, кажется? Староста? - уточнил я, хотя кибермозг уже давно нагло влез в мое мировосприятие и прилепил над ней соответствующий виртуальный маркер. Хотя я его и не просил. И совершенно точно не желал активировать режим дополненной реальности. Чудит что-то моя квази-органика, ой чудит…
        - Сагара, ты в курсе что это непри… - начала было она, но я поморщился и перебил её.
        - Инуги, давай ты не будешь лезть в наши с Ши отношения. Там все не настолько просто, как может показаться со стороны. И я очень надеюсь, что это было не все, ради чего ты меня будила.
        Девушка замерла, глядя на меня немного растерянным взглядом и нервно стиснув тетрадку пальцами. После чего посмотрела на Шиолу, которая улыбалась с видом «ну я же говорила», и со вздохом выложила основную причину беспокойства.
        - Вас двоих вызывают в кабинет школьного совета. Срочно.
        - А почему не по громкой связи? - удивился я, подозрительно глянув на висящую у потолка новенькую колонку. Хотя в этой школе вообще все новое. Включая здание. Старое-то развалилось в ходе прошедших недавно самых настоящих боевых действий с тварями Изнанки.
        - Не знаю, - честно ответила староста.
        - Чтобы слухи не плодить, - подмигнула мне Ши. - А то благодаря кое-кому мы тут и так личности известные, а если школьный совет еще и на всю школу раструбит, что у них есть к нам какое-то дело… А так есть шанс, что слухи расползутся не так быстро и не так далеко.
        - Но все равно же расползутся, - пожал я плечами, поднимаясь на ноги. - Так зачем плодить лишние телодвижения? Не понимаю…
        - А оно тебе надо? - спросила арахна, вставая следом на вполне человеческую пару красивых стройных ножек и закидывая за спину длинную русую косу. Меня от этого движения тут же обдало густым запахом черной смородины. - Ну хотят детки в «шпийенов» поиграть, что плохого?
        - Да ничего, - вынужден был признать я, проверяя наличие в кармане кошелька с пропуском и деньгами. - Инуги, дорогу покажешь? А то мы еще так себе в новых коридорах ориентируемся.
        Староста немного поколебалась, но со вздохом кивнула.
        Сумки с собой брать не стали. Никаких ценностей там все равно нет, как и воришек в классе - это все же не моя родина. Тут и люди более воспитанные, и по две камеры на класс торчат. Да и на урок после обеденного перерыва возвращаться нужно будет…
        Инуги провела нас по заполненным учениками коридорам на третий этаж одного из боковых корпусов и указала на дверь в дальнем конце.
        - Вам туда. Ну а я побежала…
        - Если задержимся, предупреди учителя, - кивнул я, провожая её взглядом.
        - Обязательно, - серьезно кивнула девушка, уже спускаясь по лестнице.
        - Что, в твоем вкусе? - подпихнула меня в бок Шиола. Причем весьма ощутимо.
        - С чего ты взяла? - вопросом на вопрос ответил я, потирая ребра.
        - Ты все дорогу на её зад залипал, - второй толчок от повисшей на моей руке девушки был уже бедром. Мягким таким. Преступно мягким.
        А вкупе с опять ударившим в нос запахом смородины и зажатым в «тисках» груди предплечьем… В общем, я нервно облизнулся и невольно закрутил головой в поисках укромного уголка. Хорошо хоть этаж оказался на удивление пустым и…
        Стоп.
        - Ши, хватит мне на мозги давить, - кое-как взяв себя в руки, развернул нас в сторону дверей кабинета студенческого совета и постарался как можно более твердой походкой направиться туда, буксируя все еще продолжавшую висеть на мне девушку. - То, что ты на четверть суккуба…
        - …еще не значит, что я использую на тебе свои чары, - прошептала мне на ухо арахна. Причем ТАКИМ голоском, что спина выгнулась сама собой, а волосы зашевелились от сладкого предвкушения.
        - О, Святые Яйки Ктулху, ну вот что ты со мной делаешь? - закатил я глаза, ощущая себя озабоченным школьником.
        Хотя, блин, почему «ощущая»?! Я сейчас именно им и был!
        - Хи-хи… - и Ши это прекрасно знала.
        Постучавшись приличия ради, мы вошли в кабинет.
        - Соуске Сагара.
        - И Сай-ас Шиола. Вызывали?
        Зал студсовета мало чем отличался от обычной клубной комнаты. Ну, разве что простора чуть больше и народа меньше. Всего-то один человек. На целый стол, стул, кофейный столик и два дивана.
        Сидящий в дальнем конце комнаты коротко стриженный неприметный черноволосый пацан в круглых очках оторвал взгляд от экрана ноутбука и посмотрел на нас усталым взглядом.
        - Вызывал, - голос, в отличие от внешности, у паренька был очень выразительным. Глубоким, густым и строгим. - Не буду тратить лишнее время. С сегодняшнего дня вы двое - главные в дисциплинарном комитете школы.
        - Это с чего вдруг? - Президенту студсовета, а это был именно он, удалось нас удивить.
        - Потому что так сказала школьная медсестра, - с какой-то кривой и совершенно невеселой улыбкой ответил Президент.
        А вот это было крыть нечем.
        - Ну да, школьная медсестра - это серьезно, - закивал я, ощущая как ноготки Шиолы впиваются в кожу сквозь рукава рубашки и пиджака. - Когда приступать?
        - Сейчас же, - устало махнул паренек рукой в сторону кофейного столика, где лежали две красные повязки для рукава. - Одевайте. И слушайте первое задание…
        Глава 1. Студсовет.
        - Серьезно, блин? - я вздохнул и посмотрел на Шиолу. - У нее что, больше некого этим нагрузить?
        - Видимо, да, - пожала та плечами. - В конце концов, кто мы такие, чтобы обсуждать ЕЁ приказы? Всего лишь крабики.
        - Не напоминай… Ладно, что тут у нас?
        Последнее относилось к небольшому тупичку на заднем дворе школы, образованному стенами спортивного склада, крытого поля и здания самой школы. Такой классический закуток, в котором любят крутиться малолетние хулиганы, покуривая сигареты и прессуя лохов.
        Увы, мои надежды на местное «цивилизованное общество» совершенно не оправдались - в этом тупичке обнаружилось аж пятеро индивидов. Крашеные волосы, широкоплечие фигуры, злобные рожи, сиги в зубах… Под их взглядами я чуть не умилился - градус ностальгии по моей родной школе просто зашкалил!
        Эх.
        - Дисциплинарный комитет, - шагнула вперед Ши, демонстрируя красную повязку на рукаве и демонстративно щелкая ручкой, которой готовилась занести имена нарушителей в официальный блокнотик. - Фамилии и классы, пожалуйста.
        - Пошла на хуй, корова! - тут же отозвался ближайший… эм… смертник, вставая на ноги и выплевывая сигарету.
        - И лучше на мой! - заржал его дружок, а остальные хрипло поддержали.
        - Великий Ктулху, да упокой души этих дегенератов, - сложив ручки лодочкой и возведя очи к небу, вполне искренне помолился я.
        - Вообще-то, милый, я хрупкая дама, - вопреки моим ожиданиям, Ши не кинулась их убивать, а укоризненно посмотрела на меня. - И я в беде. Спасай.
        Хм…
        Ну, тогда у ребят есть шанс выжить.
        - Возрадуйтесь, смертные, - с самым серьезным видом обратился я к малолеткам. - Минула вас чаша сия…
        - Слышь, лошара, да… ты… ой.
        - Вот, вот, - печально кивнул я, помахав правой рукой с активированным фотонным клинком. - Резать мне вас, конечно, никто не разрешит. И эта штука чисто для демонстрации… - я с некоторым удовлетворением наблюдал, как быстро белеют лица наших «жертв». После чего отключил клинок и вернул руке нормальный вид. - Но вот сломать пару ребер мне никто не запрещал. Надеюсь, это понятно?
        Видно было, что парням такой тон сильно не по вкусу и «гордость дворовой гопоты» прям давила на горло, но тягаться с боевым киборгом им было не по вкусу еще больше.
        - К слову, она - мист, - кивнул я на мило улыбающуюся Шиолу. - Где-то ранга третьего по силе. В звании лерадэ. А я её полевой командир. И мы буквально пару дней назад участвовали в зарубе, которая была в этом районе. А теперь, дети, что нужно сказать?
        - Извините, - нестройным хором проговорили начинающие уголовники, уперев взгляды в пол и сжимая кулаки до побелевших костяшек.
        - Ши? - покосился я на подругу, но та продолжала лишь скромно улыбаться.
        Ясно-понятно.
        - Ладно, ребята. Но одними извинениями вы не отделаетесь.
        Напрягшиеся пацаны уставились на пять небольших круглых значков красного цвета, которые лежали на моей ладони.
        - Это - значок «агента дисциплинарного комитета школы Святой Елены», - улыбнулся я. - На территории школы не снимая носить до конца учебного года. К слову, там прослушка и оптический датчик. Устройство дорогое, но не хрупкое. Потеряете - будете платить штраф.
        - Но мы… ничего… - попытался было что-то возразить самый наглый, но напоролся на «добрый» взгляд Ши и снова стух.
        - Сейчас берете его и топаете в кабинет студсовета, где на столе лежат брошюры «для активистов комитета». Изучаете. И во время носки значка следуете неукоснительно. Кого не устраивает, тот может забирать документы из администрации и искать новую школу - одних только сигарет и подобных оскорблений достаточно для отчисления. Всем все понятно?
        Вопросов и возмущений не последовало, но вот по рожам видел, какой «восторг» они испытывают от таких перспектив.
        - Двое уйдут из школы, - задумчиво глядя вслед скрывшимся за поворотом школы хулиганам, сказала Шиола.
        - Зато трое останутся, - пожал я плечами. - И, если в головах осталось хоть чутка мозгов, лет через десять будут вспоминать этот момент. Все-таки сигареты, пиво и шпыняние «лошков» по подворотням - это не то, что может обеспечить достойное будущее. К тому же, мы на халяву переложили на них часть обязанностей комитета.
        - Нужно больше рекрутов? - улыбнулась арахна.
        - И построить зиккурат, - хмыкнул я.

***
        Остаток учебного дня прошел в беготне с поручениями Президента (и мисс Розенштерн), которые заняли все свободное от уроков время. Впрочем, это было не сложно - шастаешь себе по школьным закуткам в компании красивой девушки, нарываешься на местную мелкую гопоту, вручаешь им значок и инструкции. Даже до драки ни разу не дошло - мирное население прекрасно знало, кто такие гардианы и на что они способны…
        - Вот теперь я верю, что не все так безнадежно, - со слабой улыбкой подытожил Президент, оглядывая нас с Шиолой через стекла очков. - А то педсовет мне заявил, что «дела дисциплины учеников - дело самих учеников»… Эх, во что я ввязался? К слову, как вы двое связаны с новой учительницей физкультуры?
        - Это которая Бьерн Ли? - на всякий случай уточнил я.
        - Черные волосы, короткая стрижка, шрам на правой брови, - кивнул Президент, закрывая крышку ноутбука.
        - Она по нему сохнет, - ехидно ответила Шиола, заставив меня закатить глаза.
        - А разве вы не…? - выгнул бровь Президент.
        - А со мной он спит, - гордо выпятила арахна грудь пятого размера, обтянутую тонкой белой блузкой, сквозь которую просвечивался темно-красный лифчик.
        - Члены комитета по дисциплине должны, вообще-то, быть образцом морали и этой самой дисциплины, - с усталым вздохом пробормотал Президент.
        - А еще его домогается тридцатилетняя лоли-киборг!
        - Ши-и-и… - простонал я.
        - Но спит он только со мной! Правда, маааало…
        - Лерадэ Сай-ас, - как можно строже сказал я. - Смирно. Молча.
        - Да, сэр! - явно пародируя Ли, гаркнула арахна и, вытянувшись по струнке… продолжила старательно выпячивать огромную грудь, явно доставшуюся ей от родичей-суккуб.
        - Она хорошая, честно, - развел я руками, глядя на понурого Президента. - И умная. Просто когда дурачится, иногда меры не знает… Так что там с Бьерн?
        - Приказом директора она назначена основным медиатором между студенческим и педагогическим советом, - чтобы не смотреть на выдающиеся достоинства моей подруги, Президент снова открыл ноутбук и начал что-то там делать. Вот только глаза нет-нет, да съезжали в сторону Шиолы. Ну, в принципе это здоровая реакция здорового парня его возраста. - А учитывая, что она поступила на работу буквально пару дней назад, это показалось мне, как минимум, странным… Но теперь все встает на свои места, мда… Она, кстати, хоть человек?
        - Насколько я знаю - да, - я не стал делать тайну из того, что ею не является. - Полевой боец-тактик в звании радэ. Член моего отряда.
        - Больше никого из твоих подчиненных в школе нет?
        - В школе - никого, - кивнул я. - А вообще у меня их еще двое: Хару и Кисин. Но первая слишком дурная, чтобы её допускать в учебное заведение, а второму слишком… пофиг.
        - Значит, придется искать остальных членов студсовета самим, - задумчиво кивнул Президент и в очередной раз покосился на Шиолу, которая явно наслаждалась, дразня этого серьезного парня. - Сай-ас, а можно быть немного… скромнее?
        - Никак нет! - рявкнула она.
        - Ши, - я взял девушку за руку и слегка сжал. - Хватит.
        - Хорошо, - тут же согласилась она, перестав дурачиться и прижавшись ко мне плечом. - Как прикажет босс…
        - Возвращаясь к организационным вопросам, - Президент медленно откинулся на спинку кресла. - Дисциплинарный комитет работает по предложенной… школьной медсестрой схеме. Результат будет виден только через неделю, но я в нем почему-то не сомневаюсь.
        Я почему-то тоже.
        - Но это лишь одна сторона аспекта, - продолжил парень, сняв очки и с какой-то злостью начав протирать линзы. Кстати, без них он выглядел намного моложе и как-то… совсем по-детски. - Предыдущий студсовет разбежался полным составом, а учебный год в самом разгаре. Так что нам нужно организовать его с нуля в кратчайшие сроки. Конкретно, необходим секретарь, который способен взять на себя часть моих обязанностей, помощник для разных поручений в духе «принеси-подай-унеси-отдай» и бухгалтер для работы с бюджетами клубов. Еще желательно человек пять-шесть для работы с лидерами клубов, старостами классов и организацией разных мероприятий - школа-то у нас не маленькая…
        - И в данный момент ты все это тянешь в одиночку? - удивился я.
        - Приходится, - скривился Президент. - Мне даже свободное посещение выдали на время этого аврала. Хотя с моими оценками я мог бы вообще экзамены досрочно закрыть… Но пока не хочу. Школьная жизнь - она бывает лишь раз.
        С этим я мог бы поспорить. Но не буду.
        - В общем, - продолжил Президент, - завтра поищите кандидатов. Я освобожу вас от занятий на весь день и выдам допуск к личным делам учеников - просмотрите и после обеда представьте мне как минимум по три кандидатуры на каждый пост.
        - А так разве можно? - усомнился я.
        - Мииилыыый, - почти касаясь губами моего уха, прошептала Ши. - Ты временами такой наиииивный…
        Глава 2. Наша общажка.
        Вечер. Дорога домой. Пустынные узкие улочки жилого района. Милая девушка, буквально висящая на мне и вжимающая руку в объемную мягкую грудь…
        - Почему мне кажется, что сейчас что-то случится? - пробормотал я, нервно крутя головой.
        - Тебя изнасилуют? - тут же встрепенулась Шиола.
        - Кто?! - удивился я и тут же, глядя в эти милые фиолетовые глаза, понял. - А, ясно. Но не на улице же!
        - А почему нет? - с мурлыкающими интонациями поинтересовалась она, прижимаясь еще сильнее. - Залезем на столб, я совью гнездышко, и…
        - Ши, это не смешно…
        - А я и не шучу!
        Мне резко стало неуютно. Потому что Шиола может.
        К счастью, обошлось. Не то, чтобы я был особо против, но… Правда, не на улице же!
        Первое, что я увидел войдя через калитку во двор общаги, это зевающая Хару, стоящая на крыльце своего дома-пристройки с кружкой горячего кофе.
        - Не поздновато для кофеина? - поинтересовался я, останавливаясь рядом.
        - Пф, - фыркнула мелкая управляющая и демонстративно отпила из здоровенной кружки. - Я взрослая, мне можно! А вам, детишки, пора спать!
        Я смерил лерадэ Канами скептическим взглядом.
        Росточку - полтора метра с кепкой в прыжке со стула. Плоская, детская фигура с тоненькими ножками-ручками была одета в короткие синие шортики, белый топик и сандалии на босу ногу. Длинные рыжие волосы собраны в два хвостика резинками с белыми бантами, на веснушчатом личике выражение «Я - Королева», а зеленые глаза смотрят надменно и величаво.
        Мечта, блин, педофила.
        - Да, милый, пошли спать! - поддержала Шиола, потянув меня в сторону основного двухэтажного здания общаги. - Пусть наша «взрослая» своими игрушками побалуется, не будем мешать.
        - К… Какими еще игрушками?! - тут же вскипела рыжая.
        - Взрослыми, - невинно захлопала ресницами арахна. - Вибрирующими там… Или ты предпочитаешь те, на которых нужно скакать?
        - Да… Да… Да… Изв… Д… Да я…
        - У-у-у-у… - разочарованно протянула Шиола, глядя на краснющую Хару, руки которой дергались так сильно, что весь кофе уже давно оказался на ней самой и на крыльце дома. - Милый, да у нее речевую плату заклинило! Видимо, придется сдавать обратно по гарантии. Только ты в следующий раз попроси что-нибудь помощнее двухкнопочного калькулятора.
        - Д… ДУРАКИ!!! ИЗВРАЩЕНЦЫ!!! СДОХНИТЕ!!! - мелкая наконец вышла из ступора и, с криками метнувшись в дом, громко хлопнула дверью. - УУУУААААААА!!!
        - Ши, это было слишком, - укоризненно посмотрел я на арахну.
        - Не я первая это начала, - пожала она плечами. - В следующий раз будет думать, прежде чем дерзить начальству! Или тебе её жалко? - Шиола хитро прищурилась. - Тогда лучше поспешить следом, пока эта старая дева горяча и способна на решительные действия!
        - Лерадэ Сай-ас, - вздохнул я. - Держи себя в руках. Или будешь ночевать одна.
        - Ой, напугал!
        - Неделю.
        - Эм… А сам…
        - А у меня радэ Бьерн еще не окучена, - усмехнулся я.
        - Ладно, ладно, я поняла, - подняла арахна ручки вверх. - Больше не буду, только не гони бедную девушку на мороз!
        - Вы закончили свои воркования? - прервал нас чуть хрипловатый мужской голос.
        - По-моему, это мало похоже на флирт, - вздохнул я, глядя на появившегося рядом молодого черноволосого паренька в черном спортивном костюме и с ярко-алыми глазами, чуть светящимися в вечернем полумраке. - Привет, Кисин. Как день?
        - Лениво, - хмыкнул он. - Ужин через час. Где Бьерн потеряли?
        - Она в учительской осталась, - махнула рукой Шиола, снова прижимаясь ко мне грудью. - Сказала, что будет поздно и её не ждать. Но что-нибудь в холодильнике оставить.
        - Хорошо, учту, - серьезно кивнул Кисин и плавным, почти неуловимым движением проскользнул мимо нас в дом управляющей, из которого до сих пор раздавались то ли возмущенные, то ли завистливые крики Хару. - Но на ужин не опаздывайте.
        - Нам готовит Монстр Бездны, - покачала головой Ши. - Кому расскажу, не поверят.
        - А ты не расссссказзззывайссс… - раздалось из темноты за нашими спинами.
        Причем Кисин, боевой форме которого принадлежал этот голос, был в доме управляющей.
        Бррр…
        - Ну нафиг этих ваших черных и щупальцевых, - пробормотал я, силой потащив впавшую в легкий ступор Шиолу в сторону самого общежития. - Кисин, хватит мне девушку стрессировать.
        - Кышишиши…
        Я вздохнул и покачал головой. Не подчиненные, а цирк один. Угу. Смертельно опасный цирк…
        Хорошо хоть я не мист и ко всякой их магической чепухне довольно толстокож - вон, на карладэ дэ Вурона почти не реагирую. Хотя, например, наша «мисс Тентакля» пробирает даже меня, а Ши в её присутствии вообще падает в обморок. Но начальство - это начальство. Ему можно. И фиг кто Лайле Розенштерн сможет сказать, что ей что-то нельзя…
        - Примем душ вместе? - судя по ласковому шепоту в мое бедное ухо, Шиола уже отошла от очередной «встречи с неизведанным».
        - Хм…
        Я честно задумался. С одной стороны, за день так вымотался морально, что хотелось просто поесть и завалиться спать. С другой стороны - тело-то молодое, с кучей кибер-имплантов, повышенной выносливостью и кипящими гормонами, которые только подстегивал идущий от арахны тонкий аромат смородины…
        - Святой Макаронный Монстр. Женщина, что ты со мной делаешь? - прикрыв глаза, пробормотал я.
        - Вообще-то, я девушка, - ущипнула она меня за бок. - Или это намек на возраст? Мне начать обижаться?
        - Пошли уже, обида ты моя, - приобняв арахну за талию, я открыл дверь своей комнаты и… - Приплыли.
        - Угух, - согласилась клубящаяся тьма с парой кроваво-алых глаз, занявшая все пространство моей жилплощади.
        Что-то обвилось вокруг моей ноги и дернуло…
        Короткое чувство полета…
        Невесомость…
        Тяжесть…
        В себя пришел на футоне, с лежащей поверх бессознательной тушкой Шиолы. Тьмы вокруг уже не было. Зато обнаружился её… хм… физический носитель.
        Напротив меня, подпирая спиной стену, стояла высокая стройная красавица с пепельными волосами, заплетенными в две спускающиеся на грудь косички, и чуть светящимися ярко-красными глазами. Милое, улыбчивое, но в чем-то неуловимо жутковатое личико. Топик цвета хаки, обтягивающий красивую грудь второго-третьего размера, красивый плоский животик, черная мини-юбка с широким кожаным поясом, длинные стройные ножки в высоких сапожках и наброшенный поверх всего этого великолепия белый медицинский халат.
        Наша школьная медсестра.
        - Мисс Розенштерн… - неуверенно начал я, предчувствуя очередные неприятности.
        - Сагара, я сейчас обижусь, - ласково пропела девушка. - После всего, что между нами было, ты продолжаешь так официально обращаться…
        Кхм…
        Вот и понимай как хочешь. Впрочем, мое начальство - человек… вернее, существо настроения. И сегодня ей видимо хочется быть игривой.
        А кто я такой, чтобы этому мешать? Мне пожить еще хочется.
        - Лайла, что-то случилось? - осторожно поинтересовался я, принимая сидячее положение и укладывая бессознательную Ши рядом.
        - Еще как, - кивнула мисс Розенштерн. - Но может быть, сам угадаешь, что именно?
        Еще лучше, блин… Ладно, буду мыслить логически. Если что-то «случилось», значит, оно уже произошло. Если я могу угадать, то должен быть в курсе хотя бы отправной точки происшествия. А что там со мной произошло в последнее время? Ммм… Много чего. Попробуем перебором.
        - Что-то связанное с сестрами Кавахара?
        - В данном вопросе мимо, - ответила моя начальница и подозрительно прищурилась. - А чего это ты о них в первую очередь вспомнил? Понравились суккубы? Жаждешь продолжения?
        Вот и думай, всерьез она или просто дурачится? Хотя нет, скорее всего дурачится - кроме единственного поцелуя между нами ничего не было… Вроде бы… Я не уверен в том случае, когда ехал с ней в машине из дома все тех же сестренок Кавахара - тогда отрубился раньше, чем щупальца добрались до дымохода и не знаю, было ли что-то.
        Но я буду считать, что не было.
        Для сохранения своей хрупкой психики.
        - Продолжения не жажду, - покачал я головой. - Такой опыт для меня чересчур экстремален.
        - Даже так? - насмешливо приподняла она бровь. - Тогда лучше тебе подготовиться, потому что рано или поздно, но вы встретитесь. И как минимум Сая потребует от тебя… определенной ответственности.
        Да чтоб вас всех…
        - Но в данный момент дело не в них, - «успокоила» меня Лайла. - Еще предположения?
        - Последствия того боя?
        - Мимо.
        - Задание студсовета?
        - Снова мимо, но заниматься с ним придется, так что не отлынивай.
        А что еще осталось?
        - Тот киборг, которого я на днях прикончил?
        - Наконец-то, - в руках Розенштерн появился серый костяной кинжал. Судя по характерным шарикам на конце рукояти, оружие было выточено из цельной берцовой кости. Надеюсь, что не человеческой.
        Резкое движение рукой. Свист воздуха. И я едва успел перехватить брошенное в меня оружие.
        - Одного из членов для вашего студсовета я уже подобрала, - сказала Лайла, начав неспешно растворяться во мраке полутемной комнаты. - Вне занятий не отходи от нее ни на шаг. При появлении противника, ты должен нанести ему рану этим кинжалом и дать уйти. Максимально достоверно. Враг должен думать, что вырвался сам. На этом все, комрадэ. Удачи.
        Ну вот что не так с моей жизнью, а? Впрочем…
        Я посмотрел на лежащую рядом Шиолу, чья блузка сейчас задралась почти до самых ключиц и на обозрении была соблазнительная и уже хорошо знакомая грудь.
        - С другой стороны, во всей этой беготне есть свои плюсы, - пробормотал я, убирая кинжал в школьный портфель.
        После чего склонился над девушкой с намерением привести в чувства и… был нагло притянут и зацелован.
        Блин, я забыл как её возбуждают опасные ситуации. А личная встреча с начальством - это один из самых опасных моментов в нашей работе…
        Глава 3. Старая знакомая.
        Утро началось как обычно. С зарядки.
        Я до сих пор ломаю голову, имеет ли эта разминка хоть какой-то смысл для двух боевых гардианов, представленных мною и Хару, и миста в лице Шиолы, но все равно мы каждое утро послушно выползаем из своих номеров-комнат и под бодрые команды радэ Бьерн Ли пятнадцать минут делаем разные упражнения.
        Почему?
        Потому что меня совесть душит, когда она делает это в одиночестве с таким похоронным видом, словно её предал весь мир. Так что приходится составлять компанию. А чтобы было не так обидно, то я в приказном порядке заставляю Хару и Шиолу присоединяться к нам. От занятий освобождается разве что Кисин, но у него уважительная причина - он готовит завтрак на наш маленький отряд.
        - Закончили! - выдохнула Ли, сладко потягиваясь.
        Я невольно одернул себя, чтобы не пялиться на обтянутую тонким спортивным лифом грудь Бьерн. Хорошая такая, твердая двоечка. Не большая, не маленькая. Да и остальная фигурка тоже хороша - подтянутая, в меру мускулистая, спортивная девушка со стройными ножками и короткими темными волосами.
        - А еще она готова выполнить любой твой приказ, - прошептала мне на ухо Шиола.
        - Ты мысли читаешь? - покосился я на нее.
        - Нет, просто у тебя на лице все написано, - ехидно оскалилась арахна.
        - Извращенец, - буркнула мрачная Хару, проходя мимо нас и направляясь в свой домик. - Грязное, похотливое животное…
        - Сэр, что-то случилось? - уточнила подошедшая к нам Ли.
        - Нет, все… нормально, - отвел я взгляд от её промокшего от пота лифа, который вместо того, чтобы скрывать, только подчеркивал плавные изгибы груди. - Так, девочки! Душ, завтрак и в школу!
        - Так точно, сэр! - тут же подобралась Бьерн. - Разрешите исполнять?
        - Когда же ты исправишься, - вздохнул я и уже громче добавил. - Разрешаю.
        - Разрешите принять душ с Вами, сэр? - прижалась к моей спине грудью Шиола, обдав густым запахом смородины и вызывая у Бьерн легкий приступ паники.
        - Я… Я пошла… - радэ рванула с места на хорошей спринтерской скорости.
        - Пф, - фыркнула Ши, вжимаясь в мою спину грудью еще сильнее. - Может, завалишь её уже, а?
        - Боюсь, тут не все так просто, - покачал я головой, пытаясь высвободиться из мягких, но цепких обнимашек подруги. - Судя по всему, у нее какая-то психологическая травма, связанная с интимом.
        - Ну так клин клином вышибают, - Шиола чуть подпрыгнула и обхватила меня еще и ногами за поясницу, окончательно повиснув на моей спине. - Хороший секс творит чудеса!
        - Эх, - только и оставалось вздохнуть мне.
        Подумав, я махнул рукой и прям так направился к себе в душ. Все равно ведь не отцепится…
        К счастью (или сожалению), в душе ничего не было. Кроме взаимного натирания мочалками. Потому что опоздание на завтрак сурово каралось Кисином мерой в виде лишения ужина, а если бы Ши начала «шалить», то простым перепихоном на пять минут это бы не ограничилось - застряли бы минимум на полчаса.
        Дальше все стандартно: завтрак с коротким разговором «кто чем сегодня займется», быстрые сборы и мы втроем с Ши и Ли грузимся в маленькую желтенькую машинку Бьерн, на которой добираемся до школы.
        - Хвала хтоническим силам, хоть не нужно шифроваться как в какой-нибудь любовной комедии, - проворчал я, вылезая из тесной маленькой тарантайки.
        - Сэр, разреш… - начала было Ли, но напоролась на мой укоризненный взгляд и тут же поправилась. - Что необходимо скрывать?
        - Что он живет аж с двумя… с половиной красотками под одной крышей, ездит с ними в школу и вообще ведет активную половую жизнь, - с милой улыбкой снова повисла на мне Шиола.
        - С половиной? - нахмурилась Ли.
        Серьезно? Тебя только это беспокоит?
        - Ну не считать же Хару за полноценную женщину? - пожала плечиками арахна. - Ты сегодня вечером снова задержишься?
        - Не имею такой информации, - ответила радэ, закрывая машину и проверяя сумочку. - Я постараюсь выяснить это до обеда и доложу…
        Разойдясь с Бьерн, мы направились прямо в комнату студсовета для знакомства с новым его членом и, по-совместительству, нашей «целью», которую нужно неотступно охранять. Еще бы понять как именно…
        - Доброе утро, - поздоровался я, входя в кабинет.
        - Приветики! - радостно поддержала меня Шиола.
        - Если бы оно еще было добрым, - сдвинув очки, устало потер переносицу Президент. Казалось, он даже не уходил отсюда на ночь, потому что сидел ровно на том же месте, практически в той же самой позе и с точно так же стоящим ноутбуком. - Вы двое ведь уже в курсе появления у нас… кхм… нового члена?
        И такой красноречивый кивок в сторону скромно сидящей на диванчике девушки.
        Коротко стриженные, «под пацана», черные волосы, ладная стройная фигурка, задумчиво-отрешенная мордашка… Ну и упакована вся эта красота в местную школьную форму, состоящую из туфелек на низком каблуке, высоких белых носочков, короткой юбки-разлетайки и белой блузки с красным галстучком.
        Как там её звали? А, вон кибермозг заботливо вывешивает маркер - Читосэ Кая.
        - Нам сообщили, но без особых подробностей, - ответил я наконец на вопрос Президента.
        - Еще одна милашка, - едва слышно пробормотала Шиола себе под нос. - Ну что за мир такой, а?
        Тут я был с ней полностью согласен.
        Такое ощущение, что местных подвергают тотальной генетической коррекции еще в утробе - все встреченные мною люди если не красивы, то хотя бы просто симпатичны. А уж если дело касается девушек, то большая часть из местного «среднячка» у меня на родине сошла бы за модель для глянцевых журналов.
        Кстати, насчет генетических манипуляций нужно сделать закладку и осторожно навести справки - учитывая возможности Мист-Гарда, это может быть не глюк моей паранойи, а вполне себе рабочий факт.
        Тем временем Кая, встав и поклонившись, окинула меня таким задумчивым взглядом, что во мне моя паранойя резко забила во все набаты и начала курить благовония, отвращающие черных кошек и прочих злых духов.
        - Я рада приветствовать своего жениха в этот несчастливый день! - торжественно произнесла она, а я не упал только благодаря тому, что Ши поддержала меня под руку.
        - Босс, я чего-то не знаю? - тихо прошептала арахна мне на ухо.
        - Это МЫ чего-то не знаем, - ответил я ей, беря себя в руки. - А начальство опять стебется.
        - Отец сегодня вечером ждет нас у себя, - тем временем нанесла Читосэ добивающий удар. - Давайте сбежим вместе!
        - Куда сбежим? - я растерянно посмотрел на Шиолу, заподозрив, что пропустил часть фразы, но она лишь пожала плечами.
        Зато Кая и не думала жалеть мой бедный кибермозг.
        - На пляж! Там сегодня продают сэндвичи.
        - Она дурочка? - на всякий случай уточнил я у Президента.
        - Насколько я знаю, нет, - пожал тот плечами. - Просто мыслит… нестандартно.
        Ну да. В первую нашу встречу девочка стояла в купальнике и с мокрым полотенцем на автобусной остановке.
        - Только перед побегом от праведного гнева отца невесты, попрошу все-таки набрать мне адекватных помощников, - Президент помахал в воздухе пачкой каких-то бумаг. - А то я правда уже зашиваюсь. Вот свалюсь от усталости с какой-нибудь болезнью и, клянусь, школьная медсестра назначит отвечать за все дела вас двоих. И никто ей слова поперек не скажет.
        - А если кто и скажет, то долго после этого не проживет, - кивнул я, невольно поежившись от воспоминаний. Мисс Розенштерн хоть и может быть лапочкой, но чаще всего она банально пугает до коричневых штанишек. - Ладно, девушки! Будем разбираться с проблемами по мере их поступления! Первый пункт у нас - картотека учеников!
        Глава 4. В библиотеке.
        Как ни странно, но личные дела учеников хранились не в какой-нибудь учительской, а в специальном отделе школьной библиотеки, расположенной в оборудованном под это дело подвале. И информация была записана на бумажных носителях.
        Увидев ровные стеллажи с темно-синими пластиковыми папками, различающимися только алфавитно-буквенными кодами, я мгновенно приуныл и мрачно посмотрел на библиотекаря - высокую тетку лет сорока, обладающую неплохой фигурой, скрытой под офисным костюмом, очками без дужки и собранными в причудливую прическу волосами ядовито-зеленого цвета.
        - Мисс Тохики, - обратился я. - А цифровой базы данных у вас нет?
        - Есть, - смерив меня презрительным взглядом, процедила она сквозь зубы.
        - А можно нам поработать с ними?
        - Нет.
        Коротко, четко и с максимально пренебрежительным тоном. Словно я не человек, а говорящий таракан.
        - Скажите, мисс… - стараясь не закипать, повторил я попытку. - Вы ведь понимаете, что мы тут по заданию студсовета и имеем официальное разрешение на работу с этими материалами от педсовета школы, так?
        - Да, - опять ничего, кроме односложного ответа с интонациями рассерженной гадюки.
        - Так почему мы не можем получить доступ к электронной картотеке? - стараюсь говорить с доброжелательной улыбкой, но губы складываются лишь в подобие оскала.
        - Потому что.
        И все.
        Я выждал несколько секунд, надеясь на продолжение, но нет - женщина упорно молчала.
        - Да у нее просто недотрах, вот и бесится, - просто громогласным «шепотом» сообщила мне на ухо Шиола.
        - Что такое «недотрах»? - зашептала в другое ухо Читосэ.
        - Это когда ты настолько страшная и скучная, - «шепотом» пояснила ей арахна, - что у мужика на тебя не встанет даже с пакетом на голове. Вот и приходится бабе изливать раздражение от переизбытка гормонов на окружающих.
        - А что у мужика не встанет, и при чем тут пакет? - захлопала глазками Кая.
        - Подруга, не пугай меня так? - изумление на лице Шиолы было вполне себе настоящим.
        - Хорошо, не буду, - серьезно кивнула наша подопечная.
        И вот поди пойми - она просто так пошутила, или действительно имеет серьезные пробелы в половом воспитании.
        Но вот что было понятно точно - это душевное состояние Тохики Гары. Заведующая библиотекой стояла красная от ярости, глядя на нас налитыми кровью глазами.
        - Что вы сейчас сказали? - прошипела она сквозь сжатые зубы.
        - Вы о чем? - захлопала ресницами Шиола. - Я вам ничего не говорила.
        - Но…
        - Мы просто шептались с подружкой. Разве работник школы должен подслушивать личные разговоры учеников?
        - ВЫ ГОВОРИЛИ ОБО МНЕ!!! ГОВОРИЛИ… ВСЯКИЕ… ГАДОСТИ!!!
        - То есть, вы признаете, что подслушивали сплетни учениц?!
        - ПОШЛИ ВОН ИЗ МОЕЙ БИБЛИОТЕКИ!!!
        - На каком основании, позвольте спросить? - выгнула арахна бровку. - У нас официальное разрешение. И у вас нет права его отменять.
        - Тогда я просто выставлю вас!!! Это вопиющее неуважение к преподавателю!!!
        - Вы - работник библиотеки, а не преподаватель, - покачала головой Ши. - А насчет выставить… Попробуйте.
        И демонстративно шагнула за мою спину.
        Я посмотрел через плечо на невинную мордашку девушки. Потом перевел взгляд на пышущую бешенством мисс Тохики. Печально вздохнул.
        - Ши, ты перегибаешь палку.
        - Ты что, на стороне этой грымзы? - и озадаченно-удивленное выражение лица. Вот только в глазах так и скакали бесенята.
        - Покиньт… - попыталась было опять наехать тетка, но я её перебил.
        - Мисс Тохики, как бы ни выражалась моя подруга и подчиненная, но она кругом права. У нас есть разрешение. И выданное не просто так, а обоснованное острой необходимостью для школы. А вы необоснованно, скорее всего из личных причин, препятствуете выполнению ответственного задания. Можно сказать, саботируете работу государственного учреждения и официальную миссию агентов Мист-Гарда. Боевых агентов, прошу заметить. Итак, либо вы предоставляете нам полный доступ к картотеке учеников, либо мы идем и докладываем начальству о текущей ситуации.
        По мере моей речи лицо библиотекаря из красного и гневного постепенно становилось испуганно бледным. Похоже, до сознания мисс Тохики наконец начало доходить, что перед ней не обычные покорные школотроны, над которыми можно поиздеваться и надавить авторитетом, а вполне себе зубастые личности. Которые могут в ответ не просто укусить, а отгрызть руки по самые ноги.
        - А мой папа один из главных спонсоров школы, - вдруг подала голос Кая. - А тем пожарным шлангом можно устроить бассейн.
        Вторую часть её высказывания я предпочел пропустить мимо ушей. Надеюсь, она действительно не дура, а просто чудная…
        Тем не менее, именно это стало последним гвоздем и библиотекарша сдулась.
        - Компьютеры в дальнем углу, - буркнула она, разворачиваясь. - Пароль… Пароль… «Злобный трах 88».
        И спешно пошла на выход.
        - Знаешь, Ши, - задумчиво сказал я. - Кажется, про недотрах ты была права. Но больше так не делай. Сдерживайся хоть немного.
        - Поверь, милый, я ОЧЕНЬ сдерживалась, - с придыханием прошептала она, прижимаясь грудью к моей спине. - Несколько лет назад за такое обращение она бы пару дней умирала, перевариваясь заживо.
        Эм… Пометка на будущее. Не забывать, что Сай-ас Шиола вообще-то хищный монстр Изнанки. Пусть и очень милый…
        Следующие два часа работы со старенькими тормозящими компьютерами не принесли ничего, кроме раздражения - база данных учеников не имела никаких фильтров, кроме обычной строки поиска по имени-фамилии. Так что нам пришлось поочередно открывать каждое личное дело и читать характеристику, смотреть табеля и делать заметки. Дело осложнялось тем, что я и Ши знали лично лишь пару десятков учеников, и то на уровне привет-пока. Не то, чтобы мы совсем не интересовались школьной жизнью, просто за пару дней накопить хоть какой-нибудь объем данных по одноклассникам с нашими способностями было физически невозможно.
        Что же касается Каи, то на эту странную девушку надежды не было вообще никакой.
        Первой не выдержала Шиола.
        - Все, босс, я так больше не могу! - заявила она, откатываясь от монитора на стульчике с колесиками. - Либо мы делаем перерыв, либо я зверею и начинаю к тебе приставать!
        - А ко мне? - захлопала глазами Кая.
        - И к тебе, - кивнула Ши.
        - Ура-а-а-а!!! - девушка вскинула руки вверх и крутанулась на своем стульчике. - Ко мне будут пристава-а-а-ать!!!
        В следующую секунду в стену рядом с нами впечатался окровавленный кусок мяса, в котором мой кибермозг с трудом опознал труп мисс Тохики…
        Глава 5. Планы меняются.

«Внимание, комрадэ! Расширенный боевой режим активирован!»
        Надпись промелькнула где-то на границе восприятия и исчезла.
        Пока разум пытался прийти в себя, тело работало едва ли не на полном автомате, переходя в полную боевую готовность. «Ускорение, первый уровень» - время резко замедляет бег раза в два. «Укрепленная кожа» - внешний кожный покров чернеет и твердеет, превращаясь в аналог легкой брони. «Фотонные клинки» - тыльные стороны ладоней раскрываются, обнажая желтые фокусирующие кристаллы. «Импульсник» - из правого предплечья, растягивая кожу и разрывая рукав рубашки, выдвигается прямоугольник слабенького лучевого орудия. «Кинетические отбойники» - костяшки видоизменяются, покрываясь бронированными пластинками с усилителями удара. «Фотонный щит» - правое плечо раскрывается и из него, опять же разрывая школьную рубашку, показывается эмиттер щита, создающий передо мной золотистую прозрачную полусферу… В которую тут же ударяется шарик плазмы.
        Заряд накопителей щита просел на тридцать процентов.
        Впереди, в дверном проеме, стоит высокая сгорбленная фигура в тяжелом сером плаще и с поднятой в моем направлении рукой. Ладонь раскрыта словно уродливый механический цветок и из нее торчит дуло плазмера, в этот момент вновь наливающееся зеленоватым светом.
        Форсаж реактора. Визг системы накачки. Пальцы на левой ладони с хрустом выгибаются назад и в воздухе перед ней образуется золотистый шарик энергии.
        Пригнуться. Рывок вперед и влево. Зеленоватый шар плазмы пролетает мимо, над самым ухом. В ответ выстреливаю зарядом фотонного деструктора. Золотистый шарик врезается в полыхнувший зеленый щит противника.
        Плазмер и плазменный щит. Опасно.
        Толчком ноги о бетонный пол резко меняю направление рывка. Теперь вперед и вправо. Простенький зигзаг. Просчитать не трудно, но для этого нужно время для наблюдения, сбора статистики и анализа. А его я не дам.
        Импульсник выдает короткую неприцельную очередь. Щит противника выдержал только первые два импульса - фотонный заряд перед этим его почти просадил. Плащ на вражеском киборге вспыхивает, но самому ему это до лампочки.
        Пригибаюсь к земле и принимаю на щит еще один снаряд плазмы. Минус еще двадцать процентов мощности фотонной защиты.
        Резкий рывок вперед. Привычно заныли зубы от вибрирующего визга систем накачки, передающегося по костям. Фокусирующие кристаллы на тыльных сторонах ладоней засветились и создали полуметровые фотонные клинки.
        Я уже на расстоянии удара от противника. Выпад правым клинком. Он уклоняется корпусом. И пропускает секущий удар по ногам.
        Запах горелого металла и жженной псевдоплоти.
        Враг начинает заваливаться - обе ноги отсечены чуть выше колен. В последней попытке вскидывает руку с плазмером и тут же лишается её - фотонные клинки в ближнем бою по-настоящему страшное оружие.
        Тело с металлическим лязгом падает спиной на землю. Тут же наношу укол правой в район сердца-реактора, а левой отсекаю голову - не хватало только дать ему запустить систему самоуничтожения…
        Рывком отпрыгиваю на три метра в сторону.
        Оценка состояния.
        Повреждений нет.
        Заряд в накопителях - восемьдесят процентов.
        Заряд щита - сорок три процента.
        Реактор на форсаже, идет перегрев.
        Противника в прямой видимости нет.
        Отключение форсажа.
        Отключение «ускорения».
        - Ши, обстановка, - держа на прицеле импульсника единственный дверной проем, негромко спрашиваю у напарницы.
        - Гражданская мертва, - это она о библиотекарше. Жаль. - Объект не пострадал. Противника рядом не ощущаю. Но полностью быть уверена не могу.
        Ну да, киборги - не её специальность. Она больше по агрессам и мистам.
        Движение в дверном проеме. Импульсник, уже наведенный туда, выдает короткую очередь из трех зарядов… которые вязнут в толстом черном щупальце.
        - Комрадэ, это нападение на вышестоящего офицера? - ласково пропела мисс Розенштерн, втягивая тентаклю в неестественно черную тень под ногами.
        - Никак нет, Ваше Благородие! - вытянулся я по струнке, на всякий случай отключая все импланты и жестко блокируя боевой режим. - Просто Ваша красота настолько парализовала мой разум, что я потерял контроль над телом!
        - Угу, угу, - покивала начальница, а я ощутил, как к спине прижалось дрожащее тело Шиолы. - Ладно, негодник, в этот раз прощаю. Тем более, что есть дела поважнее, - она задумчиво пнула ножкой валяющуюся на полу голову мертвого киборга, после чего поднесла к лицу запястье с тонким браслетом-часами. - Группу зачистки в подвальную библиотеку. Тут останки левого киборга и тело гражданской.
        При последних словах я невольно вздрогнул, но удержался от желания обернуться - ничего хорошего я там не увижу, а боевой режим, притупляющий эмоции, уже отключился.
        - Значит так, «крабики», - опустив руку с браслетом, продолжила Лайла. - Сейчас берете невесту нашего комрадэ и валите на базу. Там ждете её папашу и поступаете в его распоряжение. Вообще, это не совсем дело Мист-Гарда, а больше проблемы местных кланов, но уж больно серьезные технологии использует противник… Вопросы?
        - До какого момента мы в «его распоряжении»? - рискнул уточнить я.
        - Пока я не дам отмашку, - ответила Лайла.
        Хм… Ладно, гулять так гулять!
        - Насколько свободно мы можем действовать?
        - Семья Читосэ поставлена в известность о ваших личностях, но лишний раз лучше не светиться. Особенно перед их слугами. Возможна утечка информации на сторону противника. Так что для всех остальных вы - жених Каи и его слуги.
        - А поведение Шиолы не вызовет… некоторые неудобства? - я ощутил как арахна за спиной вздрогнула и сжалась в комок, а Лайла хитро сверкнула алыми глазами.
        - Во-первых, она умная девочка и может держать себя в руках, - ответила мисс Розенштерн. - А во-вторых… В среде кланов многоженство - обычное дело. Кстати, да… Ты сейчас натолкнул меня на интересную мысль! Это будет даже лучше предыдущей легенды!
        Мама. Папа. Великий Ктулху. Спасибо вам за такую короткую, но насыщенную жизнь. Судя по улыбке моей начальницы, она скоро станет короче, но еще насыщенней…
        Глава 6. Отряд, на выход!
        - Все расселись? - скорее для того, чтобы с чего-то начать уточнил я.
        - Да, милый, - сладко улыбнулась Шиола. Лежа на диване.
        - И почему опять в моем доме? - прошипела Хару, сидя в самом большом кресле и отвернувшись в сторону.
        - Лерадэ Канами, - вздохнул я. - Смирно.
        - Есть! - тут же вскочила мелочь.
        - Ши, кто у нас обычно шипит?
        - Ну-у-у… - задумалась арахна.
        - Гуси! - радостно перебила её мысль Кая, сидящая на подлокотнике дивана на манер человека-паука. - И змеи! Гремучки!
        - О, самое оно! - улыбнулся я. - Хару, у тебя погремушки не завалялось?
        - Гррр… - вполне натурально зарычала рыжая мелочь.
        - Лерадэ Канами, командир задал прямой вопрос, - с осуждением посмотрела на нее Бьерн.
        - Ессссть, - прошипела Хару.
        - Отлично, - кивнул я. - Сбегай за ней и возвращайся обратно. Теперь будешь сидеть с погремушкой, пока не научишься не шипеть на людей. Приказ понятен? Ходу!
        К счастью, убивать взглядом Канами не умеет. Но судя по её глазам, очень хочет научиться. Впрочем, плевать. Между делом продолжаем дрессировку этой идиотки - не добавится ума, так хоть команды научится выполнять без споров и пререканий…
        - Ближе к делу, босс, - попросил Кисин, стоя у стены. В переднике. С цыпленком.
        Хвала Ктулху и дочери его Ктилле, что хоть не на голое тело. А то с этого ненормального станется. И не по причине нетрадиционной ориентации - с этим у Кисина вроде все в порядке. А по причине того, что ему будет жалко одежду пачкать - её же потом еще стирать!
        - Ну, если в двух словах, то это Читосэ Кая. Моя невеста.
        Бумс! - это вернувшаяся в комнату Хару уронила массивную металлическую погремушку, больше похожую на дубинку для маленьких огров.
        Хруп! - а это дала трещину кружка в руках Ли.
        - Ара-ра-ра… - а это хитро сверкает глазками Шиола, глядя на все это безобразие.
        - Из… Извращенец малолетний, - наконец выдавила из себя лерадэ Канами, оседая на пол.
        - С… Сээээээр… - жалобное от Ли, на обычно спокойном лице которой читалась просто буря эмоций.
        - Отставить панику, - я не сдержал улыбку. - Это временно, в связи с выполнением задания. После чего помолвка, которой по-сути и не было, будет расторгнута.
        Облегченное «уф» от двух девушек и ехидное «кы-ши-ши» от Кисина и Шиолы.
        - А он будет расторгнут? - Кая, все так же сидя на подлокотнике в позе индийского йога, при этом вопросе наклонила голову набок, да еще и сама стала потихоньку корпусом съезжать в ту сторону. - А он не будет расторгнут!
        И на этой «радостной» фразе она таки окончательно завалилась набок, упав на растянувшуюся на диване Шиолу. Та, к слову, не обратила на нее ровным счетом никакого внимания. Еще бы - кожу нашего медика не всякая пуля возьмет, не то что локоток какой-то слабосильной школьницы.
        - Сэр, разрешите? - почти ровным голосом поинтересовалась Ли, поставив на стол бедную кружку и подняв чуть подрагивающую руку.
        Эх, Бьерн… Вот половину твоей дисциплинированности и сдержанности перелить бы Хару и цены бы вам обоим не было!
        - Говори, радэ, я слушаю, - махнул я на нее рукой.
        Все равно по своему гнуть будет, как ты ей мозги не вправляй.
        - Я не понимаю что происходит. Нужно больше информации.
        - Да что тут понимать? - проворчала Хару, забираясь с ногами в свое кресло и до скрипа сжимая в руке чуть позвякивающую погремушку. - Грязный малолетний извращенец… Сборище малолетних извращенцев… Только и ждет, как бы наложить на мое великолепное тело свои грязные ручонки…
        - Было бы на что накладывать, - фыркнула Шиола, совершенно не обращая внимания на вольготно устроившуюся у нее на спине Каю. - Доска и два соска.
        - Дойная паучиха, - прошипела в ответ рыжая.
        - Отставить, - как можно тверже постарался сказать я. Вроде бы послушались. - По данным, полученным от нашего любимого, обворожительного и прекраснейшего начальства, за Каей, как за наследницей гена главной семьи её клана, охотятся очень неприятные конкуренты, не стесняющиеся использовать боевых киборгов и уничтожать случайно подвернувшихся свидетелей.
        - Так в чем проблема? - буркнула Канами. - Пусть подадут заявление в Мист-Гард и там разберутся.
        - Харунька, - ласково пропел я. - Дурочка ты моя конопатая… А мы, по-твоему, кто?
        - Ой, - озарило её мордашку сияние догадки. - Но… Мы же вроде «запасной» отряд?
        - Не совсем, лерадэ, - хмыкнул Кисин, разглаживая свой фартук. - Мы «запаска» мисс Розенштерн, которая следит за порядком в этом районе города. И если нам поступают какие-то задания, то это значит, что приказ исходит напрямую от нее и больше отправить попросту некого.
        - Или больше никто не справится, - добавила Шиола, изучая свой маникюр. - Отрядик-то у нас собрался неслабый… Кая, не ерзай.
        - Прости, прости! - радостно улыбнулась «охраняемая персона», лежа животом на спине Ши, и махая в воздухе согнутыми в коленах ногами. - А вы смешные! Особенно эта маленькая девочка.
        - Я не маленькая! - одарила её злобным взглядом Хару. - Я миниатюрная!
        - Не суть важно, - отмахнулся я. - Лерадэ Канами, сиди молча и шурши игрушкой.
        - Или мы тебя ею сейчас сделаем «совсем взрослой», - хихикнула Шиола, но, напоровшись на мой осуждающий взгляд, тут же ткнулась мордочкой в подлокотник дивана. - Ладно, ладно, Милый! Больше не буду.
        - Так, отряд… - я потер пальцем ноющий висок. - В общем, цель такая… Ушастик и еще пара наших коллег будут искать информацию о нашем противнике. Мы же в это время занимаемся круглосуточной охраной объекта «Читосэ Кая». Для этого нас оформили как молодой семейный клан «Икибарк». Я - глава клана. Лерадэ Сай-ас Шиола… гм…
        - Ну говори уже, сладкий, не стесняйся, - расплылась арахна в довольной улыбке.
        - Старшая жена, - вздохнул я. - Карладэ Кисин дэ Вурон, ты на роли моего слуги.
        - Как вам будет угодно, - Монстр тут же подобрался, выпрямил спину и стал выглядеть… как-то взрослее, что ли? Во всяком случае, на восемнадцать он сейчас не тянул. Минимум на двадцать пять. - Только сильно не злоупотребляйте.
        - Радэ Бьерн Ли, - продолжил я и, глядя в её честные глаза, с обреченным вздохом выдавил, - ты моя вторая жена.
        - Хм… - Ли перевела взгляд на столешницу между нами и спокойным рассудительным голосом забормотала. - Это… Довольно логично. И удобно с тактической точки зрения… Умно. Да, умно…
        Вот только чего у тебя уши так горят, а?
        Ладно, пофиг.
        Теперь - самое неприятное. Или приятное, это как посмотреть.
        - А я? - Хару обеими ладошками так стиснула свою металлическую погремушку, что та погнулась, хрупнула и отправилась в свой погремушечный рай. - Я т… т… третья жена, да? И т… т… ты уже представляешь, как будешь забавляться с моим прекрасным телом, да? Как будешь облизывать его, да?! Ласкать несмотря на мои протесты, да?! Как будешь играть с этим великолепным, величественным, грациозным…
        - Ты дочь Кисина.
        - …прекрасным, несравненным, божественным…
        - И тебе тринадцать. Средняя школа. Первый класс.
        - …великолепным, величественным…
        - Она по второму кругу пошла, - фыркнула Шиола.
        - …грациозным, прекрасным…
        - Мне её стукнуть? - поинтересовалась арахна.
        - Нет, - махнул я рукой, глядя в стекленеющие глаза Канами, которая продолжала все тише и тише нести всякий бред. - Кажется, это защитная реакция психики. Пусть пока так побудет. В конце концов, она примет реальность… Надеюсь.
        Глава 7. Поместье.
        Вечером того же дня мы всей веселой компанией вышли из тени. Буквально. Солнце уже село и посреди полутемной улочки, прямо напротив массивных деревянных ворот старинного особняка появились шесть наших тушек.
        - Ненавижу это, - тихо прошипела Хару.
        - Тебе опять выдать погремушку? - поинтересовался я.
        Хотя в чем-то она на этот раз была права. Путешествие через Тени на щупальцах нашей обожаемой начальницы - это то еще развлечение. Сравнимо разве что с катанием на американских горках на скорости в двести километров в час без страховки через длинный, узкий и влажный тоннель…
        - И почему нельзя было добраться обычным транспортом? - продолжала ворчать Хару.
        - Во-первых, лерадэ Канами, это безопасность, - спокойным и даже немного скучающим тоном ответила ей Ли. - Учитывая, что за нашим «объектом» ведется охота, то при наличии быстрого и безопасного способа перемещения передвигаться по городу даже в бронированном транспорте будет верхом идиотизма. Во-вторых, это маскировка. По предоставленной легенде - мы вольный клан наемников…
        - Вот только подходящий транспорт нам никто предоставить не сподобился, - вздохнул я, вспоминая желтенький «жучок» нашей радэ Бьерн. Мы в него при всем желании не влезем, не говоря уже про вызываемое этим недоразумением впечатление. - Ладно, не стоим. Мы с Хару впереди, за нами Ши, Кая и Кисин. Ли замыкает.
        - Есть, сэр! - отозвалась только Ли, остальные выполнили команду молча и мы дружно отправились ко входу в поместье.
        Звонить или вообще хоть как-то проявлять свое желание войти нам не пришлось - стоило приблизиться, как тяжелые деревянные двери открылись сами. И терзавшие меня до этого момента смутные подозрения нашли свое физическое подтверждение.
        Мощенная серыми камнями старомодная дорога, ведущая от ворот через самый настоящий сад камней к одноэтажному старинному зданию из дерева и… бумаги? Ладно, потом разберусь.
        А еще нам на глаза сразу попался «встречающий комитет» в лице десятка парней самого бандитского вида: почти одинакового роста и комплекции, в черных дорогих костюмах, темных очках и… с блестящими лысинами.
        - Это не люди, - раздался за моей спиной едва слышный шепот Шиолы. - Андроиды.
        - Охранной модификации, - добавил Кисин. - Не опасные. Для меня.
        Для тебя и агресс третьего ранга не особо опасен. А я с таким гарантированно справлюсь только при помощи «Воя». Хотя с другой стороны, вряд ли гражданскому клану дали бы массово использовать боевых роботов выше второго класса опасности… Так что условно приравняю их к агрессам второго ранга.
        - Юная госпожа, добро пожаловать домой, - сделав шаг вперед, поприветствовал Каю один из андроидов голосом, немного отдающим синтетикой. - Глава ожидает Вас и ваших сопровождающих в комнате журавлей.
        И расступились.
        - Кая? - чуть повернул я голову, глянув на нашу подопечную.
        О-па. А что это у нас такое?
        Шебутная чудачка стояла, скромно держа ручки перед собой и чуть опустив голову.
        Очередной её заскок или… дрессировка? Ладно, разберемся. Если это будет нас касаться, конечно.
        - Двинули, - приказал я, одновременно с Хару делая шаг вперед.
        Мимо лысых андроидов прошли без проблем. Сад камней тоже не принес никаких сюрпризов, если не считать дула трех не особо замаскированных турелей, провожающих нас своими черными зрачками.
        Что-то мне стало резко неуютно. Хорошо хоть «Вой» с собой взял - лежит в портфеле в специальном футляре вместе с пятью дисками внешних накопителей.
        Подойдя к внешней веранде особняка, мы остановились.
        Хм… А дом не из дерева и бумаги, как я подумал изначально. Беловато-серые вставки в коричневые рамы были выполнены из пластика. А на самих рамах я заметил пару сколов, подозрительно похожих на следы от пуль, в глубине которых тускло блестел металл.
        - Кая, куда? - негромко уточнила Шиола у идущей рядом с ней девушки.
        - Я… - неуверенно начала Читосэ негромким голосом, но её тут же перебили.
        - Прошу за мной, уважаемые, - открыв одну из раздвижных стен, ведущих в глубину дома, сказала миловидная девушка с собранными в хвост черными волосами, неестественно яркими зелеными глазами и плавными, какими-то текучими движениями. Одета она была в черный деловой костюм, который слегка топорщился в паре мест. - Мое имя Дэгоза. Я вас провожу.
        - А вот это уже киборг, - шепнула мне Шиола. - И достаточно сильный…
        А «достаточно» - это сколько? Можно немного конкретики? Или с моими «родичами» сложно оценить степень угрозы? Скорее всего так. Ведь даже я после всех апгрейдов стою по силе где-то между агрессами второго и третьего рангов, но с «Воем» и внешними накопителями вполне способен завалить парочку «троек» и больно покусать «четверку».
        Внешний обвес решает! Нужно будет достать его побольше...
        Пока шли, я изучал окружение и тихо охреневал.
        Аскетичность, богатство и хай-тек. Пожалуй, этот дом можно было описать именно так.
        У каждой двери - блямба комплексного сканера. Каждые пять метров под потолком - демонстративно выставленные напоказ трехствольные турели. Стены, украшенные изящными черно-белыми рисунками. Старинные вазы на постаментах. И все те же клоны-андроиды на каждом углу.
        А еще тишина.
        Ни голосов, ни людей.
        Царство тишины и паранойи.
        Судя по данным моего внутреннего навигатора, мы прошагали метров пятьсот, прежде чем одинаковые и пустынные коридоры закончились и наша молчаливая компашка вслед за Дэгозой ввалилась в просторный зал. Почему его назвали именно «журавлиным» я понял сразу: изображения этих самых птиц покрывали все стены и потолок, а по углам стояли ростовые статуи.
        В центре просторного и, как и все тут, довольно пустого зала стоял низкий Т-образный стол, на котором одиноко возвышались пара узких бутылочек из белого фарфора и «сервировка» на восемь персон, состоящая лишь из салфеток и крохотных белых блюдечек. Вдоль стола с нашей стороны лежало шесть тонких подушек, а с противоположной стороны на таких же подушках сидели двое мужчин.
        Седой старикан лет шестидесяти, в одежде, чем-то напоминающей кимоно. Левый глаз у него заменял кибер-протез с красным огоньком-зрачком. Правая кисть, как я заметил на секунду позже, тоже была металлической. Длинные белые волосы деда были собраны в тугой хвост и перевязаны лентой серо-стального цвета.
        Второй мужчина был помоложе… наверное. Вся верхняя половина его головы, начиная с переносицы, была заменена на блестящий хромированный протез с красными окулярами и проводами-дредами вместо волос. Уши отсутствовали. Как и лицевая растительность. Зато присутствовали две дополнительные руки-протеза, торчащие из спины и напоминающие удлиненные и деформированные руки металлического скелета.
        Мда.
        Веселые у Каи родичи, ничего не скажешь…
        Глава 8. Семья Читосэ.
        Итак, мы расселись.
        Т-образный стол. За его верхней частью сидели и потихоньку тянули чай два весьма стремных организма, а за «ножкой» устроился наш «клан»: я, Шиола и Кая с одной стороны, а Кисин, Ли и Хару с другой. Дэгоза стояла около дверей.
        Сидели на коленях в традиционной японской манере.
        Сидели молча. Уже минут пять.
        Я покосился на Каю, но она словно покрыла лицо воском и сожрала лом - бледная, сидит с прямой спиной, смотрит перед собой и не двигает ни одной мышцей. Даже дышит едва заметно.
        Обвел взглядом свою команду. Хару сидит надувшаяся и тихо всех ненавидит. Еще бы - она была одета в костюм первоклашки средней школы, который где-то достал Кисин и в приказном порядке нарядил свою «дочурку». Сам карладэ оделся в деловой костюм и сидел с мечтательно-довольной рожей. Ли нарядилась по-военному: высокие сапоги по-типу незабвенных кирзачей, брюки цвета городского камуфляжа с многочисленными карманами, зеленая футболка и легкая камуфляжная куртка, под которой явно была как минимум пара пистолетов. Или ручных импульсников - я не интересовался, чем Мист-Гард вооружает своих обычных бойцов «на гражданке». Шиола, сидящая справа от меня, была сама безмятежность: положила голову мне на плечо и просто мирно дрыхла.
        Так, пора с этим завязывать. А раз хозяева и Кая изображают статуи, то будем брать дело в свои руки…
        - Кмх… - кашлянул я, привлекая внимание. - Может, выпьем уже? Ну там, за знакомство? Которого, к слову, еще не состоялось.
        Тишина.
        Зато головы местных наконец повернулись ко мне. И глазенками так нехорошо сверкают. Особенно тот, у которого половина черепушки железная - там вообще зрачки нехорошим таким красненьким светом горят. Словно два прицела.
        А потом они синхронно посмотрели на Дэгозу. Та обреченно вздохнула и, оторвавшись от дверного косяка, который подпирала спиной, плавной походкой прошлась по залу и встала за спинами этих кибертронов.
        - Семья Читосэ приносит извинение клану «Икибарк» за это небольшое недоразумение, - с легким поклоном и какой-то недовольно-обреченной мордашкой произнесла девушка-киборг. - Вы немного не в курсе, как обстоят дела в семье, потому получилось небольшое… хм… недопонимание. Дело в том, что Читосэ Шайен и Читосэ Рюо не могут… хм… общаться вербально. Они дали что-то вроде обета молчания и способны говорить только через Сеть Читосэ, что связывает всех членов и служителей нашей семьи. Первоначально предполагалось, что общаться они будут с Госпожой Каей, а уже она будет передавать их слова вам, но…
        Дэгоза запнулась и замолчала. Зато её невысказанную мысль продолжила Шиола.
        - Но наша подружка не просто так сбежала из дома, - негромко, но отчетливо сказала арахна, даже не потрудившись оторваться от моего плеча или хотя бы открыть глаза. - И, будучи наследницей семьи, шляется по округе совершенно без охраны.
        - Да, - со вздохом кивнула Дэгоза, бросив неодобрительный взгляд на маячащие перед ней макушки старших Читосэ. - Госпожа Кая выразила… хм… протест по поводу выбранного для нее жениха.
        Я невольно потер висок.
        Опять двадцать пять…щупалец Ктулху вам внутрь организма противоестественным способом… Впрочем, чего-то подобного я ожидал - ну не может Мисс Тентакля подсунуть мне задание, где все будет просто и гладко.
        - Ладно, давайте по порядку, - я потер виски и тоскливо посмотрел на стоящие посреди стола бутылочки. Выпить бы… А еще лучше - нажраться. - Госпожа Дэгоза…
        - Дэгоза, - улыбнулась зеленоглазая девушка. - Без «госпожи», пожалуйста. А лично для Вас, просто Дэг.
        А вот на эту фразу Шиола соизволила наконец открыть глазки и окинуть киборга семьи Читосэ подозрительным взглядом.
        - Пожалуй, мы еще не готовы к столь близкому общению, - заявила арахна.
        - Хм… - прищурилась Дэгоза. - Думаю, это решать Сагаре.
        Так, какого хрена происходит? Я вроде бы не миллионер, не супер-воин и не глянцевый красавчик. С Ши еще понятно - у нее суккубий импринтинг (или что-то около того) и вообще я её, можно сказать, в люди вывел. С Ли тоже более-менее ясно - жизнь спас не один раз, да и общаемся мы хорошо. Что там в голове у Хару я даже разбирать не хочу, но скорее всего она просто сумасшедшая.
        А вот тут у нас что такое?! Или это просто игра на нервах? А смысл? Блин.
        Ладно, забьем и скурим.
        - Босс, - Шиола легким тычком локтя вывела меня из задумчивости.
        - Переваривал ситуацию, - разведя руками, честно признался я. - Дэгоза, насколько ты осведомлена о происходящем?
        - Если ты про Мист-Гард, - киборг покосилась на макушки своего начальства. - То я в курсе вашего статуса и задания. Но только я, господин Шайен и господин Рюо. Для остальных членов семьи Читосэ вы - новый жених госпожи Каи и лидер наемничьего клана, который таким образом пытается присоединиться к нашей семье.
        - Где мы будем жить? - уточнил я.
        - Для вас всех уже подготовлены покои рядом с комнатой госпожи Каи, - ответила Дэгоза после небольшой заминки. Она хотела сказать еще что-то, но тут мужик с кабелями-дредами поставил на стол кружку, которую до этого вертел в механических руках, и постучал пальцем органической руки по столу. - Господин Рюо хочет… хм… сказать, что семья Читосэ не будет против ваших отношений и после выполнения задания. Особенно если оно будет выполнено… хм… удачно. Ну а если госпожа Кая погибнет в процессе, то есть еще я.
        И подмигнула мне.
        Шиола едва слышно зашипела, а Ли нехорошо прищурилась.
        Так, а вот это уже не троллинг. Это недостаток информации. Я не знаю о чем-то очень и очень важном.
        Тук-тук.
        Старик, который Читосэ Шайен, неодобрительно покосился на Дэгозу и тоже постучал пальцем по столу.
        - А сейчас мне… хм… намекают, чтобы я заканчивала с официальной частью. Всю информацию вам и так должно было предоставить ваше начальство. Мы же можем лишь скрепить контракт и отнестись к нему со всей ответственностью.
        Тихий звук открывающейся двери едва не заставил меня вскочить на ноги. Хорошо хоть боевой режим я заблочил намертво, а от лишних телодвижений меня удержала железная хватка Шиолы, вцепившейся в мою руку.
        В комнату зашли три одинаковые девушки в костюмах служанок: черные длинные платья с белыми передниками, чепчики, собранные в косы длинные черные волосы и фарфорово-бледные лица, на которых выделяются пустые, практически стеклянные глаза. Двое толкали тележки с едой и остановились рядом со столом, а третья шустро начала разливать из бутылочек по мискам прозрачную, пахнущую спиртом жидкость.
        - Прошу, - сказала Дэгоза и Шайен с Рюо одновременно подняли свои миски.
        Блин, нужно узнать как эти штуки правильно называются, а то в моей памяти такого нет.
        Взяв свою порцию, я по старой привычке без раздумий выпил все, что было налито - там и было-то на пару глотков.

