Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Айтбаев Тимур / Сог: " №01 Самый Обыкновенный Гаремник " - читать онлайн

Сохранить .
Самый обыкновенный гаремник Тимур Аскарович Айтбаев
        СОГ #1
        Сергей. Обычный парень, злой волей Укура оказавшийся в теле семнадцатилетнего ОЯШа Соуске Сагары. Попаданец в обычную японскую школу? Пф, экая невидаль! Повседневная беготня очередного школьника от кучки озабоченных баб? Да каждый гарем этим развлекается! Боевик? Да побойся Укура, в гаремах он убог до безобразия! Нууууу... Как бы почти, да не совсем. Бедняга очень скоро понимает, что тело-то ему досталось не совсем обычного школьника, окружают его тоже не совсем обычные девушки, а у этого мира есть очень опасная «изнанка»...
        СОГ (книга 1)
        Арка 1
        Арка 1. Прибытие.
        
        Глава 1. Сагара?
        
        Моя голова… Что ж так больно-то?
        Как будто грузовик перееха… СТОПЭ! А ведь и правда, переехал!
        Помню эту скотину! Причем не просто сбил, а слегка толкнул бампером, я упал, а потом… а потом…
        Эта сволочь начала медленно переезжать мой живот! Последнее, что помню - как у меня кишки из пасти полезли!
        Блин, да что за жесть? Я ж должен был сдохнуть задолго до такого! Да еще и грузовик этот… У него водителя не было!
        Так, тут творится точно что-то не то! А вот что?
        О, голова прошла. Но если голова болела, значит, у меня было тело? А почему я его не чувствую?
        И тут, будто кто-то щелкнул выключателем.
        Хлобысь!
        Что-то больно ударило меня по макушке так, что я впечатался носом во что-то плоское и твердое. Голова снова заболела.
        - Сагара! Сколько раз я тебе говорила, не спать на уроке! Или, хотя бы, не храпеть! - раздался над самым ухом раздраженный женский голос.
        Я отлепил морду от твердой поверхности и потерянно огляделся.
        Класс. Четыре рядка по пять одиночных парт. Большая черная раскладная доска, на которой были выведены непонятные иер… а, не, вполне понятные. Что-то из вышмата.
        Хотя нет, все же нихрена не понятные - я вышмат в последний раз видел на втором курсе универа лет пять назад!
        Так, за что еще зацепится мое всевидящее око?
        Штук двадцать… вернее, девятнадцать морд с различными выражениями смотрят на меня из-за своих парт. Молодые парни и девчонки лет шестнадцати - восемнадцати. Я сижу в самом конце ряда, идущего вдоль больших широких окон.
        Кстати, девчонок почему-то подавляющее большинство - я заметил всего троих парней, не считая меня. И все такие… симпотные. Да и форма одежды заставляет невольно сглатывать слюну: коротенькие мини юбочки, из-под которых так и сверкают всеми цветами радуги кружевные труселя, а беленькие блузки с короткими рукавами хорошо так облегают большинство присутствующих холмиков на любой вкус.
        Ну и вишенкой на торте была стоящая рядом со мной сердитая девушка лет двадцати пяти - тридцати. Синий офисный костюм из пиджака и узкой юбки до колена, белая блузочка с двумя расстегнутыми верхними пуговками, черные чулочки и черные туфельки на шпильках. Ростом где-то метр семьдесят. Лицо красивое, чуть бледноватое, с высоким лбом, чувственными губками с ярко-красной помадой и строгими карими глазами, прячущимися за овальными очками. Черные волосы были собраны шпилькой в пучок, оставляя только небольшую, падающую на лоб челку.
        В общем, секси-училка в самом развратном варианте.
        Все это было мною осмотрено-воспринято-взвешено за пару секунд, которые необходимы, чтобы обвести взглядом класс.
        Кап.
        Я поднял руку к носу и, проведя над губами, посмотрел на окровавленную руку.
        - Сагара! - побледнела училка, до которой, видимо, только сейчас дошло, что прикладывать кого-то мордой об стол ударом, как я понял, классного журнала по макушке, не совсем хорошая идея. - Боже, что же теперь делать! Медпункт, да, срочно в медпункт! У него… у него подскочило давление!
        Вот с… самка собаки!
        Давление у меня?!
        Судя по осуждающим взглядам, бросаемым на паникующую училку остальными присутствующими, мое мнение разделяли многие.
        Девушка, поняв это, схватилась за голову и, казалось, была готова разрыдаться.
        Я закатил глаза и, прижав к лицу подол рубашки, тяжело вздохнул через рот.
        - Да, да, давление так и бьет. С размаху. Поможете дойти до медпункта?
        Не знаю, что тут происходит, но хрень какая-то, явно нездоровая. Впрочем, я всегда отличался завидным флегматизмом, граничащим с пофигистичным аутизмом. А еще дико не любил девичьи слезы.
        Так что на данном этапе решил принять как данность несколько вещей.
        Во-первых, творится какая-то дичь. Какая - хрен знает, но молчит.
        Во-вторых, для окружающих происходящее вполне нормально и они, по-видимому, прекрасно знают… хозяина этого тела. Так что стараемся не палиться, пока не разберемся в ситуации. А то, мало ли что.
        Ну и в-третьих. Училка отпад. Девчонки в классе отпад. И всего четверо парней на весь этот цветник. Не знаю, что происходит, но пока это мне нравится.
        Даже если я всего лишь лежу в больничке с проломленным черепом и это все лишь мои влажные фантазии.
        
        Глава 2. Медпункт.
        
        Училка протащила меня за руку по коридорам. Было видно, что она сильно нервничает, потому, как постоянно воровато озирается по сторонам и испуганно на меня посматривает.
        Ну, если мыслить логически, то понять ее можно. Одно дело, просто легонько стукнуть лентяя журналом, чтобы не дрых так нагло, а совсем другое - приложить его «фейсом об тейбл» так, что кровь из разбитого носа всю рубашку зальет!
        Прижимая к лицу выданный платок, я, попутно любуясь обтянутой, явно слегка узковатой, юбкой попкой училки, размышлял о ситуации.
        Весь происходящий звездец можно было объяснить несколькими вариантами.
        Первый. Как я уже говорил, я лежу в больничке в коме и вижу радужные сны. Против этого варианта говорят реальная боль в разбитом кровоточащем носу и прочие ощущения, вроде мягкой теплой ладошки держащей меня за руку училки.
        Второй. Я успешно помер и, с какого-то перепугу, переродился в теле школоло. Прямо посреди урока. Когда он спал. Бред.
        Третий. Я, опять же, помер, и сейчас нахожусь в каком-нибудь лимбе, где буду развлекаться, пока не отпущу все свои земные страсти. Где-то я такой сюжет уже видел.
        Четвертый. Я просто пускаю слюни в дурке.
        Ладно, так или иначе, но примем за рабочую - теорию, что все вокруг реально и мне нужно с этим как-то ужиться.
        - Пришли! - открывая дверь, сказала училка.
        Двери, кстати, были раздвижными. Что-то это мне все напоминает какую-то не совсем приличную игрушку из страны на восточных островах.
        Зайдя в медпункт, я уже без удивления увидел три беленькие кушетки с персональными шторками, раковину, длинный шкаф с кучей медикаментов и стол со стулом. На столе стояли выключенный ноут и кофеварка. Тяжелые шторы на единственном окне были плотно закрыты, отчего в помещении царил уютный полумрак.
        - Куда она опять делась?! - всплеснула руками училка, видя, что медсестры нет на месте.
        Воспользовавшись тем, что мою руку освободили из этого довольно приятного, но все же плена, я подошел к раковине и открыл воду.
        Хм, даже не ржавая. Нет, я точно не на родине.
        Пока училка что-то причитала, я промыл нос, высморкался и вообще оттер лицо от крови. А потом взглянул на висящее над умывальником зеркало.
        Молодой, лет семнадцати-восемнадцати, паренек с короткими черными волосами и глазами. Черты лица… приятные. Ну, хоть не урод, и на том спасибо.
        Пока разглядывал отражение, снова пошла кровь. Увидев это, девушка запаниковала еще сильнее.
        - Я пойду, поищу ее! - сказала училка, выбегая из помещения. - Никуда не уходи!
        Я посмотрел ей вслед, после чего пожал плечами и закрыл дверь. Еще раз промыв нос, я пошукал в шкафу и, найдя ватку, скрутил из нее два тампона и сунул в нос.
        Ладно, не первый раз нос квасят. Это еще терпимо. Вот, помнится, когда мы с пацанами у Федьки на третьем курсе днюху отмечали… Так, отставить воспоминания, сейчас не время. Мне срочно нужна информация.
        Подойдя к стоящему на столе ноуту, я пошевелил мышкой. Загоревшийся монитор выдал стандартный экран приветствия Шиндоуса. Вот только на совершенно незнакомом мне языке - что-то вроде азиатских иероглифов. Впрочем, эти незнакомые закорючки вполне легко складывались в моей голове в нормальные слова. Ноут ругался и требовал пароль.
        Облом.
        Ладно, тогда будем ждать училку-паникершу. Попробуем взять ее за жабры и, в практически интимной обстановке, потрясти на предмет информации, раз уж так удачно сложилось, что мне есть чем ее пошантажировать - если здешние порядки хоть немного похожи на мою родную реальность, то за подобное ее вполне могут попереть с работы. Главное, чтобы она медсестру так и не нашла…
        Не придумав ничего лучше, я потыкал пальцем в кофеварку. Тепленькая.
        Порывшись в столе, нашел чашку и нацедил себе ароматного крепкого напитка.
        Мммм…
        - Местная медработница знает толк в кофеечке! - пробормотал я, отхлебывая из кружки и продолжая шариться в столе. За лежащими спереди рабочими папками обнаружились початая пачка презервативов, вибратор, плетка, пушистые наручники и хвостик с анальными шариками. - Кхе… и в извращениях!
        Быстро вернув все на место, я закрыл стол, допил кофеек и, поставив на место кружку, сел на кушетку.
        - Ну и где ее там носит? - проворчал я, поправляя торчащую из носа ватку.
        В этот момент дверь распахнулась.
        Я повернулся к входу, ожидая увидеть там училку или медсестру, но…
        Там стоял монстр.
        Буквально.
        Что-то похожее на мохнатую черную гориллу, только с одним глазом в середине груди, здоровенной зубастой пастью во все брюхо, и длинными тонкими руками, оканчивающимися парой больших острых когтей.
        Взревев, двухметровая тварь бросилась на меня…
        
        Глава 3. Комрадэ?
        
        Я икнул.
        Время замедлилось.
        Монстр медленно рассекал воздух, растянувшись в прыжке в мою сторону. Алый глаз горел жаждой крови, в воздухе медленно стекали капли слетевшей с клыков слюны, а лапы со страшными когтями были занесены над головой, готовые вот-вот обрушиться на мою бедную тушку.
        А передо мной в воздухе висело сообщение.
        «Ахтунг, комрадэ! Зафиксировано нападение клоота! Организм автоматически переведен в боевой режим!»
        Че?
        Вот в этот самый момент, прямо сейчас, я точно уверен, что пускаю слюни в психушке. Ибо даже в самом дурном мире такая хрень происходить не будет!
        Тем не менее, инстинкт самосохранения - штука довольно сильная.
        Прежде чем мозг сообразил, что собственно, делать, тело уже перекатилось через голову назад, и я оказался за кушеткой, которая теперь была между мной и почти приземлившимся монстром. Надпись перед глазами сменилась.
        «Деструктор выведен на боевой режим».
        Че?
        Левую руку на мгновение пронзила острая боль, и я круглыми глазами наблюдал, как через раздвинувшуюся кожу на внутренней стороне ладони выступили какие-то железки. Короткая вспышка, и вот уже над ладонью между моих скрюченных пальцев висит сантиметровый шарик из желтого света.
        И что я должен с этим сделать?!
        Пока я пребывал в состоянии полного обалдения, медленно двигающийся монстр уже запрыгнул на кушетку и начал заносить когтистые лапы для удара.
        Мозг перемкнуло и я не нашел ничего лучше, кроме как со всего маха шлепнуть ладонью с этим шариком по здоровенному злобному глазу. На мгновение меня ослепило желтой вспышкой, а по комнате тут же разнесся тяжелый запах паленого мяса. Пару раз моргнув, я восстановил зрение. Монстр лежал у противоположной стены, и теперь напоминал бублик - в середине его массивного туловища была идеально круглая сквозная дыра метрового диаметра, края которой были обожжены до состояния черной спекшейся корки.
        Пока я хлопал глазами на это зрелище, монстр начал в буквальном смысле испаряться, рассыпаясь на грязно-серые, тут же истаивающие хлопья. Через несколько секунд от него на полу осталась только сиротливо поблескивающий небольшой серебристый треугольник. Раздалось тихое жужжание и руку снова кольнуло болью. Посмотрев на нее, я увидел вполне обычную конечность.
        В воздухе перед глазами вновь всплыла надпись.
        
        «Комрадэ! Противник устранен!
        Больше вокруг никого не фиксирую.
        Перейти в обычный режим?»
        
        - Угу, - только и смог выдавить я.
        
        «Подтверждение принято!
        Оставшаяся энергия в накопителях: 90%
        Мощность реактора: 100%
        Расчетное время до полной зарядки: 10 минут.
        Общее состояние организма: 97% (мелкие царапины).
        Осмелюсь напомнить, комрадэ, что аварийная автоматическая активация боевого режима потребляет вдвое больше энергии, чем штатная предварительная. Береги свою энергию!»
        
        - Я запомню, - кивнул я и, на автомате подобрав валяющийся серебряный треугольник и сунув его в карман брюк, сел на кушетку.
        В голове была пустота. Звенящая пустота, в которой бы затерялась даже самая умная, стойкая и глубокая мысль. Какое-то время тупо проморгав в белую стену медпункта, я встал, подошел к кофеварке и налил себе еще чашечку в уже использованный бокал. Хлебнул.
        Подозрительно посмотрел на кофеек.
        - А в нем никаких галлюциногенов быть не может?
        Тем не менее, дохлюпав кофе, я сел обратно на кушетку и продолжил залипать в стену.
        Даже мой стойкий мозг, который спокойно перенес тот факт, что оказался неизвестно где и хрен знает зачем, да еще и в чужом теле, не смог адекватно воспринять только что произошедший звездец.
        - Нет, я точно в дурке, - повторил я.
        Дверь распахнулась и в медпункт заскочила запыхавшаяся училка.
        - Прости, Сагара, но медсестра срочно уехала домой. У нее там что-то случилось с трубой… Сагара, что с тобой? Тебе хуже? Голова кружится?
        Я пробежался взглядом по девушке.
        Слегка растрепанная прическа, съехавшие на нос очки. Чуть задравшаяся юбка, явно не рассчитанная на такую беготню, демонстрирует верх черных чулок, а под белоснежной блузкой тяжело вздымается грудь размера, эдак, пятого-шестого.
        Вполне себе живая, реальная и очень соблазнительная девушка.
        - По-моему, у меня поехала крыша, - мертвым голосом сообщил я ей.
        
        Глава 4. Разговор по душам.
        
        - По-моему, у меня поехала крыша, - мертвым голосом сообщил я слегка растрепанной училке.
        Она растерянно на меня посмотрела.
        - С чего ты это взял, Сагара?
        Я зло ухмыльнулся. Мозг все же вышел из оцепенения и начал, хоть и со скрипом, прокручивать варианты.
        - Начнем с того, что я не Сагара.
        Училка непонимающе захлопала глазами.
        Я вздохнул, встал, обтряхнул брюки и показал ей рукой на койку.
        - Садись.
        - З… Зачем? - пискнула она.
        - Затем, что разговор будет долгий. Ну, а если не хочешь, то я прямо сейчас беру ручку и бумагу, а они тут есть, я проверял, и пишу заявление на имя директора о том, что мой учитель нанес мне тяжелые телесные повреждения. Свидетелей у меня целый класс.
        Я все же решил доить училку на информацию. Она должна быть прекрасно осведомлена о том, кто я, где живу, кто мои родители и прочее. Ну а если она попробует сейчас «соскочить», то, по сути, ничего страшного.
        Терять мне просто нечего.
        Пару секунд она колебалась, после чего затравленно посмотрела на дверь, но, вздохнув, все же прошла и уселась на указанное место.
        Хорошая девочка. Потом дам пирожок.
        Посмотрев, как она нервно теребит край юбки, опустив вниз глаза, я прошелся к двери и, открыв ее, выглянул в коридор. Никого.
        - Сколько до звонка? - уточнил я.
        - Э? - она подняла на меня удивленный взгляд. - Около часа. А что?
        - Вполне достаточно, - улыбнулся я, закрывая дверь.
        После чего повернул воткнутый в дверь с этой стороны ключ и сунул его в карман. Так, на всякий случай.
        Следившая за моими действиями училка побледнела, хотя и так загаром не отличалась, но решительно поджала губки.
        - Итак, - я встал перед ней, прислонившись спиной к стене и скрестив руки на груди. - С чего бы начать…
        Несколько секунд я молчал, прокручивая в уме варианты диалога, попутно любуясь грудью сидящей в трех шагах от меня девушки. Под моим взглядом она обреченно вздохнула, и, прежде чем я успел что-либо понять, стянула с себя пиджак.
        - Эм… - только и выдохнул я, глядя на полетевшие, на пол следом за пиджаком блузку, туфельки и юбку.
        Училка, оставшаяся только в черном кружевном белье и чулках с подвязками, выдернула шпильку и распустила волосы, упавшие ей на спину тяжелым черным водопадом. После этого она оперлась на отведенные чуть назад руки, выпятила вперед оказавшуюся даже больше, чем я рассчитывал, грудь в полупрозрачном бюстгальтере, слегка раздвинула обалденные стройные ножки и, шмыгнув носом, прошептала:
        - Я готова, грязный шантажист.
        - Эм… - опять повторил я, невольно сглатывая слюни. - К чему?
        - Как это, к чему? - мигом перестав шмыгать носом и удивленно подняв изящные бровки, неуверенно спросила она. - Ты же собрался развлечься с моим телом, шантажируя увольнением? Грубо взять меня в школьном медпункте, подстроив уход медсестры с рабочего места! Наверняка и камеры где-то тут спрятал, чтобы потом шантажировать меня еще и этими записями! Ты будешь играться с моим телом днями напролет, доводя меня до изнеможения, заливая своим семенем все мои отверстия и воплощая в жизнь самые тайные мечты озабоченных хулиганов… Ах! Да, ты будешь вставлять мне в подсобке прямо перед занятиями, а потом заставлять вести уроки с вибратором в задней дырке, включая его каждый раз в самый неподходящий момент! Ах! А потом…
        По мере монолога, вся неуверенность и скромность куда-то подевались, а все более и более распаляющаяся девица начала закатывать глаза, медленно погружаясь в свои розовые фантазии. Я от шока даже пропустил момент, когда полуголая училка стянула с себя нижнее белье и начала откровенно мастурбировать, продолжая нести всякий бред, становящийся все более бессвязным и извращенным.
        Глядя на эту картину, я прокрутил в голове все наши недавние взаимодействия. Слегка изменил точку зрения на модель «едва сдерживающаяся извращенка-притворщица»… После чего прописал себе эпичный фейспалм.
        Идиот. Сам виноват.
        Посмотрев на распаленную девицу, которая окончательно ушла в мир грез и блаженства, я невольно сглотнул и облизал пересохшие губы.
        С одной стороны, там, в столике, лежит все что нужно, а на кровати уже готовая шикарная девушка, которой практически снесло крышу и она уже готова буквально «на что угодно, сколько угодно и куда угодно». Плюс, целый час времени в запасе.
        А с другой стороны, учитывая появившегося недавно монстра, все эти совпадения кажутся, мягко говоря, подстроенными.
        Блин, что делать?
        Пока я колебался, девушка с протяжным стоном достигла кульминации и выгнулась дугой, после чего опала на кровать.
        Глядя на ее блестящее от пота тело, я уже собирался плюнуть на все доводы рассудка и направиться к столику за инвентарем, как тут… У нее изо лба начали медленно вылезать аккуратные розовые рожки.
        Тяжело дыша, училка поднялась и, посмотрев на меня порозовевшими светящимися глазами, поманила длинным хвостиком с кончиком-сердечком.
        - Ну и долго мне ждать, сладенький? - томно простонала она, тиская руками огромную мягкую грудь и игриво водя язычком по пухленьким губкам.
        Рубанный крот, экзорциста сюда! Срочно!
        
        Глава 5. Мы его теряем!
        
        Я колебался.
        Черт, я до сих пор колебался.
        Хотя уже едва-едва держал свое сознание в узде и пытался трезво мыслить. Буквально несколько минут назад меня чуть не сожрал один монстр, а теперь на кровати лежит второй, признаюсь, сексуальный до умопомрачения, монстрик, и призывает использовать ее как угодно!
        Меня ведь не попытаются повторно сожрать, нет? Странный голос в голове молчит, значит, угрозы нет. Он же на угрозу реагирует?
        Рогатая демоница, тем временем, устав ждать, одним скользящим и явно слишком быстрым для человека движением оказалась прямо передо мной.
        - Ты… - начал было я, но рот мне тут же запечатали. Поцелуем.
        Сладкие мягкие губки касались моих, а шаловливый язычок училки уже вовсю хозяйничал у меня во рту. Сознание куда-то поплыло, а руки сами ухватились за оказавшиеся пред ними большие мягкие дыньки. Пальцы скользнули по слегка влажной от пота шелковистой коже и, зацепившись за напряженные розовые соски, сжали их, слегка выкручивая и вытягивая на меня.
        - Ммм… - застонала демоница, продолжая долгий, томительно-сладкий поцелуй.
        Не удовлетворившись сосками, я левой рукой обнял ее за тонкую талию, а пальцы правой, скользнув по гладкому животику, нырнули в его пушистый низ, быстро добравшись до влажной щелки.
        - МММ! - демоница разорвала поцелуй и выгнулась в моих руках дугой, стоило только ухватиться пальцами за набухший в вершине щелочки бугорок клитора. - Еще…
        Играя пальцами с ее чувствительным местом, я притянул чуть отстранившуюся девушку к себе и провел языком по ее нежной шейке от ключицы до мочки уха, слегка укусив последнюю.
        Девушка стонала и извивалась в моих руках, а я продолжал играться с ее клитором, одновременно пробуя на вкус шейку, ушки и шикарнейшую грудь. Доведя ее до кондиции, я средним и указательным пальцами вошел внутрь щелки, начав ласкать влажные стенки, продолжая большим пальцем поглаживать клитор.
        - МММ! - девушка приподнялась на носочках, после чего, зажмурившись, начала сама двигать бедрами, буквально насаживаясь на мои пальцы с чавкающим звуком. Демоница двигалась медленно и с наслаждением, и вскоре вся моя кисть до запястья покрылась ее густыми стекающими выделениями. Я же продолжал ласкать ее мягкую грудь, покусывая за соски и прижимая к себе свободной рукой все сильнее, и двигая пальцами внутри ее мокрой киски.
        - Дааа! - выгнувшись в последний раз, застонала девушка, и я почувствовал, как ее стенки несколько раз сильно сдавили мои пальцы.
        Обмякнув, девушка на какое-то время повисла на мне, тяжело дыша и прижимаясь огромной грудью. Наконец, чуть отстранившись, она игриво посмотрела на мое лицо. Розовое пламя в ее глазах чуть поутихло, но не исчезло. Я вытащил из нее пальцы и поднял заляпанную смазкой руку к ее счастливому лицу.
        Девушка тут же вцепилась ручками мне в запястье, после чего с томным дыханием провела язычком от основания запачканной ладони до кончиков пальцев.
        - Не там лижешь, - хрипло выдавил я из себя, не в силах больше сдерживаться.
        - Ммм… - понятливо протянула она, опускаясь на колени и ловким движением спуская с меня брюки вместе с трусами.
        Хм, ну хоть не стручок… Оу!
        Тут уж не сдержался и застонал я, откинувшись спиной на стену.
        Дьяволица, орудуя язычком, начала облизывать мою головку, оттягивая крайнюю плоть. Закончив играться, она аккуратно обхватила ее мягкими пухлыми губками, и медленно заглотила его наполовину, лаская гибким язычком уже во рту.
        Я положил ей руки на голову, жмурясь от наслаждения.
        Девушка начала медленно двигать головой, останавливаясь каждый раз на середине и не заглатывая его полностью. Я наслаждался ощущениями от скользящих по моему другу мягких теплых губок и от играющегося с головкой шаловливого язычка. Сделав так несколько раз, она отвела голову назад, оставив только мягко обхваченную губками головку, и игриво посмотрела на меня.
        Не выдержав, я схватил ее одной рукой за рог, а второй за волосы на затылке. После чего повел ее голову вперед, насаживая этот теплый извращенный ротик на своего дружка по самый корень, пока она не уткнулась в яйца, а головка - в стенку ее влажной глотки. Подержав ее так чуть-чуть, наслаждаясь ощущениями, я отпустил ее голову, позволяя ей самой «сняться с крючка».
        Но демоница, счастливо закатывая глаза и роняя на грудь потоки тягучих слюнок, отвела голову лишь до середины, после чего с «глукающим» звуком вновь глубоко заглотила моего дружка. Второй раз оказавшись в этой теплой глотке, он не выдержал, и я спустил все накопленное напряжение в ее услужливо подставленное нутро.
        Кончив, я ощутил разливающееся по телу блаженство и слабость. Голова закружилась и я понял, что начинаю падать. Последнее, что я увидел, теряя сознание, это плавающая перед глазами надпись.
        «Комрадэ!
        Фиксирую отток энергии из накопителей!
        Оставшаяся энергия в накопителях: 8%
        Обнаружен энергетический паразит! Класс - суккуба!
        Отсекаю паразита от накопителей! Перевожу реактор на режим форсажа!
        Мощность реактора: 150%
        Комрадэ, напоминаю, что при падении энергии ниже 10%, тебя ждет потеря сознания, ниже 2% - долговременная кома. При полном опустошении энергии в накопителях следует отказ ядра и подрыв реактора!»
        