«Внимание! Критический уровень интоксикации!» - тут же взвыл кибермозг.
        Впрочем, я его уже не слушал…
        Глава 9. Ночь.
        Ох, моя голова…
        Что было?
        Где я?
        Кто я?
        Хотя нет, на последний вопрос ответ вроде есть. Нечеткий, но есть.
        Так, я - Сейлор Хару, тринадцатилетняя школьница-волшебница, несущая возмездие во имя Слаанеш… Так, стоп. Не то.
        Я - боевой киборг. Вот, это уже ближе к правде. Звать меня…
        - Саааагаааараааа, - ласковый голосок, пропевший над самым ухом, раскаленным мячиком пробежался от органов слуха к глазам, потом к затылку, к шее и в итоге ввинтился болтом прямо в крышку черепа.
        Дернув щекой, открыл глаза.
        - Уммммуууу… - простонал лежащий под боком и обнимающий меня организм.
        Так, думай-вспоминай.
        Помню, как мы встречались с двумя мужиками из семьи Читосэ. Помню, как выпил какой-то алкоголь. Потом… не помню. Это как? Там же было всего ничего! Грамм двести! Даже будь это самогон, абсент или чистый медицинский спирт, меня бы так не отрубило!
        Что-то тут, мягко говоря, не так…
        Осторожно выбравшись из теплых объятий, я сел на кровати и оценил обстановку.
        Большая комната в минималистично-аскетичном стиле. Метров пять на десять. Стены, стилизованные под дерево и бумагу, украшены несколькими черно-белыми картинами, выполненными кистью и тушью - пейзажи туманных гор и холмов. Пол, покрытый грубоватыми бамбуковыми циновками. Широкое окно, занавешенное тяжелыми зелеными шторами. Дверца встроенного в стену шкафа. Дверь с недвусмысленным символом в виде унитаза. Дверь в коридор с сенсорной панелькой вместо ручки.
        На полу было расстелено четыре тонких матраса с маленькими подушками и шелковым бельем. Я спал на крайнем, ближайшем к туалету. Обнимавший мое тело организм был опознан как Шиола. Дальше лежали Ли и Кая. Все мы были одеты в тонкие шелковые халаты с широкими поясами.
        И на себе я нижнего белья не ощущал.
        На Ши, вольготно развалившейся уже на два футона, лифчик тоже не наблюдался, а заглядывать вниз просто ради научного интереса я пока не решился - если проснется, то тут же начнет хулиганить, а моя раскалывающаяся голова к этому пока не готова.
        Осторожно выбравшись, я скользнул к двери в ванную комнату. Хорошо быть киборгом - глаза видят одинаково при любом освещении. Осторожно открыл дверь, заглянул внутрь.
        Приличная такая ванная комната: туалет, довольно навороченный, большая душевая кабинка в углу, полочка с полотенцами, полочка с шампунями и гелями, вешалка, ростовое зеркало, раковина, широкая каменная ванна, каменный же пол и маленькое окошко на улицу для вентиляции под самым потолком.
        Отлично.
        Зашел, прикрыл за собой дверь, включил свет - все же я белый человек, а не хтонический монстр и в темноте мне не очень комфортно - и снял халатик. Повесил на вешалку. Забрался в душевую. Пару секунд протупил, пытаясь разобраться с управлением, которое вместо привычных ручек-вентилей было представлено кнопками с режимами. В итоге включил контрастный душ.
        Стоя под переменными струями горячей и холодной воды, я начал приходить в себя. Головная боль отступила, зато начали возвращаться мутные обрывки воспоминаний…
        Я обнимаю одной рукой Шиолу, а другой - Каю…
        Что-то доказываю Рюо…
        Борюсь на руках с Кисином…
        Целую Хару…
        Лезу под блузку Ли…
        Лезу под рубашку к Кисину…
        Аут.
        Надеюсь, последнее было приветом от белочки.
        Пожалуй, нужно будет выловить Ши и где-нибудь в укромном уголочке выспросить у нее обо всем, что произошло, потому как киберсоставляющая моего мозга после той дряни, что была в выпивке, ушла в глубокий загул вместе с органикой.
        Включив уже просто теплую воду, я прижался лбом к мутной дверке душевой и… едва не упал, когда она резко распахнулась наружу! Чтобы не упасть, пришлось ухватиться за первое, что под руку подвернулось. А подвернулось мне мягкое девичье плечико.
        - Эм… Привет, - выдал я гениальную фразу, разглядывая стоящую передо мной Каю, одетую… Да ни во что не одетую. - Ты внутрь или наружу?
        - Внутрь, - не слишком понятно ответила она на не менее непонятный вопрос, который я сам мог истолковать и двояко, и трояко, и кривобоко через верхозадний проход.
        Положив мне ладошку на грудь, девушка втолкнула меня в душевую и, зайдя следом, закрыла за собой дверку.
        - Кхм… - только и сумел сказать я, пробежавшись взглядом по телу девушки, оказавшемуся под струями воды.
        Ничего особо выдающегося. Во всех смыслах.
        Хорошая попка, аккуратная и небольшая - особенно по сравнению с одной восьминогой прелестницей - грудь, подтянутый животик, ровный здоровый загар, оставляющий девственно-бледными только грудь и зону бикини.
        И красивое, немного испуганное личико.
        Осторожно взяв её за плечи, я прижал Каю к себе и мягко обнял, стараясь не фокусировать внимание на острых сосочках, отчетливо ощущаемых кожей, и вообще… остальных мягкостях.
        Девушке сейчас было явно не до дел амурных.
        Уткнувшись мне в грудь, она тихо плакала.
        Мда.
        Шиола, Ли, Лайла… Да даже Хару - всех их можно отнести к «сильным и независимым». Не в смысле, что они будут жить с пятьюдесятью кошками и выходить на марши в поддержку феминизма, а в смысле, что я вряд ли дождусь от этих воительниц вот такого вот тихого плача на своей груди, и глазок, полных мольбы о помощи.
        - Кая, - осторожно сказал я, одной рукой продолжая прижимать её к себе, а другой поглаживая по мокрым темным волосам. - Ты можешь рассказать по порядку, что именно происходит?
        - М… Могу, - всхлипнув, ответила девушка. - Н… Но это д… долго.
        - По моим часам сейчас полтретьего ночи, - чуть улыбнулся я. - Так что времени у нас вагон. Прослушка тут есть?
        - Нет, - Кая немного успокоилась и уже не ревела, а только всхлипывала и дрожала, несмотря на поток теплой воды, льющийся на нас. - Гостевые покои таким не оборудуются. Может случиться скандал…
        - Вообще замечательно, - улыбнулся я.
        Учитывая явную принадлежность Каи к командующей элите семьи Читосэ, информация должна быть достоверной. Но выключать душ я все равно не буду - хоть и эфемерная, но защита от гипотетической прослушки. Главное только громко не говорить.
        Глава 10. Разговор в душе.
        Присев на пол душевой кабинки, потянул Каю следом и устроил её у себя на коленях. Хорошо что размеры этого душа позволяли так сесть, да еще и ноги вытянуть.
        Теплая водичка небольшим водопадом льется сверху, снизу - приятный на ощупь псевдокамень, на коленях обнаженная симпатичная девушка, которую можно свободно обнять и полапать… Эх, еще бы не ревела мне в плечо… Ну вот, опять.
        - Тише, мыши, кот на крыше, - пробормотал, поглаживая девушку по голове и спине. - Выкладывай давай. Только учти, я вообще не помню, что вчера было после того, как хлебнул того веселого напитка. Что это вообще такое было?
        - Один из наших семейных секретов, - вздохнув, ответила Кая. - «Напиток Богов». Его выменивают у торговцев Изнанки.
        Хм. И такие есть? Хотя Шиола что-то такое говорила насчет поселений разумных в том странном месте.
        - Достают обычно только по случаям… свадеб.
        - Угу, - кивнул я. - И у кого она вчера была?
        - Ну… У нас, - замявшись, ответила девушка.
        - Вообще замечательно, - пробормотал я. - И к чему у твоих родичей такая спешка, женушка моя нежданная?
        А еще спасибо тебе, Ши. Если бы не твои нимфоманские замашки, то вот так обнимать обнаженную девушку я бы не смог - банально гормоны бы голову взорвали.
        - Мо… Семья Читосэ - это разработчики и конструкторы андроидов и кибер-протезов. Одна из старейших на мировом рынке и старейшая в нашей стране. Вот только кроме статуса и нажитого за годы богатства, у них сейчас почти ничего не осталось…
        - «Семья Читосэ», «у них»… То есть ты себя к этому веселому семейству уже не причисляешь?
        Кая вздохнула и прижалась носиком к моей груди.
        - Они пожертвовали моими родителями. Ради «общего блага». А теперь и меня разменяли на твой статус «члена семьи Читосэ». Я их ненавижу.
        - А вот ноготками мою грудь царапать не нужно. Маникюр попортишь, да и Ши может истолковать это как вызов и тоже меня исполосовать. Оно нам надо?
        - Дурак, - фыркнула девушка.
        - Зато ты еще немного успокоилась, - я взлохматил её мокрые волосы и покрепче прижал к себе. - Так что там с моим статусом и зачем он им нужен?
        - Ты гардиан Мист-Гарда. Саморазвивающийся боевой киборг, имеющий собственный отряд и подчиняющийся одному из сильнейших мистов нашего мира.
        - Это мисс Розенштерн у нас сильнейшая?
        - Да, - вздохнула Кая. - Четвертый ранг точно. Возможно - пятый. Но ходят слухи, что свой настоящий уровень силы она скрывает, а на самом деле давно достигла шестого ранга, вставь вровень с богами.
        Неслабо.
        - А зачем ей скрывать собственную силу?
        - Божественная суть накладывает свои ограничения, - Кая поерзала попкой на моих коленях, вызвав вполне закономерную реакцию организма. Но не обратила на это внимания. Или сделала вид, что не обратила. - Об этом тебе лучше у Шиолы спросить.
        - И ты опять ушла от изначального вопроса, - я на мгновение прикрыл глаза, пытаясь успокоить возбуждающийся организм. - Зачем я семье Читосэ? Я не обладаю такой уж высокой личной силой, обязан подчиняться приказам начальства и, насколько знаю, не способен давать потомства.
        - Личная сила гардиана зависит только от его опыта, - ответила Кая. - Лет через пять - десять будешь способен бросить вызов тварям четвертого ранга. Другое дело, что до этого момента доживает хорошо если процентов пять гардианов. Что же касается подчинения приказам… Мист-Гард силен, но уважает местные законы. Такие прецеденты уже были. Так что, вступив в семью, ты обязался выполнять их правила и распоряжения. Конечно, если они не противоречат инструкциям, полученным от Мист-Гарда и не идут ему во вред. Это как работать на частную компанию, одновременно соблюдая законы государства. А про потомство… Я не знаю точно всех механизмов, но гардианы не бесплодны. Более того, твои дети тоже будут гардианами. Как оно работает, не спрашивай. Говорю же - не знаю… Вот и все.
        Слов нет. Одни междометия, да и те нецензурные.
        Я прижал к себе замолчавшую девушку и заскрипел мозгами, одновременно пытаясь отвлечься от мягкого юного тела… которое продолжало дрожать, несмотря на льющийся сверху поток теплой воды.
        Напоили и женили, значит. Причем ни мое мнение, ни мнение Каи этих кибер-старикашек не волновало. Более того, если вспомнить наш «разговор», то меня собирались официально оформить в любом случае, даже если Кая погибнет. Хотя бы на той же Дэгозе. Или еще какой-нибудь сироте из клана.
        Зачем им это надо? Пока не особо понятно.
        Что мне с этим делать? Ближайшие три дня - ничего. Я и так должен был играть роль жениха Каи. С двумя старшими женами.
        Пресвятой ливер Ктулху, куда я опять влип?!
        И, судя по всему, Лайла прекрасно знала о намерениях этой семейки и ей был нужен именно этот ход событий, иначе мое любимое хитромудрое начальство не подсунуло бы мне это задание с ультимативно выставленными условиями.
        Ладно, со всем этим будем разбираться после. В ближайшие два-три дня, пока Ушастик и остальные мои коллеги ищут следы нападавших, нам с компашкой нужно сидеть тихо и не дать им похитить Каю или как-нибудь ей навредить. А уже потом я буду разбираться с этими новоявленными «родственниками». В конце концов, заставить меня что-то сделать они вряд ли смогут - нам с Шиолой хватит дури разнести тут все по камушкам. А уж если Кисин с Хару подсобят, то старичкам со всеми их андроидами станет совсем печально…
        Опять же, банальный развод никто пока не отменял.
        Как и возможность схватить Каю в охапку и свалить от них подальше.
        Другое дело, если Лайла прикажет мне следовать указаниям этих старикашек. В этом случае… Я не знаю. Но скорее всего встану в позу и потребую объяснений.
        - Сагара, - вывел меня из задумчивости голосок Каи. - Что ты… будешь делать?
        - Пока ничего, - я на пару секунд задрал голову, подставив лицо под струи воды. - Просто буду охранять тебя.
        - А любить?
        Эм…
        Я опустил голову и встретился с ней взглядом. Никакой зареванности и серьезности. Кокетливые глазки с бесенятами в их глубине.
        - Ты же теперь мой муж, - утвердительно произнесла Кая, прижимаясь ко мне грудью и скользя одной рукой вниз по животу. - Так что придется исполнять супружеский долг! А не то я стану ветеринаром!
        - Это тут при чем?
        Блин, что происходит? Где у этой девчонки переключатель?! Верните мне напуганную милашку, которая была тут секунду назад!
        - А при том, что буду тренироваться в кастрации и другой полевой медицине грязных животных!
        - Да…
        Продолжить я не успел, потому как мой открывшийся рот очень метко запечатали поцелуем. Горячим, долгим и требовательным поцелуем, во время которого её язычок по-хозяйски шарился у меня во рту.
        И в этот самый момент дверца душевой открылась и нас уставились две пары любопытных женских глаз
        - С… Сэр? Ч… что…
        - Ох-хо-хо, Милый. А ты время зря не теряешь!
        Глава 11. Три жены.
        Поерзал, сидя на футоне. Голый.
        - Хоть полотенце дайте, извращенки, - прикрывая рукой хозяйство, проворчал я, оглядывая троицу «жен». Хотя, одну можно так называть уже без всяких кавычек.
        - А зачем? - ехидно поинтересовалась Шиола. - Тут все свои. И все всё уже видели. Так, девочки?
        - А кое-кто еще и щупал, - хихикнула Кая, сидящая в распахнутом халатике на голое и еще слегка влажное тело.
        - Я… Тут… Это… - а вот Ли было явно не по себе и она затравленно озиралась в поисках выхода.
        Вот только его не было. Пусть и казалось, что дкверь и окно свободны для побега, но…
        - Что «это»? - ласково улыбнулась Шиола, глядя на начавшую дрожать Ли глазами голодного питона. Или, скорее, голодной паучихи.
        - Я… Я… Я не готова… - проблеяла Бьерн, наш храбрый и расчётливый боевой тактик.
        - Ну нет, дорогая, - клычки и ноготки арахны стали чуть длиннее, чем нужно по человеческим стандартам. - Если вечно бегать от своей проблемы, то так и сдохнешь старой девой! Или крышей поедешь и будешь как Хару на мужиков кидаться! Так что будь… - Шиола плавным движением оказалась возле Ли, - …хорошей… - арахна одним взмахом руки лишила её тонкого халатика, - …девочкой! - и буквально пинком отправила в мои объятия. Вернее на меня, так как среагировать и поймать радэ я не успел и девушка повалила меня на пол, придавив сверху всем телом. - Вооот! Уже хорошее начало! А теперь… Ебитесь!
        - Лерадэ Сай-ас, - со вздохом произнёс я, осторожно возвращая себе сидячее положение с Ли на руках. - Под трибунал пойдете!
        - Не пойду, - оскалилась арахна, пробежав по нашей композиции похотливым взглядом. - Мы выполняем официальное задание под прикрытием и по легенде являемся твоими женами. Так что, дабы мы не оказались разоблаченными противником, я предпринимаю все меры для увеличения достоверности нашего положения!
        Я издал еще один обреченный вздох и посмотрел на бревно, которое держал на руках. Вернее на радэ Бьерн Ли, которая то ли от ужаса, то ли от шока вся покрылась пупырышками и впала в ступор. Какое тут возбуждение? Как бы психологическую травму от такого поведения партнерши не схлопотать! Даже несмотря на вполне себе хорошую фигурку нашего тактика. И красивую грудь. И мягкую кожу…
        - Что, возбуждают беззащитные? - раздалось над ухом хихиканье незаметно подкравшейся Шиолы и моей спины коснулись мягкие холмики её груди.
        Запах смородины. Густой, ласковый, дурманящий…
        - А если вот так? - донесся до моего начавшего отлетать разума голосок Каи.
        - КЬЙА! - Ли взвизгнула, дернулась в моих руках и упала на футон попой кверху, держась за нее руками и тихо подвывая в матрас на одной ноте.
        - Хмм… - протянула Кая и под нашими с Ши непонимающими взглядами обнюхала указательный и средний пальцы. После чего сморщилась, встала и ушла в ванную.
        - Это то, о чем я думаю? - поинтересовался я у арахны, все так же продолжавшей на мне висеть, но уже без той страшной феромоновой атаки.
        - Дикое дитя странного семейства, - вздохнула Ши под звук льющейся воды, раздающейся из ванной.
        - Моя поооопаааа… - простонала Ли в футон, продолжая лежать задницей кверху.
        - Зато расшевелилась! - радостно заявила вернувшаяся Кая, садясь рядом с Ли и хватая её за бедра. - Давай, Сагара! Входи, я подержу!
        - Э? - меня хватило только на этот звук.
        - Не «э», - подтолкнула в спину Ши. - А взял и засадил!
        - Это изнасилование! - попытался возмутиться я, начав выворачиваться из цепких лапок арахны, но та впилась когтями в мои плечи едва ли не до крови.
        - Изнасилование - это когда жертва против, - назидательным тоном сообщила мне Кая, отвесив звонкий шлепок оттопыренной вверх и дрожащей попке Ли. - А эта дамочка совсем не против! Даже наоборот! - она довольно грубовато раздвинула внешние половые губы радэ, демонстрируя мокрую щелку. - Вся течет и готова тебя принять!
        - Н… Не правда, - едва ли не плача заявила Бьерн и попыталась отползти.
        Попытка не была засчитана, так как оказалась слишком слабой - Кае было достаточно разок провести пальчиком по бедрам, чтобы наш тактик вновь замерла и начала мелко-мелко дрожать… При этом не переставая мокнуть буквально на глазах…
        - Слушай, а она случаем не латентная мазохистка? - поинтересовалась у меня Ши. Шепотом. Причем таким, что слышно, наверно, было в соседней комнате.
        - Я… Я… Нет, - слабенько опротестовала Ли и вновь зарылась носом в футон.
        - Как страус, - авторитетно заявила Кая. - Голову в песок, а задницу наружу. Хорошую такую задницу… Круглую и мягкую…
        Ну да, попка у Ли действительно зачетная, но…
        - А кто-то уже готов! - проворковала Ши мне на ухо, вновь обдав запахом смородины и едва ощутимо касаясь коготками моей мошонки. - Кая, держи её! Щас состыкуем!
        - Есть, лерадэ! - Читосэ легонько стукнула себя кулачком по правой груди, после чего еще сильнее вцепилась в задницу Бьерн. - Шлюз к стыковке готов!
        - Подвожу шаттл! - серьезным тоном сообщила Ши, начав толкать меня в спину. - Давай, родной! Это для твоего же блага!
        - КАКИМ МЕСТОМ?! - не выдержал я, пытаясь сопротивляться, но тело было словно из желе! Чертова арахна явно использовала наследие крови суккуб и конкретно давила феромонами на мозги!
        - Укрепление взаимосвязи между сослуживцами путем физического взаимопроникновения!
        - Это не взаимное проникновение, это одностороннее вторжение! - попытался я привести контраргумент, пока меня заботливо подталкивали в спину.
        - Ну, мы можем её руку тебе в зад затолкать, - великодушно предложила Кая. - Хочешь?
        - НЕТ!
        - Тогда хватит выеживаться и засади уже этой жертве обстоятельств! - рыкнула Ши и резко толкнула меня в спину.
        Я дернулся вперед.
        И вошел.
        - КЬЯЯЯЯ!!!
        Не туда.
        Слава Ктулху, не выше, а ниже, безобидно скользнув хреном между бедер.
        - Мазила ты, начальник, - вздохнула Ши.
        - Сумасшедшие бабы, - тихо простонал я, ощущая что передающаяся от бедер Ли мелкая дрожь действует не хуже запаха Шиолы.
        - Ничего, щас поправим, - сердечно пообещала Кая, чуть отведя попку покорившейся судьбе Бьерн.
        - Да, Ли, не переживай! - добавила Шиола, чуткими пальчиками поправляя мою наводку так, что головка оказалась у самого входа в горячую мокрую пещерку нашего тактика. - Давай, Cагара! Вперед!
        - Это неправильно! - в последний раз попытался воспротивиться я, из последних сил цепляясь за ускользающий здравый смысл. И вроде как у меня даже получилось немного отклониться корпусом назад, но…
        ХЛОБЫСЬ! - это распахнувшаяся в комнату дверь с грохотом ударилась об стену.
        ЧПОК! - это я от неожиданности дернулся вперед, резко войдя в Бьерн на всю длину.
        - ААААХ! - это застонала Ли, выгнувшись дугой и, судя по ощущениям, сразу же кончив.
        - Чё? - шагнувшая в комнату шатающаяся Хару в одних трусиках и с полупустой бутылкой вискаря в руке непонимающим взглядом уставилась на нас.
        - Поздравляю, - радостно улыбнулась ей Кая. - Ты только что сделала из Ли женщину!
        - А из начальника - насильника, - ехидно добавила Шиола.
        - А… - в глазах Хару (о чудо!) промелькнула искра интеллекта. - А МЕНЯ?!
        Глава 12. Веселое утро.
        Я сидел на полу в уголке комнаты, прислонившись спиной к стене и взбалтывая в стакане остатки виски. И смотрел на развалившиеся по полу тушки. Именно тушки, потому как назвать эти храпящие полуголые тела, лежащие друг на друге как придется, девушками у меня язык не поворачивался.
        Вздохнув, опрокинул в себя последний глоток уже теплого пойла и поставил стакан к целой батарее из пяти пустых бутылок вискаря и подносу с недогрызенными закусками.
        Нет, разврата не было. И я до конца для себя так и не решил, хорошо это или плохо. С одной стороны, мои… кхм… «жены» - вполне себе красивые, горячие и просто классные девушки. С другой стороны…
        Блин, ну не со всеми же сразу! Мало того, что это просто неудобно, так в будущем подобный «гарем» вполне может аукнуться полным выносом мозга.
        Да и, опять же, мое положение как боевой единицы Мист-Гарда - это далеко не гарант счастливого будущего для них. Шиола-то еще ладно, она тоже в этом мире на птичьих правах и, похоже, для себя все давно решила, но Ли и Кая… Они достойны лучшей участи.
        Которую им сейчас просто некому дать.
        Эх.
        Я посмотрел на Бьерн, которая зарылась носом в грудь Шиолы и тихонько сопела, периодически подергивая во сне ногой. Кая развалилась, раскинув ноги и руки во все стороны, в том числе на живот Ли. А Хару использовала одну из ляжек Шиолы в качестве подушки и усиленно пускала слюни, иногда оглашая комнату похабным хихиканьем…
        Когда она уже пьяная ввалилась в нашу комнату несколько часов назад в самый пикантный момент, я таки смог вырваться из цепких лапок Ши и Каи. Ну а цирк с понями продолжился успокаиванием разбушевавшейся рыжей, приведением в чувства Ли, которая распласталась по полу в состоянии медузы, а потом… Потом заскочил Кисин, обвел всю эту картину ехидным взглядом, подмигнул мне и оставил нам несколько бутылок дорогущей алкашки и пару подносов с закуской.
        Как итог, всем стало резко не до интима. Да и многовато нас уже было даже на взгляд Шиолы, хотя вслух она ничего не сказала…
        Встав, я сладко потянулся и, поправив халат, пошел на выход.
        Нужно прояснить некоторые вопросы с этими ушлыми жуками. А за сохранность тушки Каи можно не опасаться - Кисин рядом и бдит, а Ши и Хару, как бы я ни относился к последней, скрутят в бараний рог даже агресса третьего ранга, не то что какого-нибудь занюханного киборга или андроида-смертника.
        Дверь открылась легко. Впрочем, это не удивительно, учитывая как рыжая её ночью выбила с ноги. Вот уж точно - сила есть, ума не надо.
        А вот в коридоре меня уже ждали.
        - Доброе утро, молодой господин, - с хитринкой в глазах поклонилась Дэгоза, оторвавшись от стены, которую до этого подпирала. - Как спалось?
        - А то ты не в курсе? - поморщился я.
        - Не дело слуге шпионить за своим господином, - едва сдержав зевок, ответила девушка.
        - За «своим» - вполне может быть, - согласился я, оглядывая коридор и не замечая больше никого в обозримом пространстве. - Только разве твой господин - это я?
        - Вы, - уверенно заявила Дэгоза, тряхнув собранными в высокий хвост черными как смоль волосами. - Сегодня ночью меня полностью передали в Ваше подчинение. Я бы пришла и сообщила Вам об этом чуть раньше, но… там и без Вашей покорной слуги было кому скрасить одиночество холодной ночи.
        Я прикрыл глаза и потер переносицу, переваривая это заявление.
        Приплыли, блин. Еще одна домогаторша до моей бедной тушки. Причем, если вспомнить то, что я уже знаю об этой веселой семейке, то домогаться она будет ОЧЕНЬ настойчиво. Для получения эмоциональной привязки как минимум.
        Нужно предупредить Шиолу, чтобы контролировала ситуацию у меня за спиной, когда там будет эта радостная личность.
        - Я хочу уточнить несколько вопросов по семье Читосэ вообще и своему в ней положению в частности. Кто может дать ответы?
        - Прошу за мной, молодой господин, - поклонилась Дэгоза и зашагала налево по коридору.
        Я бросил взгляд на нашу комнату и, вздохнув, направился следом.
        Главное, не заблудиться в этих одинаковых стенах…
        Через пару поворотов мы зашли через ничем не выделяющуюся дверь в небольшой уютный кабинет с низким столиком, тремя шкафами, заполненными чайными сервизами и широким окном с видом на сад камней, освещенный утренним солнцем. На столе уже стояли чашки, чайничек и большая ваза с домашним печеньем.
        Молча сев на указанное место, я вопросительно взглянул на устроившуюся напротив Дэгозу. Девушка спокойно налила нам из чайника крепкий зеленый чай, взяла одну печеньку в виде хомячка и элегантно откусила у него голову. Пожевала. Запила. Хитро стрельнула в меня глазками.
        - Молодой господин, у Вас были вопросы?
        Вот… плутовка!
        Ладно, пусть так.
        - Как именно меня женили? В смысле, это было сделано по закону или какой-то традиционный брак?
        - Религиозный брак по обряду обмена крови, официально регистрируемый государством как неразводный, - ответила Дэгоза и отгрызла у хомячка лапки.
        - Регистрируемый или являющийся неразводным? - уточнил я.
        - Являющийся, - девушка-киборг положила печеньку и покрутила немного неровную глиняную чашку между ладоней. - Вы с молодой госпожой можете жить раздельно, не иметь общих детей, но все ваше имущество и социальный статус будет считаться единым как с точки зрения государства, так и кланов. Мист-Гард в это вмешиваться не будет. Но Вам, по клановым законам, разрешено иметь еще нескольких жен. Правда, ни одна из них не будет считаться принятой по обряду крови, даже если таковой будет проведен. Место только одно и оно может быть занято лишь живой женой.
        Вообще весело. Подстраховались, твари. Я даже не буду уточнять насчет «живой жены» - по-любому там вылезет какой-нибудь пункт, из-за которого я прямо таки обязан буду взять в качестве «жены крови» следующую бабу из семьи Читосэ при смерти нынешней. Ну или что-то в этом духе.
        - Какова боевая сила семьи? - задал я второй реально волнующий меня вопрос.
        - Не столь высокая, как была пару десятков лет назад, - Дэгоза не удержалась от печального вздоха. - Несколько сотен андроидов охраны, но бойцы из них так себе. Обычные сторожевые модели, разрешенные для использования кланами в черте города. Хотя среди них есть несколько десятков модифицированных моделей… Мистов у семьи нет, да и не было никогда. Не та специализация. А вот киборгов… много. Практически все живые члены семьи имеют импланты.
        - Кая?
        - У нее упрощенный нейроимплант и кое-что из внутренних органов, - ответила Дэгоза. - Нейроимплант, насколько я знаю, экспериментальный и немного конфликтует с органической нервной системой. Из-за этого молодая госпожа иногда… чудит.
        Угу.
        Заметка на будущее. Не допускать до своей тушки спецов из этой веселой семейки. И узнать у Лайлы, можно ли засунуть Каю на лечение к специалистам Мист-Гарда?
        - Боевые киборги? - задал я следующий вопрос, ответ на который Дэгоза явно оттягивала и не желала давать без прямого указания.
        И я, кажется, уже знаю почему.
        - Единственный серьезный боевой киборг сидит перед Вами, молодой господин, - с обреченным вздохом ответила она. - Есть еще двое, но один уже слишком стар, а другой только проходит углубленную модернизацию.
        Ну, вот и ответ. Я не только потенциальный бычок-производитель маленьких гардианов, но и серьезное боевое усиление для семьи. Особенно если учесть, что «в комплекте» со мной идут два мощных миста, гардиан-танк и специалист-тактик. Ударный кулак с реальным боевым опытом, который раскатает всех их андроидов и трех киборгов в тонкий блин на асфальте.
        Не удивлюсь, если они каким-то боком сами спровоцировали охоту на Каю, как только узнали о моей с ней первой встрече. Впрочем, тут есть одно большое «но» в виде моей любимой начальницы и её дурной привычки совать щупальца во всякие отверстия тела для добычи интересующих данных. Если бы она заподозрила Читосэ в такой махинации, то этой семейке оставалось бы только посочувствовать. Или нет?
        А что если все это спровоцировано именно Лайлой?
        Блин! Так, паранойя, всему есть предел! Давай не будем усложнять и без того непростую ситуацию еще и своими мифическими домыслами? Вот и хорошо.
        Тогда возьмем за рабочую версию ту лапшу, что нам развесили на ушах до этого момента и больше не паримся.
        Ну и продолжим допрос.
        - Что потребует от меня семья? И что она может предложить? Ты же понимаешь, что я могу послать вас к хтоническим херам без должной мотивации?
        - А меня и госпожи Каи молодому господину недостаточно? - хитро прищурилась Дэгоза, выставив вперед довольно впечатляющую грудь.
        - Я надеюсь, это ты сейчас пошутила?
        Под моим осуждающим взглядом девушка печально выдохнула и заметно сгорбилась.
        - Вы очень строгий господин, - пробормотала она, доставая из кармана небольшую металлическую пластинку, похожую на клипсу агрессов и осторожно выкладывая её передо мной. - Но я действительно вхожу в состав… хм… «приданного невесты» в качестве личного слуги и секретаря. Кроме того, Вам предоставляется двухэтажный дом рядом с поместьем Читосэ, обслуживание у наших семейных мастеров и скромная финансовая поддержка. Взамен от вас требуется обязательная силовая поддержка в случае… хм… конфликтных ситуаций с другими кланами. Вся остальная работа будет договорная и с отдельной оплатой.
        Что-то это все слишком сладко.
        К тому же, я понятия не имею, как часто и насколько серьезно тут идут эти «конфликтные ситуации с другими кланами». Нужно узнать подробней у Шиолы или Ли.
        И что это за клипса? Точно не обычные очки от агресса…
        Протянув руку, я осторожно прикоснулся к металлической пластинке. И тут же получил подсказку от кибермозга.

«Комрадэ! Обнаружена контрольная клипса киборга.
        При загрузке переводит под твой полный контроль привязанного к ней киборга на правах периферийного устройства.
        Подключить?»
        - И часто в этой веселой семейке делают такие предложения? - не удержался я от вопроса.
        - За почти двадцать лет эксплуатации я сменила трех хозяев, - с грустной улыбкой ответила Дэгоза. - Первый умер от старости, второго я не успела прикрыть, а третьего… скажем так, я бы могла успеть предотвратить его смерть. Но после работы на этого уважаемого господина та часть моих внутренних органов, что отвечает за размножение, пришла в полную негодность. Из-за… хм… экстремальной эксплуатации, скажем так.
        Угу. Вообще замечательно. Прям охуенно.
        - После этого случая, - продолжила киборг, - мне и установили это милое устройство «жесткого контроля».
        - Двадцать лет, да? - я постучал пальцем по пластинке, задумчиво её разглядывая. - О чем ты думала, когда решила стать… такой? Или…?
        - Или, - девушка долила себе свежего чаю и взяла новую печеньку. - Кусь. Хрум-хрум-хрум… Я стала киборгом, когда телу было десять лет. «Заготовку», согласно официальным данным удочерили, взяв из детского дома инвалидов, провели нужные первичные операции и почистили память. Впервые я осознала себя лежа на холодном металлическом столе без ног и со вскрытым брюхом. Господин Шайен, проводивший операцию, «включил» меня, дабы проверить рефлексы головного мозга… Кстати, когда ему предложили взять новенького киборга на обкатку в качестве телохранительницы, он категорически отказался. Почему бы это…?
        - И в самом деле, почему? - согласно кивнул я. - Такая милая и благодарная девушка. С хорошей памятью и изобретательным характером…
        Мы негромко рассмеялись.
        Святые тентакли мисс Розенштерн! Да она маньячка! И практически в открытую в этом признается!
        Нужно ли мне такое счастье?
        Пока не знаю.
        - Молодой Господин, - Дэгоза поставила кружку и широко улыбнулась. - Если Вы испытываете некоторые… хм… обоснованные сомнения насчет меня, то можете установить испытательный срок и вернуть клипсу господину Шайену после завершения текущего задания. Насколько я знаю, гардианы не испытывают трудностей с повторным извлечением… хм… подобных устройств.
        - Гардианы не испытывают, значит, - я аккуратно взял клипсу двумя пальцами. - А в чем отличие? Ты киборг, и я киборг…
        - Хм… - хитро прищурилась Дэгоза.
        Опа. Не подумал.
        Палево-палево…
        - Будем считать, что это молодой господин проверяет мои познания, - улыбнулась девушка и взяла из вазочки еще одну печеньку. - Кусь. Хрум-хрум-хрум… Гардианы Мист-Гарда это саморазвивающиеся квазиорганические существа. Как именно проходит развитие, и от чего оно зависит Вы, молодой господин, должны знать получше меня. Загвоздка в том, что Мист-Гард является организацией галактического масштаба и делиться своими секретами со всеми желающими не собирается, так что местным умельцам приходится обходиться собственным умом. И пока самые «высокотехнологичные» киборги, вроде меня, представляют собой кусок мяса, напичканный железками. Ни о каком саморазвитии за счет энергии изнанки или имитации органики и речи не идет.
        Вон оно как, Михалыч…
        Тогда семейка Читосэ действительно сорвала банк в моем лице. Особенно если они добьются от меня парочки маленьких гардианов. Нет, вскрывать их им никто не даст, но сам факт «кровного родства» уже дает огромное преимущество перед другими местными поделкиными.
        Впрочем, насчет «ущербности» местных киборгов я бы не заблуждался - если вспомнить тех двоих, с которыми уже успел «тесно пообщаться», то это довольно опасные боевые машины. Только не шибко умные. В отличие от Дэгозы.
        Решившись, я приложил клипсу к виску и отдал приказ на поглощение. Голову прострелило болью и картинка перед глазами погасла. Но прежде чем я успел испугаться, все вернулось в норму.
        А еще появилась довольно интересная надпись.

«Комрадэ!
        Запущен протокол «миньон»!
        Доступны новые функции в режиме конструктора!
        Внимание! Сеть Лансарсе недоступна! Обновления не доступны! Рекомендую обратиться к ближайшему специалисту для получения устных разъяснений!»
        Приплыли.
        Свет мигнул и сменился на красный. Уши резанул сигнал тревоги.
        Вдвойне приплыли…

***
        Уважаемые! Хотите проды? Хотите третий томик без перерыва в полгода? Ставим лайки и пишем комменты. В данный момент СОГ проходит стадию эксперимента. Если популярность будет нарастать, то он продолжит выходить вровень с ВПНТ, а художник проиллюстрирует еще и первый томик.
        Глава 13. Вторжение.
        В коридор мы с Дэгозой выпрыгнули одновременно.
        И одновременно перешли в боевой режим.
        Я выдвинул кристаллы клинков, фокусировщик щита и импульсник. И активировал укрепление кожи. Стандартный набор. Деструктор пока не запускал - это тяжелое оружие, которое жрет слишком много энергии.
        Дэгоза тоже преобразилась, но не радикально.
        Открытые участки кожи у нее приобрели какую-то пластиковую фактуру, словно у куклы - у меня был похожий эффект на предыдущей ступени защиты. Так что если это аналог и больше ничего нет, то защитные характеристики у Дэгозы оставляют желать лучшего. С другой стороны, атака была вполне достаточной: ногти на руках удлинились до трех сантиметров и загорелись зеленоватым цветом насыщенной плазмы, по центру ладоней открылись фокусирующие линзы плазмеров, из голеней, порвав одежду, показались сопла прыжковых движков, а из спины прямо сквозь рубашку и пиджак вырвалось две пары чего-то, напоминающего полуметровые треугольные клинки. Как я понял, какая-то разновидность крыльев.
        - Время активного боя? - прикинув расход плазменного вооружения и движков, поинтересовался я.
        - Минут десять, - поморщилась Дэгоза. - У меня реактор старой модели и накопители давно нужно заменить…
        - Заменим, - уверенно заявил я, прислушиваясь к окружению. Сирена уже умолкла, но откуда-то слева слышались выстрелы и знакомое жужжание энергетических клинков.
        Я на секунду задумался, выбирая между двумя вариантами: отступить к своему отряду или рвануть на передовую. Однако меня избавили от необходимости принимать решение.
        - ХАЙ! - стена перед нами разлетелась и в облаке оседающей пыли показалась Хару в боевой форме.
        Черная чешуйчатая броня, глухая лицевая маска с горизонтальной полоской-визором, горящие алым хвостики и хищное дуло плазмера на плече, выстрелом которого она и разнесла стену. Ну и еще на ней болтался кое-как накинутый шелковый халатик.
        - О, я же говорила, что верной дорогой идем! - выскочила из клубов пыли следом за ней Шиола. - В следующий раз не спорь со старшими!
        - Мне тридцать, малолетка восьмилапая! - возмутилась Хару.
        - А мне… Больше! - запнулась Ши, стрельнув в мою сторону хитро прищуренными фиолетовыми глазками. В отличие от Хару, арахна в свою боевую не переходила, но у нее и не было на то острой необходимости. - И вообще, чего мы спорим! Там люди гибнут!
        - Где остальные? - уточнил я.
        - Остались в комнате, - ответила Ши. - Кисин и Ли прикрывают Каю, а мы вырезаем нападающих.
        Или Кисин прикрывает Ли и Каю. Потому что наша радэ без специализированного снаряжения бойца Мист-Гарда против боевых киборгов не котируется. И это проблема, которую тоже нужно будет решить…
        - Хару и я впереди, у нас защита покрепче, - скомандовал я. - Дэгоза за нами, проводник и огневая поддержка. Ши замыкай, лечение. Пошли!
        Короткая пробежка по одинаковым коридорам. И первый противник вышел на нас сам, проломив плечом дыру в стене. Массивный такой шкаф под два метра ростом, в пальто и шляпе. В одежде нападающего зияли свежие дымящиеся дыры, сквозь которые виднелась опаленная плоть и почерневший металл механизмов.
        Сделать он ничего не успел - два плазменных заряда от Хару и Дэгозы мгновенно перегрузили его щит и оторвали левую руку с торчащим стволом какого-то оружия, а я ударами фотонных клинков отделил голову и вторую руку от туловища, после чего пинком отшвырнул останки в сторону, открывая проход.
        Не замедляя хода наша группа вырвалась на оперативный простор сада камней, разбитого на переднем дворе особняка. Самая «жара» тут уже прошла и противник в количестве шестнадцати единиц клонов в пальто дожимал прячущуюся за камнями тройку охранных андроидов. Еще пять нападающих как раз в этот момент скрылись в другой дыре в стене.
        - По усмотрению! - крикнул я, врубая режим ускорения и переводя реактор на форсаж.
        Эх, вот сейчас бы мне пригодились мои внешние накопители и «Вой»…
        Рывок вперед. Раскладка фотонного деструктора. Зубы противно заныли от тонкого визга системы накачки, которая вибрацией прошлась по всем костям тела.
        Нас уже заметили и часть противников начала разворачиваться, чтобы встретить плотным плазменным огнем.
        Деструктор в режим «пращи». Выход из рывка с резким торможением на далеко выставленную правую ногу. В землю передо мной врезаются два плазменных заряда. Еще один растекается по щиту, просаживая его на два десятка процентов.
        Вскидываю руку и выпускаю золотистый шарик в самую гущу противников. Следом за ним летят пять зеленоватых сгустков плазмы от Дэгозы и Хару и какая-то мутная магическая дрянь от Шиолы. Суммарный залп вышибает пятерых противников.
        Рывком вперед и влево ухожу от ответного залпа.
        Торможение. Рывок вперед и вправо. Новый выстрел из «пращи». Один из «плащей» разлетается на оплавленные обломки. Троих упокоили девушки. Еще одного раздолбали дружными выстрелами выжившие андроиды семьи.
        Осталось шестеро.
        Два заряда плазмы растекаются по моему щиту и один отбрасывает замешкавшуюся с рывком Хару. Видимых повреждений на ней нет, но часть чешуи посерела и осыпалась.
        Рывок вперед и вправо. На середине прыжка касаюсь ногой земли и резким толчком меняю траекторию, пропуская почти перед носом плазменный шарик.
        Ответный залп Дэгозы сносит одного из укрывшихся за камнями боевиков противника.
        Еще рывок.
        Все, падлы, я вышел на расстояние клинкового боя!
        Торможу слева от камня-укрытия одного из выживших противников. В подкате отсекаю ему ноги росчерком золотистого клинка. Разворот в нижней стойке и еще два удара отделяют ему голову и наискось рассекают туловище.
        В ближнем бою против фотонного оружия практически нет защиты!
        Рядом громкий крик и взрыв - Хару влезла в клинч со вторым противником. Её виброклинки не так эффективны, поэтому возится она с ним непозволительно долго. Зато защита намного выше.
        Рывком перемещаюсь к третьему врагу. Он пытается встретить меня выстрелом из наплечного плазмера и выпадом длинного штыря с пробегающими по нему электрическими разрядами. Выстрел растекается по щиту, просаживая его до жалких двадцати процентов. Штырь я принимаю на повернутый плашмя клинок, который просто сжигает металл, а электричество поток фотонов не передает.
        У самого противника резко подныриваю ему под руку и с раскруткой проскальзываю мимо бока, разрубая туловище пополам. За спиной резко разворачиваюсь и сношу гаду голову.
        Оценка ситуации.
        Хару справилась со своим, всадив в него в упор два заряда плазмы и порвав оставшееся на куски практически голыми руками.
        Последнего завалила Дэгоза… Оп-па… Мда…
        Хорошо, что боевой режим серьезно глушит эмоции - моя новая подчиненная буквально выпотрошила вражеского киборга, вскрыв его плазменными когтями от паха до шеи, после чего практически вывернула бедолагу наизнанку. И сейчас со счастливой окровавленной физиономией пинала труп ногами.
        Короткий взгляд на Ши - та только развела руками.
        Разберемся. Но проблемы с психикой, как говорится, налицо.
        - Перегруппировка, - крикнул я, обращая на себя внимание двух увлекшихся техно-валькирий. - В доме еще минимум пятеро противников!
        Взрыв. Ударная волна стеганула по спине, снимая остатки щита и лишая слуха.
        Прокатившись несколько метров кувырком, я умудрился каким-то образом оказаться на ногах и принять низкую стойку для рывка.
        Оценка.
        В воротах поместья стоял молодой человек в щегольском белом костюме с черной рубашкой. И вертящимися в воздухе вокруг него пятью шарами ярко-алого пламени.
        Ну замечательно!
        Только боевого миста нам тут и не хватало…
        Глава 14. Франт.

«Комрадэ!
        Заряд щита: 0%.
        Заряд накопителей: 65%
        Состояние укрепленной кожи: 87%
        Состояние организма: 90%
        Ранения: легкий ожог спины, растяжение связок правой руки, временное оглушение.
        Состояние реактора: стабильный, форсаж».
        Бывало и хуже.
        Тряхнув головой, окинул быстрым взглядом отряд.
        Ши не пострадала, хотя на её халатике было видно несколько прожженных дыр - то ли она уже залечилась, то ли задело по касательной и слишком слабо, чтобы пробить её обманчиво мягкую кожу. Хару, негромко матерясь, отряхивала с себя горящую землю. Дэгоза… её видно не было.
        Потратив еще секунду на поиски, я наконец обнаружил девушку, выбирающуюся из-за здоровенного валуна. Левая рука у нее была оторвана по локоть и сочилась кровью, а на груди был заметен солидный ожог.
        - Ши, займись ей, - махнул рукой в сторону раненой союзницы. - Хару, к ноге.
        - С… Сам такой! - рыкнула рыжая, тем не менее подбегая и вставая рядом.
        - Молодые люди, - улыбнулся франт у ворот, подбрасывая на ладони огненный шар. - Поговорим?
        Хм…
        Я еще раз осмотрел этого типа.
        Черные лакированные туфли, белые брюки и пиджак, черная рубашка, белый галстук, белая шляпа с черной окантовкой, изящные очки-половинки, серьга с пентаграммой в ухе, холеное молодое лицо, высветленные волосы и ярко-желтые глаза.
        - Я не малолетка! - снова пискнула Хару, топнув ножкой по земле.
        - Молчать, - приказал я. - Контроль округу.
        - Угх… - сердито фыркнула мелочь.
        Вот только её настроение меня сейчас мало волновало. Гораздо большей проблемой была пятерка киберов, успевших скрыться в здании. Но это было терпимо - я не сомневался в способности Кисина защитить двух девушек, одна из которых и сама может задать жару. Что же до остальных членов этой семейки… Я совру, если скажу, что буду опечален их смертью.
        - Кто ты и что происходит? - задал первый интересующий меня вопрос, раз уж противник захотел «пообщаться».
        Заодно и дам Шиоле время подлатать Дэгозу, а моим щитам немного восстановиться. Хотя я все равно не рискну принимать его огненные шарики «на грудь».
        - А вот это немного невежливо, - улыбнулся франт, глянув на меня поверх очков. Шарики огня над его головой грозно загудели. - Прежде, чем спрашивать чье-то имя, нужно назвать свое. Тем более в общении с заведомо более сильным человеком.
        - А с чего ты решил, что сильнее? - криво улыбнулся я. - Ши?
        - Примерно мой уровень в боевой форме, - мазнув по франту безразличным взглядом, ответила она и вернулась к лечению Дэгозы.
        - То есть аналог агресса третьего ранга, - я окинул франта уже менее опасливым взглядом.
        Да, силен. Но не непобедим.
        - Пф, - противник скривился. - Жестянки… Ваша типичная ошибка - судить о силе по какой-то шкале рангов…
        - Будь она ошибочной, Мист-Гард бы её не использовал, - пожал я плечами. - Я Соуске Сагара, командир наемничьего отряда «Икибарк». С недавних пор член семьи Читосэ. На которую ты напал.
        - Этой семьи сегодня не станет, - покачал головой франт. - Так что, наемник, вали и забудь о произошедшем. Может быть, я даже выплачу те…
        Резко оборвав свою речь, противник, не меняя позы и не поднимая ног, скользнул по земле метров на пять в сторону, оставляя за собой две полосы быстро затухающего пламени. А на то место, где он только что был, приземлилась тварь с покрытым черным туманом телом, алыми глазами и неестественно длинными конечностями.
        - Ксссс… - Кисин раздосадовано дернул мордой и с нехорошим прищуром посмотрел на опешившего миста.
        - Что с девушками? - раскладывая левую руку и начиная накачку деструктора, поинтересовался я.
        - Вссссе хоршшшшшоо… - прошипел карладэ и резким прыжком вбок уклонился от огненного шара.
        А вот теперь вражескому мисту явно стало не по себе. Он прекратил болтать и подвесил еще три шара пламени в дополнение к своим пяти, после чего перевел хмурый взгляд с одного на другого.
        - Кисин, - я активировал фотонные клинки и восстановившийся немного щит, - давай постараемся взять этого типа живьем. Можно немного поломанным.
        - Кши-ши-ши… - оскалился карладэ и рванул куда-то в сторону, стремясь покинуть поле зрения франта.
        - Гребанные железяки! - прошипел противник и, резко вскинув руку, сжал в ней один из своих шариков.
        Фигура франта мгновенно покрылась огнем, словно на него плеснули напалма. В этой огненной броне тут же завязли прилетевшие от девочек снаряды плазмы, а деструктором я ударить не успел - огонь соскользнул с противника и кольцом начал расходиться во все стороны.
        - СДОХНИТЕ, ЖЕЛЕЗКИ!!!
        Мда, сильно же он киборгов не любит. А вот ругательствам совсем не обучен…
        Анализ.
        Стена огня идет вперед относительно медленно, тщательно выжигая все, до чего дотягивается. Высота - метров пять. Судя по тому, что видят мои глаза сквозь танцующие сгустки пламени, внутри кольца огня нет. Это непохоже на нормальную атаку, скорее франт выигрывает время для создания какой-то пакости.
        - Хару, перепрыгиваем! - скомандовал я, подскакивая к мелкой рыжухе.
        Та молча перевела ноги в прыжковый режим - они удлинились и стали похожи на лапки птицы с соплами на голени. Я собирался ухватиться за нее, но…
        Хару сама меня схватила. Поперек туловища…
        И с раскрутки отправила в полет!!!
        - Дура, - только и успел выдохнуть я, глядя на пронесшееся под ногами пламя.
        Спасибо хоть бросок был более-менее точный и я начал падать прямо на колдующего что-то франта, замершего в центре выжженного круга.
        Левая рука раскрылась и зубы привычно заныли от работы системы накачки, перегоняющей энергию из внутренних накопителей в фотонный деструктор. Режим «ускорения», который давно следует улучшить, позволил адекватно прицелиться и выстрелить даже из позиции «чайка над грилем». Но все же немного смазал.
        Золотистый шарик деструктора угодил франту под ноги. На его одежде опять полыхнул пламенный щит, но полностью поглотить повреждения он не сумел и мужчина с воем покатился по земле, держась за обугленную до середины стопы правую ногу.
        Упав, я кувыркнулся пару раз и вскочил на ноги. Рядом приземлилась Хару, держащая франта на прицеле плазмера. Рука сама потянулась отвесить ей подзатыльник, но сдержался. Потом. И не только подзатыльник.
        Мы разошлись в стороны, приближаясь к жертве. Кольцо огня все еще работало, значит, франт был в состоянии контролировать свои способности, чтобы он там ни изображал. Да, можно было попытаться расстрелять его прямо отсюда, но мне все же нужна была информация. А этот тип, судя по всему, ею обладал…
        Момент, когда противник начал действовать, я прозевал. Вот франт катается по земле, а вот он уже стоит на коленях, а в меня летит что-то вроде огненного кинжала. Я успел только принять снаряд на повернутый плашмя фотонный клинок.
        Взрыв, короткое ощущение полета и удар спиной о землю.
        Тряхнув головой пытаюсь прогнать назойливый звон в ушах.
        Те несколько процентов мощности щита, что успели восстановиться, опять слизало начисто. Левую руку серьезно обожгло, поврежден фокусирующий кристалл клинка и деструктора. Многочисленные легкие ожоги на груди и ногах.
        Боеспособность оценивается в шестьдесят три процента.
        Жить можно. Сражаться тоже. Но последнее хреново и недолго.
        Поднялся на ноги, быстро оценил обстановку и расслабленно выдохнул, вновь упав задницей в пепел - Хару с негромкими матами вставала с земли, тоже словив от мага пламенный привет, зато Кисин в этот раз добрался до его тела и сейчас довольно скалился рядом с бессознательной тушкой пленника.
        По мне прокатилась волна приятного тепла и рядом присела Шиола.
        - Ох и прилетит тебе от Ли за такое бездарное планирование боя, - покачала головой арахна, накладывая лечащие чары.
        - Главное, что все живы, - отмахнулся я. - А планирование… Ну нет у меня такого образования, уж извините.
        Глава 15. Клан.

«Комрадэ!
        Повреждения органической части полностью восстановлены внешним воздействием.
        Повреждения квазиорганики и энергетических каналов будут полностью восстановлены через 13 часов 43 минуты».
        Отлично. Шиола меня хорошо подлатала, а трещины в кристаллах фотонного клинка и деструктора сами со временем зарастут. Главное, их пока не использовать.
        А вот то, что энергии в накопителях осталось всего двадцать процентов - это плохо. Чему я научился за последние дни, так это тому, что всегда и везде стоит ожидать хорошей драки. Нужно добраться до моих внешних накопителей, которые лежат где-то в особняке вместе с «Воем».
        Встав, я отряхнул от пыли порядком пострадавший халат и оглядел передний дворик поместья Читосэ, заваленный телами киборгов и андроидов. А добрая половина сада была сожжена и покрыта густым слоем сажи и пепла. В самом здании поместья зияли дыры, а из-под крыши в паре мест поднимался густой черный дым.
        - Как наши? - спросил я у Шиолы.
        - У Хару были легкие ожоги, уже залечила, - ответила арахна, сопровождая меня к главным дверям дома . - У Дэгозы все серьезней. Ожоги я свела, но потерянная рука была набита техническими имплантами и восстановить её целиком не в моих силах. Тут нужна профессиональная помощь. Кисин говорит, что Ли получила осколок в плечо, но ничего серьезного. Я ей потом займусь…
        Мы вошли в главный холл, где Дэгоза как раз принимала доклад какой-то перепуганной девушки в традиционной одежде и со взлохмаченной прической. Моя новая подчиненная выглядела довольно диковато - одежда была вся в подпалинах, пыли и пятнах свежей крови. Срез культи левой руки был скрыт оборванным рукавом.
        - Молодой господин, - церемонно поклонилась девушка-киборг.
        - Еще одна, - вздохнул я. - Мало мне Ли с её вечным «сэром»?
        - А кому сейчас легко? - краем губ улыбнулась Дэгоза, но глаза у нее оставались холодно-сосредоточенными. - На Вас вывалить все сразу, или постепенно и аккуратно?
        - Давай уж все сразу, чего мелочиться, - без особых раздумий решил я, предварительно сев на стоящую у стены лавочку.
        - Фактически, Вы теперь глава семьи, - в голосе Дэгозы скользило неприкрытое ехидство.
        - Поздравляю! - показалась из-за её плеча мордочка Ши. - Дорогой, ты теперь очень завидный жених. И куда более завидная мишень.
        - Рад за себя, - буркнул я, мысленно прикидывая, куда и как можно зарыться. Получается, что никуда и никак. - И каким же образом мне привалило сие счастье?
        - Нападающие вырезали всех членов главной ветви, присутствовавших в поместье, кроме госпожи Каи, - вздохнула Дэгоза. - Да их и было тут всего трое…
        - А те, кто был вне поместья? - я уже примерно знал ответ.
        - Уничтожены, - подтвердила мои мысли киборг семьи Читосэ. - Нападения были хорошо спланированы и совершены одновременно. Собственно, там вообще всех вырезали. Отбиться смогли только мы.
        Кажется, мисс Лайла будет ОЧЕНЬ недовольна. Если, конечно, она не рассчитывала именно на такой исход, когда посылала прикрывать семью только одну боевую группу. Но с моим уровнем знаний о таких предположениях лучше не думать - целее голова будет.
        - Дэгоза, - я прикрыл глаза. - Вот скажи мне пожалуйста… Отбросив андроидов, а также наемный и «левый» персонал… Сколько осталось членов семьи?
        - Трое, - ответила девушка. - Вы, госпожа Кая и я. Но я приемная и имею право только носить фамилию, но никак не наследовать… хм… официальный статус. Вы же, молодой господин, находитесь на правах… хм… правящего консорта и имеете право распоряжаться собственностью семьи только при наличии живой супруги. В случае смерти госпожи Каи такое право отходит вашему старшему ребенку и его супругу… Или же…
        - Или же? - выгнул я бровь, глядя на всерьез задумавшуюся девушку.
        - Государству, которое должно в судебном порядке описать имеющееся движимое и недвижимое имущество и передать отчет на совет кланов Королевства Гранд-Итани, в частности отделению города Сакурада, потому что активов за его пределами в данный момент у нас нет… - прищур девушки, направленный куда-то сквозь меня, стал совсем уж нехорошим. - И уже совет должен определить дальнейшую судьбу имущества. И чаще всего они банально делят его между кланами…
        - Просто замечательно, - я помассировал разом разболевшийся висок. - Если все так, как ты тут описала, то нам, дамы, грозит глубокая задница.
        - Не думаю, что местные кланы попрут против оперативников Мист-Гарда, - покачала головой Шиола, но как-то… неуверенно.
        - Уже поперли, - мрачно сказала Дэгоза. - Этот франт прекрасно понял, кто мы, как только увидел. Не мог не понять - гардианы слишком специфичны, а тут их аж два и оба довольно высокого ранга.
        - Официально у меня ранг «F», - невольно улыбнулся я, вспомнив соответствующий «штампик в паспорте».
        - Не думаю, что это надолго, дорогой, - тихонько захихикала Ши. - Как только администрация разберется с твоими улучшениями и… деяниями, то тебе присвоят как минимум «C» ранг. А это уже совсем другие задания и ответственность.
        - Так что с текущей ситуацией нам желательно разобраться до этого прискорбного момента, - сделал я неутешительный вывод. - А как все, блин, хорошо начиналось… Где пленник?
        - Его Кисин допрашивает, - ответила Дэгоза. - Я выделила им комнату в подвале и интимный полумрак.
        - Расколется? - я вопросительно посмотрел на Ши.
        - А куда он от Монстра денется? - хищно оскалилась она, продемонстрировав удлиненные клыки. - В крайнем случае, Кисин напрямую достанет воспоминания из трупа. Его братия это умеет.
        - Верю, - кивнул я, вставая. - Ладно… Дэгоза, подготовь краткий отчет об имуществе клана. Мы с Ши пойдем подлечим Ли. Но перед этим… где Хару? ХАРУ!!!
        - Тут я, - вошла в холл рыжая мелочь.
        - Иди-ка сюда, - поманил я её пальцем.
        - А зачем? - она тут же сделала настороженный шаг назад.
        - Иди, иди, - ласково улыбнулся я. - Это приказ.
        - Да, комрадэ, - Хару обреченно подошла ко мне и уставилась куда-то в район груди.
        - Скажи-ка, пожалуйста, - я ухватил её за основание хвостиков и чуть потянул их вверх. - Какую команду я тебе дал, когда мы стояли у кольца огня?
        - Преодолеть препятствие, - осторожно ответила она, поднимаясь на носочки вслед за оттягиваемыми волосами.
        - Конкретней?
        - Пере… перепрыгиваем, - ответила она, вцепившись ручками мне в запястья и повиснув на них, потому как ножки уже оторвались от пола.
        - А ты что со мной сделала? - вкрадчиво поинтересовался я, поднимая её лицо вровень со своим и заглядывая в бесстыжие зеленые глаза.
        - Бросила! - пискнула она. - Как некоторые похотливые мужланы бросают девичьи мечты и надежды!
        От такого заявления мои пальцы разжались сами собой и рыжая шлепнулась тощей задницей на пол.
        Я задумчиво посмотрел сверху вниз на надувшиеся от обиды щечки Хару и обреченно вздохнул.
        - Лерадэ Канами, свяжись с Лайлой, отчитайся о произошедшем и запроси дальнейшие инструкции. Запомни их дословно или, еще лучше, запиши. Поняла?
        - Да, сэр, - ответила она, поднимаясь с пола. И замерла, когда моя ладонь легла ей на макушку.
        - А после операции мы обстоятельно поговорим о «девичьих мечтах и надеждах», хорошо? - улыбнулся я, поглаживая волосы этого чучела.
        - Х… хорошо, - запнувшись, ответила девушка и испарилась в неизвестном направлении с реактивной скоростью.
        - Хм… - протянула Дэгоза, все еще стоявшая рядом, и задумчиво взглянула на собственную впечатляющую грудь. - Так молодому господину нравятся доски?
        - Угу, - печально кивнула Ши, сложенными под грудью руками приподнимая собственный бюст. - Ты бы знала, как он уговаривал меня на пластику по уменьшению…
        - Да идите вы… - огрызнулся я. - По делам идите, в общем!
        Глава 16. Новые обстоятельства.
        Ши привела меня в просторный зал, отчасти напоминающий тот, в котором я встречался с ныне покойными стариками Читосэ. Только тут стены были украшены лишь тяжелыми зелеными шторами, а столиков стояло три и были они круглыми и не такими большими.
        Кая сидела за одним из столов и неторопливо потягивала чай. Одета единственная живая наследница клана Читосэ была в легкое синее платье с неглубоким декольте, а рядом на столе «мирно покоился» небольшой, почти игрушечный пистолетик, который мой кибермозг, чуть поднапрягшись, идентифицировал как «игольник, полувоенный образец, летальный». Система дополненной реальности попыталась вывесить еще какую-то не слишком нужную информацию, но я поспешно свернул все это полотно. Ибо не фиг мне мозги засорять, они сейчас и так плохо соображают.
        Ли обнаружилась в углу справа от входа.
        Причем одета радэ Бьерн оказалась в черный обтягивающий комбинезон с легкой кожаной курткой, которая явно была не так проста - пара подпалин на боку говорили о попадании по ней из энергетического оружия. Или чего-то горящего. Причем я все больше склонялся ко второму варианту - ну не может ткань выдержать попадание из плазмеров, которыми были вооружены киберы нападавших. Или может?
        Сама же Ли держала на коленях короткоствольный автомат, чем-то отдаленно напоминавший незабвенную «ксюху» с моей далекой родины. Только, судя по фокусирующей линзе вместо дульного отверстия, это оружие было энергетическим.
        Можно было, конечно, запросить справку у кибермозга через дополненную реальность, но… Оно мне надо?
        Правый рукав куртки Бьерн был оторван, комбез зиял здоровенной дырой, сквозь которую виднелось наспех перебинтованное плечо. Сама радэ была бледной, но держалась уверенно.
        - Ши, - я кивнул на нее арахне.
        - Оки, - хмыкнула она, направившись к нашей… хм… подруге.
        А сам я прошел и сел напротив Каи. Нужно было прояснить пару вопросов перед тем, как что-то решать.
        - Дорогой? - мурлыкнула брюнетка. - Как думаешь, что лучше: застрелиться или вскрыть вены в ванне?
        От такого вопроса мои мозги дали сбой и ушли на перезагрузку секунды на три. После чего я наконец пришел в себя и, подозрительно глядя на это упоро… неординарно мыслящее создание, пододвинул к себе вторую кружку с чаем. Понюхал. Осторожно лизнул.
        Нет, чаек как чаек. Видимо, её опять начало «клинить».
        - С чего такие вопросы, милая? - как можно мягче уточнил я.
        - Хорошая жена всегда должна делать мужу хорошо, - все с той же блаженной улыбкой произнесла Кая. - А лучшее, что я сейчас могу сделать для тебя - это умереть. Вот и спрашиваю, в какой форме мой дорогой муж хотел бы увидеть это незабываемое зрелище.
        Я несколько секунд смотрел в её безмятежные глаза.
        А потом начал думать. И цепочка сложилась довольно быстро.
        Либо всем членам совета кланов, либо кому-то наиболее влиятельному из них нужно, чтобы клан Читосэ перестал существовать. Ну, или какая-то их офигенно секретная и революционная разработка, но в это верится с трудом. Они потратили на ликвидацию кучу сил и времени и сейчас все, что отделяет их от конечной цели - это жизнь Читосэ Каи. Которую прикрывает мой отряд «Крабики в запасе». Сейчас они вполне себе оценили нашу боевую мощь и либо постараются прикончить Каю по-тихому, либо ударят в лоб, выставив что-нибудь покрупнее посредственных киберов и одного миста-недоумка.
        Конечно, есть небольшая вероятность того, что наши противники отступятся от своих планов, увидев маячащую за моей спиной Мисс Тентаклю и Мист-Гард, но… что-то мне подсказывает, что вряд ли.
        И отойти в сторону я не могу. Кая, как ни крути, хорошая девочка. К тому же, хоть и не по доброй воле, но моя жена. МОЯ жена. И, пусть это и глупо, но драться за нее я буду до последнего - в этом чертовы старикашки были правы.
        И сидящая передо мной молодая девочка, которая еще и местную школу-то не закончила, каким-то своим женским чутьем это прекрасно поняла. После чего подумала и нашла просто «гениальное» решение.
        Самовыпилиться из уравнения. Чтобы нам не пришлось рисковать своими шкурами ради малознакомой девчонки.
        Я тяжело вздохнул и повернулся в сторону Шиолы и Ли, которые уже заканчивали лечебные процедуры.
        - Радэ Бьерн, - позвал я подчиненную. - Отсоедини ремень от своего оружия и кинь мне.
        - Сэр? - несколько удивленно посмотрела на меня Ли, но руки девушки уже дисциплинированно выполняли указание и через пару секунд в мою сторону был метко кинут довольно длинный кожаный ремешок с парой тяжелых заклепок. - Позвольте спросить?
        - Не позволяю, - спокойно ответил я, складывая его вдвое и поднимаясь на ноги. После чего обогнул стол и подошел к подозрительно поглядывающей на меня Кае. Сел рядом. Вытянул ноги. Похлопал себя по бедрам. - Дорогая моя «третья женушка». Ложись сюда животиком.
        - Зачем? - Кая продолжала подозрительно посматривать на ремень в моих руках и отодвинулась чуть в сторону, прикрыв попку ручками.
        - Ши, Ли, - скомандовал я. - Взять.
        - Угусь.
        - Так точно!
        - КЬЯАААА! НАСИИИИЛУЮТ!!! ПОМмммм!
        Через пять секунд связанная паутиной Кая с шелковым кляпом в ротике была торжественно водружена мне на колени. Шиола даже услужливо задрала подол её платья и сняла тонкие черные трусики, которыми тут же вытерла проступившие у нее слезы умиления.
        - Мой Сладенький так вырос… Так вырос… - с излишне наигранным умилением пролепетала арахна. - Уже сам к девочкам пристает… Чур, я следующая! Ли, ты как?
        - Спасибо, воздержусь, - Бьерн сделала шаг назад, невольно прикрывая руками собственную задницу.
        Цыкнув на разошедшуюся Шиолу, я вздохнул, примерился и от всей души, с оттяжкой хлестнул по соблазнительной попке Каи кожаным ремешком. На гладкой молодой коже тут же проступил красный след, а сама девушка отчаянно замычала и выгнулась дугой.
        - Это, дорогая моя, - мягко произнес я, легко удерживая девушку на коленях одной рукой, - за то, что порешь всякую чушь. А это, - повторный удар заставил мою женушку выгнуться дугой второй раз, - за то, что принимаешь решения без моего ведома. А это… - хлесть! - Просто на память. Для лучшего закрепления материала.
        - Кажется, она слегка описалась, - задумчиво сказала Ши, глядя на бессильно обмякшую и тихо плачущую Каю.
        - Держи, - я приподнял жену и вручил арахне. - Помыть, привести в порядок, не лечить. И повторно объяснить, в чем именно она была не права.
        - Сделаю, - улыбнулась Ши. - Но потом ты так же пройдешься по моей попке!
        - Грязная же ты извращенка, - вздохнул я.
        - Неправда, я мылась! - возмутилась Ши, сердито глядя на меня. Но, не выдержав, улыбнулась. После чего закинула тихо хныкающую Каю на плечо и пошла к выходу из комнаты.
        - Сэр? - немного неуверенно произнесла Ли, после того, как арахна вышла. При этом радэ держалась от меня на почтительном расстоянии и как-то… нервно. - Можно мне… забрать ремень? Это часть оружия. Очень важная.
        - Забирай, - я перебросил ей «орудие воспитания жены» и, в очередной раз устало вздохнув, хлебнул уже подостывший чай. - Слушай, Ли… Вот что мне делать?
        - В каком смысле, сэр? - уточнила Бьерн, сноровисто прилаживая ремень на оружие и присаживаясь напротив меня.
        - В прямом, - ответил я, постучав пальцем по глиняному боку кружки. - Если ты еще не в курсе, то теперь я глава клана Читосэ. Который состоит из трех человек. И нашей смерти очень хотят главы других местных кланов. Причем, судя по наглости их действий, Мист-Гард активно вмешиваться не собирается..
        - Насколько я знаю, в таких вопросах наше начальство придерживается нейтралитета, - Ли задумчиво взъерошила свои короткие волосы. - Пока кланы не используют агрессов и не задевают обычных гражданских, это считается чем-то вроде «внутренней политики страны», в которую лезть не принято. И если наш отряд ввяжется в такую разборку, сэр, то на поддержку организации лучше не рассчитывать.
        - Вот и выходит все тот же вопрос, - я опять отпил зеленого чаю. Такого горького, что скулы сводило. - Что нам делать со всей этой историей?
        - Сэр, если Вам интересно мое мнение, - после секундного раздумья произнесла Ли, - то выхода из ситуации я вижу только два. Первый - бросить Каю, на что Вы не пойдете. Да и мы тоже. Второй - ликвидировать угрозу.
        - В смысле, пойти и всех перестрелять? - фыркнул я.
        - Ну да, - спокойно пожала плечами Ли. - А что такого?
        - Хе-хе… - не удержался я от смешка.
        - А действительно, Сагара? - раздался за моей спиной до дрожи знакомый женский голос, а на плечи легли тонкие ручки с бледной кожей и черным маникюром. - Что такого-то? Не ты это начал. И они не оставят тебя в покое. Так что просто пойди и вырви проблему с корнем.
        - Мисс Розенштерн, мэм, - я невольно вздрогнул, ощутив на шее горячее дыхание, а на коленях - пару медленно подбирающихся к паху тентаклей. - А не будет ли это слишком… круто? Да и отряд мой к клану не принадлежит…
        Дилиньг!

«Комрадэ!
        Получено разрешение на ведение агрессивных боевых действий против кланов города Сакурада! Срок: до ликвидации фактической (не формальной!!!) угрозы клану Читосэ. Разрешение касается всех членов клана и отряда «крабики в запасе», включая временных бойцов!
        Цифровая подпись: Лайла «Спрут» Розенштерн».
        - Вся ответственность на мне, комрадэ. Действуй.
        Приплыли…
        Глава 17. Вперед и с песней!
        - Бу-у-у…
        Я посмотрел на надувшуюся Хару и не удержался. Ухватив пальцами за её щечку, потянул на себя и хорошенько потрепал возмущенно пищащую рыжуху.
        - Отпуфти, ошабошенная малолешка!
        - Сама такая, - фыркнул я.
        - Я не малолетка! И не озабоченная!
        - А чего тогда дуешься? - выгнул я бровь.
        - Ну… ничего, - отвернулась она. - И я не дуюсь!
        - Да сдержу я обещание, - взлохматив ей волосы, сказал я. - Как только вернемся с операции, делай со мной что хочешь!
        - Да кому ты нужен! - еще больше надулась Хару.
        - Мне, например, - прильнула грудью к моему плечу Шиола.
        - Эм… - осторожно подняла руку Ли. - И мне.
        - Вы там еще потрахайтесь перед боем, - недовольно буркнула Ушастик, заглянув через окошко, соединяющее кузов и водительское место небольшого грузовичка. - Только времени у вас немного. Через пять минут будем на позиции.
        - Нам хватит, - улыбнулась ей арахна.
        - После, Ши, - не без сожаления ответил я, освобождая руку из её плена. - План все помнят? Хару?
        - Да чего там запоминать?! - тут же вспыхнула наша главная косячница. - Войти, подавить сопротивление, скачать документы, выйти!
        - Надеюсь, все будет так же просто, как звучит, - вздохнул я, поправляя кобуру с «Воем» и цепляя к затылку пластинку внешнего накопителя.
        Помимо этого на нас с Шиолой были удобные черные костюмы с броневставками и стандартные импульсные винтовки. Только мой костюм был немного модифицирован, чтобы без труда выпускать наружу эмиттер щита и встроенный импульсник с фотонным вооружением. Ши было проще - она шла магической поддержкой и принимать боевую форму не собиралась. Хару же вообще ограничилась легким черным комбинезончиком - её встроенная броня и оружие были намного лучше того, что смогла нам выделить Лайла из собственных запасов.
        А вот Ли, как самую слабую в боевом плане, мы экипировали по полной: средний боевой бронированный скафандр, делающий её похожей на какого-то космического пехотинца, небольшой заплечный миномет, плазменная винтовка с приткнутым виброножом, система электронного взлома, встроенная в броню… и роторный трехствольный лазган, закрепленный под правую руку с массивным элементом питания в виде рюкзака.
        Кисин же в броне и снаряжении вообще не нуждался и сейчас мирно дрых в углу плавно едущего фургончика.
        Дэгозу мы решили к этой операции не привлекать - Лайла напрягла связи и отправила девушку к тому самому доктору, который приводил меня в порядок после схватки в доме сестер-суккуб. Он обещал не просто восстановить девушку, но и провести серьезную модернизацию. На мой удивленный вопрос «а что, так можно?», мисс Розенштерн пожала плечиками и с самым серьезным видом выдала, что Дэгоза - моя собственность, а значит и собственность Мист-Гарда, который не будет позориться наличием в боевом отряде столь ущербного кибера.
        Надеюсь, мозги они ей не перешьют.
        Каю же мы… отправили в школу. Как ни странно, но сейчас учебное заведение имени Святой Елены было одним из самых безопасных мест в городе. Просто потому, что являлось логовом моей начальницы и никакие клановцы туда даже под угрозой смерти не сунутся. В итоге получилось, что пока мы будем призывать оборзевшие «сливки общества» к порядку, главная причина нашего конфликта спокойно будет спать в медпункте или помогать Президенту студсовета в его нелегком деле по наладке нормальной школьной жизни…
        - Прибыли! - негромко сказала Ушастик через окошко, тормозя грузовичок. - Дальше сами. Я помогу подлатать дыры только после миссии, а Гриф в здании прикрыть не сможет.
        - Да помним мы, - отмахнулся я от излишне назойливой блондинки.
        Ушастик, или Кири Хадзуки, хоть и старалась выглядеть внешне равнодушной, но все равно во время подготовки кидала на нас обеспокоенные взгляды и явно нервничала. Она была подчиненной Лайлы из другого отряда, который придали нам для прикрытия. Вторым членом того отряда, участвовавшим в операции, был Гриф. Или лерадэ Одэн Лави. Высокий тощий снайпер с холодными серыми глазами и белыми волосами. Вроде он был мистом, специализирующимся на воздушной стихии.
        Но оба они, как уже не раз напоминала Ушастик, выступали исключительно в качестве внешней поддержки.
        Впрочем, наших сил для штурма одной из баз клана Шифу было вполне достаточно. Именно они, совместно с кланом Родзю, были ответственны за нападение на поместье Читосэ. Шифу предоставил одного из своих мистов - того самого «горячего парня», а Родзю - киберов. Причем взаимная нелюбовь, порой доходящая до откровенного презрения, им в этом не помешали.
        От пленного миста, память которого основательно выпотрошил Кисин, мы примерно знали распорядок сил и систему охраны всего клана Шифу, и подробно - конкретно этой базы, которая была для пленника основным местом базирования.
        По-сути ничего особенного или впечатляющего - все же кланы не были военными организациями. Скорее это больше походило на логово каких-то мафиози. Очень зажравшихся мафиози, для которых главным щитом были их репутация и несколько сильных боевиков-карателей.
        Сама база - это бывший пятиэтажный отель на границе делового центра и спального района. Въезд на парковку охраняли трое качков гоповатого вида, вооруженных скрытыми игольниками. В холле первого этажа в ночное время суток должны были находиться регистраторша и еще парочка охранников в бронниках и с легкими импульсниками. В отдельной подсобке отсиживали вахту силы посерьезней - пятерка боевиков-людей в легких ББС с плазменным вооружением.
        На первом этаже помимо холла и подсобки также располагался небольшой ресторан с кухней, которые сейчас пустовали - все же три часа ночи. На втором этаже - комнаты для гостей, на третьем - для членов клана, где и жил наш пленный мист. Там же могли оказаться еще пара мистов из боевого крыла клана, но не таких мощных. Где-то второго ранга. Четвертый этаж - именно то, что нам надо. То есть отдел делопроизводства, куда стекаются данные и финансы со всего района. Что именно было на пятом этаже наш невольный информатор не знал…
        Из распахнувшейся задней двери грузовичка мы с Хару выпрыгнули одновременно.
        Машина припарковалась на другой стороне дороги от клановой пятиэтажки, зажатой с двух сторон точно такими же зданиями из красного кирпича и дешевой облицовки. На дороге не было машин, а на улице - прохожих, так что трое скучающих у входа охранников тут же обратили на нас внимание.
        Вот только предпринять ничего не успели.
        Очередью из импульсника я срезал крайнего от двери охранника, Хару вспышкой плазмера испарила второго, а третий взорвался кровавыми брызгами - ему прилетело от страхующего нас Грифа.
        Кровавое начало?
        Да, очень даже.
        Но таков приказ.
        Я могу взять только двух пленных, остальных - в расход…
        Глава 18. Штурм.
        У бывшего отеля были хорошие парадные двери. Массивные металлические плиты, обитые деревом. И, несмотря на уже мертвую внешнюю охрану, эти дверки были заперты.
        Вот только замок и сами створки не были рассчитаны на выстрел из фотонного деструктора. Да, это было не самым умным расходом энергии, но залитый под завязку внешний накопитель подобное позволял. Двери просто исчезли, а мы с Хару одновременно прыгнули в образовавшуюся на их месте аккуратную круглую дыру с оплавленными краями.
        Нас там ждали и по моему щиту тут же растеклись вспышки выстрелов вражеских импульсников. Хару тоже досталось, но её броню подобным было не пронять.
        Припав на колено прямо перед входом, я короткими очередями по три заряда высек двух противников, Хару зарядила в укрытие третьего из наплечного плазмера, а в следующую секунду всех оставшихся охранников клана Шифу накрыл настоящий ураган красных высокотемпературных лучей из роторного лазгана вставшей за моей спиной Ли.
        Обведя взглядом раздолбанный холл с обугленными ошметками плоти, я мысленно присвистнул.
        Мда, тяжелое оружие решает!
        Нужно будет себе подобное нарастить.
        Не дожидаясь команды, Хару и Шиола рванули в правую часть холла, а мы с Кисином - в левую. Там и там находились лестницы, ведущие на этажи, которые мы будем штурмовать синхронно. Ли же осталась рядом со входом, присев на одно колено и приготовившись стрелять во все, что попытается пройти мимо - путь к главному и черному ходам вели как раз через этот холл…
        В коридор второго этажа я буквально выкатился, не сильно беспокоясь о сохранности собственной шкуры - в первом столкновении мой щит просел едва ли на двадцать процентов. Вскинув импульсную винтовку, тут же дал длинную очередь по коридору, в который как раз начали высыпаться спешно одевающиеся гости.
        К счастью для моей совести, тут были одни взрослые: мужики и несколько женщин весьма потасканной наружности. Впрочем, в таком состоянии я бы, наверное, и в детей начал стрелять - мозг словно напрочь отключил все эмоции, временно превратив меня в самую настоящую боевую машину. Я все прекрасно понимал, но продолжал упорно выполнять поставленную задачу.
        Очень странное и неприятное чувство. И раньше его, вроде бы, не было. Или было, но я имел дело исключительно с монстрами и просто не замечал такого эффекта?
        В тот момент, когда батарея импульсника опустела и я выщелкнул её для замены, в коридоре уже не осталось никого живого. Кисин, тенью скользнув мимо меня, нырнул в первый же номер и оттуда раздался панический вопль, быстро прервавшийся булькающим звуком из разорванного горла, сопровождающимся фонтаном выплеснувшейся в коридор крови. Секунду спустя Кисин заскочил в следующий номер.
        А в другом конце коридора такой же трюк проделывала Шиола, почему-то уже в боевой форме. Причем с заметной улыбкой на окровавленном лице. Кажется, кто-то не совсем совладал со своими инстинктами. И получит по этому поводу отдельный нагоняй - даже такая мелочь может порушить весь план, сколь бы простым и гибким он ни был.
        Хару, копируя мою позу, заняла позицию у противоположной лестницы, прикрывая арахну и контролируя подъем на третий этаж.
        Зачистка не заняла много времени - мисты отряда двигались куда стремительней нас с Хару и прекрасно чуяли живых людей, которых осталось не так много.
        Получив отмашку от Шиолы и Кисина, я развернулся и в два прыжка добрался до третьего этажа. И вот тут уже не стал нагло выкатываться в коридор, а осторожно выглянул из-за угла. После чего едва успел отдернуть голову, пропуская мимо раскаленный шар газа, выпущенный каким-то типом в кожаном пальто, нагло стоящим прямо посреди коридора.
        Ну окей, скотина. А как тебе такое?
        Пальцы левой руки привычно выгнулись назад, а по костям прошлась вибрация от работы системы накачки, болью отдавшаяся в зубах. В воздухе перед ладонью сформировался желтый шарик деструктора, который я, резко высунувшись из-за угла, запустил в противника.
        Полыхнуло и фотонный заряд красивыми золотистыми искрами растекся по радужной пленке, перегородившей коридор. А рядом с «огненным плащеносцем» на колени упала девушка, пытающаяся перекрыть хлынувший из носа поток крови - видимо, она поставила щит, который и выдержал мой удар ценой перегрузки дара миста.
        В ответ на мою атаку тут же прилетело два огненных шара, растекшихся уже по моему щиту, который разом просел до пятидесяти процентов. Но больше ничего эта «волшебная парочка» сделать не успела.
        Из груди парня, словно грудолом в старом ужастике, показалась покрытая белой шерстью толстая паучья лапка. На пытающуюся подняться с пола девушку хлынул поток крови и потрохов из развороченной грудины её напарника, от чего та с коротким визгом потеряла сознание.
        Шиола, подобравшаяся к мистам противника со спины, дернула передней лапкой своей паучьей половинки и отбросила труп, который с силой шлепнулся об стену и медленно сполз по ней на пол, оставляя за собой густой кровавый след.
        Появившийся рядом со мной Кисин припал на передние лапы, принюхался и быстрой пальцовкой показал, что больше на этаже живых нет.
        Шиола вопросительно глянула на меня, ткнув лапкой в бессознательную девушку и, дождавшись уже моей пальцовки, начала шустро пеленать пленницу в паутину, попутно накладывая на нее какие-то чары.
        А я уже развернулся и поднимался по лестнице дальше.
        Четвертый этаж, в отличие от двух предыдущих, представлял собой не длинный сквозной коридор с дверями по обе стороны, а небольшой холл-приемную, из которого дверь выводила в центральное просторное помещение этажа. Там, если верить пленному, была рабочая зона, сильно напоминающая офис какой-нибудь компании. Со стороны Хару и Ши планировка была аналогичной.
        В самом холле меня не ждали, но вот стоило мне появиться на этаже, как из-за двери показался ствол импульсного автомата и выплюнул в мою сторону длинную очередь, просадившую мой щит еще процентов на десять.
        Повезло, что у обороняющихся была не плазма - тогда мне слизало бы всю защиту начисто. А вот у меня плазма была.
        Выхватив «Вой», я дал по двери одиночный выстрел и тут же, вернув плазмер в кобуру, рванул вперед. Плазменный шар прошил дверь насквозь и разнес на куски жженого мяса того, кто стоял за ней. Последнее я понял, когда вышиб остатки двери плечом и наступил на смердящий кусок горелого мяса, который всего пару секунд назад был человеческой ногой.
        С противоположной стороны в просторный зал, действительно заставленный компьютерной техникой, так же влетела Хару - на этот раз лестницы прикрывали мисты, так как тут шла не зачистка, а бой. Да и с техникой возиться придется не им.
        Кроме того отчаянного партизана, чьи останки упокоились под дверью, сопротивление попробовали оказать два мужика, укрывшиеся за перевернутым набок диваном у дальней стены. Но их вместе с диваном испепелил выстрел плазмера Хару.
        Убедившись что тут больше никого нет, я подскочил к двери с надписью «серверная» и вышиб её ногой, готовясь стрелять или активировать клинок. Но внутри никого не оказалось. Только десяток мерно гудящих шкафообразных машин, к одной из которых я тут же присобачил выданное Ушастиком устройство.
        - Есть сигнал, - раздался в гарнитуре спокойный голос Ли, оставшейся на первом этаже. - Система начинает взлом… Расчетное время - пять минут.
        - Что чуете наверху? - уточнил я, подав голос в первый раз с момента начала операции.
        - Три ауры, - ответила Ши. - Люди. Ничего необычного.
        - Кисин, прикрываешь серверы, - скомандовал я. - Хару, Ши, вы по той лестнице, я по своей.
        Только предосторожность оказалась излишней - пятый этаж встретил нас очередным сквозным коридором. Вот только дверей по обе его стороны было всего по одной…
        Глава 19. Пятый этаж.
        Длинный коридор. И всего две двери, расположенные друг напротив друга в самом его центре, на равном удалении от обеих лестниц.
        Встретился взглядом с Шиолой, поднявшейся с той стороны коридора. Арахна на секунду замешкалась, прислушиваясь к ощущениям, после чего показала знаками, что за одной дверью должен быть один носитель ауры, а за другой - двое.
        Пока мы подбирались к центру коридора каждый со своей стороны, я быстро обдумал ситуацию и, не доходя до дверей, все так же молча приказал своим остановиться, после чего буквально на пальцах объяснил нехитрый план штурма.
        Если нас ждут (а штурм проходил далеко не бесшумно, так что ждать нас должны по любому), то логичней предположить, что на прицеле держат именно двери. С другой стороны, нам не обязательно пользоваться предусмотренным входом - мощности вооружения у меня и Хару было достаточно, чтобы сделать хоть десять своих, попросту продырявив стены.
        Что я и приказал ей сделать. А сам, перехватив импульсник одной правой рукой и взяв в левую «Вой», выстрелил из плазмера в стену рядом со «своей» дверью.
        Мощнейший «Вой-13А», способный продавить броню агресса третьего ранга, прожег дыру в бетонной стене, словно та была из тонкой картонки. Сине-зеленый заряд просто испарил часть материи. Конечно, лаз получился не столь широкий, чтобы пройти через него в полный рост, но мне это и не нужно было.
        Оттолкнувшись ногами и запуская «ускорение» с «форсажем реактора», я влетел через дыру с еще не остывшими краями и, кувыркнувшись, на мгновение замер в позиции на одном колене, удерживая на весу оба ствола.
        И почти физически ощутил, как вскипает кибермозг, за доли секунды обрабатывая выхваченную глазами картину и разрабатывая наиболее оптимальный вариант действий.
        Передо мной был огромный и шикарный рабочий кабинет, выполненный в темных тонах. Скорее всего он был переделан из люксового номера отеля. Из кабинета вело еще две двери, но они меня сейчас не интересовали, потому как единственный обитатель этих апартаментов находился прямо тут, за опрокинутым набок черным письменным столом.
        Еще до окончания анализа обстановки по моему щиту растекся радужный всполох от попадания плазменного снаряда, продавившего мощность защиты до двадцати процентов. А сам я зажал спусковой крючок на импульсной винтовке, высаживая в укрытие противника весь оставшийся заряд батареи. И вдавил верхнюю гашетку «Воя», отвечающую за триплетный выстрел из оружия.
        Плазмер ощутимо дыхнул жаром и в изрешеченный стол хозяина кабинета улетели три сине-зеленых сферы, стремительно вращающихся в воздухе вокруг одной оси.
        Одновременно с этим треть моего внутреннего энергетического резерва хлынула в плазмер, перезаряжая ценное оружие.
        Полыхнувшая вспышка на мгновение ослепила меня. Лишь на половину секунды, за время которой я послал тело в боковой перекат. Но этого хватило, чтобы каким-то чудом выживший противник оказался рядом со мной.
        И первое, что зафиксировали мои восстановившиеся глаза - это какое-то лезвие из туманной серой энергии, которое неслось к моей шее.
        Фотонный щит вспыхнул в последний раз и погас, подарив мне драгоценную секунду. Я успел наклоном корпуса увести шею из-под удара, но подставил под вражеский клинок правую руку.
        Боли не было, зато мозг буквально взорвался от переполнивших его сообщений о повреждениях. Там была и потеря конечности, и обугливание тканей рядом с раной, и повреждение сопряженных энергоканалов, и насильственный отток энергии из внутренних накопителей, который тут же восполнился из накопителя внешнего…
        Но все это было не важно, потому как в следующую секунду я должен был умереть от начавшего возвратное движение клинка. Должен был… если бы не смотрящий прямо в живот противнику «Вой», зажатый в уцелевшей левой руке.
        Выстрел.
        Нижняя часть торса противника просто испаряется. Ноги и верхняя половина туловища как-то неестественно медленно падают на пол. Из уцелевшей грудной клетки на густой ковер вываливаются практически сварившиеся легкие и сердце. Энергетический клинок отключился, втянувшись в выскользнувшую из обессилевших пальцев костяную рукоять без гарды, покрытую странными символами.
        Однако противник до сих пор был жив.
        Вернее, противница.
        Девушка лет тридцати. Сероглазая симпатичная блондинка, смотрящая на меня полным ненависти взглядом.
        А еще её сердце, несмотря на корочку из серой сварившейся плоти, продолжало биться. И явно не собиралось останавливаться. Как и ослабевшие пальцы вдруг вновь попытались сойтись на лежащем рядом мече.
        Просто поразительная живучесть.
        Переместив дуло «Воя», я выстрелил еще раз, испаряя голову девушки и выжигая дыру в ковре и полу. И проделал это еще дважды, уничтожая все не прекращающееся биться сердце и ноги.
        Просто на всякий случай.
        С этими мистами никогда не знаешь, чего ждать…
        Сунув плазмер в кобуру, подобрал трофейный клинок и, покрутив его в руке, сунул костяной артефакт в карман брюк. После чего взял собственную руку, мертвой хваткой продолжающую сжимать рукоять импульсника.
        Развернувшись, пинком выбил дверь и вышел в коридор. В этот момент из дверей напротив как раз вышла Шиола и, увидев мое состояние, одним рывком оказалась рядом.
        - В норме, - отмахнулся я от нее рукой, зажатой… гм… в руке. - Обстановка?
        - Да это шлюхи местного босса, - проворчала вышедшая следом Хару. - Одна сдуру начала по нам стрелять и я на рефлексе снесла ей голову. Вторую паучиха спелена… Что с рукой?!
        - Ничего, вот она, - криво усмехнулся я, помахав конечностью. - Пленную вяжите. Ли, что у нас с серверами?
        - Еще тридцать секунд, сэр, - ответила Бьерн через гарнитуру. - Внизу тихо.
        - Ши, Хару, быстро обыщите пятый этаж. Кисин, присоединяйся к ним, я тебя сменю у серверов. Через три минуты уходим…
        Я сильно сомневался, что за отведенное время ребята смогут найти что-нибудь интересное. Но как ни странно, они нашли. Хотя, «нашли» - это не совсем подходящее слово. Кисин просто выковырял из рабочего компьютера местной шишки блок памяти, а Хару посшибала со стен все картины и выворотила из стены небольшой сейф, оказавшийся за одной из них.
        Покидали мы место операции с информацией, трофеями и двумя пленницами. А спешащие к месту происшествия машины стражей порядка нагло и высокомерно проигнорировали наш ну ни разу не подозрительный фургончик со школьницей за рулем…
        Глава 20. Не все так просто…
        - Интересно, есть хоть один киборг, который за свою жизнь не терял конечности? - пробормотал я, встряхивая слегка немеющую правую руку.
        Мы сидели в одной из комнат потихоньку реставрируемого после вчерашнего боя поместья Читосэ.
        - Я таких не встречала, - пожала плечиками Ушастик, внимательно изучая мою конечность. - Вроде нормально. Но если будут проблемы, обратись к доктору Роберту. Он закреплен за нашим участком.
        - Это который такой высокий, тощий и рыжий? - уточнил я, припоминая того самого «доброго доктора», который приводил меня в порядок после ночевки у суккуб и боя с конгаром. - От него еще куревом и кофе воняет?
        - Он самый, - слабо улыбнулась Ушастик, вставая. - Мисс Розенштерн передала, что операцией довольна и вообще «так держать». Но от школы это нас не освобождает.
        - Серьезно? - нервно икнул я, покосившись на часы. Было шесть утра и занятия начинались через пару часов.
        - Ага, - не слишком весело кивнула Кири Хадзуки, пряча ушки и становясь похожей на обычную школьницу. - Так что, комрадэ, приводи себя в порядок, хватай своих девиц и марш на учебу!
        О Великий Ктулху! Приди в этот грешный мир, ибо он лишается остатков рассудка!
        - Хадзуки, - простонал я. - Ну вот скажи мне, грешному попаданцу, на хрена? Ну на хрена мне эта школа?
        - Аттестат! - уверенно заявила она.
        - Я его и так получу! Пару пропусков погоды не сделают!
        - Но с пропусками у тебя не будет нормальных оценок! - нахмурилась блондинка.
        - А зачем они мне? - продолжил давить я.
        - Чтобы устроиться на нормальную работу, - уже не так уверенно аргументировала Ушастик и тут же сама задумалась.
        - Угу, - кивнул я. - А Мист-Гард меня работой не обеспечивает? И пост главы клана как бы намекает, что работы будет выше крыши.
        - Но ведь клан сам по себе доход не приносит…
        - Значит, просто сменю ему профиль на приносящий этот самый доход, - устало потер я висок. - Хадзуки, ну серьезно! Мой отряд со вчерашнего утра на ногах! Мы сначала отбивали штурм, а потом сами его проводили! А за день нам нужно допросить пленных, разобрать полученную от них и из серверов информацию, спланировать следующую акцию и ночью снова идти в бой. Тут банально отдохнуть и нормально выспаться некогда, а ты меня в школу посылаешь!
        - Не я, а мисс Розенштерн, - уже совсем неуверенно пробормотала девушка.
        - Тем более, - кивнул я. - Есть приказы, которые я заткнусь и выполню. А есть уже откровенные дебилизм и издевательство, смысл которых совершенно не яс…
        Я заткнулся. Потому как глазки у Ушастика стали большими-большими и тут же уткнулись в пол. А по моей спине пробежался знакомый холодок.
        - Она у меня за спиной, да? - грустно уточнил я у Хадзуки. Та лишь молча кивнула. - Доброе утро, мисс Розенштерн. Как спалось?
        - Никак, комрадэ Соуске, - вздохнула Лайла, входя в поле моего зрения и садясь за стол. После чего глянула на Ушастика. - Лерадэ Кири, оставьте нас. Нужно провести воспитательную работу с личным составом.
        - Так точно, мэм, - Хадзуки с сочувствием посмотрела на меня и, поднявшись, покинула комнату, плотно прикрыв за собой дверь.
        Лайла же вытянула свои ножки под столик и расслабленно потянулась. После чего посмотрела на меня своими жуткими алыми глазищами.
        - Сагара, ты мне доверяешь?
        - Настолько, насколько это вообще возможно в моем положении, мэм, - осторожно ответил я.
        - Значит, не сильно, - улыбнулась она, постучав ноготками по столу.
        - Больше, чем тебе, доверяю только себе и Шиоле, - признался я.
        - Ну… все равно не самый приятный ответ, - резюмировала Лайла, а я почувствовал едва уловимое движение воздуха за спиной. - Но все равно, что тебя не устроило в моем приказе явиться в школу? Пришел бы, пообщался с Президентом и Каей. Показался учителям. Эти милые люди уже проинструктированы и тебя бы буквально с первого занятия отправили в медпункт или комнату студсовета. Там бы немного отоспался и после обеда вернулся в поместье к своим делам.
        - А… - я, честно говоря, немного растерялся от такого. - А война?
        - У тебя есть подчиненные? - выгнула она бровку. - Так раздай поручения. Дэгоза уже прошла модернизацию и прибудет сюда через полчаса, так что пусть вместе с Кисином займутся разбором информации. У них это хорошо получается. А Хару и Ли потом спланируют операцию. Ты не смотри, что Канами дурочка - боевого опыта у нее хватит на пятерых лерадэ. Ну а про Ли ты и сам все знаешь…
        - Что-то по рыжей это не очень заметно, - проворчал я.
        - Ну, она же до сих пор жива, - улыбнулась Лайла. - И дослужилась до своего звания.
        Мда.
        - Зачем вообще все это было нужно? - раз уж пошла такая пьянка, то почему бы не прояснить для себя еще пару непонятных моментов.
        - Что именно? - моя начальница склонила свою очаровательную головку набок.
        - Вся эта возня с кланами? Ни за что не поверю, что влип в это дело самостоятельно.
        - Ну-у-у… - Лайла немного грустно улыбнулась. - Все пошло не совсем так, как я рассчитывала. Семья Читосэ отреагировала на тебя слишком… радикально. А потом слишком радикально начали действовать местные кланы. Я не рассчитывала на такое шустрое развитие событий. Словно кто-то их под руку пихнул… Хм… А это ведь может быть действительно так…
        Последнюю фразу она пробормотала уже себе под нос, крепко о чем-то задумавшись на несколько секунд и хмуря бровки. А когда вернулась к реальности, посмотрела на меня очень подозрительным взглядом.
        - А скажи-ка мне, Сагара… Не было ли чего-то необычного за последние двое суток?
        - Это ты сейчас так издеваешься? - нервно хихикнул я. - Ну, давай подумаем… Странное задание по охране немного чокнутой девицы?
        - Я решила ввести тебя в поле деятельности местной «элиты общества». Нам по долгу службы придется с ними еще не раз пересекаться.
        - Внезапная свадьба?
        - Читосэ решили заполучить в свои ряды гардиана. По-сути, это тебя мало к чему обязывает.
        - Атака и устранение практически всех членов семьи?
        - Вот это уже странновато, как я и говорила. Мы знали, что остальные кланы точат на них зуб, но не знаем из-за чего. Да и узнать особо не пытались, если честно. Во время атаки не было ничего странного?
        - Самоуверенный мист?
        - Это для них обычно. Что еще?
        - Больше ничего не припомню.
        - Хорошо, дальше.
        - Ну… Приказ об ответных действиях, подготовка к штурму и сам штурм. Кстати, к чему такая спешка?
        - Этих ребят нужно давить быстро, пока не сообразили, что к чему и не нанесли ответный удар. И максимально жестоко, чтоб десять раз подумали, прежде чем снова к нам лезть. Забыли, гады, что такое боевой отряд Мист-Гарда… Во время штурма ничего не было?
        - Нуу… - я призадумался, прокручивая в памяти все события. - Точно! На последнем этаже попалась одна занятная особа. Крайне живучая и со странным оружием. Вот…
        Я порылся в карманах и положил на стол ту самую костяную рукоять магического клинка, испещренную странными рунами.
        - Хм… - Лайла наклонилась над артефактом, не беря его в руки, зато подозрительно рассматривая. - Очень… интересно. Кто-нибудь еще его трогал?
        - Вроде нет, - ответил я. - Я его подобрал после боя, сунул в карман брони, а потом уже в поместье переложил в карман брюк. Кажется, его никто больше даже не видел.
        - Замечательно, - вот только в глазах Лайлы, когда она наконец оторвалась от артефакта и посмотрела на меня, было очень обеспокоенное выражение. - Не давай никому его трогать без крайней необходимости. И всегда держи при себе. Думаю, будет лучше, если ты попытаешься интегрировать артефакт в свое тело через режим конструктора.
        - Да зачем он мне? - искренне удивился я. - Ну да, штука мощная, но вроде бы работает на мане мистиков, а не на энергии гардианов. К тому же, фотонные клинки не уступают…
        - Еще как уступают, - перебила меня Лайла. - Эта штука, в отличие от твоих любимых клинков, одинаково эффективна и против нематериальных объектов. А раны, нанесенные ею, опасны даже для божественных сущностей… И работать артефакт будет от твоей энергосети как миленький, не сомневайся.
        - Откуда у босса обычного филиала такое оружие? - нахмурился я, глядя на клинок уже совершенно другим взглядом.
        - Опиши её, - приказала Лайла.
        - Ну… - я припомнил. - Блондинка. Серые глаза. Красивая внешность. На вид твоего возраста… Больше ничего особенного не запомнил.
        - А начальником этого филиала был высокий зеленоглазый шатен со способностями к огню, - как-то странно улыбнулась мисс Розенштерн. - Это был его кабинет. И утром, судя по сводке новостей, его нашли мертвым в спальне, примыкающей к этому самому кабинету. Зарезанным во сне.
        Эм…
        - Я ничего не понимаю, - честно признался я.
        - А у меня только догадки, - вздохнула моя начальница. - Которые тебе лучше пока не знать. Просто сделай с клинком то, что я сказала. И запомни мордашку той девицы. Боюсь, вы еще встретитесь.
        - Но я же сжег её тело!
        - Но не душу, - улыбнулась Лайла и начала растворяться прямо в воздухе, словно Чеширский Кот. - Постарайся закончить с этой войной до того, как Он вступит в игру…
        - Обязательно так нагнетать? - вздохнул я, глядя на то место, где только что была мисс Розенштерн.
        После чего перевел взгляд на мирно лежащий на столе артефакт и вздрогнул.
        Мне показалось, что над рукоятью вился легкий желтый дымок, который исчез, стоило сосредоточить на нем внимание.
        - Вот, уже глюки от переутомления пошли…
        Глава 21. А в школу мы поедем… пойдем… поползем…
        В школу мы все-таки приползли.
        И, как и обещала Лайла, стоило нашим с Шиолой сонным мордам показаться в классе, как новая училка сообщила, что студсовет срочно требует нашего присутствия на каком-то важном заседании.
        Мы переглянулись и решили не противиться воле системы образования.
        В комнате студсовета за прошедшие двое суток произошли кое-какие изменения. Однако они не коснулись самого Президента - этот молодой человек в очках все с тем же усталым видом сидел за своим столом и смотрел на экран ноутбука. Казалось, что он просто прирос к своему креслу - я так ни разу и не видел, чтобы Президент с него вставал.
        Зато за соседним столом с еще одним ноутбуком устроилась Кая и что-то увлеченно выстукивала на клавиатуре. В углу, справа от входа, появился небольшой кухонный уголок из шкафчика с посудой, посудомоечной машинки, рукомойника, чайника и небольшой плитки. И кухонного столика, на котором обнаружилась ваза с печеньками-хомячками. За всем этим хозяйством следила высокая статная девушка лет тридцати в темно-фиолетовом офисном костюме и одетом поверх него белом фартуке. Довольно симпатичное строгое лицо обрамляли прямые волосы черного цвета, уложенные в аккуратное каре, а из-под длинных темных ресниц смотрели холодные глаза ярко-желтого цвета с вертикальными зрачками.
        И смотрели исключительно на меня. Недобро так.
        - А… Вы кто? - я даже растерялся от такого пристального внимания.
        - Зидора Карнилла рэ Альпис, - улыбнулась девушка, продемонстрировав чуть более выдающиеся, чем надо, клычки. - Я консультант.
        А у меня от тебя мурашки по коже бегают.
        И судя по тому, как в мою руку впились ноготки спрятавшейся за спину Шиолы, это «жужужу» совсем неспроста.
        - И что Вы консультируете? - уточнил я.
        - Все, - тоном препода по философии ответила эта Карнилла.
        - Ясно…
        Почему вокруг меня сплошные монстры?
        Но это хотя бы территория Лайлы и вряд ли нам тут что-то угрожает. По крайней мере, без её ведома.
        Пройдя мимо этой странной барышни, мы с Шиолой уселись на диванчик. Скромненько так, в самый дальний угол.
        - Ши, ты мне сейчас рубашку вместе с кожей порвешь, успокойся, - осторожно погладил я арахну по блондинистой головушке.
        - Да, - с натугой выдохнула она, немного разжав пальчики. - Ты прав… Просто… Слишком толстокожий.
        - Ну, возможно, - согласился я, покосившись на эту желтоглазую Карниллу. - В такие моменты я рад, что получил тело гардиана, а не миста. Но даже для меня она жуткая.
        - А им хоть бы что, - с какой-то странной завистью глянула Ши на Читосэ и Президента, спокойно продолжавших работать. - Кая, а с нами поздороваться?
        - Вселенная едина во всех своих проявлениях, а жизнь на земле произошла из одной и той же клетки, - не отрывая взгляда от экрана, ответила ей наша немного упоротая наследница семьи робототехников. - Так что мы есть три ветви одного корня и нет никакого смысла в приветственных ритуалах во время встречи другой вариации самого себя…
        - Президент, ты на нее не чихал? - подозрительно посмотрел я на очкарика.
        Тот на мгновение замер, после чего поднял на меня усталый осуждающий взгляд. Вид его был настолько замученным, что я предпочел не продолжать эту тему.
        - Ну да, долгое общение с Каей может довести либо до состояния берсерка, либо до познания дзена, - нервно хихикнула Шиола, прикрывая глаза и утыкаясь мне мордашкой в плечо. - Разбуди, если что. А то ночи у нас бурные, хоть тут посплю…
        - Кха-кха… - кажется, услышав последнюю фразу Шиолы, Президент чем-то подавился. Ну да, Ши девушка видная, а наш очкастик, как ни крути, мальчишка на пике гормонального взрыва.
        - У нас идет масштабная боевая операция, а не то, что можно подумать из-за слов этой извращенки, - покачал я головой.
        - Я уже понял, - буркнул Президент.
        Кстати, как его зовут-то?
        Впрочем, не особо важно.
        - А её присутствие? - тихо уточнил я у арахны на самое ушко.
        - Магией себя усыплю, - ответила Ши, сразу поняв про кого я, после чего её лоб коротко полыхнул изумрудным светом и она действительно уснула.
        Везет же, блин.
        Вздохнув, я еще раз покосился на Карниллу, которая с отсутствующим видом пила чай, на Президента и Каю, которые целиком ушли в свою работу, на мирно сопящую Шиолу, которая плавно съехала белобрысой головкой с моего плеча на бедра и вытянула стройные ножки на диване… И понял, что делать мне было нечего. От слова совсем.
        Не надо никуда бежать, ничего решать, ни с кем сражаться… По крайней мере, до обеда.
        Можно просто откинуться на спинку дивана и самозабвенно удрыхнуть.
        Что я и собирался сделать, но тут в ухе что-то едва слышно пискнуло и перед глазами развернулась надпись.

«Комрадэ! Интеграция нового (нестандартного) устройства завершена! Вывести данные?»
        Выводи, родная, выводи.
        После утреннего визита Лайлы я все-таки залез в конструкторский режим и хорошенько в нем порылся, обнаружив одну новую функцию, позволяющую после установки соответствующего софта управлять Дэгозой на манер дрона с искусственным интеллектом, и другую, пусть не новую, но глубоко зарытую. И вот эта вторая функция действительно позволяла в определенных пределах менять строение тела и встраивать в него всякие штуки. Однако там же шло предупреждение о том, что «левые» и попросту неприспособленные импланты могут негативно сказаться на работе организма, засветиться на разных сканирующих приборах и попросту вызвать конфликт с внутренней архитектурой квазиорганической составляющей и отторжение тканями…
        В общем, все сложно и лучше связку ключей от дома носить в кармане, а не пытаться впихнуть себе в руку на манер Инспектора Гаджета.
        Артефактный меч, после недолгих раздумий, встроил в левое предплечье аналогично импульснику в правом. Вот только что-то пошло не так и сейчас я с удивлением смотрел на итоговый результат.
        Во-первых, сам клинок одному Ктулху ведомым образом перебрался в грудную клетку и слился со вторым левым ребром. Во-вторых, при вызове справки, мне выдало целых три варианта активации артефакта: модификация фотонных клинков с повышенным энергопотреблением; усиление моей собственной брони, опять же за счет увеличения потребления энергии; и режим «общей перегрузки». Причем если по первым двум вариантам была хоть какая-то информационная справка, то третий характеризовался просто и кратко…

«Общее усиление гардиана. При использовании возможен летальный исход».
        Глава 22. Истребление.
        Тихая улочка мирного городка. Время шесть вечера. Вроде бы день уже близится к концу, но летнее солнышко пока даже не собирается закатываться.
        Люди неспешно шагают по тротуарам, спеша по своим делам: женщины с детьми, офисные клерки, молодые раздолбаи, прилежные школяры…
        Ну а мы с Шиолой сидели на лавочке в небольшом скверике, лизали мороженку и глядели на молодых мамаш, кудахтающих над играющими в песочнице детьми. А заодно и наблюдали за домом через дорогу.
        - Что-то не сильно похоже на боевую базу клана, - фыркнул я, видя как через стеклянную дверь входит какой-то дедуля с тросточкой и неспешным шагом растворяется в людском потоке. - Больше на офис небольшой фирмы смахивает.
        - Технически, это он и есть, - заметила подсевшая ко мне с другого бока Дэгоза. - Молодой Господин, я все-таки считаю, что это не самый хороший план.
        - Зато один из самых быстрых, - улыбнулся я, спокойно продолжая есть мороженое и глядя, как из дверей «офиса» вышел весьма приметный тип.
        Высокий, тощий, болезненно-бледный, он был одет в серый клетчатый пиджак, такие же брюки и темную рубашку с серым галстуком. Поправив солнцезащитные очки, представитель клана Шифу перешел дорогу и, войдя в сквер, направился в нашу сторону. Остановился буквально в паре шагов.
        Поза показушно-миролюбивая: руки расслаблены, ладони на виду, ноги на ширине плеч, спина немного сутула, голова чуть наклонена вперед, словно бы в легком поклоне, а на лице открытая мягкая улыбка.
        - Ши? - спросил я у арахны, не сводя взгляда с этого «парламентера».
        - Не человек, - ответила моя подруга. - Мист-оборотень. Кто именно - не разберу.
        - Волк, - ответил сам «парламентер», обнажив в улыбке зубы и продемонстрировав немного увеличенные клыки и нехарактерные для людей заостренные резцы. - И убить меня, если что, будет сложновато.
        - Фотонным деструктором в голову? - выгнул я бровь, уже давно переведя организм в боевой режим.
        - Нууу… - сразу немного стушевался оборотень. - Этим можно. Но в меня же еще попасть нужно!
        - Спасибо за информацию, - кивнул я. - Учту на будущее. Но на детской площадке мы драться все равно не собираемся. Зачем тебя к нам отправили, волк?
        - Узнать, что вы тут делаете, - ответил парламентер.
        Хотя какой он переговорщик? Скорее обычный разведчик, у которого в случае обострения есть шанс уйти от нас живым за счет скорости и регенерации.
        - Что мы делаем? - деланно удивился я и демонстративно откусил уже подтаявшую мороженку. - Отдыхаем.
        - Два боевых кибера и мист отдыхают перед зданием противоборствующего клана? - совершенно по-собачьи фыркнул вражеский мист. - Причем те же, что предыдущей ночью напали и уничтожили один из наших отделов?
        - Ну хорошо, - я догрыз стаканчик от мороженого и покосился на Шиолу, у которой осталась еще половина порции. - Мы тут разведкой занимаемся. Смотрим, с какой стороны лучше зайти, чтобы вас там всех поубивать.
        - А силено… - начал было волк, но тут же осекся, видимо почуяв угрозу.
        - Угу, сейчас твою голову держат на мушке гаусс-винтовки, - улыбнулся я. - И не советую проверять, насколько хорош этот снайпер… Твои хозяева допустили одну серьезную ошибку. Они напали на мою жену, которой стала молодая Кая Читосэ. И сейчас у них есть всего два выбора. Либо признать власть семьи Читосэ над собой, либо сдохнуть.
        - Я предпочту второе, - мило промурлыкала Шиола, прижавшись ко мне плечиком и глядя на оборотня кокетливым взглядом. - Когда еще выпадет шанс устроить такую бойню на законных основаниях?
        - От той семьи остался всего один официальный член… - опасливо покосившись на арахну, возразил волк. - Союз кланов никогда не пойдет на такое унижение.
        - Значит, пусть смотрят, как погибают их семьи, - пожал я плечами. - Они начали войну, не мы. Так и передай.
        - Мист-Гард не одобрит… - неуверенно начал переговорщик, но тут же замолк, стоило мне покачать головой.
        - Я получил официальное распоряжение от своего начальства на устранение любой угрозы роду Читосэ. Пока не будет задето мирное население, я могу хоть ядерные бомбы на ваши поместья скидывать.
        - Правительство…
        - Уже все одобрило, - хмуро дернула щекой Дэгоза, явно едва сдерживаясь, чтобы не атаковать стоящего перед ней врага.
        - Это война на уничтожение, - обреченно вздохнул волк.
        - Именно это мы тебе и говорили, - уже без улыбки ответил я. - Представители правительства вмешиваться не будут. Их уже взяли за яйца и держат крепко. Мы можем прямо сейчас войти в это здание и вырезать всех работников клана Шифу. И нам никто ничего не скажет. Кстати, именно это мы сейчас и сделаем.
        - Чт… - волк дернулся, попытавшись отпрыгнуть от нас.
        Даже начал менять форму.
        Только вот пока мы болтали, управляемые Шиолой нити уже обвили его ноги и переговорщик упал на землю под испуганные крики людей. Порвать паутину ему явно не хватало силенок.
        - Я парламентер! - прорычал волк быстро меняющимся горлом. - Есть правила! Меня нельзя…
        - Знаешь, мне плевать, - улыбнулся я, присаживаясь рядом с ним на корточки и дожидаясь, пока испуганные мамаши уберут любопытных детишек с глаз долой. - Наше послание враг уже услышал через закрепленную на твоей шкурке прослушку. Скажешь, что такой нет? Вот-вот, молчи… А отпускать мощную боевую единицу я не намерен.
        - Вы сами сказали, что драться на детской площадке… - опять попытался возразить волк, но опять же замолк, напоровшись на мой смешок.
        - Так мы и не деремся, дружок, - я активировал фотонный клинок и резким ударом отсек оборотню голову. - Мы тебя убиваем.
        Вокруг раздались крики, визг покрышек, свист бегущих к нам ментов... Хаос. Но управляемый.
        Вытащив из кармана гарнитуру, нацепил её на ухо. Активировал укрепление кожи и фотонный щит. Дэгоза тоже перешла в боевой режим, а из припаркованного неподалеку минивэна выпрыгнули Ли, Хару и Кисин в полном боевом облачении. Канами тут же перекинула мне «Вой», Бьерн показала подбежавшим ментам значки Мист-Гарда и семьи Читосэ.
        Пригнувшись, я в два рывка на ускорении пересек дорогу и залпом из плазмера сжег дверь вместе с выскочившим охранником. Вслед за мной через остывающий пролом в здание ввалились все остальные.
        Случайные люди в фойе с криками попадали на пол. А кто не упал, тот - не случайный.
        Срезав очередью из встроенного импульсника еще одного охранника и краем глаза наблюдая, как Хару клинками шинкует выпрыгнувшего нам навстречу миста с покрытой камнями кожей, где-то на задворках сознания промелькнула короткая мысль: «что я делаю?»
        Но как промелькнула, так и пропала вместе с растекшимся по щиту зарядом плазмы из выскочившей из-под пола оборонительной турели…
        Глава 23. Столкновение.
        Десять этажей офисного здания во второй половине буднего дня. По десятку кабинетов на этаж. В каждом кабинете по два-три человека. Плюс по три-четыре охранника на этаж. Плюс посетители.
        Итого более трехсот человек.
        Хорошо хоть, вопреки собственному же заявлению, всех подряд мы не убивали. Только охранников и тех, кто оказывал сопротивление. Которое было просто смешным: мы с Хару и Дэгозой «подавили противника» буквально за пять минут. Повозиться пришлось только на последнем, десятом этаже, где сидела пара мистов. Один встретил меня направленным потоком острых льдинок, которые чуть не перегрузили и так уже потрепанный к тому моменту фотонный щит, а второй снес Хару мощным телекинетическим ударом, пробив её тушкой стену в одном из кабинетов. Вот только нас было трое, так что Дэгоза спаренным выстрелом из встроенных в её руки плазмеров упокоила обоих.
        - Ли, мы закончили, - передал я через гарнитуру, когда этаж был обследован и больше желающих пострелять не нашлось.
        - Мы на девятом, сэр, - ответила радэ. - Еще двоих проверим и поднимемся.
        Идущая вслед за нами по этажам вторая тройка проверяла сдавшихся на принадлежность к клану Шифу. Это было несложно - достаточно КПК с камерой, программой распознавания лиц и скачанной базой данных сотрудников и членов противостоящих нам кланов. Если приборчик Бьерн выдавал совпадения, то Кисин или Ши быстро добивали беднягу.
        Жестоко. Но вынужденно.
        Да, мы качественно превосходили, наверное, любого бойца, которого могли противопоставить нам городские кланы. Но никак не количественно. Нас просто могли «закидать мясом». Следовательно нужно сделать так, чтобы это самое мясо само сбежало от нашего противника.
        Акция устрашения. Послание.