        Глава 6. Так точно!
        
        Сначала включилось сознание.
        Я ощущал себя словно в пустоте, черной и бездонной.
        И посреди пустоты вновь появилась знакомая табличка.
        «Комрадэ!
        Ядро подключено, реактор выходит на штатный режим работы.
        Оставшаяся энергия в накопителях: 29%
        Начинаю поэтапное подключение всех систем.
        Советую воздержаться от боевых операций в течение часа».
        После этого сообщения ко мне вернулись тактильные ощущения.
        Я понял, что лежу на чем-то ровном и относительно мягком, скорее всего - кровати. А вот на мне лежит еще что-то мягкое и подозрительно знакомое.
        Следом подключился слух. Я услышал тихое сопение, вперемешку с невнятным бормотанием. А еще звук бурлящей кофеварки, скрип стула и щелчки клавиатуры.
        Подключилось зрение. Полумрак медпункта, в котором виден белый потолок и кусок занавески. Ничего нового. А вот пошевелиться не получалось, только моргать. Впрочем, уже через несколько секунд что-то щелкнуло и ко мне, наконец, вернулся полный контроль над телом и возможность двигаться.
        Аккуратно приподняв голову, я огляделся.
        Как и подозревал, рядом с кроватью на коленях сидела училка. Положив верхнюю часть тела, в частности - безразмерную грудь, на мои колени, она сладко сопела, улыбаясь во сне самым похабным образом, что-то бормоча и хихикая. Из одежды на этой извращенке были только чулки, очки и наброшенный на плечи белый медицинский халатик. Рожки и хвостика я уже не заметил.
        Остальные звуки присутствия живого существа раздавались из-за отгораживающей койку от остального пространства медпункта ширмы. Скорее всего, это была та самая медсестра. И, сдается мне, она прекрасно осведомлена о сущности училки, раз ничего предпринимать не стала, обнаружив нас в таком виде. Ну, или она абсолютная пофигистка.
        Аккуратно выбравшись из-под придавивших мои ноги доек, я поискал глазами хоть какую-то одежду, ибо на мне не было ни нитки. Нифига.
        Подойдя к занавеске, я слегка ее отодвинул и высунул голову.
        За столом, помешивая ложечкой сахар в чашке с кофе, сидела, судя по халатику, медсестра.
        Собственно, после всех недавних событий, я уже был готов к тому, что увижу какую-то очередную нестандартную фигню или звезду видео для взрослых. И я оказался прав ровно на половину в обоих случаях.
        Высокая стройная девушка лет двадцати пяти - тридцати, с обалденными бедрами, грудью второго-третьего размера и симпатичным личиком. Одета она была в коротенький белый халатик и небольшой медицинский колпак с красным крестом. Под небрежно расстегнутым халатом было нечто вроде короткого топика цвета хаки, который занимался исключительно прикрытием груди, выставляя на всеобщую оценку плечики, ключицы и аккуратный плоский животик. Ноги медсестры были затянуты во все того же цвета хаки облегающие джинсы с заниженной талией, из-под которых сверху отчетливо виднелись нитки-лямочки красных стрингов. На ногах девушки были простые кроссовки.
        Но это все то, что касалось «нормальной» части ее образа.
        Ее волосы необычного пепельного цвета, заплетенные в две аккуратные падающие на грудь косички, ярко контрастировали с чуть светящимися в полумраке внимательными алыми глазами. Всего лишь на секунду пересекшись с ней взглядом, у меня по спине забегали мурашки, а глаза сами собой поспешно скользнули вниз - эти голодные угольки теперь мне будут минимум неделю в кошмарах являться.
        - Эм… Одежки не найдется? - поинтересовался я. - Или трусов, хотя бы.
        Она отпила кофе из кружки и, поставив чашку на стол, скрестила руки под грудью.
        - Мэм, - коротко произнесла она приятным голосом с едва заметной хрипотцой.
        - А? - не понял я.
        - Когда обращаешься к старшему по званию, комрадэ, следует добавлять «сэр» или «мэм», - ответила медсестра, буравя меня жутким взглядом.
        В этот момент я готов был собственной печенью поклясться, что в полумраке вокруг девушки начало что-то шевелиться, а у меня за спиной появилось… нечто. Оно медленно тянуло ко мне многочисленные конечности, готовое в любой момент сжать, сдавить, расплющить и выпить из меня саму душу, отправив ее прямиком в пучину ада…
        - Так точно… мэм, - едва смог выдавить я, боясь даже моргнуть лишний раз.
        Потому что буквально загривком ощущал - одно неверное слово, и меня просто сожрут. Причем далеко не в переносном смысле. Блин, да тот одноглазый монстр рядом с давлением этой «медсестры», как новорожденный котенок рядом с Йогг-Сототом!
        
        Глава 7. Мой мозгх!!!
        
        Медсестра гибким движением встала со стула и, порывшись в шкафах, кинула мне какую-то спортивную форму с кедами. Кеды мне подошли, а вот костюмчик оказался чуть мешковат, так что пришлось затягивать шнурок, который был вместо резинки, на брюках.
        Одевшись, я слегка подпрыгнул и покрутился, привыкая к обновке. Ощущения были, мягко говоря, дискомфортными. Носков нет. Но это фигня. Главное - нет трусов.
        - Блин, так ведь все хозяйство будет выпирать при любом удобном случае… - пробормотал я под нос и уже в полный голос обратился к медсестре, отодвигая занавеску. - Мэм, а Вы тут мои трусы не видели?
        Красноглазая медсестра, пока я переодевался, снова расположилась на своем стуле с кружкой в руках.
        - Я их сожгла, - спокойно ответила она. - А также всю остальную твою одежду.
        - Эм… окай.
        Ну что еще мне оставалось сказать?
        - Комрадэ Соуске Сагара, - отхлебнув кофе, сказала медсестра, бесцеремонно меня разглядывая. - Сегодня, во время последнего урока, у твоей куклы случился фатальный сбой ядра. Система наблюдения зафиксировала исчезновения призрака и отключение всех систем, включая реактор. Однако, после минутной «смерти», в ядре вновь появился призрак, а реактор самопроизвольно запустился и вышел на режим нормального функционирования. Также был зафиксирован взлом операционной системы ядра, после чего были переписаны некоторые протоколы, добавлена неизвестная программа, а само ядро и кукла отключились от общей сети Лансарсе.
        Медсестра притормозила, вновь с наслаждением отхлебывая из чашки, а я лихорадочно пытался разобрать по полочкам все то, что она на меня вываливала. Получалось не очень. Вернее, совершенно не получалось.
        - Ничего не хочешь мне сообщить? - тем временем, видимо решив, что дала мне достаточно времени на размышления, спросила девушка, внимательно следя за моей реакцией.
        Я колебался. С одной стороны, что я теряю? И так ни хрена не понимаю в происходящем, а тут хоть кто-то, кто «в теме» и может мне объяснить, что к чему. А с другой стороны… Она жуткая. Казалось, эта девушка с таким же спокойствием сейчас отпилит мне голову, выколупает оттуда мозг, пожарит и будет продавать в столовой как новое блюдо дня: «идиот под томатным соусом».
        - Хорошо, - слегка кивнула она, видя мое замешательство. - Тогда я тебе помогу. Как меня зовут?
        А вот теперь точно не отвертеться.
        - Без понятия, мэм, - со вздохом ответил я, разводя руками. - Я не Сагара. Я Сергей. Обычный парень. Работал шофером в городском экологическом музее, возил в поле экспедиции. Иногда помогал охотникам и рыболовам добраться до «жирных» мест, сам тоже баловался… Сегодня утром меня переехал грузовик, а потом я очнулся за партой в ее классе, - я ткнул большим пальцем себе за плечо, где все еще дрыхла училка-суккуба. - Вот и все… мэм.
        Медсестра молчала, продолжая изучать меня своими жуткими глазами.
        - Вот значит как… - наконец сказала она, ставя кружку на стол. - Тогда много становится понятным.
        Угу, но не мне.
        - Лови, - достав что-то из кармана, она щелчком большого пальца отправила это в полет. Что-то вроде монетки закрутилось в воздухе, а я на автомате поймал правой рукой. Раскрыв ладонь, увидел небольшой серебристый треугольник. - Знаешь, что это?
        - Без понятия, мэм, - честно признался я.
        - Это клипса. Они остаются от любого обитателя изнанки этого мира. Приложи ее к виску.
        Я, немного поколебавшись, приложил треугольник к виску. Тут же в воздухе передо мной появилась надпись.
        «Комрадэ! Обнаружена клипса. Уровень: 1. Вид: клоот. Инсталлировать?»
        - Подтверждай, - видимо, прекрасно зная, что гласит надпись, скомандовала медсестра.
        - Инсталлировать, - произнес я.
        Треугольник под моими пальцами буквально всосался в кожу виска.
        «Инсталляция завершена. Получено 1 очко.
        Доступное количество: 23 очка».
        - Клипсы дают очки. Их количество зависит от уровня клипсы. На очки, мисты - вроде меня или той извращенки, и гардианы, вроде тебя, получают новые силы. Запомни, не кради клипсы у других, для тебя ничем хорошим это не кончится. И не нападай на нейтральных жителей изнанки, за это тебя сотрут. Твоя цель как гардиана - как раз их защита от агрессов. Пока это все, что тебе нужно знать. Остальное я сообщу позже, после, так сказать, проверки.
        - Угу, - только и смог выдать я, чувствуя, как от всего этого крыша медленно съезжает куда-то не туда.
        
        Глава 8. Пустите переночевать?
        
        Медсестра откинулась на стуле и тяжело вздохнула, отчего ее грудь вызывающе колыхнулась. Прикрыла свои страшные глаза. Помассировала двумя руками виски. О чем-то задумалась.
        Я ей не мешал - у меня сейчас мозг клинил и тихо дымился, пытаясь осмыслить все то, что на него вывалили.
        - Ладно, - медсестра вновь открыла алые глаза и, тряхнув косичками, уставилась на меня. - Комрадэ, слушать вводную.
        - Так точно, мэм, - невольно вытянулся я по струнке.
        - Тебя зовут Соуске Сагара. Тебе семнадцать, ты ученик школы Святой Елены. Твоего учителя зовут Кавахара Сая, а меня - Розенштерн Лайла. Наш город называется Сакурада. О жителях изнанки простые люди знают, но сами мы стараемся себя не афишировать. Вообще, тема изнанки в простом народе что-то вроде табу, - она прервалась на несколько секунд, вновь отпивая кофе и давая мне возможность осмыслить все сказанное. - Раньше ты, как гардиан, жил в спец-общежитии, но сейчас, ввиду понятных обстоятельств, мы тебя туда пустить не можем. Завтра мы оформим тебе перевод в какую-нибудь из школьных общаг, благо там мужские отделения практически пустые стоят.
        - А сегодня? - осторожно поинтересовался я.
        Нет, мне, конечно, приходилось в своей жизни ночевать и на вокзале, и в парке, и в разбитых двушках вперемешку с десятком пьяных студентов, но желанием обновлять такой опыт я точно не горел.
        - Ты, я смотрю, хорошо с Саей пообщался, - с ухмылкой прищурилась она. - Вот и попросишься сегодня переночевать у нее. Только не говори, что это мой приказ и что ты гардиан.
        - Эм… - мой мозг опять на мгновение подвис. - Мэм, а она меня не «того»? Я и в этот раз едва жив остался.
        - Не волнуйся, Сагара, - улыбка на лице Лайлы стала еще ширше. - Сая будет самой малой из твоих проблем сегодняшней ночью.
        Эм… Надеюсь это не то, о чем я подумал, так? Ведь так же?!
        - Ну, на этом все, - медсестра щелкнула на ноуте и кофеварке кнопки выключения и встала со стула. - Завтра после уроков жду тебя тут для отчета.
        И она спокойно ушла.
        Я еще пару минут тупо пялился на закрывшуюся дверь, а в башке роились, сталкивались и разбивались друг о друга самые разные вопросы.
        Откуда монстр взялся в школе посреди бела дня?
        Почему она сожгла мою одежду?
        Где мне срочно достать трусы?
        В чем я пойду завтра на занятия?
        На что мне вообще жить?
        Должен ли сражаться с монстрами?
        Как мне убедить Саю пустить меня на ночь?
        И, если получится, как мне пережить эту самую ночь?
        - Ммм… Сагара? - вывел меня из ступора голос училки. Я повернулся и увидел ее, выглядывающую из-за занавески. - А ты мою одежду не видел?
        Мордашка была дико виноватая, а руки терзали шторку, которой она пыталась прикрыться.
        - К сожалению, нет, - вздохнул я. -Вот и моя одежда тоже куда-то пропала.
        - А… Как мне теперь домой идти? - захлопала она глазами.
        Я почесал затылок.
        - Там, вроде бы, халат был?
        - Ты издеваешься? - чуть не плача, спросила она. - Он грязный!
        Тебя только это останавливает?
        - Ну, у тебя хоть переночевать где будет, - со вздохом сказал я, сделав максимально печальную мину. - А меня вон, только что из общежития выселили…
        - Как? - от шока она отпустила занавеску, и моему взору открылось ее шикарное тело, одетое только в очки и черные чулки с подвязками. - Ой!
        Я невольно прикрыл промежность, где мой друг, не сдерживаемый трусами, вовсю начал превращать свободные спортивные брюки в натянутую палатку, и отвел глаза.
        - А вот так, - вздохнул, стараясь думать о дохлых кошках и представляя перед глазами кровавую расчлененку. Получалось не очень. - В другое заселят только завтра, а сегодня, видимо, придется ночевать в парке. Да еще и без нормальной одежды и денег.
        Какое-то время мы стояли молча. Училка колебалась, явно что-то про себя взвешивая, а я пытался бороться с некстати проснувшимся либидо.
        Ты, хоть шторкой опять прикройся, что ли!
        - Нуууу… - наконец неуверенно протянула она. - Если это на одну ночь, то я могу пустить тебя к себе...
        Отлично! Предложение прозвучало, теперь надо ее дожать! И придумать, как до этого самого дома добраться…
        ***
        С одеждой для училки все же разобрались - мне пришлось смотаться в класс по уже, слава Ктулху, практически опустевшей школе, и забрать оттуда свой портфель, сумочку училки и ее спортивную форму, которая обнаружилась в подсобке. Как я понял, она у нас вела, кроме уроков вышмата, еще и физкультуру у девочек.
        Вот так, в спортивной форме, мы и двинули к ней домой, изображая двух спортсменов на вечерней прогулке.
        Школа располагалась в спальном районе, и вокруг были преимущественно одно- и двухэтажные частные домики, огороженные от окружающего мира полутораметровыми каменными и кирпичными заборчиками. Уже вечерело и на этих улочках народа почти не попадалось - гулять молодежи тут было негде, да и не интересно, а большинство взрослых уже давно вернулись с работы.
        - Сагара, эм… - после десяти минут пути в молчании мы остановились у ворот одного из коттеджиков с табличкой «Кавахара». Сая неуверенно мяла в руках сумочку, смотря в землю. - Ты ведь понимаешь, что я… суккуба?
        - Ну, это было сложно не заметить, - ухмыльнулся я. - Как и то, что ты меня сначала чуть не убила о парту, а потом чуть в кому не отправила.
        - И, несмотря на это ты согласился у меня переночевать? - подняла она на меня черные глаза, в которых мне почудился отблеск нехорошего розового пламени.
        - А куда деваться? - вынужден был признать я.
        Уж лучше под одной крышей вместе с потенциально опасным, но чертовски красивым демоном, чем одному на улице.
        - Тогда ты должен знать еще одну вещь, - проговорила она. После чего глубоко вдохнула, набираясь решимости, отчего спортивный костюм на груди протестующе затрещал, и выдала. - Я живу с двумя сестрами.
        Этого-то я и боялся…
        Арка 2
        Арка 2. Слишком длинная ночь
        
        Глава 9. Мио.
        
        [Разговор по зашифрованной линии связи через сеть Лансарсе]
        - База вызывает Спрута.
        - Спрут на связи, чего надо?
        - Доложите обстановку с семьей Кавахара.
        - Оооох…
        - Спрут?
        - Хреновая обстановка, База.
        - А поточнее?
        - Пять покушений только за сегодня. Три на среднюю и по одному на младших сестер. Кто-то очень не любит бедных девочек.
        - Они целы?
        - Если бы не были, я бы доложила. Вы меня там что, совсем за идиотку держите?
        - Простите, Спрут. Кто сейчас с ними?
        - По одному из моих комрадэ скрытно сопровождают каждую вне дома. Еще одного сегодня удалось внедрить прямо к ним. С ночевкой.
        - Эм… Спрут, мы не ослышались? С ночевкой? В доме с тремя суккубами? Это хотя бы дев…
        - Парень.
        - Твою мать, Розенштерн, ты что творишь?!
        - Спокойней, База. Он доброволец.
        - Кто там хоть?
        - Соуске Сагара.
        - Сагара? Этот неудачник? Да на нем же крест поставили!
        - Тем не менее, когда меня сегодня отвлекли на ЧП в спальном районе, он неплохо справился с клоотом, а потом еще и «накормил» среднюю Кавахару.
        - Саю? Да она же пять лет сдерживалась! Как он выжил… Стоп, а почему его нет в Лансарсе? И почему ты его выселила из общежития?!
        - Потому что комрадэ Сагара сегодня умер. Его призрак заменили перерожденцем, и кто-то переписал часть ПО его ядра. Думаю, кто-то из Старших или Древних решил поразвлечься.
        - И ТЫ МОЛЧАЛА?!
        - Спокойней, База, спокойней. Я держу ситуацию под контролем. Сагара охраняет подопечных, заодно проверю его на благонадежность и адекватность. Если что-то случится, ситуацию страхует Ушастик. Да и я неподалеку.
        - Ой, доиграешься ты, Спрут…
        - Может быть, может быть… Это все?
        - Да, конец связи.
        - Конец связи, База.
        ***
        Сая немного замялась на пороге, но все же нажала на звонок. Около минуты ничего не происходило, а потом щелкнул замок и дверь резко распахнулась. Перед моим взором в светлом проеме предстала на фоне обычной прихожей, совмещенной с коридором, девушка лет двадцати на вид.
        Черные волосы и глаза, а также определенное фамильное сходство в чертах лица сразу же выдавали в ней сестру училки. Роста она была невысокого, что-то около полутора метров. Средней длины черные волосы были зачесаны назад и прижаты красным ободком, а белая футболка туго обтягивала стройную фигурку девушки. Через тонкую ткань отчетливо просвечивался алый кружевной лифчик, с заряженной в него грудью хорошего такого третьего размерчика. Ниже футболки была черно-красная клетчатая юбка-разлетайка до середины бедра, из-под которой выглядывали стройные красивые ножки в черных гольфиках
        Я скромно прикрыл свой перед портфелем, думая о дохлых кошках, проклиная сжегшую мои труселя медсестру, и стараясь не глядеть на эти сладкие дыньки.
        - Сестра? - удивленно выгнула бровь девушка, разглядывая ее. - Ты почему в таком виде?! И… - тут она заметила меня и на мгновение потеряла дар речи, застыв с открытым на полуслове ротиком и глупо хлопая пушистыми ресницами. После этого девушка, подобно зомби, развернулась и, покачиваясь, побрела вглубь дома, бормоча себе под нос: - Сестрица Сая привела домой парня… Молодого парня… Сестрица Сая… К нам домой… Нужно подготовиться… Заказать тортик… Свечки… Вино… Подготовиться… Помолиться родителям…
        - О чем это она? - поинтересовался я, глядя вслед явно словившей нехилый шок девушке.
        - Не обращай внимания, - нервно улыбнулась Сая. - Это Мио, на нее иногда находит. Пошли.
        Она схватила меня за руку и уверенно завела внутрь. Заперев за нами дверь, девушка разулась и кинула сумку на стоящий рядом комодик. Я последовал ее примеру. После чего мы осторожно прокрались мимо входа на кухню, откуда доносились грохот посуды и бормотание, и поднялись по скрипучей лестнице на второй этаж. Там был недлинный коридор с пятью дверями - по две с каждой стороны и одна в конце.
        Сая на мгновение к чему-то прислушалась, после чего взяла меня за руку и уверенно потянула ко второй справа двери, на которой висела табличка с ее именем.
        - Хм… Неплохо, - констатировал я, разглядывая обстановку, когда дверь комнаты закрылась, и мы немного расслабились.
        Комната оказалась вполне обычной: нейтральные обои салатового цвета, аккуратно заправленная деревянная кровать-полуторка, столик с компьютером, шкаф для одежды, полки для документов, завешанное тяжелой плотной шторой окно и мягкий розовый ковер на полу.
        Пока я все это разглядывал, Сая залезла в шкаф и выловила оттуда полотенце и нейтрального фасона футболку, после чего передала их мне.
        - Там, в конце коридора, туалет и душевая. Ты пока приведи себя в порядок, а я поговорю с сестрами и тоже, наверно, сполоснусь в ванной внизу. Как закончишь, зайдешь в эту комнату и запрешь дверь. И запомни, - она строго посмотрела мне прямо в глаза, - не открывай дверь моим сестрам. Понятно?
        - Угу, - кивнул я, прекрасно понимая, чего она опасается. Я и сам был бы не прочь поразвлечься, но только не с такой явной угрозой для жизни.
        - Все, иди… - она вытолкала меня в коридор.
        Вздохнув, я направился к указанной двери. Остановился, сжимая в руках футболку и полотенце, внимательно прислушиваясь к звукам из душевой. Вроде тихо. А то знаем мы такие сюжеты…
        Осторожно толкнул дверь. Огляделся. Никого. Только корзина для белья, шкафчик с всякими гелями и шампунями, стиральная машинка, небольшое закрытое стеклом и решеткой окно, чистенький белый унитаз, висящее на стене зеркало и душевая кабинка с полупрозрачными стенками.
        Заперев за собой дверь, я с облегчением выдохнул и начал раздеваться.
        Что-то мне подсказывало, что ночка будет дооооолгой…
        
        Глава 10. Сеанс самокопания.
        