«Все, кто против нас - умрут».
        Террор в чистом виде. Но именно так тут и воевали. А если я не хочу, чтобы семью Читосэ и нас вместе с нею затоптали, то придется играть по их правилам…
        Через десяток секунд вторая тройка показалась на десятом этаже. Мы как раз выволокли и построили вдоль стены всех оставшихся в живых. Передав их мистам под командованием нашего тактика, наша тройка поспешила вниз - вражеское подкрепление должно было прибыть буквально через несколько минут.
        - Гриф, доклад? -запросил я в гарнитуру.
        Наш снайпер, наблюдающий за округой, ответил с небольшой задержкой.
        - Две группы на машинах. В одной три миста, в другой - пять киберов. Плюс прикрытие из людей, в общей сложности в два десятка рыл. Будут у вас через пять минут. Распоряжения?
        - На твое усмотрение, - ответил я, так как все равно не особо разбирался в ремесле снайпера. - Но постарайся выбить самых опасных. Бьерн, сколько?
        - Почти закончили, сэр, - ответила мне радэ. - Еще шестеро…
        - Ушастик? - спустившись уже до пятого этажа, позвал я.
        - Готовимся, - коротко ответила моя коллега.
        Выспрашивать подробности не стал - девушка прекрасно знала свою работу… Ну, я на это надеялся. И если Грифа наша любимая начальница на время операций передала в мое подчинение, то вот блондинка-целительница все же действовала обособленно, руководя еще тремя подчиненными.
        - Готово, спускаемся, - раздался по связи голос Ли. Она хоть и была ниже всех по званию, но командовала лерадэ и карладэ. У нас в отряде вообще что-то странное со званиями и субординацией творится…
        - Мы внизу, - ответил я, действительно залетая в холл первого этажа. Тут уже никого не было, потому как всех прошедших проверку мы никак не задерживали и люди давно в ужасе покинули здание, в котором остались только трупы официальных членов клана и охраны. - Хару, укрытие. Дэгоза, за мной.
        - Пф…
        - Да, Господин.
        Канами нырнула за администраторскую стойку, на которой лежал обезглавленный труп девушки-администратора, и устроила на столешнице тяжелый шестиствольный лазган, который всю операцию болтался у нее на спине. Я же встал перед самым входом, играя одновременно роль приманки и укрытия для Дэгозы.
        Через пролом, оставшийся на месте дверей, было прекрасно видно происходящее на улице. Стражи порядка уже давно оцепили округу, не давая излишне любопытным гражданским подойти ближе. Да и некоторые окрестные дома, как я заметил, тоже спешно эвакуировали…
        Выход второй тройки нашего отряда на позицию на втором этаже совпал с визгом тормозов остановившихся перед зданием темных броневиков. Всего я насчитал пять вместительных машин, смахивающих на помесь минивэна с БТРом. На первой даже была установлена какая-то пушка, тут же повернувшаяся в мою сторону. Только вот залп она дать не успела - прилетевший сверху черный шар буквально растворил её вместе с передней частью броневика. Недолго думая, я сам вскинул плазмер и всадил строенный заряд «Воя» во вторую машину, но тот растекся по мощному щиту выскочившего из распахнувшейся дверцы амбала. Этот парень был закован в искрящуюся электрическими дугами рыцарскую броню, которая при блокировке моего выстрела вспыхнула самыми настоящими молниями, выжегшими в асфальте замысловатые узоры. Вот только это сожрало слишком много энергии и длинная очередь шестиствольного лазгана Хару вместе с парным зарядом плазмы от Дэгозы разорвали этого рыцаря на части.
        К этому моменту высыпавшие из броневиков остальные бойцы, которые явно не ожидали такого сконцентрированного обстрела с нашей стороны и быстрой расправы над их «танком», спешно бросились оббегать собственные машины и использовать их в качестве укрытия. Но и я вынужден был сместиться, спрятавшись за стеной здания - щит после пары точных попаданий просел практически до нуля.
        Но не успели бойцы кланов прийти в себя, как им в спину ударило два потока плазмы - это ребята Ушастика наконец вступили в дело. Под перекрестным огнем трех наших ударных групп и точечными уколами снайпера карательный отряд кланов прожил не больше минуты. И никакие кибер-импланты и мистические силы им не помогли - слишком уж невыгодную позицию они заняли, за что отдельное спасибо их идиоту-командиру.
        Нас, как и предсказывали Дэгоза с Ли, не посчитали серьезной угрозой, решив взять нахрапом. За что и поплатились.
        - Живых нет, - доложила Шиола, когда звуки выстрелов стихли.
        - Других групп не вижу, - добавил снайпер.
        - Вот и валим, пока они не очухались, - устало вздохнул я
        Вторая операция завершилась относительно легко. Но вряд ли это продлится долго - если после вчерашней вылазки враги еще сомневались, то сегодняшняя пощечина скоро вправит кланам мозги и заставит воспринимать нашу группу уже всерьез. Мы сможем говорить на равных хотя бы с позиции силы. Но при этом и противодействовать нам вышлют специалистов уже совсем другого уровня…
        Глава 24. Между сражениями…
        Поздний вечер, практически ночь.
        Я сидел на кровати в углу комнаты, устало прикрыв глаза и привалившись спиной к стене. В комнате было темно, но для подстроившихся под освещение глаз это не было проблемой.
        В доме было тихо. Все отдыхали.
        В голове было пусто. Тараканы спали, оставив мои начиненные кибер-имплантами мозги наедине с гулкой пустотой черепушки и не самыми веселыми мыслями.
        Наша небольшая «войнушка» продолжалась уже вторые сутки. И за эти двое суток мы впервые смогли присесть и спокойно передохнуть. А до этого было в общей сложности десять налетов на «клановую собственность». Кого именно мы атаковали - перестали разбираться уже после третьего захода. Просто выбирали цель, влетали, уничтожали всех, кто носил знак принадлежности к кланам и быстро уносили ноги. Летучий отряд отморозков - вот как можно было назвать это безумие…
        Сейчас на нас открылась натуральная охота - городские кланы подтянули, наверное, все свои резервы, да еще и у друзей заняли. В итоге количество клановцев-боевиков в городе на квадратный метр начало буквально зашкаливать: обычные вооруженные люди, мисты от первого до третьего рангов, куча расходных андроидов, киберы всех мастей…
        Хорошо хоть боевую технику никому использовать не разрешали - все-таки это клановая война в пределах мирного города, а не полномасштабные боевые действия. Да еще спасало то, что к общей системе наблюдения города клановцев никто не пускал, так что они не могли отслеживать наши передвижения через городские камеры и датчики. Пытались, конечно, но как сказала Ушастик, быстро получили по лапам от властей и Мист-Гарда. Так что нам главное было не попадаться на глаза живым наблюдателям, да не бродить в открытую по некоторым кварталам, где клановики все же имели собственные локальные системы наблюдения… ну и отрываться от погони после очередного налета. Желательно посредством её уничтожения. С последним очень помогал Гриф. Нужно будет завести собственного отрядного снайпера - такой спец действительно бывает незаменим…
        Дверь тихонько приоткрылась и ко мне в комнату юркнула гибкая фигурка, тут же оказавшись под боком и обдав густым запахом смородины. Потерлась щекой о плечо.
        - Ши, ты вроде отдыхать должна? - вздохнул я, погладив блондинку по волосам.
        - Я отдохнула, - ответила арахна, глядя на меня честными глазками. Я бы поверил, если бы не глубокие тени под ними, делающие паучиху похожей на енотика. Правильно растолковав мой осуждающий взгляд, она тут же потерлась о мою руку грудью, стараясь перевести вектор внимания на другую плоскость… вернее, выпуклость. - И вообще, для меня лучший отдых будет совсем не сном!
        - Окстись, женщина! - я попытался от нее отодвинуться, но поскольку и так сидел в углу получилось, что меня просто еще больше в него загнали. - У меня накопители только наполовину зарядились! А из внешних полных осталось всего два, и они нужны на самый крайний случай!
        - Бука, - надула Шиола щечки и, вытянув стройные ножки, устроилась головой на моих коленях. - Что, прям совсем-совсем?
        - Давай хотя бы до конца этой… хм… компании подождем. А там уже…
        - В прошлый раз ты мне примерно то же самое обещал, - скептически нахмурилась девушка. - А в итоге не успели вылезти из одной неприятности и нормально отдохнуть, как тут же влезли в другую!
        - Тебе же вроде нравятся риск и напряжение?
        Я невольно провел рукой по мягкой груди девушки, прикрытой только тонкой тканью топика. Пальцы отчетливо ощутили небольшой бугорок напряженного сосочка.
        Вот что она со мной делает, а?
        - Риск и сражения заставляют мою кровь кипеть и ощущать себя живой, - хитро улыбнулась Шиола, прикрыв глаза и потеревшись затылком о мои бедра. - Но одно дело яростная схватка, а другое - бегать по всему городу от охотников. Не люблю чувствовать себя дичью… Да заходи уже, не развратничаем мы тут.
        - Кхм, - в приоткрытую дверь неуверенно заглянула Ли. - Сэр, можно?
        - Ну, технически тебе уже дали разрешение, - пожал я плечами, поглаживая рукой грудь и обнаженный животик тихо млеющей арахны. - Я надеюсь, там больше никого в коридоре нет?
        - Нет, сэр, - покачала головой Бьерн, заходя в комнату и прикрывая за собой дверь. - Остальные спят.
        Вид у нашей радэ был… своеобразен. Черный спортивный лифчик, такие же черные кружевные стринги… и военные берцы. А еще военная портупея с ручным плазмером в кобуре под левой подмышкой и массивным боевым ножом на правом боку. Завершающим… Хотя, скорее «добивающим» штрихом картины было бледное уставшее лицо и как-то лихорадочно блестящие глаза.
        - Вот уж кому точно требуется отдых, - заметила Ши, приоткрыв один глаз и разглядывая нашего тактика.
        - Иди сюда, нечего в дверях стоять, - похлопал я по кровати рядом с собой.
        - А меня чуть ли не прогонял, - опять надула щечки Шиола.
        А Ли тем временем немного неуверенно пошла в нашу сторону. До меня даже не сразу дошла причина такой походки, но через пару секунд я все же сообразил - в комнате-то темно, а на Бьерн нет никаких спец-приборов. Конечно, наше временное убежище было в центре города и сквозь открытое окно с улицы проникало достаточно света, но все равно человеческому глазу было сложновато ориентироваться. Так что итог был вполне закономерен. Не дойдя до кровати какого-то шага, Ли споткнулась о лежащую на полу сумку и со сдавленным криком упала на нас. Вернее на меня, потому как Шиола успела гибким движением свинтить с моих колен и не получила удар лбом в лоб.
        Зато я получил.
        Лбом по яйцам.
        - Йооо… гсотот, - мат я все же сдержал.
        - С… Сэр, прошу прощения… - Ли поспешно попыталась встать, но тут уже на её спину навалилась Шиола, удерживая в весьма неоднозначной позе.
        - Наша радэ такая неуклюжая, - улыбка арахны была настолько хитрющей, что я невольно задумался.
        А действительно ли Бьерн споткнулась, или одна блондинистая интриганка поставила подножку?
        - Видишь, как ему больно? - продолжала тем временем Ши, удерживая радэ Бьерн все в той же… интересной позе: колени на полу, ладони на моих бедрах, а лицом практически в трусах. В моих. Я буквально яйцами ощущал её горячее дыхание. Слишком горячее. И слишком частое. - Кажется, нужно проверить, не повредил ли наш командир там что-нибудь?
        - А? - выдохнула Ли, даже не пытаясь подняться. - А, да… Нужно проверить…
        И словно завороженная потянула руки к моим трусам.
        Хм…
        По закону жанра и вселенской подлости сейчас сюда должна завалиться либо пьяная вдрызг Хару, либо взвод вражеских солдат. Ведь так? Так ведь? Или все же нет?
        А тем временем мои трусы улетели куда-то в сторону. Кажется, вместе со здравым смыслом двух извращенок.
        - Э… Эт… Это он? - глазки Ли собрались в кучку и нацелились на покачивающуюся перед носом головку.
        - А то ты его до этого не видела? - хихикнула Шиола, одним движением расстегивая на радэ лиф и чуть подталкивая её вперед. - Давай, оближи.
        - Что, прям языком? - сипло и как-то слишком уж неуверенно возмутилась Ли.
        - Ну, можешь еще губы и горло использовать, - с интонациями лектора ответила ей Ши. - И не забудь про грудь и руки.
        - А… это как? - наш тактик растерянно посмотрела на собственные вполне себе неплохие сиськи.
        - Ой, ну и молодежь пошла, - трагично вздохнула Ши и, стянув с себя тонкий топик, являвшийся единственным прикрытием её могучей груди, потеснила Ли, заставив меня чуть пошире развести ноги. - Так, смотри. Сначала языком…
        Ух! Горячий влажный язычок арахны медленно пробежался от основания до самого кончика, после чего пару раз полирнул головку.
        - Это так приятно? - Ли неуверенно заглянула мне в глаза.
        - Еще как, - улыбнулся я.
        - Так, радэ, твоя очередь, - отстранилась Ши, уступая место.
        - Так точно! - чуть поежилась брюнетка, подвигаясь поближе. - Я… постараюсь…
        Язычком Ли, по сравнению с арахной, работала неуверенно. Зато быстро училась. И учитель у нее был хороший. Так что стоило ей повторить «путь» Шиолы и замереть, держа губки в миллиметре от головки, как лерадэ Сай-ас тут же подсказала, что делать дальше.
        - Теперь обхвати его губами… Вот так, хорошая девочка. И медленно двигай головой вверх и вниз. Вооот. И язычком води по головке. А теперь рукой аккуратно возьмись за яйца… Да не стесняйся, они не кусаются! И мягко помассируй их пальцами.
        - Ох… - я не удержался и положил руку на голову старательно выполняющей «инструкции» Ли, зарывшись пальцами в мягкие волосы.
        - А теперь перейдем к более… глубокой части, - коварно улыбнулась Шиола и, положив ладонь на затылок радэ поверх моей, осторожно начала на нее надавливать. - А сейчас расслабь горло и язык, и чуть выгнись, чтоб они как-бы были на одной линии…
        - Кха-кха! - Ли честно попыталась, но в какой-то момент из глаз у нее брызнули слезы, а тело дернулось от рвотного рефлекса и она, тяжело дыша, отстранилась. - Не могу… Дышать нечем.
        - Ну, начало положено, - погладила её по спине Ши и хитро глянула на меня. - А сейчас… - и одним гибким прыжком оказалась на мне, повалив на кровать. - А сейчас мы переходим к практике позы «наездница»!
        И со стоном медленно опустила бедра вниз, безошибочно насаживаясь на мой обильно смазанный слюной член.
        Горячо, мокро и мягко. И просто шикарный вид снизу на тонкую талию и большую упругую грудь. Руки сами собой легли на мягкие бедра, помогая ей двигаться.
        В голове гулкая пустота. Запах смородины и мягкое податливое тело. Она уже не сидела, а просто легла на меня сверху, тихонько постанывая и двигаясь в такт. Горячее дыхание у самого уха, иногда срывающееся на нежное покусывание.
        И как закономерный итог - прокатившаяся по телу истома, заставляющая сжать её плоть до практически болезненного стона и силой насадить на себя как можно сильнее и глубже, изливая все накопившееся напряжение…
        Тяжело дыша Шиола откатилась в сторону и вяло махнула рукой.
        - Ли, твоя очередь.
        - А... А? - донесся до моего слегка пустующего разума голос радэ Бьерн. - Эм… Я, наверное, пойду…
        - Стоять! - тут же отреагировал я, оказываясь на ногах.
        - Стою, сэр! - Ли вытянулась по струнке, пытаясь смотреть куда-то поверх моей головы, хотя взгляд так и съезжал в область пояса.
        Впрочем, как и у меня. Очень уж симпатичные трусики.
        Хм…
        А, гори оно все синим пламенем!
        - Радэ, трусы снять!
        - Есть!
        - Животом на кровать лечь!
        - Есть!
        - Ноги раздвинуть!
        - Есть!
        - Стонать по вхождению!
        - Еееееееесть!
        Какие-то неправильные у нас ролевые игры…
        Глава 25. И новый штурм.
        - Минутная готовность, - раздался в гарнитуре голос Ли. - Подтвердить.
        Я молча нажал на небольшую кнопку на корпусе закрепленного за ухом аппарата, посылая сигнал, что все в порядке и наша двойка готова к атаке. Покосился на Хару. Лерадэ Канами, вопреки опасениям, сидела необычно сосредоточенная и тихая, сверля хмурым взглядом стену перед собой.
        О Великий Ктулху, неужели потребовалось всего четыре дня активных боевых действий, чтобы в этой рыжей головешке завелись мозги?
        - Я слышала, что вы делали вчера ночью, - вдруг негромко пробормотала Хару, глядя на меня обиженными глазами. - Извращенцы… Мерзкие извр…
        - Тихо, - шикнул я на нее, обрывая причитания. Зато на меня теперь обиженно и даже оскорбленно пыхтели в обе носопырки. - Ладно, выберемся из этой задницы и… что-нибудь придумаем. Только молчи и работай.
        - Есть, сэр, - повеселевшим голоском ответила Хару.
        - Молча, лерадэ, - закатил я глаза.
        - Готовность тридцать секунд, - раздался в гарнитуре спокойный голос Ли. Вот уж кто точно полностью сосредотачивается на ра… - Сэр, я после лерадэ Канами.
        Мля.
        Мало мне было Шиолы, так еще и эта «подсела».
        Ладно, похабные мысли кыш-кыш! У нас боевая операция.
        Вдох-выдох.
        Последняя проверка систем. Импульсную винтовку снять с предохранителя. Настройка стрелковой сетки…
        В наушнике коротко пискнуло, давая сигнал на атаку.
        Мы с Хару одновременно выскакиваем на крышу из ведущей на чердак двери, и на всей доступной скорости несемся в сторону края. Лерадэ быстрее, зато у меня больше стрелкового обвеса и в тот момент, когда Канами уже оттолкнулась от края крыши и послала свое тельце в длинный прыжок на соседнее здание, я преодолел только половину расстояния. Зато на бегу палил из импульски, выбивая уже третьего дежурившего на соседней крыше охранника. Последний, четвертый, успел залечь за вытяжку вентиляции. Вот только это ему не помогло - прилетевшая с другой стороны крупнокалиберная пуля буквально взорвала ему голову вместе с частью груди.
        - Крыши зачищены, - коротко доложил Гриф, как обычно прикрывавший нас с какой-то из высоток, которых хватало в центре города. А учитывая его профессиональные навыки и способности в управлении воздухом, то наш снайпер мог быть как на соседнем здании, так и торчать в паре километров отсюда.
        Здание, которое мы штурмовали, ничем особенным не выделялось - обычный серый офисный «кирпич», расположенный ближе к краю делового центра города Сакурады. Вот только принадлежал он клану Родзю, главным кибернетикам наших противников, и под зданием, как удалось выяснить, находилась скрытая лаборатория по исследованию и производству прототипов андроидов. Уничтожим - и враг лишится солидной части исследовательских мощностей, да еще и понесет ощутимые финансовые убытки в виде дорогущего оборудования и важных образцов…
        Приземлившись на крышу, перекатом погасил инерцию и рывком устремился к Хару, которая уже заканчивала укладку тонкого тросика у себя под ногами. Пока я подбегал, она послала два заряда плазмы из наплечного орудия в ведущий на лестницу проход, дабы прижать и отвлечь зашевелившуюся охрану, после чего утопила кнопку небольшого пульта, который держала в руках.
        Тросик под нашими ногами полыхнул слепящим белым светом и легко проплавил армированный бетон, заставив ровный круг крыши двухметрового диаметра рухнуть на этаж ниже. Вместе с нами.
        Оказавшись в каком-то офисе, мы рванули в разные стороны прямо сквозь клубы бетонной пыли и вонючего дыма, выкашивая все живое, что только фиксировал тепловизор - «посторонние» люди уже давно перестали появляться на принадлежащих кланам объектах. Никому ведь не хочется вдруг оказаться посреди полноценной боевой операции.
        Плечом вынеся ведущую в коридор дверь, я перекатом ушел к противоположной стене и уже оттуда из положения сидя срезал очередью трех охранников, которые даже не успели вскинуть оружие - тут были в основном обычные люди, создающие впечатление «самого обычного офиса». А вот ниже, на подземных этажах, уже начнутся проблемы. По-хорошему, штурмовать нужно было с первого этажа и сразу пробиваться на подземные, но зашуганные клановики на входе возвели такие укрепления, что проще было подорвать все здание, чем их расковыривать… Ну или зайти к ним стыла, прорвавшись через крышу.
        Убедившись, что в зоне прямой видимости больше никого нет, я рванул вперед, по пути встретившись с Хару, которая зачистила соседний коридор. Уже на подходе к двери на пожарную лестницу, лерадэ всадила в нее заряд плазмы, расплавляя вместе с куском стены, а я всадил сквозь жирный черным дым три очереди из импульсной винтовки, скашивая спешащих защитников. Оказавшись на лестнице, мы понеслись вниз, перепрыгивая целые пролеты и отталкиваясь от стен и даже, местами, потолка, и не отвлекаясь на зачистку остальных этажей. Спустившись на восемь этажей за каких-то четыре с половиной секунды, мы выбили дверь на второй этаж и вывалились в длинный офисный коридор, прямо под огонь импульсок трех храбрых охранников. Их снаряды растеклись по фотонному щиту, а сами они расплескались по стенам поджаренными ошметками от попадания зарядов плазмы и деструктора. Последний также проплавил солидную дыру в полу, в которую мы с Хару и нырнули, предварительно отправив туда две осколочные гранаты.
        Первый этаж встретил нас криками раненых, угодивших под осколки, и жидковатым огнем - баррикады перегораживали главный и два черных входа, а так же выходы на лестницы, в то время как мы упали прямо в центр всей этой фортификации и охранники оказались у нас как на ладони.
        Добив защитников, я нажал кнопку на гарнитуре, посылая сигнал о начале второй фазы операции и дал отмашку Хару. Мелкая тут же рванула в сторону неприметной двери, ведущей в подвал, замок на которой и половину секунды не продержался против черных виброклинков, давая нам доступ на еще один пролет широкой бетонной лестницы, в конце которой ожидала уже более серьезная преграда. Толстая такая, сейфовая. Сантиметров двадцать закаленного сплава со спец-покрытием. И ни намека на возможность открытия этой монструозной дверки снаружи.
        Зато вот изнутри она вполне себе легко открывалась, о чем и свидетельствовал едва слышный щелчок, после которого сейфовый монстр плавно отъехал вперед и в сторону, а перед нами нарисовалась стоящая на четвереньках черная тварь с горящими алыми глазами.
        - Отссстаем… - прошипел Кисин, растворяясь в тенях. - Посссспешшшите.
        - Ускоряемся, - отдал я команду Хару, рванув вперед по залитому кровью коридору…
        Глава 26. Лаборатория.
        План атаки на филиал клана Родзю был не особо изощренным - Ли составила его настолько простым, чтобы он не развалился от встречи с реальностью, но и настолько же сложным, чтобы учесть возможные «непредвиденные сложности».
        Пока мы с Хару проламывали оборону сверху, оттягивая на себя все внимание местной охраны, включая сидевших в подвале индивидуумов, которые попросту напряженно уткнулись в экраны, куда транслировалась информация с сенсоров в надземной части здания, Кисин через тени просочился на их управляющий пост и, вырезав людей и киберов, отключил охранные системы и запоры на большинстве дверей. Последние, к сожалению, полностью провернуть не удалось по той простой причине, что часть замков была механической или обособленной от пульта охраны лаборатории. Который после разблокирования был уничтожен.
        Ну а пока мы с Хару пронесемся по самому подземному комплексу в режиме «крушу все, что под руку подвернется», наши товарищи займут оборону на первом этаже и подготовят пути отхода. Главное, сработать со всем достаточно быстро, чтобы подтянувшееся подкрепление не успело слишком сильно обложить здание и мы не оказались в плотном окружении. Но даже так у нас было преимущество - в городе у кланов остался в основном «рядовой состав», то есть не особо сильные бойцы, эквивалентные первому-второму рангу по классификации Мист-Гарда. Большую часть остальных мы просто планомерно выбили. Остались, конечно, несколько… интересных личностей, но они предпочитали не ввязываться в прямое противостояние и громко возмущаться из-за спин подчиненных. Да и не настолько большой у нас городок, чтобы содержать тут много мощных бойцов. В итоге, по расчетам Ли, после этой акции можно было ожидать полной капитуляции Родзю и их ухода из Сакурады, так как… делать им тут просто останется нечего. И некому…
        Сразу за внешней дверью лаборатории был короткий коридор, заканчивающийся точно такой же сейфовой дурой, в которую без диверсии нужно было бы полчаса долбиться фотонным деструктором, да и то не факт, что там в середине не было бы какого-нибудь «редкого материала, устойчивого к подобным воздействиям».
        Слава Клутху, она была открыта.
        Прежде чем вываливаться в коридор, осторожно высунул туда нос и… чуть не схлопотал по нему заряд плазмы - защитники активно перекрывали проходы, строя баррикады.
        Раскрыв левую ладонь, создал заряд деструктора и, на мгновение высунувшись, запустил его «пращей» в укрытие противника, представлявшее собой перевернутые лабораторные столы и какие-то ящики, за которыми пряталась тройка охранников. Яркая вспышка испарила часть баррикады вместе с прятавшимся за ней человеком, а его соседи с воем покатились по полу, получив термические ожоги. Впрочем, катались они недолго - две очереди из импульски оборвали их страдания.
        Коридор от главного входа в лабораторию, где мы сейчас находились, расходился вправо и влево, постепенно загибаясь, что намекало на его кольцевую структуру и не давало просмотреть сразу всю длину.
        - Направо или налево? - спросил я у Хару.
        - Налево, - уверенно ответила она.
        - Ну-ну, кто бы сомневался.
        - Эй, это сейчас к чему было?! - возмутилась мелкая. Даже лицевой щиток приподняла.
        Я молча хмыкнул и, перехватив поудобнее винтовку, двинул вперед. Перебежкой до ближайшей двери. И то было крайне неуютно - никаких укрытий в пустом белом коридоре предусмотрено не было.
        Дверь при моем приближении не открылась. Какая невоспитанная. Пришлось учить её уму-разуму через волшебный пендель. Проскочив во внутреннее помещение, быстро оценил обстановку и тут же перекатом ушел от выстрела легкого ручного плазмера.
        Очередью срезаю какого-то типа в белом лабораторном халате и осматриваюсь.
        Небольшое помещение в белых тонах со стоящими вдоль стен приборами и компьютерами и двумя металлическими столами в центре, на которых лежали два человека в виде «веселого конструктора».
        - Они же должны с электроникой возиться, а не живой… поправка, мертвой плотью? - пробормотал я.
        - Все правильно, - мрачно буркнула Хару, подойдя к столу и отогнув кусок плоти, под которым обнаружился блестящий хромом металлический скелет.
        - Да чтоб вас… - немного не сдержался я. - Они вообще живы?
        - Хм… - Канами заглянула в остекленевшие глаза одного из трупов, потом второго и покачала головой. - Нет. И скорее всего, не были. Видишь штрих-код на лбу? Это куклы. Куски плоти без разума, выращенные в лаборатории для того, чтобы потом послужить «одежкой» для боевого андроида. Но на нормальный цех не похоже… Хм… Скорее всего это личная лаборатория для опытов того типа, которого ты пристрелил… Что?
        - Да ничего, - я задумчиво осматривал Хару с ног до головы и с головы до ног. - Просто кто ты такая? И куда дела мою дурочку-напарницу?
        - Я не дурочка! - она возмущенно притопнула ножкой. - Мне тридцать лет! И ты думаешь, я все это время штаны протирала и звание за красивые глазки получила?!
        - Ладно, ладно, - примирительно поднял я руки, прислушиваясь к доносящимся из коридора звукам. - Давай, сметай тут все и двигаемся в темпе!
        - Есть, сэр, - уже повеселей козырнула Хару, разворачиваясь в сторону приборов, беря на прицел импульсной винтовки ближайший и короткой очередью приводя его в полную негодность.
        Больше не глядя на этот акт вандализма, я вновь высунулся в коридор. Противника не видно. Впрочем, как и ожидалось - мы рассчитывали, что внутренняя охрана самой лаборатории после диверсии Кисина будет играть от защиты, засев в самых важных местах. И нам с мелкой придется их выковыривать…
        - Готово! - радостно заявила Хару, в рекордные сроки справившись с задачей. Впрочем, ломать и портить она умеет на редкость замечательно.
        - По глазам вижу, ты сейчас меня мысленно оскорбил!
        - Ничего подобного, - фыркнул я, отворачиваясь. В отличие от нее, мое лицо маской прикрыто не было. - И вообще, у нас боевая операция. Так что хватит чирикать и полетели.
        Можно было, конечно, разделиться и прочесать коридор в обе стороны, но… у нас и так не хватает рук, а минимальная боевая единица в подобных операциях - это пара. И это продиктовано не только инструкциями, а банальным здравым смыслом…
        Еще две двери, за которыми никого не оказалось, кроме пары разделанных трупов с электронной начинкой и отдельно лежащего механического скелета. Любопытная и жутковатая штука, если честно. Вроде бы у нас с Хару основа другого типа, а вот у Дэгозы скорее всего именно такая «прелесть» внутрь засунута. Или что-нибудь вроде того. Мда.
        Чуть дальше коридор уперся в перегородившую его металлическую переборку с тяжелой дверью, сейчас лишь прикрытую, но не запертую. Открывалась она в нашу сторону и была неплохим местом для обороны, так что Хару без слов заняла позицию сбоку и приготовилась к атаке, а я рывком потянул на себя дверь, прикрываясь ею от возможного огня противника. Который тут же последовал. Да такой, что толстенная металлическая дверь тут же нагрелась и поплыла!
        Даже знать не хочу, чем они стреляют!
        Отпрыгнув в сторону, дождался пока Хару закинет внутрь пару гранат и пальнет из наплечного плазмера, после чего рванул вперед сам, всаживая два заряда из «Воя» и разряжая деструктор.
        После такого «подавления» выжил только один противник. Во всяком случае, в поднявшемся дыму и пыли термовизор уловил только его. Скорее всего либо прикрылся щитом вроде моего, либо оказался достаточно живуч. И быстр. Потому как за мгновение он уже был рядом со мной, рассекая запыленный воздух едва слышно гудящим вибро-клинком. На одних рефлексах принимаю его выпад фотонным клинком, который с шипением и неохотой, но все же начинает перерубать насыщенное энергией оружие противника. Он это тоже отлично понимает, так что тут же пытается разорвать дистанцию, но я отвожу сцепившиеся клинки в сторону и делаю выпад второй рукой, уже в процессе активируя оружие. Гудящий поток золотисто-желтой энергии на излете чиркает по груди противника, вызывая крик боли и запах жженной плоти. Но все же враг успевает спасти свою жизнь.
        Стоп. Киборги могут блокировать боль. Следовательно, этот либо дефектный, либо… не кибер.
        В этот момент дым и пыль рассеиваются и я вижу перед собой… Ну да, молодую девушку в костюме охранника, с обрубком вибро-клинка в правой руке и выдохшимся генератором щита, одетым на левое предплечье. Красивая, рыженькая, с отличной фигурой и хорошей грудью, поперек которой шла черная полоска термического ожога. Боль для обычного человека должна быть просто ужасающая, но она лишь скрипит зубами и с яростью смотрит на меня.
        А вокруг, в обломках дымящихся баррикад, лежат изломанные или попросту разорванные трупы её коллег и, возможно, друзей.
        - Ты… - начала она с яростью, но больше ничего сказать не успела.
        Вылетевший из-за моей спины шарик плазмы испарил ей половину головы вместе с частью груди.
        - Хару, - устало сказал я, глядя на оседающее тело, распространяющее зловоние паленой плоти.
        - Она враг, - негромко сказала мелкая, спокойно проходя мимо меня и перешагивая через трупы. - Жалость и колебания во время войны ни к чему хорошему не приводят. По крайней мере, для рядовых оперативников вроде нас. Я думала, ты это понял. Или просто соблазнился на смазливую мордашку?
        Я лишь тяжело вздохнул, глядя ей в спину. И поспешил следом, перезаряжая «Вой»…
        Глава 27. Глубже и глубже…
        Механический пес с лязгом сомкнул клыки в паре сантиметров от моей… кхм… филейной части. К счастью, в этот момент я наконец отсек голову его «собрату» и смог повернуться к этой твари, полностью сосредоточив свое внимание на его гнусной роже, которая уже три раза чуть не оттяпала от меня кусок филе. Псина, явно сообразив своими механическими мозгами, что халява кончилась и её сейчас будут убивать с особой жестокостью, поджала сегментный хвост, заскулила и… плюнула в меня шаром плазмы!
        Я едва успел увернуться, спасая оставшиеся проценты фотонного щита! И тут же сделал выпад клинком, прожигая желтым энергетическим клинком в «морде» робопса солидную дыру. Что-то внутри него зашипело, через стыки брони вырвался сноп искр и тварь замерла. Для острастки пнул дрона в бок, с облегчением глядя как он заваливается набок бесполезной кучей металлического хлама.
        - Чисто, - произношу, оборачиваясь к Хару.
        - Гррр… - мелкая с рычанием разорвала своего пса буквально голыми руками, после чего всадила черный виброклинок в голову противника и с удовольствием её вскрыла, глядя на сверкающие искры попорченной электроники. - Как они меня достали!
        - Ты не поверишь, мелкая, но в кои-то веки я с тобой полностью согласен, - вздохнул я, деактивируя клинки и осматриваясь. - Ну и где мы, хтонического червя мне в жены?
        - Грязный ты извращенец, - нервно хихикнула Хару, тоже убирая клинки в предплечья и крутя головой с рыжими хвостиками, гудящими от энергонасыщения.
        - А ты старая лоли-дева, - огрызнулся я. - Что с энергией?
        - Я не старая! Я… это… опытная! - она попыталась гордо выпятить отсутствующую грудь, но под моим осуждающим взглядом стушевалась и нервно подергала себя за один из хвостиков. - Чуть больше половины.
        - А у меня два полных внешних накопителя и три четверти в личном, - задумчиво ответил я, проверяя заодно и заряд щита, который восстанавливался как-то уж совсем мучительно медленно. - И выход как та истина, «где-то рядом».
        В данный момент мы с Хару стояли посреди какого-то коридора со старыми кирпичными стенами и тусклыми лампочками под потолком. Если бы не модифицированные глаза гардианов, то хрен бы мы тут что-нибудь с таким светом увидели - эти едва-едва теплящиеся лампочки словно не разгоняли мрак вокруг, а делали его еще гуще.
        Попали мы сюда из той самой лаборатории. Сама она оказалась не столь большой, как можно было предположить: кольцевой коридор на каких-то двести метров, с два десятка мелких помещений и большой зал в центре «кольца», в который вели бронированные двери, находящиеся с противоположной от входа стороны коридора. И там-то нас и поджидала основная часть персонала - дюжина людей, большая часть из которых оказались работниками лаборатории, тем не менее вполне профессионально отстреливающихся от нас, десяток простеньких киборгов-охранников и два десятка андроидов-недоделок, сильно напоминающих мне роботов-терминаторов восьмисотой модели из одного старого фильма.
        Было непросто. Очень непросто. Но нас спасло то, что довольно большое помещение было совершенно не приспособлено к обороне и буквально напичкано дорогостоящим и массивным оборудованием, которое наши противники пытались не повредить, а мы… ну а нам было плевать. Более того, именно «вредительство» было нашей основной первоначальной задачей, так что спущенная с поводка Хару повеселилась от души, прыгая между шкафами, сборочными линиями и какими-то электронными приборами, паля из плазмера и нарезая клинками все что двигалось. А я занял удобную позицию за какой-то металлической дурой, вроде бы плавильной печью или три-дэ-принтером, и постреливал оттуда из импульски и «Воя».
        Проблема была в том, что мы… слишком увлеклись и задержались. В итоге клан Родзю начал не только подтягивать дополнительные силы, но и каким-то образом их спецы перехватили удаленное управление и заперли нас с Хару в бункере!
        Спасение пришло, что называется, откуда не ждали - во время взрыва одной из лабораторных установок кусок пола обвалился и мы увидели проход в какие-то тоннели. Быстро обмозговав ситуацию, я отдал приказ нашим, все еще удерживающим первый этаж комплекса, отступать, а мы с Хару, предварительно добив всех противников и оборудование, сиганули в тоннель, оставив в лаборатории «пламенный привет» в виде маленькой, но очень мощной бомбы с таймером. Бабахнула она через минуту и, судя по грохоту и облакам пыли, пронесшимся по тоннелям, разнесла не только лабораторию, но и само здание…
        И вот мы уже почти два часа кружим по странным однотипным тоннелям. Покрытые плесенью кирпичные стены, тусклые лампы, насекомые, неглубокие лужи и старенькие боевые дроны, выходящие из «спящего» режима в своих укрытиях при нашем приближении.
        Связи не было. Даже сеть Лансарсе у Хару не работала. Так что узнать, что происходит снаружи и куда мы вообще попали возможности не было. Ровно как и свернуть с намеченного пути - туннель хоть и петлял, изобилуя поворотами, но был без ответвлений или перекрестков, уверенно уводя нас все дальше и глубже. А так как дорога в другую сторону была завалена остатками обрушившегося здания, то выбора у нас просто не было - нужно было топать вперед и надеяться на лучшее.
        - В конце концов, лампы тут все-таки горят, - проговорил я вслух. - Да и дроны хоть и выглядят старыми, но вполне себе рабочие и… достаточно эффективные, стоит признать.
        - Это да, - рассерженно буркнула Хару, рассматривая длинную глубокую царапину на броне руки. - Сволочи, а! Всю полировку содрали!
        - Тебя сейчас только это волнует? - я посмотрел на нее самым осуждающим взглядом, на который только был способен.
        - Ну естественно! - она всплеснула руками, повернувшись ко мне лицом, прикрытым исцарапанной защитной маской. - А все остальное должно волновать командира! То есть тебя! Вот ты и думай, как нам выбираться! А я лучше поною о похеренной полировочке…
        - Кхм… - я поперхнулся и не нашел, что ответить наглой мелочи. Тем более, что в чем-то она была права. Если не во всем. - В общем… Пошли дальше. Все равно больше ничего не остается.
        Ну мы и потопали. Хару впереди, освещая коридор своими алыми хвостиками и держа виброклинки наготове. А я в трех шагах позади нее, сжимая в одной руке импульсную винтовку, а в другой - заряженный «Вой». Фотонные клинки и щит также готовы были активироваться по первому требованию.
        - Впереди свет, - вдруг заметила Хару, слегка притормаживая и проявляя невиданное благоразумие.
        Я чуть пригляделся и действительно заметил в темноте слабое белое пятно, которое почти не выделялось на фоне тусклых огоньков лампочек.
        - Ускоряемся, но только тихо, - приказал я. - Перед выходом замедляемся. Возможны ловушки.
        - Конечно там будут ловушки, глупый извращенец, - проворчала девушка, переходя с шага на легкий бег.
        Примерно через сотню метров мы убедились в правдивости этого заявления, попав под обстрел каменных копий, вылетающих из стенных и потолочных ловушек. Несмотря на примитивность такого оружия, оно умудрилось оставить отметины на броне Хару! Потом были падающие потолочные плиты, волчьи ямы, несколько робо-псов, убитых нами с особой жестокостью…
        В итоге мы выскочили в большое круглое помещение злыми и готовыми ко всему.
        Почти ко всему.
        Высокая статная девушка лет тридцати в костюме храмовой жрицы-мико. Каре черных волос и холодные глаза ярко-желтого цвета с вертикальными зрачками.
        Зидора Карнилла рэ Альпис.
        Она стояла посреди комнаты, рядом с двухметровым шаром желтого цвета, подозрительно напоминающим кусок сыра, и смотрела на нас с улыбкой маньяка-вивисектора, к которому на опыты привезли очередную жертву.
        - А вы не торопились, дорогие мои, - улыбнулась девушка, одним движением доставая из рукавов пару кинжалов-крисов.
        - Хару, кажется, меня штырит, - задумчиво сказал я, беря этот глюк на прицел плазмера. - Я вижу то, чего не может быть в принципе…
        - Мы киборги, которые сражаются с тварями из иного измерения, - проворчала мелкая, тоже наводя на Зидору свою пушку. - У нас в команде арахна-нимфоманка и черная дымчатая херня. И ты еще заявляешь, что что-то может быть «в принципе невозможным»?
        - Знаешь, - я ошарашенно посмотрел на деловито готовящуюся к бою мелкую рыжульку. - Только что я увидел нечто еще более невозможное.
        - Это ты сейчас на что намекаешь, извращенец? - подозрительно уточнила она.
        - Рождение здравого смысла в твоей головушке, - ответил я.
        - Гррр… - раздалось из-под боевой маски мелкой лерадэ злобное рычание.
        - Наболтались? - деловито уточнила Зидора. - Тогда в добрый путь!
        Что-либо спросить или сделать я не успел - мико мгновенно оказалась перед нами. Последнее, что я видел - это волнистое лезвие ножа, заслонившее половину обзора. А потом пришла резкая боль от входящего в глаз холодного клинка и… пустота.
        Глава 28. Город.
        Сознание вернулось рывком, словно от переключателя. Хотя, почему «словно»? Я ж гребанный киборг, так что его вполне могли и «включить». Вопрос только кто и зач… А? Оууу… Мля.
        В чем дело? Да просто мне прямо в мозг только что подгрузилась очень интересная информация в формате видеофайла. На нем та самая Зидора, которая «консультант» нашего уважаемого студсовета и, по совместительству, стремная дамочка в костюмчике мико и с парными крисами, сидела в шикарном кресле посреди незнакомого кабинета. В панорамном окне за её спиной открывался шикарный вид на вполне современный город с небоскребами и далеким пригородом… вот только совсем вдалеке виднелась стена знакомого желтого тумана, которая плавно переходила в небо, накрывая этот город странным подобием купола. Под которым висел желтый шарик Солнца.
        Психоделичненько.
        - Комрадэ Соуске Сагара, - с милой улыбкой, от которой по спине пробежали мурашки, начала девушка с записи. - Рада, что ты принял мое приглашение. И пережил его. Впрочем, мы в тебе и не сомневались. Итак, вводная. Я закинула вас с рыжей в один очень занятный городок Изнанки. Его ты видишь за моей спиной. Задача проста. Пройти по указанному маршруту, зайти в отмеченный дом и быстренько зачистить все, что шевелится. Что не шевелится - расшевелить и тоже зачистить. Насчет свидетелей можешь не волноваться - я потому вас у Спрута и одолжила, что акция разовая и больше вы тут не засветитесь. Кстати, разрешение от милашки-Лайлы прилагается (сбоку от окна видеофайла всплыло подтверждение моей системы о принятии нужных кодов). И для стимулирования твоей активности… Ваши цели напрямую связаны с покушением на семейку Кавахара. Помнишь этих милашек? Конечно помнишь, таких лапушек забудешь, хе-хе… Снаряжение я положила рядом с вами. Ну и денег немного. Языковая база и карта города загружены в кибермозг. У вас трое суток на подготовку. На четвертые сутки в месте эвакуации будет ждать портал в Сакураду. Насчет
своего боевого гарема не паникуй - их предупредили. В качестве оплаты можете взять выданное снаряжение и трофеи. Ну и с текущей заварушкой в Сакураде вам немного помогут уже мои агенты. Ну все, пока-пока. Рыжую в курс дела введешь сам.
        Мда.
        Закрыв остановившийся видеофайл, я огляделся.
        Небольшое помещение, подозрительно напоминающее грузовой контейнер… Хотя нет, это он и есть - вон характерная «дверь» в дальнем от меня конце. Сам я лежу на полу на какой-то тряпке, одетый в обычную «гражданку»: кеды, темные брюки и светлая рубашка. Повреждений нет, диагностика показала чуть ли не идеальное состояние организма и всех систем, а также полный заряд накопителей. Рядом зашевелилась Хару, одетая в синюю джинсовую юбку чуть выше колен, босоножки на низеньком каблучке и светлый топик с рисунком очень грустной совы. Рыжая что-то проворчала во сне, перевернулась набок и… вцепилась в меня, крепко обняв и глупо захихикав. И снова затихла, по-хозяйски закинув на мое бедро тонкую белую ножку.
        Кхм. Ладно, продолжу пока осмотр.
        Рядом с нами стояли два вместительных рюкзака, а чуть дальше, на приваренных к стенкам контейнера столиках, было разложено немногочисленное, но занятное оборудование. Тут был мой «Вой-13А» с кобурой, десять шайб-накопителей в интересном таком поясном креплении, две странные штуковины, напоминавшие небольшие трубки, и черный шарик рядом с ними. А еще чуть дальше - подставка с желтым светящимся шаром размером с баскетбольный мяч и метровой квадратной пластинкой из серого металла. Ну и в самом конце стола лежала уже знакомая импульсная винтовка с комплектом запасных магазинов-батарей.
        На другом столе стояла подставка со слегка светящейся и гудящей оранжевой сферой, так же имеющей размер баскетбольного мяча, а рядом лежали черная перчатка до локтя, подозрительно похожая на левую руку Хару, пара маленьких коричневых шариков и вторая импульсная винтовка с боезапасом.
        - Уммм… - в тот момент, когда я собирался уже встать и более внимательно рассмотреть обновки, лерадэ заворочалась и открыла глаза. На осознание своего положения ей потребовалось целых семь секунд - просто прорва времени для боевого робота-убийцы. А потом рыжая тяжело вздохнула и… снова закрыла глаза.
        - Теперь ты обязан на мне жениться, извращенец.
        - Ээээ? - настала очередь подвиснуть уже моему мозгу.
        - А ты что хотел? - зеленые глазищи тут же распахнулись и впились в меня взглядом. - Обесчестил? Так будь мужиком, прими ответственность!
        - Кто? Кого?! - у меня начал дергаться глаз. - Мелкая, у тебя совсем крыша поехала?!
        - Ты! Меня!!! - взвилась рыжая и одним резким движением оказалась на мне сверху, ласково пожав ручками горло. - И не увиливай, грязное животное! Сознавайся, что ты делал с моим бессознательным, беззащитным и притягательным телом, пока я была в отрубе?!!
        - Да ничего я не делал!!! Сам только что в себя пришел!!!
        - Что значит, не делал?! Да как ты посмел меня игнорировать?!!!
        - ЧЕГО?!!
        - ТОГО!!! СКОТИНА, КАК ТЫ ПОСМЕЛ ОБМАНУТЬ МОЕ ХРУПКОЕ ДЕВИЧЬЕ СЕРДЕЧКО?!!!
        - ТЫ САМА ПОНИМАЕШЬ, ЧТО НЕСЕШЬ?!!
        Тишина.
        Я лежу и пытаюсь переварить ситуацию и логику этой мелкой рыжей катастрофы. Она сидит сверху и сверлит злобным взглядом, периодически чуть сдавливая пальчиками мою шею. А ровно через три секунды вдруг шмыгает носом. А еще через две - утыкается мордашкой мне в ключицу, ревя в голос и поливая потоком слез.
        Мой мозг икнул и выдал синий экран, уйдя вместе со здравым смыслом бухать куда-то в сторону Рльеха, напоследок проворчав что-то про «Ктулху и то понять легче».
        Истерика продлилась минут пять, после чего плавно перешла во всхлипывания. Все это время я, не зная что делать, просто лежал и гладил прижавшуюся мелкую по голове, бормоча на ухо что-то успокаивающее.
        - Я… Я… - наконец раздались от нее первые членораздельные слова. - Я думала… что все… Кинжал в глаз… Даже гардиан такого не… не… не переживет…
        Мда. Неожиданно.
        - Спокойно, Хару, - кое-как сел и попытался оторвать от себя вцепившуюся лерадэ, но куда там - хватка у этой мелкой машины смерти была поистине мертвой. - Это просто был… такой экстравагантный способ телепортации, как я понял. Нам поступило срочное задание от мисс Розенштерн. Сейчас мы в каком-то городе на Изнанке. У нас три дня на подготовку, после чего мы должны выполнить миссию и эвакуироваться.
        - Ты мне зубы не заговаривай, - еще раз всхлипнув, прошипела мелкая и так сдавила меня, что отчетливо затрещали ребра. - Раздевайся!
        - Ч… Чего?!!
        - Что слышал, - она чуть отстранилась и начала сверлить исподлобья хмурым взглядом с нехорошими искорками безумия. - Ты мне все нервы попортил. Так что прими ответственность и… раздевайся! А после этого… женись! Вот!
        Мозг, только-только вернувшийся на место, от такой логики снова икнул и сполз куда-то в подсознание, выдав напоследок, что его коллеги в голове этой рыжей мелочи явно не обнаружено.
        Блин, и что мне делать?
        Глава 29. Апгрейды.
        Так, ситуация веселее некуда. На мне сидит рыжая мелкая заноза, причем в таком состоянии, что еще чуть-чуть и меня буквально изнасилуют. А потом, судя по угрозам, еще и потащат «официально регистрировать отношения». Оно мне надо? Вроде бы нет. Но с другой стороны… А какого, собственно, хрена?!
        - Хару, а ты уверена, что хочешь свой «первый раз» на полу грязного контейнера, стоящего посреди враждебного города, когда непонятно кто и когда может влезть и помешать?
        - Да! То есть… нет! Блиииин!
        - Лерадэ, отставить панику! - о, сработал рефлекс. - Смирна!
        С облегчением поднявшись с пола, я посмотрел на обиженную моську рыжего киборга-убийцы, которая явно примерялась, куда бы мне было поудобней засадить клинки.
        - И не дуйся, я… Эх, ладно. Будет тебе все.
        - Правда?! - и взор горящий у девы сей… млин, не туда мысли потекли.
        - Правда, правда, - утвердительно киваю. - Но не здесь и не сейчас. У нас есть три дня до операции и местная валюта. Думаю, можно будет снять номер в отеле, а там уже все нормально организовать, - а то с меня самого хватит «романтики на полях сражений». Нужно же хоть раз сделать все тихо и «правильно».
        - УР… - завизжать она не успела, так как я быстро метнулся вперед и заткнул ей ротик.
        - Тише! Хару, вокруг враждебная территория!
        - Умугу… - промычала она виновато из-под моей ладони.
        - Значит так, лерадэ Канами, - скомандовал, отпуская рыжую. - Этот стол, как понимаю, для тебя. Изучить, снарядиться, доложить. Вперед. А я пока своими апгрейдами займусь…
        А заняться было чем.
        Пояс для накопителей, судя по показаниям системы кибермозга, носил название «Шива» и являлся одновременно и внешним устройством для их подключения. То есть мне сразу была доступна энергия со всех десяти «шайбочек». Это… серьезно. Только вот носить его нужно было на голую кожу для нормального соединения. Собственно, я его сразу же и нацепил прямо под рубашку.
        Штуки-трубки оказались прыжковыми ускорителями, имплантируемыми в заднюю часть голеней. Жрали, судя по цифрам, как не в себя - один прыжковый импульс, способный подкинуть меня метров на десять, стоил как бы не пятую часть энергии моих внутренних накопителей, так что использовать эти девайсы следовало только в комплекте с «Шивой», а о полноценном полете пока стоило вообще забыть. Да и не рассчитаны эти ускорители на него. И да, они были частью комплекта «Икарус». А черный шарик, размером с мой кулак, лежащий рядом с ними, был ни чем иным, как «ускорителем интеграции» - одноразовым набором ремонтных наноботов, без которых мой собственный организм будет возиться с интеграцией прыжковых ускорителей около недели. А так - всего пару часов в фоновом режиме. Собственно, не отходя от кассы я процесс и запустил, вставив в раскрывшиеся голени трубки ускорителей и засунув к каждой по половинке шарика наноботов.
        Ну и наконец, желтый шар и серая пластинка. Это оказались апгрейд фотонного реактора и накопителей до версии «Нибелунг» и активная кожная броня «Василиск», по классу соответствующая той, что была у Хару. И все это я, естественно, тут же установил, безмерно радуясь ништякам. «Нибелунг» просто распался и впитался сияющим светом в грудь, а пластинка втянулась в руку, слившись с кожей. Система несколько секунд переваривала расчеты улучшений и выдала срок в сорок семь часов. А до того момента мне не рекомендовали использовать боевой режим и встроенное вооружение во избежание ошибок апгрейда. Кстати, расчетная мощность улучшенного реактора и объем внутренних накопителей будут примерно втрое больше моих текущих.
        А вот как только первая радость от новых игрушек схлынула, включились мозги, а паранойя радостно начала вязать шапочки из фольги, приговаривая какой я идиот и что мало того, что в эти апгрейды могло быть напихано все, что угодно, так еще и подобные рояли просто не могли лежать в ближайших кустах просто так, следовательно за следующим поворотом меня по любому ожидает башня с десятиметровым драконом и табличка «это мист четвертого ранга и сейчас он будет тебя ипать».
        - Хару, кажется, мы влипли в большую кучу навоза, - покачал я головой, разворачиваясь к лерадэ.
        - Босс, да это наше постоянное состояние, - отмахнулась рыжая, как раз вставляя последний черный шарик в открывшееся на руке гнездо.
        - Тоже в чем-то верно, - покивал я. - И больше всего пугает, что даже ты это понимаешь.
        - Это ты сейчас на что намекаешь?! - тут же завелась лерадэ.
        - Ни на что, - усмехнулся, потрепав мелкую по голове. - Давай, докладывай, что там тебе отсыпала щедрая рука начальства.
        - Апгрейд реактора до следующей модели и штурмовой энергетический щит на руку, - ответила она, все еще сверля меня злобненьким взглядом. - Полевая интеграция, с учетом наноботов-ускорителей, займет сутки. В боевой режим в это время переходить не рекомендуется.
        - Угу, - покивал я, прикидывая варианты. - Значит так… Винтовки в сумки, чтоб не палиться. Если местные будут спрашивать, то мы - молодая пара… Эй, Хару, не уплывай! Вот, так лучше. Так вот, мы - молодая пара. Имена оставляем наши. А там уже по ходу разберемся. От меня не отходишь, стараешься молчать и смотреть влюбленными глазами. Все ясно?
        - Вообще-то, это парень должен смотреть влюбленным взглядом! - тут же задрала она носик. - Тем более на такое совершенство, как я! Ай! За чтоооо?
        - За прогрессирующую глупость, - ответил я, потирая руку. - Все, сумку в зубы и валим отсюда. Судя по карте, наша цель находится едва ли не на другой стороне города.
        В рюкзаке, кстати, был обнаружен комплект запасной одежды, пластиковая карточка-паспорт с моим фото и именем, а также небольшая пачка налички в виде тонких пластиковых листочков. У Хару был аналогичный набор.
        Закинув сумки на спины, мы вскрыли дверь контейнера и вышли на свежий воздух.
        - Мдааа… Это точно Изнанка, - резюмировала лерадэ, задрав голову и глядя на небо в виде желтых клубящихся облаков. - Только остров явно нестандартный. И обитаемый.
        Контейнер расположился на окраине промышленного района города, на огороженном участке, полном его братьев-близнецов. И отсюда был хорошо виден пригород из однотипных аккуратных домиков, за которыми возвышались многоэтажки центра. И да, горизонт и небо сливались в однотонное желтое марево Изнанки, под куполом которой висело подобие желтого солнца.
        - Ну что, пошли? - спросила Хару и, не дожидаясь ответа, рванула вперед, одним прыжком перемахнув двухметровый забор. - Нам еще отель искать! Обязательно с боооольшоооой кроваткой!!!
        - Вот же… эх, - вздохнул я, рванув следом.
        Глава 30. Идем к цели, крутим головой.
        Между складами и пригородом был небольшой то ли парк, то ли лес, через который мы и пробирались. Неторопливо и осторожно. Хару, конечно, попыталась рвануть вперед в стиле кибер-берсерка, но мой подзатыльник и приказ не обгонять меня без команды действие все-таки возымели. Правда, не без побочного эффекта в виде ворчания рыжей мелочи.
        - Ну и зачем нужно вот так тащиться? - тихо бурчала лерадэ, поправив сползший рюкзак, который на её миниатюрной фигурке смотрелся немного нелепо из-за огромных размеров. Чем-то она с ним напоминала улитку. - Быстро бы пробежались, всех постреляли и свалили бы домой…
        - Угу, - хмыкнул я. - Прибежали и постукали в лучших традициях зеленокожих… Тебе никогда в бою «ваагх» кричать не хотелось, а?
        - При чем тут последователи Кхара? - удивленно посмотрела на меня Хару.
        - Кхара? Может быть, Кхорна? - теперь уже я удивился.
        - Да какая, в жопу, разница?! - вспылила мелкая.
        - Ну да, в жопу действительно никакой разницы, - пожал я плечами.
        - … - рыжая замерла и секунд пять пялилась на меня недоуменным взглядом, после чего резко покраснела и отвернулась. - И-и-извращенец! Я п-п-приличная девушка!
        - А кто пятнадцать минут назад едва не изнасиловал меня на полу грязного контейнера?
        - Т-т-ты! Это я жертва! Грязный извращенец! - мелкая от избытка чувств пинком отправила в меня мелкий камушек, подвернувшийся под ногу, и пошла вперед с гордо вскинутой головой.
        Мда, нелогичность и неадекватность, возведенные в степень. И почему я начинаю к этому привыкать?
        Еще минут через десять мы выбрались на тропинку, по которой через полчаса вышли к пригороду.
        - Дальше куда? - сердито сопя, все-таки спросила Хару.
        - В центр, - махнул я рукой в сторону многоэтажек. - Не думаю, что тут мы найдем отель с закусочной. А где-то отсидеться до окончания установок грейдов и просто перекусить будет нужно. Да и цель все равно с той стороны города находится.
        - Угу, - кивнула мелкая.
        Ну а дальше… дальше была ходьба. Бессмысленная и беспощадная. Часа четыре мы просто шустро перебирали ногами по обочине дороги, глазея по сторонам и потихоньку приближаясь к центральным районам этого странного города. Почему странного? Ну, начать хотя бы с того, что он действительно торчал посреди Изнанки, а это не самое гостеприимное место, если вспомнить мой короткий опыт путешествия по ней, да тех тварей, с которыми «посчастливилось» столкнуться во время недавнего прорыва. И вот на тебе - целый город торчит посреди этого непонятного пространства. Причем город весьма современный: тут тебе и фонарные столбы, и электромобили по дороге ездят, а у прохожих я замечал и смартфоны, и часы и какую-то планшетную технику. Да и асфальт со зданиями смотрелись вполне привычно. Но с другой стороны - сами прохожие состояли из людей только процентов на десять. И ладно когда попадаются просто гуманоиды с острыми ушками, рогами, клыками, крыльями или еще какими-то «интересными дополнениями» - у меня в любовницах вообще арахна с восемью мохнатыми лапками, так что жаловаться на подобное как-то странно. Но вот
картина того, как из двери одного коттеджика выползает полупрозрачный зеленый тентаклиевый монстр в рубашке и фраке, а его провожает такой же монстрик в домашнем халатике и с десятком висящих на щупальцах деток… Бррр! Мой бедный кибермозг выдал синий экран и завис секунд на пять, пока автоматом перебирающие ноги не унесли тело подальше от этой психоделичной картины.
        А еще было местное солнце. И вроде бы с ним все было хорошо… если бы не два «но». Первое - оно было явно намного меньше, чем обычная звезда нашей реальности. Хотя бы потому, что до «потолка» из желтого тумана мой глазомер выдавал расстояние примерно в десять километров, а до самого светила - около восьми. При таком расстоянии этот желтый огненный шар должен размерами быть от пяти до десяти сотен метров. А когда я ради интереса посмотрел на него через несколько светофильтров, то чуть не споткнулся. Это было гребанное ЯЙЦО! Через тонкую шарообразную оболочку было отлично видно шевелящееся внутри нечто, подозрительно похожее на змея или восточного дракона.
        - Изнанка - действительно сумасшедшее место, - потер я веки, переваривая увиденное и возвращая зрение в привычный человеческому разуму спектр.
        - Пф, - фыркнула Хару. - Тоже мне открытие. Лучше давай кафе искать. Желательно с человеческой едой, а не для этих родичей шефа, - и мотнула головой, указывая на проползающего с той стороны дороги здоровенного слизня с огромным количеством шевелящихся щупалец на спине.
        - Я бы не стал делать такие намеки, - невольно хмыкнул, провожая это недоразумение взглядом. - А то ведь мисс Розенштерн может неадекватно отреагировать, когда узнает.
        - Если узнает.
        - Когда, Хару. Именно, когда. Все-таки наш шеф - тот еще монстр, особенно в плане добычи и анализа информации. Шепчет мне моя паранойя, что и сейчас за нами наблюдают минимум с трех точек.
        - Босс, это уже диагноз, - серьезно посмотрела она на меня.
        - Если у вас паранойя, то это еще не значит, что за вами не следят, - покачал я головой. - О, кажется, вот подходящее место!
        Мы как раз добрались до первых многоэтажек и среди вывесок я заметил одну интересную, обещающую уютный номер и ресторан на первом этаже. Причем с пометкой «для эльфов, гномов и близких им видов».
        - Про людей ничего не сказано, - усомнилась Хару.
        - Но за спрос с нас же денег не возьмут? - пожал плечами, взял мелкую за руку и потащил в сторону дверей. Она попыталась что-то вякнуть, но то ли слишком смутилась, то ли еще чего, в итоге выдав невнятное бормотание.
        Войдя в здание, мы попали в неплохо обставленный светлый зал, по которому бегало несколько остроухих девушек в одинаковой светло-зеленой одежде, отдаленно смахивающей на форму викторианских горничных, а у стены виднелась стойка администратора, за которой скучал молодой подтянутый эльф в приталенном костюме салатового цвета. Заметив нас, он подобрался и приветливо улыбнулся.
        - Добрый день. Чего желают молодые… хм… люди?
        - Добрый, добрый… Сколько у вас будет стоить номер для двоих? - уточнил я.
        - Зависит от ваших потребностей, - все с той же дежурной улыбкой сообщил остроухий. - От четырех до десяти тысяч в сутки.
        - Нам только переночевать на пару суток, - как можно более беспечно пожал я плечами. - Остальное время мы проведем вне комнаты.
        - И душ чтоб был, - влезла Хару.
        - Конечно, маленькая мисс, - кивнул ей эльф. - Вам с отцом раздельные кровати или…
        В следующий миг я едва успел поймать за шкирку бросившуюся вперед лерадэ. После чего перехватил маленькое, но очень сильное и тяжелое тельце поперек груди и, с трудом удерживая её от попытки добраться до горла перетрухнувшего администратора, прошептал на ухо.
        - Лерадэ, отставить, замри! - и уже громче добавил, когда тихо рычащая мелочь перестала вырываться. - Она мне не дочь, а подруга. Просто очень молодо выглядит.
        - Ээээ… Прошу прощения! - поспешил извиниться остроухий, судя по бледному лицу и испарине, успевший почуять нешуточную угрозу для своей шкуры. - Я… Мы… предоставим вам бесплатное питание за нашу оплошность! Еще раз прошу прощения!
        - Пфым! - обиженно отвернулась Хару, впрочем уже не пытаясь вырваться из моих объятий и даже как-то прижавшись поплотнее спиной.
        Мне оставалось только вздохнуть и покачать головой.
        Кстати, а Хару как-то… мягче, чем я думал.
        - Это ты что там щупаешь, извращенец?
        Глава 31. Хару и неловкости.
        В номер заселились быстро. Собственно, там и делать почти ничего не пришлось: зашли, покивали одобрительно, кинули сумки возле здоровенной кровати, сунули носики в ванную комнату и бар, после чего спустились вниз на обед, так как организмы может и кибернизированные по самые маковки, но жратенькать все равно хочется. Обед был достаточно плотным и халявным - тут администратор не соврал и нам действительно обеспечили бесплатное питание в качестве извинений. Правда, не разносолы или «шведский стол», а вполне себе бюджетный «комплексный обед».
        Уже после еды, попивая чай за столиком в самом дальнем уголке зала, я изучал развернутую перед глазами виртуальную карту города. Она оказалась масштабируемой и очень подробной. Но, к сожалению, наше положение на ней не отображалось, так что местонахождение пришлось определять по старинке, прикидывая по карте маршрут и выискивая этот самый отель. А потом пытаться на глазок определить дальнейший маршрут до цели - нужно было сегодня туда хотя бы прогуляться и разведать местность. Да и просто про…
        - Да чтоб тебя, Сагара!!! - из размышлений меня вырвала чиркнувшая по кончику носа вилка. Закрыв карту, я с удивлением посмотрел на злобно надувшуюся Хару, которая угрожающе поигрывала вилкой, сидя напротив меня. - Зову, зову! Ты чем там так увлекся, грязный извращенец? Небось добыл мои постыдные фото и сейчас наслаждался видом, да? Или фантазировал всякое о сегодняшней ночи? Да, по глазам вижу, что так и есть! Ну так вот, заруби себе вот этой самой вилкой на своем извращенческом носу, что я так просто не сдамся в твои грязные похотливые лапы, извращенное ты животное! Мое невинное молодое тело совершенно точно не будет гореть от страсти в твоих…
        - Хааааруууу, - почти простонал я, закрывая рукой лицо. - Если у тебя совсем чувства стыда нет, то хоть меня пожалей… На нас уже весь зал смотрит…
        - Э? - разошедшаяся мелочь замерла на середине слова. Потом обвела взглядом притихший зал, где на обед сейчас собралось около двух десятков... разумных, включая персонал. Часть присутствующих уткнулась в тарелку, отчаянно краснея, часть просто тихо ржала, а одна эльфиечка из обслуги молча показывала мне большой палец. - Ой.
        - Вот-вот, - покивал я, глядя как эта рыжая мелочь сжалась на своем стуле, покраснев как вареный рак. - А вообще, я прикидывал наш дальнейший маршрут. Сейчас допиваем чай и топаем на прогулку.
        - С-с-с-свид-д-дание? - тут же запинаясь выдала Хару, глядя на меня большими горящими глазами и разом забыв о смущении.
        Я на пару секунд замер, уже собираясь долбануть ей чайной ложкой между глаз и рявкнуть «разведка», но… а, собственно, какого черта? Так что просто молча кивнул. Пусть будет свидание. И ей приятно, и нам хорошее прикрытие.
        - Я… Я… Я быстро! Жди у входа! - и мелкая испарилась даже раньше, чем в зале стихло эхо её крика.
        - Мда. Она бы такую скорость в бою развивала, - покачал я головой с тяжелым вздохом. После чего допил последний глоток чая и поднялся… чтобы практически столкнуться нос к носу с той самой эльфиечкой из обслуги, которая показывала мне большой палец. - Эм…
        - Вот! - сунула она мне в руки какую-то бумажку и, быстро подхватив с нашего стола поднос, убежала из зала под тихие смешки обедающих, которым явно понравилось бесплатное шоу.
        Проводив взглядом остроухую, я развернул бумажку и в состоянии полного ухухуения уставился на фотку этой самой эльфийки в соблазнительном красном бельишке с номером телефона и подписью «согласна быть третьей». Молча сложив это непотребство, сунул его в карман и пошел на выход. Больше ни на что эмоций не осталось…
        Хару решил подождать на скамейке у входа в отель. Тут был небольшой зеленый участок в виде газона, цветочных клумб и невысоких деревьев, под которыми удобно было сидеть и наблюдать за спешащими по своим делам прохожими. Мысли после встряски текли медленно, лениво и крайне параноидально.
        Что, если Лайла не в курсе о нашей «командировке»? Или её саму используют втемную? Если это так, то в обоих случаях нас с Хару после исполнения заказа попросту «зачистят». Да даже сама мисс Розенштерн может во избежание утечки информации нас тихо придушить. Да ей даже самой шевелиться не нужно будет: ошибка в расчетах портала при эвакуации - и вот мы с рыжей уже болтаемся на орбите какой-нибудь звезды, медленно падая на нее и провариваясь в собственном соку… Бррр!
        Так, отставить! Это уже реально какая-то нездоровая паранойя пошла! Могу ли я что-то изменить в случае, если нас реально захотят подставить и тихонько прикопать?
        Нет, ни хуя я не могу.
        Тогда не будем трепать нервы себе и окружающим. Исходим из того, что вся переданная информация является правдой. Итак, что я знаю? Что есть некая Зидора Карнилла рэ Альпис, появившаяся на горизонте совсем недавно, но сразу в школе - месте прямой ответственности моей любимой начальницы. Судя по реакции на нее Шиолы и моим собственным ощущениям, эта «консультант студсовета» та еще хтоническая монстря, если не на уровне самой Лайлы, то где-то рядом. А потом Зидора вырывает нас с Хару, главных штурмовиков отряда, посреди боевой операции и перекидывает в поселение на Изнанке с заданием по зачистке здания. И отдельно указывает, что миссия напрямую связана с безопасностью сестричек-суккубов. И в качестве награды предлагает довольно мощные гардианские грейды, которые вряд ли можно достать за пределами Мист-Гарда, и помощь в разборках моего (да, уже моего, и хрен куда я от этого денусь) клана Читосэ с конкурентами.
        Что я могу вынести из всей этой информации? Да ничего, блин! Слишком мало данных, а любимое начальство своими делиться совершенно не желает.
        Что я могу сделать в текущей ситуации? Нууу… Наверное, только взять свои «хотелки» и «подозревалки», свернуть в трубочку и засунуть в задницу. После чего пойти и взять штурмом указанное здание.
        А, и еще сходить с Хару на свидание. Хммм… Опять же, почему бы и нет? Да, она боевая лоля с замашками берсерка и единственной извилиной. Но с другой стороны - пусть знакомы мы и недолго, но в бою как-то быстро сближаешься с тем, кто прикрывает тебе спину. Тем более, что если нас в самом деле захотят устранить как «слишком много знающих исполнителей», то можно и оторваться напоследок самому и осчастливить мелкую, а то у нее в последнее время на почве воздержания уже крыша начинает ехать. И не сказать, что в этом нет вины моей и Шиолы, которая её постоянно троллит.
        Эх, Ши… Надеюсь, они там с Ли дров не наломают?
        - Я… Я готова! К-к-куда идем? - вывел меня из задумчивости голосок лерадэ.
        Повернув голову, я критично оглядел рыжую и невольно хмыкнул. Собственно, в ней почти ничего не поменялось, за исключением легкого макияжа и прически - свои забавные хвостики она распустила и заплела их в широкую косу, повязанную синей ленточкой.
        - Думаю, можно начать с магазина одежды, - сказал я, поднимаясь и сверяясь с картой. - Денег нам выделили до фига, отель мы оплатили наперед, так не пропадать же им?
        - Ага! - неожиданно счастливо улыбнулась Хару и, густо покраснев, взяла меня за руку. - Пошли!
        Глава 32. Свидание.
        По факту совместить приятное с полезным оказалось довольно сложно. Просто потому, что Хару вечно тянула меня куда угодно, только не в сторону нашей цели. Хотя, с другой стороны - почему бы и нет? Это её свидание, в конце концов.
        - Сагара, Сагара! - в очередной раз дернула меня за руку лерадэ Канами, утягивая в сторону какой-то вывески. - Смотри, смотри!
        - Смотрю, - послушно ответил я, потихоньку начиная познавать дзен. - И на что же я смотрю?
        - Как?! - тут же возмущенно пискнула рыжая, вцепившись в мою руку с такой силой, что не будь я киборгом, точно бы кость сломала. - Совушка!
        - Ты серьезно? - я обвел мелкую скептическим взглядом, но споткнувшись об горящие «Силой Юности» огромные зеленые глазищи, понял. Да. Она серьезно. Серьезней она не бывает даже во время штурма вражеских укреплений, забитых пехотой и оборонительной техникой по самую крышу. - Мы же можем просто пойти и купить вон в том магазине точно такую же!
        - Нет! - замотала рыжая головой, упрямо зажмурившись. - Это - свидание! И ты должен её добыть!
        Я перевел взгляд на обычный игровой автомат типа «кран с игрушками», в котором среди всякой мелочёвки высилась метровая плюшевая сова с невообразимо грустной моськой.
        - Хару, ну это же лохотрон чистой воды! Я…
        - Достань! П… Пожалуйста…
        Еще раз взглянув на смущенно-решительную моську боевой подруги, мне оставалось только печально вздохнуть и вытянуть из кармана несколько монеток нужного номинала.
        О, Великий Ктулху, Макаронный Монстр и мисс Розенштерн (надеюсь, она не узнает о попадании в один ряд с вышеперечисленными), пусть этот автомат не будет иметь ничего общего с лохотронами моей родины и местные производители окажутся не настолько уж ленивыми и жадными задницами!
        Уж не знаю, помогла ли мне молитва, жалобные глазки Хару или быстрая и точная координация кибермозга, но нужную совушку я вытащил всего лишь с пятой попытки. Облегченно выдохнув, выловил из лотка это пушистое творение сумрачного гения производителей мягких игрушек и торжественно вручил его счастливой девушке.
        - Пасибо! - привстав на носочки, Хару цапнула меня за воротник и, наклонив к себе, поцеловала в щеку.
        - Пожалста, - невольно улыбнулся я. Это было… неожиданно приятно. Особенно вместе с видом на счастливо тискающую игрушку девушку, буквально изливающую в пространство волны позитива.
        Поймав себя на мысли, что мне даже как-то неловко, покрутил головой, оценивая обстановку - все-таки мы на условно враждебной территории, так что бдительность терять все же не стоит.
        Стояли, кстати, посреди небольшого игрового центра, забитого разными аркадными автоматами и прочими развлечениями для молодежи всех возрастов со скидкой на мультирасовость этого странного города. И тут мы зависаем уже целый час, который пролетел неожиданно быстро.
        - Хару, - позвал я слегка выпавшую из реальности девушку.
        - А? - подняла она на меня полностью счастливую мордашку.
        - Пошли перекусим и двинем дальше, - предложил я, кинув взгляд на виднеющееся через окно небо и висящие на стене большие часы. - Думаю, до темноты еще часов пять, так что успеем… что?
        - Ум… - мелкая одной рукой прижала к себе огромную игрушку, а второй неуверенно потеребила кончик косички. - Я… Это… Сагара… Там…
        - Говори уже, - со вздохом подбодрил я.
        - Там дальше по улице кинотеатр вроде был… - наконец выдала она, поднимая на меня огромные зеленые глазищи. - Я и подумала… Может, зайдем?
        Я на пару секунд прикрыл глаза, пытаясь справиться с приступом… кхм… умиления. Да, как ни странно, но когда Хару не ведет себя как мелкий засранистый берсерк с огромным шилом в заднице, то становится… милой. Слишком милой. Мой мимиметр за эти несколько часов начал выдавать уже просто неприличные значения!
        - Хару, ты - гребанный манипулятор, - сквозь зубы выдохнул я.
        - Так можно? - и ресничками так хлоп-хлоп, да взгляд такой жалостливый-жалостливый.
        - Только поедим сначала, - обреченно ответил я. - И завтра беремся за дело всерьез.
        - Угу! Пошли! - маленькая теплая ладошка вцепилась в мою руку с силой промышленных тисков и счастливая лерадэ потащила нас в сторону выхода из игрового зала.
        Уже через пять минут мы сели за столик в кафе под открытым небом и к нам резко подскочила симпатичная официантка с волчьими ушками, крупными черными когтями и повышенной волосатостью на тыльной стороне рук.
        - Что будете заказывать? - ослепительно улыбнулась она чуть заостренными зубами.
        - Ребрышки, картофель и вот этот чай, - ткнул я пальцем в лежащее на столе меню, отпечатанное на куске тонкого пластика.
        - А вашей сестренке? - перевела она умиленный взгляд на застывшую от такого Хару. - Для таких милых детей у нас есть широкий выбор сладост… - «крык». - Ой.
        Металлическая вилка, которую Хару до этого взяла со столика, оказалась смята хрупкими девичьими пальчиками в небольшой комок.
        - Это моя девушка, - натянуто улыбнулся я. - Она намного старше, чем выглядит и очень нервно реагирует, когда её принимают за… ну вы поняли. И думаю, вам лучше чуть позже прислать свою коллегу для приема заказа. Минут через пять. Да, через пять.
        - Х… Хорошо… - пискнула явно хищный зооморф и исчезла с такой скоростью, что я всерьез заподозрил в ней миста-телепортера.
        Подвинув свой стул поближе к Хару, положил руку ей на голову и осторожно погладил, ощущая, как она постепенно расслабляется. Секунд через пять лерадэ смогла наконец выдохнуть и уже не собиралась ни на кого кидаться и убивать особо жестоким образом. Зато шмыгнула носом и стала очень-очень грустной.
        - Сагара… Я что, совсем неудачница?
        Ох, мляяяя…
        - Так, иди сюда, - потянув рыжую за руку, заставил её подняться со стула и сесть мне на колени, наплевав на заинтересованные взгляды посетителей, прохожих и персонала кафе. - А теперь подними мордашку. Воооот. И закрой глазки.
        Под тихий одобрительный гул и беззлобные смешки окружающих, я просто и без изысков поцеловал эту рыжую мелочь. Она в первые секунды замерла, никак не реагируя, потом попыталась вырваться, а потом… распробовала. И распробовала ОЧЕНЬ хорошо, если судить по тому, что прервалась она только минут через пять, имела краснющую мордашку, пустой мечтательный взгляд, тяжелое возбужденное дыхание, да еще и как-то уж очень странно ерзала на моих коленях. Подождав, когда разум вернется в её глаза, я прижал девушку к себе и тихо прошептал на ухо.
        - А сейчас мы поедим, потом пойдем в кино, а потом вернемся в номер, где подробно и ГЛУБОКО обсудим твои взгляды на удачу и собственное тело…
        И, не удержавшись, укусил её за мочку уха.
        - ИИИ! - результатом был короткий вскрик и как-то слишком уж подозрительно сжавшиеся колени, да выгнувшаяся тушка, которая через пару секунд бессильно растеклась по мне. - Босс… ты… грязный… извращенец…
        Глава 33. Мы - монстры?
        Из кино вышли немного… даже не пришибленные, но с весьма странным настроением. Дело в том, что укладывались по времени мы только на один единственный сеанс. Фильм ужасов со смесью боевика и слешера. И уже одно название «Киборги-убийцы из Реальности» хорошо так царапнуло мою паранойю. А уж когда на большом экране за компанией молодежи из эльфов, людей и зооморфов начала охотиться и жестоко убивать пара боевых киборгов, сильно напоминающих по своим возможностям гардианов, я мысленно поставил себе пометку не светить собственными возможностями перед местными гражданскими ни в коем разе. Просто, судя по перепуганным лицам аборигенов, они таких вот «киборгов-убийц» реально боялись. И если прикинуть наши с Хару возможности, то боялись не зря: при желании в боевом режиме мы всех местных посетителей покрошим меньше, чем за пятнадцать секунд. Ну, или за тринадцать целых и четыре десятых, если верить моему кибермозгу, прогнавшему холодный расчет подобного действия.
        В общем, вышли из кино мы в смешанном настроении. Потому что, хоть нас и выставили какими-то бездушными монстрами, но сюжет и актеры оказались неожиданно неплохими. Я даже поймал себя на том, что ближе к финалу болел за единственного оставшегося в живых киборга, которого в итоге все же завалила злобная эльфийка, поджарив беднягу электричеством. Но закрывающая сцена оставила небольшую надежду, потому что показали подвал, в котором лежала тушка одного из гардианов. И под тревожную музыку у нее загорелся зловещим светом единственный уцелевший глаз…
        - Это был… интересный опыт, - задумчиво произнесла Хару, когда мы, держась за руки, шли по улице в сторону отеля.
        - И не говори, - покачал я головой. - Надеюсь, мне никогда не придется очутиться на месте тех бедняг.
        - Угу, - покивала лерадэ. - Бегать за толпой тупых подростков… брррр!
        - Хм… - я задумался. - А ведь если так-то посмотреть… То моей тушке примерно столько же, сколько тем идиотам из фильма.
        От такого заявления мелкая аж споткнулась и посмотрела на меня изумленным взглядом.
        - А ведь и правда, - вдруг выдала она и, схватившись за голову с полным охреневанием во взгляде, присела на корточки прямо посреди полупустынной улицы. - А ведь… я… я… я что же? Я - педофилка? Сагара! Это как так?! КАК?!
        - Идиотка, вот кто ты! - отвесил я подзатыльник впадающей в панику девушке. - Во-первых, биологический возраст для нас не столь уж важен и при таком уровне технологий я, скорее всего, могу выглядеть на любой желаемый возраст. Во-вторых, мой психологический возраст приближается к четвертому десятку. А вот твой - явно едва-едва преодолел отметку подросткового периода, что вкупе с внешностью делает педобиром скорее не тебя, а меня!
        - Эй! Я взрослая! - тут же вскочила Хару, вперив в меня сердитый взгляд.
        Мда. Боевой хомячок на взводе. Ну, если забыть, что этот хомячок может без проблем порвать взвод спецназа моего родного мира. Зато её единственная извилина быстро переключилась на другую задачу.
        - Хорошо, хорошо, я не спорю, - с улыбкой схватил Хару за руку и потянул за собой через небольшой парк, чтобы срезать путь.
        - Грррр…
        - А, ну да. Темный вечер, пустой парк, парочка молодых долбое… не слишком умных людей. Что может пойти не так?
        - Сагара? - лерадэ с вопросом взглянула на меня.
        - Без палева, Хару, - покачал я головой, задвигая её за спину. - Во-первых, еще не закончилась установка грейдов, а во-вторых, светиться раньше времени нежелательно.
        - Грррррруууу…
        - И как ты собираешься справляться с этой штукой? - поинтересовалась девушка, волосы которой начали уже слегка светиться в темноте.
        - Никак, - ответил я. - БЕЖИМ!!!
        Цапнув мелкую за руку, рванул в сторону выхода из парка со всей доступной скоростью. А тварь, похожая на волка-оборотня из старых фильмов, только с черной дымкой вместо шерсти, с азартным рыком кинулась за нами. Система моего кибермозга, кстати, опознала его как волка-теневика второго ранга угрозы. Такая себе, в меру опасная тварь, которую мы при желании раскатаем без напряга даже без боевого режима. Вот только, как я уже сказал, светить своей природой гардиана посреди условно-враждебного города мне совсем не хотелось, так что если есть возможность просто свалить - то ею стоит воспользоваться.
        - Грррр… - еще один теневик выскочил из кустов перед нами с утробным и каким-то довольным рычанием. И судя по звукам, еще четверо окружали нас со всех сторон в этих самых кустах.
        - Тц, - цыкнула Хару, волосы которой засветились уже вполне различимо и начали отдавать ощутимым жаром. - Ну все, суки… ВЫ МНЕ ИСПОРТИЛИ ПЕРВОЕ В ЖИЗНИ СВИДАНИЕ!!!
        Рывок рыжая выполнила раньше, чем я успел хоть что-то сказать. Хорошо хоть трансформировала только руки, которые покрылись черной броней и выпустили клинки с алой энергетической кромкой. Преградивший нам путь прямоходящий волк успел только удивленно и как-то испуганно взвизгнуть прежде чем расстался с головой.
        - Ну, мелкая! Твоя жопа сегодня будет страдать! - прошипел я, активируя импульсник в правом предплечье и срезая короткой очередью преследовавшую нас тварь.
        А Хару тем временем уже скрылась в кустах с одной стороны от тропинки и оттуда раздался испуганный скулеж, чавкающие звуки ударов плоти о что-то очень твердое и приглушенный мат. Поняв, что там я не нужен, метнулся в другую сторону, чтобы прибить оставшуюся там пару противников, которых было прекрасно слышно из-за шелестящих веток. Рванув на звук, налетел на первого теневика и, не тормозя, резко ударил ему кулаком в нос, активируя кинетические отбойники - серьезное оружие, вроде фотонного, я использовать пока не решался из-за идущего глобального апгрейда. Впрочем, этого хватило - явно не ожидавший такого монстр со скулежом начал заваливаться назад, фонтанируя кровью из развороченного носа, а я догнал его ударом второй руки, с хрустом вминая отбойником горло до самых шейных позвонков.
        В этот момент слева показался второй противник, вынырнувший из кустов практически в шаге от меня. На рефлексах ударил раскрытой на манер когтей пятерней по морде нового волка, выдавая летальный заряд из встроенных под ногти шокеров. Тварь задергалась и упала под ноги, тонко поскуливая, но не спеша помирать - организм оказался намного устойчивей человеческого.
        Нужно добить.
        Оттолкнув тушу первого, уже дохлого теневика, припал на колено перед вторым и занес кулак, метя костяшками с отбойником в горло, как уже проверенную уязвимую точку.
        - Н… нет… п… пожалуйста… молю…
        - Э? - я резко тормознул, выпадая из боевого режима, в который соскользнул непонятно как и когда. - Ты что, разумный? Или у меня крыша поехала?
        - Д-да, - заикаясь от страха и слегка дергаясь от остаточного эффекта удара шокером, выдал теневик и… туманная шерсть просто растворилась в ночи, обнажая девушку с длинными розовыми волосами и в черном комбинезоне, чем-то напоминающем мотоциклетный. - П… Пожалуйста… не убивайте… Мы просто… шутили…
        - Сагара, что у тебя? - в этот момент рядом из кустов вынырнула Хару.
        - Не у меня, а у нас, - дернул я щекой, глядя как лежащий рядом со мной мертвый теневик превращается в молодого парня байкерской наружности. - Жопа у нас, Хару. Глубокая и зловонная…
        Глава 34. Теневик.
        - Так, а сейчас ты будешь говорить, - слегка морщась от не самых приятных ощущений в руке, сказал я пленнице.
        Рука болела после использования фотонного деструктора - единственного в нашем арсенале, что могло быстро и надежно уничтожить тела этих невезучих гопников-пранкеров. Но выстрел из столь мощного импланта дал очень неприятную отдачу по находящейся в режиме апгрейда энергосистеме. Но все же ничего фатального, что радует.
        И вот, минут десять спустя мы с Хару и дрожащей пленницей забились в небольшой домик общественного туалета где-то в глубине парка. Судя по характерному запаху и следам, это место пользовалось большой популярностью у разных развратных парочек.
        - Д… Да, - уже немного успокоившись и не паникуя, но все еще трясясь от страха выдавила из себя пленница.
        - Кто и как скоро будет вас искать? - начал я.
        - Ну… эм…
        - Отвечай быстро, не увиливай, - прищурился я, хватая её за ногу и вкатывая небольшой профилактический разряд из шокера.
        - Ближайшие три дня - никто, - ответила пленница, дернувшись. - Мы… нас… никто не будет… Только Никин отец… когда просохнет…
        - В парке есть какие-нибудь системы слежения?
        - Нет… Наверное… Я не знаю.
        - Вы тут кого-нибудь убивали уже?
        - НЕТ! - судя по испуганно-возмущенному взгляду, даже мысль о подобном вызывала в девушке отторжение. Что было странно, учитывая её природу оборотня-теневика, но неплохо. - Мы… мы только играли… мстили… этим снобам… этому проклятому Городу…
        - Ладно, успокойся, - устало помассировал я веки, пытаясь сообразить выход из ситуации. - Допугали, блин. Дошутились… обхохочешься.
        - Сагара, да хватит с ней возиться, - проворчала Хару, выпуская из правой руки клинок. - Давай уже прирежем шавку и двинем. Ночь на дворе, я устала и хочу… ну… ты понял… - на последних словах матерый киборг-убийца смутилась, отвела взгляд и шаркнула ножкой… при этом продолжая держать жало клинка около шейки напуганной девицы. Мда.
        - Ну и что с тобой делать? - я постучал ногтем по уху.
        - Простить и отпустить? - осторожно предложила сама девушка.
        - Прирезать и закопать, - буркнула Хару, пододвигая жало клинка почти вплотную к шее пленницы.
        - Первое - не можем, у нас задание, - покачал я головой. - Второе - не хочу, мы не палачи, чтобы резать мирное население. Нужен компромисс. И быстро.
        - Ну… Можно… - замялась пленница, но под нашими «добрыми» взглядами шумно сглотнула, шмыгнула носом и уже более твердым голосом продолжила. - Я - оборотень-теневик. Теоретически я могу привязаться к тени разумного и… стать чем-то вроде… симбионта… Вот. Если вы позволите. Буду жить в тени. Погибнет носитель, погибну и я.
        - Сагара, - лерадэ посмотрела на пленницу оценивающим взглядом, особенно задержавшись на хорошей груди размера эдак третьего-четвертого, и обрамленном длинными розовыми волосами миловидном личике с желтыми печальными глазками, после чего строго и как-то укоризненно заглянула мне в глаза. - Даже не думай тащить в отряд еще одну сисястую корову с Изнанки! И ладно бы от нее была хоть какая-то польза! Она же слабачка!
        - Неправда, - возмутилась шутница-неудачница, явно почуявшая возможность сохранить шкуру. - Просто у меня таланты не боевые! Волки-теневики - хорошие разведчики и следопыты!
        - Да щаз, идиотка! Хватит заливать! - Хару раздраженно потыкала ей клинком в лицо, но все же не касаясь раскаленной кромкой кожи. - То-то вы так в кустах прятались, что мы вас за сотню метров засекли!
        - Так мы и хотели, чтобы нас услышали! - заявила пленница, опасливо косясь на мелькающий у самого носа клинок.
        - Так, хватит! - поймав Хару за шиворот, оттащил от волчицы. - Итак, коротко по этому контракту. Если ты умрешь, что будет со мной?
        - Носитель просто почувствует смерть теневика, не более, - быстро ответила девушка.
        - Маскировка?
        - Пока я в тени носителя, меня не почует ни один мист ниже третьего ранга включительно.
        - Влияние на меня?
        - Нууу… Вроде бы носителя-миста можно прятать в тень. Но с вами… не уверена. Еще я могу тянуть энергию для способностей и пополнения резерва. Ну и вернуться в тень носителя в любой момент, если нет специальных барьеров.
        - Это все как-то слишком хорошо, - покачал головой, внимательно следя за лицом пленницы. - В чем подвох? Если бы все было так удобно, то тут бы половина города бегала с такими теневиками-симбионтами.
        - Так оно и было когда-то, - вздохнула девушка. - Но века три назад мой народ покосила какая-то специфическая зараза. Нас и тогда-то было немного, а после Мора в городе осталось всего тысяч пять. К тому же эта зараза убивала и носителей, так что с тех пор идти на симбиоз кто-то решается редко, несмотря на все плюсы, а сами по себе мы не столь уж и сильны…
        - Разорвать контракт потом можно будет? - задал я последний вопрос после некоторого размышления.
        - Это… Мне говорили, что это довольно болезненно, но возможно. Нужен только хороший маг теней и согласие обоих сторон. Ну, или помощь какого-нибудь бога.
        - Вот про богов не надо, и так от всех ваших мистических заморочек голова болит, - вздохнул я. - Что нужно для заключения контракта?
        - Эм… Кровь и тень, - ответила волчица. - Так… я могу…?
        - Делай! - решительно протянул ей руку.
        Она осторожно взяла меня за палец и, открыв рот, надрезала кожу довольно острым клыком. После чего слизнула выступившую каплю крови и тихо ойкнула, глядя на меня широко открытыми глазами.
        - С… столько энергии…
        - Быстрее, - раздраженно дернул я щекой. - Пока не передумал.
        - Эм… Да уже все, - ответила девушка и просто погрузилась в землю, а вернее, в укрывающую её тьму.
        - Ну замечательно, - недовольно проворчала стоящая рядом со мной Хару. - Ты собрался из каждого похода на Изнанку тащить какую-нибудь стремную девку с выменем?
        - Успокойся, лерадэ, - взлохматил я мелкой рыжую шевелюру, прислушиваясь к своим ощущениям. Вроде бы ничего не изменилось. - На крайний случай, Шиола и Кисин разберутся, что там накручено.
        - А если эта волчица нагрела нас на условия и просто отгрызет тебе голову во сне?
        - Значит, я доверчивый идиот, - пожал плечами. - И туда мне и дорога. Будет небольшой расплатой за ту кровь, что уже пролил… Кстати, у тебя имя-то есть?
        Последний вопрос был адресован темноте под ногами.
        - Синистро… господин, - ответила розоволосая головка, по шею показавшаяся из теней. - Просто Синистро.

***

«Динь-дилинь! Я вызываю шаолинь!» - паскудным голосом начал напевать лежащий на столе телефон.
        Сидящая рядом на стуле Лайла мрачно на него посмотрела. Взяла в руку. Еще более мрачно посмотрела на высветившийся номер. И со вздохом поднесла аппарат к уху.
        - Что, Зидора, лично явиться уже кишка тонка?
        - Ой, подруга, ну вот не надо! У меня просто дел много! И потом, я тут тебе хотела рассказать о некой парочке агентов, но если ты не в духе…
        Телефон в тонкой изящной ручке тихо хрустнул, но выдержал. Зато пространство вокруг «обычной школьной медсестры» начало темнеть и искажаться, продавливаясь рвущейся из Тени силе молодого, но очень перспективного Монстра.
        - Говори, - наконец успокоившись, повелела Лайла Розенштерн.
        - Ну, в общем так, - как ни в чем не бывало продолжила Вестник Ужаса и жрица одного отбитого на всю его прокуренную голову Древнего Бога. - С транспортировкой проблем не возникло, грейды они все взяли, хотя там чуть такой хентайчик не начался занятный… кхм… ладно, не скрипи ты так зубами! В общем, все с твоими птенчиками нормально, задание приняли, в город пробрались без проблем, денек прогулялись на свидании… Ох, какая эта мелкая лерадэ милашка! Может, отдашь мне такую прелесть, а? Все, все, все, поняла! Не нужно тянуть свои тентакли, все равно не достанешь! В общем, у них все нормально, не переживай. А! Да! Как же я могла забыть! Твой лапатулька-попаданец подцепил себе теневика! Вот теперь точно все! Пока-пока!

«Хруп», - печально сообщил хозяйке раздавленный в труху телефон.
        Отряхнув руку от остатков микросхем, Лайла сделала глубокий вдох, успокаиваясь.
        - Бесит, - рыкнула мисс Розенштерн и повернулась к тихо сидящей на кушетке молоденькой блондиночке в одном нижнем белье. - Ушастик, дуй в архив и вытащи мне все о теневиках. И Шиолу с Кисином прихвати, они уже должны были дожать противника в городе, так что пусть без дела не сидят.
        - Опять твой любимчик с этой старой девой во что-то вляпались? - недовольно поморщилась Хадзуки. - Или она наконец ему дала и можно будет их поздравить по возвращении? Ладно, ладно, уже ушла!
        Под тяжелым взглядом Спрута её подчиненная быстро оделась в школьную форму и покинула кабинет, ворча под нос что-то о рыжих лоли-извращенках. А Лайла устало вздохнула и прикрыла глаза. В последнее время появилось слишком много неконтролируемых факторов, и ей это совсем не нравилось…
        Глава 35. В преддверии кары.
        - Нужно было её просто прикончить, - ворчала Хару, пока мы выбирались из злополучного парка.
        - Ой, ладно тебе, мелкая, - закатил я глаза.
        - Я не мелкая!
        - Еще какая, - не удержавшись, потрепал её по волосам. - Так, вроде никого. Пошли!
        Быстро перескочив через забор, мы попали на узенькую грязную улицу и нырнули в темный переулок между домами, пройдя который оказались уже на более-менее цивилизованной аллее - я решил немного перестраховаться и не выбираться из парка через главный вход. Конечно, если начнется нормальное расследование, то этим трюком вряд ли можно будет сбить местных детективов с нашего следа, но выиграть определенное время такой маневр даст. Плюс, если верить Синистро, даже если её бывших приятелей хватятся, то будет это еще не скоро, а нас через двое суток в городе уже не будет и вряд ли мы вернемся сюда в ближайшем будущем.
        - А теперь идем неспешно, максимально не привлекая к себе внимания, - с улыбкой беря Хару под руку, тихо проговорил я. - Двигаемся к отелю. В нем о произошедшем ни слова - в коридорах были камеры, так что и в самих номерах могут быть скрытые системы.
        - Хочешь сказать, что за нами будут подсматривать?! - возмутилась мелкая, чье лицо мгновенно сравнялось по цвету с волосами. - Да… Да я их… голыми руками…
        - Успокойся, - быстро одернул начавшую закипать лерадэ. - Вот только такого внимания нам не хватало! Так что действуем по заветам Великих Пингвинов.
        - Кого? Как? - Хару тут же переключила свою единственную извилину на новую информацию.
        - Да были такие… интересные личности на моей родине. А завет их звучит просто: улыбаемся и машем, авось наркоконтроль и не заметит. Хм… или оно не так звучало?
        - Пф, - фыркнула мелкая, закатывая глаза. - Наркоконтроль, да? А ты уверен, что те «пингвины» действительно были?
        Вот так тихо переругиваясь мы и добрались до отеля.
        - С возвращением, - с улыбкой поприветствовал нас все тот же остроухий за стойкой регистрации.
        - Гррр… - натурально зарычала на него Хару, от чего эльф слегка дернулся и побледнел.
        - И вам доброго вечера, - улыбнулся я, придерживая мелкую за шиворот. - Скажите, а еду в номер доставляете? А то мы бы хотели продолжить вечер… наедине.
        - Да, конечно, - вымученно улыбнулся он, косясь на нервную боевую лольку. Хм… Если он мист, то вполне может обладать этим их «чутьем на опасность», а угрозу моя напарница представляет довольно серьезную - примерно как сильный агресс второго или слабенький третьего ранга. Для «гражданского» лица это просто смертоносный уровень опасности. - С… Сделать заказ можете в ресторане и вам принесут наверх.
        - Замечательно, - миролюбиво улыбнулся я ему, одновременно представляя, как фотонным клинком медленно поджариваю его вопящую смазливую мордашку… Зрачки парня резко расширились, а сам он мелко задрожал. Хм. Значит, действительно чует угрозу. Занятно. И опасно. Улыбаюсь как можно более миролюбивей. - Тогда мы пойдем. Всего хорошего.
        - Д… Да, всего… хо… рошего… - тихо пролепетал остроухий, пока я буквально тащил за собой пылающую праведным гневом лерадэ. Вот же злопамятная мелочь.
        - Хватит уже, Хару, - устало проталкиваю её в ресторан. - Перед тобой уже извинились. Так что давай сделаем заказ и пойдем наверх.
        - Лааадно, - недовольно протянула рыжая и, когда мы подошли к барной стойке, ляпнула стоявшей там девушке. - Хочу бургер! Ай! За чтоооо?!
        - За отсутствие манер и мозга, - устало ответил я. - У нас романтический вечер, а ты собралась… жрать бургер. О, высшие силы, где я так нагрешил, что вы послали мне в качестве девушки вот ЭТО, - показательно обращаюсь к потолку.
        - Ей! Это еще что значит?! - прилетел мне довольно чувствительный удар в печень. - Я, чтоб ты знал, само совершенство! Ты должен быть счастлив от одного моего присутствия рядом!
        - Да, да… - устало вздыхаю, потирая бок. - И жрать бургер в качестве романтического ужина…
        - Ну… Тут ты дал промашку, это да, - согласилась она.
        - Стоп, что значит «я дал промашку»?! - удивленно посмотрел на мелкую.
        - Ну не я же! - ответила она с самым невозмутимым видом.
        - Хи-хи… - прикрыла ротик ладошкой стоявшая за барной стойкой эльфийка. - Кхм… Может быть, вам что-нибудь посоветовать?
        - Да, будьте добры, - обреченно вздыхаю. - Что-нибудь среднеалкогольное, пару салатов из зелени и два каких-нибудь мясных блюда.
        - Тогда… как насчет вот этого? Очень советую, - указала она на несколько пунктов лежащего на стойке меню.
        - Да, устраивает, - покивал я, изучив предложение. - Тогда доставьте в номер, как только будет готово.
        - Как пожелаете, - слегка поклонилась девушка и с хитрой улыбкой негромко добавила. - В шкафчике ванной комнаты обычно есть комплект свечей.
        - Хм… благодарю, - улыбаюсь ей в ответ и… тут же получаю острым каблучком по пальцам ног. - Шшшшш… Харррру… Что ты делаешшшшшшь?
        - Да ничего, - буркнула она, отвернувшись… и продолжая вкручивать каблучок в мою бедную ступню. - Совсем ничего. Не обращайте на меня внимания. Воркуйте, воркуйте… Яй! Ты что делаешь?!
        Последнее восклицание относилось к тому, что я просто перекинул одну мелкую… и, во имя Ктулху, охренеть какую тяжелую дурочку через плечо попкой вперед под смешки ужинающих постояльцев и обслуживающего персонала.
        - Отпусти! - заколотила она одной ручкой мне по хребтине, а второй пыталась натянуть довольно короткую юбочку, не давая ей задраться.
        - Не путю, - фыркнул я, направившись к выходу из ресторана. - Ты мне за все сейчас ответишь, мелкая извращенка!
        - Да сам ты такой! Отпусти, кому говорю!
        Не слушая крики малявки, я быстро поднялся на лифте на наш этаж и ввалился в номер, захлопнув за собой дверь. После чего стянул с себя и все еще брыкающейся лерадэ обувь и, пройдя в спальню, сбросил девушку на жалобно скрипнувшую кровать.
        - Животное! - тут же заявила раскрасневшаяся Хару, одергивая задравшийся топик.
        - Да? - прищурился я, оглядывая картину «невинная дева на мягком ложе». - Ну… может, и так. Но не этого ли ты добивалась?
        - Пф, - отвернулась мелкая.
        - Ну, тогда я пойду, - пожимаю плечами.
        - Эй! Что значит «пойду»?! А я?! - тут же возмутилась лерадэ.
        - В душ пойду, - невольно улыбнулся, глядя на её возмущенную моську. - И тебе советую, кстати. Все же «чистая и непорочная» намного лучше, чем «потная, пыльная и непорочная», не находишь?
        - Ах… Ты… - Хару буквально задохнулась от возмущения, но через секунду уже оказалась на ногах, подхватывая из шкафа чистое гостиничное полотенце и халат. - Я первая!
        - Да пожалуйста, - посторонился, пропуская её к ванной. А когда та скрылась за дверью, сам достал из того же шкафа второй комплект, состоящий из полотенца и халата. - Первая так первая. Я разве против?
        И направился следом за Хару.
        Пора кое-кому расплатиться за многочисленные подставы и несдержанность…
        Глава 36. Разговор в ванной.
        Ванная комната представляла собой относительно просторное помещение с отделкой из кафеля и камня, душевой кабинкой, раковиной, здоровенным зеркалом и, собственно, ванной. В углу стоял пластиковый шкафчик с кучей гелей-шампуней, ароматическими и обычными свечами и еще какими-то приблудами, да корзина для грязного белья, которое потом, как я понял, должна забрать в стирку обслуга.
        Хару обнаружилась у корзины. Стоя в одних трусиках, она неспешно расплетала косу. Стройная, гармоничная фигурка с нежной бледной кожей. И хоть росту в ней было от силы мне до плеч, а грудь не могла похвастаться чем-то большим, чем первым номером, зато элегантная талия и округлая сочная попка сразу говорили о зрелой женщине - у ребенка, с которым лерадэ можно было перепутать из-за роста, прически и детской мордашки, таких просто не бывает. Да и черные кружевные стринги как бы намекают.
        - Сагара! - пискнула девушка, тут же прикрыв грудь. - Т-т-т-тыыы… ВЫЙДИ!
        - Отставить, - широко усмехнулся я. - Так, Канами, принимай приказ. С этого момента и до самого рассвета или отдельного распоряжения, без прямой угрозы моей или твоей жизни, все возможности твоего тела приравниваются к… - окинул её оценивающим взглядом, - …к возможностям пятнадцатилетней среднестатистической девочки. Выполнять.
        - Есть, выполнять! - невольно вытянулась она по струнке, хотя зеленые глазищи так и сверкали гневом и возмущением.
        - Отлично, - с усмешкой делаю шаг вплотную к «жертве», аккуратно приобнимая за талию. - А сейчас кое-кто заплатит за все свои косяки…
        - Чт… Мммммм! - попытку возмущения я на корню заглушил поцелуем. Которому она, кстати, сопротивлялась только первые пару секунд, после чего расслабилась и даже неуверенно начала отвечать.
        - Вооот, уже лучше, - улыбнулся, отрываясь от её губ. - А то пищишь, возмущаешься, а потом еще и жалуешься, что от тебя все шарахаются и не ходят на свидания…
        - Гррр… - начавшее было появляться в её глазах желание было мгновенно сметено волной возмущения, а следом и смущения. - Ч-ч-ч-что ты делаешь?!
        - Раздеваюсь, - невозмутимо ответил ей, быстро стягивая верхнюю одежду, а потом и трусы. - Так, а теперь твои…
        - А? - это все, что смогла выдать Хару, круглыми глазами уставившись на мой стоящий орган. - А?
        - Бэ, - фыркнул, рывком стягивая с нее трусики. - Хм… лысая или бритая?
        - Д-д-д-д-д… - кажется, её перемкнуло от смущения и возмущения.
        - Молчать! Смирно! - мелкая тут же вытянулась по струнке. - Кругом! В ванну марш!
        - А?
        - Без обсуждений! - поторопил её, для ускорения шлепнув по мягкой заднице.
        Уже через несколько секунд мы сидели в ванной. Я - спокойно откинувшись на стенку и вытянув ноги, а Хару, вопреки её возмущению, была в приказном порядке устроена у меня между ног, прижата спинкой к груди и нагло облапана, пока вода постепенно заполняла емкость.
        - Эта… штука… упирается мне в попу, - тихо пробурчала девушка.
        - Вот только не нужно тут скромницу изображать, - хмыкнул я. - Кто в поместье Читосе вломился к нам в одних труселях в самом разгаре процесса с воплями «а как же я»?
        - Ну… это одно… а тут другое… - опустила она голову и тут же закрыла лицо ладошками. - Это… смущает. Да и ты тоже сильно изменился.
        - Не изменишься тут, - вздохнул, поймав пальцами один из её сосков и слегка выкрутив, выдавив из Хару тихий то ли писк, то ли стон. - Особенно когда несколько дней подряд только и делаешь, что воюешь в городских условиях против людей и киборгов. Когда пули и плазма постоянно мелькают перед носом и дырявят тебе тушку, как-то быстро пересматриваешь жизненные ориентиры.
        - Это точно, - после небольшой паузы согласилась она и, помедлив еще немного, все же расслабилась и откинулась назад, прижавшись затылком к моим ключицам. - Сагара… Можно вопрос?
        - Чую, ты сейчас спросишь что-то не очень приятное, - поморщился, но все же со вздохом кивнул. - Спрашивай.
        И скользнул рукой под уже набравшуюся воду, осторожно коснувшись пальцами её половых губ.
        - Ммм… - Хару на секунду испуганно напряглась, но тут же расслабилась и начала явно получать удовольствие от легких ласк. - А каково это? Умереть.
        - Охренеть какая подходящая тема, - вздохнул, не прерывая своего дела и потихоньку все сильнее «разогревая» девушку. - Умирать… Ну, как минимум это больно. Хотя, тут зависит от обстоятельств. Меня вот грузовик переехал. Причем неторопливо так… Да еще и применяя какую-то мистическую хрень. Иного объяснения тому, что оставался в сознании даже когда эта сволочь медленно из меня выдавливала колесом кишки через рот… А потом была темнота. Какой-то голос. Ну а дальше ты знаешь.
        - Злишься? - осторожно уточнила Хару, разворачиваясь ко мне лицом и осторожно садясь на колени. При этом мой стоящий колом дружок вызывающе уперся ей в животик.
        - Конечно злюсь, - дернул щекой. - Это не самые мои приятные воспоминания, знаешь ли. А у кибермозга есть одна особенность.
        - Мы почти ничего не забываем, - как-то грустно улыбнулась девушка, закинув мне ручки на плечи и подавшись чуть вперед. - Знаешь, почему я застряла в несоответствующем моим возможностям звании, на окраине маленького городка в должности смотрителя старой разбитой общаги?
        - Догадываюсь, - вздохнул, осторожно прижимая к себе напряженное маленькое тело и заставляя уткнуться носиком в мое плечо. - Но ты все равно расскажи.
        - Это приказ?
        - Просьба. Приказ будет чуть позже.
        - Эх… Я… Ну, тут на самом деле все просто… Мист-Гард ведет войну. Перманентно. Где-нибудь с кем-нибудь, но всегда воюет. Насколько я знаю, сейчас главная активность сосредоточена на трех планетах. Я... на одну из них попала лет десять назад. Пять лет службы. Две компании. Почти три сотни боевых операций. За это время я сменила шесть команд. Шесть, Сагара. И это не потому, что такая неуживчивая… Просто боевую группу проще распустить, когда от нее остается менее половины личного состава… Я… Я плохо помню все, что тогда происходило. Часть моих воспоминаний просто удалили как сверхсекретную информацию. Часть я удалила сама… Например, все имена и лица. Не могла я их помнить. Просто не могла. Слишком больно. А я слишком… труслива. И слаба. Меня всегда прикрывали. До последнего. Не давали лезть вперед, несмотря на специализацию. Говорили… говорили, что я все еще маленькая… Но в последней операции меня все же достали. Было уничтожено более пятидесяти процентов тела. Еще двадцать - безвозвратно выведено из строя. Сильно поврежден кибермозг. Что-то там непоправимо нарушено с критичностью восприятия. К
дальнейшей строевой службе признали непригодной. С такими повреждениями на утиль не пустили только по ходатайству моего прямого начальства. Мне восстановили тело и списали в тыл…
        - Понятно… Ладно, давай мыться. У нас еще ужин впереди. Рррромантический, мать его.
        - Я опять все испортила, да?
        - Да щаз! Нет уж, мелкая, быть тебе сегодня оттраханной! Не отвертишься!
        - Фу. Извращенец.
        - А… А я? - раздался осторожный голосок из моей тени.
        Глава 37. Ужин
        Ужин нам не только привезли, но еще и стол накрыли. На двоих. Со свечами. И свет притушили.
        - Какой хороший сервис, - задумчиво протянул я, стоя перед всем этим великолепием в махровом халате на голое тело и потирая подбородок. - Я прямо чувствую, как моя паранойя делает новый слой для своей шапочки из фольги.
        - Чего? - удивленно посмотрела на меня Хару.
        - Да так, - пожал я плечами. - Просто подозрительно все это. Синистро, у вас такое нормально?
        - Эм… - из тени у моих ног показалась голова девушки с красивой гривой розовых волос. - Я не знаю, господин. Мы, теневики, не особо зависаем в таких местах.
        - Понятно, - покивал и окинул комнату цепким взглядом, на пару секунд активировав боевой режим. Ничего. Нет камер, никаких подозрительных излучений… Хм. Ладно, не буду совсем уж параноить, а то так и крышей двинуться недолго. - Синистро, ванна твоя.
        - Ура! - счастливо улыбнулась девушка, выбираясь из тени целиком. - Еще бы пожрать…
        - Извини, но конспирация она такая конспирация… Но в сумке был сухпаек. Не весть что, но есть можно.
        - Благодарю, господин, - со вздохом поклонилась она, бросила на стоящий на столе бифштекс печальный взгляд и быстренько скрылась в ванной комнате.
        - Я бы её просто пристрелила, - поморщилась Хару, провожая теневика недовольным взглядом. - Еще одна бесполезная корова…
        - У каждого своя специальность, - пожал я плечами. - Вернемся домой, потрясем Шиолу и начальство по вопросу её применения. И если я действительно сглупил, то… Ну, о содеянном я жалеть не привык, тем более, что прошлое неизменно.
        - Это точно, - вздохнула рыжая, устраиваясь за небольшим столиком напротив меня. - Хм… - мелкая задумчиво обнюхала салат, после чего решительно отставила его в сторону и приступила сразу к мясному блюду. - Что? Мне за фигурой следить не нужно, я и так совершенство! Можешь его своей дворняге скормить, так уж и быть.
        - Да? - выгнул я бровь. Интересно, ей действительно салат не нравится или она просто втайне жалеет нашу «жертву обстоятельств», которой еще и сухпаек жрать придется. Немного подумав, отодвигаю свое мясо к «отринутому» салату. - А вот я за фигурой слежу и сегодня всякими вкусняшками и так уже обожрался. Хватит вина и салата в качестве закуски.
        Вина (ну, или чего-то очень похожего) было аж три бутылки - зная устойчивость гардианов к этому делу, я заказал довольно крепкий напиток и в хорошем объеме. Вскрыв первую бутыль, принюхался.
        - Ты чего там? Извращенец-токсикоман, что ли? - выгнула бровку Хару.
        - Нет, просто параноик, - хмыкнул, не уловив никаких подозрительных запахов. Конечно, я на это не особо и рассчитывал, да и если бы нас собирались отравить, то вряд ли бы я что-то почуял… С другой стороны, если бы я всерьез боялся быть отравленным, то просто не заселился бы в отель. - А ты, дорогая, если будешь продолжать язвить и обзываться, то отправишься под стол.
        - Зачем? - удивленно захлопала она глазками.
        - За минетом, - невинно улыбнулся я, разливая вино по бокалам и ставя бутылку на пол к двум остальным, а то на столике места и так было немного.
        - Извр… кхр… - дернулась под моим задумчивым взглядом. - Пф. Я таким заниматься не собираюсь! У тебя есть вон собачка теневая, её и используй!
        - Прям уж таки и не собираешься?
        - НЕТ! Хм… Ну… может быть… позже…
        Пару минут мы сосредоточенно жевали, каждый думая о своем. А потом резко распахнулись двери ванной комнаты.
        - Уф… Красотааааа! - с улыбкой потянулась Синистро, вываливаясь из густых клубов пара. Причем кожа у нее была насыщенно-красного цвета, словно у вареного рака.
        А еще она была полностью обнаженной. Хм. А фигурка у нее очень даже ничего … Так, стоп! У меня и так «боевой гарем» уже собрался - дальше некуда! Хватит! А то если они все сразу начнут требовать «долг султана», то меня же буквально заездят! До крови! И не только физически! И никакая стойкость гардиана тут не поможет!
        - Прикройся, псина ненормальная! - тут же вскинулась Хару.
        - Зачем? - искренне удивилась Синистро.
        - Это неприлично, - ответил я, так и не сумев отвернуться.
        - Эм… - обладательница розовой шевелюры прижала указательный пальчик к щеке и склонила голову набок, глядя на нас абсолютно непонимающими глазками. - Хару - девушка, чего её стесняться? А ты - мой господин. Владелец. К тому же вы оба были в ванной голышом. И сейчас сидите в одних халатах, а потом явно собираетесь раздеться и заняться кое-чем интересным. Так почему я должна одеваться?
        - О, Создатель! - лерадэ со стоном опустила лицо, прикрыв его ладошками. - Мало мне было паучихи-нимфоманки, солдафонки-извращенки и школьницы-чудачки, так теперь еще и псина-нудистка вылезла!
        - Ты про лоли-идиотку забыла, - хмыкнул я.
        - Ну да, еще и ло… ЭЙ!!!
        - О, а это мне?! - подойдя к столу, заметила Синистро отставленную порцию.
        - Тебе-тебе, - покивал я, размышляя над кое-чем, царапающим сознание.
        - Спасибо! - искренне и жизнерадостно улыбнулась девушка и покрутила головой в поисках чего-то. - Эм… стульчика нет? Ну и ладно! - и, недолго думая, уселась. На меня. Влажной промежностью прямо на бедро. Еще и поерзала, устраиваясь поудобней. - Хм… Почти как на байке! Только теплее и приятней, грм.
        - Т-т-т-т-т-тыыыы… - Хару, кажись, перемкнуло. Меня, впрочем, тоже.
        - А? - захлопала Синистро желтыми глазками, подтягивая к себе тарелку с мяском. - Что-то не так?
        - Не так, - согласно кивнул я, проведя пальцами по обнаженной и слегка влажной спинке девушки, одновременно наслаждаясь ощущениями и готовясь атаковать убийственным разрядом тока в случае чего. - Скажи-ка мне, Синистро… С чего это такие резкие перемены?
        - Эм? - девушка чуть обернулась через плечо, посмотрев мне в глаза. - Так это… «настройка» же.
        - А подробнее? - нахмурился я, начав уже смутно догадываться о том, что услышу.
        - Тебя только это интересует?! - практически зашипела лерадэ, приподнимаясь с места.
        - Хару… - начал я, но мелкая, поджав губы… встала и скинула с себя халат. - А?
        - Хмф! - гордо вскинула она носик и, быстрым шагом обойдя стол, устроилась на втором моем колене. И вид имела при этом показушно-независимый. - Вот!
        - Что «вот»? - окончательно растерялся я.
        - Не знаю! - очень «логично» ответила лерадэ. - Просто… Вот!
        Рука сама собой потянулась к лицу в попытке сделать известный жест стыда и непонимания.
        Глава 38.Лямур де труа.
        - Ладно, потом… - напомнил я сам себе, одновременно ощущая, что оккупированное мелкой бедро становится немного… мокрым. - Синистро, так что за «настройка»? В двух словах для тех, кто про теневиков ничего не знает.
        - Это… - почесала девушка рукой затылок. - Как там мама говорила? А! «Частичное изменение мировоззрения, личностных ориентиров и якорей теневика для лучшего соответствия желаниям господина»! Не кардинально, конечно, просто… небольшая подгонка, дабы теневик и его господин не цапались каждый день по поводу и без. Ам-ням-ням… - последнее относилось к еде, конечно.
        - А… - я, честно говоря, даже потерялся от такого заявления. - А… тебя это не смущает?
        - Неа, - пожала та плечиками и продолжила преувеличенно-жизнерадостным тоном. - Смысл? Из родни у меня никого. Друзей тоже нет, да и не было никогда. Те, кого вы… ну, ты понял… так они просто знакомые. Причем, не скажу, что «хорошие». Даже немного наоборот, но других у меня просто не было. Перспективы по жизни с таким раскладом, как можно понять, нулевые. По сути, у меня было всего два выхода: в криминал или в проститутки. А сейчас… - Синистро на мгновение замерла, почесала щеку вилкой и продолжила, не поворачиваясь ко мне. - Знаешь, что такое «цена свободы»? Это сила. Огромная сила, с которой вынуждены будут считаться все. От простых гопников до Древних Богов и самой Воли Вселенной. Вот когда ты сможешь по своему желанию послать всех на хер, вывернуть наизнанку законы Мироздания и сделать все так, как хочется именно тебе, тогда ты сможешь называться по настоящему свободным. Вот только я сильно сомневаюсь, что среди смертных существ можно найти подобного «Монстра». Слишком уж это будет… похоже на сказку. Ведь в реальности сила подобного уровня рано или поздно должна превратить любого смертного в
безумное чудовище, не знающее «берега»… если он, конечно, не какой-нибудь отбитый дурачок, повернутый на сиськах. Тогда да, тогда эта Вселенная будет спокойно жить дальше. ***В этот момент на одной далекой планете в полутемной комнате громко чихнул молодой темноволосый парень с зубочисткой во рту и, поежившись, полез закрывать форточку. До начала его «неебического путешествия» оставалось чуть меньше пяти лет…*** Так вот, о «цене свободы»… - продолжила Синистро, вновь почесав вилкой щечку и, обернувшись, смущенно улыбнулась нам с Хару. - У меня нет таких сил. И вряд ли когда-нибудь появятся хоть какие-то впечатляющие способности. Я как была «серой собачкой», так ею и останусь. Так почему бы такой собачке не прибиться к человеку, который даст ей кров, еду и немного ласки взамен на обязанность периодически потяфкивать на прохожих и искать потерянные вещи по запаху?
        - Очень… занятная философия, - нервно хмыкнул я, переваривая подобное заявление.
        - Угу, - кивнула Хару, глядя на Синистро с совершенно нечитаемым лицом.
        - Хм… мда, - осмотрела наши морды девушка-оборотень и, хихикнув, вдруг подалась вперед и впилась в губки Хару требовательным и страстным поцелуем. Мелкая попыталась отстраниться, но оставшихся от заблокированных моим приказом сил хватило только на то, чтобы чуть отклониться назад. Впрочем, этого хватило, чтобы обе девушки потеряли равновесие и начали заваливаться на пол, увлекая и меня за собой. В результате клубок из наших тел рухнул на довольно мягкий ковер и только после этого Синистро, наконец, оторвалась от губ вконец обалдевшей лерадэ и со смешком обозрела композицию из двух восседающих на парне девушек. - Вооот, теперь нормально! А то постные мордашки и загруженный мозг совершенно не способствуют разврату!
        - Т-т-т-т-тыыыы! Псина! - все-таки нашла в себе силы возмутиться Хару, попытавшись отодвинуться и слезть с меня.
        - Я! - коварно улыбнулась Синистро и тут же «нейтрализовала» мелкую лерадэ проверенным способом.
        - Мммм! Мммм… - застонала Хару сквозь поцелуй, опять начав вырываться… но через несколько секунд обмякла и даже начала потихоньку отвечать, потому как ручки теневика явно знали свое дело и уже вовсю гладили и ласкали миниатюрную фигурку рыжей кибер-лоли, заставив ту прикрыть глаза и покраснеть от наслаждения.
        - И что я должен делать в данной ситуации? - задумчивым и неожиданно хрипловатым голосом спросил сам у себя, глядя на двух совершенно разных, но по-своему красивых обнаженных девушек, беззастенчиво ласкающих друг друга прямо на мне.
        Впрочем, руки уже сами дали ответ на этот вопрос, начав поглаживать их бедра со внутренней стороны. Вот только уже через пару секунд Синистро приоткрыла желтый глаз и с хитрым прищуром глянула на меня. После чего мягко переложила мою руку со своего бедра на Хару и подалась назад, не разрывая поцелуй с «поплывшей» рыженькой лерадэ. Та, естественно, подалась следом и уже через мгновение и одну хитрую манипуляцию мелкая очутилась на мне в позе «наездницы», растерянно хлопая затуманенными глазами. Впрочем, очухаться ей не дали - шаловливые ручки пристроившейся сзади Синистро забегали по телу и небольшой груди с напрягшимися сосочками, вызвав у Хару довольный стон и заставив её помимо воли на одних инстинктах начать двигать бедрами, потираясь влажными половыми губками и клитором о мой стоящий колом прибор, при этом не доводя до, собственно, «введения». Мои руки тоже без дела не лежали, поглаживая и лаская бедра и нижнюю часть живота девушки.
        В какой-то момент, когда Хару застонала как-то по-особенному и чуть запрокинула голову, Синистро нежно надавила ей на спину, заставляя нагнуться вперед и практически лечь на меня. Дальше рыжая сама нашла мои губы и впилась требовательным поцелуем с привкусом мясного соуса. А я тем временем ощутил, как шаловливые пальчики одной хитрой желтоглазой «псины» аккуратно начали ласкать мои яйца, а горячий мокрый язычок пару раз прошелся по всему стволу, густо покрывая его слюной. После чего головку аккуратно приставили в истекающую киску Хару. Мне оставалось только положить руки на плечи уже окончательно «потерянной для мира» лерадэ и, не разрывая поцелуя, мягко надавить, заставляя ее самостоятельно насадиться на мой член на всю длину. Было горячо и почти до боли узко. Но стоило мне начать «подавать назад», как и без того узкая норка лерадэ буквально сдавила тисками, а сама она с тихим визгом выгнулась дугой… и обмякла, растекшись на мне безвольной амебой.
        - Эм… - невольно выдал я, глядя на отрубившуюся девушку. - Это как?
        - Гиперчувствительность и оооооочень долгое воздержание, - с негромким хихиканьем ответила Синистро, помогая снять с меня расслабившуюся Хару и уложить рядом на пушистый мягкий ковер. После чего с озорной искоркой в глазах посмотрела на моего стоящего и явно недовольного «солдатика». - Хм… Думаю, это все мне?
        - Прошу, миледи, - с улыбкой сделал я приглашающий жест.
        - Ох, как Вы любезны, милорд, - хихикнула она и, пристроившись у меня между ног, осторожно лизнула головку. - Ну, приятного мне аппетита!
        И одним движением заглотила до самого основания…
        Глава 39. С добрым утром.
        Проснулся я от того, что кто-то заворочался под боком. Вернее, даже в объятиях. Открыв глаза и проанализировав ситуацию с помощью всех доступных органов чувств, логики и памяти, установил следующее.
        Лежу на боку. Обнимаю Хару, чья рыжая макушка утыкается мне в нос, её собственный носик - в мою грудь, длинные волосы разметаны вокруг, а сама она тихо ворочается, потихоньку просыпаясь. И да, лежим голышом. А сзади ко мне прижато чье-то мягкое и теплое тело. По логике - это Синистро. По ощущениям - тоже обнаженная. Из окна льется свет и кибермозг меланхолично подсказывает, что время утреннее. Тишина - звукоизоляция у номеров хорошая. Память подсказывает, что с Сини мы «повеселились» еще около часика, прежде чем уснуть. Кстати, Хару так и не проснулась тогда, вырубившись напрочь. Впрочем, мы её особо и не тормошили.
        - Уммм… - простонала лерадэ, еще раз пошевелилась и, приподняв мордашку, встретилась со мной сонными глазенками. - Сагара?
        - Ну да, - кивнул я, невольно умиляясь. Все-таки когда эта мелкая язва с замашками берсерка спит зубами к стенке, она кажется действительно миленькой. - С добрым утром.
        - Уму, - раздалось из-за моей спины, и на плечо легла еще одна заспанная мордашка с розовой шевелюрой и хитрыми желтыми глазами. - С добрыыыыыым… Брррр, прохладно.
        - Т-т-т-тыыыыы! - судя по широко распахнувшимся глазенкам, Хару резко проснулась. И начала осознавать происходящее.
        - Это мы вчера уже слышали, - заметил я, одной рукой удерживая попытавшуюся отстраниться от меня лерадэ, а второй поглаживая её по волосам. - Причем, кажется, дважды.
        - Угу, - покивала Синистро и спрыгнула с кровати. - Я в душ! Господин, хочешь присоединиться?
        - Нет уж, не сегодня, - честно ответил ей, глядя в глаза Хару, у которой, судя по стремительно краснеющей мордашке, начали «прогружаться» последние воспоминания о вчерашних событиях. - Ну и как оно?
        - Я… Я ведь… теперь женщина? - запинаясь и как-то совсем уж неуверенно уточнила лерадэ Канами.
        - Смотря, что под этим подразумевать, - пожал я плечами. - Если ты о потере девственности, то да. Если о ментальном развитии, то, боюсь, на этом поприще еще пахать и пахать.
        - А… А… А почему я ничего не помню? - полностью пропустив вторую часть моего ответа, совсем уж жалобно спросила она.
        - Эм… В смысле? - вот этого я уже не понял. - Вроде бы вчера выпили совсем немного… Да и запись событий должна вестись - боевой гардиан ты, или глупая малолетка?
        - Записи нет, - опустив взгляд, буркнула она. - Я… глаза были закрыты. Только звук записался… А у самой… как-то все смешалось… ничего не могу понять. Помню, что было хорошо… а дальше - темнота. Что хоть было?
        - Нуууу… - я честно попытался понять, стоит ли ей говорить правду или пожалеть свою малость ушибленную, но все же напарницу. Ладно, обойдемся компромиссным вариантом. - Ты перевозбудилась, начала целоваться с Сини, потом вы вдвоем накинулись на меня и практически изнасиловали сначала на полу, а потом и на кровати.
        Ну а то, что ты вырубилась буквально в первые же минуты, я тебе все же говорить не буду. И Синистро запрещу. Психика целее будет. Причем, наша.
        - А-а-а… - протянула Хару и снова уткнулась мне носом в грудь. - Вон оно как… Ясно. Значит, я теперь женщина. Я… Женщина. У меня… есть парень… Извращенец, правда, но это можно исправить. И конкуренток много… но это тоже можно исправить. Особенно паучиху с выменем. Да. А потом… потом… свадебное платье… да… платье… и колокола… да…
        Так, что-то это начинает меня пугать.
        - Кхм, - привлекаю к себе внимание девушки, продолжающей бормотать что-то совсем уж невнятное и явно неадекватное. - Хару. Никакого «устранения конкуренток». Это приказ. По поводу же наших… отношений… Давай сначала выберемся из этой передряги, а уже потом, в спокойной обстановке, обсудим этот вопрос всем отрядом. Идет?
        - Ум… - понятно ей явно не было. Но она все же кивнула.
        Дальше была утренняя рутина.
        Выбравшаяся из душа Синистро оделась и нырнула в тень, а мы с Хару полезли в освободившуюся ванную. Где меня попытались домогаться. Неуклюже, без фантазии и излишне прямолинейно, но со всем старанием. Немного подумав, плюнул на все и порадовал девушку, которая в свои тридцать с хвостиком и обликом ученицы средней школы наконец дорвалась до «сладкого». А через пятнадцать минут стоял и чесал репу над вырубившейся тушкой.
        - Мда. И что теперь делать? - поинтересовался у собственной тени, пытаясь привести в чувства напарницу, которая упорно не подавала признаков разумной деятельности.
        - Милорд, тебе вариант помягче или с веревками и свечами? - ехидно поинтересовалась выглянувшая из тени мордашка с розовыми волосами и желтыми глазами.
        - Тьфу на тебя, еще одна извращенка, - со вздохом махнул на нее рукой и поднял довольно тяжеленькое тельце Хару на руки.
        Оставив лерадэ под присмотром Синистро приходить в себя на кровати, спустился вниз и заказал в номер плотный завтрак из большого чайника с травяным чаем и шестью огромными бутербродами. Когда вернулся, мелкая как раз пришла в себя и собачилась с Сини. Пока командным рыком призвал обеих к порядку, как раз привезли завтрак…
        Выбрались мы из номера в этот раз со всеми вещами, тем более, что их было всего два рюкзака. Зато моя разыгравшаяся с утра паранойя немного утихла от этого простого действия - я больше не опасался, что снаряжение и оружие случайно найдет уборщица или неслучайно спецагенты местного правительства, а также, что не придется в случае чего бросать вещи и линять с пустыми руками.
        Погода была солнечной и теплой, воздух - свежим, прохожие не бросали на меня и Хару подозрительных взглядов, а из-за каждого угла не скалились жуткие монстры и не мелькали на крышах вражеские снайперы…
        - Так, что-то меня сегодня серьезно плющит на тему паранойи… - негромко одергиваю сам себя и увлекаю лерадэ в небольшой пустой скверик со скамейками. - Нужно передохнуть.
        - Да ты просто подсознательно боишься, что у тебя кто-нибудь украдет такую замечательную меня, вот! - на ходу, гордо выпятив отсутствующую грудь, заявила рыжая.
        - Если у вас паранойя, это еще не значит, что за вами не наблюдают, - раздался из тени глубокомысленный шепот.
        - Псина блохастая, это наше свидание! - прошипела Хару, мгновенно выходя из себя и пиная мою тень. - А ну сиди там молча, пока на фарш не сдали!
        - Так, отставить! - отвесил лерадэ легкий удар ребром ладони по макушке. - Сини, разведка округи. А ты… вон, пошли мороженое купим.
        - Я не ребенок! - тут же надулась мелкая.
        - Значит, не хочешь? - вопросительно выгибаю бровь.
        - Хочу, конечно! - «надувание» тут же сменилось возмущенным писком.
        И почему я чувствую себя педобиром?
        Глава 40. Цель.
        - Докладываю, - раздалось из тени, когда мороженое было съедено. И слизано со щек. Кхм… Я не хочу об этом говорить. - Слежка не выявлена. Но что-то такое на границе восприятия мелькает. Возможен магический шпионаж.
        - Прелестно, - покачал головой. - А с магией у нас полный швах… Мде. Ладно, так как сделать с этим ничего все равно нельзя, даже проверить, то будем считать, что это шпионит заказчик, чтоб Зидоре икалось на унитазе.
        - Странное проклятие, - недоуменно посмотрела на меня Хару.
        - Никогда не желай другому несчастья, может вернуться, - наставительно потыкал её пальцем в носик. - А икота - это так… просто мелкая неприятность. Эх, ладно. Пошли уже, нужно сегодня закончить с разведкой, чтобы завтра начать подготовку и собственно саму операцию.
        - Без Ли будет сложно, - скривилась мелкая. - Я не сильна… в планировании.
        - Думаю, там не должно быть ничего особо сложного, иначе бы нам выдали живое усиление, а не пару пусть и хороших, но всего лишь грейдов. Кстати, как у тебя с установкой?
        - Почти по плану, - пожала плечами моя рыжая напарница. - Завтра буду в полной боеготовности.
        - Вот и хорошо…
        К цели мы выбрались только после обеда. По указанным координатам обнаружилось трехэтажное здание типа «серая бетонная коробка, обыкновенная, с окнами». По внешнему виду - ничего необычного. Таких же домиков на этой улице стояло еще штук сорок, явная потоковая застройка. А вот стоило нам расположиться в открытом кафе через дорогу и немного присмотреться к цели, как начали всплывать очень интересные подробности.
        - Окна с бронированными стеклами, да еще и с бронестворками, - задумчиво посасывая ложку, негромко сообщила Хару.
        - Угу, вижу, - кивнул ей. - Да еще и двери так же прикрыты гермошлюзами. А вон те симметричные потемнения на углах второго этажа мне совсем не нравятся. Похоже на скрытые турели.
        - И дежурные у окон третьего этажа… - меланхолично заметила рыжая. - С винтовками. Плазменными.
        - Кажется, у нас проблемы.
        - Да ладно тебе, и не такие орешки брали, - хмыкнула мелкая. - На то мы и штурмовики.
        - Ровно до тех пор, пока не напоремся на миста третьего ранга, - покачал я головой. - Тогда из штурмовиков без поддержки Ши и Кисина мы превратимся в консервы с тушенкой.
        - И что теперь? Отступим? - фыркнула девушка.
        - Стой, идет набор. Здесь избранников судьбы делают мишенями беды… На пустой стене свой маршрут рисует тьма, истиной становится обман, - негромко пропел я слова одной старой песни, от которой помнил только припев.
        - Это сейчас к чему? - удивилась Хару.
        - Да так, - поморщился я со вздохом. - Просто с учетом всего того «добра», в которое мы периодически влипаем… Ну, ты поняла.
        - Неа, - помотала головой со своими привычными хвостиками лерадэ.
        - А я поняла! - радостно хмыкнула тень.
        - А ты вообще молчи, псина! - тут же огрызнулась рыжая.
        - Отставить, - устало потер переносицу. - Сини, лучше попробуй аккуратно проверить здание. Внутрь пока не лезь, просто прощупай периметр.
        - Приняла, - дисциплинированно ответила теневик и я даже смог смутно ощутить, как она покинула мою тень и отправилась… куда-то.
        Хм. Глядишь, так и стану редким гардианом со способностями миста. Хотя, это вряд ли. И только после нормального развития своей кибернетической составляющей - там и без всякой магической начинки работы на столетия хватит. К тому же, как говорил один умный человек, «технология, достигшая определенного уровня, становится неотличима от магии». И вот к этому мне уже вполне реально стремиться. Хотя с другой стороны - оно мне надо? Правильно говорила Синистро, что цена истинной свободы - это огромная сила. И просто так её не получить, а если упорно к ней стремиться… Скажем так, чем ты сильнее будешь становиться, тем сильнее будешь привлекать внимание различных не очень хороших личностей. И тебя будут либо пытаться устранить, либо взять под контроль. И тут уже встает вопрос, что лучше: быть скромным оперативником на службе у вменяемой тентаклиевой госпожи в небольшом и относительно тихом провинциальном городке, либо же сверхкрутым чупакаброй с запредельным обвесом… и запредельными же задачами в виде спасения очередного мира или даже галактики от расы каких-нибудь гигантских и жутко древних
техно-биологических кальмаров из глубокого темного космоса? Лично я выберу жизнь скромного оперативника - ему, то бишь мне, и так проблем хватает.
        - Там легкий магический барьер, - прервал мои размышления голос вернувшейся Синистро. - И сигналка по периметру. Могу попробовать обойти.
        - Хм… - я прикинул варианты. - Лучше просто пока изучи и прикинь, как можно через него просочиться. Само проникновение попробуешь сделать завтра, непосредственно перед операцией, чтобы в случае провала мы могли сразу пойти на штурм.
        - Да, милорд.
        - С каких это пор она тебя так называет? - нахмурилась Хару. - Или просто чувство собственной важности в одном месте заиграло?
        - Нет, просто что-то вроде ролевой игры, - хитро улыбнулся я.
        - Уммм… понятно, - покивала лерадэ.
        Минут десять мы сидели и молча пили чай, ожидая возвращения Синистро.
        - Я тут, - наконец раздался из-под стола её тихий голос.
        - И как? - интересуюсь, движением руки показывая официантке, чтоб готовили счет.
        - Если там не спрятано никаких сюрпризов, то вполне смогу просочиться, - ответила Сини. - И еще… Там явно есть подземные этажи. Как минимум два, если судить по заглубленности барьера. По размеру не больше наземных.
        - А вот это плохо, - потер я лоб.
        - Угу, - согласилась Хару.
        Все-таки наш опыт показывал, что штурмовать подземку и без того сложно, да еще и при необходимости делать это быстро и с последующей эвакуацией… В общем, задача резко усложнилась.
        В этот момент пришлось отвлечься на оплату счета, после чего мы поднялись и неторопливо отправились в обратный путь, держась с Хару под ручки - сидеть дальше и мозолить глаза охране объекта было не только бесполезно, но и опасно. Ну а поговорить можно и по дороге - обсуждать планы в номере отеля я до сих пор остерегаюсь.
        - Босс, я ведь правильно помню? - подала голос рыжая, когда мы неспешно шли через один из небольших парков, забитых детьми. - Нам нужно именно зачистить объект?
        - Ну да, - кивнул ей.
        - Может, тогда взорвать нижние этажи и не париться?
        - Вариант, конечно, заманчивый, - покачал головой, - но могут остаться выжившие. А это противоречит заданию. Но в чем-то ты права. Во время штурма можно будет не сдерживаться.
        - Что, совсем? - глазки моего миниатюрного берсерка серьезно запылали.
        - Главное, не снести само здание раньше, чем мы закончим с зачисткой, - попытался немного остудить ей голову. Впрочем, безрезультатно. Она уже явно просчитывала, с какой скоростью после апгрейда сможет стрелять её плазменная пушка без угрозы взрыва от перегрева.
        Кстати, нужно будет тоже заняться подобными расчетами для «Воя» - сколько я смогу потратить на него энергии с учетом последующей эвакуации.
        Эх, вот и кончился короткий отпуск…
        Глава 41. Зачистка.
        Ближе к вечеру следующих суток мы опять сидели в том же кафе. Атаковать решено было на закате. Конечно, самый оптимальный вариант времени по общепринятым тактикам - это вторая половина ночи, перед самым рассветом. Так называемая «собачья вахта», если я ничего не путаю. Но не в этот раз - время атаки определял не я. Наоборот, к утру мы с Хару уже должны быть в точке эвакуации, а лучше - уже давно в «родной» Сакураде.
        - Милорд, я вернулась, - раздалось из-под стола.
        - Я почувствовал, - не удержался от едва заметного кивка, помешивая напоминающий кофе напиток. - Судя по тишине на объекте, все прошло нормально?
        - Да, меня не заметили, - подтвердила Синистро с легким самодовольством в голосе. - Теневика с подпиткой от хозяина заметить вообще сложно, если специально не следить за границей с планом Тени.
        - Меньше самовосхваления, псина, - фыркнула Хару, которая уже была на взводе из-за близкого штурма.
        - Так, отставить ссоры, - слегка рыкнул на мелкую. - Сини, доклад.
        - Эм… - чуть замялась наша разведчица. - В общем, общее количество разумных - около сотни. Там на нижнем уровне отдельный барьер и туда просочиться я уже не смогла, но примерное число обитателей определила. В среднем получается примерно по два десятка разумных на этаж. На первом этаже чуть меньше, на третьем и минус втором - чуть больше. Вооружение - пороховые пистолеты и автоматы и легкие импульсные винтовки. У трех снайперов на третьем этаже - плазменное оружие. На минус первом этаже - арсенал и два… эм… такие то ли роботы, то ли броня под два метра ростом. Человекоподобная. Турелей я не видела.
        - Но они есть, - покивал я. - Как тот суслик. Обязаны быть. Что по видовому составу?
        - Большая часть пахнет как люди. Десяток - с примесью металла. Скорее всего, киборги, но насколько сильные я определить не могу. Еще десяток - эльфы, слабые мисты. Никого сильного я не учуяла.
        - Значит, либо их нет… - нахмурился я.
        - Либо они настолько сильнее псины, что она не может их учуять, - поняла меня Хару. - Но выбора у нас все равно нет.
        - Угу, - кивнул ей. - Выдвигаемся через двадцать минут. Атака через окна третьего этажа - нужно вывести снайперов из боя первыми. Сини, ты сможешь проникнуть в комнату охраны? Нужно заблокировать двери и окна на случай, если они решатся не переходить на осаду, а разбежаться.
        - Сложно, но можно, - через несколько секунд раздумий ответила Синистро. - Мне нужно будет минут пять.
        - Корректировка, - киваю я. - Ты выдвигаешься через пятнадцать минут, потом еще через пять - мы. Действуешь как только почувствуешь, что я в здании. После блокировки здания начинаешь охот… Хм… Сини, ты сможешь убить разумного?
        - Ну… не знаю, - честно ответила девушка.
        - Ладно, тогда просто перемещаешься к нам и выполняешь роль разведки. Без особого приказа не высовывайся. Поняла?
        - Да, милорд… - смущенным голосом ответила моя тень. - Простите.
        - Пф, псина бесполезна… Ай! Ууу…
        - Хару, что я говорил про подстолье и минет? - еще раз тюкаю её по башке ребром ладони.
        - Тиран и извращенец, - надулась рыжая.
        - Нет, просто полевой командир без надлежащего для того образования и с шизанутыми подчиненными, - со вздохом покачал головой и пожаловался Сини. - А ведь большая часть отряда осталась в Сакураде. И там, поверь, те еще… уникумы. Эх.
        - Но от помощи извращенной паучихи я бы сейчас не отказалась, - негромко пробормотала Хару.
        - Это да, - согласился с ней. - Рук катастрофически не хватает. Ладно, готовность десять минут…
        В назначенное время исчезло ощущение Синистро, а мы с Хару расплатились по счету и, встав, неторопливо вышли из кафе. Так же неторопливо прошлись до ближайшей «зебры», перешли дорогу, прошлись еще немного и встали прямо перед зданием-целью. После чего поставили на землю сумки и, достав из кармана бумажную карту города, начали негромко спорить, как нам лучше добраться до «места встречи с тетушкой», тыча в карту и вполне натурально начав порыкивать друг на друга. Пока в какой-то момент кибермозг не выдал вот такую надпись.

«Комрадэ! Активирован расширенный боевой режим! Боевая операция начата!»
        Мысли сразу же очистились от излишних переживаний и эмоций, а тело начало ощущаться до последней мышцы, включая все интегрированные и внешние подключенные устройства. И арсенал у меня за время моего «попадания» успел неплохо расшириться: фотонные клинки, деструктор с функцией пращи, фотонный щит, шокеры, кинетические отбойники, встроенный импульсник, прыжковые ускорители, броня «Василиск», модифицированный фотонный реактор «Нибелунг», магический усилитель (бывший клинок, вставший на место одного из ребер)… И это не считая стандартной импульсной винтовки, трехствольного плазмера «Вой-13А» и пояса «Шива» с набором внешних накопителей.
        В общем, оружием не ощетинился, но выглядел вполне внушительно. Особенно новая броня - черная крупная чешуя с зеленоватым отливом.
        На анализ и осознание всей этой радости ушли доли секунды, за которые руки уже сами собой вытаскивали из рюкзака под ногами винтовку, а на голенях с тихим шипением открылись по паре прыжковых дюз, выплюнувших в вечерний воздух короткие импульсы плазменных выхлопов. Тело рвануло вверх с жуткой двенадцатикратной перегрузкой и хлопком от резко разорванного воздуха, который немного запоздал - звуковая волна только начала распространяться, а моя тушка уже выламывала легкобронированное стекло одного из окон третьего этажа. Стоящий рядом с ним человек не успел даже понять, что случилось, как его голову отделил от тела поток раскаленного света, принявший форму короткого широкого клинка. Одновременно с этим в прицел винтовки попадает его напарник и тут же получает длинную очередь из девяти энергетических импульсов, половина которых вязнет в слабеньком персональном щите, но вторая половина прожигает костюм и грудную клетку, спекая внутренности в одну горелую кашу.
        В соседнем помещении сенсоры фиксируют знакомый звук, с которым тело разумного поджаривает сгусток плазмы - Хару так же успешно проникла на территорию объекта. Еще одним подтверждением того, что все идет по нашему нехитрому плану послужили рухнувшие бронестворки на окнах, которые должны были пресечь дальнейшее проникновение противника на базу. Вот только в данном случае эта мера безопасности сыграла с защитниками злую шутку, заперев их в здании вместе с двумя боевыми киборгами Мист-Гарда, вооруженными до зубов и снабженными солидным запасом энергии.
        Очередной штурм начался.
        Глава 42. Плазма и стрелы.
        Все, снайпера у противника кончились. Двоих выбил я, одного - Хару. Их плазмеры во избежание уничтожаю. Не полностью, а просто ударом ноги гну ствол - если повредить основной корпус с питающим элементом, то возможен взрыв.
        В комнате, куда я попал, больше никого нет, так что не задерживаюсь. Плечом вышибаю дверь и выкатываюсь в коридор. Тут же над головой пролетает длинная очередь из обычных пуль, да еще три растекаются снопом искр по вспыхнувшему фотонному щиту.
        Оценка ситуации. Коридор перегородили пятеро разумных в городском камуфляже с допотопным, по меркам Мист-Гарда, огнестрельным оружием в руках. Угроза от таких для гардиана с моими грейдами - практически нулевая.
        Не поднимаясь из полусидячего положения, выдаю в их сторону несколько коротких очередей из импульски. Первый десяток снарядов поглощают слабенькие вспыхнувшие щиты, но остальные сбривают этот своеобразный кордон, скорее всего состоявший из дежурной смены по этажу. Почему они не укрылись где-нибудь в более надежном месте, а встретили меня посреди коридора? Ответ на самом деле прост - с момента начала штурма прошло всего несколько секунд, а реагировать и перемещаться с такой скоростью обычные люди, пусть даже с легкими кибер-имплантами, просто не способны. Уже чудо, что они успели развернуться в сторону шума и принять боевое построение.
        И все-таки гардиан в боевом режиме - это зло.
        Немного позади меня в коридор вылетает одна из дверей, а следом перекатом показывается Хару. На мгновение встретившись взглядами, мы сорвались с места дальше - она прямо через стену в сторону ближайшего источника шума, а я - выбив плечом очередную дверь.
        В новом помещении меня ожидали обычные офисные столы с какой-то вычислительной техникой, отдаленно похожей на помесь печатной машинки и ноутбука. А еще трое разумных: две девушки с легкими пистолетами револьверного типа и мужик-эльф с… луком?
        Стрела врезалась в фотонный щит прямо напротив моего правого глаза, закрытого зеленоватым стеклышком визора. И взорвалась. Ударная волна раскидала ближайшие столы и чуть протащила меня назад по полу, но все же не смогла опрокинуть тяжелую и напряженную фигуру с броней, способную посоперничать с танковой по индексу защищенности. Но второй раз я такой «подарочек» принимать все же не хочу - щит просел на добрых десять процентов! Так что, когда остроухий потянулся за второй стрелой к бедерной сумке, я выпустил в его сторону короткую очередь из импульски и ушел вбок перекатом, переходящим в прыжок из низкого положения. Мгновение, и я уже в пяти метрах от предыдущей позиции и выпускаю вторую очередь, на этот раз длиннее. Девушки падают на пол со сожженными головами, а не успевающий отреагировать на мою скорость эльф окутывается синим светом какого-то мистического щита, довольно надежного на вид. Не желая тратить неизвестное количество времени и зарядов винтовки на продавливание его защиты, выхватываю из кобуры на пояснице «Вой» и выпускаю в остроухого заряд плазмы. Сине-зеленый шар врезается в его
защиту в тот момент, когда эльф только начинает натягивать стрелу. Рев раскаленного воздуха и волна жара, поджигающая разлетевшуюся по кабинету бумагу. Впрочем, прогорает все это быстро и вряд ли вызовет пожар. От эльфа остался только почерневший костяк - но без щита, принявшего часть плазменного удара не было бы и этого…
        Уровень энергии во внутренних накопителях резко просел, уйдя на восстановление истраченного заряда плазмера - а в здании осталось еще десятка остроухих и два робота на подземных этажах.
        Убрав плазмер в кобуру, прислушался и прогнал смену фильтров для зрения, пытаясь определить следующую цель. Нашлась она быстро - небольшой шорох за одной из стен, прорезавшийся между парой небольших взрывов со стороны Хару. Одним рывком оказавшись у нужной стены, откидываю повисшую на ремне винтовку за спину и, выпустив клинки, одновременным полукруговым движением обеих рук вырезаю круглый кусок. Фотонные лезвия практически не встречают сопротивления, а под ноги капает несколько капель раскаленного бетона.
        Не давая срезу остыть и затвердеть, ударом ноги вышибаю вырезанный кусок стены внутрь следующего помещения и тут же ухожу в сторону, пропуская мимо две взрывные стрелы. Гашу клинки, перехватываю импульсник правой рукой, а левая ладонь раскладывается, формируя заряд деструктора. Вновь на мгновение показываюсь в проеме стены и срезаю очередью двух охранников с автоматами, одновременно запуская желтый светящийся шарик в одного из остроухих. И тут же скрываюсь за стеной с другой стороны дыры, фиксируя краем глаза полыхнувший и слетевший с одного из остроухих щит, но без последствий для его тушки - все-таки заряд деструктора они выдержать способны. А через секунду мой собственный щит недовольно полыхнул золотом, принимая на себя ударную волну и осколки от разорвавшейся прямо под носом стены - эльфы не стали «ловить» меня в просвете дыры, а просто влупили взрывные стрелы рядом с ней. Кувырком через голову погасив инерцию от двойного взрыва, снова оказываюсь на ногах и рывком устремляюсь сквозь завесу повисшей в воздухе пыли - при наложении нескольких фильтров и тепловизора подобное не является преградой
для ориентирования. И не только для меня! Едва успел уйти с траектории очередной взрывной стрелы. К счастью, только одной, потому как второй остроухий со слетевшим щитом замешкался и получил очередь из импульсника в брюхо. А сам я к тому моменту уже оказался вплотную к его напарнику с активированным клинком. Эльф рванул с пояса собственный меч, слабо светящийся синим, и даже каким-то образом умудрился отбить им мой первый выпад, но… Ближний бой органика с киборгом-фотонщиком под двойным ускорением сознания? Для этого остроухому нужно иметь либо Великое Благословение Удачи от всего тентаклиевого пантеона Ктулху и Макаронного Монстра, чтобы я поскользнулся и свернул себе шею, либо иметь титул Великого Мастера Клинка. Ни того, ни другого у него не имелось, так что итог был закономерен: второй удар клинком (отбит), удар ногой в голень (хруст костей, крик), выпад клинком в плечо (запах паленого мяса, скулеж), дуло импульски к лицу и вдавить спусковой крючок (голова разлетелась обгоревшими ошметками, никакой щит не помог).
        Коротко осмотрев помещение на наличие выживших, рвусь к следующей двери.
        - Хару, доклад!
        - Один снайпер, пять обычных, один ушастый и чертов, Лайлу ему в жены, оборотень! Я заебалась его отстреливать!
        - Отставить ругань в эфире, - рыкнул на разошедшуюся рыжую, выбил ногой дверь и попал в очередной коридор. - Сини, сколько еще на этаже?
        - Пятеро дальше по коридору, - тут же отчиталась теневик. - Остальные ушли по лестнице вниз.
        - Принял, - рывком сократил дистанцию до ближайшего поворота, за которым и скрывался кордон упомянутых разумных в составе еще одного эльфа и четырех обычных боевиков. - Мелкая, режь пол и начинай чистить следующий этаж.
        - Принято, - рыкнула моя лоли-берсерк и неподалеку послышался то ли взрыв, то ли просто грохот упавшего куска бетона. - Внизу!
        Не став ей отвечать, просто высунулся из-за угла, сшибая щит зарядом деструктора и заливая солдат противника энергетическими импульсами из винтовки. Пять секунд и коридор зачищен. Перекинув винтовку за спину, активировал клинки и по отработанному методу одним движением просто вырезал кусок пола под собой…
        Глава 43. До самого подвала.
        Второй этаж встретил нас до обидного малым сопротивлением - всего один кордон на лестнице на первый этаж, правда хорошо забаррикадированный разной мебелью и парой стационарных щитов. Состав этой «засады»: десять человек, один оборотень с роторным трехствольным пулеметом и два эльфа со своими взрывными стрелами.
        - С оборотнем осторожней, шустрый зараза, - недовольно пробурчала Хару, выглядывая из-за угла с одной стороны Т-образного коридора.
        - Меня больше эльфы беспокоят, - покачал я головой, проверяя заряд щита. - Суки мне половину защиты сбить умудрились… Ладно, трехсекундная готовность. Начали.
        На периферии сознания тут же появился таймер, а ускорившееся сознание начало намечать цели и готовить оружие. Привычно заныли зубы от системы накачки деструктора, а правая рука стиснула рукоять винтовки. Атака с Хару вышла абсолютно синхронной, а цели нам даже разбирать не нужно было - после стольких совместных боев мы делали это на чистом автомате, прекрасно зная, кто на что способен. Залп моего фотонного орудия и её плазмы вышел синхронным и снес стационарные щиты противника, после чего мы полоснули по обычным солдатам из импульсок и снова спрятались за углы коридора, позволяя стенам принять на себя запоздалый ответный огонь. Через две секунды, когда залп противника на мгновение прекратился, мы высунулись вновь, но не для перестрелки. Короткий, буквально миллисекундный импульс встроенных в голени плазменных ускорителей выстрелил моей тушкой в сторону поврежденной баррикады как снарядом из пушки. Даже угодившие в щит на уровне лица две взрывные стрелы не смогли перебороть инерцию импульса и сбить траекторию, так что уже через мгновение я врезался в легкие тушки остроухих и обезглавил их одним
синхронным движением фотонных клинков - персональные щиты не слишком помогали против этого ультимативного оружия ближнего боя, задерживая поток перегретых частиц на какие-то мгновения. Одновременно с этим слева от меня Хару буквально выпотрошила взвизгнувшего оборотня, который из-за тяжелого вооружения не смог нормально двигаться и уклоняться от взбесившейся мелкой рыжухи. Ну а обычные солдаты пережили своих «элитных» бойцов всего на пару секунд.
        - Сини? - выдохнув и проверив заряд щита, просевший до двадцати процентов, поинтересовался я.
        - Этаж чист, - коротко доложила наш теневик-разведчик. - Ну вы и… монстры, блин.
        - Монстр - это наше начальство, - нервно хмыкнул я. - Мист четвертого ранга с претензией на пятый. Ну или карладэ Кисин - твердая троечка по классификации. А мы с Хару так, бронированная пехота, которой все дыры затыкают.
        - Не поминай начальство всуе, - передернула плечиками лерадэ. - Как двинем?
        - Через пол, - пожал я плечами. - А то на спуске нас наверняка ждут.
        Пол вскрывали на расстоянии в пару метров друг от друга, прямо над большим сосредоточением тепловых меток, которые Синистро указала как уже более скоординированную точку обороны. Упали мы на головы защитников прямо по центру довольно просторного холла первого этажа, придавив трех неудачников. А дальше мне стало как-то не до разглядывания фортификационных изощрений аборигенов - пришлось буквально распластаться на полу, пропуская над головой светящуюся от энергии стрелу очередного остроухого снайпера, после чего из этого же положения рвануть к ближайшему солдату, разваливая его фотонными клинками на две неравные половинки.
        Дальше все слилось в череду рывков, ударов и уворотов, которые тело делало практически на одних рефлексах, отодвинув разум куда-то в сторону - думать было банально некогда. Я лишь отстраненно зафиксировал «выдохшийся» примерно на середине боя щит, а потом и повреждение брони на левой руке, но сама конечность функционала не потеряла, хоть и наблюдалась небольшая задержка отклика активации клинка - видимо, был задет один из энергоканалов. Впрочем, повреждение или полная потеря конечностей в бою - это для меня уже как-то даже обыденно.

«Отпустило» мой бедный рассудок только в тот момент, когда тело не смогло зафиксировать цель для следующего рывка. Пару раз моргнув, я покрутил головой и непроизвольно вздрогнул: просторное помещение напоминало собой филиал адской скотобойни из-за раскиданных повсюду частей тел и внутренностей. Хорошо хоть крови было не так много - наши с Хару клинки при ранении прижигали ткани.
        - Сини, доклад, - собственный голос показался немного чужим из-за излишней хрипоты и сиплых звуков. Быстрая диагностика показала легкое повреждение гортани. Видимо, в запале пропустил какой-то удар в шею.
        - Б… Большая часть… противников… на первом этаже уничтожена, - слегка запинаясь, отозвалась теневик. Причем даже не пытаясь выглянуть из моей тени. - В дальнем углу дверь в туалет. Там… трое выживших.