        Помылся.
        Вылез из душа.
        Счастьеееее…
        Теперь бы еще поесть и поспать, причем, желательно так, чтобы никто не попытался изнасиловать до потери сознания и жизни.
        Интересно, а где я буду спать?
        Натянув спортивные брюки и выданную Саей футболку, я кое-как пригладил пятерней волосы у зеркала и пошевелил голыми пальцами на ногах - носки мне училка тоже выдать не догадалась. Ладно, переживем.
        Взяв в руки мокрое полотенце и мастерку, отодвинул щеколду на двери и осторожно выглянул в коридор. Никого. Отлично.
        Тихо, но быстро, я дошлепал до двери комнаты Саи и нырнул внутрь. Задвинул щеколду. Все, сейф, чекпоинт и аминь!
        Аккуратно сложил мастерку на стул, а полотенце повесил на его же спинку, после чего сел на кровать и с интересом огляделся еще раз.
        Хм… Интересно, а как много секретов можно найти у подобной девушки в комнате? Допустим…
        Я заглянул под кровать и широко улыбнулся. Там лежал небольшой чемоданчик, который тут же оказался вытянутым наружу и вскрытым.
        Вашу Машу, да за ногу и о забор!
        Быстро закрыв ацкий чемоданчик, я сунул его на место и попытался забыть как страшный сон. Но увиденного уже было не развидеть. Такое жесткое порево для моего неокрепшего ума - это слишком.
        Просидев пару минут в прострации, и пытаясь отогнать от себя картинки, дерущих друг дружку мужиков, я все же нашел чем отвлечься.
        - Эй, система, или кто ты там, отзовись, - обратился негромко в пустоту.
        «Комрадэ, цель обращения?»
        Сообщение появилось в воздухе перед глазами.
        - Блин, ну и с чего начать? Наверно, с моих возможностей?
        «Выберите категорию:
        - Режимы функционирования
        - Оружие
        - Спец-возможности»
        - Давай первое.
        «Комрадэ, в данный момент доступно пять режимов функционирования.
        Энергосберегающий - режим пониженного энергопотребления, вводит организм в состояние анабиоза на заданный период времени или до достижения определенных условий. Расход энергии: 0,1% в сутки. Реактор заглушен.
        Нормальный - режим функционирования по умолчанию. Оружие и спец-возможности отключены. Расход энергии: 10% в сутки. Реактор работает штатно (100% мощности).
        Боевой - режим стандартного боя. Включены оружие и спец-возможности, установленные по умолчанию. Расход энергии: вариативный. Работа реактора: вариативна.
        Боевой, расширенный - полный боевой режим. Включено устройство дополненной реальности. Производится полное подключение призрака к системам гардиана для наиболее эффективного прямого контроля. Доступна смена оружия и спец-возможностей в ходе боя. Расход энергии: вариативный. Работа реактора: вариативна.
        Конструктор - режим работы с настройками систем и режимов гардиана. Также дает возможность проводить улучшения старых и установку новых возможностей».
        - Да я, блин, настоящий киборг, - пробормотал я под нос, пробежав глазами по тексту. - Что по оружию и спец-возможностям?
        «Доступное оружие:
        Фотонные клинки - основное оружие ближнего боя. Месторасположение излучателей: тыльная сторона ладоней. Длина лезвия: 40 см. Принцип действия: перегрев твердой и жидкой материи, попавшей в поток образующих клинок частиц. Расход энергии: 0,2% в секунду (12% в минуту).
        Фотонный деструктор - мощное оружие ближнего боя. Местоположение излучателя: левая ладонь. Принцип действия: тепловая дезинтеграция соприкоснувшейся с зарядом материи. Расход энергии: 7% за заряд. Создание заряда: 0,5 сек.
        Шокер - оружие не летального типа. Место расположения контактов: кончики пальцев. Принцип действия: разряд тока при касании (по 5 Вт на каждый контакт). Расход энергии: мизерный. Создание заряда: 0,1 сек.
        Доступные спец-возможности:
        Форсаж реактора - подъем производимой мощности до 150% за счет перерасхода биоматериала.
        Ускорение - при входе в боевой режим происходит ускорение работы организма (уровень 1 - х2)».
        Мда, со спец-плюшками у меня негусто, да и оружие все только для ближнего боя. Защиты тоже никакой…. Как-то все печально. С другой стороны, будет хоть чем суккубов вырубить, если разбушуются.
        Я откинулся спиной на мягкую кровать, пахнущую Саей, и уставился в белый потолок, украшенный прилепленными бабочками-сердечками из разноцветной блестящей бумаги. Можно было бы залезть в «конструктор», но желания нет. Слишком много всего на меня вывалилось за неполные полдня: перерождение в настоящего боевого киборга, мистические бабы, суккубы…
        Раздался аккуратный стук в дверь.
        - Сагара, открывай, это я! - донесся с той стороны голос училки.
        - Уже, - ответил я, вставая и направляясь к дверям.
        Отодвинул щеколду, приоткрыл дверь, впуская девушку внутрь. Та быстро проскользнула мимо меня, обдав сладковатым запахом шампуня. Я опять закрыл дверь и, развернувшись, пораженно замер.
        Блин, о чем она только думает?!
        Девушка стояла в шаге от меня. Короткое розовое полотенце с сердечками, обернутое вокруг тела, едва прикрывало ее огромную грудь и заканчивалось, кое-как дотягивая до середины бедра. Белая мягкая кожа, на которой все еще блестели капельки воды, распущенные, кое-как вытертые волосы, что беспорядочной и такой соблазнительной копной торчали во все стороны, мягкие губки и игривый, слегка светящийся розовым, взгляд…
        Суккуб сделала шаг вперед, отчего ее полотенце скользнуло на пол, демонстрируя кружевные красные трусики с низкой посадкой и мягкую соблазнительную грудь с возбужденно торчащими розовыми сосочками, которые тут же прижались ко мне.
        Я всей кожей ощущал тепло ее разгоряченного, слегка влажного тела. Сая заглянула мне в глаза, скользнув одной рукой под футболку, а второй - в штаны. В нос ударил одуряющий запах шампуня и чего-то еще, обжигающе-дикого.
        - Ну… - тяжело дыша, прошептала девушка, практически прижавшись своими мягкими губами к моим, и вовсю лаская в штанах моего уже готового на все дружка. - Чем займемся, юный шантажист?
        Дверь, к которой меня прижали, содрогнулась от мощного стука.
        - Сая, вы там?! - раздался крик Мио. - Ужин уже готов!
        При слове «ужин» мой живот отчетливо зарычал, окончательно сбивая все настроение…
        
        Глава 11. Рю.
        
        Сая неохотно оторвалась от меня и, нарочно покачивая сочными бедрами, пошла к шкафу. Я нервно сглотнул, провожая ее взглядом. В голове сразу всплыли те ощущения, когда ее губки мягко сжимали моего дружка…
        Блин, я ведь взрослый мужик! Почему рядом с ней я чувствую себя, как… как похотливый школьник?
        Мде.
        Ладно, вдох-выдох, успокаиваемся. Думаем о дохлых кошках и стараемся не пялиться. Вот ведь… суккуб.
        Сая нарочно неспешно причесала волосы, просушив их феном, долго рылась в шкафу, нагибаясь над каждой тряпочкой так, что у меня чуть штаны не порвались вместе с нервами. Ничего, нервы у киборгов сделаны из металла, а живое воображение очень явственно рисует мне кучку дохлых кошек. Симпотных таких, потихоньку превращающихся в толпу вполне живых девочек с ушками, которые… Тьфу, блин!
        Видимо, сжалившись над моими нервами, училка наконец выбрала цельное платье с короткими рукавами, юбкой чуть выше колена и с таким глубоким вырезом, что, казалось, грудь выпрыгнет оттуда при первом же шаге. Да еще и без лифчика.
        - Застегнешь? - спросила она и, подойдя ко мне и повернувшись спиной, откинула волосы.
        Мать моя Шубниггурат, за что мне такое?
        Молния шла от самой попки вверх до тонкой шейки, а эта искусительница еще и выгнулась, оттопырив сладкий задок.
        Руки сами собой загребли это чудо в объятья, прижав к себе. Сладкий аромат полностью отшиб сознание, левая рука нырнула в вырез на груди, сомкнув пальцы на набухшем сосочке, а правая медленно заскользила по мягкому бедру, подбираясь все ближе к сокровенному месту расслабившейся и начавшей сладостно постанывать девушки.
        Она чуть откинулась назад, повернув голову набок, и игриво посмотрела на меня через плечо. Провела язычком по губам...
        Раздался треск и жалобный звон.
        Мы стояли чуть боком к двери, так что нам было прекрасно видно, как мощным рывком ее распахнули настежь, вырвав щеколду к чертям кошачьим. За порогом, тяжело дыша, стояла девушка лет тридцати. Короткие черные волосы, с отдельными прядями, выкрашенными в красный, строгий синий костюм, красивое лицо и вполне себе неплохая фигурка. Вот только взгляд у девушки был какой-то бешеный, да и выражение лица не предвещало ничего хорошего.
        А еще у нее был небольшой, но очень грозный револьвер в руке. С взведенным курком.
        Боевой режим!
        «Комрадэ, активирован боевой режим. Рекомендуемое оружие - шокер».
        Револьвер уже начал медленно подниматься в нашем направлении. Но слишком медленно. А мы стояли слишком близко.
        Сделав два шага к девушке, я со всего маха всадил ей в живот пальцы растопыренной пятерни. Короткий треск и ее тушка, дернувшись, начала так же медленно оседать на пол. Я даже успел подхватить выпавший из обессилевшей руки револьвер, а то еще случайного выстрела от удара оружия о пол не хватало…
        «Угроза нейтрализована. Боевой режим отключен».
        Девушка упала на пол. Я аккуратно вернул взведенный курок револьвера в нормальное положение, после чего поставил его на предохранитель. Выдохнул.
        - С… Сестра… - раздался позади меня испуганный всхлип.
        Я непонимающе обернулся на замершую в шоке Саю.
        Сестра? Эм… Упс.
        ***
        - Чего вы так долго? - недовольно спросила Мио, когда мы вошли на кухню. - Небось, вовсю там кув… РЮ?! О, Создатель, что с ней случилось?!
        Я виновато улыбнулся, покосившись на Саю. Девушка пребывала в легкой растерянности, явно не зная, как ей относиться к ситуации. Пришлось брать все в свои руки.
        - Воды дай, а то приложило ее знатно, - вздохнув, попросил я, усаживая бессознательное тело старшей Кавахары на стул рядом с обеденным столом. - Когда мы собирались уже выходить из комнаты, она внезапно ворвалась, размахивая оружием. Я ее и вырубил, подумав, что нас просто хотят пристрелить.
        Мио подозрительно посмотрела на мнущуюся Саю.
        - Сестрица?
        - А? А, да, все так и было, - кивнула та, все же взяв себя в руки. - Рю опять решила пошутить, только выбрала совсем уж неудачный способ.
        Младшая тяжело вздохнула и, набрав воды из-под крана, попыталась привести старшую сестру в чувства, брызгая ей на лицо и слегка хлопая по щекам. Я, тем временем, с любопытством огляделся.
        Довольно большая кухня, совмещенная со столовой. В центре стоит обеденный стол с шестью стульями, сейчас накрытый на четыре персоны. Я невольно сглотнул набежавшую слюну, увидев несколько видов салатиков, разлитый по тарелкам суп с какими-то водорослями, а также хлебушек, нарезку из сыра с колбаской, большой чайничек, от которого тянуло ароматным чаем, кружки и высокие бокалы. Отдельный пятачок занимали несколько пакетов с соком, бутылка красного вина и бутылка чего-то покрепче.
        Чтобы не мучать бедный желудок, я оторвал взгляд от маленького рая и продолжил осмотр. Одну из стен кухни занимал длинный кухонный гарнитур из нескольких шкафчиков, плиты, духовки, микроволновки, вытяжки и прочего. Стену напротив закрывал собой массивный шкаф с посудой и холодильник, третью стену - большое окно с задернутыми сейчас тяжелыми шторами. Напротив окна был дверной проем в коридор.
        - Уммм… Моя голова, - раздался стон приходящей в себя Рю. - Что это было?
        Ну-с, готовимся к тяжелому разговору с тремя сестрами.
        А потом, очень надеюсь, плотному ужину, если меня раньше не выгонят за недавний косяк…
        
        Глава 12. Спасибо за угощение…
        
        Мы вчетвером сидели за столом. К моему удивлению, сначала все спокойно поели, перебрасываясь ничего не значащими фразочками, а потом Мио убрала основные блюда, оставив лишь закуску да разлитое по бокалам спиртное. Причем нам с младшенькой досталось вино, а двум старшим сестрам - небольшие рюмочки с подозрительной прозрачной жидкостью…
        Что-то мне резко стало не по себе.
        - Ну, за знакомство, - протянула свою рюмочку вперед Рю.
        Мы дружно чокнулись, после чего я отпил пару глотков из бокала, а вот девушки мигом осушили свои тары.
        - Итак, - запив спиртное соком и закусив колбаской, старшенькая откинулась на стуле. - Сагара, в каких ты отношениях с Саей?
        И что мне ответить? Что я ее шантажирую? Или что она меня изнасиловала и чуть не прикончила?
        - Он мой ученик, - подала голос училка.
        А вот это точно не будет правильным ответом!
        - Угу, понятно… - спокойно кивнула старшенькая.
        Э? И что, для вас это нормально?!
        - А вы уже переспали? - невинно хлопая глазками, уточнила Мио, разливая еще по порции спиртного.
        Ам… Эм…
        - Угу, - кивнула Сая, опрокидывая в себя еще порцию.
        - И как он? - облизнулась Рю, сверкнув глазами.
        - Вкусно, - мечтательно закатила очи училка.
        - Интересненько… - хихикнула младшенькая.
        Мой мозг слегка вымерз.
        Я на автомате опрокинул в себя бокал, который подала Мио, и чуть не поперхнулся от неожиданности - там оказалась хорошая такая холодная водяра. Спешно схватил пододвинутый Саей бокал с соком, чтобы запить…
        Вино.
        Они издеваются?!
        Пока пытался прийти в себя, ненадолго отвлекся от происходящего, а вновь сосредоточившись на трескотне троицы суккубов, чуть не сполз под стол - они уже вовсю обсуждали достоинство. Мое. Причем, уже осоловелые глаза двух старшеньких нехорошо так сверкали в сторону, собственно, объекта обсуждения.
        Может быть, ночевка в парке была не такой уж и плохой идеей?
        Тряхнув слегка зашумевшей головой, отправил в рот солидную ложку салата из каких-то морепродуктов и запил соком… У которого оказался весьма подозрительный вкус. После второго глотка до меня, наконец, дошло, что в нем было не так.
        Градусы!
        Поднял взгляд на Мио, которая занималась разливанием напитков, и успел засечь, как коварная мелочь втихаря бодяжила запивон водярой и подсовывала всем присутствующим. Сама же младшенькая сестричка пила только вино, причем исключительно небольшими глотками.
        «Внимание! Комрадэ, фиксирую повышение уровня алкогольной интоксикации организма! Во избежание подобного, рекомендую в дальнейшем установить дополнительную систему фильтрации токсинов из линейки «мечта печени» или «сухой закон». Помните, противник может подкрасться незаметно!»
        Подобная надпись очень кстати вылезла перед глазами, напоминая, что мир этот совсем не тихий и мирный, и какая-нибудь зубастая хрень может свалиться на мою бедную голову в любой момент.
        Так, все! Пора завязывать!
        Отмахнувшись от таблички, которая тут же растворилась, я слегка мутным взглядом обвел стол.
        Мде.
        Рю и Сая мирно дрыхли, отрубившись прямо на столе. А вот Мио нигде видно не было.
        Тут мир качнулся и резко закружился.
        Сначала я подумал, что это действие алкоголя, но тут же понял свою ошибку - меня просто развернули от стола вместе со стулом.
        - Хи-хи… план удался, - передо мной стояла коварно улыбающаяся младшая Кавахара.
        Белой футболки на ней уже не было, и мне открылся прекрасный вид на пару мягких грудок, едва не вываливающихся из тесноватого для них алого лифчика. Белая нежная кожа так и манила провести руками по этому животику, поцеловать шейку и ключицы, сжать сочные грудки… Черные гольфики сползли вниз, собравшись складочками ниже колена и открывая вид на мягкие бедра, манящий верх которых был скрыт короткой клетчатой юбочкой. Я был готов поспорить на правую руку, что под этой юбочкой трусиков уже нет, потому что по внутренним сторонам бедер слегка поблескивала смазка…
        Суккуб чарующе улыбнулась и, опустившись на колени, одним движением стянула с меня свободные брюки.
        Я не сопротивлялся. Вид стройной миниатюрной девушки, игриво водящей пальчиками по моему дружку, напрочь пробивал в мозгу все барьеры. Она не спешила, явно наслаждаясь моментом, и вводя меня игрой рук во все большее возбуждение.
        - Знаешь, как трудно суккубу в наше время найти нормального донора, - спросила она, проведя язычком по всей длине моего змея и, оттянув крайнюю плоть, облизала его «глаз». - Ммм… Большинство парней после первого же раза впадают в кому на несколько дней, - шептала Мио, держа лицо перед головкой и продолжая играть с ней пальчиками. - Причем, чем дольше суккуб «в завязке», тем меньше она себя контролирует и, как следствие, выше шанс просто убить партнера. А ты, хоть уже и «подкормил» сестренку Саю, но вновь полон энергии…
        - Рад за себя, - прохрипел я и, взяв ее за плечи, потянул вверх.
        Девушка покорно встала с колен. Я притянул ее к себе, уткнувшись носом в ложбинку между грудей, и вдохнул чарующий аромат. По позвоночнику будто пробежал заряд, выбивший из мозга последние мысли.
        Лифчик улетел в сторону, а мои ладони, нырнув под юбку, сжались на упругой молодой попке. Девушка с тихим стоном начала медленно опускаться, садясь на моего дружка. Я почувствовал, как мягкие влажные стенки жадно обволакивают его со всех сторон, слегка пульсируя и подрагивая.
        - Глу… глубже… - простонала девушка, выгибаясь дугой и демонстрируя мягкую белую грудь с возбужденно торчащими розовыми сосками. - Ммм… Ах!
        Она, наконец, насадилась полностью, а я почувствовал, как головка уткнулась в подрагивающие створки матки.
        Запустив руку ей в волосы на затылке, я притянул ее лицо к своему и мягко поцеловал. Она прикрыла глаза и ответила, жадно, яростно работая шаловливым язычком.
        - Ммм… - не разрывая поцелуя, застонала девушка, когда я начал двигать бедрами по кругу, шевеля полностью погрузившимся в ее теплую норку дружком. Оставшаяся лежать на ее упругой попке рука начала ласкать пальцами ее заднюю дырочку, которая тут же среагировала резкими сокращениями, начав то слегка приоткрываться, то вновь наглухо смыкаться.
        Не выдержав, девушка разорвала поцелуй и, закатив глаза и прикусив губу, начала мерно двигаться вверх-вниз, то почти соскальзывая с меня, то вновь принимая во всю глубину.
        - Ах-ха! - выдохнула она, уткнувшись носом мне в плечо, когда мой средний палец нырнул в ее попку практически наполовину. - Ты… слишком… шалишь…
        Тем не менее, больше возражений от нее не последовало, а сама девушка с все нарастающими стонами продолжила еще быстрее скакать на мне. Я помогал ей, держась руками за попку, и, одновременно, двигая уже двумя пальцами в ее сокращающемся и дрожащем проходе.
        В очередной раз насадившись на всю длину, она выгнулась дугой и издала короткий невнятный вскрик, после чего обмякла, безвольно на мне повиснув.
        - Это… слишком… - страстно прошептала она мне на ухо. - У меня мужика… уже больше года не было… Совсем не могу сдерживаться… Ты не все?
        - Еще нет, - ответил я.
        - А сил как? - уточнила она, медленно вставая.
        Я мысленной командой уточнил у системы.
        «Комрадэ! Оставшаяся энергия в накопителях: 60%».
        - Достаточно, - ухмыльнулся я, вставая следом и, обхватив ее за тонкую талию, посадил на свое нагретое место. После чего помахал покрытым смазкой и соками напряженным органом у нее перед носом. - Придется тебе закончить начатое.
        - Извращенец, - улыбнулась девушка и, широко открыв ротик, медленно начала заглатывать его, пока тот не скрылся в ее ротике целиком.
        После этого суккуб уперлась мне ладошками в бедра и с сюрпающими звуками, активно задвигала прелестной головкой, роняя слюнки на тяжело колышущуюся грудь.
        - Почти, - напряженно прохрипел я, спустя некоторое время.
        Она заглотнула его в последний раз, после чего медленно отвела голову назад и, напоследок лизнув головку, активно заработала ручками, направив «змеиный глазок» прямо в услужливо распахнутый ротик с высунутым в ожидании язычком. Долго ждать я себя не заставил и со стоном выплеснул все, попав не только в ротик, но и забрызгав все вокруг него.
        Девушка аккуратно собрала пальчиком всю разбрызганную жидкость и игриво ее слизала.
        Глоть.
        - Спасибо за угощение, - улыбнулась она, откидываясь на спинку стула.
        Я, тяжело дыша, отступил на шаг, любуясь видом красавицы, и вызвал у системы справку по энергии.
        «Комрадэ! Оставшаяся энергия в накопителях: 30%».
        Ну, все не так плохо, как я боялся…
        Стоило мне это подумать, как перед глазами замигала тревожно-красная надпись.
        «Внимание! Зафиксирован пробой с изнанки! Фиксирую появление агресса 2 уровня! Боевой контакт через 20 секунд! Рекомендую перейти в расширенный боевой режим и запросить подкрепление через сеть Лансарсе!»
        