«Выжившие», да?
        - Хару.
        - Ну вот вечно как «грязная работа», так сразу Хару… - проворчала рыжая, быстрым шагом направившись туда. Выбив пинком дверь в туалет, она на секунду замерла, после чего дала внутрь две короткие очереди из импульски и, развернувшись, пошла обратно ко мне. - Лучше не спрашивай, босс… Эх, чувствую себя старухой. Ладно, двигаем дальше?
        - Угу, - я кивнул и присел на корточки. Выпустив клинок, на пробу ткнул им в пол и разочарованно помотал головой. - Слишком толстый слой бетона. Да еще и укрепленного чем-то, судя по сопротивлению… Придется или тратить лишнюю энергию, пробивая дыру плазмой и деструктором, или как делают воспитанные люди - спуститься по лестнице.
        - По лестнице пойдем, - фыркнула Хару, меняя в винтовке питающий элемент. - Для разнообразия.
        - Тогда двинули, - киваю ей, заканчивая своеобразный перерыв.
        Спуск искать не пришлось - Сини в качестве разведки и путеводителя оказалась просто золотцем. Черным таким. И туманным. Чем-то Кисина напоминает. И почему мне в голову полез образ нашего карладэ с фигуркой Синистро? Бррр, гадость какая!
        Тряхнув головой, усилием воли отсек ненужные мысли и полностью сосредоточился на происходящем.
        На подвальные этажи вело два пути: лестница и лифт. Выбрали мы, естественно, первое. Массивную бронированную дверь на лестницу без особых усилий просто срезали - хоть саму её плавить клинками было бы долго, но вот перерезать петли оказалось делом двух взмахов руки. Что поделать, если строители иногда попадаются просто до смешного распи… кхм, безответственными, короче. Зато стоило нам вывалиться в полутемный лестничный пролет, как сверху с тихим жужжанием выдвинулись три турели и попытались дать залп. Однако одна даже не успела выстрелить, как превратилась в оплавленный кусок металла от попадания шарика плазмы из наплечного орудия Хару, вторая банально промахнулась по слишком шустрым целям, а выстрел третьей попал лишь частично, опалив мне броню на плече. Второй залп механическая система охраны дать не успела - еще одну снес второй шарик плазмы, а третью мы добили концентрированным огнем из винтовок. Замерев на секунду, мы оценили обстановку и, не заметив новой угрозы, двинули дальше.
        Дверь на первый подземный уровень была уже более основательной - никаких петель, только утопленный в монолитной бетонной стене столь же монолитный кусок толстенной композитной брони. Переглянувшись с Хару, мы синхронно вздохнули и я потянул из кобуры «Вой» - обойтись без лишних трат энергии не удастся…
        Глава 44. Минус первый.
        Стоило мне вдавить гашетку на верхней стороне рукояти, как трехствольный плазмер издал противный протяжный писк и плюнул массивным сине-зеленым шаром плазмы, заключенной в тонкую магнитную капсулу. Ну а мы с Хару на всякий случай сжались, укрывшись моим немного восстановившимся щитом.
        Взрыва как такового не было - просто полыхнуло и нас обдало жаром от расплавленного до состояния лужи разнородного металла двери. Не дожидаясь реакции защитников, мы сорвались с места и, одним прыжком перемахнув пышущий жаром расплав, перекатом ушли в разные двери, находившиеся по обеим сторонам длинного высокого коридора, в противоположном конце которого как раз начала подниматься пара человекоподобных боевых роботов. Увидел я эти машины смерти всего лишь мельком, но этого хватило, чтобы нервно икнуть даже находясь в боевом режиме: тяжелая броня, роторный импульсник на левом манипуляторе, метровый металлический дрын с лазерной режущей кромкой на правом, две плазменные пушки на плечах и синеватый купол энергетического щита. Радует только, что судя по строению ног и общей комплекции эти штуки были не слишком поворотливы.
        - Ну и че делать, босс? - негромко спросила Хару, выглядывая в коридор из своей двери.
        Перед ответом я коротко осмотрел помещение, в которое попал: какая-то кладовка, склад то ли моющих средств, то ли лабораторных реактивов. В общем, ничего интересного.
        - Стреляем до упора, - ответил рыжей, заряжая «Вой». - В ближний бой мне к этим штукам лезть совсем не хочется.
        - Ты не поверишь, но мне тоже, - фыркнула Хару, поудобней перехватывая винтовку и выдвигая свою плечевую пушку.
        - Правая цель. Трехсекундная готовность, - кивнул напарнице.
        Таймер кибермозга привычно отбил нужный отрезок времени и мы синхронно высунулись в коридор, разряжая плазму в правого робота. И тут же отпрыгнули вглубь комнат, спасаясь от шквального огня мелких энергетических снарядов. Обстрел шел целых шесть секунд, после чего в коридоре между нашими дверями что-то рвануло - то ли снаряд, то ли натуральная ракета. А может быть, и граната - осколками мне по броне застучало только так! Однако стоило только замолчать орудиям роботов, как мы с Хару тут же метнулись к посеченным косякам и дали второй залп по все тому же правому роботу. Машина полыхнула окончательно сбитым щитом и взорвалась, швырнув на стену своего «товарища», который в этот момент как раз начал стрелять, так что длинная очередь из роторного импульсника хаотично прошлась по стенам и потолку коридора. Прежде чем я успел что-то предпринять или скомандовать, Хару рванула вперед на ускорителях и буквально впечатала свое небольшое, но довольно тяжелое тельце в начавшую подниматься боевую машину. Мне же крыть её матом или бежать помогать оказалось немного некогда - из потолка начали выдвигаться
пулеметные турели в количестве десяти штук! Пришлось тратить последний из текущих зарядов в плазмере на ближайшую турель и, отбросив временно бесполезный трехствольник, начать поливать оставшиеся элементы системы защиты из перехваченной в левую руку винтовки и выдвинувшегося из правого предплечья интегрированного импульсника.
        Итогом пятнадцатисекундного противостояния двух боевых гардианов и местной системы защиты стали разрезанное на крупные куски тело второго робота, продырявленные высокотемпературными импульсами турели, лишившаяся левой руки Хару и мой бок, продырявленный неудачно попавшей хитромудренной пулей с бронебойным наконечником и микроскопическим плазменным зарядом. Ну и общая побитость нашей брони.
        - Лерадэ, доклад, - скомандовал я, подходя к тяжело дышащей Хару.
        - Основные системы в норме, - рассматривая срезанную почти по самое плечо культю, ответила рыжая. - Броня… осталось процентов шестьдесят прочности. Энергии две трети. Ограниченно боеспособна. У тебя?
        - Броню потрепало, потроха отбило, но ничего критичного, - поморщился я, разглядывая «меч» робота. - Мощная дура.
        - Плазменное лезвие, да еще и усиленное, - пробурчала Хару. - Срезало на раз.
        - Угу, - покивал и отвесил мелкой щедрый подзатыльник, от чего она со странным полу-криком полу-кряком упала носом в пол. И тут же подскочила обратно.
        - Совсем сбрендил?!
        - Ты на хрена в ближний бой с этой дурой полезла, болезная моя? - почти сочувственно поинтересовался у напарницы. - Расстреляли бы издалека. Пусть энергии бы больше ушло, зато руку бы сохранила и головой не рисковала.
        - Умммм… - рыжая дернула головой и отвернулась. Из-за лицевого щитка разглядеть выражение лица было невозможно, но вот общее смущенно-виновато-возмущенное состояние лерадэ было вполне себе читаемо по жестам тела. - Я… это… не подумала.
        - Как обычно, - констатировал с тяжелым вздохом. - Сири, доклад.
        - Дальше три больших помещения. Живых нет, ушли на последний этаж. Арсенал во втором помещении, отгорожен от остального пространства, - довольно бодро доложила теневик, так и не показавшись из тени. Явно боится шальной пули. И, в общем-то, правильно делает.
        - Отлично, двинули! - жизнерадостно вскинулась Хару, но опять навернулась из-за того, что я поймал её за ремень винтовки. - Яй! Сагара!
        - Нет живых - это еще не значит, что нет опасностей, - закатив глаза, кивнул на турели. - Хару, у тебя с ранением мозги отшибло?
        - Нет, просто надоело уже, - буркнула лоли, перехватывая винтовку уцелевшей рукой. - Эх, ладно, будем не спеша.
        - Не спеша тоже не получится, - покачал я головой. - Оперативно чистим оставшийся этаж и валим, а то скоро может прибыть подкрепление или местные власти… Кстати, Сини, ты не можешь выглянуть наружу?
        - Могу, - тут же отозвалась теневик. - Сейчас?
        - Да, будь добра, - кивнул я уже на ходу.
        Пока Синистро утекла на разведку, мы выломали дверь в первое помещение. Это оказалось что-то вроде помеси лаборатории и сборочного цеха. Конкретней навскидку я определить ничего не смог, а для более тщательного изучения нужно было время и желание, которых у нас не было. Впрочем, пару турелей под потолком и на стенах мы засекли сразу и быстро спалили их импульсами из винтовок. Дальше была в меру осторожная, но быстрая пробежка к следующей двери, за которой обнаружился натуральный склад непонятных деталей и коробок.
        - В арсенал залезать будем? - уточнила Хару, кивком указав на огороженный жестяными стенами угол.
        - Его на месте защитников я бы заминировал в первую очередь, - покачал головой. - Да и смысл? У нас эффективное оружие, мало времени и совершенно иная задача.
        - Эх, нет в тебе духа хомячизма, Сагара, - покачала головой лерадэ.
        - И не стремлюсь к нему, - потрепал я ее по голове. Впрочем, аккуратно, чтобы не задеть светящиеся от избытка энергии волосы. - Давай, двинули. Остался последний рывок.
        - Милорд, я вернулась, - влезла в наш разговор Синистро. - На улице пока все тихо.
        - Отлично, - кивнул я, после чего задумался. - Но странно. Впрочем, это все равно нам на руку. Двинули.
        Глава 45. Червь.
        Второй подземный этаж объекта встретил нас очередной массивной бронированной дверью. Вскрыли так же, как и предыдущую - дружным плазменным салютом. Вот только в этот раз сразу врываться внутрь не стали. По двум причинам. Первая - это открывшийся нам вид, больше напоминающий не коридор, а чьи-то внутренности: мерно пульсирующее, красное с черными прожилками мясо, покрывающее собой все видимые поверхности. Вторая - это тихий скулеж Сини.
        - М… Милорд. Там… нет живых. Они только что… кончились.
        - Охеренно, блин, - вздохнул я, не выходя из боевого режима. - Надеюсь, это не те твари, с которыми мы танцевали в прошлый раз.
        - Похоже, но нет, - покачала головой напряженная Хару. - Но все равно ничего хорошего ждать не стоит. Хотя…
        - Угу, - кивнул я, примерно угадав ход её мыслей. - Если живых там нет, то и наша задача выполнена, так?
        - Так, - согласилась рыжая. - Лезем туда или валим?
        Но это решение приняли за нас.
        -Гррррруууу… - раздалось из глубины пульсирующего коридора и из-за угла показалось… что-то.
        Больше всего это напоминало круглого червя двухметрового диаметра, с пятью зубастыми челюстями-лепестками, складывающимися на манер бутона, тремя парами горящих алых глаз, равномерно расположенных вокруг пасти, коричневой складчатой кожей, сочащейся зеленоватой слизью и десятком щупалец-змей, торчащих прямо из глотки.

«Адский грабоглот. Агресс. Третий уровень опасности», - меланхолично опознал тварюшку мой кибермозг.
        - Валим, - коротко скомандовал я, хватая Хару за уцелевшую руку и рывком устремляясь вверх по лестнице. Вслед нам раздалось какое-то обиженное утробное рычание, от которого весьма ощутимо задрожали стены, а потом грохот рванувшей следом массивной туши.
        - Пусти, - выдохнула рыжая, когда мы влетели в первый зал предыдущего этажа.
        - Лучше стреляй! - рявкнул я, перекидывая мелкую через плечо задницей вперед и, окутавшись частично восстановившимся щитом, коротким импульсом ускорителей послал наши тушки вперед прямо сквозь стеллажи и многочисленные столы.
        Болтающаяся на плече Хару пискнула что-то явно матерное, но через мгновение раздался характерный звук выстрела её плазменной пушки и длинная очередь винтовки. Не отвлекаясь, я понесся вперед, спешно перекачивая энергию из внешних накопителей в щит и прыжковые ускорители - обе эти системы жрали как не в себя, зато могли помочь выжить в столкновении с этой… штукой. В какой-то момент я резко крутанулся в прыжке на триста шестьдесят градусов, выхватывая все происходящее за спиной и разряжая в шустро преследующую нас тварь полный триплет «Воя». Результат выстрела уже не увидел, зато Хару его весьма емко пояснила.
        - У этой твари щит! Мощный!
        Это проблема. Мой плазмер вполне неплохо прошибает щиты агрессов даже третьего ранга, но если этот грабоид… тьфу ты, грабоглот выдерживает триплет в лоб, да еще и постоянный обстрел от Хару, то у него явный перекос в защиту. Можно, конечно, попробовать продавить его щит, но сколько на это уйдет энергии? Я и так уже истратил четверть запаса внешних накопителей на всю эту чехарду.
        - Хару, в конце коридора с роботами попробуем остановиться и дать общий залп, маневрируя по последнему помещению первого этажа, скомандовал я. - Готовься.
        - Всегда готова, - с рычащей интонацией ответила мелкая.
        Проскочив мимо останков роботов и турелей, я затормозил рядом с теми самыми дверями, за которыми мы прятались при прошлой перестрелке. Скинув с плеча рыжую, тут же перехватил плазмер в правую руку, а левую разложил, приготовив заряд деструктора. Тварь показалась в дальнем конце коридора как раз в тот момент, когда закончил копиться фотонный заряд.
        - Огонь!
        Триплет из «Воя», желтый шар деструктора, усиленный заряд из плазмера Хару и длинная очередь из её же импульсника. Все это влетело в рожу агресса почти одновременно и заставило его затормозить и втянуть голову в тело. Полыхнувший прямо перед тварью гнилостно-зеленый щит визуально чуть потускнел, но до полного истощения было явно далеко, а продолжать обстрел он нам просто не даст, поскольку уже начал сокращать расстояние. Лезть же с этой тушей в ближний бой в таком тесном коридоре мне совершенно не хотелось. Так что не слушая возмущенный писк Хару, я опять забросил её на плечо и в два прыжка одолел лестницу до первого наземного этажа, на ходу перезаряжая плазмер. Из него-то и вынес бронеплиту, закрывающую парадный вход. Одновременно с этим пол в холле содрогнулся от страшного удара и в его центре, пробив укрепленный бетон, показалась морда преследующей нас твари.
        Победно взревев, грабоглот открыл пасть и к нам потянулись языки-змеи. Вот только они оказались не прикрыты щитом, потому половина этих щупалец тут же осыпалась пеплом от плазменного выстрела Хару. А я тем временем, не дожидаясь развития событий, выскочил на улицу и импульсом прыжковой системы отправил нас на крышу здания через улицу. И, не дожидаясь дальнейших действий твари, на максимальной скорости рванул дальше, в сторону точки эвакуации. Тем более, что в ночи уже слышался вполне узнаваемый вой сирен, а со стороны центра города в темном небе показались габаритные огни каких-то летательных аппаратов. Так что следующие три прыжка были сделаны с помощью моего кастрированного «Икаруса».
        - Все, перерыв, - приземлившись в кустах какого-то небольшого парка, я сбросил с плеча притихшую Хару и устало сел на землю, ощущая как энергия из внешних накопителей болезненно-медленно перетекает во внутренние системы. - Сини, доклад. Где тварь?
        - Её… - начала было теневик, но тут где-то неподалеку раздался мощный взрыв и обиженный рев. - Её отвлекли. В нашу сторону, насколько я могу почувствовать, никто пока не движется.
        - Отлично, - облегченно выдохнул. - Но все равно тут надолго оставаться нельзя. Если бы не рука Хару, то можно было бы замаскироваться под гражданских, но сейчас… - я с сомнением посмотрел на искалеченную напарницу.
        - Можно просто куртку накинуть, - пожала она плечами. - Кровь уже давно не идет, так что сойду за обычную калеку.
        - Тоже вариант, - кивнул ей. - Сини, как там с запасной одеждой?
        - Сейчас, сейчас! - обрадованно ответила Синистро, выбираясь из тени и скидывая с плеч небольшой рюкзачок.
        Еще на этапе планирования мы учли тот факт, что во время боя наша одежда будет превращена в лохмотья и сделали в округе пару нычек с такими вот рюкзачками, да еще один тащила на себе наша бравая разведчица. К сожалению, ничего крупногабаритного или живого Сини с собой в Тень утащить не могла. Её текущий предел - всего десять килограмм. Но этого хватило на пару бутылок воды, чтобы оттереть наши хари от гари и крови, да на два комплекта одежды с обувью.
        - Отвернись, извращенец! - рыкнула мелкая, когда отключила броню и осталась в одних тряпочках, едва прикрывающих срам.
        - Ой, да что я там не видел? - закатил глаза, но все же послушался. - Сини, помоги мелкой отмыться. Давайте, девочки, быстрее. Нам еще черт знает сколько топать, а сражение с тварью, судя по реву, только набирает обороты…
        Глава 46. Эвакуация.
        Мы с Хару… выделялись. Хоть лица и большая часть кожного покрова не пострадали из-за брони, но крупные раны никуда не делись: мои простреленные рука и бок, а также оторванная конечность лерадэ. Да, кровь идти перестала, повреждения тоже не критичны для гардиана, но вот стойкий запах крови и гари парой бутылок воды не смыть. Плюс гуляющий в организме коктейль гормонов от прошедшей битвы заставлял нас быть излишне напряженными и остро реагировать на любой шум и движение. Спасало только то, что сейчас уже была ночь и держались мы как можно более темных мест.
        - Сколько еще? - тихо прошипела Хару, провожая взглядом очередной вертокрыл, низко пролетевший над зданиями.
        - Ровно сто пятнадцать метров с предыдущего твоего вопроса, - закатил я глаза и поморщился от боли в боку. Все же вне боевого режима подавлять болевые ощущения было не так просто. И судя по бледноватой мордашке напарницы, у нее было схожее состояние. - Черт!
        Мимо переулка, в котором мы стояли, проезжал транспорт, отдаленно похожий на мотоцикл, только вместо колес у него были какие-то антигравы или что-то вроде них. И окрашен одноместный транспорт был весьма характерно: черно-белый, с какими-то официальными значками золотистого цвета и красно-синей мигалкой позади сиденья. Ну и водитель был соответствующий: в форменной черно-белой одежде, напоминающей комбинезон, с пистолетом на поясе и мечом за спиной.
        Заметив нас, местный страж порядка резко затормозил и, вытянув из кобуры вполне обычный пороховой пистолет, заговорил уверенным требовательным голосом.
        - Вы, двое! Выйти на свет!
        - В чем дело? Мы тут… немного заняты, если вы понимаете, о чем я, - как можно более похотливым голосом ответил я, покрепче прижимая к себе Хару (дабы она не сорвалась и не отчекрыжила стражу голову) и делая шаг в сторону излишне ретивого мужика.
        - Проверка документов, - все еще подозрительно ответил он, хотя оружие все же опустил, разглядев «двух милующихся подростков». - Хм… А не слишком ли она молода для тебя, парень?
        - Гррр… - Хару скрипнула зубами и мне пришлось приложить серьезные усилия, чтобы удержать этого мелкого берсерка рядом с собой, заодно закрывая собственным телом её пустой рукав. - Мне тридцать! Я просто… молодо выгляжу!
        - Или «хорошо сохранилась», - невольно хихикнул я.
        - Ну хорошо, если так, - криво улыбнулся страж. - Но документы все равно предъявите.
        - Пожалста, - пожав плечами и едва сдержав болезненную гримасу, все же отпустил Хару и направился в сторону мужика, доставая из кармана требуемые карты.
        Тот документы принял, но смотреть их не стал. Вместо этого он пару раз резко втянул носом воздух и, оскалившись совсем нечеловеческими клыками, ткнул мне дулом прямо в лицо.
        - Курррртку сними! - рычащим голосом приказал страж.
        Впрочем, больше он ничего сказать не успел - из его лба показалось жало черного клинка с алой кромкой.
        - Я все больше и больше ненавижу оборотней, - прошипела Хару, стряхивая труп с меча и трансформируя руку обратно.
        - Труп и машину в переулок и линяем отсюда, - скомандовал я, осматриваясь. К счастью, улица была небольшой и пустой.
        Быстро спрятав транспорт с его мертвым владельцем, мы спешно удалились в сторону точки эвакуации. Идти через центр по самому короткому пути мы не решились, уж больно растревожен был город, так что двигались по окраинам и спальным районам, где было полно узких темных улочек, рассчитанных исключительно на пешеходов. С местными стражами порядка у нас было еще шесть встреч, из которых мы только один раз не успели спрятаться, но все обошлось безобидной проверкой документов - кто бы ни занимался этими липами, но работу он сделал очень качественную.
        Наконец через два часа мы оказались в небольшом парке на окраине между складским и спальным районом.
        - Сагара, сколько мы будем по всяким кустам шастать?! - тихо рычала Хару, зацепившись волосами за очередную ветку. Дернувшись пару раз и не сумев освободиться, девушка зашипела и её хвостики коротко полыхнули, мгновенно обращая коварную деревяшку в пепел. - Я себя чувствую какой-то эльфийской шала…!
        - Тише ты, - отвесив мелкой воспитательный подзатыльник, сверился с картой. - Вроде бы на месте. И где наш эвакуатор?
        - Уху, уху. Эвакуатор, эвакуатор. Уху, уху.
        Мы замерли. А потом вместе с Хару медленно подняли головы, посмотрев на ветку дерева прямо над нами. Там обнаружился здоровенный, около метра в диаметре, шарик белоснежных перьев с клювом и двумя блюдцами янтарных глаз.
        Сова.
        Очень большая и странная сова.
        Тихий щелчок выдвинувшегося наплечного плазмера со стороны напарницы возвестил о том, что не я один так думаю.
        - Сагара, какого хрена? - тихо прошипела Хару.
        - Ты у меня спрашиваешь? - таким же шипением ответил я, ощущая как сквозь кожу на ладонях непроизвольно вылезают кристаллы-фокусаторы фотонных клинков.
        Дело в том, что мы мгновенно и абсолютно синхронно перешли в боевой режим. И причиной этому была сова. Странная сова, вызывающая еще более странную реакцию. Я бы даже сказал, что это было то самое «шестое чувство» или «ощущение силы», присущее мистам. Вот только мы гардианы и нам такое неведомо. Но оно было. Мы… ощущали… что-то.
        От совы.
        Что-то странное. От странной совы.
        - Уху, уху, - глядя на нас, этот шарик белых перьев совершенно по-мультяшному изогнул клюв, демонстрируя широкую кривую улыбку.
        Улыбку Гринча, когда он задумал спереть Рождество…
        Зеленый шарик плазмы от Хару и желтый заряд деструктора от меня устремились к этой стремной штуке одновременно…
        А в следующий миг мир погас под испуганный писк Синистро.

***
        Мисс Лайла Розенштерн угрюмо грызла кончик черного щупальца, торчащего из тени её руки и сверлила взглядом экран стоящего перед ней ноутбука. Разбитый экран. Вернее, пробитый ударом насквозь. А еще у бедной машинки оказалась раздолбанная в хлам клавиатура, кнопки от которой разлетелись по всему кабинету. В общем, ноутбук постигла участь древних курьеров, на которых многие правители вымещали гнев за принесенные плохие вести.
        В этот раз весть была более чем дурной.
        Десять минут назад с ней на связь вышла Зидора и, слегка виновато улыбаясь, сообщила, что оба её «позаимствованных подчиненных» пропали с точки эвакуации в неизвестном направлении.
        - Но ты не волнуйся, подруга, - сказала Карнилла рэ Альпис, Вестник Ужаса. - Мой шеф прислал весточку, что забрал их на испытание. Обещал вернуть через пару дней. Наверное. Если выживут.
        Дальше ноутбук оказался разбит.
        Наконец что-то для себя решив, Лайла поднялась на ноги и подошла к шкафчику с медикаментами, стоящему в углу школьного медпункта. Порывшись там, она достала литровую банку с чистым медицинским спиртом, открыла её и высыпала внутрь щепотку какого-то порошка. После чего несколько секунд смотрела, как прозрачная жидкость с шипением приобрела легкий розоватый оттенок.
        Выдохнув, Лайла Розенштерн, молодой Монстр Бездны редчайшего вида Таящихся-в-Тенях, высокопоставленный офицер межгалактической организации Мист-Гард, мист четвертого уровня с претензией на пятый и просто скромная школьная медсестра залпом выхлебала литр медицинского спирта с добавкой в виде сухого аналога легендарных «Слез Дракона».
        Откинув пустую банку, слегка окосевшая девушка занюхала рукав белого короткого халата и лихо сдвинула набок белый чепчик с ярко-красным крестом и безумно оскалилась.
        - Все, твари, вы доигрались! Я иду за своими ребятами!
        Глава 47. Подземелье.
        - Моя голова-а-а… - пришел в себя я именно от этого стона, раздавшегося прямо в правое ухо.
        - У-у-у-у-х-х-х… - а этот многострадальный стон раздался в левое.
        Вернувшееся ощущение тела принесло с собой и осознание моего положения в пространстве. Горизонтального положения. На чем-то ровном, жестком и прохладном. Зато с двумя теплыми, мягкими и разнокалиберными тушками по бокам.
        Открыв глаза и быстро осмотревшись, подтвердил свои опасения.
        Мы втроем с Хару и Синистро лежали на полу посреди небольшой пустой комнаты из серого камня. Окон нет, освещение от странных синих кристаллов, дверь одна, деревянная, с железной ручкой-скобкой. Одежда на нас все та же. Судя по дискомфорту в районе поясницы, «Вой» у меня отбирать не стали. Как и пояс с внешними накопителями. А еще нас подлечили - мой организм был цел и полностью боеспособен. У лерадэ Канами тоже никаких повреждений заметно не было, включая восстановившуюся руку.
        - Так, комрады, подъем, - негромко скомандовал я, спихивая с рук приятную, но совершенно неуместную в данных обстоятельствах ношу.
        - Я лерадэ, - тихо пробурчала Хару, но на ноги встала, хоть и слегка покачиваясь. Меня, к слову, тоже штормило и голова побаливала словно с легкого похмелья. - Где мы?
        - Кабы я знал, - отмахнулся от рыжей. - Сини, разведка.
        - Угу, - держась за голову, ответила девушка и по пояс ушла в тень… после чего с громким матом оттуда выскочила.
        - Что? - напряженно спросил я, хватаясь за рукоять плазмера.
        - Блокировка, - мрачно ответила девушка, раздраженно дернув себя за прядь розовых волос.
        - А чего так орала? - подозрительно уточнила Хару.
        - Больно, - поморщилась теневик. - Словно в кипяток ноги сунула. Хм… Так… Угу… Милорд, смотреть через Тень я могу, но не дальше этой комнаты. Погружаться - уже нет. Кто бы нас ни похитил, перемещение между планами он тут заблокировал намертво.
        - Значит, ты теперь бесполезный кусок балласта? - фыркнула Хару, за что тут же получила от меня подзатыльник. - Ай! За что?!
        - Профилактика ссор в отряде, - отвесил я еще один подзатыльник. - Будем из тебя человека делать. А сейчас проверяем системы и двинули. Нечего на месте сидеть…
        За дверью, которую я аккуратно открыл, обнаружился короткий коридор из все того же серого камня с кристаллами-светильниками и аналогичной дверью в конце.
        - Не нравится мне все это, - покачал головой, выпуская из правой руки фотонное лезвие. - Хару, крой спину, Сини в центре.
        Девушки молча кивнули, выстраиваясь. Мелкая даже не стала препираться, что удивительно.
        Не спеша и тщательно осматривая пол, стены и потолок на наличие ловушек, мы прошли коридор и я осторожно толкнул вторую дверь. Скрип давно несмазываемых и тронутых ржавчиной петель в тишине коридора раздался особенно противно. А учитывая, что дверь открывалась, словно нарочно, медленно, то у меня возникло ощущение, что мы участвуем в съемках какого-то паршивого ужастика. И ведь вид открывшейся комнаты только подтвердил такую мысль: полутемное помещение, свет в котором обеспечивали лишь старинные восковые свечи, на полу глубокими бороздами составлены какие-то магические круги и знаки, у дальней стены стоит черный алтарь с черепом какого-то рогатого животного, а посреди всего этого безобразия валяется тело мужчины в черном балахоне с капюшоном. Подробностей внешности трупа я разглядеть не мог - лежал тот лицом вниз. Но в том, что это был именно труп сомнений не было, ибо сложно жить с огромной дырой в боку, из которой на пол вывалилась половина потрохов и натекла лужа крови, которая медленно заполняла собой борозды магических фигур.
        - Труп еще свежий, - озвучила очевидное Хару.
        - Угу, - кивнул я. - Знаете, девочки… Ну на хер.
        И закрыл дверь.
        - Ты чего?! - тут же возмутилась рыжая.
        - Стремная комната, - начал перечислять я. - Стремный труп. Стремный магический круг со стремным алтарем. И очень-очень стремная темнота по углам. Это совсем не те декорации, в которые я бы хотел соваться.
        - А куда нам деваться, идиот?! - продолжила возмущаться мелкая.
        - Эм… - я призадумался. - А давайте стену пробить попробуем?
        - Да чт… - Хару оборвала на полуслове новый крик. Закрыла ротик. Нахмурилась. И просветлела личиком, удивленно вскинув бровки. - Как?! Как такая гениальная идея могла прийти в твою пустую голову?!
        - Милая моя, - усмехнулся я. - Эта реплика, вообще-то, должна быть моей. Ладно, возвращаемся на точку старта и начинаем проверять это место на прочность. Только без фанатизма.
        Хм… Мне показалось, или из-за дверей, ведущих в стремную комнату, раздался чей-то нервный смешок?
        Претворение в жизнь нового плана мы начали с тыканья и вырезания кусков каменной кладки из всех поверхностей. Этот «метод милитаристского тыка» показал, что под полом и стенами обычный влажный грунт с большим содержанием глины, в которой никто из нас копаться желанием не горел. Зато потолок оказался более перспективным - вставшая мне на плечи Хару прокромсала уже полуметровой глубины дыру, а каменная кладка все не кончалась.
        - Слышали? - вдруг напряглась стоящая рядом со мной Синистро.
        - Нет, - покачал я головой. - А что?
        - Вой, - нахмурилась теневик и обеспокоенно посмотрела на закрытую дверь. - Что-то… А вот сейчас был удар! И снова вой!
        Вот теперь и мы с Хару услышали жутковатые потусторонние завывания. И удар, от которого с потолка посыпалась пыль.
        - Так, мелкая! Врубай режим «Хару крушить» и бей плазмой! - тут же скомандовал я, поняв, что времени у нас не так много.
        - Это что за намеки такие?! - возмутилась рыжая, но из её плеча послушно выскочила плазменная пушка и тремя выстрелами довершила наше ковыряние в потолке, проделав широкую дырень с оплавленными краями.
        - Идиотка, - прошипел я, прикрывая нас с Синистро фотонным щитом от капель раскаленного камня.
        - Я не виновата, что вы такие хрупкие, - фыркнула мелкая уже в боевой броне, стряхивая с себя капли остывающей породы.
        Готовое начаться препирательство было прервано грохотом выбитой двери и торжествующим ревом - что бы это ни было, но оно пробило себе проход из виденного нами ранее ритуального зала и сейчас оказалось в коридоре… и нас от этой милой зверюги теперь отделяла только хрупкая на вид деревянная дверь.
        - Валим! - скомандовал я.
        Хару одним движением прыгнула с моих плеч вверх, тут же оказавшись на следующем уровне этого… подземелья, наверное. Я тоже медлить не стал и, схватив в охапку Сини, коротким импульсом ускорителей забросил нас следом.
        Новый этаж встретил нас просторным залом с высоким куполообразным потолком, освещенным все теми же кристаллами. В центре сидело штук десять каких-то бледных пузатых уродцев с большими ушами и кривыми копьями в качестве оружия. Впрочем, волновали они нас мало. Намного сильнее меня и девушек беспокоил раздавшийся снизу грохот рухнувшей двери и победный рев твари.
        - Быстрее! - поторопил я, указывая рукой на ближайшую из двух дверей.
        - Гру-буль-буль-буль… - раздалось из пролома в полу.
        - Человеки?! - радостно закричали бледные туземцы.
        - Пзззз-пшух! - мудро прокомментировала плазменная пушка Хару, плюнув светящийся сгусток перегретого газа в сторону запертой двери.
        - Кья! - пискнула Синистро, запрыгивая на мою спину. - О… О-о-оно мне ногу облизало!
        - Сссссаааа… - из дыры в полу показалось черное щупальце. - Гаааа… Рррррааа…
        Я сглотнул и, схватив за шкварник Хару, на одном импульсе ускорителей пересек комнату и вылетел в короткий полутемный коридор, в конце которого виднелась еще одна дверь.
        - СССССАААААГААААРРРРАААА!!! - раздался нам в спину рев, от которого я наплевал на все и вся и просто протаранил закрытую дверь собственным плечом, оказавшись в новой комнате. А в спину нам донесся обреченный и полный ужаса вопль бледных аборигенов.
        - М-м-м-милорд, - заикаясь, спросила болтающаяся на моей спине Сини. - Оно знает тебя?!
        - Да, - коротко ответил я, двумя выстрелами дезинтегрируя какую-то мохнатую тварь и дверь в следующий коридор.
        Уже собравшись рвать когти дальше, я вдруг ощутил, как ногу обволокло что-то влажное и теплое.
        - ПУСТИ!!! - отчаянно рванулась Хару, которую я все еще держал за шкирку.
        - Нет, лерадэ! Мы своих не бросаем! - возразил я, подтягивая её к себе и мертвой хваткой обвив тонкую талию девушки.
        - САГАРА!!! - в последний раз отчаянно дернулась мелкая, но черные щупальца уже успели поймать за ноги и её. - УБЛЮДОК!!!
        - РА-РА-РА-РА-РА-РА!!! - раздалось за нашими спинами.
        Мгновение - и нас всех троих развернуло на месте, открыв вид на вползающий в комнату комок влажных черных щупалец размером с крупного носорога. Но вот это переплетение тентаклей расступается, и вперед выходит миловидная девушка. Легкие черные сандалии, обтягивающие стройные ножки и шикарные бедра джинсы цвета хаки, оголенный плоский животик, короткий черный топик с рисунком в виде пары больших совиных глаз на шикарной груди примерно третьего размера. Короткий лабораторный халат, заплетенные в две косички пепельные волосы и немного съехавший набекрень чепчик с красным крестом завершали до боли в заднице знакомый облик любимого начальства.
        - Вооот вы где! - широко и радостно улыбнулась Лайла на все сто тридцать два тонких игловидных клыка и сверкнула кроваво-алыми глазищами. - А я зв… за вм… вами, во!
        - Создатель милостивый, она пьяна, - проскулила Хару.
        - Угу, - грустно кивнул я. - И нам пиз…
        Глава 48. Мы вернулись…
        О чем может подумать человек… ну ладно, боевой киборг на основе человеческого организма, когда приходит в себя и осознает, что последнее воспоминание в его бестолковке - это «радостное воссоединение» с любимым начальством? И это при учете, что то самое начальство было представлено вдрабадан пьяным тентаклиевым монстром женского пола и пылало к своим работникам просто неземной любовью и полным отсутствием всепрощения?
        - Какой белый потолок… Хороший. Интересный. Пожалуй, я на него немного помедитирую.
        - Не советую, - раздался рядом чуть хрипловатый прокуренный мужской голос.
        Тяжело вздохнув, я осторожно сел и огляделся.
        Небольшой и даже какой-то… уютный медицинский кабинет. Вдоль одной из стен вертикально стояло пять капсул-саркофагов, заполненных зеленоватой жижей. Вдоль противоположной стены - несколько кушеток со шторками, на одной из которых я и лежал. В центре за тонкими стенами из прозрачного пластика располагалось что-то, напоминающее автоматический операционный блок: широкая кушетка с ремнями, над которой с потолка свисали многочисленные манипуляторы с множеством жутковатого вида инструментов. Дверей в медицинский кабинет… или блок? В общем, дверей тут было две, причем одна обычная пластиковая с надписью «кладовая», а вторая массивная и металлическая. И вот возле последней двери стоял стол с большим монитором и несколькими голографическими проекторами, выводящими кучу малопонятных графиков и схем, а перед всем этим безобразием на обычном крутящемся стуле устроился уже виденный мной когда-то тип. Высокий, худой, рыжий, небритый, болезненно-бледный мужик в белом докторском халате, синих джинсах и сером свитере. В руках у него была большая кружка с чуть дымящимся напитком (судя по запаху - кофе), а в зубах -
незажженная сигарета.
        Доктор Фи Джей Роберт. Именно он латал меня в прошлый раз, после заварушки с глобальным прорывом тварей Изнанки. Вроде бы один из лучших специалистов Мист-Гарда в нашем городке.
        - Эм… Здрасьте, док.
        - Угу, привет, болезный, - хмыкнул рыжий и, не выпуская изо рта сигарету, отпил кофе. - Вставай уже, пока твои б…арышни не взяли медблок штурмом. Вещи за дверью в третьем шкафчике. Свободен.
        - А… - сказать что-либо еще я просто не успел, потому что этот тип просто растворился в воздухе. - Здорово, блин.
        Со вздохом слез с кушетки и быстро осмотрел собственное тело. Визуально - цел и в полном порядке. Даже задница не болит, что обнадеживает. Вот только из одежды одни тонкие черные шорты, которые облегали тело уж СЛИШКОМ сильно.
        Прикрыв глаза, запустил уже внутреннюю диагностику. И тут все оказалось на высоте: щит и накопители в норме, реактор фурычит без сбоев, оружие исправно и готово к бою, ускорители готовы бросить тело на врага в любой момент… В общем, состояние такое, что хоть сейчас на передовую. Вот только сознание, в отличие от тела, к такому было не готово. Мне бы передохнуть пару неделек, а то слишком много всего за последнее время навалилось. Одно приключение за другим - никакая психика не выдержит, хоть будь она сто раз усилена и стабилизирована начинкой кибермозга.
        - Хочу в отпуск, - простонал я, открыв глаза и пошлепав по теплому металлическому полу к дверям, открывшимся при моем приближении. За ними обнаружилось небольшое помещение-коридорчик с приоткрытыми шкафчиками с одной стороны и низенькими лавочками с другой.
        В шкафчике под номером три меня ожидал обычный комплект одежды из нижнего белья, носков, брюк, рубашки, куртки и легких кед на липучках. А также кошелек с удостоверением и солидной кучей наличности, местный смартфон (или навороченный КПК?) и обычный рюкзак. В последнем были аккуратно сложены «Вой-13А» в кобуре, пояс с внешними накопителями и импульсная винтовка с запасными батареями. Одевшись, я все же нацепил на себя пояс, поддавшись ласковому шепоту паранойи о том, что энергии много не бывает, а щиты и дезинтегратор жрут её просто прорву, но плазмер и винтовку решил оставить в сумке - слишком уж заметные и массивные штуки.
        Забросив на плечо рюкзак чуть потянулся, наклонился, присел, пару раз ударил по воздуху левой рукой, на пару секунд активировал фотонный клинок и, в общем-то, пришел к выводу, что полностью боеспособен и готов к очередному приключению. В том, что оно обязательно свалится на мою многострадальную задницу, я отчего-то не сомневался.
        Выйдя через дверь, оказался в довольно просторном и уютно обставленном помещении. Что-то среднее между гостиной и кают-компанией какого-то корабля. Первое напоминало за счет вполне себе домашней обстановки: диванчики, кресла, барная стойка со стульями и довольно большим выбором алкоголя, огромный экран на полстены, мягкий приглушенный свет… А вот ассоциации с кают-компанией давали металлические стены и потолок. Да и пол тоже был из все того же матового металла, хоть и прикрытого мягкими коврами. Окон не было, только узкие выходы вентиляции под потолком. А вот дверей оказалось довольно много и на всех висели таблички: кухня, медблок, кладовая, спортзал, мастерская, несколько «пустых» белых табличек и… именные. И все имена знакомы.
        Шиола. Хару. Ли. Синистро. Кая. Дэгоза. Кисин. Ну и мое собственное.
        Гребанная банда. Точнее, отряд «Крабики в запасе»… Мде.
        Видимо, наше любимое начальство решило переселить нас из общаги в более «надежное» место. Вопрос только, что это за место и где оно находится? И, главное, с какого перепуга подобная перестановка? Ну и еще один маленький вопросик вдогонку…
        - А где все? - поинтересовался я вслух, обводя взглядом вполне обжитый, но пустой зал. Но ответ нашелся буквально через пару секунд. Он спокойно тикал на стене. - А, понял.
        Часы показывали четыре утра. Короче, все спят.
        Вызвав свои «системные часы», убедился в собственных выводах и заодно глянул день недели. Суббота. Это хорошо. Это значит, что в школу не нужно.
        Невольно вырвался нервный смешок от подобных мыслей.
        - Совсем заояшился… - покачал головой, направившись к дверям собственной новой комнаты.
        Открылась она, как ни странно, без проблем. Внутри оказалась просторная спальня, немного напоминающая мою прошлую берлогу: шкаф-купе во всю стену, столик, пара стульев, несколько привинченных к стене полок, раздельный санузел и монструозная кровать, на которой без труда человек пять поместится. Я даже не сразу понял, что это, собственно, кровать. Закинув сумку с оружием под стол, повесил куртку на стул, сменил кеды на мягкие тапочки и вернулся в общий зал, потому как спать не хотелось, а просто сидеть было скучно. Так что впереди была разведка местности!
        Глава 49. Новая обстановка.
        Разведка показала следующее.
        Наша новая «общага» действительно была в подвале. Кухня забита продуктами. Спортзал отлично обставлен. Наверх вела всего одна лестница. «На земле» был небольшой одноэтажный домик с двойным гаражом, в котором обнаружились спорткар и минивен, и довольно крупным участком земли, огороженным высоким каменным забором. Сам домик казался несколько… необжитым: минимум мебели, легкий налет пыли по углам, никаких личных вещей, да и вообще явная новостройка.
        Решив отложить осмотр территории на потом, вновь спустился вниз. Кстати, двери в подвальчик были довольно неплохо замаскированы за одним из шкафов и имели внушительную толщину - от фотонных и плазменных технологий, конечно, не спасет, но обычный взрыв выдержит без труда. Думаю, стены подземного убежища укреплены как минимум на том же уровне.
        Зарывшись в холодильник на кухне, я соорудил пару бутербродов и сел за барной стойкой, потягивая пиво. Вот в таком виде меня и застала вышедшая из своей комнаты радэ Бьерн.
        - Доброго утра, Ли, - отсалютовал я ей полупустой бутылкой.
        - Ой… - моя подчиненная вздрогнула и растерянно захлопала ресницами. - Сэр? А… когда?
        - Судя по твоему вопросу, сегодня ночью, - пожал я плечами, невольно разглядывая подтянутую фигурку девушки, одетую в обтягивающий тонкий топик и облегающие то ли короткие шортики, то ли широкие трусики. - Но точнее сказать не могу. Последнее, что помню - это не совсем удачную попытку эвакуации со спецзадания и встречу с щупальцами нашего дорогого и любимого начальства. Так что сейчас ты делаешь свои… утренние процедуры, после чего садишься рядом и делаешь короткий доклад по произошедшим с момента моего исчезновения событиям и текущей ситуации в отряде.
        - Так точно, сэр! - тут же вытянулась наша бравая вояка и скрылась обратно в своей комнате.
        Вот за что люблю Бьерн - это исполнительность на грани фанатизма. Сказали сделать - расшибется, но сделает. Но при этом и без тупостей, с умной и умеренной инициативой и, если потребуется, творческим подходом. Идеальный подчиненный. Еще бы выживаемость побольше, чем у простого человека, а то ведь она… «хрупкая», если сравнивать со мной и Хару. А еще вопрос верности. Ли - человек Мист-Гарда и вряд ли пойдет ради меня против организации. Но с другой стороны, я и сам не собираюсь идти вопреки «системе», потому как для такого финта ушами нужно иметь адамантовые яйца, собственную армию или личную силу, способную плевком сшибать планеты. Да и потом… оно мне надо? Будь я в каком-нибудь «диком» мире - там да, можно было бы плюнуть на все, уйти в горы-леса-поля и… затеряться среди диких и немытых крестьян, остаток дней ковыряясь в земле, потрохах оленей или, женившись на дочери какого-нибудь барона, устроиться на теплое место землевладельца… который будет обязан защищать крестьян от разных разбойников и эпидемий, ходить в походы по требованию своего короля и собачиться с соседями…
        - Мииилыыый, - раздался у меня над ухом томный голосок, а в спину вжались два мягких теплых холмика. Нос приятно и знакомо защекотал запах свежей смородины. - Чего сидишь такой хмурый, да еще и пьешь с утра пораньше? Все было настолько плохо с этим… заданием? Так вроде целые вернулись, да еще и с пополнением. Миленькая девочка, кстати. Ты её уже рас-про-бо-вал? Ой! Неужели да?! А я?! Мне же тоже надо!
        - Шиии… - простонал я, закатывая глаза. - Хватит уже, а? Сядь луч… Ты почему голая?!
        - Я не голая! - возмутилась арахна, гордо выпятив обнаженную грудь, на которой висела какая-то цепочка. - Вот!
        - Украшения - это не одежда! - простонал я, прикладывая холодную бутылку к виску. - Иди оденься!
        - Бу, - она надула щечки и, развернувшись, демонстративно продефилировала в сторону своей комнаты, профессионально виляя аппетитной задницей.
        - Всего пару дней «в командировке» и уже начал забывать, какой тут дурдом, - пробормотал я, откусывая от бутера и покосившись на бугорок на штанах. - А ты чего встал? Лежать, солдат. До выяснения точной текущей обстановки никаких увольнительных!
        - Сэр? - вопросительно выгнула бровь как раз в этот момент вышедшая из комнаты Ли.
        - Это я не тебе, - со вздохом добулькал оставшееся пиво и кивнул Бьерн на ближайший стул. - Садись, докладывай.
        Радэ прошествовала чуть ли не строевым шагом и четким движением села рядом. Только что честь не отдала, блин. Со вздохом подвинул её тарелку с бутерами, которых нарезал с запасом и открыл вторую бутылку пива. Моему организму это все равно, что слону дробина - чтобы захмелеть нужно что-то покрепче, зато эффект психологической разрядки и легкое опьянение есть. Конечно, пить - это не выход, а скорее «вход», но я и не пью, а просто расслабляюсь после долгой войны с городскими кланами и операции на Изнанке. Да, да, да, это вовсе не начинающийся алкоголизм, а всего лишь профилактика нервного срыва боевого киборга-убийцы.
        Ли, кстати, переоделась в свободные брюки городского камуфляжа, черную форменную майку и… мягкие домашние тапочки. Розовые. С ушками. Заячьими.
        - Эм… - она проследила за моим удивленным взглядом и немного смутилась. - Это Ши подарила… Кхм… Так, доклад! После обрыва связи на крайней операции с тобой и лерадэ Канами, от мисс Розенштерн пришел приказ отступить и затаиться. Втечение следующих трех часов в городе были слышны взрывы и вой сирен, сообщающие о стихийных бедствиях. Через три часа и двадцать минут мисс Розенштерн в виде злобном и подкопчённом вновь вышла на связь и сообщила, что война с кланами окончена и город переходит под полное подчинение Мист-Гарда в лице отряда «Крабики в запасе» под прикрытием реорганизованного клана Читосэ. Всем приказано взять вторую клановую фамилию для соответствия. Также были распределены социальные роли. Соуске-Читосэ Сагара назначается главой клана. Читосэ Кая и Сай-ас-Читосэ Шиола - первая и вторая жена соответственно. Читосэ Дэгоза и… Бьерн-Читосэ Ли… кхм… первой и второй наложницей соответственно. Кисин дэ Вурон-Читосэ заместитель главы. Канами-Читосэ Хару… кхм… талисман клана. Вчера прибыл приказ на назначение Читосэ Синистро третьей наложницей, а Хару - на переназначение… уб… уборщицей. Последнее
обжалованию не подлежит. В данный момент все состоящие в клане находятся на базе. Также в клан было формально принято несколько специалистов из Мист-Гарда, которые взяли под контроль все отбитые у вражеских кланов ключевые посты и предприятия города. Насчет отчетности и контроля за их работой нас попросили не беспокоиться - все документы они сдают мисс Розенштерн… лично. Спрут также, если верить добытой у доктора Роберта информации, расширили полномочия и зону ответственности на весь город и несколько соседних поселений. Нас же, как основной ударный отряд под её началом и «ширму», вскоре собираются усилить несколькими специалистами. И… судя по оговоркам… специалисты будут проходить как новые «наложницы». Радэ Бьерн-Читосэ Ли, доклад закончила.
        - Тук-тук-тук, - «поаплодировал» я ей лбом по столу. На пятом ударе меня немного отпустило…
        Глава 50. Завтрак.
        Я задумчиво постучал пальцем по трубке домашнего радиотелефона. После чего все-таки решился и со вздохом выбрал забитый в память номер начальства. Три коротких гудка и очень недовольный голос.
        - Сагара, ты в курсе который час?
        - Эм… - я сверился со своими внутренними часами, которые показывали пять утра, и признал правоту шефа. - Ум…
        В ответ мне раздался устало-обреченный вздох.
        - У тебя пять минут, комрадэ. Радуйся, что я только собиралась на боковую, иначе твоя кибернетическая задница в полной мере познала бы спектр ощущений, получаемых девочкой-волшебницей в логове тентаклиевых монстров… Ну? Я жду.
        - Кхм, - постаравшись отбросить всплывшую в голове хентайную картинку, сосредоточился на разговоре. - Шеф, самый главный вопрос. Что мне… ну, в смысле, отряду сейчас делать? Есть какие-то задания или… свободный поиск?
        - Поиск чего, Сагара? - участливым тоном психотерапевта уточнила Лайла.
        - Эм… Смысла жизни?
        - … - судя по тишине, такого она не ожидала. Впрочем, наш шеф - хрень матерая и справилась с очередным вывертом сознания дебильных подчиненных всего секунд за пять. - Так, боец. Слушаем инструкции. В данный момент ничего не предпринимать. Я, конечно, зачистила город… на эмоциях… кхм… на сильных эмоциях… В общем, у меня сейчас и без вас проблем хватает уже с собственным начальством, так что сидите тихо, как мыши, можете даже веником прикрыться. Главное, ни шагу из дома. Припасов у вас там хватит на пару лет, не то что пару дней. Займитесь… не знаю… отработкой боевого взаимодействия. Ну или групповушку там устройте. Короче, не маленькие, сами разберетесь! Через пару дней я приду сама или пришлю Ушастика с инструкциями. Еще вопросы?
        - Тут Ли говорила о «новых специалистах»…
        - Оформляются, в ближайшую неделю пополнения не жди.
        - Хм… Тогда все, шеф. Приятно отоспаться.
        - Отоспишься тут, блин… - проворчала Лайла, отключаясь.
        Вернув трубку на базу-зарядник, я устало развалился в кресле. Нет, мисс Розенштерн в общем-то неплохая. Но страшная. Не в плане внешности, а… Так, все, прочь эти стремные мысли. А то если я такое вслух ляпну, то меня точно потом с тентаклями познакомят.
        - Ну что, милый? Каково веление высокого начальства? - Шиола мягко приземлилась мне на колени, обняв за шею.
        - Сидим тихо и не отсвечиваем, - честно ответил я, вдыхая аромат паучихи и невольно рассматривая грудь, туго обтянутую коротенькой футболкой. - В общем, у нас почти что отпуск.
        - Отпуск? Отпуск - это хорошоооо, - с улыбкой протянула она, чуть откинувшись назад и выпячивая предмет моего внимания. Поерзала попкой в мини-шортиках. - Ну и… чем займемся?
        - Инвентаризацией, - со вздохом ответил я.
        - Хм… - прищурилась она, сверкая ярко-фиолетовыми глазками. - Я такой позы не знаю. Просветишь?
        - КХМ!!! - демонстративно громко прочистила горло подобравшаяся к нам сбоку Хару. - А ну слезай с него, паучиха-извращенка!
        - А, вот и наша старая дева пожаловала, - с усмешкой повернула к ней голову Ши, но тут же замерла и как-то недоверчиво принюхалась. А потом изумленно распахнула глаза. - ДА ЛАДНО?! - и перевела взгляд с покрасневшей то ли от гнева, то ли от стыда Хару на меня. - Милый, лоликон - это нехорошо.
        - Я ВЗРОСЛАЯ!!! - буквально взорвалась возмущенным воплем рыжая.
        - Ну, теперь уже да, - фыркнула паучиха. - Тут даже не поспоришь. Но вот моральные качества нашего любимого командира после такого вызывают у меня оооочень большие вопросы.
        - Что за шум с утра пораньше? - потешно потирая глаза, в общую комнату вышла сонная Синистро. В одних черных стрингах. - Милорд, а мы где?
        - Можно сказать, что у меня дома, - со вздохом ответил я, прикрывая глаза. - Сини, оденься.
        - Зачем? - все так же сонно спросила девушка.
        - Это неприлично! - пискнула Хару.
        - Ой, милая, и ты тут! - обрадованно улыбнулась Синистро и полезла к рыжей обниматься.
        Глядя на это, я начал понимать, что боевой гардиан - это совсем не терминатор и уж точно не железный. Судя по довольно заерзавшей Шиоле, она этому была только рада.
        - Так, отставить балаган и разврат! - рыкнул на это безобразие, решительно сняв с себя Шиолу и поставив её на ноги. - Сини - одеваться! Хару - умываться! Ши, кто у нас за завтрак отвечает?
        - Ну, вроде как я, - неуверенно покрутила паучиха в руках кончик косички.
        - Тогда бери себе помощниц и дуйте организовывать стол!
        - Как прикажешь, босс, - широко и откровенно похабно улыбнулась она…
        И она организовала.
        Нет, я ничего не имею против такого. Но… Мля, откуда это взялось?! Где, во имя Великого Макаронного Монстра и глубокоуважаемой Шуб-Ниггурат, она откопала костюмы «развратных горничных»?! Да еще и в таких количествах?!
        Хару, Сини, Ли и Дэгоза. Вот сижу я сейчас за столом на кухне и не знаю - биться о него лбом или пускать слюни, глядя на высокие черные чулки, коротенькие юбочки, едва прикрывающие кружевное бельишко, глубокие декольте и вырезы на спине почти до самых аппетитных попок. И ладно бы только наряды… Хару, помогая с готовкой и сервировкой стола, активно крутилась передо мной, сравнявшись при этом цветом лица с яркой помидоркой, поминутно оступаясь, путаясь, тяжело и возбужденно дыша, да еще и норовя каждый раз на меня упасть. Синистро же наоборот, порхала как бабочка. Ночная. А уж когда она периодически ловила в охапку в очередной раз «случайно» упавшую Хару, то у меня возникало стойкое ощущение, что подобную сцену я уже видел в каком-то хентае и вот-вот начнется что-то из разряда розового БДСМ.
        В противоположность этой парочке, Ли и Дэгоза действовали сдержанно, ровно, подчеркнуто-исполнительно… Но не менее вызывающе. Как? Самому бы понять. Но смотреть на них было как-бы более невыносимо, чем на Хару с Сини. Вот было в них что-то… такое. До боли эротичное. И я бы давно сбежал с кухни и заперся у себя в комнате, подальше от этого цирка, если бы не Ши и Кая, которые буквально зажали меня с двух сторон, не давая подняться или уклониться от очередного «неловкого падения» кого-то из «горничных», да Кисин, который с ехидной лыбой встал прямо в дверном проеме и прямо таки проецировал в пространство желание «никого не пущать».
        - Ну и зачем все это было? - тихо простонал я, когда наконец стол был накрыт и мой отряд дружно приступил к завтраку.
        - Вселенская справедливость? - с самым возвышенно-философским видом вопросила Кая у… потолка.
        - Чтоб тебе жизнь медом не казалась, милый, - усмехнулась Шиола, подкладывая мне в тарелку мяса. А потом, подумав, добавила. - И чтоб вечером не ломался, а сам на кого-нибудь «накинулся»… Если дотерпишь до вечера, конечно, хи-хи-хи…
        Я обвел взглядом решительно-предвкушающие моськи девушек и в первый раз за всю жизнь пожелал, чтобы внезапно случился какой-нибудь лютый звездец, который опять отправит меня на поле боя. Ибо там есть шанс на выживание. А тут меня тупо заебут до смерти. Буквально.
        Глава 51. Новое начало.
        После завтрака я… сбежал в свою комнату. Прихватив с собой Дэгозу, Ли и Шиолу. И совсем не ради разврата, а для отчетности. Да, именно для отчетности!
        - А вы можете переодеться? - поинтересовался я, печально глядя на двух «горничных».
        - Прямо тут? - скептически выгнула бровку Дэгоза, накручивая на палец локон длинных темных волос, собранных в высокий хвост.
        Вообще я был удивлен, обнаружив боевого киборга семьи Читосэ тут. Более логично со стороны начальства было бы забрать её вместе с прочим имуществом фактически исчезнувшего клана. Но нет, её оставили. И сейчас жизненно важно было выяснить почему. да и вообще все подробности нашей текущей ситуации уяснить, а то повторно звонить мисс Розенштерн, да еще и с требованием подробных ответов… Я после такого точно тентаклю в желудочно-кишечный тракт заработаю.
        - Приказ есть приказ, - тем временем пожала плечами Ли и, чуть нагнувшись, потянулась к чулкам. Причем как бы невзначай повернувшись ко мне спиной.
        - Отставить! - с трудом сглотнув, скомандовал я.
        - Сэр? - с самой серьезной моськой посмотрела на меня Бьерн. Через плечо. Не разгибаясь. А юбочка-то короткая. И бельишко кружевное…
        - Вы смерти моей хотите? - устало прикрыв лицо ладонями, поинтересовался я.
        - Нет, всего лишь разврата, - ехидно ответила Шиола, садясь рядом и приваливаясь к боку. - А то ты выпал в свою «командировку» на трое суток с мелкой и новенькой, а мы тут… отдувались. Требуем компенсации!
        - Давайте сначала с делами закончим, а? - взмолился я, открывая глаза и с укором глядя на радэ Бьерн. - И ладно бы Ши, она по жизни озабоченная. Но ты-то, Ли! Ты должна была встать против этого, а не присоединяться!
        - Сэр, - на лице Ли появилась чуть заметная улыбка. - Я молодая здоровая женщина. У меня есть потребности. И раз уж вы их разбудили, то придется принять ответственность.
        - А я вообще прохожу по статье «движимое имущество Главы Клана», - пожала плечами Дэгоза. - Считайте меня… ну… чем-то вроде продвинутой резиновой игрушки.
        Моя рука невольно встретилась с лицом. Нет, с этим миром определенно что-то не так.
        - Расслабься, милый, - хмыкнула Ши. - И получай удовольствие.
        - Ктулху с вами, женщины, - устало махнул рукой на этих озабоченных. - Наше начальство выдало приказ в ближайшие пару дней сидеть на базе и не шуршать до прибытия самой Лайлы или её доверенного лица. Дэгоза, что с делами клана?
        - Да ничего, - немного безразлично пожала плечами девушка с вечно уставшим лицом. - Все текущее делопроизводство переложено на «нанятых и принятых специалистов», а Кае и тебе, как «главной ветви» капают деньги на счет. Фактически нас отстранили от всех процессов, кроме прямых боестолкновений. Ну и представительства клана на официальных мероприятиях. Если смотреть на ситуацию в глобальном виде, то… тут два варианта видения. Первый - это то, что Мист-Гарду надоело смотреть на местную песочницу и они… вернее, вы решили взять её под прямой и полный контроль. Если это так, то скоро на планете станет жарко. Не все кланы захотят переходить на откровенно зависимое положение.
        - А второй вариант видения? - чуть переварив такое заявление, поинтересовался я.
        - А второй - это то, что ваше… наше любимое начальство в лице мисс Розенштерн банально психануло и одним махом решило все проблемы на своей территории без согласования с вышестоящими разумными. И вскоре на нас посыпятся шишки как со стороны местных кланов, так и со стороны Мист-Гарда. Неявные и неофициальные, насколько я понимаю, но от того не менее болезненные. Можно сказать, что отстранение от власти в захваченном «нечестным путем» клане и есть первая такая шишка. Как и увеличение зоны ответственности мисс Розенштерн на прилегающие к городу территории и поселения.
        - В общем, мы сидим и ждем реакции извне что в первом, что во втором случае, - кивнул я. - Ли, что у нас по боевому потенциалу группы?
        - Индивидуальные комплекты брони и легкое ручное вооружение для каждого, - спокойно ответила радэ. - Раненых или больных нет. Рекомендую провести несколько тренировок с новенькой для повышения группового взаимодействия…
        - Пошлячка, - тихо хихикнула Шиола. - Кто о чем…
        - А ты о групповушке, - закатил я глаза.
        - У меня суккубы в предках, мне положено, - хитро улыбнулась паучиха. - И вообще, я требую исполнения супружеского долга как старшая жена Главы Клана Читосэ!
        - Пожалуй, мы пока пойдем, - с кривоватой усмешкой заявила Дэгоза, начав буквально выталкивать Ли из комнаты. - Найдем Синистро и проведем… отработку взаимодействия в группе.
        - А… Я… Как… - попыталась ей что-то возразить радэ Бьерн, но была с одной стороны, слишком растерянна, а с другой - Дэгоза была тупо физически сильнее неё.
        Как только за ними закрылась дверь, Ши тут же метнулась к ней и одним движением заблокировала, не давая никому возможности попасть внутрь. После чего нарочно медленно пошла в мою сторону.
        - Итак, милыыый, - с улыбкой поинтересовалась арахна. - Не хочешь рассказать мне где был, что делал? И как умудрился наложить лапки на нашу маленькую рыжую скромницу?
        - Ты с каких это пор стала ревнивицей? - удивленно выгнул бровь.
        - Ревность? - захлопала Ши ресницами, одним движением повалив меня на кровать и усаживаясь сверху. - Нет, это скорее искреннее любопытство. А то бедняжку Хару столько раз обламывали «непреодолимые жизненные обстоятельства», что я действительно удивлена, что у нее все же получилось.
        - Хммм… - я призадумался, вспоминая все её «обломы» и действительно вынужден был согласиться. Ну и еще просто любовался фигуркой сидящей на мне блондинки, на которой из одежды были только тоненькая футболка и явно тесноватые для её бедер шортики. - А с чего это я должен тебе докладывать?
        - Ох, воооот, значит, как, - протянула арахна, прищурив хитрые глазки. А мои руки тем временем плавно прошлись по её бедрам, талии и выше, нырнув под футболку. Все-таки не удержался, блин. Хотя, кому от этого будет плохо? - И что же мне тогда делать? Выпытывать из тебя информацию? Или… вымаливать?
        - Думаю, обойдемся без пыток…
        Глава 52. Третий день.
        Двое суток прошли… можно сказать, что тихо и мирно. Большей частью мы либо торчали в общей комнате, либо зависали в спортзале или на кухне. Ну и время от времени кто-то из девушек затаскивал меня в укромный уголок для разврата. Никакого смысла отказывать им я не видел, разве что совесть человека, выросшего в моногамном обществе подгрызала. Да и… утомительно это немного. Кстати, на мой вопрос, почему Кисина никто не домогается, хотя он вроде как тоже парень, Шиола ответила просто:
        - Его настоящая форма - тот черный монстр. И фактически он бесполый. Асексуал. Имитировать может, но это все равно, что с игрушкой забавляться. Причем с опасной игрушкой, которая может тебя в процессе неосознанно схарчить…
        Ну а ранним утром третьего дня меня разбудил телефон, на котором высветился номер любимого начальства.
        - Сагара, поднимай задницу, бери пару своих девок и через час чтоб были готовы на выход. Форма одежды - повседневная.
        - Прин… - связь оборвалась, - …нял. Млин, все как всегда. Через одно место.
        - Уммм? - лежащая у меня под боком Хару приоткрыла один глазик.
        - Мисс Розенштерн. Через час я и еще двое оперативников должны быть готовы к выходу в повседневной форме.
        - Кого вооооозьмешь? - широко зевая, спросила мелкая, принимая сидячее положение и по-детски потирая глазки. В такие моменты чувствую себя педобиром.
        - Тебя и Ши, - ответил, вставая с кровати и быстро одеваясь. Время, кстати, шесть утра. - При условии отсутствия брони и внешнего вооружения, у вас наибольший боевой потенциал.
        - Окааааай, - не сумев подавить еще один зевок, согласилась Хару, даже не пытаясь спорить или чем-то возмущаться, слишком сонная она для этого была, да и настроение после приятного вечера еще не сошло. - Я к себе…
        - Только не усни опять.
        - Угуууу…
        Посмотрев на закрывшуюся за рыжей дверь, я вздохнул и продолжил собираться. Внешнее вооружение оставил в шкафу - слишком уж плазмер с винтовкой приметные. А вот пояс с дополнительным десятком накопителей пристегнул - он никогда лишним не бывает. Из одежды остановился на простых кедах, брюках, рубашке с коротким рукавом и легкой куртке. Быстро прогнав диагностику организма, покивал сам себе и вышел в общую комнату. Тут пока было тихо - все еще спали.
        С побудкой Шиолы проблем не было - стоило только зайти в её комнату, как арахна тут же проснулась, села на кровати и эротично потянулась, выставляя вперед объемную грудь. Невольно сглотнув, я пару раз провентилировал легкие под насмешливым взглядом фиолетовых глаз и взял себя в руки.
        - Что, милый, мелкая досточка опять слишком быстро вырубилась и ты пришел поиграть со мной? - поинтересовалась паучиха таким голосом, что в голове невольно возникла мысль о свободном получасе до отправления. Но задушить я её сумел, понимая рискованность опоздания на встречу с любимым начальством.
        - Ши, через пятьдесят минут за нами приедет Лайла. Собирайся.
        - Задание? - деловито уточнила паучиха, перестав давить на мои бедные мозги своим очарованием.
        - Возможно, - пожал я плечами. - Одежда повседневная, и еще с нами идет Хару.
        - Может, лучше взять Ли или Дэгозу? - по-кошачьи склонив голову набок, спросила Шиола.
        - Ли без снаряжения не боец, - покачал я головой. - А Дэгоза слабее Хару на порядок. Плюс… я просто не хочу оставлять мелкую без присмотра. Накосячит. По-любому накосячит.
        - А с нами нет? - хихикнула арахна.
        - А с нами получит подзатыльник, - серьезно кивнул я, невольно съезжая взглядом на длинные стройные ножки блондинки. - К тому же, в последнее время она стала намного послушней.
        - Ага, - хитро прищурилась девушка. - И почему бы это?
        - Кхм… В общем, собирайся. Быстро завтракаем и на выход.
        Для организации завтрака и раздачи распоряжений пришлось еще и Ли будить. Хотя та все равно встает рано, просто сегодня немного задержалась в кровати. А вот Хару все-таки словила воспитательный подзатыльник с утра пораньше, потому как умудрилась уснуть… сидя на туалете. Обнаружившая это Шиола троллила её на протяжении всей трапезы, а мелкая кипела и сквозь зубы сыпала проклятиями.
        Ровно без десяти семь мы втроем стояли у открытых ворот. Солнышко уже начинало потихоньку припекать, редкие прохожие спешили по своим делам, вдалеке вроде как виднелись дождевые тучи, но лишь Ктулху знает, доползут ли они до нас или ветер унесет их в сторону. В принципе, я был не против дождика - пыль прибьет, да жара немного спадет…
        На узкую одностороннюю дорогу нашей улочки вырулил знакомый бронированный внедорожник, смахивающий на незабвенный америкосовский хаммер.
        - Надо же, а машинка-то шефа пережила вторжение, - хмыкнул я.
        - Или она просто себе новую заказала, - пожала плечами Хару. - К тому же, ты уверен, что это точно мисс Розенштерн?
        - Бррр, - Шиола вздрогнула всем телом и почти до крови вцепилась ногтями в мою руку, одновременно вдавив её в свою грудь. - Точно она! Я эти ощущения ни с чем не перепутаю!
        - На пять минут раньше времени, - сверился я с часами. - Хорошо, что мы пораньше вышли, а то бы точно влетело.
        А машина тем временем тормознула рядом с нами и раскатисто рыкнула движком. Тонированное стекло передней дверцы плавно опустилось и я встретился взглядом с подозрительно прищуренными алыми глазами. Лайла выглядела… не очень. Болезненно-бледная, с темными мешками от недосыпа, всклокоченными волосами и общим взъерошенным видом. Из салона пахло крепким кофе и чем-то сладким.
        - Забирайтесь, - скомандовала она вместо приветствия. - Сагара, ты вперед.
        - Да, мэм, - обреченно вздохнул я, открывая дверцу и занимая место, с которым были связаны не самые лучшие воспоминания.
        Только успели забраться и пристегнуться, как машина тронулась.
        - Значит так, детишки… - после недолгого молчания продолжила мисс Розенштерн, сосредоточенно сжимая руль и не отрывая взгляда от дороги. - Сейчас я отвезу вас к месту, куда вскоре прибудет один человек. Гражданский мист. Боевая мощь - нулевая. Полезных способностей на данный момент - ноль целых, хрен десятых. Обычная девушка, короче. Но очень важная обычная девушка. И пока она будет пребывать в зоне моей ответственности, вы должны обеспечить ее безопасность.
        - Опять задание телохранителя… - негромко пробормотал я.
        - А что тебе не нравится, комрадэ? - криво улыбнулась Лайла, косо на меня взглянув. - Оба «объекта» своей охраны ты успешно затащил в постель, причем на последнем вообще женился. Так что не ной, а расслабься и получай удовольствие.
        - Да я не ною, просто… тенденция нехорошая, - ответил ей со вздохом. - Как бы и в этот раз меня в койку не затащили.
        - Не беспокойся, солдат, - оскалилась мисс Розенштерн. - Обязательно затащит! Тем более, что ты у нее в кровати уже был!
        - Эм… - я лихорадочно начал напрягать память. Впрочем, там оказалось не так много кандидаток. Буквально пара штук.
        - По твоей похотливой роже вижу, что догадался, - фыркнула Лайла. - Да, это средненькая сестричка-суккуба.
        - Сая, значит, - пробормотал я задумчиво.
        - Хммм… - раздался с заднего сидения заинтересованный голос арахны, которая, видимо, даже свой страх перед шефом забыла. - Милыыый, а это вы сейчас про кого?
        - Еще одна корова-конкурентка… - тихо прошипела Хару.
        Глава 53. Новое-старое задание.
        - Значит, твоя первая женщина в этом мире, да? - с эдакой философичностью произнесла Шиола, словно это был вопрос из области «о смысле жизни, вселенной и вообще». - И? Кто лучше?
        - Да! - поддакнула ей мелкая, сейчас больше похожая на хомячка из-за взъерошенного вида и зажатого меж лапок… то есть ручек стакана с молочным коктейлем. Кстати, она хотела купить что-то алкогольное, но ей тупо не продали, приняв за малолетку. Пришлось спасать бедного кассира, который даже не осознал, насколько близок был к смерти.
        - Что «да»? - скептически выгнул я бровь, ковыряясь вилкой в какой-то запеканке, которую заказали девушки.
        - Ты от вопроса не увиливай, милый, - ласково улыбнулась Шиола, демонстрируя чуть удлинившиеся клыки.
        - Да!
        Закатив глаза, я протяжно простонал.
        - Ши, когда тебя стали беспокоить такие вопросы?
        - Как только ты начал так забавно реагировать, милый, - невинно хлопая глазками, заявила блондинка.
        - Да… Стоп, что?!
        - Хару, - посмотрел я на нее сочувствующим взглядом. - Ты хомячок не только по виду, но и по мозгам.
        - Ээээ? Что?!
        - Все, девочки, отставить! Вон наш… объект идет.
        Сидели мы в небольшом кафе на втором этаже торгового центра. Сюда нас привезла Лайла и оставила, сказав, чтоб не отсвечивали и ждали посылку в виде подопечной. А потом её выгуливали, охраняли и к вечеру доставили куда скажет. Вроде бы предельно простое задание, но почему у меня такое хреновое предчувствие, словно старичок Ктулху уже тянет свои тентакли к моей многострадальной заднице?
        Проследив за моим жестом, Шиола и Хару быстро отыскали взглядами среднего роста красивую кареглазую брюнетку лет двадцати пяти - тридцати, с отличной фигурой, запакованной в строгий деловой костюм из белой блузки, пиджачка и узкой офисной юбки. Черные чулочки, туфельки на невысоком каблучке, ярко-алая помада и овальные строгие очки завершали образ эдакой бизнес-леди или… школьной учительницы. Коей она, кстати, и являлась до недавнего времени. Интересно, карьера Саи окончательно накрылась или Мист-Гард как-то выкрутился? А то после событий, связанных с вторжением я не слишком интересовался судьбой девушки. Да и кто мне будет о таком докладывать?
        Прямо за направляющейся к нашему столу девушкой следовали два классических «агента»: шкафообразных лысых амбала в темных очках, строгих костюмах-тройках и с выражением лиц «я есть говорящий кирпич». И вот честно, я не знаю, что от таких ожидать: то ли высшей степени профессионализма, то ли роли обычного «мяса».
        - Слабые мисты, - с легким прищуром сообщила мне Шиола. - Все трое.
        - Не нравится мне это, - хмуро покачала головой Хару. - Пахнет подставой… Что? Что вы так на меня уставились?!
        - Кхм… - первой отошла от шока Ши. - Ну да, если даже наша недалекая уборщица так считает, то это действительно подстава.
        - Как ты меня назвала?! - от возмущения мелкая аж привстала, а от её волос ощутимо полыхнуло жаром.
        - Успокойтесь обе, - одернул я девушек. - Ши, прекрати её дразнить, а ты, Хару… Ну, ты ведь действительно проходишь по штату отряда как уборщица. Видимо, где-то сильно накосячила, что Лайла тебя так «наградила».
        - А? ЭЭЭЭ!!! - судя по шокированно распахнутым зеленым глазищам, мелкая действительно не догадывалась о своей новой должности. Ну да, кто ж из наших решится ей такое сообщить? - Я… Я… УРОЮ!!!
        - Кого? - невольно улыбнулся я, краем глаза отмечая, как шарахнулись от нашего столика прохожие и притормозили идущие в эту сторону «агенты» с Саей. - Так-то тебя Лайла назначила. Мне позвонить и передать ей твое желание встретиться и высказать возмущение по поводу нового назначения?
        - Гррр… - не найдя, что ответить, рыжая просто зарычала и, скрипнув зубами, все-таки устроила свою попку обратно на стул. Ну да, она конечно дура и немножко берсерк, но не самоубийца. Тем более, что убивать её мисс Розенштерн не будет, а скорее сделает что-нибудь более… страшное. Вспомнить хотя бы то, что Хару до сих пор фактически у меня в рабстве из-за того косяка с нападением во время нашего знакомства.
        - Эм… - а тем временем средняя сестренка Кавахара все-таки добралась до нашего столика и одарила меня немного неловкой улыбкой. - Привет.
        - И тебе не чихать, - я прямо ощутил, как губы помимо воли растягиваются в дебильной улыбке. - Присаживайся, - после чего глянул на её сопровождение. - А вы?
        - Мы свою задачу выполнили, комрадэ, - серьезно, но довольно уважительно сказал один из «агентов». - Всего доброго. И удачи.
        - Вот она нам точно понадобится, - кивнул я, провожая взглядом неожиданно профессионально растворившихся в толпе мужиков. Вот они были, а вот их уже нет. Блин, тоже так хочу!
        - Так, давайте знакомиться, - постарался улыбнуться как можно более миролюбиво. - Кавахара Сая, моя… кхм… знакомая.
        - Любовница, - ехидно поправила Шиола.
        - Это… - смутилась суккуба, - слишком громко сказано. У нас было… всего пару раз.
        - Но было же! - пылая недовольством и возмущением прошипела Хару.
        - Так, отставить! - строго посмотрел на мелкую. - Сая, это мои подчиненные. Сай-ас-Читосэ Шиола, боевой мист. Сильная, надежная… развратная. Так что не обращай внимания на её шуточки.
        - А еще я его жена, - с прищуром и легкой улыбкой сообщила арахна.
        - Пф… - поперхнулась Сая соком, который мы для нее заказали заранее. - Кха, кха… Сагара, ты же школьник!
        - А еще я не единственная, - с еще более широкой и ехидной лыбой почти пропела Ши. - У него еще одна «официальная» жена, три наложницы, ну и… вот это, - пренебрежительный жест в сторону Хару.
        - Я НЕ «ЭТО»!!! - тут же вскочила мелкая.
        - А, ну да, - серьезно покивала арахна. - Ты не «это», ты талисман клана, разжалованный в уборщицы. Ну и лоли-грелка для своего «рабовладельца».
        - Уборщица? - растерянно спросила моя бывшая учительница, переводя взгляд с ехидной рожицы Шиолы на пылающую (буквально) праведным гневом Хару и меня, прописавшего эпичный фейспалм. - Лоли? Рабовладелец? Сагара, ты во что влез?!
        - Это… долгая история, - вздохнул я.
        - Угу, - согласилась Ши. - Полная приключений, крови и секса. И кончаться она даже не думает!
        Глава 54. Прогулка.
        Рассказ о моих приключениях для Саи вышел на удивление коротким. В основном потому, что ей было совершенно незачем знать сколько народа и каким образом я прикончил, да кого и в какой позе поимел. Ну и часть информации относилась к секретным сведениям, поэтому все сводилась к одному-двум словам описания. Но и этого оказалось достаточно, чтобы девушка выглядела растерянной и немного пришибленной.
        - Ох, ладно, - потер я ладонью лоб. - Это все, конечно, весело… относительно. Но что делать будем с тобой? У нас задание сопровождать «объект» сегодня до самого вечера. И, насколько я помню, на тебя был открыт сезон охоты?
        - Ну… это так, - слегка поджала губки Сая, серьезно нахмурив бровки. - И она до сих пор идет, хотя уже другим образом. Теперь меня хотят не прикончить, а просто захватить. А почему - я до сих пор так и не поняла. Сестры сейчас в… более безопасном месте, а меня решили выставить своеобразной приманкой, чтобы подсократить число «ловцов». Да и просто отвлечь внимание.
        - Угу, ясно-понятно, - переглянулся с напрягшимися девочками, которые, судя по взглядам, уже примерно прикидывали свои действия в случае нападения. - Ну так… куда пойдем?
        - А куда бы вы хотели? - обвела нас суккуба заинтересованным взглядом. - Мне-то все равно, главное - в пределах города.
        Я задумался. Причем не только о том, куда пойти, но и о том, стоит ли вызвать подкрепление. Те же Кисин в качестве прикрытия и Синистро для разведки были бы неплохим дополнением к нашему текущему составу. Вот только меня останавливал четкий приказ Лайлы - взять с собой только двоих. Зачем? Может быть, чтобы не спугнуть возможных похитителей большой толпой охраны? Потому, возможно, и выбрали именно нас - все в «Крабиках» выглядят молодо и совершенно не тянут на матерых бойцов. Ну, кроме разве что Дэгозы и Ли. Первая слишком серьезная, а от второй так и прет «запах военщины».
        Ладно, Ктулху с ними, доверюсь своей начальнице - она все же заботится о подчиненных и вряд ли пошлет нас на убой.
        - Пойдем в парк, что ли, - через несколько секунд тишины сделал я выбор. - В смысле, в парк развлечений. Есть такой в городе?
        - Через три района в сторону центра вроде бы был, - припомнила Хару.
        - Точно! «Южный парк»! - улыбнулась Сая.
        Эм… Так, отставить! Это всего лишь совпадение! Да, точно! Просто совпадение!
        - Милый? - подозрительно посмотрела на меня Ши. - Что-то не так? Ты побледнел.
        - Да ничего, просто название… Скажем так, привет из прошлого. Буквально из прошлой жизни.
        - Ммм… - рыжая с блондинкой понятливо переглянулись, а брюнетка удивленно захлопала глазками.
        А я тем временем хлопнул в ладони.
        - Так, доедаем и валим! Хватит уже сидеть! И так трое суток из подвала не вылезали, мне развеяться нужно!
        - А то тебе там так плохо было? - хитро улыбнулась Шиола и облизала губки. - Мы что, недостаточно старались? Так тебе только намекнуть нужно было, мы бы утроили усилия!
        - Вот именно этого я и боюсь, - невольно поежился под её откровенно пошлым взглядом. - Все, пошли!
        До парка решили добираться пешком - дороги тут на час неспешной прогулки, да еще и по торговым районам, которые буквально забиты разными магазинчиками и кафешками. К тому же, спешить все равно было некуда, ибо наше задание и подразумевало собой прогулку по городу.
        Примерно посередине пути, когда мы с мороженкой присели отдохнуть на лавочку в небольшом скверике, Ши подсела ко мне поближе и с хитрющей улыбкой игриво прошептала на ухо:
        - Трое, на западе, тридцать метров. Два слабака и один - между двойкой и тройкой. Идут за нами уже минут десять. Устраним?
        Я улыбнулся и задумчиво лизнул мороженку, наблюдая как Сая оттирает возмущенно пыхтевшей Хару с носа подтаявший пломбир. После чего приобнял арахну за плечи и точно так же шепнул довольно улыбающейся девушке на покрасневшее ушко:
        - Пока наблюдаем. Может быть, это и не наши клиенты. Если что, я остаюсь под щитом на защите, а вы с мелкой контратакуете. И постарайся взять пленных, не будь такой кровожадной.
        - Ой, милый, я просто застоялась, - почти промурчала она мне в шею, проводя по ней игривым язычком. - Ты же знаешь, женщине для душевного спокойствия просто необходимо пускать кровь хотя бы раз в месяц.
        - Как-то это странно прозвучало…
        - Вы там чем занимаетесь?! - прервал наше воркование возмущенный писк одной рыжей мелочи, которая вскочила на ноги и уже полыхала праведным гневом. - Я тоже хочу!
        - Ну так присоединяйся! - хихикнула паучиха и, сцапав за руку растерявшуюся лерадэ, одним движением устроила её на моих коленях. - Ах, какая картина! Хотя нет! Милый, положи руку вот сюда, а вторую засунь сюда, а ты, мелкая, запрокинь вот так голову, прикрой глазки, да и дыши вот так… О, замечательно! Сая, как тебе картина? Пожалуй, назову её «Педобир находит жертву»! Да, завтра же нарисую, благо память хорошая!
        - Ши!
        - Арахна!
        - Гы-гы-гы, - с похабным хохотом паучиха увернулась от загребущих лапок маленького берсерка и одним прыжком спряталась за спину растерявшейся от такого Саи. - А знаете что? А я вот что поймала! Какие тут, оказывается, злые осы!
        И показала нам метательный ножик в одной руке, второй указывая направление.
        Боевая трансформация у нас с Хару произошла синхронно и мгновенно. Так же сформировался и план действий. Мелкая просто уперлась ступнями в мои ладони и я подкинул её вверх, где Хару одним импульсом прыжковой системы отправила свое тельце в сторону тройки показавшихся похитителей, которые выглядели как классические людоящеры в кожаной броне с технологическими копьями в лапах. К ним же с низкого старта рванула и Ши, как только убедилась, что я подскочил к охраняемой персоне и прикрыл её своим фотонным щитом и телом.
        За невозможностью перейти на ближний бой, активировал деструктор на левой руке и импульсник на правой. Как раз вовремя - с противоположной стороны показалась еще одна тройка противников с тем же составом: впереди более матерый ящер, а чуть позади - двое юнитов попроще для «подтанцовки». Этой троице и отправился мой «подарочек» в виде желтого фотонного шарика, мгновенно уничтожившего одного из них. К сожалению, того, что послабее. Второй слабосилок словил в грудь очередь импульсов, а вот самый матерый из тройки прикрылся рукой, на которой загорелся энергетический щит и сам в свою очередь ударил по мне узким синим лучом из копья. Мой щит разом просел на добрую четверть, чем отбил всякое желание принимать такие приветы на грудь. Впрочем, оно и не потребовалось - Ши с Хару как раз разобрались со своей тройкой и сейчас прямо над нашими с Саей головами мелькнула черная тушка Хару, которая с ревом прыжковых ускорителей налетела на последнего ящера. Трехсекундная сшибка и тот падает на землю от мощного апперкота, а еще через секунду подбежавшая Ши заботливо превращала бессознательную тушку в аккуратный
кокон из паутины.
        Не отменяя боевой режим, я достал телефон и набрал номер.
        - Мэм, у нас клюет.
        Глава 55. Отель.
        Итогом короткой стычки стали три пленника и три трупа. Точнее, клипсы, оставшиеся от них. Две достались мне, одна - Хару. Мелочь, но приятно.
        За пленными буквально через минуту приехала машина, чем-то напоминающая незабвенную «буханку», только более комфортабельную и технологичную. Из задней двери выскочило трое оперативников в легкой глухой броне с импульсками наперевес, а спереди вылезла знакомая блондиночка с ярко-сапфировыми глазками на невинном личике. Одета она была в слегка модифицированную школьную форму, все отличие от стандарта которой заключалось в налокотниках-наколенниках, тактических перчатках и сильно укороченной юбочке, едва прикрывающей задницу. А еще у нее из волос торчали треугольные ушки с кисточками.
        - Йо, Сагара! - махнула она мне рукой. - Слышала, ты таки спедобирил эту старуху?
        - Кири, ты этим заявлением сама себе противоречишь, - закатил я глаза. - Либо она старуха, либо я педобир - уж выбери что-то одно! От шефа что-нибудь есть?
        - Дословно передавать не буду, приличные девушки не ругаются. - Ушастик оскалила небольшие клычки, наблюдая как её подчиненные пакуют в буханку пленных. - Но если коротко, то вы продолжаете работать по плану, ибо случилась фигня. Эти типы - третья сторона. А наши клиенты все еще где-то копошатся. Либо…
        - Либо они их и послали в качестве мяса для разведки, - закончил я за нее. - Здорово, блин. Теперь враг, как минимум, знает о наших возможностях.
        - Да они и без того должны были знать, - пожала плечиками Ушастик, запрыгивая обратно в машину. - Вы, ребята, не настолько засекречены и уже не раз засветились… Ну все, удачки!
        Я посмотрел вслед буханке и с усталым вздохом отключил боевой режим. Хару, тоже вернув себе гражданский облик, встала рядом с недовольной моськой.
        - И долго я еще буду слушать шуточки про педобира? - злобно прошипела она.
        - Пока не вырастешь, подруга, - не удержался я.
        - Гррр, - готов поклясться собственной печенкой, что мелкая прикидывала, за что бы меня побольнее куснуть.
        - Вы там долго флиртовать будете? - раздался из-за спины довольный голос Шиолы. - А то нам еще себя в порядок привести надо. Предлагаю завалиться вон в тот отель, чтобы на базу не возвращаться. Снимем номерок на пару часов, помоемся, позвоним Синистро, чтоб сменку притащила…
        - А ты чего такая счастливая, паучиха? - Хару с прищуром посмотрела на её лучащуюся довольством физиономию.
        - Прогулка на свежем воздухе, - с улыбкой ответила ей блондинка. - Драка с парой трупов, запах крови, а сейчас будет ванна… - она с прищуром взглянула мне в глаза и облизнулась. - А может, и не только. Да, сладенький?
        - Извращенка! - тут же взвыла рыжая, полыхнув алым свечением с волос. - Мы на задании!
        - Да мы вечно на задании, мелкая, - пожала плечами Ши. - А пенсия или отпуск нам светит только через перерождение!
        А пока эти две…особы переругивались, сбоку ко мне осторожно подошла Сая и вцепилась коготками в руку.
        - Они всегда так? - спросила суккуба.
        - Угу, - вздохнул я. - Даже в кровати собачиться умудряются…
        - В крова… Э? - удивленно и немного шокированно посмотрела на меня брюнетка. А я понял, что немного перегнул палку. Все-таки привык к нашей малость раскрепощенной компании, где большая часть лишена комплексов, а порой и всякого стыда.
        - Так! Ши, Хару, хватит ругаться и пошли дальше! - поспешил я соскочить с немного щекотливой темы и вытянул из кармана телефон, уже направляясь в сторону видневшейся неподалеку вывески небольшого бюджетного отеля. Набрал номер базы.
        - Ли на связи, - спокойным ровным голосом ответила Бьерн.
        - Сини рядом? - опустив приветствия поинтересовался я.
        - Да, в пределах прямой видимости, сэр, - тут же отчиталась наша вояка.
        - Тогда выдай ей запасные комплекты одежды на меня, Хару и Ши и вышли по адресу… эм… Я тебе его сейчас скину.
        - Принято, сэр. Эм… Были проблемы? - немного дрогнувшим голосом поинтересовалась она.
        - Нет, Ли, пока только мелкая стычка. Начальство выдало срочную миссию… В общем, все как обычно.
        - Готовить подкрепление? - деловито уточнила радэ.
        - Нет, нас и так прикрывают. Хотя оружие все же держите под рукой, а то мало ли что…
        - Принято, сэр.
        - До связи, - я отключился и устало потер переносицу. - Иногда её манера общения начинает утомлять…
        - Тогда просто заставь её ротик работать над чем-нибудь другим, - почти промурчала Шиола.
        - Пошлячка! - тут же вспыхнула Хару. - Извращенка!
        - А то ты прошлой ночью этого не делала? - фыркнула паучиха. - Кстати, как он только в тебя влезает?
        - А… - осторожно начала Сая, отчаянно краснея. - А можно потише? На нас люди уже смотрят.
        - И что? - синхронно спросили её обе мои девушки.
        - Не обращай внимания, Сая, - устало прикрыл я глаза. - Они просто извращенки, - и припечатал, взглянув на Хару, уже набравшую воздуха для возмущенного вопля. - Обе.
        Гостиница встретила нас довольно уютным фойе и улыбчивой молодой девушкой за стойкой регистрации.
        - Добрый день, - чуть поклонилась она, когда мы вчетвером осмотрелись и подошли поближе. - Желаете снять номера?
        Очень вежливый персонал. Нет, действительно «очень». Учитывая, что мы, кроме Саи, выглядели после драки немного растрепанными и слегка подпаленными.
        - Номер, - опередив меня, заявила Шиола. - Один, пожалуйста. Есть с оооочень большой кроваткой? Для молодоженов? А то у нас даже свадебной церемонии нормальной не было, не говоря уже о медовом месяце, так что хоть так отыграемся. Да, миииилый?
        Вместо ответа мне пришлось ловить за шкирку прыгнувшую на паучиху Хару.
        - Мелкая, когда ты уже научишься себя в руках держать?! - прошипел я сквозь зубы.
        - Пф! - фыркнула она, отвернувшись в сторону. Учитывая, что при этом я держал её за ворот курточки сантиметрах в двадцати над полом, а сама она нахохлилась как маленький хомячок…
        - Какая прелесть, - помимо воли умилилась регистраторша. - Сколько ей лет? Для младшеклассниц у нас скидки.
        - Грррр… - думаю, не стоит объяснять, кому принадлежал рык, полный дикой злобы и не менее дикого отчаяния.
        - А ты смелая, - захихикала Шиола, заинтересованно разглядывая растерявшуюся девушку из персонала. - Назвать тридцатилетнего гардиана-ветерана младшеклассницей…
        - Ой… - побледнела та.
        - Так, отставить дурдом! - рыкнул уже я и вручил буквально исходящую паром от злобы Хару в лапки Шиолы. - Держать. Не отпускать до команды.
        - Да, мой господин, - с томным придыханием ответила эта… эта… паучиха, прижав к своей объемной груди мелкую напарницу на манер плюшевой игрушки.
        - Девушка, нам действительно один большой номер. Кровать - без разницы, главное - наличие душа. Номер буквально на пару часов, можно до вечера, чтоб с запасом.
        - А… да, да, конечно, сейчас все оформлю, - нервно улыбнулась девушка.
        Глава 56. В номере.
        - Мда, - только и смог сказать я, зайдя в номер. - Во имя полового щупальца Ктулху, у них действительно есть такая хрень.
        - Половое щупальце, да? - задумчиво протянула Шиола, почему-то разглядывая меня. - Было бы неплохо… Сагара. А какой предел модификаций у гардианов?
        - Не настолько большой! - поспешно заявил я.
        - К сожалению, действительно не настолько… - грустно подтвердила Хару, ощупывая ту равнину, что была у нее на месте груди.
        - О, Создатель! - обреченно простонала Сая. - Дети, вы хоть когда-нибудь бываете серьезными?
        - Кши, - вырвался у Шиолы непонятный смешок, с которым она смерила суккубу ироничным взглядом. - Дорогуша, единственное «дитя» тут - Сагара. А мы с Хару так-то постарше тебя будем. Причем я - как бы не на порядок.
        - Ископаемые сиськи, - серьезно согласилась с ней Хару.
        - Они у меня хотя бы есть! - оскалилась паучиха.
        - Хватит уже, - простонал я, постучавшись лбом о косяк. - Блин, чтоб я еще раз вас взял на задание без адекватного приложения.
        - Это кто же у нас проходит по разряду «адекватный»? - хихикнула Ши.
        - Ли и Дэгоза, - честно ответил я. - Сини слишком похабная, Кисин слишком страшный, а Кая… Это Кая.
        - Да, Кая - это диагноз, - согласно покивала паучиха. - Ну, кто первый в душ?
        - Мы! - радостно оскалилась Хару, хватая меня за руку.
        - Ну уж нет! - возмутился я. - Давайте сами! Мы тут помыться и переодеться, а не разврат на остаток дня устраивать! К тому же, мы на задании, да еще и не одни!
        - Нууу… - Сая, стоявшая рядом, отвела взгляд и смущенно свела указательные пальчики перед лицом. - Я… это… я не против…