        Глава 13. Конгар
        
        Вашу Машу, да за ляжку, да о стену!
        Я мгновенно натянул штаны, после чего рявкнул растерянной девушке.
        - В угол, быстро!
        - Эм… ну, если ты хочешь погрубее… - пробормотала она.
        - Да не в этом смысле! Сюда тварь изнанки ползет!
        Мио побледнела и тут же сорвалась со стула, отбегая подальше от ведущего на улицу окна.
        Так, успокоились!
        Расширенный боевой режим, активация!
        «Комрадэ! Активирую режим: боевой, расширенный. Расчетное время безопасного использования при текущем уровне энергии: ~128 секунд. Вывожу реактор на форсированный режим работы… Вывожу организм на ускоренный режим работы… Подключаю ядро к прямому контролю над системами гардиана… Подключаю систему дополненной реальности… Все системы работают нормально.
        Ахтунг! При данной ситуации не рекомендуется использование шокера, как малоэффективного оружия, и фотонного деструктора, как слишком энергоемкого».
        Окей, значит, фотонные клинки… Ух, ё!
        И тут меня, в самом буквальном смысле, вштырило.
        В сознание хлынул настоящий поток информации, в котором я чуть было, не захлебнулся. Тут были и спецификации на вооружение, и ощущения с кожных рецепторов, и подробно разложенные на составляющие запахи, и ощущение сокращающегося сердца… Весь организм чувствовался до последней клетки и винтика. А винтиков во мне оказалось многовато. Только сейчас я, наконец, осознал, что за тело мне досталось.
        Это было действительно нечто сродни киборгу. Но только намного… гармоничней, что ли? Не такое грубое. Органика и квази-органика ощущались единым целым, неотъемлемым друг от друга, будто бы и были такими изначально. Вот шел кровеносный сосуд, а вот в его структуру плавно вплеталась квази-органика, отводя кровяное русло к кристаллу-излучателю фотонного клинка. Помимо кровеносных сосудов, по всему организму вились тонкие энерго-каналы, питающие не только синтетические части, но и стимулирующие часть внутренних органов. В голове обнаружилось то самое ядро - контейнер из бронеполимеров, в котором был заключен настоящий органический компьютер и «призрак».
        Сейчас вся эта сложнейшая система выходила на пиковый уровень работы и была послушна малейшей моей воле.
        Раскрыв пазы на тыльных сторонах ладоней, я выпустил наружу несколько мелких кристаллов-излучателей, которые тут же с тихим жужжанием начали подготовку к активации фотонных клинков - единственного адекватного в данный момент оружия. Можно было, конечно, использовать револьвер Рю, который лежал на краю стола, но в нем не было патронов - старшая Кавахара оказалась не совсем на голову отмороженной.
        Мигнув, чуть изменилась поступающая в ядро от оптических датчиков картинка - заработала система дополненной реальности. Теперь часть моего обзора закрывали полупрозрачные индикаторы уровня энергии, состояния организма и доступного оружия.
        Буквально через мгновение после того, как я более-менее освоился, окно разлетелось вдребезги и через него в кухню вползло… нечто стрёмное.
        Больше всего эта тварь напоминала черного кальмара с десятком двухметровых щупалец, покрытых вместо присосок загнутыми крюками, в основании которых яростно щелкал мощный клюв. Тело этой ходячей тентакли передвигалось на четырех коротких ножках, и было сверху закрыто толстым на вид панцирем. По бокам туловища метровой длины располагались большие круглые глаза на стебельках.
        Зашипев, чудовище потянуло щупальца в сторону спящих за столом Саи и Рю.
        Ага, щазззз…
        Сжал кулаки, чтобы пальцы себе ненароком не отчекрыжить, после чего уже в прыжке послал команду на активацию фотонных клинков.
        Яростно запылавшие кристаллы послали вперед, будто продолжая руку, потоки желтоватых частиц, которые слились в подобие, едва слышно гудящих при взмахе, тонких сужающихся к концу лезвий, сантиметров по сорок длиной.
        Сражаться таким оружием меня, естественно, никто не учил, но среди загруженной в ядро информации оказалась база данных по основам владения фотонными клинками. На данном этапе ее вполне хватило.
        Пара вертикальных ударов. Клинки с гудением оставили в воздухе желтоватый след из рассеивающихся частиц и легко обрубили два самых шустрых щупальца. Отвратительно завоняло паленым мясом, а тварь подтянула к себе извивающиеся обрубки с сожженными до черноты местами срезов.
        Монстр подтянул щупальца к себе и напряженно замер, изучая новую для него угрозу - меня.
        В мои же планы медлить не входило - энергия медленно, но неуклонно уходила из тела вместе со светом фотонных клинков. Да и устройство дополненной реальности уже давно разметило все уязвимые точки данного монстра, которого обозначило как «конгар» - весьма распространенный агресс изнанки.
        Чуть пригнувшись, я рванул вперед, полосуя по щупальцам клинками. Тело двигалось практически без участия разума - на полном автоматизме. На землю посыпались обрубки почерневших от жара клинков щупалец. Тварь, поняв, что дело в самом буквальном смысле запахло паленым, ударила по мне всеми уцелевшими конечностями с разных сторон.
        Извернувшись, я умудрился рассечь еще пару щупалец, но оставшиеся зацепились за правую руку, мгновенно ее обвив.
        Боевой режим заглушал болевые ощущения. Но чувство, когда трехсантиметровые крючковатые когти входят глубоко в плоть, пронзая кожу и мышцы, сами по себе нельзя назвать приятными. Особенно, когда ты чувствуешь каждую разрываемую клетку как самого себя.
        Пока я пребывал в легком шоке от жутких ощущений, щупальца монстра пришли в движение, потянув меня в сторону жадно щелкающего клюва. Я уперся ногами, стараясь вырвать руку из опутавших ее мерзких отростков. Словно бензопилы, конечности монстра рвали когтями мышцы и сухожилия, оставляли глубокие царапины на костях, но медленно соскальзывали со своей добычи. В конце концов, я сумел вырваться и отступить на шаг назад, оказавшись вне предела досягаемости монстра.
        Фотонный клинок на правой руке мигнул и погас, а сама конечность повисла окровавленной плетью. Впрочем, я не боялся кровотечений - все поврежденные сосуды уже сжались, не давая драгоценной жидкости покинуть организм.
        Тварь зашипела. У нее осталось всего четыре окровавленных гибких конечности, на чьих когтях были видны клочья мяса с моей руки.
        У меня же в итоге осталась одна рука и двадцать процентов энергии. Еще десять процентов и я потеряю сознание. Чуть меньше минуты времени.
        Конгар щелкнул клювом и медленно двинулся на меня, семеня своими короткими лапками.
        Фотонным клинком я тварь завалить не успею. Но и сбежать, бросив девушек, мне просто совесть не позволит.
        Что ж, видимо, осталось только сдохнуть.
        Я почувствовал, как пустеет сознание, а губы сами собой растягиваются в оскале.
        Смерть, она ведь разная бывает…
        Шаг вперед. Фотонный клинок погас. Тварь радостно хлестнула по мне щупальцами, обвивая за туловище и подтягивая к клюву. Крючковатые когти рвут мясо и квази-органику, а боль прорывается сквозь все блокировки. В голове не смолкает отчаянный писк о внутренних повреждениях и многочисленных ранах. Секунда, и клюв монстра вгрызается мне в бок, попутно перекусывая пополам правую руку.
        Но это все неважно.
        Потому что левая рука уже лежит на теле твари, почти ласково касаясь ее ладонью.
        Тело отчаянно сигнализирует о потере печени. Ноги скользят по собственным вывалившимся кишкам. В глазах потихоньку мутнеет…
        Последняя команда. Левая ладонь с шелестом раскладывается, открывая прячущийся в ней фотонный деструктор. Зубы в переполненном кровью рту противно заныли от едва слышного визга энергонакачки.
        Яркая желтая вспышка…
        Запах паленой плоти…
        Чувство падения…
        Удар о пол…
        Темнота…
        
        Глава 14. Идем на свет?
        
        Очнулся я от ощущения боли.
        - Ааааа!
        - Держите его!
        - Комрадэ, не сопротивляйся! Ушастик, отруби ядро от рецепторной системы!
        - Е… есть, мэм!
        Секунда, и рвущая сознание на части боль схлынула, оставив лишь покалывание и онемение в теле.
        - Вот, уже лучше.
        Кое-как разлепил глаза. Яркий свет резанул восприятие, но через мгновение зрение подстроилось, и я смог нормально оглядеться. Однако двигать я мог только глазами - все остальное тело было неподвижным балластом и вообще едва ощущалось.
        В поле зрения появилась прелестная головка Лайлы Розенштерн. Честно, сейчас я был рад увидеть даже ее пугающие алые глаза.
        - Ну как, комрадэ? - усмехнулась она. - Можно сказать, с боевым крещением.
        Я пару раз моргнул. Это все, на что я сейчас был способен.
        - Ладно, не волнуйся, сейчас Ушастик тебя подшаманит и снимем блокировку с ядра. А пока поспи…
        Медсестра коснулась слегка засветившимся пальцем моего лба, и я вновь провалился в темноту…
        ***
        Сознание вернулось толчком. Вот была только темнота забытья, а в следующий миг я резко открыл глаза и смотрел уже в простую темноту.
        Что-то едва слышно зажужжало в глазах и тьма рассеялась, оставив лишь сероватый полумрак - оптические сенсоры перешли на режим ночного зрения.
        Сел, огляделся.
        Знакомая обстановка комнаты Саи, а вот самой девушки видно не было.
        Я лежал голышом на ее кровати, укрытый простыней. Рядом на тумбочке светился циферблат будильника, показывая три часа ночи. Ну, или три часа утра - тут уж от человека зависит. Моей одежды видно не было. Дверь была прикрыта.
        Короткий осмотр тела ничего не дал. Вернее, он поставил меня в еще больший тупик - ран не было. Здоровое тело молодого парня.
        - Система, что там с энергией? - вполголоса произнес я.
        «Комрадэ!
        Оставшаяся энергия в накопителях: 58%
        Мощность реактора: 87%
        Общее состояние организма: 76,5%
        Подробнее:
        - обширные повреждения всех квази-органических каналов;
        - незначительные повреждения реактора;
        - вывод из строя системы правого фотонного клинка.
        Рекомендую срочно пройти техобслуживание».
        Здорово. Я поломанный.
        Значит, мне не приглючилось, и я действительно сражался со здоровенной черной тентаклей. Вроде бы даже поджарил ее деструктором, пока она занималась со мной всякими непотребными вещами, вроде выковыривания печенки из вскрытого брюха…
        Меня всего передернуло от всплывших воспоминаний.
        В следующий раз нужно будет плюнуть на инструкции и сразу поджаривать подобных тварей. И вообще, поспрашивать у медсестры какого-нибудь дальнобойного оружия. А лучше сразу танк. Или мех.
        Поднявшись с кровати, я на пару секунд был вынужден опасливо замереть, потому как мир вокруг качнулся и попытался сбежать куда-то в сторону. Более-менее придя в себя и прогнав заплясавшие перед глазами кровавые круги, я осторожно прощупал живот - потроха отчетливо ныли и жаловались на свою несправедливую судьбу. Недавняя прогулка на волю им явно не понравилась.
        Стянув с кровати простыню, я закутался в нее аки хрень отца Гамлета и неторопливо двинулся на выход из комнаты. Мне срочно требовалось разведать обстановку и выяснить, наконец, что случилось за то время, когда я был в отключке. Ну и кого мне, собственно, благодарить за спасение.
        Приоткрыл дверь, выглянул в коридор. Пусто. А с ведущей вниз, на первый этаж, лестницы лился неяркий свет.
        Значит, кто-то в доме все же не спит. Впрочем, после таких событий это и не удивительно.
        Стараясь не слишком шлепать голыми пятками по полу, я направился к лестнице и затем спустился вниз. Свет горел на кухне и в какой-то комнате, расположенной чуть дальше по коридору.
        Заглянул сначала на кухню. Никого. А вот следы, подтверждающие в очередной раз реальность творившегося недавно безобразия, были даже в чрезмерном количестве: выбитое окно, наскоро затянутое какой-то плотной полиэтиленовой пленкой, обильные следы высохшей крови на полу, стенах и даже потолке, перевернутые стулья, битая посуда… Но ни туши монстра, ни, хвала Дагону, других тел или их следов видно не было.
        Оценив масштабы этой локальной катастрофы, я двинулся дальше.
        За следующим освещенным дверным проемом меня ждала обширная гостиная. Обстановка была вполне себе приличная: большой плоский телевизор на полстены, задернутые тяжелыми шторами окна, пара шкафов со всякой всячиной, а так же столик, вокруг которого стояли несколько кресел и два дивана. На столике обнаружилась початая бутылка водяры, бутылка с вином и закуски. Диванчики заняли тушки Рю и Саи, все так же сладко и беззаботно дрыхнущие. В креслах сидели и о чем-то негромко разговаривали Мио и незнакомая девица.
        Новая девчонка была примерно одного с моим телом роста и возраста - лет семнадцати-восемнадцати на вид. Светлые волосы настоящей блондинки волнистым водопадом спускались до середины спины, а на чистом наивном личике светились слегка растерянные глаза яркого сапфирового оттенка. Одежда была такой же, как и у девчонок в моем классе - белоснежная тонкая блузка с коротким рукавом, микро-юбка-разлетайка черного цвета, и длинные гольфики в черно-белую полоску. Блузочку оттопыривали аккуратные бугорки второго размера, а под юбкой можно было без напряга разглядеть белые труселя.
        Но это все так, лирика. Самой бьющей по моему бедному мозгу чертой этой блонди, оказалась пара треугольных звериных ушек с кисточками, торчащих из волос ближе к макушке.
        
        Глава 15. За что?!
        
        - Сагара! - встрепенулась Мио, увидев меня.
        Я поплотнее укутался в простыню и, прошлепав к креслу, сел за стол.
        - Слушайте, это безобразие какое-то, - пожаловался я на жизнь. - Хоть футболку какую-нибудь оставили бы, а то хожу голышом в этой простыне как хрень отца Гамлета.
        - Голышом? - в глазах Мио мне почудился нехороший розовый блеск.
        - Угу, - подтвердил я, на всякий случай аккуратно вытаскивая из-под простыни левую руку, чтобы можно было воспользоваться шокером. - А все эта медсестра дебильная. Вот зачем нужно было сжигать мою школьную форму?
        Сидящая молча, ушастая блондинка сделала испуганные глаза. Мио тоже как-то побледнела и напряглась.
        Где-то в затылке у меня зародилось нехорошее предчувствие.
        Что-то мягко опустилось мне на плечо.
        Скосив глаза, я чуть было позорно не заверещал - там обнаружилось самое настоящее щупальце, будто бы свитое из черного дыма.
        Это что, очередной монстр? Но почему система молчала? Повреждены сенсоры? Но внутреннее состояние я отмониторил вполне бодро. Или это не враг?
        Туман начал быстро рассеиваться, оставляя вместо жуткого щупальца красивую женскую ручку с зеленым маникюром.
        Вашу Машу, лучше бы это был монстр.
        - Рад Вас видеть, мэм! - негромко выдохнул я севшим голосом, невольно выпрямляя спину и смотря прямо перед собой.
        Оборачиваться было откровенно ссыкотно.
        Мне на колени сверху шлепнулся сверток одежды из брюк, трусов и футболки, а что-то мягкое и теплое почти нежно обвило шею.
        - Комрадэ, - над ухом прошелестел очень странный хрипло-свистящий голос, который очень слабо напоминал голос Лайлы.
        - Да, мэм? - пискнул я.
        - Одевайся и выходи на улицу. Я лично… «доставлю» тебя на техобслуживание. И проведу все процедуры. Ушастик, а ты побудь тут, скоро прибудет сменная группа.
        Блондинка едва заметно кивнула, бросив на меня жалостливый взгляд, которым обычно девушки смотрят на безнадежно больного человека, которому жить осталось от силы пару дней.
        Конечности Лайлы убрались с моего тела, и ощущение ее присутствия за спиной так же пропало.
        Тело неуклюже, словно деревянное, поднялось на ноги. Я скинул простыню и начал быстро одеваться, не обращая на девушек никакого внимания. Не до того мне сейчас…
        ***
        Запрыгнув в стоящие в прихожей кроссовки, я осторожно открыл дверь и выглянул на улицу. Ночь. Тишина. Даже собаки не лают. На ясном небе висела полная и необычно крупная луна.
        Через распахнутую калитку был виден припаркованный военный внедорожник цвета хаки с наглухо тонированными стеклами. Готов свою печень на кон поставить, что он принадлежит Лайле.
        Блин, что-то мне резко захотелось назад.
        Я обернулся и посмотрел на провожающих меня Мио и Ушастую. Обе имели самый похоронный вид, будто вышли помахать платочком уходящему в последний бой солдату.
        Не успела эта ассоциация проскользнуть в голове, как Ушастик выудила откуда-то платочек и в самом деле им помахала. У меня нервно задергался глаз. А ведь она так и не сказала ни единого слова.
        Отвернувшись, я вздохнул и потопал к машине. Дверь за мной захлопнулась, отрезая путь к отступлению.
        Ну и плевать! И не через такое прорывались! Что мне какая-то медсестра?
        Уверенным, как я надеялся, шагом, я почти промаршировал к машине и решительно схватился за ручку дверки. Застыл на пару секунд, вглядываясь в тонировку. На мгновение мне даже показалось, что там, за стеклом, промелькнуло что-то красное.
        Да нет, бред.
        Все. Вдох-выдох. Чего я боюсь? Не сожрет же она меня, в самом деле? Ведь так?
        Потянул ручку на себя.
        Дверца распахнулась неожиданно легко и широко.
        И тут я понял одну вещь.
        Стекла не были тонированы.
        Внутри машины все было заполнено тьмой, непроницаемой даже для моих оптических сенсоров. Она клубилась, словно черный тяжелый туман.
        И из этой тьмы на меня смотрела пара голодных алых глаз.
        - Мама… - только и успел пискнуть я.
        В следующий миг, из заполненного тьмой салона вылетели черные гибкие щупальца и, опутав меня, потащили внутрь. Я рефлекторно вцепился в дверцу, попытался упереться ногами, закричать… Но дверца оказалась неожиданно скользкой, ноги так и не нашли опоры, а крик так и не вылетел из сдавленной щупальцами грудной клетки, которая не могла сделать ни единого вдоха.
        Последнее, что я увидел, прежде чем захлопнулась дверь, это наполненные ужасом и сочувствием глаза двух девушек, что смотрели на меня через окно.
        А потом меня окончательно затянуло в этот туман...
        Лежа в кромешной тьме, я ощущал как все мое тело опутали теплые и слегка влажные щупальца, не давая мне пошевелить и пальцем. А прямо передо мной, в темноте горели те самые жуткие глаза. Пара черных зрачков, выделяющиеся на фоне красного свечения как провалы в бездонную космическую тьму, постоянно меняли форму, то вытягиваясь вертикально, то сгибаясь полумесяцем, то сжимаясь в одну маленькую, едва заметную точку. Этот танец тьмы на багровом фоне гипнотизировал и путал мысли, словно зовя раствориться в этой тьме и сплясать с ней адское танго...
        - Комрадэ, - прошелестела тьма, а я почувствовал, как особенно активно щупальца зашевелились на моей заднице. - Как ты там меня назвал?
        Мне почему-то вспомнились лежавшие в столе медкабинета «игрушки».
        - Самой прекрасной, доброй, надежной и отзывчивой начальницей на всем белом, черном и зеленом свете, - в отчаянье пискнул я.
        - Да-а-а-а? - протянула тьма, и одно из щупалец заползло мне в штанину, начав медленно обвивать ногу, по спирали приближаясь к… - Ну что, начнем процедуры?
        Блядь, Создатель, за что?!
        
        Глава 16. Так было, или нет?!
        
        Я снова пришел в себя.
        Что-то в последнее время я слишком часто теряю сознание. Буквально полдня, а сколько уже раз вырубался? Сначала в медпункте, потом от того еб… нехорошего осьминога, а в последний раз…
        - Аааааа! - резко сев, заорал я, ощупывая свою попу.
        В моем сознании бился всего один вопрос: меня «того», или все же нет?
        Последнее, что я помнил, это как меня начали опутывать щупальца Лайлы, подбираясь к «самому сакральному месту», а потом я просто потерял сознание.
        - Ты всегда такой активный по утрам? - поинтересовался грубоватый мужской голос.
        Я захлопал глазами, выныривая из своих невеселых мыслей, и с удивлением огляделся. Оказалось, что моя бренная тушка лежала в чем-то вроде капсулы из фантастических фильмов, в которых люди погружались в анабиоз или… проходили лечение.
        Обстановка вокруг тоже была под стать: белые больничные стены, какие-то странные приборы, столик с хирургическими инструментами и пластиковая дверь довольно футуристического вида.
        Рядом с капсулой стоял высокий тощий мужик в длинном белом халате. Халат был довольно старым, помятым и покрытым застарелыми пятнами крови и кофе, а из-под него виднелись обычные кроссовки, синие джинсы и серый свитер. Сам мужик был рыжеволосым мрачным типом, с темными мешками под глазами, усталым взглядом карих глаз за квадратными очками, носом с легкой горбинкой и недельной рыжей щетиной. От него пахло крепким кофе и сигаретами.
        - А что, уже утро? - вопросом на вопрос ответил я.
        - Почти семь утра, - пожал плечами мужик. - Вылезай давай и одевайся. Тебя начальство ждет.
        - Во что? - поежился я. - И кто ждет?
        - Вот лежит, - ткнул пальцем куда-то под капсулу мужик и, развернувшись, направился к двери. - А ждет Лайла, кто же еще? Она все время операции в Центре проторчала, пока я тебе квази-органику менял. Сумасшедшая баба, конечно, но подчиненных бережет.
        - Угу, еще как бережет, - буркнул я в сторону закрывшейся за «доктором» двери, невольно вновь ощупывая свой зад.
        Вроде не болит. Значит ничего не было, так?
        Перегнувшись через бортик капсулы, глянул вниз. Там действительно обнаружилась та самая одежда, которую мне тогда дала моя «начальница». Вылез из капсулы. Оделся. Попрыгал.
        Вроде бы никаких неприятных ощущений - все как и было до встречи с конгаром. Тело послушно гнулось там где надо и ничего при этом не болело.
        Так, как там справку о состоянии моих систем вызвать?
        К счастью, экспериментировать не пришлось - не успел я додумать мысль, как перед глазами повисло сообщение.
        «Комрадэ!
        Оставшаяся энергия в накопителях: 98%
        Мощность реактора: 100%
        Общее состояние организма: 97,4%
        Подробнее:
        - проведена замена поврежденной квази-органики, системы выйдут на полную рабочую мощность через ~5 мин;
        - произведено полное изъятие системы связи с сетью Лансарсе».
        Ну, должен признать, подлатали меня хорошо. А что систему связи изъяли, так от того мне ни холодно, ни жарко - как-нибудь обойдусь без интернета для местных киборгов.
        Не удержавшись, я скомандовал запуск расширенного боевого режима. Буквально на пару секунд получив полный контроль над телом, я тут же отключил его и удовлетворенно потянулся - все действительно было в полном порядке, даже шрамов не осталось!
        - Ладно, пора на выход, - пробормотал я, заканчивая играться.
        Стоило мне подойти к двери, как она услужливо отъехала вбок, освобождая мне дорогу в белый коридор с кафельным полом. Под потолком горели длинные лампы дневного света, а по обоим сторонам стен тянулись несколько десятков точно таких же дверей.
        Впрочем, вопрос «куда идти» не стоял - моя «палата», если ее можно таковой назвать, находилась в самом конце тупикового коридора, а с другой его стороны виднелось что-то вроде фойе. Особо не торопясь, потопал в ту сторону...
        В большом светлом холле этой странной больницы я увидел всего троих людей: хмурого лысого амбала в строгом черном костюме и солнцезащитных очках, стоящего за стойкой регистрации, и беседующих рядом с этой самой стойкой Лайлу и доктора. Окон я не заметил - освещение давали все те же лампы, что наводило на мысли о подземном расположении «больнички». Из холла вело три коридора и пять дверей, но кроме них взгляду больше зацепиться было не за что - половина пространства помещения была пуста, а вторую занимали не слишком удобные на вид, невысокие серые лавочки.
        Пока я не слишком уверенно шагал к Лайле, они с доктором попрощались и он, махнув мне рукой, направился к ближайшей двери, за которой и скрылся.
        - Ну что, комрадэ, как самочувствие? - поинтересовалась медсестра.
        Сейчас она была в облегающей черной майке и коротких узких шортиках цвета хаки, которые в полной мере демонстрировали шикарные длинные ноги в сандалиях. Если бы не жуткие алые глаза и еще свежие воспоминания о скользящих по моему телу туманных черных щупальцах, то я был бы только рад работать на такое «начальство».
        - Отлично, мэм, - доложил я, невольно вытягиваясь по струнке.
        - Кто бы сомневался, - проворчала она. - Доктор Роберт тот еще разгильдяй, но дело свое знает. Держи!
        Я поймал прилетевший серебряный треугольник. На мгновение замявшись, я приложил клипсу к виску.
        «Комрадэ! Обнаружена клипса. Уровень: 2. Вид: конгар. Инсталлировать?»
        - Подтверждаю, - негромко скомандовал я.
        «Инсталляция завершена. Получено 2 очка.
        Доступное количество: 25 очков».
        - Разрешите вопрос, мэм? - когда треугольник растворился в виске, спросил я. Лайла молча кивнула, подозрительно прищурившись. - А как проводить эти… улучшения?
        - У гардианов есть какой-то особый режим, из которого вы взаимодействуете с системой, - ответила она.
        Я порылся в памяти и действительно что-то такое припомнил. Кажется, конструктор. Нужно будет потом разобраться.
        - То есть, никаких капсул и доктора для этого не надо? - на всяких случай уточнил я.
        - Обычно нет, - покачала она головой. - Ваша квази-органика сама способна на преобразования. По идее, даже эта операция тебе особо была не нужна, ты бы и сам за пару недель восстановил свою кибернетическую начинку, но… обстоятельства диктуют свои условия.
        Что-то это мне не нравится. Уж не для того ли меня так спешно латали, чтобы вновь кинуть в какую-то мясорубку? Да и вряд ли даже для этого сумасшедшего мира считается нормой дважды за вечер встретиться с агрессивными монстрами. Нет, тут явно что-то не так!
        - По лицу вижу, что-то до твоей головы начало доходить, комрадэ, - усмехнулась она. - Ладно, пошли, отвезу тебя на твое новое жилище, раз уж все-рано начала с тобой возиться.
        При ее последних словах я невольно вздрогнул.
        - А может быть, я сам доберусь, мэм? - неуверенным голосом уточнил я, тем не менее, обреченно топая за ней в сторону одного из коридоров.
        - Заблудишься, - улыбнулась она, явно наслаждаясь моими мучениями. - Да не трясись ты так, боец! В прошлый раз я просто пошутила…
        Угу. Пошутила она. А я теперь от всех тонированных машин буду шарахаться.
        - Занятия начинаются в десять, но за вчерашний героизм я тебе выпишу больничный на сегодня. Будешь спокойно обживать комнату да разбирать вещи. Их уже, кстати, должны были доставить. По всем вопросам обращайся к коменданту общежития, она тоже из гардианов и в курсе твоей ситуации, так что можешь быть с ней предельно откровенным.
        Пока она все это говорила, мы добрались до лифта и тот резким ускорением унес нас вверх. Когда его дверцы открылись, я с удивлением обнаружил, что мы вышли из шкафа в какой-то кладовке начинающего садовода: мешки с удобрениями, грабли, лопаты, горшки, пакеты с семенами…
        - Мы где? - не сдержавшись, спросил я.
        Лайла только молча усмехнулась и уверенно толкнула дверь этой кладовки.
        Последовав за ней, я с удивлением увидел самый настоящий парк: тропинки, кусты, посадки деревьев, редкие фигурки гуляющих людей и утренних бегунов.
        - И внизу у вас секретная база, да? - не удержался я. - Под парком?
        - Ну а где ей еще быть? - пожала плечиками моя начальница. - Пошли, машину я там припарковала...
        ***
        Конец второй арки - «Слишком длинная ночь».
        Арка 3
        Арка 3. Общежитие для мальчиков.
        
        Глава 17. Насилуют!!!
        
        Ехали всю дорогу молча. Лайла сосредоточенно рулила, а я просто отдыхал, откинувшись на спинку удобного сиденья. Что ни говори, но события последних суток меня изрядно вымотали. Не в физическом плане (после «больницы» тело было практически в идеальном состоянии), а скорее морально. Слишком много впечатлений за короткий период. Если так пойдет и дальше, то я рискую просто перегореть как лампочка от слишком высокого напряжения. Если мне не изменяет память с печенью, то есть даже такой термин - «эмоциональное выгорание».
        - Приехали, комрадэ, - остановив свой внедорожник, сказала Лайла. - Выгружайся.
        Не дожидаясь волшебного пенделя, быстренько выскочил из машины. Как только дверь захлопнулась, Лайла вдарила по газам и, обдав меня облаком выхлопных газов, быстро скрылась из вида.
        - И тебе до свидания, начальница, - устало выдохнул я, когда прочихался. Огляделся. - Мдаааа… Впрочем, чего я ожидал от места под названием «общежитие»?
        Я стоял перед калиткой, высотой примерно мне по грудь, от которой в обе стороны тянулся кирпичный заборчик такой же высоты, увитый цветущим плющом и еще чем-то цепко-ползучим. За этой оградой был довольно большой участок земли, занятый двухэтажным домом и разбитым перед ним небольшим цветником.
        Хотя нет, с «домом» я погорячился. Это скорее напоминало что-то из американских дорожных мотелей, где в два этажа шли номера с отдельными дверьми на улицу. Причем выходы со второго этажа вели на узковатый балкончик, с которого спускалась лестница с не менее узкими железными ступеньками. Всего я насчитал по десять номеров на каждом этаже. Сбоку от данного чуда архитектуры стояла пристройка в виде одноэтажного, но вполне себе полноценного домика. Навскидку могу предположить, что комнат в этом домике было никак не меньше пяти.
        Вся эта радость выглядела довольно обветшалой и не вызывала желания даже заглядывать внутрь, не то что там жить.
        Издав еще один протяжно-обреченный вздох, я толкнул калитку и зашел.
        Во дворе никого видно не было, так что потопал к пристройке-домику, логично предположив, что местная управляющая живет именно там.
        Обычный деревянный дом с большими раздвижными окнами, плющом, вьющимся по прислоненным к стенам железным решеткам, и с плоской крышей, которую, судя по натянутым веревкам с сохнущим бельем, использовали в качестве балкона.
        Подойдя к крыльцу, поднялся по трем скрипучим ступенькам и встал перед старой деревянной дверью. Поискал глазами звонок. Такового не обнаружилось. Аккуратно постучался. Потом еще раз.
        - И тишина была ему ответом, - пробормотал я, спустя пять минут периодического стука.
        Отойдя от двери, присел на ступеньки и, подперев руками подбородок, печально вздохнул.
        И что делать?
        Солнце уже потихоньку поднималось над горизонтом, начав припекать макушку, по улице потянулись люди, вдалеке слышался шум машин. Но на территории общежития время будто застыло: из всего движения только качающиеся от легкого ветерка цветочки на клумбах, а из звуков - жужжание и стрекот насекомых.
        Просидел я так, наверное, минут пять, глубоко погрузившись в размышления о тленности бытия, злобных грузовиках, красавицах-суккубах и в самом буквальном смысле анально карающем начальстве…
        - Эм… ты кого-то ждешь? - раздался неуверенный женский голос.
        Я открыл глаза и с удивлением обнаружил, что задремал прямо вот так, сидя.
        Передо мной стояла девочка лет четырнадцати. Сантиметров сто сорок - сто пятьдесят ростом, с худенькой плоской фигурой и собранными в два хвостика длинными рыжими волосами. Одета она была в белую футболочку с коротким рукавом и короткую узкую джинсовую юбку синего цвета, из-под которой виднелись худенькие ножки в полосатых бело-голубых гольфиках и босоножках на низком каблуке. С бледноватой кожей лица резко контрастировали веснушки и яркие зеленые глаза.
        В руках она держала по небольшому пакету - видимо, шла из магазина.
        - На что это ты уставился? - отступив назад, девчонка прикрыла пакетами то место, где обычно бывает грудь, и подозрительно прищурилась. - Извращенец? Я полицию вызову! У меня есть шокер!
        - У меня тоже, - на автомате ответил я, еще не до конца проснувшись.
        Эта мелочь секунду растерянно хлопала глазами, после чего одним просто умопомрачительным прыжком с места оказалась в четырех метрах от меня. Приняла позу поустойчивей, набрала полную грудь воздуха и с самым вдохновенным лицом завопила во всю глотку, явно подражая корабельной сирене.
        - КЬЯЯЯЯЯЯЯ!!! СПАСИТЕЕЕЕЕЕ!!! ИЗРАЩЕЕЕЕЕЕНЕЕЕЦ!!! НАСИЛУЮЮЮЮЮЮТ!!!
        У меня чуть глаза не выпали от такого, а мозг помахал ручками и сказал, чтобы я разбирался сам.
        Шедшие в этот момент мимо немногочисленные прохожие удивленно поворачивали головы, но, увидев кто вопит, тут же пригибались и уносились прочь с ловкостью бегущих с тонущего корабля крыс.
        К тому моменту, когда она наконец замолкла, я уже и в самом деле раздумывал над тем, чтобы шибануть ее шокером. С двух рук. Раза три.
        - Я от Лейлы Розенштерн! - пока девчонка набирала воздуха в грудь для новой самозабвенной порции воплей, выкрикнул я. - Она сказала, что я теперь тут жить буду!
        Девчонка замерла и оценивающе меня оглядела. Потом медленно выпустила весь набранный для воплей воздух и на пару секунд прикрыла глаза, что-то бормоча себе под нос. Вновь распахнув зеленющие глазенки, еще раз внимательно меня осмотрела, прислушалась к чему-то и, кивнув, уже спокойно подошла ко мне.
        - Хм… интересно, интересно… - пробормотала она, наклоняясь ко мне и внимательно осматривая лицо. Причем делала это настолько близко и бесцеремонно, что о попытке изнасилования завопить захотелось уже мне. - Так ты тот самый вселенец и новая игрушка нашей мисс Тентакли, да? Соуске Сагара?
        - Он самый, - я решил не обращать внимания на «игрушку Тентакли».
        - Угу, - кивнула она и, выпрямившись и уперев руки с пакетами в бока, гордо выпятила отсутствующую грудь. - Я Канами Хару! Для тебя мисс Канами или Госпожа Владелица! Властительница и, по совместительству, комендант этого общежития! Отныне твоя жилплощадь целиком и полностью в моей власти! У-ха-ха-ха!!!
        - А не мелковата? - мой язык сработал раньше мозга.
        Смех мгновенно оборвался, а «Властительница общаги» застыла каменным изваянием имени самой себя во все той же горделивой позе, с чуть вскинутой к небу головой и распахнутым в смехе ротиком. В наступившей тишине мне даже почудился легкий треск камня…
        
        Глава 18. Новый дом.
        
        Вопреки опасениям, эта мелочь скандалить не стала. Она, словно робот, с каменным лицом прошла мимо меня, открыла дверь ключом, выуженным из кармана юбки, после чего скрылась в доме. Я напряженно ждал, просчитывая разные варианты. Самым разумным мною был признан план «валить от этой шизанутой». Однако, останавливало от его осуществления только то, что валить мне, собственно, было некуда.
        Через минуту дверь открылась, и Владелица, с все той же грацией ржавого робота, вручила мне ключ. После чего развернулась и вновь скрылась в доме, хлопнув дверью и щелкнув замком.
        - И это гардиан? - вздохнул я, глядя на дверь. - Грозный боевой киборг? Надеюсь, это сошел с ума именно этот мир, а не я, потому как быть владельцем мозга, породившего подобную хрень, я точно не желаю…
        Осмотрев вполне себе обыкновенный ключ, я увидел висящую на нем железную бирку с выгравированной цифрой «3». Логика подсказывает мне, что это ключ от третьего номера и, кроме меня, в данном чудесном заведении должно быть еще минимум два постояльца. Вот только дело в том, что в этом мире логика не всегда срабатывает…
        Вздохнув, я поднялся на ноги и пошел к дверям общежития. Найти нужную комнату труда не составило. Она была веселого серо-буро-малинового цвета, с кое-как намалеванной цифрой «3» и приколоченным снизу почтовым ящиком. Рядом с дверью висела табличка с вертикальной надписью «Соуске Сагара».
        Открыв ключом это «произведение искусства», я оценил его толщину и пришел к выводу, что или спать придется вполглаза или ставить новую дверь, потому как эта оказалась не толще фанерки.
        Зайдя внутрь и прикрыв за собой дверь, с любопытством прошелся по выданной мне жилплощади.
        - Ну, могло быть и хуже… - пришел я к выводу спустя пять минут.
        Однокомнатное небольшое помещение с отдельной крохотной кухней и санузлом. На кухне были двухкомфорочная электроплитка, раковина, холодильник и, собственно, сам кухонный гарнитур, куда все и встраивалось. Навесные и напольные ящики гарнитура были девственно чисты. Санузел состоял из душевой кабинки, унитаза, умывальника и висящего над ним зеркала с небольшой полочкой. И на кухне и в туалете окон не было, а освещение давали исключительно небольшие кольцевые лампы дневного света.
        Деревянный пол, покрытый лакировкой, в комнате был дополнительно застелен чем-то вроде зеленой циновки. Из мебели в жилой комнате я обнаружил только низенький столик и пустой раздвижной шкаф с вешалками для одежды и полками для белья. Освещалась комната все такой же кольцевой лампой, но тут хоть было достаточно большое раздвижное окно, завешанное плотными шторами. Отодвинув их, я увидел шикарный вид на заросли какого-то колючего кустарника и высокий каменный забор.
        - Так, а тут у нас что?
        Возле шкафа обнаружились две небольшие коробки. Логично было предположить, что это те самые «мои» вещи, которые Лайла выслала сюда.
        В первой коробке обнаружилась одежда и обувь: новая школьная форма с туфлями, спортивная форма, пара рубашек, пара джинсов, кроссовки, свитер, три простые черные футболки, пара кепок и черная кожанка. Все это я быстро распихал-развесил в шкаф.
        Во второй коробке сверху лежал мой школьный портфель, в котором обнаружились учебники и тетрадки, и который тут же благополучно улетел в шкаф. А вот под ним оказались вещи поинтересней. Во-первых документы: паспорт, удостоверение личности со вшитым чипом и ученический билет. Все это было на имя Соуске Сагары, семнадцатилетнего гражданина Королевства Гранд-Итани. Причем в паспорте черным по белому было написано, что я гардианF-класса.
        - Что-то мне подсказывает, что F-класс это не круто, - проворчал я, закапывая паспорт среди сложенной в шкаф одежды.
        Удостоверение я, подумав, сунул в карман брюк, а ученический - в портфель.
        Дальше шла небольшая металлическая коробочка, открыв которую, я увидел довольно странную штуковину в виде пятисантиметрового штыря с каким-то желтоватым кристаллом на конце, и лежащую рядом записку.
        «Это - интегрируемый лазерный импульсник, штатное оружие гардианов. Не особо мощный, но для агрессов первого - второго уровней его вполне хватит.
        Лайла».
        - Вот даже не знаю, радоваться мне, что снабдили пушкой, или плакать, потому что эту пушку явно придется использовать и, боюсь, чаще, чем я думаю… - проворчал я, еще раз перечитывая записку.
        После чего осторожно дотронулся до оружия.
        «Комрадэ! Обнаружено интегрируемое устройство гардианов. Персональных меток не найдено. Провести привязку и интеграцию?»
        - Давай, - напряженно выдохнул я.
        Правую руку, которой я коснулся оружия, пронзила резкая боль и ладонь раскрылась словно какой-то цветок. Вытянувшиеся из руки белые тонкие нити затянули штырек внутрь, и конечность приобрела свой изначальный вид. Единственное, что я ощущал в ней, так это легкую ноющую боль и дискомфорт, будто что-то шевелилось под кожей.
        В углу зрения появилась небольшая надпись.
        «Инсталляция нового вооружения. Место: правая ладонь. Время: 23 ч. 15 м».
        Таймер тикал в обратном порядке.
        - Мда, не быстрый процесс, - хмыкнул я, встряхивая руку.
        Последней, я достал небольшую жестяную банку, в которой обнаружилась горсть монет, пачка бумажных денег, небольшое портмоне и банковская карточка с еще одной запиской.
        «Тут все наличные, которые нашли в твоей предыдущей комнате. Также твоя карточка. По базе данных ты числишься как сирота, так что за общежитие и коммунальные услуги будут платить школа и Королевский фонд Дарк-гард. Твое месячное пособие - 30 тыс. кредитов, оклад гардиана F-класса - 70 тыс. кредитов плюс боевые. С ценами разберешься сам, скажу только, что это не так уж много, но и не мало. Лайла».
        Пересчитав наличку, которой оказалось чуть больше двенадцати тысяч, я загрузил ее в портмоне, сунул туда же карточку и удостоверение, после чего засунул сам кошелек в карман брюк.
        Закончив с коробками, убрал их в нижний ящик шкафа и, упав спиной на пол, подбил итоги.
        У меня есть свой тихий угол и какой-никакой, но источник дохода. Проблемы со школой, училкой-суккубом, начальницей-монстром и алчущими моей крови агрессами я отложу до завтра. Сейчас я обо всем этом дурдоме просто не желаю думать. Вот не хочу и не буду.
        Сегодня мне требуется разобраться с жилищем.
        - Что там нужно для комфортного обитания? - спросил я у себя. - Чайник, посуда и хоть какая-то еда на кухню. Мыльно-рыльные принадлежности в ванну. Потом матрас, постельное белье и одеяло с подушкой в комнату. Это все программа минимум. Максимум будет отталкиваться от текущих цен и того, сколько у старины Сагары есть на карточке. Но, по-хорошему, нужно бы еще телек или компьютер с выходом в сеть, чтобы хоть новости смотреть да чем-то вечерами заняться. Мобилку бы не помешало, если они тут вообще есть… Значит, сегодня у нас поход по магазинам! Блин, знать бы еще, где они?
        
        Глава 19. Лоли и ушки?
        
        Выйдя на улицу, я закрыл свой номер и сунул ключ в карман брюк. Огляделся.
        На территории общаги было все также тихо и мирно.
        Мне нужно найти магазин и банкомат. Можно, конечно, поспрашивать прямо на улице у прохожих, но лучше все же сначала найти более стабильный источник информации. Например, соседей или Хару. Однако я всерьез опасался, что мои соседи могут оказаться такими же еб… больными на голову, как и все, кого я встретил за недолгое пребывание в этом милом мире. Впрочем, рано или поздно я должен буду с ними столкнуться, так что лучше решить этот вопрос прямо сейчас.
        Подойдя к соседней, второй двери, я аккуратно в нее постучал. Тишина. Повторил. Ответа нет. Хорошо, идем дальше.
        За первой дверью тоже никто не отозвался.
        Посмотрев в другую сторону, где тянулись номера с четвертого по десятый, я плюнул на это дело и направился в сторону двери домика Хару.
        Замявшись, все же постучался.
        Секунд через двадцать услышал с той стороны двери какой-то неровный топот. Дверь дернулась пару раз, но не открылась.
        Она что, забыла, что сама ее запирала, или как?
        После третьего рывка мне стало резко не по себе и захотелось сбежать. Потому что замок эта девчонка так и не открыла. А вот дверь - да. Щепки от развороченного косяка полетели во все стороны, а сама дверь с оглушительным хлопком впечаталась в стену прихожей так, что на голову шагнувшей вперед Хару посыпалась штукатурка.
        - Ооооооо! - со счастливой улыбкой протянула она, слегка пошатываясь и оглядывая меня осоловелым взглядом. - А вот и мой новый постоялец-ивз… ихз… взр-за-ще-нец! - последнее слово она осилила только по слогам и с третьей попытки, при этом почему-то назидательно подняв вверх указательный палец.
        Стоп, она что, пьяна?!
        Все симптомы, как говорится, налицо.
        - Хару, а тебе пить-то не рановато? - поинтересовался я, осторожно делая шаг назад.
        - Когда хочу, тогда и пью! - заявила она, шагая ко мне. - Вот хочу, и посреди дня напьюсь! Веришь?!
        - Верю, - кивнул я. - Только бы руки вырвать тем продавцам, что алкоголь детям отпускают…
        - Д… ДЕТЯМ?! - взвыла эта дурная девчонка, а в следующий миг в моей голове взвыла сирена, аварийно бросая организм в боевой режим.
        Впрочем, помогло мне это слабо.
        Мир перед глазами совершил стремительное сальто, и я обнаружил свою тушку на земле, с оседлавшей мою грудь девчонкой. Впрочем, ничего эротического в этом не было, ввиду ее возраста и того, что этот боевой киборг на полном серьезе меня душил!
        - Кххх… - я попытался втянуть воздух, но стальные пальцы Хару сдавливали горло, словно стальной пресс.
        Дернулся, попытавшись скинуть взбесившуюся мелочь, но почему-то ничего не вышло. Мгновенный осмотр и оценка тут же выявили причину - из коленок девчонки, немного не достававших до земли, торчали воткнувшиеся в плотный грунт штыри, надежно фиксируя ее положение.
        В горле что-то отчетливо хрустнуло и гортань просигналила о повреждении.
        - Я! - завопила Хару, а я почувствовал, как голова немного приподнимается, чтобы в следующий миг тяжело впечататься в землю. - НЕ! - повторный удар. - РЕБЕНОК!!! - третий удар, от которого сознание начало медленно плыть в сторону.
        Знакомо заныли зубы от тонкого визга системы накачки. Мутнеющим сознанием едва успел сдержать рефлексы тела, уже готового ударить фотонным деструктором, и вместо этого схватился руками за плоскую грудь девчонки.
        - ЧТООО?! - взвизгнула она, но тут же дернулась от прошедшего разряда шокера.
        Общая моментальная мощность в полсотни ватт достаточна, чтобы спокойно убить человека. Однако Хару только дернулась и еще свирепее приложила меня затылком о землю.
        Заземление! У нее из колен торчали штыри, которые отводили весь ток! К тому же, какой идиот будет бить шокером боевого киборга…
        Кхм… А, ну да. Этот идиот - я.
        - МНЕ ТРИДЦАТЬ ЛЕТ!!!
        Это было последнее, что зафиксировало мое затухающее сознание перед очередной встречей затылка и земли.
        ***
        Я пришел в себя. Опять.
        Дико болели голова, горло и грудь - значит я вывалился из боевого режима и болевые ощущения системой больше не блокируются. А еще это значит, что я жив.
        Ура, блин. Хочу в порыве радости кого-нибудь обнять и немножко придушить. Желательно кое-кого мелкого и рыжего…
        Сипло втянув воздух, я кое-как разлепил глаза и сел.
        Немая сцена.
        Судя по обстановке, я на диване в гостиной. Через большие раздвижные окна в полстены, прикрытые узорчатыми белыми шторками, льется дневной свет. Стены в обоях с веселыми цветочками. Также тут присутствуют: большой плоский телевизор с массивной аудиосистемой из сабвуфера, двух крупных колонок и развешанных по углам комнаты четырех мелких. Несколько шкафов с кучей книг, каких-то комиксов, дисков, пошловатых мультяшных фигурок мальчиков и девочек и кучей декоративной посуды. Пол застелен большим пушистым ковром.
        В центре комнаты довольно массивный деревянный столик, на котором лежат пара дамских журнальчиков, открытый черно-белый комикс с… блин, и тут гомосятина! Так, не обращаем на это внимание, это просто рисованные картинки…
        Так вот, на столике также стоят исходящий паром чайничек на деревянной подставке и две кружки. Вокруг столика расположен диван, на котором сидел я, и два кресла, занятые двумя девушками.
        Первая - это забравшаяся в кресло с ногами рыжая мелочь. Хару уткнулась носом в коленки и пялилась на меня виновато-раскаивающимся взглядом, усиленно хлюпая при этом носом, хлопая влажными ресницами и демонстрируя из-под задравшейся юбки розовые кружевные трусики. Впрочем, последнее меня слабо впечатлило, потому как девушки с подобной фигуркой ничего кроме жалости в моем сознании не вызывали.
        Второй была та самая ушастая голубоглазая блондинка в школьной форме с черно-белыми гольфиками. Правда, звериных ушек у нее сейчас видно не было. Она с легкой мечтательной улыбкой прихлебывала чаек из третьей кружки, явно думая о чем-то своем.
        - И? - прохрипел я, глядя на рыжую. - Что это такое было, «госпожа комендант»?
        Та особо сильно хлюпнула носом и что-то неразборчиво пробурчала.
        - Она сильно расстроилась, когда ее в очередной раз приняли за малолетку, - подала голос блондинка, продолжая блуждать взглядом где-то в неведомых далях. - После этого наша старая лоли не нашла ничего лучше, чем нажраться, - хлюпанья Хару усилились на порядок. - И когда она была уже слегка невменяема, снова появился ты и опять назвал ее малолеткой. Наша великовозрастная мелочь сорвалась и попыталась прикончить штатного гардиана и своего сослуживца, - рыжая мелочь уже откровенно ревела. - Мисс Лайла получила оповещение о сработавшем у тебя боевом режиме и получаемых повреждениях, после чего подхватила меня и перебросила сюда через тени. Мы вырубили эту истеричную тетку и привели тебя в порядок. Меня оставили тут разъяснить все, ибо наша престарелая лоли как всегда с чем-нибудь бы накосячила. По произошедшим событиям все, - ушастая спокойно отхлебнула чаек из кружки. После чего, не обращая внимания на тихо ревущую мелочь и мою полную прострацию, ровным голосом продолжила. - Теперь по текущей ситуации. У тебя есть возможность подать рапорт на эту старую вешалку за нападение, после чего с ней будет
разбираться уже совет Мист-Гарда. Учитывая, что это уже третий подобный инцидент за последний год, ее ждет военный трибунал и, скорее всего, утилизация. Также мисс Лайла просила передать, что в случае отказа от подачи рапорта, ты вправе потребовать от этой неуравновешенной любую… «компенсацию». На этом все.
        Я перевел взгляд на окончательно расклеившуюся мелочь.
        Тяжело вздохнул.
        Этот мир может хоть на денек оставить меня в покое?
        
        Глава 20. Я в магазин попаду, или как?!
        