«Шлеп», - это моя ладонь слилась с лицом в порыве страстного стыда.
        - Все, идите мыться! - как можно строже приказал я.
        - Бука, - показала мне язык Ши, но все же послушалась, да еще и остальных за собой потащила. Раздевая их на ходу… Мда.
        Проводив девушек задумчивым взглядом, я усилием воли задавил в себе желание присоединиться к ним и, устало вздохнув, упал в кресло. Еще раз оглядел номер.
        Единственная комната была очень просторной. Настолько, что тут вполне можно было закатить вечеринку человек на двадцать. Отдельно огороженный кухонный уголок, несколько диванчиков и кресел, шкаф, большой телевизор на стене, широкие окна и… огромная кровать в виде сердечка прямо в центре комнаты. Навскидку, она была метра четыре в диаметре. Застеленная ало-розовым бельем с изображением каких-то цветочков.
        Испанский стыд, как мне теперь на это реагировать?
        - Милорд, - из тени на стене выскользнула гибкая фигурка Синистро в черно-красном облегающем костюме с парой пистолетов на поясе и небольшим рюкзачком за спиной. Именно из него она и достала упакованную в вакуумные пакеты одежду. - Я доставила.
        - Молодец, - невольно улыбнулся я, погладив приблизившуюся девушку по розовым волосам.
        - Мне остаться? - уточнила теневик, довольно сверкнув желтыми глазками.
        - Не сейчас, Сини, - покачал головой, прислушиваясь к веселому смеху из ванной. - Как бы это ни выглядело, но мы на боевом задании и нападения можно ожидать в любой моме… - КА-БУМ!!! - Мля. Прячься в тень и не светись!
        Взрыв раздался снизу и я не был полностью уверен в его источнике. Но вот что-то мне подсказывало, что это по наши души. Чтобы это могло быть? Ну, наверное, вон та крупнокалиберная пуля, что только что влетела через окно и разбилась об активированный фотонный щит.
        Рассчитать позицию снайпера бело секундным делом - хорошо иметь кибермозг. Правда, сделать я ничего не успел - на крышу дома напротив откуда-то из-под облаков спикировала крылатая фигура и затеяла потасовку со стрелком.
        Ну и Ктулху с ними. Главное, что в нас пули больше не летят - все-таки я боец больше ближне-средней дистанции и со снайперами у меня были проблемы еще во время короткой «войны кланов».
        Тем временем Сини рыбкой нырнула прямо в мою тень, а дверь ванной распахнулась, явив миру (в моем конкретном лице) пикантную картинку Шиолы, на которой из «одежды» была лишь мыльная пена.
        - План? - коротко уточнила она.
        - Стандарт, - ответил я, уже полностью переходя в боевую форму и проскальзывая мимо нее. - Осторожней там. И пленных взять не забудьте.
        - О, не волнуйся, милый, - оскалилась паучиха, превращая ногти в весьма длинные коготки. - Я буду с ними оооочень нежной…
        У гардианов обычно напрочь атрофировано «шестое чувство» и всякая мистическая сенсорика, но в данный конкретный момент у меня мурашки по спине так и забегали. Все-таки не стоит забывать, что за милой внешностью и похабными шуточками эта девушка скрывает сущность кровожадного хищника-арахнида. И я до сих пор боюсь, как бы однажды у нее не взыграли инстинкты и она не сожрала бы меня после спаривания.
        Вслед за Ши в комнату выкатился маленький черный берсерк, сияя голой бронированной задницей, едва прикрытой длинными алыми волосами. С рыком она на ускорителях пробила стену рядом с дверью, откуда сразу же раздались характерные звуки рассекаемой виброклинками плоти и стрельбы из плазменного орудия. Ши, как цивилизованный монстр-мист, покинула номер через дверь.
        Дернув щекой от такого зрелища и мысленно даже пожалев нападавших, я притянул к себе в объятия немного паникующую и полностью обнаженную Саю, накинул ей на плечи халатик и прикрыл нас усиленным фотонным щитом.
        - И… что дальше? - неуверенно спросила она, теребя махровый рукав.
        - Ждем, - пожал я плечами. - Сини, отчет.
        - Чувствую десять нападающих, - ответила чуть высунувшаяся из моей тени девушка. - Мисты. Двое киберов. Большая часть сейчас столкнулась с Ши и Хару. Еще… двое… нет, их трое, заходят с другой стороны коридора… В номер… под нами?!
        - Собираются пробить потолок, - нахмурился я, ощущая как привычно заныли зубы от потекшей в деструктор энергии и преобразования её в плотный шар частиц. - Направление?
        - Туда, - указала Сини в стену и нырнула в тень.
        Я навел ярко-желтый шарик в указанную сторону и прислушался. Вот раздался удар, от которого слегка вздрогнул пол, потом грохот обрушившегося бетона, чей-то приглушенный мат, клацанье, словно когтями по камням и… звон стекла? Звуки ударов, ломающейся мебели... Интересно, это мое подкрепление или их конкуренты? Так или иначе, но к бою я готов.
        Звуки драки затихли, причем как в комнате, так и в коридоре. А через несколько секунд раздались шаги и в дверном проеме ванной показалась мордашка молодой девушки. Довольно наивное выражение лица с широко распахнутыми, почти круглыми глазами, которые словно бы спрашивали мир: «где я, кто я и что, блин, происходит?!» Но больше, чем выражение личика, меня заинтересовали её волосы - белоснежные, длинные, да еще и с торчащими из них белыми маховыми перьями какой-то птицы. И я был не уверен, просто ли это украшения, или они реально росли у нее на голове.
        - Уху, - моргнув ослепительно-синими глазами, выдало это чудо… в перьях. - Я Софи. Уху.
        Глава 57. Уху, уху.
        - СА-ГА-РА!!! - рыкнула Хару, увидев меня.
        - Чего? - захлопал я глазами.
        - Не «ЧЕГО», а «КОГО»?! - продолжила кипеть рыжая. - Это КТО?!
        - Я Софи, - тут же ответила, вцепившаяся в мою руку девушка. - Уху.
        Одета она была, к слову, в тоненький топик и коротенькие шортики. Изящные ножки были без обуви, но не похоже, что это доставляло ей хоть какое-то неудобство.
        - Это подкрепление от Лайлы, - устало ответил я, потерев веки. - Кстати, вы долго еще голышом будете разгуливать? Не то, что бы я жаловался, но вам нигде не поддувает?
        - Мне стыдиться нечего! - гордо заявила Шиола, выпятив грудь с возбужденно топорщущимися сосочками.
        - Пф! - обиженно отвернулась Хару.
        - В общем, водопровод работает, - пожал я плечами. - Идите сполоснитесь, сменная одежда вон там лежит. Мы с Сини и… Софи пока присмотрим тут за всем.
        - А потом мы познакомимся с Софи поближе, - предвкушающе облизнулась Ши. Совушка тут же напряглась и плотнее вжалась грудью в мое плечо. Хотя, груди там особо и нет. Конечно, все не настолько печально, как у Хару, а где-то между единичкой и двоечкой, но на фоне той же Шиолы или Саи такой размер вообще теряется.
        - Идите уже, - махнул я рукой и перевел взгляд на дверной проем, в котором показалась блондинистая головка Кири. - Еще раз привет, Ушастик.
        - И тебе не хворать, педобирище, - оскалилась она и взглянула на Софи. - Смотрю, ты теперь еще и зоофил?
        - Ну хоть ты не начинай, - закатил я глаза. - И вообще, насчет этой пернатой есть какие-то распоряжения? А то от нее самой я добился немного. Так, Софи?
        - Уху, уху, - тут же отозвалась пернатая. - Я Софи.
        - Вот и весь словарный запас, - развел руками.
        - Я вижу, - улыбнулась помощница шефа. - И спешу тебя обрадовать. Эта пернатая - не из наших.
        - То есть как? - тут же напрягся я, покосившись на это чудо в перьях, уже ожидая боли от внезапного нападения, но… ничего не произошло. Софи все так же продолжала смотреть на меня чистыми небесно-голубыми глазами, не омрачненными таким явлением, как интеллект. - Эм… Пернатая, а ты тогда откуда?
        - Уху? - она по-птичьи наклонила голову к плечику и вопросительно посмотрела в ответ. А потом выдала. - От бога. Уху.
        Мой кибермозг икнул и выдал синий экран.
        - Таааак, - заинтересованно протянула Кири. - От какого именно бога, Софи?
        - Уху? - теперь вопросительным взглядом была одарена Ушастик. - От странного. Уху. Меня послали. Уху.
        - И зачем тебя послали? - настойчиво продолжала блондинка.
        - За Избранным, - со взором горящим заявила пернатая. - Уху, за Избранным. Я Софи. Он, - тычок в мою сторону, - Избранный. Софи должна быть рядом. Уху. Софи рядом. Уху.
        - Так, стоп! - наконец собрал я мысли в кучку. - Птичка, скажи дословно, что хотел от тебя твой бог?
        - Ууууху, - задумчиво нахмурив бровки, протянула пернатая. - Бог сказал. Уху. Софи, иди куда-нибудь… куда хочешь. За Избранным. Точно, иди за Избранным. Пусть у него от тебя голова болит. Уху. Так и сказал. Уху. Я - Софи. Он - Избранный. Я его нашла. Софи теперь с Избранным. Уху.
        - У меня от нее уже голова болит, - потерла висок Ушастик.
        - Не у тебя одной, - хмуро заявила вошедшая в комнату Хару. - Слышь, пернатая! Он не твой Избранный! Так что порхай отсюда, пока не ощипали!
        - Уху. Нет, - покачала головой птичка. - Он Избранный. Софи знает. Уху. Софи будет с Избранным. Так захотел бог. Уху.
        - Подожди, подруга, - на плечо уже готовой взорваться Хару легла ладошка паучихи. - Софи, а как ты определила… гм… Избранного?
        - Уху. На нем метка бога, - спокойно ответила ей птичка и коготком ткнула мне в центр лба. - Вот тут. Уху, уху.
        - В общем так, - встала с кресла Кири и подняла с пола длинное белоснежное перо. - Я доложу начальству, сдам образец на экспертизу… - кинула взгляд на пару людей, избитых до состояния стонущего мяса, которых в данный момент оперативно выносили люди в черной тактической броне Мист-Гарда. - И доставлю выживших горе-террористов. Продолжайте задание.
        - Смысл в этом «скрытом прикрытии», если мы уже дважды спалились? - проворчал я, пытаясь аккуратно высвободить руку из лапок Софи.
        - Комрадэ, - осуждающе посмотрела на меня Ушастик. - У тебя есть приказ? Вот и исполняй. А думает пусть командование. Если сказали, продолжать операцию - значит, продолжаешь и на то есть свои причины. Понятно?
        - Да, мэм, - как можно более саркастичным тоном ответил я. - Начальство всегда право. Особенно если у него есть куча длинных влажных щупалец, которые оно не побоится использовать для наказания бедных маленьких школьников.
        - Ну, судя по твоей статистике, ты не такой уж «бедный и маленький», - хихикнула Кири, направившись к дверям. - Всего хорошего, Сагара, дамы.
        - И ты просто так оставишь эту… пернатую… штуку… рядом с подопечной?! - тут же вспылила Хару.
        - Ага, - беззаботно кивнула ей Кири. - Потому что это теперь - ваша проблема, а нас тут никогда не было.
        - Сучка, - прошипела рыжая мелочь вслед закрывшейся двери.
        - Я все слышу, - донеслось из дыры в стене.
        - Так, идемте, - махнул я рукой в сторону стола в кухонном уголке. - Нужно сесть и немного… собраться с мыслями. Сини, тебя тоже касается, раз уж ты все равно еще не ушла.
        - Да, милорд, - выпрыгнула из тени счастливая девушка с розовыми волосами.
        Мы обошли дыру в полу, куда рухнула здоровенная кровать, и заняли относительно целый и чистый угол с небольшой кухонькой и столиком на шестерых. Когда все расселись, взгляды естественно скрестились на хлопающей глазками беловолосой «посланнице бога». Вот только создается у меня ощущение, что это самое божество её реально послало чуть ли не на три буквы.
        - Ши, ты божественность чуешь? - уточнил я на всякий случай у паучихи.
        - Угу, - кивнула она, раздавая жестяные банки с холодным кофе. - И в ней определенно чувствуется отпечаток высших сил. Но именно отпечаток, сама она вряд ли способна на что-то серьезное. Так, Софи?
        - Уху, я - Софи, - кивнула та в ответ.
        - Кстати… - я кое-что припомнил. - А это не ты ли вырубила того снайпера на крыше через дорогу?
        - Уху, Софи, - закивала эта… совушка. - Он напал на Избранного. Уху. Я защитила. Софи должна защищать. Уху. Софи для этого создана. Уху.
        - Какие, оказывается, открываются подробности, - прищурилась Ши.
        - А еще во время атаки, - добавил я, разглядывая пернатую, - у тебя были крылья.
        - Уху, были, - тут же согласилась она. - Вот. Уху.
        У нее за спиной тут же распахнулись огромные белоснежные крылья.
        - О, тут и хвост есть! - удивилась Хару, сидящая сбоку и потому видевшая спину Софи. - Из перьев, как у птички!
        - Софи - сова, - тут же отозвалась беловолосая. - Уху. Сова. Уху.
        - Так, ладно, - я потер переносицу. - Спрячь крылья… Ши, как у нее с уровнем опасности?
        - По ощущениям - твердая троечка, - уверенно кивнула паучиха. - Но можно еще накинуть из-за наличия крыльев… и убавить из-за полного отсутствия мозгов. Так что индекс получается плавающий, но как боевая единица она должна быть неплоха. Испытать бы…
        - Успеем, - отмахнулся я и обвел всех задумчивым взглядом. - Что думаете? Оставим эту радость или отошлем в штаб?
        - Лучше прикопать её где-нибудь по-тихому, - проворчала Хару. - Мало мне тут было паучихи-воровки, так еще эта ушибленная конкурентка образовалась…
        - А в штаб её сопровождать придется мне, да? - осторожно осведомилась Сини. - Тогда я против, если милорду действительно интересно мое мнение. Лучше останусь тут и помогу вам.
        - Милый, я всеми лапками за то, чтобы оставить, - кивнула Ши. - Она забавная. И миленькая. Так и жду, когда можно будет с ней… поиграться…
        - Паучиха, поменьше похоти на роже, - скривилась Хару.
        - А мне лично уже все равно, - устало ответила Сая под моим вопросительным взглядом.
        - Тогда решено, - кивнул я, легким подзатыльником обрывая уже набравшую в грудь воздуха Хару, очевидно для очередного возмущенного вопля. - Софи, ты пока пойдешь с нами. Никуда не встревать, ничего не дергать и не трогать без разрешения, Саю охранять наравне со всеми. Хорошо?
        - Уху, уху, - закивала совушка. - Софи рада! Софи дали остаться! Уху, уху! Пошли делать яичко?
        - Пф… - хорошо, что пила кофе в этот момент только Хару, а я свою банку ко рту поднести не успел. Плохо то, что выплюнула она все мне в лицо.
        - Мдааа… - протянул я, вытирая глаза.
        Глава 58. Перекресток жизни.
        Хорошо хоть с администрацией гостиницы разобрались за нас. И еще лучше, что никто из гражданских не пострадал - пара синяков и испуг не в счет, это по-любому лучше альтернативы в виде оторванных конечностей или заряда плазмы в грудину.
        А вот плохо было то, что вся операция начала напоминать какой-то фарс: мы знаем, что на нас должны напасть, мы к этому готовы, противник тоже это прекрасно знает, но… мы всей компанией продолжаем изображать беспечных гражданских на прогулке.
        - Где логика? - устало простонал я, когда мы остановились на очередном перекрестке.
        - Милый, ты до сих пор ищешь её в этом безумном мире? - выгнула бровку Ши, вцепившаяся в мою правую руку.
        - До сих пор она вроде как была, - покачал я головой.
        - Угу, угу, - покивала Шиола, обдав меня запахом смородины, и ткнула пальчиком в сторону Хару. - Это кто?
        - Эм… - я немного растерялся. - Хару.
        - И кто она? - насмешливо уточнила паучиха.
        - Боевой киборг-убийца, - после небольшой заминки ответил я.
        - Угу, - согласилась Ши. - В теле метр-сорок ростом и с внешним видом младшеклассницы. А еще с взрывным характером обожравшегося мухоморов берсерка. А это кто? - указала на Саю.
        - Эм… Бывшая школьная учительница, которая на самом деле суккуба, замешанная в каких-то шпионско-политических игрищах.
        - Отлично. А вот эти двое?
        - Оборотень-теневик, принесший мне клятву вечной верности, и посланная богом дурочка-совушка, помешанная на Избранном и «создании яичка».
        - А мы с тобой кто?
        - Попаданец в тело боевого киборга транс-галактической боевой корпорации и подцепленная им в путешествии по Изнанке Вселенной полуарахна-полусуккуба.
        - Я на четверть суккуб, но не суть, - улыбнулась Шиола. - А теперь припомни, кто нас ждет на базе, кто твой начальник и что с тобой происходило в последнее время. Сравни с жизнью «простого обывателя». И скажи мне прямо в глаза, что до сих пор все было «нормально и логично».
        Я призадумался. Вздохнул. Улыбнулся.
        Поймал личико блондинки за подбородок и нежно поцеловал в лоб.
        - Ши, я люблю тебя.
        - Э… А… К… - кажется, она зависла.
        - Ну, раз мир настолько безумен, - улыбнулся я, глядя на неожиданно растерянное и покрасневшее лицо вечно язвительной и похотливой арахны, - то можно же и мне немножко сойти с ума?
        В следующий момент мне под ребра прилетел крохотный, но от того не менее твердый и сильный кулачок.
        - А в моем отношении сойти с ума не хочешь?! - гневно прищурила глазки Хару.
        - Эммм… - я задумчиво потер ушибленный бок. Посмотрел на её напряженную мордашку. Наклонился и поцеловал в носик. - Хорошо, но пока только в отношении вас двоих.
        - Ээээ… - кажется, кто-то словил синий экран. Или красный, если судить по цвету лица. - Кхм… - о, перезагрузилась! - Что, вот так… просто?
        - Ну да, - пожал я плечами. - Мне уже надоело параноить и бояться подставы. Если уж вы двое меня предадите, то смысла и дальше коптить небо этого мира у меня будет не больше, чем у прогоревшей спички.
        - Молодой человек, - хихикнула в кулачок Сая. - Мы вам не мешаем? И вообще, этот светофор уже дважды успел сменить цвет.
        - Уху, уху. Я тоже хочу поцелуй. Софи тоже хорошая. Уху, уху.
        - Мииилорд, - а Сини просто делала жалобные-жалобные глазки.
        - Не, не, не, - покачал я головой. - Мне и этих двух ненормальных хватит!
        - Не волнуйтесь, девочки, - улыбнулась им Шиола. - Шанс у вас есть, просто мы дольше знакомы и прошли вместе уже немало передряг.
        - Ши… - закатил я глаза. - Не собирай мне гарем!
        - Да! - поддержала меня Хару. - У него же хер сотрется!
        - Пф… - идущий мимо прохожий поперхнулся кофе и посмотрел на нашу компанию совершенно диким взглядом. Кажется, день сегодня такой. Кофейно-шокирующий…
        Вот казалось бы, прогулка с пятью красивыми девицами. Причем каждая действительно красива по-своему. Даже Хару, хоть это действительно лоликоном отдает. И что тут может пойти не так? Ну, кроме нападения коварных иномирных террористов и злобных монстров. А нет же, проблема нарисовалась оттуда, откуда её вот совсем не ждали.
        - Девушки, разрешите познакомиться?
        Мы дружно повернули головы в сторону нескольких парней, подошедших к занятому нами столику в небольшой уличной кафешке. Стильно одетые молодые люди в количестве четырех штук. Все как на подбор - в меру мускулистые, в меру смазливые, с наглым взглядом и гоповатыми повадками.
        Я покосился на Ши, та ответила мне недоуменным взглядом. Значит, не мисты. Или мисты настолько слабые, что не выделяются на фоне обычных людей. Возможно, это была провокация. А возможно, ребята действительно захотели познакомиться. Но такие события не устраивали меня ни в том, ни в другом случае. Даже если забыть про банальное мужское «это моя добыча, иди на хер», эти ребята банально попадут под удар в случае атаки на нашу группу.
        - Парни, шли бы вы отсюда, - пока я раздумывал, миролюбиво ответила Синистро.
        - А если нет? - усмехнулся один из них.
        - Тогда милорд переломает вам все кости и прикопает под ближайшим кустом, - спокойно ответила им теневик.
        - Что еще за милорд? - хмыкнул все тот же парень, видимо, главный заводила.
        - Как бы я, - поднял руку, привлекая к себе внимание.
        - И ты тут типа такооооох, бля! - резко сменил он стиль общения, выпучившись на мою трансформировавшуюся ладонь, посреди которой тускло начал светиться кристалл-фокусировщик фотонного клинка.
        - Чувак, - пихнул под ребра нашего «переговорщика» его приятель. - Отвисни. Это прикол такой, оно все бутафорское.
        - И это тоже? - ехидно осведомилась Хару, сидящая рядом с проходом, то есть буквально на расстоянии вытянутой руки от них. А в следующее мгновение мы все могли любоваться её почерневшей правой рукой и клинком с алой режущей кромкой, выскользнувшим с тыльной стороны ладони. - Валите, малолетки, пока я вам что-нибудь не обрезала.
        - Лерадэ, - нарочно суровым тоном обратился я к ней. - Напомнить, чем для тебя в прошлый раз закончилось нападение на гражданского с применением встроенного вооружения? Так что живо убери клинок. В крайнем случае, просто руками им яйца оборвешь.
        Парней сдуло уже на середине фразы. Мы дружно переглянулись, посмеялись и вернулись к поеданию заказа, выкинув недоумков из головы. А через пять минут рядом с кафе остановились три черных фургона и из каждого вывалилось по десятку людей в черной форме спецназа, со щитами и довольно серьезными пушками. Которые они нацелили на нашу компанию.
        - Неизвестные! Сдавайтесь или мы будем вынуждены открыть огонь на поражение! - тут же раздался усиленный мегафоном голос вставшего за спинами бойцов офицера.
        - Ой-ей, - выдавил я.
        Глава 59. Недоразумение?
        Я замер, лихорадочно просчитывая ситуацию и, на всякий случай, активировав фотонный щит. Хару напряженно сжала кулачки, готовясь к рывку - казалось, что я буквально слышал, как внутри нее бежит энергия от накопителей к прыжковой системе. Ши все с той же беззаботной улыбкой чуть удлинила ногти, готовясь плести свои сети. Тень под Синистро стала более густой, готовясь принять в себя её тело, а глаза оборотня стали сиять чуть сильнее, практически засветившись неровными желтыми лампочками. Сая начала тихо паниковать, вцепившись мне в руку под столом.
        И одной только Софи было пофиг. Софи жрала тортик, тихо поухукивая.
        - Офицер, - осторожно подняв руки, произнес я. - А, собственно, по какому поводу вы наставили оружие на мирно обедающих детей?
        Спецназовцы слегка дернулись, продолжая держать нас на прицеле, но по глазам под прозрачными тактическими очками было видно, что до бойцов начала доходить ситуация. По крайней мере, напряжение в воздухе немного спало. Но лишь на самую капельку.
        - Молчать! - рявкнул «переговорщик». - Лечь на землю! Последнее предупреждение!
        Я внимательно осмотрел этого типа. Немного полноватый мужчина возрастом от тридцати до сорока лет, с короткой черной шевелюрой и обычным офисным костюмом под длиннополым серым плащом. На груди приколот значок детектива. Вот только глазки у него нехорошие. Бегающие такие.
        - Угу, замечательно, - кивнул я. - Бойцы, а вы в курсе, что тычете стволами в трех действующих БОЕВЫХ офицеров Мист-Гарда, по-совместительству являющихся лидерами клана Читосэ, да еще и находящихся на БОЕВОМ задании? М? Я, конечно, никому не угрожаю, но если этот фарс продлится еще немного, то мы просто покрошим вас на мелкие куски. И ничего нам за это не будет. Просто потому, что мы имеем на сие действо право как по уставу Мист-Гарда, так и по законам страны и кланов. Смекаете?
        Воооот, теперь по глазам спецназа видно, что до них начала доходить ситуация. А резко побледневший детектив видимо осознал глубину той кроличьей норы, в которую с разбега занырнул. Нет, я не спорю, что местный полицейский спецназ - это круто. Да, черт, в любом мире и времени спецназ - это круто! Но вот против гардианов… Мы с Хару тупо задавим их технологическим превосходством. Как два танка против пехотинца с палкой.
        - Эм… - детектив тем временем нервно ослабил галстук, наблюдая как посетители кафе быстренько рассасываются, оставляя только нас и его боевую группу. Ну да, народ тут наученный горьким опытом всякого пиздеца, а посему не будет стоять рядом и тыкать камерами телефонов в рожи озверевших монстров. - Несколько минут назад отсюда поступила срочная информация о нападении на детей нескольких уважаемых членов городского совета… И… Эм…
        - Стоп, - вскинула бровки Хару. - Это не те ли идиоты, которые к нам клеились, а мы их послали? Они что, так отомстить захотели?
        - Угу, - кивнула Шиола и посмотрела в сторону ближайшего переулка. - Кстати, вон они стоят.
        Все невольно проследили за её взглядом и действительно обнаружили выглядывающую из-за угла компашку тех самых парней, рядом с которыми был припаркован дорогой автомобиль.
        - Угу, - кивнул я. - Просто замечательно. Детектив, вы все еще угрожаете нам оружием?
        - А? - мужик нервно дернулся, скрипнул зубами и махнул своим парням. - Отставить.
        Бойцы спецназа с явным облегчением опустили автоматы и выдохнули.
        - Замечательно. Ве-ли-ко-леп-но, - по слогам произнес я, обведя их взглядом. - К вам, ребята, у нас претензий никаких. Тихо грузитесь в машины и отправляйтесь исполнять свой НАСТОЯЩИЙ долг… А вот вас, детектив, я попрошу остаться.
        - Это… Вы не имеете права… - как-то совсем уж неуверенно подал он голос.
        - А вот это мы сейчас и узнаем, - покивал я. - Ши, притащи сюда тех смертников, будь добра. А я пока позвоню начальству, уточню инструкции, - показательно достал телефон и набрал шефа.
        Детектив тем временем попытался улизнуть, но тупо не смог сдвинуться с места, а из его тени поднялась улыбающаяся Синистро. Хм, а я ведь даже не заметил, когда она исчезла.
        - Слушаю, - тем временем раздался в трубке совсем не радостный голос Лайлы. - И для твоего же блага надеюсь, что там что-то серьезное. Или, по крайней мере, интересное.
        - Это… - вся моя решимость куда-то разом испарилась. - Шеф, нас хотели арестовать.
        - Вас… ЧТО?! Кхм… Стой там, - и оборвала связь.
        - Сейчас что-то будет, - со вздохом сказал я, убирая телефон.
        - Да как бы уже, - нервно поежилась Хару, глядя мне за плечо.
        Я обернулся.
        - День добрый, мисс Розенштерн, - искренне надеюсь, что моя улыбка получилась хоть чуть-чуть лучше нервного оскала, который прописался на мордашке Хару. И бледней кривой ухмылки, с которой вытянулась по струнке подрагивающая от напряжения Ши, за которой как щенки на поводке следовали четверо давешних парней, запакованных в паутину так, что торчали только головы и ноги ниже колен.
        - Сагара, ты издеваешься? - зло прищурила Лайла алые глаза, начавшие разгораться изнутри опасными угольками. И я готов поклясться собственной печенью, что где-то на грани слышимости раздались крики томящихся в аду грешников.
        - Никак нет, мэм! - поспешно сделал самую обожающую и туповатую рожу, которую только смог. - Несколько минут назад на нас свалилась группа спецназа под предводительством вот этого типа, - я быстренько перевел стрелку на побледневшего и находящегося явно в предынфарктном состоянии детектива. - Нас обвинили в, цитирую, нападении на детей уважаемых членов городского совета. Причем сразу же попытались применить силовой метод захвата, а объяснение своим действиям дали только после того, как мы продемонстрировали принадлежность к Мист-Гарду и пригрозили посчитать это нападением на его оперативников при исполнении.
        - Угу, - взгляд, брошенный на детектива, обещал как минимум знакомство его задницы со щупальцами шефа. После чего она перенесла внимание на добычу Шиолы. - А это, я так понимаю, те самые «деточки»?
        - Так точно, - подтвердил я. - Некоторое время назад они попытались «подкатить» к нашей подопечной и моим подчиненным, но были грубо отшиты, впрочем, без травм для тела или психики.
        - Понятно, - Лайла со вздохом прикрыла глаза и помассировала пальцами веки.
        Ну а я вдруг понял, насколько уставшей она выглядела. Кто-то явно не спал уже несколько дней и держался лишь на силе воли и кофеине.
        - Шеф, может, мы это… случайно попадем по ним из дезинтегратора? - предложил я, раскладывая левую руку в боевое положение.
        - А? - Лайла удивленно посмотрела на меня, потом на начавший собираться фотонный шарик, на практически обоссавшихся парней и трясущегося детектива. И искренне улыбнулась. - Знаешь, мысль хорошая… Но все же нет. Их можно использовать более… рационально.
        От улыбки мисс Розенштерн у меня, кажется, появились седые волосы.
        Глава 60. Конец долгого дня.
        - Итак, что делаем дальше? - жизнерадостно поинтересовалась Синистро.
        - Честно? Ктулху его знает, - пожал я плечами, смотря как Хару покупает несколько порций мороженого в передвижном ларьке.
        Время уже близилось к вечеру и… ничего. С того самого происшествия в кафе все было настолько тихо и мирно, что моя паранойя начала потихоньку поднимать плакаты с надписями «щас что-то будет» и «нам всем пиздец». Но все равно ничего не происходило. Ни звука, ни намека.
        Еще раз обвел обеспокоенным взглядом окрестности.
        Один из городских парков. Достаточно большой, чтобы можно было, углубившись в него, забыть о будничной суете вокруг, но с другой стороны, достаточно ухоженный и наполненный разными тропинками, лотками и развлечениями, чтобы не спутать его с дикой местностью. Сейчас мы находились на небольшой площадке с аттракционами ближе к центру парка, отдыхая на лавочках под сенью раскидистых деревьев и наблюдая за гуляющими парочками и семьями. Ну и треская всякие вкусняшки. Особенно на последнее налегала Хару под постоянные подколки Шиолы.
        - Тогда… - задумалась теневик. - Следуем приказу?
        - Угу, - кивнул я. - Вот только и тут проблема, - и показал ей свой телефон, на который час назад упало довольно лаконичное и расплывчатое сообщение от шефа.

«Саю не отпускай. Импровизируйте».
        - Что там, что там? - тут же сунула носик заинтересовавшаяся Шиола. - Оооо… Групповушка?
        - Ши, - посмотрел я на подругу обреченным взглядом. - Ну не начинай.
        - Нет, ну а что?! - возмутилась она и выпятила грудь, чуть оттянув при этом подол блузки, отчего её шестой размер едва не выпрыгнул из декольте. - Ты разве против?
        - Но не посреди же боевой операции! - страдальчески закатить глаза не получилось по причине того, что они помимо воли прикипели к открывшемуся виду.
        - А когда это нас останавливало? - выгнула арахна бровку. - К тому же… запах опасности и близкой смерти… только больше… возбуждает… АЙ!!!
        - Дурная паучиха! - буркнула насупившаяся Хару, подкравшаяся к Ши сзади и… укусившая её за зад.
        - Мелкая, это что сейчас было? - прищурилась блондинка, потирая «место куся». Ну да, хватка челюстей у боевого киборга должна быть бульдожьей, а кожа у Ши, несмотря на её официальный третий ранг силы, довольно нежная. Прочная, но нежная. - Что-то я раньше за тобой таких наклонностей не замечала.
        - Я… - договорить Хару не успела, потому что прямо перед нами из кустов выпрыгнула одна беловолосая чудачка, которую я, честно говоря, упустил из виду несколько минут назад, но не придал этому значения.
        - Уху! - радостно сообщила она, протягивая мне… оторванную руку с зажатой в ней винтовкой.
        Хорошей такой винтовкой, со встроенной оптикой, интегрированным глушителем и солидного размера калибром. Чем-то она мне незабвенный «Винторез» с далекой родины напомнила… Хотя, стоп! Не о том думаю!
        - Я нашла! - тем временем радостно заявило стоящее передо мной чудо в перьях. - Уху! Софи хорошая? Уху!
        - Ши! - зашипел я, лихорадочно оглядываясь.
        - Уже, - коротко ответила паучиха, упаковывая оторванную конечность в кокон из паутины.
        К счастью, никто этот… курьез не заметил. А то только паники не хватало. Хотя народ тут пуганый, закаленный - чуть что, так сразу рассасываются по безопасным норам и во всякую херню не влезают.
        - Софи, - обратился я к этой… блондинке головного мозга. - Покажи Хару, где ты это взяла. Хорошо?
        - Уху, - кивнула она. - Софи сделает.
        - Хару…
        - Да поняла я, не настолько же дура, - хмуро отозвалась рыжая.
        - Ну да, - покивала Шиола, глядя на совушку. - Как говорится, все познается в сравнении…
        - Так, девочки, не тормозим, - напомнил я подругам, поднимаясь со скамейки. - Работаем по стандарту.
        Уже через пару минут нашей бурной деятельности… Ну хорошо, бурной деятельности моих подчиненных, так как я стоял в тенечке едва ли не в обнимку с Саей и прикрывал её накачанным почти до физической видимости фотонным щитом, нарисовалась довольно интересная картина. Теперь нас решили брать с дальней дистанции. Видимо, оценили боевой потенциал отряда в ближнем бою и сделали неутешительные для себя выводы.
        Руку Софи притащила с башни радиосвязи, торчавшей в центре парка. Там вражеские стрелки в количестве четырех штук свили гнездо. Объяснений от совушки на тему «как именно она их засекла» мы так и не добились - эта… блондинко только ухукала, расплывчато лепетала о своих талантах и предлагала сделать яичко. После трех минут этого бестолкового допроса мы плюнули и отстали. Зато смогли еще раз оценить боевую эффективность этой пустоголовой. И она оказалась неожиданно велика - Софи буквально порвала на части бедных снайперов так быстро, что те даже среагировать не успели. И при этом сделала дело тихо и аккуратно, так что никто из многочисленных отдыхающих ничего не заметил. И выслушав эти выводы Шиолы, я сделал себе мысленную заметку по окончании операции вплотную заняться изучением своей новой подопечной. Мысль о том, чтобы от нее избавиться, была пока отброшена - пусть это чудо в перьях имело действительно птичьи мозги, но при этом являлось на удивление адекватной и довольно миролюбовой сушностью. По крайней мере, в отличие от той же Хару, она не бросалась на гражданских с оружием.
        - Проблема в том, - подытожил я, - что нас начали пытаться атаковать из-за предела дальности пассивной сенсорики разведки.
        - А постоянно сканировать местность я не смогу, - мрачно нахмурилась Ши.
        - Так в чем проблема? - пожала плечами Синистро. - Просто уйдем с открытого пространства.
        - Проблема в том, дорогая моя, - потер я висок, - что противник от методов прямого столкновения перешел на уловки. Снайперская пуля - это ведь только самый грубый способ. Чувствую, скоро в дело пойдут яды, газы и скрытый клинок в бочину от случайного прохожего. И вряд ли мы сумеем это дело перехватить - не хватит специфичных навыков. Все же наш отряд больше боевики, чем шпионы-телохранители…
        - И что будете делать? - нервно прикусив ноготь, подала голос обычно молчащая в таких ситуациях Сая.
        Я переглянулся с Ши и Хару.
        - Напролом? - зажгла волосы рыжая.
        - Засада? - выпустила коготки блондинка.
        - Злые вы, - хмыкнул я. - Агрессивные и недобрые.
        Подумав пару секунд, достал телефон.
        - Ушастик. Мы эвакуируемся на базу. Транспорт организуешь?
        Глава 61. Окапываемся.
        Практически родной подвальчик встретил нас какой-то умиротворенной тишиной. Ли в уголке чистила какую-то винтовку, Дэгоза и Кая играли в настолку, а Кисин читал книгу, потягивая, судя по цвету и запаху, что-то вроде виски. Естественно, наша разношерстная компания, ввалившаяся в общий зал, внесла оживление и долю хаоса в это сонное царство. Особенно после моей фразы.
        - Ребята. Мы на осадном положении.
        Нет, паники и лишней суеты не было - всё же кроме Саи, все являлись если не полноценными боевиками, то успевшими «нюхнуть пороха». Даже Кая и Синистро, которые, в принципе, были «гражданскими», успели поучаствовать в нескольких заварушках. Да блин, даже бывшая школьная учительница реагировала пусть и боязливо, нервно, но вполне адекватно.
        - Ли, тактику, - махнул я рукой, предоставляя ей разработку адекватных действий. В своей способности выработать план действий после столь насыщенного дня я откровенно сомневался.
        - Есть, сэр, - тут же отозвалась вояка и, пробежавшись взглядом по отряду, на несколько секунд задумалась. - Кто не нуждается в отдыхе в ближайшие сутки?
        - Я! - тут же подняла лапку Хару.
        Подумав, я тоже поднял руку. Все-таки кибермозг и тело гардиана давали преимущества. Да, я могу быть уставший и сонный, но при входе в боевой режим все это как отрезало и мысли становились кристально чистыми. Следом за нами руку подняла Шиола, а Кисин отсалютовал стаканом виски.
        - Уху, уху! - стоявшая рядом со мной Софи подняла сразу обе лапки и радостно запрыгала на носочках.
        - Пятеро… - посмотрев на совушку странным взглядом, подытожила Ли. - Каю и объект охраны, - еще один нечитаемый взгляд со смешанными эмоциями в сторону суккубы, которая от такого слегка скривилась, - можно отнести к условно небоеспособным. Мне, Синистро и Дэгозе для нормального реагирования нужен небольшой отдых. Атака противника, если она будет, вероятнее всего состоится ближе к утру. Предлагаю плотно поужинать и нам четверым лечь спать. Проснемся в три утра. С высокой долей вероятности атака будет в промежутке между четырьмя и пятью часами утра. Шиола, нужно будет покрыть ловушками и сигналкой дом и прилегающую территорию. Сагара, Хару - установите огневую точку напротив спуска в подвал. Это наиболее вероятное направление атаки. Для прорыва через потолок потребуется слишком много взрывчатки, специфическое оборудование или сильный мист. Ни одно из этих средств скрытно и быстро не доставишь. Следовательно, атака будет или через проход, или порталом с другого плана. Через тени нас прикроют Синистро и Кисин. Проблема в портале с Изнанки…
        - Уху, уху! Софи прикроет! - тут же активизировалась совушка и, упав на колени, сложила ручки в молитвенном жесте. - О, Великий! Услышь зов верной слуги! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Уху! Услышь зов! Ух… АЙ! Уху, уху! Услышал! Изнанка отсюда в ближайшие сутки недоступна! Уху! Софи молодец? Уху, уху?
        Я покосился на остальных. Интересно, у меня рожа сейчас настолько же охреневшая?
        - Кхм… - прочистила горло Ши. - Под… подтверждаю. Изнанка недоступна. Там... баррикада. С блоком. И матерной запиской. В общем… Вот.
        - Мда, - я потер пальцем переносицу и посмотрел на совушку. И со вздохом погладил её по белой шевелюре с торчащими в разные стороны мягкими перышками. - Молодец, Софи. Но больше так не делай. Доставать божество… Это может плохо кончиться.
        - Уху? Почему? - склонила она головку к плечу.
        - Он может обидеться, - немного растерянно ответил я.
        - И что? - она совершенно по-птичьи склонила голову уже к другому плечу.
        - И наказать, - терпеливо ответил я, непонятно на что надеясь.
        - Аааа… - понятливо протянула совушка, чем вызвала наши удивленные взгляды. Неужели дошло. - Ну да, уху, уху. Когда я папу очень достаю, он меня шлепает. Попа потом болит, уху, уху.
        - Эм… - задумчиво протянула Хару, явно намереваясь что-то спросить, но стоявшая рядом Шиола буквально заткнула ей рот.
        - Нет, мелкая, - покачала головой паучиха. - Не спрашивай. Я не хочу слышать ответ.
        Как ни странно, я тоже. Хватит, пожалуй, на сегодня. Сначала с текущей чехардой разберемся, а потом… будет день, будет возможность.
        - Так… я продолжу, - взяв себя в руки, Ли вернулась к планированию. Хотя её взгляд нет-нет, да съезжал в сторону невозмутимо-наивной мордашки Софи. Как, впрочем, и взгляды всех остальных. - Гражданских лучше всего расположить в медотсеке. Это максимально защищенное и экранированное помещение. Там же устроимся мы с Дэгозой, Синистро и… Софи. Как последняя линия обороны. Основной бой, в случае прорыва, должны будут принять Сагара, Хару, Кисин и Шиола тут, в гостиной. И, наверное, стоит перевести систему вентиляции на замкнутый цикл, чтобы избежать попаданий отравляющих веществ.
        На этом, в общем-то, планирование и закончилось. Дальше мы просто разошлись по своим зонам ответственности и приступили к подготовке. От меня тут особо ничего не зависело: нацепил боевое снаряжение, переставили с Кисином мебель, подняли спрятанные в полу цельнометаллические баррикады, достали из оружейной и установили в преобразившейся гостиной десяток разнотипных турелей, после чего удобно устроился на принесенном из комнаты коврике под одной из баррикад. Быстро проверил броню и оружие.
        Модернизированный под меня пехотный комплект Мист-Гарда, опять же, из нашей оружейной. Комбинезон из бронированного волокна, легкий нагрудник, разгрузка, пояс с шайбами-накопителями, плазмер в поясничной кобуре и импульсная винтовка на ремне через плечо. Сзади на голенях комбеза специальные швы, которые при активации прыжковой системы расходятся, выпуская сопла наружу. Такие же швы на правом предплечье и левом плече - под встроенный импульсник и генератор щита. Перчаток нет - при активации фотонного вооружения они бы все равно порвались. В общем, мой стандартный набор для боевой операции. Разве что набор гранат из относительно новенького. И небольшой дисплей управления турелями в пристегиваемом кармашке на поясе.
        Рядом со мной села Хару тоже в полной боевой снаряге, но пока без боевого режима гардиана - нечего зря энергию накопителей жечь. Вместе мы сидели и как-то неожиданно меланхолично наблюдали за Шиолой, плетущей под потолком гостиной кружево едва различимой паучьей сети. При штурме ей хватит одного движения пальца и нападающим на голову упадет несколько ловушек, надежно пеленая и выводя из строя. Останется только лишить сознания… или жизни.
        - Знаешь, - задумчиво сказал я мелкой, - совсем не так я представлял свою жизнь после смерти.
        - А? - она повернулась ко мне и пару раз моргнула, видимо, не сразу поняв смысл фразы. - А! И что, разочарован?
        - Да нет, - после небольшого раздумья пожал плечами. - Я-то думал, что будет либо «черное ничто», либо «ад» с грешниками в котлах. А тут вполне себе нормальная жизнь… ну, насколько она может быть нормальной у боевого киборга.
        - Мммм… - неопределенно протянула Хару и, чуть подвинувшись ближе, привалилась ко мне боком. - Ну да. Приключения и все такое.
        - Угу. Только крови многовато, - повел плечами.
        - Нет, Сагара, - вздохнула мелкая, прикрыв глаза. - Это - не «многовато»…
        Я на миг задумался и вспомнил короткий рассказ этой маленькой рыжей женщины о её прошлом. И мысленно пожелал себе никогда не попадать в зону открытых боевых действий. Хватило и прошлого «прорыва».
        Вот только что-то внутри тихо шептало, что я зря надеюсь…
        Глава 62. Ночь перед боем…
        Ожидание - довольно утомительное занятие. Особенно если не знаешь, чего именно ждешь и дождешься ли вообще…
        Посмотрел на часы. Десять вечера. Всего час сидим, а кажется, что целую вечность. И ведь отвлечься нельзя - рррработа, мать её. Вот так встанешь, пойдешь сериальчик посмотреть, и тебя поймают, образно говоря, со спущенными штанами. Нет уж, шкура дороже будет. Одну ночь можно потерпеть, тем более, что это задание явно не будет продолжаться завтра. Вот буквально печенкой чую, что все решится сегодня ночью. Вопрос только - когда? Ли прогнозирует начало заварушки на предрассветное время, но мало ли что…
        - Хэй, малой, - Хару слегка пихнула меня под ребра. - В себя не уходи.
        - И с чего это я «малой» вдруг? - смерил её скептическим взглядом. - Это скорее к тебе тут подходит… мелкая.
        - Мне, вообще-то, за тридцатник! - привычно огрызнулась лерадэ.
        - И почему у меня ощущение, - со смешком влезла в наш «занимательный» диалог Шиола, - что вы двое женаты уже лет пять.
        - Пф! - тут же вскинула мордочку Хару. - Да чтоб я и этот малолетка?!
        - Носик не задирай, - хихикнула арахна. - Козявки видно.
        - Н… неправда!!! - возмутилась мелкая, тем не менее прикрыв покрасневший нос ладошкой. - Нету у меня козявок!
        - Оу, извини, - уже откровенно оскалилась Ши. - Это были волосы. Сразу не разглядела, слишком уж густые…
        - Ах, тыыы!!!
        - Сидеть! - припечатал я приказом этого мелкого берсерка, уже оторвавшего задницу от пола. - Молчать! Лапу! Хорошая, хорошая девочка.
        - Кшшшшшша!!! - Хару обнажила зубки и зашипела не хуже незабвенного Чужого. Но лапку послушно держала.
        - Знаешь, - самым серьезным и доверительным тоном поведала мне Шиола, - в ближайшее время я бы не советовала предлагать ей минет. Откусит ведь.
        - Нууу, - задумчиво протянул я, продолжая гладить по мягким волосам тихо кипящую девушку, - на этот случай у меня всегда есть ты, так?
        - О даааа, - похабно улыбнулась арахна и тут же подтянула поближе небольшой пластиковый ящик. - Кстати, о «наполненности»… Никто перекусить не хочет? Сухпаек, конечно, но вроде выглядит неплохо.
        - Ну, в-принципе, можно, - пожал я плечами и, подумав, подхватил и усадил пискнувшую рыжую мелочь себе на колени. Немного поерзал, устраиваясь. - Блин, мелкая, а ты ведь реально тяжелая.
        - Уж простите, - прошипела лерадэ, но вроде бы уже не зло, а как-то смущенно. - У меня ткани организма уплотненные. Оттого и вес такой… И вообще, дай сюда! - Она одним движением выхватила из моего сухпайка небольшую плитку шоколада. - У меня стресс. Вот! Кусь. Хрум-хрум-хрум…
        - Ты ей скажешь? - хихикнула Шиола.
        - Неа, - покачал головой. - Пусть так будет.
        - Что скажешь?! - тут же вскинулась мелкая.
        - Нууу, - с улыбкой протянула паучиха. - Что ты выглядишь как хомячок!
        - Грррр…
        - Сидеть! - тут же поймал уже собирающуюся рвануть с моих колен рыжую. - Воооот. Так и сиди. Хорошая девочка, хорошая.
        Ну ничего не могу с собой поделать. Хочется сидеть и тискать её как плюшевого медвежонка.
        - Блин, чувствую себя педобиром.
        - Не чувствуй! - тут же рассмеялась Ши. - Действуй! Эх, ладно, ладно, уползаю! - и поспешно прыгнула вверх, скрывшись в переплетении шелковых нитей, под которыми уже не было видно самого потолка.
        Я вздохнул, взъерошил волосы Хару и огляделся. Кисин сидел в углу, все в том же черном костюме-тройке и с легкой улыбкой глушил вискарь.
        - А ничего, что у нас возможное сражение на носу? - поинтересовался я у карладэ.
        - Да я с этого все равно не напьюсь, - отмахнулся он. - Просто вкус понравился.
        - Ясно.
        И снова наступила тишина. Шиола шуршала наверху, то ли настраивая свою паутину, то ли просто развлекаясь, Кисин продолжал невозмутимо пить, я сидел на полу, прислонившись спиной к одной из баррикад, превративших гостиную в настоящий лабиринт с полутораметровыми стенами, а Хару сидела на моих коленях и хомячила уже второй сухпаек, запивая чаем из термоса. Остальные девушки скорее всего уже видели третий сон в медпункте. Ну, кроме дежурившей там Софи. Но она вообще отдельная история. И если рассудить здраво, то я вообще не понимаю, как мы все так просто ей доверились. Да и появилась она как нельзя вовремя. И навыки показывает совсем не соответствующие уровню интеллекта слегка поджаренной курицы. Хотя с другой стороны, даже у мисс Розенштерн не возникло к ней вопросов. Либо шеф о ней что-то знает, либо затуманить голову удалось даже ей…
        - Сагара, - прервал мои размышления немного ворчливый голосок Хару. Посмотрев вниз, я встретился взглядом с девушкой, откинувшейся спиной на мою грудь и задравшей голову. - О чем задумался?
        - О разном, - ответил ей со вздохом. - Кстати, мелкая! А у гардианов есть пенсия?
        - В каком смысле? - выгнула она бровку.
        - Ну, в том смысле, что вот сейчас мы пашем на мисс Розенштерн в качестве боевого отряда и вообще, как мне кажется, она нами каждую течь затыкает. И сколько мы так будем бегать-прыгать? Пока однажды не поймаем плазму головой, или гардины все-таки имеют право уйти на покой по истечении какого-то срока службы и спокойно доживать свой срок как обычные гражданские?
        - Как гражданские, да? - задумчиво пробормотала Хару, нахмурив бровки. - Эх… Видишь ли, Сагара… Гардианы после пересечения определенного порога модернизации перестают стареть. И мы его уже пересекли. Да, ты можешь потом пластикой подтянуть внешний возраст до приемлемого возраста, но это нежелательно… Короче, там много тонкостей, которые я не помню. И… ну… мы редко уходим на покой. Очень редко. И, насколько я знаю, для этого придется отказаться от всех модификаций организма, а это весьма сложная и долгая процедура. Проще просто… ну… как я. Перевестись в какой-нибудь захолустный мирок, который нафиг никому не нужен. И спокойно выполнять простенькие поручения и патрулирование.
        - Что-то не похоже все это на «простенькие поручения», - нервно хихикнул я.
        - Ну да, - печально вздохнула рыжая. - Как только ты появился, так все и полетело хрен пойми куда… Только… ну… я не жалею. Правда. С вами, ребята, весело. Даже с этой тупой паучихой.
        - Эй! - раздалось сверху. - Я все слышу!
        - Да пофиг! - огрызнулась Хару.
        А у меня в этот момент почему-то странно заныли зубы.
        Это ведь сейчас не было сюжетное «предсмертное признание», как, например, легендарное «вот вернусь с войны и построю дом, заведу семью, буду хрюшек разводить»? Ведь так? Так же?!
        - Мелкая, - собственный голос показался мне каким-то неожиданно хриплым.
        - А? Ой… Ты что делаешь?! - тут же возмутилась Хару, когда я обнял её и прижал к груди.
        - Ничего, - тихо ответил. - Только не вздумай помирать, ладно?
        - Да я, как бы, и не собиралась… Сагара, с тобой все нормально?
        - Очень надеюсь, что нет, и я просто немного схожу с ума. Хе-хе-хе…
        - Бррр… Не пугай меня так, ненормальный.
        Глава 63. Боевой марш.
        Три утра. Развлекаться разговорами уже порядком надоело. Кисин все так же квасил. Рядом с ним целая батарея из пустых бутылок выстроилась. О том, куда там поместилось пятнадцать литров жидкости, я даже думать не хочу! Шиола, судя по царящей под потолком тишине, либо конкретно и профессионально засела в засаду, либо… тупо дрыхла. Ну а мы с Хару сидели и резались в карты. На желания.
        - Да гроблу тебе в задницу, Сагара! - почти прорычала мелкая, бросая на пол остававшиеся у нее на руках карты.
        - Хе-хе, - не удержался от самодовольной улыбки. - Тааак, чтобы такое тебе загадать.
        - Ты в курсе, что можешь просто приказать по протоколу? - прищурила глаза Хару.
        - Ну да, - согласился я. - Вот только приказ без возможности ослушания и произвольно выполненное действие - это немного разные вещи… Ладно, весь следующий день ты будешь называть Ли старшей сестренкой!
        - Ч… чего?! - откровенно выпучила глаза рыжая. - Ты… Да… Я… Это…
        - Не-не-не, - покачал головой, мешая колоду. - Карточный долг священен и все такое. Так что будешь. Или я действительно воспользуюсь служебным положением и поставлю установку всю неделю носить костюм розового кролика и каждое предложение заканчивать на «пьен». Что выбираешь?
        - Ты чудовище, - закатила глаза лерадэ.
        - Я твой оте… Тьфу, бля, начальник! - пригрозил ей пальцем. - Впрочем… чаще всего, это одно и то же.
        - Противник! - нашу перепалку оборвал предостерегающий крик Шиолы. - Вошли на территорию! Продвигаются к дверям дома! Три десятка бойцов. Киборги! Трое мистов. Ранг определить затрудняюсь.
        - Я даже не знаю, огорчаться мне факту нападения, или радоваться, что эти су… нехорошие самки собаки, порожденные противоестественной связью попы чернокожего представителя людской расы и обтянутого в латекс питона соизволили, наконец, напасть!
        - Чего? - Хару уставилась на меня круглыми глазками.
        - Ну вот, хочешь быть покультурней, а вокруг одно быдло…
        - Сам ты… это слово! - тут же возмутилась мелкая.
        - Угу, - покивал ей. - Ладно, не обращай внимания. Это нервное.
        - Входная дверь дома вскрыта! - уведомила нас Ши.
        - К бою, - выдохнул я, переводя организм в соответствующий режим и натягивая отложенный ранее шлем. Кстати, Хару щеголяет без него. Хотя, с её бронированием дополнительная защита обычно только мешает.
        Кожа сразу же сменила текстуру, укрепляясь, а сознание очистилось и начало разгоняться. Начать «прием гостей» я решил с обычного залпа импульсной винтовки - все же маломощное, скорострельное и универсальное оружие. Единственный минус - бронированным или особо живучим целям на нее пофиг. Но для таких особей у меня есть плазмер и дезинтегратор. А для ближнего боя - фотонные клинки. Кстати, нужно будет немного разнообразить свой арсенал какими-нибудь специализированными штучками…
        Послышался сильно приглушенный взрыв, от которого по стенам пошла легкая вибрация. Еще один. И еще.
        Ли, как обычно, оказалась права. Они тупо пробивали взрывчаткой самое слабое место периметра - дверь. Следующий взрыв оказался очень близко. Дверь в гостиную заметно вздрогнула. Подумав, я все же перехватил винтовку одной рукой, а на разложившейся левой начал формироваться заряд дезинтегратора.
        - Сейчас войдут, - предупредила Ши из-под потолка. - Они на моих ловушках потеряли десятерых. Так что будут очень злы.
        - Пф, - фыркнула Хару, подкидывая в руке гранату. Кстати, чтобы нормально вести бой из-за полутораметрового стального укрытия при её метре-сорок, девушке пришлось встать на какой-то ящик. И это её неимоверно бесило.
        БУМ!
        Входную дверь снесло вперед направленным взрывом и она врезалась в первое перекрытие куском деформированного металла. Дым еще не рассеялся, а я уже начал стрелять короткими очередями. Просто потому, что дверной проем был достаточно узок, а зарядов в винтовке - до хрена. Как и боезапаса по карманам. Так что можно позволить себе не экономить. Рядом так же открыла огонь Хару, вот только в отличие от меня, она лупила длиннющими очередями, почти не отжимая спускового крючка. Буквально на расплав ствола. Да еще и из плазмера наплечного добавила несколько зеленоватых сгустков. Впрочем, я тоже не отставал и вкинул несколько фотонных зарядов, добавив пару гранат. Вот последние, судя по крикам и матам, и нанесли больше всего урона.
        Огненный шторм, устроенный нами и турелями смолк в один момент. Ну не могли же мы поддерживать его часами, в самом деле? И в то же мгновение в ответку прилетела пара гранат. Вот только погоды они не сделали - от вспышки и звука нам было ни холодно, ни жарко, а от осколков мы и укрылись за перегородками. В следующее мгновение вражеские бойцы попытались ворваться в гостиную. Угу. Ключевое слово - «попытались». Все же оборону держали не только мы с Хару. Вернее, мы-то как раз служили больше завлекающим фактором, типа, «смотрите, как отчаянно мы отстреливаемся, у нас больше ничего нет». Конечно, не нужно было быть гением, чтобы почуять подвох и командир штурмующих о нем наверняка подозревал. Вот только времени разбираться в чем дело у них не было. А может просто не дорожил бойцами. Так или иначе, но на запрыгнувшую в комнату пятерку бойцов с потолка упали ловчие сети нашей паучихи. Секунда замешательства - и бойцы с криками улетают вверх, чтобы там резко умолкнуть.
        Очень надеюсь, что она их там не сожрала. Но это не потому, что мне жалко противника, а потому, что мне с Шиолой еще жить и таких подробностей её биографии, как людоедство, мне точно знать не хочется.
        Дальше последовало короткое затишье, во время которого штурмующие явно составляли новый план. По моим прикидкам у них осталось меньше половины рядовых бойцов, так что сейчас самое время вражескому командиру вкинуть какой-нибудь козырь, или отступать, потому как просто сидеть на попе ровно мы можем, а вот они - нет.
        И козырь они достали.
        Сквозь дверной проем с ревом вырвался поток огня, ударивший в потолок и мгновенно сжегший все кружево моей восьмилапой подруги. А потом он начал как напалм стекать вниз тяжелыми, раскаленными каплями.
        - Нехорошо, - прошипела появившаяся рядом со мной Шиола. Причем паучиха была в своей истинной форме арахны - паука-кентавра. Паукавра? Блин, странные мысли посреди боя лезут. - Огненные противники - совсем не моя специальность.
        - Тогда им займусь я, - кивнул ей, доставая плазмер. - Вы с Кисином берите двух других. Хару, у тебя в приоритете пехота, потом по ситуации.
        - Хай-хай, - веселым голосом ответила рыжая.
        А помещение тем временем наполнялось удушливым дымом от и не думающего потухать огня. Сработавшая система пожаротушения лишь усугубила ситуацию, наполнив воздух у пола мелкой химической взвесью.
        Ну а в дверях гостиной наконец показался наш противник.
        Сначала заскочила оставшаяся дюжина боевиков-киборгов, попытавшаяся рассредоточиться по укрытиям-переборкам, но в их ряды тут же мощным прыжком ворвалась прикрытая дымом и баррикадами Хару, начав откровенную резню. Сам же я выпустил триплет из плазмера в показавшуюся следом за рядовыми бойцами мужскую фигуру, объятую ярко-рыжим пламенем. Этот тип вышагивал горделиво и неспешно, словно хозяин положения. Вот только увидев летящий в него сгусток зловещей зеленой энергии, он отпрыгнул в сторону буквально на реактивной струе.
        - Чт… - это все, что успела сказать идущая за ним следом особа женского пола. Увы, больше я ничего о ней сказать не могу, так как почти все тело девушки буквально испарило от соприкосновения с высокотемпературным газом, заключенным в магнитную ловушку. Остались только ножки. Буквально. Ниже колен. Да и те обугленные.
        А мгновением позже в меня врезался поток ревущего пламени, прожегший на своем пути все перекрытия и вгрызшийся в быстро проседающий фотонный щит…
        Глава 64. Почти смерть.
        Вывернуться из-под адского потока я сумел в последний момент и то, наверное, лишь потому, что сам мист ни фига не видел за столпом ревущего пламени. Щит к этому времени просел с полного заряда почти до тридцати процентов, и это всего за пару секунд! Мне категорически противопоказано попадать под такую атаку снова. Благо, хоть сам пирокинетик начал выдыхаться - он «потух», превратившись из огненного элементаля во вполне обычного молодого человека с ярко-красными волосами, одетого в серый костюм-комбинезон.
        Активировав прыжковую систему, я одним рывком оказался рядом с этим типом, уже начавшим собирать в руках пламя для новой атаки. Фотонный клинок с едва слышным гулом распорол воздух и чисто срезал обе протянутые в мою сторону руки в районе локтей. Замахнувшись второй свободной рукой, я уже собирался врезать ему в лоб, чтобы гарантированно вырубить и добыть «языка» из явно офицерского состава нападающих, как увидел вместо боли и ужаса на его лице лишь отчаянную и безумную улыбку. И разгорающиеся оранжевым огнем глаза.
        Рука с фотонным клинком сама собой сделала круговое движение, с заметным и оттого удивительным сопротивлением отсекая противнику голову. Однако даже это не смогло полностью остановить уже запущенную пиромантом «последнюю пакость», о чем явно говорил рванувший из шеи поток пламени. А потом меня ослепила ярчайшая вспышка.
        Фотонный щит взвыл от перегрузки и отключился через жалких полсекунды, но даже так он сумел-таки принять на себя основной урон плазменного самоподрыва этого смертника. А потом огонь добрался до моей кожи.
        Если бы я не был гардианом, то, наверное, умер бы от болевого шока и ожогов в ту же секунду. А так я лишь как-то отстраненно фиксировал повреждения, о которых сообщал организм: выжженные глаза, полностью, буквально до пепла, сгоревший кожный покров на передней части тела, сильнейшие ожоги и омертвение кожного покрова сзади, «сварившийся» слой мышечной ткани, прилегавший к коже… Самыми опасными повреждениями были практически сожженные легкие и обугленные внутренние органы, прилегавшие к ним, выжженное до самого позвоночника горло и практически вскипевший мозг - температура в черепушке на мгновение перевалила за все адекватные значения. Только то, что органическая часть кибермозга запрятана в бронекапсулу, а квазиорганика и киберимпланты там делаются с чудовищным запасом прочности и спасло меня от мгновенной смерти.
        Угу. Спасло.
        Вот только в данный момент я довольно быстро умирал из-за огромных повреждений организма, которые даже гардиан не может перенести. Кибермозг флегматично отсчитывал секунды до окончания функционирования по причине банальной нехватки питательных веществ - кровь-то не поступает, да и энергия от барахлящего реактора едва капает.
        О, стоп! Есть какой-то приток. Знакомый такой. Бодрящий. С запахом черной смородины. Спасибо, Ши, вот только все, что ты делаешь - это лишь оттягиваешь конец. Даже стабилизировать состояние тела не получается. Оно просто умирает. Уже мертво по большей части…



… …

… … …

…Ничего не слышу. Ничего не вижу. Ничего не ощущаю.
        Я - это только кибермозг? Больше информации нет. Только мерно пикающий в глубине сознания отчет о стабильности работы этого сложного устройства - настоящего шедевра из сплава генетики и кибернетики. Я даже примерно не представляю, как там все работает…
        Сколько времени уже прошло? Да Ктулху его знает. Хотя нет, внутренние часики все-таки тикают, хоть и со скрипом. Сознание немного заторможено. Так… сколько прошло? О. Целые сутки. Немало. И если я до сих пор жив, пусть и в такой стремной форме, значит, точно не сдохну. Да, мы - гардианы, такие. Если сразу не сдохли, то потом выберемся.
        Интересно, кроме мозга от меня хоть что-то осталось? Не хотелось бы терять это тело. Привык я к нему. Удобное. Хоть и слишком молодое, как на мой вкус. Впрочем, молодость - это дело проходящее. И в ней есть даже свои плюсы…


        День второй.
        А я все еще в состоянии «мозг в баночке». Причем периодически впадающий в состояние спячки. Ну хоть питательные вещества и энергия поступают, так что существовать можно. Но именно «существовать», а не жить. Надеюсь, вскоре мне вернут мироощущение, иначе так и с ума сойти не долго.


        О, что-то изменилось. Что-то… не могу понять, что.
        Хм…
        Понял!
        Появился входящий сигнал. Правда, довольно примитивный. Никакого аудио-видео, обычный текстовый код.

«Сагара, ты нас слышишь?»
        Так, и как им ответить? Эм… О, нащупал!

«Слышу. Вернее, ощущаю».

«Отлично. Как обстановка?»
        Вы, блин, издеваетесь?

«Солнышко, птички и полуголые красотки, блин! Ну какая у меня может быть обстановка в таком состоянии?! Одно сознание посреди черной пустоты и никакого мироощущения. Такое чувство, что там один мозг в банке болтается! И… Скажите мне, ребята, это ведь так и есть? И вообще, с кем я сейчас общаюсь?»

«Пишет Ушастик. Но вообще рядом много кто ошивается. И да, в данный момент ничего, кроме мозга, от тебя не осталось. Проще было заменить тело, чем реанимировать старое. Вот сейчас ждем, когда доктор Роберт получит все необходимое для сборки новой… платформы».

«Понятно».
        Блин, хреново. Но хоть не сдох и скоро снова буду бегать. А на будущее мне урок - не приближаться к находящимся в сознании пирокинетикам и уж тем более не пытаться захватить их живьем. Так, а сейчас другой вопрос.

«Ушастик, как моя команда? И вообще, какие новости?»

«Все в норме. Паучихе твоей пару лап подпалило, но она уже восстановилась. Хару лишилась ноги, но тоже ничего непоправимого - уже сегодня вечером будет в строю. Остальные не пострадали. Задание вам зачли, сейчас Саей занимается мой отряд. Все, отключаемся, а то док ругается. Говорит, что входные порты сильно повредило и их сейчас нельзя перегружать. И вообще, мозг до полного восстановления трогать не советует. Разрешил только этот короткий сеанс, чтобы ты там совсем с ума от неизвестности не сошел. Давай, поправляйся, педобир малолетни…»
        Связь оборвалась.
        Ну и ладно. Главное, что все нормально. Остальное - фигня.
        Вот только скучно. Очень. А заняться принципиально нечем. Вот вообще. Что можно делать внутри собственного разума?
        - Уху, уху?
        Ээээ…
        Глава 65. Совушка.
        В этот момент я, честно говоря, охренел.
        Просто потому, что посреди абстрактной тьмы разума перед моим внутренним взором возник знакомый образ белой совушки.
        Так, надеюсь, я с ума не схожу? Галлюцинации вроде бы не должны быть настолько конструктивными. Насколько я слышал, они должны больше напоминать сон и не подчиняться обычной логике. Или нет? Блин.
        - Уху, уху? - Софи заинтересованно уставилась на меня своими ярко-синими глазищами, а потом радостно вскинула руки. - Нашла! Я нашла! Уху! Софи нашла Избранного!
        Эм… рад за тебя… наверное. Интересно, а как мне с ней общаться? Конечно, если это не глюк.
        - Общаться? - совушка склонила головку к плечу и пару раз удивленно хлопнула ресницами. Хотя, к её мордашке «кто я, где я и кто все эти люди» слово «удивленно» можно применять перманентно. - Но мы же общаемся? Я тебя слышу. Уху, уху. Софи слышит.
        Ну замечательно. Она еще и мысли читает! Так, ладно. Отбросим на время вероятность того, что это может оказаться банальным глюком. Просто потому, что моя жизнь в последнее время и без того достаточно безумна, чтобы подобное легко вписалось в череду событий. Вопрос в данный момент в другом.
        Софи, а что тебе от меня сейчас надо?
        - Уху? - девушка задумалась. Даже лобик нахмурила, видимо, вспоминая, зачем я ей так срочно понадобился, что она умудрилась аж в мое мысленное пространство пролезть. - О! Точно! Мне сказали привести! Уху! Софи попросили доставить Избранного!
        Так, а вот это мне уже не нравится!
        Вот только спрашивать моего мнения никто не собирался. Эта белая совушка просто протянула руку и… Сложно описать. Она словно обхватила пальцами меня всего и сразу. Словно я какой-то мячик. Угу. Покебол, блин. А через мгновение было ощущение резкого ускорения и вот мы уже вывалились в какое-то… пространство. И ассоциации оно вызывало не самые приятные.
        Желтый клубящийся туман, из-за которого не было видно ничего дальше десяти метров. Широкая дорога из желтого кирпича, испускающая мягкий золотистый свет и, по-сути, являющаяся единственным источником освещения. Какие-то густые, черные и очень неприветливые кусты по обочинам дороги. И тишина. Мертвая и давящая на нервы, словно каток на случайно попавшего под него жучка.
        А еще моя… форма существования так и не изменилась. Скорее даже приобрела более конкретизированный вид - теперь я действительно был полноценным шариком размером с теннисный мячик. И что-то мне подсказывало, что лучше Софи меня не ронять. И не сжимать. А то будет по меньшей мере… больно.
        Прижав меня к груди, совушка целеустремленно зашагала по дорожке. Сколько мы так шли - без понятия. Просто потому, что встроенные в кибермозг часы пропали в момент перехода в это странное место. Считать шаги Софи тоже не получалось - они… словно выпадали из восприятия. Вот вроде бы она сделала шаг, а я не могу понять, был ли он один или уже десяток. Или она только начала поднимать ногу. Странное место. Нереальное. Даже более странное, чем виденная мною Изнанка.
        Через какое-то время из тумана перед нами проступили очертания какого-то округлого строения. И лишь когда Софи подошла вплотную, до меня дошло - это была башня. Классическая такая средневековая башня. Только из желтого камня. А крыша её терялась где-то в тумане высоко вверху.
        По-хозяйски толкнув массивную дверь в стене башни, Софи вошла внутрь просторного помещения с округлыми стенами. Обстановка отчасти напоминала лабораторию из-за многочисленных непонятных приборов и стоящих на столах штативов с разноцветными жидкостями в стеклянных пробирках. А отчасти все это напоминало школьный склад или библиотеку из-за огромного количества старых, потрепанных и местами вообще испорченных временем и сыростью книг, сложенных в неаккуратные стопки. Потолок комнаты был деревянным и довольно высоким, а на следующий этаж вела простенькая лесенка, к которой Софи и направилась.
        Второй этаж встретил нас чем-то, похожим на помесь кухни и алхимической лаборатории. Во всяком случае столы, заставленные вперемешку тарелками, перегонными аппаратами, остатками еды и кусками растений и животных наводили именно на такие мысли. И посреди всего этого безобразия крутилась столь же беловолосая, как и Софи, девушка с длинными кроличьими ушками. А еще… нет… стоп… а…
        Я завис. По той простой причине, что черты обитательницы башни упорно ускользали от моего сознания. Единственное, что я смог определить наверняка - это белые волосы, женский пол и кроличьи ушки. Все.
        - Привет, …! Я пришла!
        - … … …!
        Во имя полового щупальца Ктулху! Я не то, что её слова, я даже имя произнесенное Софи разобрать не могу!
        - Уху? - совушка опустила взгляд на меня. - А, не волнуйся. Уху, уху. Это защита. Уху. Чтобы душу не спалить. Уху, уху.
        Эм… Это что, просто от осознания внешности собеседницы моя душа может сгореть?
        - Уху, уху, - как-то преувеличенно-радостно закивала Софи.
        Мля.
        Я настолько загрузился осознанием этой… ситуации, что пропустил мимо ушей начало разговора Софи и крольчихи. Хотя, какой в этом для меня, собственно, смысл? Слова обитательницы башни я разобрать не могу, да и не уверен, что хочу после такого-то предупреждения, а из реплик совушки больше половины просто ускользало мимо сознания, тоже наверняка из-за «защиты».
        Уж не знаю, до чего они там договорились, но в какой-то момент Софи протянула меня вперед, а крольчиха осторожно коснулась пальцами моей… кожи? Души? Ауры? Не знаю даже. Но это было… приятно. И больно. И сладко. И холодно. И тепло…
        Сознание, мироощущение, эмоции и даже память в один миг смешались в общую сложно осознаваемую массу, словно их засунули в миксер и хорошенько взбили. В себя я пришел уже за стенами башни, когда дверь захлопнулась за спиной Софи и она неторопливо отправилась в обратный путь.
        - Что это было?
        - Помощь. Уху, уху, - с улыбкой ответила совушка. - … помогла тебе. Я попросила сделать своего Избранного сильнее. Уху. У Софи будет сильный Избранный!
        - Ясно.
        На самом деле ни фига не ясно. А еще…
        - Я опять могу говорить?
        - Уху. Ты стал сильнее. Душа стала лучше. Чище. Уху, уху. Софи довольна! У Софи будет сильное яичко!
        Душа, значит.
        Очень… интересно. И совушка у меня тоже… очень… интересная.
        Глава 66. Живой!
        Открыв глаза, я посмотрел на уже знакомый потолок медблока почти родной базы.
        Сел, тряхнул головой. Тело ощущалось… странно. Словно затекло, хотя и слушалось сносно. Просто приходилось прикладывать порядочное мысленное усилие, чтобы заставить его двигаться, да и отклик шел несколько… заторможенно. Ну и легкое онемение, покалывающее всю поверхность кожи, тоже присутствовало.
        Попытавшись повернуться и свесить ногу с койки, я с удивлением замер, осознав, что это у меня получилось… вот только тело выполнило действие в левую сторону, хотя я четко знал, что собирался сделать это в правую. Непорядок.
        - Что, проблемы с координацией? - раздался скучающий голос со стороны двери.
        Повернул голову… опять не в ту сторону! Пришлось замереть и медленно, контролируя буквально каждую мышцу практически в боевом режиме, развернуть свой котелок в верном направлении.
        Вот сейчас получилось.
        У дверей комнаты, прислонившись спиной к стене, стоял уже знакомый мне рыжий доктор, внимательно разглядывающий меня с таким… стремным интересом во взгляде. Так, пожалуй, матерый вивисектор смотрит на новенькую зверушку. Или патологоанатом на свеженький труп с неясной причиной смерти.
        - Что-нибудь болит? - участливым тоном поинтересовался док.
        - Н… нет, - слегка сбившимся голосом ответил я.
        - Отлично, отлично, - покивал доктор Роберт и отхлебнул из кружки с кофе. - Ну, тогда на выход. А я пойду, дела еще.
        И растворился в воздухе.
        - Слишком много чертовщины за последнее время, - со вздохом облегчения констатировал я, медленно и осторожно ставя ноги на пол и поднимаясь с койки.
        Осмотрел себя. Вернее, новенькое тело. Внешних отличий не было, по крайней мере, я их не нашел. Внутренние… Ну, вроде тоже все по-старому. Или нет?
        Прикрыв глаза, активировал режим конструктора. По нервам прокатилась судорожная дрожь, из-за которой едва сумел удержаться на ногах. А через мгновение перед моим внутренним взором расцвела подробная схема организма со всеми энергетическими магистралями, органикой, квазиорганикой и боевыми имплантами. Пошла полная диагностика.
        Последние фаланги пальцев рук - встроенные шокеры.
        Костяшки пальцев - кинетические отбойники.
        Тыльные стороны ладоней - фотонные клинки.
        Внутренняя часть левой ладони - деструктор.
        Внимание! Обнаружено новое оборудование. Внутренняя часть правой ладони - деструктор.
        Правое предплечье - компактный импульсник.
        Внимание! Обнаружено новое оборудование. Левое предплечье - компактный импульсник.
        Левое плечо - фотонный щит.
        Внимание! Обнаружено новое оборудование. Правое плечо - ионное орудие.
        Задняя часть голеней - прыжковые импульсные ускорители, часть комплекта «Икарус».
        Сканирование энергетической системы.
        Фотонный реактор «Нибелунг» - штатный режим работы.
        Внимание! Обнаружен новый вспомогательный реактор. Фотонный тип. Модель «Призрак». Расчетное увеличение мощности энергосистемы - 59%, в процессе интеграции, до завершения - 3 часа.
        Магический усилитель форсажного типа «Рунный клинок» - пассивный режим.
        Внимание! Обнаружены новые интегрированные накопители. Увеличение энергоемкости организма - 248%.
        Внимание! Обнаружен техномагический усилитель форсажного типа. Модель «Возжигающий душу». Устройство заблокировано по приказу вышестоящего офицера. Условия разблокировки: прямой приказ вышестоящего офицера или [заблокировано].
        Вынырнув из конструкторского режима, я порывисто выдохнул.
        Неплохо мне так новую тушку прокачали, ничего не скажешь. Дублировали импульсник и деструктор для симметрии, вкрутили пушку нового типа - ионную, предназначенную для уничтожения техники и энергетических щитов, прикрутили дополнительный реактор, усилили энергетику и вручили новый самоубийственный форсаж. Учитывая, что я и предыдущим-то ни разу не воспользовался…
        Блин, что-то у меня начали появляться нехорошие опасения по поводу дальнейшей судьбы моей бедной шкурки. Вот такие вот подарки точно неспроста. Тут даже для удачного завершения последнего задания как-то слишком много. Скорее всего, выдали бы тушку, причем в «базовой комплектации», да приказали радоваться, что хоть такая есть. И счет бы еще выставили за «порчу ценного имущества». Может быть, у меня паранойя, но я буквально жопой чую грядущую… жопу. Большую такую, жирную, с тентаклями вместо волос.
        Осторожно встал на ноги.
        Во время нахождения в конструкторском режиме, я немного подкрутил настройки тушки и получше в нее «вжился», если можно так сказать. В результате неприятные ощущения притупились, а тело уже не путалось в отдаваемых кибермозгом сигналах. Так что можно было потихоньку топать к выходу. Главное - не делать резких движе…
        Дверь в помещение распахнулась и стены (а также мои уши) содрогнулись от радостного визга.
        - САГАРА!!! - Хару с разбега кинулась мне на шею, сбив с ног и уронив на пол, о который я больно приложился затылком и всей спиной.
        Не забыть в следующий раз повысить стойкость организма. И прочность.
        - Живой!!! Живой, живой, живой!!! - нещадно начали трясти мою бедную голову.
        - Судя по его лицу - это ненадолго, - прервал радостные вопли рыжей мелочи скептический голос Шиолы.
        - Э? - замерла лерадэ, озадаченно посмотрев на блондинку.
        - Хару, слезь, - прохрипел я, пытаясь непослушными руками спихнуть с себя не такую уж и легкую тушку мелкого берсерка.
        - А? - продолжила тупить та.
        - Подруга дней моих суровых и постельных, - тихонько хихикнула Ши, - ты его сейчас либо раздавишь, либо задушишь. И это без учета сотрясения, которое уже имеет место быть из-за многочисленных ударов затылком о пол. Смотри, там уже трещины пошли.
        Не знаю, как насчет сотряса, но затылок болел нещадно. И в нем явно что-то хрустнуло.
        - Ой, - с виноватым писком тяжесть с груди исчезла и я смог втянуть в легкие немного воздуха.
        Мне помогли встать на ноги. Отряхнули. И даже вручили халат. Хотя последнее было сделано с явным неудовольствием.
        - Извращенки, - со вздохом резюмировал я, накидывая на себя тонкую ткань. Слишком тонкую, чтобы чувствовать себя комфортно.
        - Пф, - тут же оскорбленно отвернулась Хару.
        - Здоровые молодые девушки, - улыбнулась Шиола.
        - Молодые, да? - скептически выгнул я бровь. - Девушки, да?
        - Да, а что? - улыбка арахны стала какой-то… многообещающей. - Непохожи? Или хочешь сказать, что мы…
        - Нет, нет, нет! - поспешно поднял руки. - Вы молодые, красивые и просто самые-самые! И вообще, лучше мне новости расскажите, а то не в курсе текущей ситуации.
        - Да там практически нечего рассказывать, - пожала плечиками арахна. - Пережили атаку. Кроме тебя, серьезно раненных не было. Пока ждали новую тушку для нашего любимого и малость безрассудного командира, все подлечились, починили повреждения базы и дома наверху и получили распоряжение сидеть тихо и бдить.
        - Сая? Софи? - уточнил я, уже выйдя из медблока и доставая из шкафчика с моим именем одежду. И быстро начал её натягивать. А то малость плотоядные взгляды этих… девушек меня откровенно нервировали.
        - Тут они, куда денутся, - пожала плечами Шиола. - Первая все еще проходит как объект защиты, а вторую записали в оперативники. С совушкой вообще интересно вышло. Лайла уже хотела забрать её как ненадежный элемент, но тут пришел приказ сверху о назначении Софиротто дэль Зиотто в наш отряд на должность штурмовика в звании комрадэ. В связи с этим, кстати, нам завернули обещанное пополнение, а Софи стала твоей официальной любовницей. О! Совсем забыла! Хару повысили! Теперь она - главная горничная! Мисс Розенштерн через Ушастика ей даже униформу выдала!
        - Гррр… - вполне себе грозно зарычала наша рыжая мелочь.
        А я невольно смерил её взглядом, прикидывая вид Хару в униформе. И он мне определенно нравился!
        Глава 67. Неловкость.
        Гостиную действительно привели в порядок. И не только её - ни в бункере, ни в доме наверху, ни в округе ничего не напоминало о том, что совсем недавно здесь произошло скоротечное, но довольно кровавое сражение. Никаких следов, кроме памяти участников и могил проигравших… Что-то меня на поэзию потянуло. Даже странно.
        На часах было девять утра, так что впереди целый день, который нужно было чем-то занять. И начать я решил с завтрака. Который плавно перешел в посиделки с отрядом и нашей «подопечной». Брюнетка-суккуба явно чувствовала себя немного скованно: натянуто улыбалась, почти не смеялась, а её взгляд постоянно съезжал в мою сторону. Остальные же вели себя более-менее спокойно и относительно адекватно.
        Ближе к обеду я окончательно пришел в себя и отправился в комнату. Просто чтобы немного побыть в тишине. И, естественно, это мне не удалось.
        - Можно? - после короткого стука, в дверь просунулась мордашка Саи.
        - Заходи, чего уж, - вздохнул я, отключая фотонный клинок, который тестировал на стабильность. Ну и просто любовался тихо гудящим желтовато-золотистым лезвием.
        Средняя из сестер Кавахара вошла, прикрыла за собой дверь, подумала, заблокировала её под моим удивленным взглядом, прошла вперед и осторожно села на краешек кровати напротив меня. Сам я, кстати, устроился на стуле у столика.
        Сидим. Молчим. Не зная, о чем она хочет поговорить, просто разглядываю девушку. Красивая, как ни взгляни. Подтянутая фигурка с четко очерченной талией, пышными бедрами и грудью отлично подчеркивалась тонкими обтягивающими брюками и белой блузкой с коротким рукавом и глубоким декольте. Черные распущенные волосы резко оттеняли бледное лицо с пухлыми чувственными губками и лихорадочно блестящими карими глазами… Так, а вот последнее мне не очень нравится! С чего это у нее такой взгляд? Надеюсь, меня тут не собрались «употребить» в лучших традициях суккуб? Нет, не то, чтобы я вот прям возражал и упирался, но за последние дни мне этого самого «сладенького» хватило за глаза, да еще и тело новое не до конца освоил и могу в процессе немного не рассчитать силы и чего-нибудь сломать партнерше. Там, конечно, стоит ограничитель, но мало ли, может, какой программный глюк вылезет, или куда мое волевое усилие в пылу страсти надавит…
        - Это… - начала неуверенно, но все же решилась продолжить. - И часто у вас такое происходит?
        - «Такое» - это какое? - не совсем понял я вопрос.
        - Ну… сражения, миссии… - неопределенно покрутила она пальцами в воздухе. - Потеря тел?
        - Последнее - впервые, - пожал я плечами и не сдержал печального вздоха. - А вот разные сражения и операции… намного чаще, чем хотелось бы. Впрочем, сама видела. В тот раз… меня едва агресс не разорвал. В этот - кучка непонятных боевиков. Зато с другой стороны, ту тварюшку, что напала на тебя с сестрами в прошлый раз, сейчас я порву и не замечу.
        - Понятно, - протянула она, в задумчивости чуть откидываясь назад… и демонстрируя мне свою аппетитную грудь. - Я ведь тебя и за прошлый раз нормально не поблагодарила. Да и в этом… инциденте ты рисковал головой. И почти её потерял.
        - Ну, если формально, то потерял, - кривовато усмехнулся я, невольно проведя ладонью по шее.
        - Эм… Ну да, - неловко улыбнулась она. - В общем… Спасибо… Вот. Блин, неловко-то как.
        - Ну, учитывая, что между нами было, довольно странно, что ты испытываешь какую-то неловкость.
        - И от того становится еще более… неловко.
        - Гм…
        Сидим. Молчим. Странная ситуация, если честно. С одной стороны - мы с Саей уже были пару раз… близки. А с другой, знакомы-то были всего денек. Даже меньше. Ну, вернее, я был с ней знаком, а она до того знала «другого» Сагару, место которого я и занял по велению «высших сил».
        - Как сестры? - поинтересовался только чтобы заполнить тишину.
        - Нормально, - пожала Сая плечами. - Они сейчас… далеко. И в безопасности. Целью-то являюсь только я.
        - Целью для кого? - тут же встрепенулась моя паранойя, начав грызть мозг на тему интересных вопросов. - И почему только ты?
        - Это… сложно, - устало вздохнула девушка, отчего её грудь чуть ли не вывалилась из чересчур сильно расстегнутого ворота блузки. - Мы вроде как наследницы правящей семьи одного… города-государства на Изнанке. Вот только полные права на трон имею только я. Что-то там с генетикой и чистотой крови связано, особо не вникала. Правитель пропал несколько недель назад, а недавно подтвердилась его смерть. Вот и вышло, что скоро коронация, передо мной на очереди никого, а позади - пара-тройка очень жадных личностей.
        - В какой-то мере, обычная в своей банальности история, - кивнул я.
        - В самом деле? - недоверчиво посмотрела на меня Сая.
        - Учитывая творящееся со мной в последнее время, то да, - выдал ответ с нервным смешком. - А поручили тебя нам потому, что хотели половить этих зубастых конкурентов на живца, да?
        - Угу, - со вздохом кивнула девушка.
        А еще Мист-Гард возится с ней явно не из-за чело… суккуболюбия и торжества справедливости. Я прям вижу, как большие чины и генералы обсуждают преимущества посадки на трон свободного города Изнанки лояльного и обязанного им правителя. Марионетки. Которая еще и питает личную симпатию к одному из бойцов их славной организации. А еще… уж не тем ли городом она будет править, в котором мы совсем недавно побывали с Хару? Тогда это частично объясняет еще и появление на горизонте той самой Зидоры. Если она имеет свои интересы в том городе… Да еще и служит кое-какому богу… дочкой которого является Софи… так удачно свалившаяся мне на голову… и под шумок меня немного «прокачавшая»… плюс еще и новые плюшки с новым телом выдали…
        Во имя полового щупальца Ктулху, что-то мне совсем не нравится, куда ведут такие вот размышления! Зато в каком счастливом припадке бьется моя паранойя и радостно тычет пальчиком в доску с огромными буквами «глобальный заговор»!
        - Сагара? - донесся до меня сквозь вопли паранойи обеспокоенный голосок Саи.
        - А? Мммм, прости. Задумалс…
        Я замолк на полуслове. Просто осознал, что девушка, пытаясь докричаться до моего погребенного под размышлениями кибермозга, уже давно стояла рядом и слегка трясла за плечи. При этом, учитывая что я сидел, ей пришлось наклониться вперед… открывая очень пикантный и соблазнительный вид на декольте блузки… под которой не было нижнего белья.
        В нос ударил запах.
        Странный, легкий, но дурманящий.
        Руки сами собой потянулись вперед. Ухватились за мягкое податливое тело. Притянули к себе.
        Она и не думала сопротивляться. С прерывистым вздохом подалась вперед, навалившись на меня мягкой и желанной грудью. Впилась в губы страстным и требовательным поцелуем.
        Запах. Дурманящий, сметающий всякие ограничения.
        Руки опустились со спины ниже. К мягким ягодицам. Потом снова выше, скользнули под тонкую блузку и прошлись по нежной коже спины.
        Стон. Запах.
        Запах… черной смородины.
        - А-ра-ра… А чем это вы таким тут занимаетесь? А почему без меня, а?
        Упс…
        Глава 68. Монолог обиженной женщины.
        - Вот так отвернешься на минутку, а у тебя уже новая любовница, - с ласковой улыбкой вещала Шиола, работая нитями. - И ладно бы меня позвать, так нет же! Все сам, все один! А я, между прочим, существо хрупкое и ранимое. Вот решу, что ты меня больше не хочешь, не любишь и вообще я страшная и ноги у меня волосатые, да впаду в истерику. Что тогда делать будешь, милый? Как успокаивать? А то ведь могу и того… Вспомнить инстинкты своей второй ипостаси. Выпустить клычки. С ядиком. А потом… высосать из тебя не только белую жидкость, но и всю остальную. И не смотри так осуждающе, я все понимаю. Я же не единоличница, вполне могу и умею делиться, но и ты меня пойми. Сколько же можно игнорировать свою бедную и верную арахну? Я ведь даже не настаиваю на моноакте, вполне могу и третьей побыть. Даже четвертой. Главное, чтобы было.
        А ты, милый мой, чуть не сдох, провалялся мозгами в баночке несколько дней, а первая, к кому полез после восстановления - это даже не член отряда, а так, практически заказчик. Кстати, сама ситуация довольно странно пахнет, не находишь? Заказчик, который нагло домогается своего красавца-телохранителя… Мммм… Ооох… Кхм, так, что-то я отвлеклась. Так вот, милый, как ты собрался вину-то заглаживать? Что мычишь? Кляп мешает? И правильно, что мешает, а то ляпнешь сейчас что-нибудь не то или не так, я обижусь и наделаю глупостей. А так ты молчишь, потому что кляп, она молчит, потому что хер ротик занял по самые гланды, а я говорю, потому что выговориться надо. Вот и получается, что все довольны. А ты не филонь, пальчиками-то работай, работай. Воооот…
        Ох… Так, что-то у нашей суккубочки личико краснеет. Что, кислорода не хватает? Слабовата как-то. Ладно, отдышись пока, другую дырочку займем. А вот перебивать меня не надо, так что кляпик и тебе сообразим. И давай уже, насаживайся, не стесняйся. Ты ведь за этим в комнату пришла? Вот и правильно, вот так, да бедрами поактивней. Милый, у тебя там как с энергией? Ну-ка пальчиками покажи уровень заряда. Девяносто процентов? И еще четыре? Девяносто четыре, значит? Ну, просто замечательно. На голодную суккубочку и бедную арахну тебя хватит с головой, да еще и на подруг останется. Так, а куда это ты ручки потянула? Нет, нет, нет, вот этого не надо. Сейчас мы тебя свяжем, воооот так! Замечательно. И подвесим. Будешь висеть, сиськами качать, на хер насаживаться. Не напряжно, размеренно, да визуально красиво. А что, мне нравится! Вот и повисите пока так.
        А я, пожалуй, еще одну мушку поймаю, к делу приобщу. А то сидит тут, понимаешь ли, под дверью, ушки греет. Ой, да ладно, поздно уже дергаться, у меня там все паутиной обклеено. Вот видишь, даже шевельнуться не получается. Ну что, Кая, как тебе вид? Мычишь? Правильно мычишь. Мне тоже нравится. Ты внимания не обращай, у меня просто трудное время выдалось, да еще и без мужского внимания, да наслоилось на сложное детство, да третья планета системы в тень четвертой зашла, так что у всяких арахн весеннее обострение началось. Или осеннее? А что у нас по времени года? Впрочем, какая в жопу разница? Вот именно, что для тебя, дорогая Кая, совершенно никакой! Так, ручки я тебе затянула, ножки мы вот так разведем, трусики долой, попку смажем вот этим и… раз! Вот и никакой разницы!
        Нет, ты не смотри, что страпон резиновый, главное, что тебе приятно. А я сейчас больше эстетического удовольствия получаю. Милый, ты там как? А чего это с твоей крылатой подружкой? Хм… Ого, это что за функция? Что плечами пожимаешь, типа «сам не знал»? Милый, ты мне объясни, пожалуйста, как можно не знать, что у тебя хер научился вибрировать и пупырышками покрываться? А это… Ай! Он еще и током бьется? То-то твоя суккубочка так поплыла. Вон, слюни уже через паутину просочились. Сколько у тебя заряд? Восемьдесят? Неплохо насосала. Так, положу-ка я её пока в уголок, пусть в себя приходит. А чтоб не скучала, вот этот приборчик ей засунем. Ну и ножки вот так, а ручки сюда приклеим… Вот, теперь мое чувство прекрасного удовлетворено.
        Так, Милый, принимай Каю, я её уже почистила и разработала, так что удовлетворяй. И не протестуй тут мне, а то обижусь. Нет, я и сейчас обижена, но только чуть-чуть, так что не доводи до греха. Вот, правильно. Работай, работай, пока она не уползла. И чтоб после тебя даже ползать сил не было, понял? Только током не бейся, она все же обычный человек, угробишь еще бедняжку. А я пока еще парой мушек займусь, а то они сюда как пчелки на мед слетаются.
        Ли, Сини, добро пожаловать в наш клуб любителей шелка и узелков! Каждый входящий получает стильное украшение на ротик, но Сини, если обещает молчать, этого избежит. А то страпон у меня только один, а вас двое. Значит, что? Правильно! Паровозик! Ли, да не трепыхайся, тебе силы еще понадобятся. Воооот, сюда ниточку, сюда веревочку и-и-и-и... готово! Блюдо «Ли в тенетах паука» готово! Так, Сини, головочку вот сюда пристраивай и начинай работать язычком. Ну, судя по стонам нашего тактика, опыт у тебя есть. Оу, а судя по виду, и фантазия работает. Ну а я пока займусь тобой… Нет, не отвлекайся, не отвлекайся. Работаем, девочки, солнышко еще высоко, а Кая до обморока еще не доведена.
        Сагара, плохо стараешься. Лучше работай, милый, усерднее, а то я с этим страпоном к твоей заднице пристроюсь. Она у тебя красивая, подтянутая, давно облизываюсь. Воооот, другое дело! Видите, девочки? Главное - правильная мотивация! Она раскрывает в разумных новые таланты и… функции хера. Блин, что за умничка тебе новое тело проектировала? Я не знаю даже, чего хочу больше - пожать ей руку за такой подарок, или пожать горлышко за такие извращения с моим милым? Оп, все, Кая в отрубе. За-ме-ча-тель-но. Так, вот эту игрушку ей присунем, чтоб не нарушать традицию, и в уголок к Сае. А вы, девочки, меняйте диспозицию. И так как вас трое, то… Сини, будешь помогать своему милорду. Вот тебе страпон, вот тебе киска Ли, соединяй конструктор. А ты, уважаемый наш тактик, займешься вот этим замечательным прибором своего командира! И без рук давай! Язычком и ротиком! Вот, правильно, заглатывай. Видишь, как ему хорошо? И тебе хорошо - Сини уж постарается.
        Так, вы тут развлекайтесь, а у меня еще одна мушка на подходе. Правда, эта излишне резвая. Плазмой всю паутину пожгла. Хару, ну вот на что ты такая упрямая? Все равно ведь поймаю. К… КАК ТЫ МЕНЯ НАЗВАЛА?! Ну все, мелкая! Сейчас я тебе анальный фистинг всеми восемью лапами устрою! Видишь, остальные молчат и потому прекрасно проводят время! А тебе нужно, как обычно, выделиться! Ой, да не трепыхайся, выживешь ты, выживешь! Во-первых, гардианы крепкие, а во-вторых - я почти дипломированный целитель! Так что максимум, что тебя ждет - это растянутый анус. Но ничего, медблок рядом, починим быстренько, хе-хе-хе…
        Глава 69. Выдвигаемся дальше.
        Утро после истерики Шиолы было… своеобразным. Все ходили довольными. Кроме меня и Хару. Я - тупо слишком устал. Был буквально выжат досуха как в плане энергии, так и определенных жидкостей организма. А у Хару была травма. Моральная. Потому что физическую ей уже залечили. Травма выражалась в молчаливости, угрюмости и панических атаках при виде пауков и Шиолы. Перед последней наш бравый и ершистый мини-берсерк дрожала теперь точно так же, как сама арахна перед мисс Розенштерн. Впрочем, если бы мне в зад запихали восемь здоровенных паучьих лапок, я бы тоже паниковал при приближении их обладательницы. И как только поместились, блин? Хотя нет, я не хочу знать ответ на это вопрос.
        Хорошо еще, что Софи перед вчерашним «марафоном» исчезла куда-то и до сих пор не появилась. Но с другой стороны - это довольно подозрительное обстоятельство…
        Телефон зазвонил в тот момент, когда я неспешно завтракал какой-то кашей с мясом в компании сонной Каи - все остальные уже поели.
        - Слушаю, мисс Розенштерн, - тут же ответил, только глянув на входящий номер.
        - В три часа с Кавахарой будьте готовы к выходу. С собой возьми Кисина, Хару и паучиху свою. Форма одежды - гражданская. Оружие только скрытого ношения. Сову свою не ищи, она уже у меня. Отбой.
        И гудки.
        - И вам доброго дня, мэм, - устало вздохнул, убирая телефон в карман.
        - Вселенная говорит со мной, - бесстрастным голосом возвестила Кая, глядя на меня чуть прикрытыми глазами. - Сегодня… ты будешь… страдать… от любви!
        - Я уже страдаю, - не удержался от легкой улыбки. - И не только я. Хару - так вообще, жертва самой жестокой любви, когда-либо мною виденной.
        - Любовь - зло, - философски пожала плечиками урождённая дочь семьи Читосэ. - Особенно любовь хищных видов к их потенциальным природным жертвам. Хм… Интересно, а плакал ли Волк?
        - Какой волк? - не понял я. Но мой вопрос остался без ответа, потому как брюнетка уже погрузилась в свои размышления. Впрочем, на странности подруги мы уже научились не обращать внимания.
        Доев, налил себе чаю и отправился в гостиную, «радовать» подчиненных новым заданием. Шиола и Кисин к миссии отнеслись сугубо пофигистически - один снова пил, не пьянея, а вторая с довольной улыбкой что-то мурлыкала себе под нос, устроившись в шелковом гамаке под потолком комнаты. А вот Хару пришлось выковыривать из её комнаты.
        - Бу-бу-бу… - было мне ответом невнятное бурчание из-под одеяла, в которое завернулась сжавшаяся в углу кровати девушка.
        Обреченно вздохнув, сел рядом и начал выпутывать мелкую из её укрытия. Она почти не сопротивлялась. Так, для вида.
        - Ну и? - спросил я, усадив одетую в одни миниатюрные трусики подругу к себе на колени.
        - Бу-бу-бу… - ответ не изменился.
        - А я сколько раз я тебе говорил быть сдержаннее? - поинтересовался у обиженной на весь мир псевдо-лоли. - Следить за тем, что говоришь, кому говоришь и когда говоришь? Нет, способность откровенно высказать все, что думаешь прямо в лицо оппоненту - это хорошо. Это ценное и довольно редкое явление. Особенно учитывая, что у тебя хватает силы и решимости для подобных действий. Но еще ценней, когда ты понимаешь, когда нужно остановиться…
        - Да знаю, - фыркнула Хару и уткнулась носиком мне в грудь. - Но… все равно обидно.
        - Эх… - мне оставалось только вздохнуть и погладить её по рыжей шевелюре. Ну и по заднице. Она у мелкой, в отличие от груди, довольно сочная, так что удержаться трудно. - У нас задание после обеда. Как понял, пойдем опять Кавахару прикрывать. Ты, я, Кисин и Ши. В гражданском.
        - Бу-бу-бу…
        - И я снова тебя не понимаю.
        Подхватив пальцами за подбородок, поднял личико вверх и осторожно поцеловал. Через пару секунд она ответила и углубила поцелуй…
        - Но паучихе я все равно отомщу, - уже немного успокоившись, резюмировала рыжая. - Вот увидишь! Она будет молить, чтобы я её отпустила… и… бу-бу-бу…
        Мне оставалось только закатить глаза и, положив на кровать этот комочек праведного гнева, направиться к выходу. Как бы там ни повернулись дела, но пока есть время, нужно устроить себе небольшую разминку - тело новое, и хоть в гражданском режиме я уже чувствую себя совсем свободно, но все-таки нужно посмотреть, как оно будет в боевом. Так что мой путь лежит в тренировочный зал!

***
        В три часа дня мы всей честной компанией стояли у дверей дома и ждали… чего-то. Скорее всего, машину. Возможно, и чего-то более экстравагантного. Угу. Типа десятиметрового летательного аппарата, сбросившего невидимость в метре над крышей дома. Напоминала эта «птичка» своими очертаниями разжиревшую ласточку. Или похудевшего пингвина. Кстати, висел аппарат без какого-либо шума и работающих устройств, вроде пропеллеров или турбин. Нет, пара сопел маршевых двигателей у него была, но они молчали, так что за счет чего обеспечивалось парение машины над землей мне было решительно непонятно.
        В задней части фюзеляжа с легким шипением открылся люк и показавшаяся Ушастик скинула вниз пять тросиков со стременем на конце. Не нужно было быть гением, чтобы понять следующее действие, требуемое от нас. Единственное, Ши подстраховала Саю своими нитями, а я был готов в любой момент включить или прыжковую систему, или фотонный щит. Но все прошло штатно и без неожиданностей.
        - Ну как, тебя можно поздравить с возвращением из мертвых? - улыбнулась Кири, тряхнув блондинистой шевелюрой. - Снова.
        - Технически, я не умирал, - пожал плечами, осматривая внутренности корабля.
        - Ну да, ну да, - покивала Ушастик, присаживаясь в одно из расположенных у бортов кресел. - Сгореть до состояния «мозг в баночке» - это ведь такое… рядовое явление.
        Оставалось только пожать плечами и устроиться в аналогичное сидение напротив помощницы Лайлы. Вообще, внутри этого… летательного аппарата все было до ужаса аскетично. Я бы даже сказал, что недоработано. Просто голые стены бортов, вдоль которых приварены кресла с держателями-наплечниками, как в каком-то парке аттракционов, несколько ящиков, закрепленных в дальнем конце, редкие круглые иллюминаторы, люк наружу и дверь в кабину пилота. Закрытая.
        - Куда мы летим? - спросил у Кири, когда все ребята расселись и закрепились.
        - Сюрприз, - улыбнулась блондинка. - Но тебе понравится.
        А в следующую секунду на тело надавило ощущение перегрузки. За стеклом иллюминатора мелькнули облака, синева неба и… чернота?
        Глава 70. «Закатный клинок».
        - Красиво, блин.
        Это я про вид из иллюминатора. На планету.
        Мы, Ктиллу мне в мамаши, в космосе!
        - А теперь, уважаемые пассажиры, обратите внимание вооон туда, - Ушастик ткнула пальчиком, указывая направление. Чуть сместив взгляд, я без особого труда уловил на фоне черноты космоса сверкающую в лучах местной звезды космическую станцию, к которой мы быстро приближались. - «Закатный клинок». Малая орбитальная станция. Полностью автоматизирована, система жизнеобеспечения рассчитана на полсотни стандартных гуманоидных разумных. Присутствует система искусственной гравитации. Есть несколько противокорабельных плазменных турелей и пара гаусс-ускорителей для ведения огня по планетарным целям. Плазменный щит малой мощности. Броня тоже так себе. Весьма ограниченная система пустотного маневрирования. Несколько спасательных капсул, по-совместительству являющихся еще и системой экстренного орбитального десантирования. В общем, обычный, хоть и весьма технологичный, ширпотреб Мист-Гарда.
        - И? - я перевел взгляд с серебристой грибовидной махины на Кири. - Только не говори, что мы туда переезжаем.
        - Не, не, не, - замотала головой блондиночка. - Даже мы не настолько еб… ушибленные, чтобы загонять оперативников в подобные условия. Тем более, что тут не полный состав отряда… Кхм. Станция просто будет использована как нейтральная территория для переговоров. Потому в качестве сопровождающих взяли именно вас.
        - Не уловил связи, - после нескольких секунд размышления, признался я.
        - При разгерметизации вы имеете наибольшие шансы на выживание среди доступных оперативников с приемлемой боевой силой, - мило улыбнулась Кири.
        - Я в вакууме не дышу, - мрачно сообщил ей, покосившись на побледневшую Саю и напрягшуюся Шиолу. Хару и Кисин остались на удивление спокойными.
        - Да и не надо, - легкомысленно пожала плечами Ушастик, из волос которой показались те самые ушки. - Хотя гардианы после некоторых грейдов вполне могут обзавестись подобием скафа с ограниченной автономностью… Кстати, твоя престарелая лоля вполне способна продержаться за бортом около часа, если оболочка брони не будет повреждена. Но вам это, как я уже говорила, не потребуется. Достаточно того, что вы четверо не сдохнете сразу, а протянете хотя бы минут пять, а там мисс Розенштерн или страхующий корабль подберет ваши тушки.
        - А… А я? - осторожно уточнила средняя из сестер Кавахара.
        - А тебе вот, - Кири достала из кармана небольшой серебристый обруч. - Надевай на шею. Активируется эта штука автоматически и на пять минут создает поле, защищающее от воздействий пустоты и хранящее небольшой запас воздуха. Как раз хватит на эвакуацию. Главное, под выстрелы не суйся, а то батарея сядет в раз. Увы, ничего надежней предложить не можем, правила переговоров, оскорбление недоверием и все такое… Так что держись поближе к нашему педобиру, он тебя щитом, если что, прикроет. Что касается инструкций, то просто стойте и поддакивайте, если спросят. Переговоры будет вести специалист.
        На этом разговор заглох.
        Пристыковались мы к «ножке» грибовидной станции. Никакой тебе техники безопасности и прочего - просто подлетели, ткнулись боковым шлюзом в вытянувшийся переходной рукав и Кири начала шустро открывать двери.
        От подобного мне стало немного не по себе. Особенно когда мы пошли по широкой трубе из полупрозрачного пластика или какого-то похожего материала, за которой отчетливо виднелась громада сине-зеленой планеты с одной стороны, и чернильная космическая пустота с другой. Пробирает до дрожи.
        На другом конце стыковочного рукава была довольно просторная, но пустоватая комната. Обстановка минималистична и прагматична: пара скамеек, шкафчики с простенькими (по крайней мере, на вид) скафандрами, пара лавок и несколько баллонов. Стены и прочие поверхности - металл, кое-где переходящий в кафель и пластик. Примерно такая же атмосфера и обстановка царила и в коридоре, в который мы выбрались после переходного отсека.
        Короткая прогулка по станции не принесла каких-то особых впечатлений - все было как-то серо и однотипно. По-военному. Через несколько минут мы добрались до герметичных дверей, за которыми оказался небольшой конференц-зал. Там-то нас и ждали первые разумные, встреченные на борту, сидящие вокруг круглого стола с несколькими пустующими местами.
        Лайла, Зидора, Софи и пара незнакомых мужчин.
        Моя начальница, видимо, ради разнообразия (ну не в честь же «официального момента» в самом деле) нацепила на себя деловой брючный костюм светло-серого, в тон пепельным волосам, цвета. Смотрелось… непривычно. Но неплохо. Особенно вкупе с её невозмутимой физиономией и ледяным взглядом, бросаемым на остальных собравшихся. Особенно на Зидору, которой и я очень бы хотел пожать горло за то задание на Изнанке. Да и шепчет мне паранойя, что и из других неприятностей последних дней торчат её ушки. Одета она была в уже привычный темно-фиолетовый костюм и взирала на остальных с лукавой улыбкой и смехом в желтых светящихся глазах. Устроившаяся рядом с ней Софи, была… просто была Софи. Смотрела на мир широко распахнутыми синими глазками, а легкий белоснежный сарафан отлично дополнял её потерянный и совершенно неуместный в данной обстановке вид.
        Мужчины были похожи, словно близнецы, хотя таковыми и не являлись. Оба были бриты практически налысо, только короткий ежик торчал, имели волевые лица с мощными, почти квадратными челюстями и могучие фигуры внушительного роста, закованные в тяжелую технологичную броню ослепительно-белого цвета. Видимого оружия я не заметил, но оно просто обязано было быть.
        Последовав кивку Лайлы, мы молча подошли к столу и присели на свободные места. И начался… торг.
        Вот серьезно, я ожидал много чего, но только не базарного торга, суть которого сводилась к одному простому вопросу: за сколько эти двое готовы уступить трон Города. Лайла выступала представителем, адвокатом и боевой силой Саи, Зидора представляла союзную нам фракцию, уже владеющую частью Города, а их оппоненты (которые, кстати, так и не назвали имен) были следующими за Кавахарой наследниками. Общий смысл я уловил. А вот частности для меня ничего не говорили: какие-то заводы, кланы, территории… В общем, явно не моего уровня разговор. Но сидеть и смотреть за всем этим приходилось.
        Часа через четыре, когда я начал потихоньку дремать, а Хару так вообще нагло похрапывала мордой в стол, они наконец закончили. И вроде бы даже миром.
        - Мы обсудим условия с советниками, - резюмировал один из «близнецов», поднимаясь.
        - До встречи… сестренка, - скупо улыбнулся второй Сае, последовав за первым к открывшемуся у стены желтоватому мареву портала.
        - И… все? - растерянно посмотрел я на Лайлу, когда портал за парнями закрылся.
        - А ты ждал очередной перестрелки? - ехидно спросила Зидора, опередив моего шефа и словив за это от нее очередной хмурый взгляд. - Нет, малыши, политика пушек кончилась. Теперь работает политика бумажек и денег…
        - И не скажу, что я этому рада, - вздохнула Лайла. - Легче было бы их просто прикончить.
        - Фи, какое варварство, - хихикнула её желтоглазая… подруга? Или коллега? Интересный, кстати, вопрос. - Ладно, детишки. Мне тоже пора порадовать начальство…
        И провалилась. Прямо в пол.
        Кисин задумчиво посмотрел на очередной закрывшийся желтый портал.
        - Может быть, мне тоже выпендриться и пафосно удалиться? - поинтересовался у меня.
        - Чувак, - устало вздохнул я. - Мы ни фига не большое начальство, так что смысла в этом нет.
        - Ну да, - согласно кивнул он и мы вдвоем уставились на Лайлу.
        - Что?! - огрызнулась она.
        - Ждем пафосного исчезновения, - пожал плечами Кисин.
        - Угу, очень ждем, - покивал я, тряся за плечико Хару.
        - Знаете, что? - оскалилось наше любимое начальство. - Идите вы… домой. Ушастик, Сая на тебе. А у меня… дела. Срочные! Вот!
        И, встав, медленно и пафосно погрузилась в собственную тень.
        Эпилог
        - Вот какого полового щупальца Ктулху я делаю, а? - поинтересовался у неспешно шагающей рядом Шиолы.
        - Идешь, - невозмутимо ответила довольная жизнью блондинка, подставляющая симпатичное личико лучам утреннего солнца.
        - Не просто иду, - проворчал я, поправляя чуть съехавший ремень сумки. - А иду, блин, в школу! Ну сколько можно, а? Думал, уж после всей этой заварушки меня освободят от занятий! Так нет же! И дня не прошло, как упал приказ!
        - Нууу… - на меня посмотрели насмешливо прищуренные ярко-фиолетовые глазки. - Радуйся, что упал только приказ.
        - Не смешно.
        - Вот если бы ты в процессе получения приказа был «в процессе» и у тебя упал, тогда да, было бы не смешно… А так, по меньшей мере забавно.

«Бумс!» - это идущая рядом с нами школьница врезалась лицом в столб.
        - Неудобно получилось, - почесал я затылок, останавливаясь рядом и протягивая руку. - Помочь?
        - И… и… и… - заикаясь, пропищала она, зажимая рукой пострадавший носик.
        - И? - уточнила вставшая рядом со мной Ши.
        - ИЗВРАЩЕНЦЫ!!!
        И убежала.
        - Хорошая скорость, - оценила паучиха. - Наверное, в клубе каком-нибудь спортивном состоит. Может, и мне куда-нибудь записаться? Потные тела молоденьких школьниц… ммммм…
        - Ой, пойдем уже! - закатив глаза, вздохнул я и потянул её за руку в сторону ненавистной школы.
        Учебное заведение встретило нас привычной суетой и гомоном. Заскочили в медпункт отметиться у начальства, потом прошли в комнату студсовета, откуда забрали Каю, что пришла сюда на час раньше положенного для разбора каких-то бумажек, дальше уже втроем отправились в класс, по пути поздоровавшись со спешащей на спортплощадку Бьерн Ли - она вела утренний урок у младшего потока… И все это время я невольно ожидал какой-нибудь подлянки. Агресса, киборга, атаки пришельцев, террористов или еще какой-нибудь фигни. Вот только все прошло на удивление мирно. Аж настораживает.
        - Сагара, - вздохнула Ши, когда мы уже подходили к классу. - Расслабься. Тут мисс Розенштерн в соседнем корпусе, так что в данный момент школа - самое безопасное место в городе.
        - Безопасности не опасны, но для опасности опасны… - выдала Кая с максимально одухотворенным лицом и, чмокнув меня в щеку, прошла в класс.
        - Кажется, она сломала мой мозг, - выдал я через несколько секунд, попытавшись осмыслить сказанное одной из моих «официальных жен». К сожалению, даже кибер-начинка моей черепушки с этим не справилась. Или наоборот, к счастью?
        - Пошли уже, - толкнула меня в спину аранха.
        Уроки прошли… буднично. Тихо, мирно, почти незаметно. Я даже задремал в какой-то момент. После обеда, когда занятия закончились, мы заглянули в помещение студсовета, оставили там Каю, прогулялись до библиотеки за кое-каким материалом и пошли на выход.
        - Ну что, домой? - поинтересовалась Ши, когда ворота школы остались за спиной.
        - Если честно, то не хочется, - покачал я головой. - Может, погуляем по городу?
        - Что, как обычные школьники? - ехидно поинтересовалась арахна.
        - Не поверишь, но да, - усмехнулся я.
        - Ну… почему бы и нет, - после нескольких секунд раздумий, пожала она плечами. - Вдвоем или еще кого-то позовем?
        - Вдвоем, - покачал я головой. - Мне нашего отряда и дома хватает за глаза. Тишины хочется.
        - Тишины, говоришь? - задумалась Шиола. - Знаешь, есть тут одно местечко…
        Через полчаса мы оказались на крыше одного из городских торговых центров, что возвышался на три-четыре этажа над окружающим его спальным районом. Тут была застекленная надстройка-кафе с шикарным видом на город, неплохим меню и тихой уютной атмосферой. Сделав заказ симпатичной официантке, мы какое-то время просто молча наслаждались видами.
        - Нет ничего более постоянного, чем перемены.
        - Тебя Кая покусала утром? - подозрительно спросил я у арахны.
        - Да нет, просто в голову пришло, - отмахнулась она. - Но смысл в этом есть… Ведь знакомы-то мы всего ничего, а сколько всего произойти успело, а? Да блин, я ведь, если задуматься, серьезно стала твоей женой.
        - Хм. А ведь и правда… Но… Это ведь просто назначение, ведь так?
        - Ты сейчас хорошо подумал над словами? - прищурилась арахна. Опасно так прищурилась. - Ведь и обидеться могу.
        Я уже открыл было рот, но… подумал и закрыл его. Еще подумал. И еще немного. Как раз заказ принесли. Что-то вроде макарон с тушеным мясом. Постучав вилкой по столу, обреченно вздохнул.
        - Если ты этого действительно хочешь…
        - О, поверь, еще как, - плотоядно улыбнулась паучиха, расслабляясь. - Но, так уж и быть, бегать за тобой с требованием «сделать яичко» не буду.
        - Тем более, что гардианы бесплодны, - пожал я плечами.
        - Кстати, а Софи об этом знает?
        - Уху, - кивнул я. - Уже несколько раз говорил. Только ей пофиг. Продолжает лепетать что-то про Избранного и ничего не слушает.
        - Эх, посерьезней бы ты был с такими вещами, милый, - вздохнула Шиола. - Софи ведь не просто дурочка.
        - Да знаю я, - поморщился, запивая мясо легким вином. Вообще-то, его не продают школьникам, но корочка оперативника Мист-Гарда творит чудеса. И нет, это не злоупотребление служебным положением, это вполне себе законная привилегия. - Но во все эти чудеса и божественные квесты я лезть не собираюсь. Вот совсем.
        - Наивный, - с улыбкой ткнула она в мою сторону вилкой. - Ой, какой наивный. Думаешь, тебя будут спрашивать? Выдадут какой-нибудь волшебный меч в зубы, укажут пальчиком в сторону башни со злым волшебником или страны злобных демонов, и в приказном порядке отправят причинять добро и наносить справедливость. Боги, особенно те, кто стоит на ступени Древних, вообще к этому делу забавно относятся…
        - Ши, даже слушать не хочу!
        - А зря, - покачала она пальчиком. - Потому что ты уже вляпался в это дело по самые ушки.
        - Какие ушки?! - возмутился я. - Тут только Софи рядом кружится, да и все!
        - Уверен? - насмешливо уточнила арахна. - Ну… давай посчитаем. Твое появление в этом мире - раз. Тут ведь по-любому не обошлось без какого-то высшего вмешательства. Встреча с Лайлой - два. Она, если ты не знал, вполне себе претендует на звание Младшей богини. Твоя связь с Кавахарой - три. Она в данный момент практически Королева Города, Стоящего у Солнца. А это... гм… поселение уникально тем, что там спит один из Старших богов, Солнечный Дракон. Да и хозяин Изнанки за ним присматривает. А учитывая твою «тесную связь» с Саей… сам понимаешь. Едем дальше. Наша с тобой встреча - четыре. Тоже то еще «совпадение», которое без подтасовки одного бессмертного произойти просто не могло. Зидора - пять. Эта дамочка явно посланница божества. Причем из высшего эшелона. Ну а про Софи ты сам знаешь. А теперь вспомни, сколько прошло времени и сопоставь, и прикинь вероятность такого количества… совпадений.
        Я не сопоставлял.
        Я просто сидел и обтекал.
        И мысленно матерился.
        А потом залпом допил бокал вина и откинулся на спинку стула.
        - И что теперь?
        - Да откуда я-то знаю? - хмыкнула Шиола. - Милый, я всего лишь бедная скромная арахна, а не пророчица. И уж точно не «Избранная»… Хотя, с другой стороны, вот открыла я тебе глаза на все эти обстоятельства. И что изменилось?
        А действительно, что? Хм…
        - Да ничего, в общем-то, - сделал я вывод.
        - Вот именно, - согласилась она. - Так что просто будем жить и наслаждаться жизнью!
        Звуки стрельбы вспороли воздух и больно дали по ушам. С потолка посыпалась побелка. Какая-то дама отчаянно завизжала, но быстро смолкла из-за удара прикладом.
        - Рукьи вьерх! Енто ограбьенье!
        - Серьезно? - от вида забежавших в кафе десятка мужиков с женскими колготками на головах и обычными пороховыми автоматами в руках у меня задергался глаз. - Ши… Это, блядь, серьезно происходит? Или у меня глюки на фоне нервного истощения?
        - Да, милый, это просто глюки, - ласково улыбнулась арахна, чьи ногти начали неспешно удлиняться, превращаясь во внушительные когти. - Посиди тут минуточку, выпей вина. Сейчас твоя любимая женушка поработает антигаллюциногеном, а потом устроит тебе антистрессовую разрядку. Хорошо?
        Я посмотрел на довольную и весьма кровожадную моську паучихи. Перевел взгляд на верещащих придурков, словно сбежавших из хренового боевика или комикса. И махнул рукой.
        Арахна тут же исчезла из-за стола.
        Ну и хрен с ними. Естественный отбор - это тоже важно для природы. А у меня своих проблем хватает. Жестоко? Не гуманно? Хах! А не фиг угрожать автоматическим оружием людям в городе, где регулярно происходят прорывы с Изнанки! Самозащита - она такая. Местами жестокая, с когтями и садистскими наклонностями…
        Активировав фотонный щит, я отхлебнул вина прямо из бутылки и задумчиво уставился в окно.
        Нет ничего более постоянного, чем перемены, да?
        Ну и ладно. Как-то я уже начал привыкать ко всему этому…

***
        Конец 2 книги.

1 февраля 2020 года.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к