        - Ну так что? - блондинка поставила чашку с чаем на стол и потянулась. - Пишем рапорт или возьмешь натурой?
        - Уаааааааа!!! - уже в голос заревела рыжая мелочь. - Не хо… хо… хочу в утииииииль!!!
        - Дурдом, - покачал я головой, откидываясь на спинку дивана и растирая лицо ладонями. - Не будет рапорта. По крайней мере на этот раз.
        Рыжая прекратила орать и посмотрела на меня зареванной мордашкой. Шмыгнула носом. После чего заревела с новой силой.
        - УАААААА!!! НЕ ХО… ХО… ХОЧУ СПАТЬ С МАЛОЛЕТКОЙ!!!
        Ушастик прыснула в кулачок, а у меня нервно задергался глаз.
        - Ничего, ничего, старушка, - мило улыбнулась блондиночка вставая и отряхивая свою микроюбочку от несуществующих крошек. - Приказ Спрута. В случае мирного урегулирования вопроса я должна передать комрадэ Сагаре временные коды командования над лерадэ Хару сроком на сутки с момента передачи кодов.
        - Э? - только и выдавил я.
        Блондинка подхватила лежащую рядом с креслом сумку и выудила из нее вполне современного вида небольшой планшет. Сноровисто пощелкав ноготком по экрану, она посмотрела на меня.
        - Подтвердите получение кодов, комрадэ.
        Я пару раз непонимающе хлопнул глазами, но тут что-то дилинькнуло в ухе и часть обзора заслонила видимая только мне надпись.
        «Комрадэ! В твое абсолютное подчинение на сутки поступает лерадэ Канами Хару. Принять коды доступа?»
        - Подтверждаю, - вздохнул я.
        Надпись пропала, а блондинка довольно облизнулась.
        - Ну, тогда я обратно на занятия. Мисс Лайла не может отмазать меня на весь день, - уже уходя из комнаты, она обернулась и посмотрела на сжавшуюся в комок Хару. - Я вечером еще загляну… Проверить.
        Она скрылась в коридоре, потом хлопнула входная дверь и мы остались одни.
        Рыжая уже прекратила истерику и лишь шмыгала носом, настороженно гладя в мою сторону. Я почувствовал как начинает болеть голова.
        - Так, проясним с самого начала один момент, - начал я, подтягивая кружку с чаем. - Девушки подобной… комплекции… меня не особо интересуют. Ферштейн?
        - Я, я, - закивала та головой с таким лицом, будто не могла решить, радоваться ей или огорчаться. Впрочем, это ее проблемы.
        - А займемся мы сейчас следующим… - я быстро прикинул как можно распорядиться свалившимся на мою голову с легкого щупальца начальства «счастьем». - Сейчас мы выпиваем чай, успокаиваемся и двигаем сначала к ближайшему банкомату, а потом по магазинам, ибо для нормальной жизни мне нужно кое-чего в комнату докупить, а мою ситуацию ты, по заверениям мисс Лайлы, знать должна. Так?
        - Угу, - мелочь тоже потянулась за остывшим чаем и сделала пару мелких нервных глотков. - Ты из другого мира. Заместил собой призрак внезапно погибшего комрадэ Сагары.
        - Замечательно, значит ничего объяснять не нужно, - удовлетворенно кивнул я. - Кстати, сколько времени?
        - Одиннадцать, - хлюпнула носом Хару, практически успокоившись.
        ***
        Вышли мы только через полчаса. Хару нужно было «припудрить носик» после истерики, а мне переодеться, ибо моей тушкой изрядно пропахали землю, и одежде требовалась хорошая стирка. Мне самому, кстати, тоже следовало бы помыться, но я ограничился простым плесканием воды на морду и волосы.
        - Карточка у тебя стандартная? - уточнила Хару, когда мы выходили через калитку.
        - В смысле? - не понял я.
        - Ну, черная такая, с серебряными буквами и цифрами? - покрутила она пальчиками в воздухе.
        - Угу, такая, - припомнил я, ибо лезть за карточкой и светить ею посреди улицы мне не давала паранойя человека, пережившего девяностые годы в СНГ.
        - Тогда нам нужен банкомат госбанка, - призадумалась мелочь. - А потом большой супермаркет… Ладно, пошли на станцию, а то в нашем районе только продуктовые и всякая мелочевка.
        Шли мы минут двадцать. Хару молча пыхтела впереди, периодически бросая на меня взгляды различной степени тяжести: от ожидающих до обреченных. Я мало обращал на нее внимания, больше интересуясь местностью.
        Как я понял, город располагался на холмистой местности. Строители пытались сгладить спуски-подъемы, но у них это не особо получилось и нам приходилось то и дело спускаться-подниматься по тротуарам и даже ступенькам в тех местах, где склоны были особенно крутыми. Из-за подобного рельефа оценить сам город целиком было задачей непростой. Понял только, что он довольно большой и по краям окружен подобными одно- и двухэтажными частными домиками, а ближе к центру высота зданий и плотность застройки постепенно повышались. Еще вроде бы видел реку, но не уверен насчет ее ширины и вообще, река ли это, а не какой-нибудь искусственный канал.
        Район, по которому мы шли, изобиловал узкими безлюдными проходами между высокими стенами отгороженных участков земли частных домов. Это был настоящий лабиринт, в котором я в одиночку заблудился бы в два счета, но Хару уверенно вела нас вперед.
        Наконец мы выбрались к небольшой станции легкорельсового транспорта, где стояли пара парней в школьной форме, какой-то усатый дядька в строгом костюме и со сверкающей лысиной, а также одинокая печальная девушка лет семнадцати в… бикини.
        У меня чуть глаз не выпал, когда я это увидел.
        У девушки были черные волосы с короткой стрижкой «под пацана», немного грубоватое мальчишеское лицо, рост примерно метр семьдесят, и обалденная фигурка со вторым размером груди, практически не скрывающейся за тоненькими ленточками купальника. Кожа отливала на солнце ровным розовым загаром, на ногах у нее были пляжные тапочки, а на плече - мокрое полотенце.
        Встреть я такую на городском пляже - не удивился бы совершенно, но… Блин, не посреди же улицы на остановке РЛТ в разгар рабочего дня! Да и вид у нее было печально-потерянный: опущенные голова и плечи, руки, нервно мнущие кончик полотенца, переминающиеся ноги и затравленно-обреченный взгляд.
        - Это нормально? - уточнил я у Хару, кивком указав на «загорающую».
        - Эм… Нет, - почесала она затылок. - Но в этом городе всякое случается, так что не забивай голову.
        - Угу, - кивнул я, продолжая присматриваться к девушке.
        Впрочем, на нее обратил внимание не только я, но и двое школьников. Если не ошибся в оценке возраста, то я, эта девица и школьники были примерно одного возраста.
        - Девушка, а что вы тут делаете? - поинтересовался один из них.
        Оба были мелированными блондинами с перьями красных волос, довольно подкачанного вида и с какими-то приторными рожами.
        - П… Парня жду, а что? - постаралась уверенней ответить она.
        - Ну, тогда ты дождалась! - улыбнулся второй, подхватывая ее под руку.
        - Куда?! - закричала она.
        - Туда, - ухмыльнулся первый, беря ее под вторую руку.
        - П… ПОМО… МММ!!! - попыталась закричать она, но парни сноровисто заткнули ей рот ее же полотенцем.
        Стоявший мужик лишь раздраженно отвел глаза, а прохожих в этот час особо не было - старшие на работе в центре, а молодежь сидела по школам. Редкие спешащие по улице люди лишь равнодушно скользили по разворачивающейся сцене взглядами и устремлялись дальше.
        - Мда, приехали… - пробормотал я, направившись к парням, которые уже оттаскивали слабо упирающуюся девицу в сторону ближайшего закоулка. - Эй, ребята!
        - А? - обернулся один из них.
        - Меня забыли! - улыбнулся я ему, опуская обоим руки на плечи.
        - Ч…? - начал было разворачиваться второй, но тут их неслабо так тряхнуло и оба, закатив глаза, осели на землю.
        - Я сегодня в магазин попаду, или как? - вздохнул я, потирая переносицу и разглядывая плачущую девицу...
        
        Глава 21. Дуры и щупальца
        
        - Читосэ. Читосэ Кая, - представилась девушка. - Семнадцать лет. Ученица школы Святой Елены.
        - Угу, - кивнул я, разваливаясь на диванчике. - Ну и какого ху… хутора, ты торчала в этом наряде посреди улицы в разгар учебного дня?
        Девушка сжалась в кресле, прикрывая руками грудь.
        Мы находились все в той же гостиной домика Хару, в который вынуждены были вернуться из-за внезапно свалившейся на нас практически голой девицы.
        Блин, количество девушек, попавшихся мне на пути после «вселения», начинает меня откровенно напрягать. Нет, как мужику мне это как раз очень даже приятно, но вот если бы они еще были НОРМАЛЬНЫМИ! А то одна моя начальница с щупальцами чего только стоит! Я уж молчу про тройку озабоченных сестер-суккубов, секс с которыми опасен для жизни, ушастую блондинку-язву и это рыжее мелкое недоразумение!
        Кстати о ней.
        Хару принесла чайник со свежезаваренным чаем и три кружки.
        - Ну так что? - напомнил я Кае о заданном вопросе.
        - Кхм… - она вцепилась в поданную кружку как в спасательный круг и сделала аккуратный глоток. - Горячо!
        Я постучал пальцем по столу. Читосэ обреченно вздохнула и, повертев в руках кружку, все-таки призналась.
        - Я ушла из дому.
        - И-и-и-и? - выгнул я бровь.
        - И все, - захлопала она глазами.
        - Что, вот так, в одном бикини и с полотенцем? - потер я виски. - Без вещей, без документов, без плана, куда пойти и где взять денег на жизнь?
        - Ну… - Кая смущенно уставилась в чай и едва слышно пробормотала. - Я как-то не подумала.
        Я почувствовал, как начинает нервно дергаться глаз.
        Видимо, Хару заметила мое состояние и, вопреки обыкновению, выдала на удивление здравую идеи.
        - Давай с мисс Лайлой свяжемся? Пусть с ней школа и ее учитель разбираются.
        - Как вариант, - кивнул я.
        - А может не надо? - осторожно возразила Кая.
        - А тебя никто не спрашивает, - несколько резковато ответил я, но, видит Создатель, мои нервы за последние сутки уже расшатаны по самое не могу.
        - Уууу, - девушка в бикини снова уткнулась в чай.
        Хару на секунду прикрыла глаза, после чего что-то пробормотала и вновь их открыла.
        - Все, сообщение ушло.
        - Эм… А как? Без телефона? - удивленно захлопала глазами Кая.
        Я уткнул лицо в ладонь.
        Дура. Рыжая мелкая дура.
        - А? - растерялась Хару. - А… Это… у меня микрофон в воротнике! Угу, маленький, новейшая модель! Пробормотала сообщение, и оно вжух, и ушло! Ага-ага! Ха-ха-ха! Ведь так, Сагара?
        - А-а-а-а! - кивнула Кая. - Надо же, а я о таких не слышала.
        Она что, правда поверила?! Ой, все, не хочу даже анализировать этих двух девиц. Мой мозг этого не выдержит.
        - Так, все с вами ясно, - я встал и обвел эту парочку тяжелым взглядом. - Хару, дай листок и ручку!
        ***
        Через пять минут я вновь вышел через калитку общежития. Один.
        В кармане у меня лежала бумажка с написанным адресом моего «места жительства» и адресом ближайшего торгового центра, а позади остались две дуры, одну из которых я назначил сторожить другую. Надеюсь, они там не выкинут какой-нибудь номер…
        План был прост. Взять такси.
        Совсем я от этих событий отупел, раз сразу не дошел до такого очевидного решения. Дороговато, правда, будет, но сидеть тут и слушать бред этой парочки, ожидая явки учителя Каи, который гипотетически может решить ее проблему, мне совершенно не улыбается.
        Покрутив головой, я побрел в первый попавшийся переулок. Главное, это держаться одного направления, чтобы не бродить кругами, а там, в конце концов, выйду на дорогу, где поймаю такси или попутку…
        ***
        - Факир был пьян и фокус не удался, - пробормотал я, растерянно крутя головой.
        Этот спальный район представлял собой настоящий лабиринт из узких улочек и практически одинаковых домиков. Дороги тут если и попадались, то такие же узкие, односторонние и петляющие как им вздумается. К тому же машины по ним, как я понял, не ездят принципиально. Или просто не то время суток?
        Я присел на корточки у какого-то столбика и схватился за голову.
        Вынужден признать… я заблудился.
        - И что делать? - пробормотал я. - Телефона нет, карты нет, знакомых лиц не видно, указателей и остановки общественного транспорта тут тоже не наблюдается… Спросить дорогу у прохожих? Или поискать местных ментов?
        Я покрутил головой в поисках и тех и тех, но улочка была абсолютно пустынна.
        - Вымерли они все, что ли? А если заглянуть через забор на участок какого-нибудь домика? - я навскидку оценил двухметровые монументальные «заборчики» местных жилых участков. - Не-е-е, еще за вора примут, нафиг надо.
        Я понуро опустил голову и посмотрел на асфальт под ногами. Солнце стояло почти в зените, и подо мной образовывалась довольно плотная тень. Из которой на меня пялился глаз на щупальце.
        - (Ругается. Много и грязно), - я с места, из положения «на кортах», подпрыгнул едва ли не выше местных «заборчиков»!
        А щупальце как приклеенное двигалось в моей тени.
        Приземлился уже в боевом режиме, с двумя активированными фотонными клинками, чей низкий гул немного остудил мою голову и заставил заработать логику. Цепочка была простая: «есть щупальце - нет тревоги от системы - это не враг - это друг со щупальцами - скорее всего, это мое начальство».
        На всякий случай, не выходя из боевого режима и не туша клинки, осторожно поинтересовался:
        - Мисс Лайла?
        Глаз нахмурился.
        - Прошу прощения, мисс Лайла, мэм?
        Глаз на щупальце утвердительно кивнул, после чего качнулся в сторону одного из узких переулков, полностью утопающих в тенях от высоких стен.
        - Туда? Есть, мэм!
        Все-таки деактивировав клинки и боевой режим, рванул в указанный переулок. Желание спорить или сомневаться в указаниях Лайлы у меня напрочь отбили прошлой ночью. Этими самыми щупальцами.
        Как только я полностью оказался в тени, то ноги потеряли опору и тело начало куда-то падать…
        Через секунду по попе что-то мягко ударило, спружинило, а тело приняло сидячее положение. Ошалело закрутив головой, я узнал салон знакомого внедорожника. Рядом, на водительском месте, сидела мисс Лайла и с интересом наблюдала за моей реакцией.
        - Это была та самая «переброска через тени»… мэм? - уточнил я, когда мозг в голове перестал панически прыгать и припомнил монолог Ушастика.
        - Верно, комрадэ, - усмехнулась медсестра.
        На ней был вчерашний облегающий грудь топик цвета хаки и широкие камуфляжные брюки с кучей больших карманов на липучках, так что животик, практически до самой груди, и плечи с ключицами были открыты любому страждущему взору. Из-под брюк выглядывали серые кроссовки, на руках я подметил пару тонких серебряных браслетов, а на лице - легкий макияж. Пепельные волосы начальницы были аккуратно расчесаны и собраны в хвост на затылке, оставляя свободной лишь едва дотягивающую до подведенных бровок челку.
        - Кхм… мэм, разрешите вопрос? - я РЕАЛЬНО опасался ее ответа, но спросить был просто обязан. - А что я тут делаю и для чего Вы так… прихорошились?
        - Ну, сегодня можно без «мэм» и на «ты», комрадэ, - усмехнулась Лайла, отчего у меня по спине побежали мурашки. - Я тут от Хару узнала, что ты все никак не можешь добраться до магазина. Вот и решила показать дорогу и немного помочь с выбором.
        - Вот просто так? - уточнил я. - Без подвоха?
        - Какой подвох, Сагара? - ее улыбка стала такой широкой, что, казалось, уголки соблазнительных губок, покрытых вишневой помадой с едва заметными блестками, сейчас растянутся до самых ушей. - Просто захотела немного прогуляться после работы, а тут как раз хороший повод. Совместим, так сказать, приятное с полезным. Только у меня будет небольшая просьба, - она поймала мое запястье и потянула на себя, одновременно подавшись вперед.
        Прежде, чем я успел что-то сообразить, наши лица соприкоснулись лбами и носами. А мое сознание начало медленно затягивать в эти жуткие алые глаза, из глубины которых, казалось, скалилось что-то древнее, жуткое и чертовски голодное…
        - Если кто спросит, ты мой парень и мы на свидании, - донесся до меня как сквозь вату голос медсестры. - Ну и веди себя сегодня соответствующе.
        - Угу.
        Затягивающий алый водоворот скрылся за опустившимися веками с агрессивно-красными тенями, а на губах появилось ощущение мягкого мимолетного поцелуя.
        - Рада, что ты согласен.
        - И я ра… СТОП, ЧТО?!
        
        Глава 22. Это подстава, или нет?
        
        - Ну, что там у тебя по списку? - спросила Лайла.
        - Эм… мэм… мисс… Лайла, - жалобно пропищал я. - А можно так не прижиматься?
        - Как? - коварно улыбнулась моя начальница и буквально вдавила мою оккупированную левую руку в свою мягкую грудь. - Так?
        Я сглотнул. Рукава у рубашки были очень короткие, а ткань обтягивающего топика у девушки - очень тонкой. И через нее отчетливо ощущались небольшие твердые бугорочки сосочков…
        Создатель, даруй мне выдержку! Да на ней же лифчика нет!
        Я затравленно закрутил головой.
        Мы только что вошли в здоровенный крытый торговый центр. За спиной остался вход из нескольких крутящихся дверей. Перед нами расстилался огромный холл, заставленный настоящими деревьями в огромных клумбах, несколькими небольшими аттракционами и торговыми лоточками - настоящий мини-парк! Вокруг этой радости для детишек вверх поднимались ярусы этажей, которые упирались в прозрачную куполообразную крышу.
        
        Судя по тому, что я видел, торговый центр имел форму пятиэтажной полой башни. Или сложенных друг на друга колец, прикрытых прозрачной крышкой - это уж как кому больше нравится. По окружности этих колец и шли бутики, большие магазины самообслуживания, кинотеатры, кафешки... На верхнем этаже, как я успел заметить на рекламном щите, был даже небольшой аквапарк!
        Как только мы зашли, Лайла буквально повисла на моей руке и оглядывалась вокруг с самой лучезарной улыбкой, которая, вкупе с ее пугающими глазами, заставляла прохожих нервно ежиться.
        Впрочем, кажется я уже начинал привыкать к ее ауре и взгляду. Или это меня так отвлекали ее… кхм… прижавшиеся шарики?
        - Так куда? - опять уточнила Лайла, но в этот раз шепотом и в самое мое ухо, чуть ли не касаясь его губами.
        - К банкомату, - прохрипел я, совладав со сбившимся дыханием. - Мэ… Лайла, а можно все же не настолько на меня давить? А то…
        - А то что? - игриво поинтересовалась она, захлопав ресницами.
        - А то отбиваться придется уже тебе, - пробормотал я.
        - Ха-ха-ха, - засмеявшись, она все же отстранилась. - Ладно, пока с тебя действительно хватит. А банкоматы у нас там…
        Мисс Розенштерн хоть и перестала висеть на моей несчастной конечности, но окончательно от нее не отцепилась - теперь мы просто держались за руки, как обычная пара.
        Ну, это хотя бы еще терпимо. Интересно, а сколько ей лет? Моему телу сейчас не дашь больше восемнадцати, и вид такой парочки неизменно должен вызывать вопросы… Впрочем, какая мне разница?
        Пока я размышлял, мое начальство, ловко лавируя между посетителями первого этажа торгового центра, дотащило мою тушку до ряда банкоматов и остановило перед нужным.
        Я выловил из кармана портмоне и вставил карточку в приемник… и только тут понял, что не знаю пин-кода. Видя мое растерянное лицо, Лайла усмехнулась.
        - Приложи руку сюда, - ткнула она пальцем в небольшую выемку сбоку от клавиатуры банкомата, на экране которого в самом деле высветилось такое требование.
        Слегка недоумевая, я послушался и тут же почувствовал слабый укол в ладонь. Аппарат едва слышно зажужжал и надпись сменилась на приветствие и выбор действия.
        - Мда, интересная система, - задумчиво прокомментировал я, давая команду на проверку счета. - А если мою руку приложат грабители?
        - Тут фиксирующие камеры, - насмешливо ответила Лайла. - Специальная программа отслеживает данные с них и, в случае чего-то подозрительного, подает сигнал оператору. Если что-то пойдет не так, через минуту у банкомата будет не протолкнуться от патрульных. Если, конечно, местный гардиан раньше не успеет.
        - Весело, - хмыкнул я, изучая выводимые монитором данные.
        У меня на счету оказалось чуть больше пятисот тысяч кредитов.
        - Лайла, мне нужна кухонная утварь, еда, чистящие-моющие средства для дома и тела, матрас, одеяло, подушка, постельное белье, мобильник и ноут. Сколько на это все уйдет?
        - Ну… - она наморщила лобик, прикидывая в уме. Я невольно залюбовался. Такая «живая» начальница нравилась мне куда больше, чем вчерашняя «холодная мэм». - Кухня, если по минимуму, это тысяч двадцать. Еда - еще пять, если с запасом. Чистящие, это уж как сам будешь набирать, но не меньше десяти. Постельное - тысяч пятнадцать-двадцать, может больше. Цена мобильникаот модели зависит, но дешевле, чем за двадцатку, брать смысла нет. Ноут от ста и выше.
        Я прикинул в уме общую сумму, соотнес со своей «зарплатой» и остался доволен - жить можно.
        - Снимай тут двадцатку на карманные, - скомандовала начальница. - А остальное оплатишь с карточки в магазинах.
        - Так точно, мэм, - хмыкнул я, за что заработал чувствительный щипок за бок...
        Дальше все действительно походило на самое обычное свидание. Лайла сначала провела меня по бутикам согласно моему списку, на что ушло около часа времени. Трудностей с покупкой не возникло - как говорится, любой каприз за ваши деньги! Я оплачивал с карточки счет, после чего диктовал адрес, куда доставить крупногабаритные вещи.
        Последним купили телефон - небольшой аппарат, стилизованный под наручные часы. При нажатии на экран большим пальцем, он распознавал хозяина и проецировал на тыльную сторону руки самую настоящую тактильную голограмму. Вещица обошлась мне в тридцать тысяч, но я был, мягко говоря, шокирован возможностью ее функционала.
        Лайла быстро объяснила мне как там чем пользоваться, попутно вбивая туда свой номер с пометкой «любимое начальство».
        - Зайдем? - кивнула Лайлав сторону небольшой кафешки на втором этаже торгового центра.
        Посмотрел на начальницу, прикинул время. Уже было ближе к вечеру, но все, что необходимо, я сделал. Можно сказать, план даже перевыполнен, так как я даже не рассчитывал прикупить в один день все вещи.
        К тому же, есть в моей комнате в общежитии все равно нечего…
        - Ничего не имею против, - согласился я.
        Кафешка внутри оказалась отделанной деревом и довольно уютной. И почти пустой - рабочий день еще не кончился и народу в торговом центре было пока маловато. Столики тут были нескольких видов: в центре просторного зала стояли круглые, чем-то напоминающие пляжные, вдоль одной из стен шли большие прямоугольные столы на множество мест, а у другой примостились маленькие, разделенные цветами в высоких кадках, столики на двоих.
        Вот именно к последним и потянула меня Лайла.
        Сделав заказ немного нервничающей от вида моего начальства молодой официантке в симпатичном синем платье, я посмотрел на сидящую напротив и практически счастливо улыбающуюся девушку.
        Если бы не глаза и ощущение присутствия рядом с ней чего-то… хищного, я бы в полной мере наслаждался ее компанией. Впрочем, потихоньку я адаптировался и к этому. Тем более, что сейчас поведение мисс Розенштерн… мягко говоря, разрывало мое о ней представление.
        -Ну и как тебе у нас? - спросила Лайла, когда нам принесли заказанные коктейли, пообещав в скором времени подать и основные блюда.
        - Странно, - честно признался я, отхлебывая из высокого стаканчика бело-розовую жидкость. - Этот мир похож на мой родной, но в то же время сильно от него отличается. У нас нет никаких монстров, киборгов и мистов. Только люди.
        - Тогда ты на удивление быстро привыкаешь, - улыбнулась она. - Кстати, как тебе сестры Кавахара?
        От такого вопроса я поперхнулся коктейлем.
        - М… милые, - кое-как откашлявшись, выдавил я.
        - Рада, что они тебе понравились, - кивнула Лайла. - А кто больше, средняя или младшенькая?
        - Мэм, а к чему такие вопросы? - жалобно уточнил я, а перед глазами тут же всплыли еще свежие воспоминания о сестренках-суккубах.
        - Сначала ответьте на вопрос, комрадэ, - в голосе мисс Розенштерн прорезался металл, хотя внешне она все еще оставалась относительно милой и дружелюбной.
        А у меня по спине скатилась капля холодного пота.
        - Сая, - негромко ответил я.
        - Замечательно, - достав из кармана брюк небольшой планшет, она быстро что-то оттарабанила на нем ноготками. Мой телефон на запястье слегка завибрировал, сигнализируя о получении сообщения. - Это подробные инструкции к твоему первому заданию. Дома ознакомишься. А если коротко, то с завтрашнего дня ты становишься официальным телохранителем мисс Саи Кавахары.
        
        Глава 23. Я дома…
        
        - Приехали, комрадэ, - оповестила Лайла, когда ее внедорожник аккуратно придрифтовал к калитке территории общежития.
        - Угу, спасибо, мэм, - икнул я, отцепившись от бардачка, на котором остались явственные вмятины от моих пальцев. - Мэм, разрешите спросить?
        - Девяносто два, шестьдесят три, девяносто шесть, - улыбнулась она.
        - Эм… Мэм?
        Это же не то, что я подумал, да?
        - Сто семьдесят девять и шестьдесят семь.
        - Благодарю за информацию, - пробормотал я, спешно ретируясь, пока мое любимое начальство не переглючило окончательно. Пусть она и обворожительна, когда не прикидывается строгим офицером, но в памяти моей еще свежи были ощущения щупалец на теле.
        Стоило мне покинуть салон, как внедорожник сорвался с места и через секунду скрылся за поворотом. Ну а я облегченно выдохнул.
        Хорошо она меня из колеи выбила. Хотел ведь спросить, причем уже не в первый раз за день, зачем была нужна вся эта клоунада со свиданием. Ведь не на самом деле же я ее заинтересовал? Ну, в смысле как мужчина…
        А, пофиг!
        Чую, ответ на этот вопрос потом всплывет сам собой. У меня же сейчас другие проблемы намечаются. Например…
        Я прошел через калитку к своей двери и, повозившись с ключом, открыл ее. Внутри меня встретила гора коробок - доставленные из торгового центра вещи. Видимо, грузчики попросили управляющую открыть двери, чтобы занести все это.
        Глянул на часы в ручном телефоне.
        Половина восьмого. Солнце уже садилось. Вымотался за день на нет. А нужно еще разобрать все это и распихать по дому.
        Или, может быть, лучше завтра?
        Пока я колебался, в дверь осторожно постучали.
        - Нет покоя мне ни на том, ни на этом свете… - печально пробормотал я, открывая хлипкую преграду.
        И тут же захлопнул.
        - Эй! - раздался с той стороны возмущенный писк, и в дверь затарабанили уже с новой силой. - Сагара, а ну открой! Я тут управляющая, между прочим!
        Ты дура, а не управляющая. Больная на всю голову, несдержанная дура с силой стероидного мамонта!
        Тем не менее, пришлось открывать, а то как бы этот минизавр с рыжими хвостиками не решил взять мои апартаменты штурмом.
        - Хару, я занят по уши! - заявил я, прежде чем это ходячее бедствие открыло рот. - Видишь ту кучу коробок? Мне нужно ее разобрать, а потом еще и что-нибудь на ужин сообразить!
        Лерадэ Канами пару раз хлопнула глазками, а потом вдруг вытянулась по струнке, стукнула себя кулачком в ровную, словно океан во время штиля, грудь и радостно заявила:
        - Есть, сэр! Разобрать коробки и сообразить ужин!
        Мой бедный, измученный за этот долгий день мозг еще пытался переварить происходящее и выдать хоть какое-то вменяемое объяснение, а эта мелкая дура уже разулась, буквально выпрыгнув из босоножек, и шустро начала вскрывать мои сегодняшние покупки.
        Наконец я сообразил в чем дело.
        Она же на сутки в моем прямом и полном подчинении!
        Уже хотел было рявкнуть что-то вроде «отставить!», но, глядя как Хару с трудолюбивостью и сосредоточенностью муравья быстро приводит в порядок творящийся в номере бардак, только со вздохом закрыл дверь.
        Быстро растащили мелочь по углам, еду и посуду разложили по кухне, матрас и постельное расстелили в комнате, ноут водрузили на столик, а одежду - в шкаф. Вроде бы барахла немного, но провозились около часа. В итоге осталась одна небольшая коробочка подозрительно черного цвета.
        - А вот эту не помню, - почесал я затылок, разглядывая незнакомую эмблему. - На память, конечно, жалуюсь, но все что я покупал мы уже разобрали.
        - Может быть, это мисс Розенштерн решила подарок сделать? - после этого предположения Хару, мы с ней уставились на последнюю коробку с еще большим подозрением.
        - Открывай ты, - решил я, запуская «прогрев» организма до предбоевого режима.
        Хару посмотрела на меня столь жалостливым взглядом, что растаяло бы даже сердце кислотного космического монстра. Мое сердце тоже растаяло. Но жить хотелось больше.
        - Давай, давай, у тебя больше шансов выжить в случае чего, - хлопнул я мелкую рыжую катастрофу по упругой попке.
        - Так точно, - скривилась она и пробурчала под нос, - вот истечет завтра срок кодов доступа, тогда и посчитаемся…
        - Военный трибунал, - почти пропел я, на что Хару вжала голову в плечи, но смолчала.
        Девушка осторожно подошла к коробке и ткнула в нее пальцем. Ничего не произошло. После чего она бросила на меня еще один жалостливый взгляд.
        Я помахал, мол, продолжай. Лерадэ Канами вздохнула и прикрыла глаза. А в следующий миг моего слуха коснулся едва слышный, но до боли знакомый свист генераторов накачки.
        Прежде чем я успел что-то сообразить, тело девушки пошло легкой рябью и на коже выступили образования, больше напоминающие матовую черную чешую. Лицо лерадэ трансформировалось в такую же матовую маску с красной узкой полоской-визором, из тыльной части левой ладони выскочил короткий черный клинок, а хвостики замерцали и налились красноватым светом.
        Лично я бы теперь ее волосы не тронул и под страхом смерти, ибо что-то мне подсказывало, что именно ею сие опрометчивое действие бы и кончилось.
        - Лерадэ, а не перебор? - выгнул я бровь, с любопытством изучая ее расширенный боевой режим.
        - Когда имеешь дело со Спрутом, то ничего не бывает перебором, - из-за маски ее голос звучал немного глуховато.
        - Тоже верно, - согласился я, вспоминая нашу начальницу. - Но не факт, что это она послала.
        - Тогда тем более, - с тихим шелестом по ее короткому клинку пробежал зеленоватый разряд плазмы. - Открываю.
        Одним неуловимым движением кончика меча Хару откинула крышку коробки. Осторожно заглянула внутрь. Я вытянул шею, тоже пытаясь рассмотреть содержимое.
        Пушистый розовый мишка в балетной пачке.
        Прикрыл глаза и шлепнул себя ладонью по лбу.
        Фарс, да и только.
        - Какая прелесть! - донесся до меня визг Хару.
        Стоп! Эта дура…
        Подняв глаза, я увидел как лерадэ, уже в нормальном режиме наклоняется над коробкой, обнимая медвежонка.
        - Беленькие… С розовым мишкой, - только и успел пробормотать я, глядя под ее задравшуюся джинсовую юбочку.
        А потом яркая вспышка резанула по глазам, напрочь отшибая зрение.
        Впрочем, ни взрыва, ни каких-либо других последствий не последовало. Просто короткое ослепление.
        А вот когда ко мне вернулась способность видеть, то первым порывом было от души выматериться, а вторым - дать пинка этой хвостатой мелкой дуре!
        Ибо вокруг была явно не моя комната, а перед глазами висело очень невеселое оповещение.
        «Комрадэ! Ты вступил на землю Изнанки!
        Будь крайне осторожен и готов к бою в любой момент!
        Рекомендуется распределить свободные очки. Приступить?»
        - Мы попали… - тихо пропищала стоящая рядом Хару.
        Я не выдержал и все же отвесил ей пинка.
        
        Глава 24. …или нет?
        
        Эй, система, что там у меня с очками и тем интегрируемым устройством? Лазерный импульсник, кажется.
        «Комрадэ!
        Доступные очки улучшений: 25.
        Текущий статус инсталляции внешнего боевого устройства: ~12 часов.
        Внимание! Процесс инсталляции может быть замедлен по причине перенаправления энергии в боевой режим или другие системы!»
        Вывести список доступных улучшений, ограничившись располагаемым числом очков.
        «Подключаю режим конструктора!»
        В глазах что-то слегка зажужжало, после чего прямо передо мной появилось окошко со списком улучшений, а рядом схематичное изображение моего тела со множеством не слишком понятных обозначений. Впрочем, схема меня сейчас интересовала мало. А вот список…
        Рядом с каждым наименованием стояло количество требуемых очков и время на проведение работ. Впрочем, последним можно было пренебречь - тратилось от нескольких секунд до пары минут. А вот сам список не порадовал. Тут были в основном небольшие апгрейды на энергоэффективность и оптимизацию. И только в самом конце значилась пара интересных вещей.
        А так как чувство медленно стягивающейся вокруг шеи удавки с каждой секундой только увеличивалось, я быстро накидал список улучшений.
        «Кинетические отбойники. 5 оч. 30 мин.
        Оптимизация работа реактора. 1 оч. 3 сек.
        Оптимизация работы накопителей. 1 оч. 2 сек.
        Укрепление кожного покрова. 5 оч. 30 мин.
        Улучшение пропускающей способности энергосистемы. 1 оч. 9 сек.
        Улучшение работы накопителей. 1 оч. 4 сек.
        Улучшение реактора. 1 оч. 5 сек.
        Уменьшение расхода энергии фазовым оружием. 10 оч. 1 час».
        Ну все, система, работай!
        «Комрадэ! Список улучшений принят! Режим конструктора деактивирован!
        Внимание! Возможны неприятные ощущения!»
        Ух!
        Действительно неприятные.
        Как и в случае с импульсником, появилось чувство, что внутри тела, прямо под кожей, начало что-то шевелиться. Хорошо, хоть это не продлилось долго, а то точно какую-нибудь фобию скоро бы схлопотал…
        - Сагара? - раздался рядом напуганный голосок Хару, возвращая меня к неприглядной реальности. - Ч… Что будем делать?
        - Снимать трусы и бегать, - огрызнулся я.
        - Уммм… - всхлипнула мелкая дура и зажмурившись… полезла к себе под юбку.
        Блин, абсолютное подчинение! Голова дырявая!
        - Стой! Отставить!
        - Есть! - тут же вытянулась она по струнке, впрочем, продолжая держать руки под юбкой.
        - Руки вытащи.
        - Есть! - подняла она лапки кверху.
        Так, ладно, один кризис удалось избежать. А мне, башке чугунной, на следующий раз наука - следить за словами.
        - Вольно, Хару, - махнув рукой, я с тоской огляделся. - Мда… попали, это ты верно сказала.
        Честно говоря, я даже смутно не представлял, где нахожусь и как тут все работает.
        Начнем с того, что оказались мы на небольшом голом клочке коричневатой земли. Вроде какая-то глина, но судить не берусь, ибо не геолог и даже не агроном. Проблема была в том, что этот кусок земли парил в небе, в компании огромного количества других подобных кусков суши: были тут и маленькие камушки, и голые островки как наш, и огромные острова, покрытые настоящими деревьями, озерцами и прочей радостью. Один такой как раз был чуть в стороне и ниже нас, и я отчетливо видел что-то вроде покрытого туманом леса.
        Подойдя к краю, я осторожно посмотрел вниз.
        Не берусь предполагать расстояние, но, наверное, километра через три-четыре под нами расстилалось бесконечное, на сколько хватало взгляда, полотно из клубящегося желтого тумана.
        - Интересно, что там? - невольно пробормотал я, вглядываясь в завораживающие переливы этого природного явления. Впрочем, природного ли - это еще вопрос.
        - Никто не знает, - ответила мне Хару, вставшая рядом и, судя по ее виду, отчаянно боровшаяся с желанием вцепиться мне в руку. - Все пытавшиеся туда спуститься назад уже не возвращались.
        - Весело, - вздохнул я. - И как отсюда выбираться?
        - Ммм… - мелкая нахмурила лобик. - Существуют врата. Обычно они располагаются в центрах больших островов. Вроде того…
        Она показала пальчиком на тот самый туманный лес. Я обратил внимание, что рука у нее слегка дрожит.
        Блин, да что это за Изнанка такая, что даже эту дуру бросает в дрожь от ужаса? Хотя, если вспомнить клоота и конгара, что родом отсюда, и учесть, что это монстрики только первого и второго уровня…
        Я невольно окинул пространство вокруг уже другим взглядом. Более настороженным.
        - Больше способов выбраться отсюда нет? - уточнил я.
        - Если и есть, то я о них не знаю, - совсем поникла Хару.
        Ясно, что ничего не ясно… - покачав головой, я вернулся к лежащему в центре островка розовому мишке, из-за которого мы сюда и переместились.
        К сожалению, коробку вместе с нами не забросило, а то мелькала у меня мысль о возможно вложенном письме. Ну а сам мишка… был просто мишкой. Розовая игрушка с синтепоновой набивкой, или из чего там ее делают.
        Вздохнув, я бросил игрушку на землю и вновь вернулся к краю островка, от которого не отходило мое двухвостое мелкое бедствие.
        Посмотрел на большой остров.
        - Далековато… - покачал я головой.
        - Я допрыгну! - тут же встрепенулась Хару.
        - А я нет, - усмехнулся я.
        - Ты тоже, - уверенно заявила мелкая. - На мне!
        Думаю, мое лицо было достаточно красноречивым.
        - Что?! - возмутилась Хару, разом забыв все свои страхи и уставившись на меня гневным взглядом. - Думаешь, не выдержу? Я сильная!
        - Угу, - кивнул я.
        Прям Геркакл в миниатюре. Мозгов бы еще подвезли, вообще бы цены не было…
        Рыжая подозрительно прищурилась, после чего вдруг прикрыла руками грудь и отступила на шаг.
        - Я знаю, что ты сейчас подумал, грязный извращенец! Ты хочешь меня облапать, пока я буду совершать этот героический прыжок!
        Началооооось…
        Уж лучше бы она продолжала дрожать и бояться. Сколько перепадов настроения может быть у этой дуры за минуту?
        - Что скривился?! Я угадала, ведь так?! Да? - ну унималась та и вдруг подалась вперед. - Да! Я знала, что это был твой хитрый план, чтобы заставить меня отдать свое прекрасное непорочное тело в твои грязные лапы! - я невольно начал отступать назад. - Вот только ты просчитался с местом! Да, тут нам никто не помешает и никто не спасет меня от твоих посягательств! Но и ты не выберешься отсюда живым! - резким прыжком Хару повалила меня на землю и, сверкая безумными зелеными глазами, устроилась сверху. - Хотя, стой! Ты и не собирался! Неужели мое тело настолько прекрасно, что ты готов зайти так далеко просто ради того, чтобы овладеть им?! - с этими словами она стянула с себя майку, демонстрируя тощие ребра и чисто символический лифчик. - Ну что же, тогда у меня не остается выбора! Отдай приказ! Давай! Сделай это прямо тут! Прямо сейчас! - несмотря на мои попытки протеста, она схватила меня за руки и принялась водить ими по тощим бедрам, норовя засунуть к себе под юбку. - Другого шанса может и не быть, ведь на больших островах твари Изнанки растерзают нас на части! Давай!
        Оседлавшая меня рыжая умолкла.
        Тяжело дыша, она уставилась на меня сверху вниз полубезумными зелеными глазищами, старательно выпячивая куцую грудь и упорно удерживая мои руки под своей короткой юбочкой.
        Я закатил глаза и тяжело вздохнул.
        - Дура.
        - Э? - лицо девчонки удивленно вытянулось.
        - Озабоченная. Старая. Дева.
        Крррр…
        По-моему я услышал, как треснул ее рассудок. Хотя, как может сломаться то, чего нет?
        - А сейчас, лерадэ, ты с меня слезешь, оденешься, мы подождем, пока апнутся мои улучшения, после чего прыгнем на тот остров. И попытаемся вернуться домой. А параллельно я попробую забыть тот кошмар, которому ты меня тут подвергла.
        Девушка зависла, уставившись на меня абсолютно пустым взглядом.
        Хм… А я не переборщил?
        Арка 4
        Арка 4. Земля Изнанки.
        
        Глава 25. Двинули потихоньку…
        
        БУХ!
        Это упал не снаряд, а мы.
        Хару не обманула - дури этойдуре вполне хватило, чтобы перепрыгнуть расстояние, разделяющее наш маленький островок и тот огромный остров с лесом. Было там, наверное, метров двадцать в длину, и еще метров десять вниз.
        Убойную кинетическую энергию от приземления после подобного прыжка погасили ножки лерадэ, покрывшиеся черной чешуйчатой броней и разложившиеся во что-то, напоминающее лапки кузнечика.
        - Прибыли, - буркнула Хару и я с облегчением съехал с ее спины.
        Высоты я не боюсь. Но для того, чтобы заработать нервную икоту от ощущения проносящейся под тобой многокилометровой бездны боязнь высоты и не нужна.
        Выдохнув, я тряхнул головой и глянул на дующуюся мелочь. Та, фыркнув, отвернулась и ее тело пошло волнами, переходя в полную боевую форму: ноги вернулись к более-менее человеческой форме, кожу покрыла броня из мелкой черной чешуи, лицо закрыл щиток с узкой красной полоской-визором, волосы начали испускать слабое алое сияние и едва ли не потрескивали от энергетического напряжения… Все это я уже видел. Но сейчас лерадэ, словно подчеркивая серьезность ситуации, добавила кое-что еще: с тыльных сторон ее ладоней выскочили два коротких черных клинка со светящимися алым режущими кромками, а из плеча, порвав футболку, с тихим жужжанием выдвинулась небольшая, но очень грозная на вид пушка с широким дулом.
        Решив тоже не мелочиться, я мысленной командой активировал собственный расширенный боевой режим.
        «Комрадэ! Активирую режим: боевой, расширенный. Внимание! Провожу перерасчет времени режима в связи с проведенными недавно техработами и внесенными улучшениями. Обработка… Внимание! Обнаружено, что при соответствующей конфигурации расширенный боевой режим может поддерживаться до трех суток. Применить разработанную конфигурацию?»
        Оу, даже так? Замечательно! Конечно применяй!
        «Провожу настройку.
        Вывожу реактор на форсированный режим работы…
        Подключаю ядро к прямому контролю над системами гардиана…
        Подключаю систему дополненной реальности…
        Все системы работают нормально.
        В целях экономии энергии фотонное оружие находится в режиме ожидания.
        В целях экономии энергии спецвозможность «ускорение» будет автоматически активироваться при критических ситуациях, либо при запросе оператора.
        Внимание! Новый тип вооружения сформирован и готов к использованию.
        Кинетические отбойники - оружие ближнего боя, усиливающее кинетическую энергиюудара. Местоположение устройства: костяшки рук. Принцип действия: создание силовой волны в момент соприкосновения с поверхностью. Расход энергии: ~0.5-1% за удар».
        У меня внешний вид обошелся без таких глобальных спецэффектов и трансформаций, как у лерадэ. Но кое-что все же внешне изменилось, выдавая кибернетическую природу моего нового тела.
        Кожа на тыльных сторонах ладоней раздалась в стороны, выпуская наружу два небольших желтых кристалла-излучателя фотонного оружия. Сам кожный покров приобрел легкий матовый отлив - словно не живая ткань, а какой-то пластик. На ощупь, кстати, кожа стала довольно жесткой, как хитин насекомого. Ну и в довершении, костяшки оказались прикрыты металлическими пластинами, по которым периодически пробегали искорки голубоватых электрических разрядов - те самые «отбойники». Интересно, насколько они усиливают энергию удара?
        А еще в голову пришла мысль, что следующее оружие нужно встроить куда-нибудь в корпус, например, как у Хару эта наплечная пушка. А то ведь оторвут руки - и все, только скалиться и останется.
        - Врата должны быть в центре острова? - уточнил я, просто чтобы нарушить окружающую тишину.
        - Уму, - промямлила в ответ лерадэ.
        - Сколько ты можешь поддерживать этот режим? - а вот это уже более шкурный вопрос.
        - Если без боя, то хоть неделю, - пожала плечами девушка. - А так зависит от энергорасхода за сражение.
        Ну, хоть это радует.
        В отличие от места, куда нас занесло.
        А оказались мы на кромке голой земли, что шла между обрывом и стеной леса, который я теперь мог разглядеть во всех подробностях. И эти самые подробности мне однозначно не нравились. Ведь то, что я до этого принял за туман, на самом деле оказалось тонкой паутиной, опутывающей кроны угольно-черных деревьев невесомым белым покрывалом.
        - Ладно, двинули потихоньку, - решился я, понимая, что потеря времени для нас означает только потерю энергии и ненужный риск нарваться на какую-нибудь тварь. Хотя встречи с местными «паучками» мне хотелось еще меньше.
        Земля, черная, словно выжженная напалмом, неприятно хрустела от наших шагов, а вверх взлетали небольшие облачка то ли пыли, то ли пепла. Вкупе с опутанным паутиной лесом, гробовой тишиной и тяжелым небом, затянутым желтоватыми облаками, это неслабо так давило на психику. Причем, не только мне - как бы ни дулась Хару за «старую деву», но чем ближе мы подходили к деревьям, тем ближе она поджималась ко мне.
        В итоге, под кроны опутанных серебристыми нитями черных древесных остовов, мы вошли практически бок о бок, чуть ли не держась за руки.
        Метров через сто в лесу резко потемнело - льющийся из желтых облаков свет просто не пробивался через толстый слой шелковых нитей.
        Немного поигравшись с настройками глаз, я перешел с привычного диапазона в инфракрасный и еще бог весть какой: фильтров оказалось много, а восприимчивость оптических сенсоров - весьма и весьма широкой.
        Вместе с немного скакнувшим энергопотреблением изменилось и восприятие окружающей действительности. Теперь лес представал не просто голыми стволами и черной землей, а абсолютно мертвым местом. Ни единого движения. Ни шороха. Ни теплового следа. Лишь скрип тонкого слоя пепла под нашими шагами, негромкое дыхание двух напряженных живых в этом царстве смерти, да немного разгоняющее тьму свечение хвостиков и клинков Хару.
        - Может, вернемся? - вырвал меня из подобия транса тихий голос девушки, которая нервно озиралась вокруг.
        - А смысл? - пожал я плечами. - Что-то мне подсказывает, что на других островах будет не легче. А тут хотя бы явной угрозы нет. Пока, во всяком случае…
        И тут сверху раздался шорох.
        Накаркал.
        Головы мы задрали почти одновременно. Почти, потому что лерадэ все же была быстрее.
        Вот только ничего там не обнаружилось. Прогнав за секунду с десяток оптических фильтров, единственное, что я засек - это слабое затухающее колебание пары нитей паутины.
        - Чисто - облегченно выдохнула Хару.
        Я же наоборот, начал накачку кристаллов-излучателей.
        - Сама по себе паутина не раскачивается, - прошептал я, напряженно вертя головой и готовясь в случае чего выпустить из левой руки заряд фотонного деструктора, а из правой - клинок.
        Вот только ничего так и не произошло. За минуту напряженного ожидания давящая тишина больше не была прервана ничем.
        В какой-то момент мне просто надоело ждать, и я легонько толкнул лерадэ в плечо.
        - Идем…
        И сам, в качестве примера, сделал первый шаг вперед.
        И тут же замер.
        По спине пробежал холодок, а тело просто парализовало от ужаса.
        Все вокруг было так же тихо. Так же пустынно. Так же мертво.
        Ни единый орган или сенсор не фиксировал абсолютно ничего.
        Вот только я откуда-то знал, что прямо над нами, среди толстого слоя паутины, притаилось… нечто.
        И через секунду оно прыгнет вниз…
        
        Глава 26. Новые знакомства.
        
        «Комрадэ! Активировано ускорение!»
        Тело сработало само. Голый автоматизм и всплывшие откуда-то из глубины подкорки первобытные инстинкты.
        Левую руку поднимаю вверх, раскрытой ладонью в сторону начавших рваться и пропускать что-то через себя шелковых нитей паутины. Уже в движении кисть с короткой вспышкой боли раскрывается цветком, выворачивая пальцы под неестественными углами. Зубы ноют от короткого визга системы энергонакачки. Перед ладонью в воздухе вспухает яркий желтый шарик заряда фотонного деструктора.
        А тварь уже прыгнула. И поменять траекторию у нее точно не получится.
        Отвратительная, искореженная помесь паука и скорпиона, с торчащим из брюшка загнутым вниз хвостом, острыми клешнями и лапками-кольями. Заряд деструктора пришелся точно в сочащиеся ядом хелицеры, снеся твари половину головогруди. Конвульсивно дернувшийся хвост я успел принять на желтый энергоклинок, спалив его до середины. Но вот пара лапок глубоко вошла в правое плечо, а еще одна - распорола левый бок.
        Боли не было. Я ее просто отключил. Только осознание того, что и где в моем теле повредилось. Не так уж и много. Можно сказать, легко отделался.
        Отключив деструктор и ускорение, жрущие просто прорву энергии, вырвал из тела лапки упавшего рядом паука и бросил взгляд на Хару. Девушка стояла перед подпаленным трупом точно такого же арахнида и подозрительно озиралась. Повреждений на ней я не заметил, хотя футболка на боку оказалась распорота ударом паучьей лапки, но черная броня лерадэ оказалась куда крепче моей кожи.
        - Монстры внешнего круга, - заметив мой взгляд, Хару пнула дымящуюся тушу паука. - Слабые, только первый уровень. Насколько я знаю, ближе к центру будут попадаться твари похуже, вплоть до пятого уровня. А если совсем не повезет, то можем напороться и на кого-нибудь еще выше.
        - Клипсы? - уточнил я, глянув на тушу твари, которая и не думала испаряться, как те, что попадались мне до этого.
        - На изнанке монстры не исчезают, - покачала головой Хару. - И клипсы из них не получить. Но если выберемся, то при переходе врата выдадут награду, эквивалентную совершенным тут делам, - и, предвидя мой следующий вопрос, тут же подняла руки. - Как это все работает, не спрашивай! Сама не знаю. Вроде бы старшие мисты в курсе, но попробуй добиться ответов от той же мисс Тентакли!
        - Ясно, - вздохнул я, ощущая, как кровь перестает течь, а раны понемногу начинают затягиваться. - Ладно, двинули.
        Дальше шли, утроив осторожность и особенно внимательно наблюдая за паутиной над нами. При каждом подозрительном шорохе я замирал, выпуская фотонные клинки, а Хару тут же прижималась спиной к моей спине, едва не обжигая меня светящимися хвостиками.
        Как ни бравировала бронированная мелочь, но я периодически ощущал прокатывающуюся по ней дрожь.
        Но время шло, а ничего не происходило. Мы все глубже уходили в этот затянутый паутиной лес. И в один не самый прекрасный момент наша настороженность сыграла с нами злую шутку.
        Сделав очередной шаг, я вдруг не почувствовал под ногой опоры и с коротким криком куда-то провалился. Короткое ощущение полета. Удар по ноге. Переворот в воздухе. Резкая боль в виске…
        Открыв глаза, долго не мог собрать в кучу разбитое на осколки сознание. Голова нещадно ныла даже сквозь нервную блокаду. Судя по тикающим где-то в квази-органике часам, я провалялся так почти пятнадцать минут.
        Осторожно сев, огляделся.
        Небольшая пещерка, пол которой был затянут толстым слоем паутины. Стены были из коричневой земли, чем-то напоминающей глину, с растущими гроздьями белесых грибов, которые давали приглушенный, но достаточно ровный свет.
        И три отверстия выхода - одно прямо надо мной, и два в противоположных концах пещеры. Судя по тому, что я видел, пол проходов также был затянут слоем паутины.
        Ну и последнее… Хару.
        Девушка сидела рядом со мной, подогнув под себя ножки и уткнувшись лицевым щитком в колени.
        - Лерадэ, - позвал я слегка хриплым голосом.
        - А? Э? - тут же встрепенулась мелкая. - Д… Да, я тут!
        - Ты что, дрыхла?! - изумился я.
        - Н… Нет конечно! - тут же подскочила она. - У нас боевая ситуация! Как я могу?! Аха! Ахахаха!
        Я невольно стиснул зубы.
        Да, то, что она спустилась следом (или просто свалилась) - это, конечно, хорошо, но… Уснуть?! Посреди вражеской территории?! В непонятной, полной паутины пещере?!
        - Хару, - улыбнулся я, отчего девушка почему-то перестала смеяться и сделала шажок назад. - Если выберемся, я тебя выпорю.
        - Э?
        ***
        С чувством направления у меня, как выяснилось, был полный швах. Пока шли на поверхности я еще как-то удерживал в голове какой-то общий вектор движения, но после падения откровенно запутался, в какую сторону идти. Как и мелкая - на мой вопрос она ответила, что не следопыт и системы ориентирования на местности у нее не установлены.
        Угу. «Не установленные системы ориентирования»… Это немного по-другому называется. Географический кретинизм. Впрочем, сам не лучше.
        В результате, мы просто подкинули найденную в кармане монетку и двинули в один из абсолютно одинаковых коридоров.
        Больше всего меня напрягала паутина под ногами - мало того, что по ней пауки способны были ощущать вибрации наших шагов, так она еще могла служить прекрасной маскировкой для ям-ловушек, в которых своего часа ждет какая-нибудь тварь.
        Вскоре показалась новая пещера. Все такое же куполообразное помещение с выстеленным паутиной полом и висящими на стенах фосфоресцирующими грибами. Разница с предыдущей была лишь в том, что из этой вело шесть выходов, была она раза в два больше, а прямо в центре, под потолком, был подвешен большой паутинный кокон.
        Причем совсем не тот, в который пауки заворачивают еду. Скорее, он был… жилой. И, судя по тому, что при входе я краем глаза заметил что-то, поспешно в этом коконе скрывшееся, его обитатель был дома.
        И вот встает интересный вопрос: постучаться или пройти мимо?
        Пока я размышлял, тьму пещеры расчертил короткий алый луч, прожегший в коконе солидную дыру.
        Ощущая, как дернулся глаз, я повернулся к Хару, которая стояла рядом и, судя по всему, готовилась дать второй залп из плечевой пушки.
        - Отставить! - прошипел я, отвешивая мелкой подзатыльник. Звук был воистину чугунный.
        - Почему?! - возмутилась девушка.
        - Зачем лишний раз провоцировать кого-то на драку?
        - Это изнанка, - проворчала Хару. - Тут и провоцировать не надо, они сами кого хочешь сожрут…
        - Н… Не стреляйте! - прервал нас плаксивый голосок и через солидную дыру, оставшуюся от залпа пушки лерадэ, показалась обитательница домика.
        Довольно красивая молодая девушка с болезненно-бледной кожей. Она старательно поднимала вверх тонкие руки с изящными длинными пальцами, и хлопала густыми черными ресницами больших ярко-фиолетовых глаз. Светло-русые, почти пшеничного цвета волосы девушки были заплетены в тугую аккуратную косу, свисавшую до пояса и перевязанную белым бантиком. Из всей одежды, по крайней мере на ее видимой верхней части тела, была только полоска светлого шелка, перетягивающая впечатляющую грудь размера, эдак, шестого, и выставляющая напоказ изящную талию.
        - Не будем… пока, по крайней мере, - ответил я. - Спускайся, поговорим.
        - С… Сейчас! - слегка заикнувшись, ответила она и вновь скрылась внутри кокона.
        Закравшиеся мне в голову смутные подозрения подтвердились, когда сбоку паутинного домика открылось что-то вроде дверки и девушка показалась, так сказать, во всей красе.
        Белая арахна.
        Кажется, я где-то про такое читал…
        
        Глава 27. Шиола.
        
        Арахна стояла перед нами и нервно мяла в руках небольшой шелковый платочек.
        Ее паучья половина была довольно приземистой, с мощными толстыми лапками, покрытыми белой шерстью. Больше всего она напоминала мне какого-то «активного охотника», вроде прыгучего тарантула. Или те ребята не прыгают?
        Ладно, не суть важно. Главное, что нижняя паучья половина была низкой, массивной и буквально излучала смертоносную силу, в то время как верхняя «девичья» часть была просто до безумия хрупкой и соблазнительной. Подобный контраст буквально рвал мой бедный мозг, заставляя его сомневаться в собственной вменяемости. Впрочем, о какой вменяемости в этом безумном мире может идти речь, когда у меня начальница - какой-то паранормальный спрут, напарница - отбитый на единственную извилину лоли-киборг, а школьный учитель - суккуб…
        Эх, можно я проснусь в дурке? Нет? Ну окей, будем работать с тем, что есть.
        - Ну здравствуй, красавица, - задумчиво протянул я, еще раз окидывая взглядом нервничающую паучиху. - Представишься?
        Взгляд невольно зацепился за полоску белой шелковой ткани, играющую роль своеобразной то ли юбки, то ли корсета, прикрывающую место стыка человеческой и паучьей части. И мне стоило неимоверных усилий, чтобы остаться на месте, ибо руки почему-то нестерпимо зачесались эту самую полоску содрать. И не для того, чтобы полюбоваться, а чтобы просто убедиться, что передо мной действительно одно целое существо. Слишком уж у неебыли разные половинки.
        - Я Сай-ас Шиола… - пролепетала она, опасливо косясь то на черные клинки напряженной Хару, то на мои чуть светящиеся фотонные излучатели. После чего подняла на меня большие ясные глаза. - А вы… не отсюда, да?
        - Не твое дело, членис… Ай!
        - Я Сагара, а это недоразумение зовут Хару. И да, мы не отсюда, - кивнул я, потирая ладонь, слегка саднящую после удара по кое-чьему чугунному лбу. - И очень не против по-тихому свалить через местный портал обратно. Желательно при этом никого не трогая.
        Паучиха слегка нахмурилась, словно бы обдумывая мои слова, но спустя пару секунд ее лобик разгладился и она поспешно закивала.
        - Да, да, да… Я поняла! Я могу провести вас к порталу подземными тропами! Только…
        Уже без этого «только» ее поведение выглядело по меньшей мере подозрительно. Хотя, с другой стороны…
        - Только что? - уточнил я, видя что Сай-ас замялась и явно не решается продолжать.
        - Только врата охраняют.
        - Ну, это естественно, - пожал я плечами.
        Подобное положение дел не было какой-то неожиданностью.
        - И в ведущих к ним тоннелях полно скрагов.
        - Это кто? - покосился я на Хару.
        - Кхм! - отвернулась та, гордо задрав лицевой щиток.
        Видимо, все еще дулась за воспитательный шлепок. Хотя, готов поспорить на собственные кибер-потроха, мне было намного больнее.
        - Черные пауки, исконные обитатели этого осколка, - пояснила Сай-ас. - Примерно первого, максимум второго ранга, но зато их довольно много.
        - Исконные? - слово зацепилось за сознание, раскручивая цепочку ассоциаций, приведших к вполне логичному выводу. - То есть, ты тоже не отсюда?
        - Угу, - кивнула паучиха и подняла на меня очень печальные фиолетовые глазки. - Я… я потерялась. Можете взять меня с собой?
        - Еще чего! - возмутилась Хару.
        И вполне, должен заметить, резонно.
        - Я проблем не доставлю, - чуть поджала лапки паучья часть арахны, а человеческая немного вжала голову в плечи, глядя на меня совсем уж умоляющим взглядом. - Можете сразу сдать меня в Мист-Гард. Даже если я буду сразу же депортирована, это много лучше, чем скитаться по этим пустошам…
        - Что у тебя с боевыми данными? - уточнил я, прежде чем ответить.
        - Владею исцеляющей магией, - приободрилась Шиола. - Бытовыми чарами. Могу призывать еду и воду. Собственно благодаря им и продержалась здесь так долго…
        - Тебя про сражения спросили, восьмилапая! - зашипела не нее лерадэ.
        - Слаба, - понурилась паучиха.
        Слабый в бою паук? Что-то верилось с трудом.
        Но… иного выхода я не видел. Судя по всему, без проводника мы тут будем еще долго петлять, рискуя в итоге загнуться от голода и жажды. И прямо передо мной сейчас стояло, скромно переминаясь с лапки на лапку, решение если не всех, то точно половины вставших передо мной проблем.
        Я раздраженно взъерошил волосы на затылке.
        Вариантов выбора, как говорится, было раз, два и обчелся. Словно во время сложнейшей задачи кто-то услужливо подсовывал мне ключик к ответу. Вопрос был только в том, верен ли этот ключик, или это фальшивка, из-за которой я завалю весь тест…
        - Ладно, давай по порядку, - я присел в позу лотоса прямо на покрытый мягкой паутиной пол пещеры. - Кто ты такая, откуда взялась и что знаешь про Мист-Гард? Только коротко, а то времени у нас не так много.
        Паучиха подогнула лапки, опустившись на брюшко, но, понятное дело, в таком положении оказалась выше меня. Хару же только фыркнула и демонстративно пошла вдоль стены пещеры, осматривая местность.
        Ладно, пусть ее, хоть в разговор встревать не будет. Хотя знания лерадэ могли пригодиться для подтверждения информации…
        - Я родом с Ухрана, это один из самых крупных осколков этого сектора Изнанки. Он обжит и довольно цивилизован. Мы, кстати, поддерживаем постоянную связь с несколькими мирами и межпланетными организациями. Одна из них - ваш Мист-Гард.
        Хм…
        Так, зарубка на память. Мист-Гард рыбка покрупнее, чем я представлял. Нужно будет попробовать потрясти на этот вопрос или Лайлу, или Хару. Хотя, мою начальницу попробуй потряси - тут же на щупальце окажешься.
        - Я входила в состав небольшой группы, мы должны были пройти тренировку в полевых условиях на нескольких ближайших осколках и… Я точно не знаю что случилось. Во время отдыха будто бы налетел какой-то ветер и вот я уже в совершенно незнакомом мне месте. Не знаю, сколько я уже так скитаюсь, но вы первые разумные, встреченные мною. Пожалуйста… заберите… меня отсюда…
        Последние слова она говорила уже хлюпая носом и опустив взгляд в пол.
        Я прикрыл глаза и устало помассировал переносицу.
        - Не реви. Возьмем.
        - Правда? - раздался неуверенный голос.
        - Правда, правда, - кивнул я.
        - Ура! - пискнула арахна и, резко подавшись вперед, крепко обняла меня.
        Учитывая разницу в росте в сидячем положении, нетрудно догадаться, куда во время этих обнимашек уткнулось мое лицо.
        Мягко. Тепло. Легкий запах смородины.
        Вот только дышать нечем…
        - Мммм! - я захлопал паучиху по спине, но обрадованная девушка и не думала выпускать меня из плена своей огромной груди, с неожиданной силой вжимая мое лицо все сильнее и сильнее…
        И при этом начав как-то подозрительно тяжело дышать.
        Поняв, что еще чуть-чуть и начну задыхаться уже по-настоящему, я больше не церемонился и, ухватив девушку за запястья, с силой развел ее руки в стороны.
        Отодвинулся от мягкого и соблазнительно пахнущего тела.
        - Ты что творишь?! - сделав судорожный вдох, уставился прямо в находящиеся в нескольких сантиметрах от меня большие фиолетовые глаза, в глубине которых плескались совсем не понравившиеся мне шаловливые искорки.
        - Аванс, - хитро улыбнулась арахна, подавшись вперед и налегая на меня мягонькой, но тяжелой грудью, торчащие от возбуждения сосочки которой я почувствовал даже сквозь одежду.
        Я покосился вниз, на паучью половину, которая тоже начала аккуратно и неуверенно обнимать меня передней парой немного жестковатых лапок…
        Мать моя Ктилла, что-то я боюсь себе представить «полную оплату»!
        А чуть в стороне раздался отчетливый скрип зубов и злобное бормотание на тему «огромных бесстыжих доек»…
        
        Глава 28. Скраги.
        
        Я осторожно заглянул за поворот тоннеля.
        Так и есть - его пол был покрыт небольшими черными валунами, примерно мне по колено высотой.
        Скраги - похожие на черных пауков монстры, обитающие на этом осколке.
        Как объяснила Шиола, сейчас они в спячке - экономят силы до того момента, когда этот осколок подойдет достаточно близко к какому-нибудь другому, где они смогут поохотиться. Ну, или пока достаточно глупая добыча сама не придет к ним.
        - Приблизимся, и они проснутся, - прошептала белая арахна, с истинно женской смесью страха и любопытства разглядывая «валуны».
        - Как-то их многовато… - почесал я затылок. - Может быть, стоит обо…
        Вжух…
        «Вжух»?
        Какое, к прабабке Ктулху, «вжух»?!
        Тем не менее, это было то самое «вжух». То, с которым мимо проносится быстрый черный объект, в котором много энтузиазма, еще больше дури, но при этом практически отсутствуют такие понятия как «мозг» и «здравый смысл»…
        Прежде чем я успел приказать неугомонной мелкой идиотке отступить, она уже была рядом с первым пауком и тремя едва уловимыми движениями клинков буквально рассекла его на части.
        Здорово. Круто. Вот только…
        Паучок-то тут был не один. И не два. А целых, мать их, три десятка!!!
        - Дура, - прошипел я сквозь зубы, активируя расширенный боевой режим и выпуская фотонные клинки. - Ой, дурааа…
        Рывок вперед, следом за лерадэ.
        Паутинка, тонким слоем застилающая пол, мягко пружинит под ногами.
        Хару черными клинками с алой светящейся кромкой уже разделывает второго паука. Впрочем, остальные, почуяв смерть собратьев, зашевелились и начали подниматься на длинные тонкие лапы, все еще слегка заторможенно разглядывая происходящее большими зелеными глазами.
        Подскочив к ближайшей твари, одним движением отсекаю пауку выставленные в мою сторону передние лапы, и сразу за этим вгоняю второй клинок между глаз, чуть выше раскрытой зубастой и совсем не паучьей пасти, с клыков которой падала тягучая зеленая слюна.
        Пахнуло отвратительным запахом горелой плоти, а противник начал медленно оседать. Не дожидаясь, пока тушка упадет на землю, резко кручусь на месте, уклоняясь от прыжка другой твари и рассекая ее пополам прямо в воздухе.
        Поступает сигнал о повреждении голени на правой ноге. Что-то острое проткнуло ее насквозь.
        Быстрый взгляд вниз - подкравшаяся тварь, пробившая мою конечность острой лапой, уже готовится вонзить в меня клыки.
        Наотмашь бью клинком, отсекая монстру голову и застрявшую в ноге лапку.
        Краем зрения засекаю еще одну готовящуюся прыгнуть тварь. Тушка больше, лапки покрыты зазубринами, глазок не четыре, а восемь… Этот скраг явно выше рангом остальной мелочи. Мозг рассчитывает траекторию прыжка.
        Левый клинок гаснет, а кисть раскрывается словно цветок. Короткий визг системы накачки. Выставляю руку навстречу растянувшемуся в молниеносном прыжке монстру. Перед ладонью в полумраке пещеры ярко пылает заряд фотонного деструктора.
        Паук напарывается прямо на него. Передняя половина тела мгновенно испаряется, а задняя вонючим куском обгоревшей плоти бьет меня в живот.
        Не успеваю опустить руку, как в нее уже вонзаются клыки скрага поменьше. Тут же проходит сигнал о слабом отравлении. Сжимаю правую руку в кулак и бью прямо в наглую морду монстра.
        Во время начала удара гаснет фотонный клинок. Зато активируется отбойник.
        Мне нужно протестировать оружие.
        Кулак врезается прямо в голову грызущей руку твари. Появившиеся на костяшках пластинки испускают короткую синюю вспышку. Мощность выставлена на максимум. Ускоренное восприятие четко фиксирует эффект оружия. Это похоже на то, что бывает с мухой, когда она врезается в лобовое стекло несущегося по шоссе автомобиля. Силовая волна проходит через все тело монстра, сминая и раскалывая жесткий хитин, сплющивая тушку и отправляя в полет уже мертвый, смятый кусок плоти, который уже в воздухе разваливается на части.
        Быстрый анализ новых данных.
        Отключаю фотонные кристаллы. Отбойники в данном случае эффективней по показателю урона на единицу энергии.
        Дальше работаю уже кулаками, встречая ударами прыгающих тварей. Это несложно. Мне не нужен профессионально поставленный удар - основной урон наносит кинетическая волна. Главное - попасть. Кибер-составляющая мозга, задействованная в расширенном боевом режиме, позволяет точно просчитывать траектории нехитрых маневров скрагов, а «ускорение» - реагировать достаточно быстро, чтобы нанести удар по прыгнувшей цели…
        «Двенадцать скрагов уничтожено.
        Состояние организма: легкие повреждения.
        Подробно.
        Повреждена правая нога - в тканях зафиксировано присутствие инородного тела.
        Повреждена левая рука - открытая рваная рана.
        Правая сторона торса - глубокое рассечение кожи и мышц, незначительные повреждения костной ткани.
        Спина - неглубокое рассечение кожи.
        В крови присутствует легкий нейротоксин. Возможны неполадки с двигательной системой.
        Наблюдается легкая кровопотеря.
        Оставшаяся энергия в накопителях: 68%».
        Мысленной командой отключаю расширенный режим, переходя в обычный боевой. Отключаю оружие и спецвозможности. От стандартного он теперь отличается только возможностью мгновенной активации вооружения за счет несколько большего фонового энергопотребления. Но это терпимо - работающий на форсаже генератор перекрывает расход, постепенно восстанавливая заряд накопителей.
        Ищу глазами Хару.
        Лерадэ пинком отшвыривает последнего полудохлого скрага. Удар столь силен, что монстра буквально размазывает по стене.
        Сама мелкая цела. Только окончательно порвались гольфики и обувь. Футболка тоже превратилась в подобие изорванного топика, а разорванная по шву мини-юбка вообще непонятно как держится. На черной чешуе только несколько царапин - вот и все повреждения.
        - Лерадэ.
        Хару замерла, после чего настороженно повернулась в мою сторону.
        - Подойди, - подманиваю ее пальцем.
        Девушка-киборг осторожно, бочком, приближается. Останавливается в двух шагах передо мной.
        - Ближе, - улыбаюсь я.
        Хару вздрагивает. Делает еще полшага.
        - Еще ближе… - почти шепчу, ласково глядя на это рыжее чудо. - Перевести организм в нормальный режим.
        - Есть… комрадэ, - нервно отвечает она.
        По телу девушки идет легкая рябь и чешуйки брони втягиваются внутрь.
        И вот передо мной уже стоит обычная девчонка, а не смертоносный боевой киборг.
        Лет четырнадцать, максимум - пятнадцать на вид. Одежда изорвана, словно у жертвы изнасилования. Бледная кожа из-за тусклого освещения фосфоресцирующих грибов кажется какой-то болезненной. Собранные в два хвостика длинные рыжие волосы растрепаны и явно просятся к расческе. Ростом едва дотягивая до полутора метров, она смотрит на меня снизу вверх большими зелеными глазами, в которых читаются испуг и какая-то детская обида.
        С хрустом сжимаю кулак.
        Так и хочется съездить прямо по этой рыжей глазастой морде. Это не шокер. Вряд ли она отделается так же легко после удара отбойником. Не умрет, но по крайней мере будет больно. Очень, очень, очень больно. Ведь в нормальном режиме киборги чувствуют боль так же, как и обычные люди.
        - Ничего не хочешь мне сказать? - спрашиваю у нее.
        - Эм… - рыжая растерянно хлопает глазами.
        Потом опускает взгляд на мое тело. Внимательно изучает раны, торчащую из ноги лапу паука, пожеванную левую руку…
        - С… - с запинкой пытается она что-то сказать, опуская глаза в пол. Я чуть приподнимаю и поворачиваю кулак, включая отбойники и примериваясь засветить в эту больную голову правым хуком. - Спасибо… что прикрыл. И извини… что опять не сдержалась.
        Кулак разжимается сам собой.
        Ладонь ложится на мягкие рыжие волосы. С силой треплю ее макушку, вызывая возмущенный писк.
        - Еще раз ломанешься вперед без моего приказа, и…
        - И что? - поднимает она на меня опасливый взгляд.
        Коварно улыбаюсь и, развернувшись, ковыляю к выглядывающей из-за угла Шиоле. Вроде бы она хвасталась, что неплохой целитель?
        - Комрадэ? - раздается за спиной испуганный голос. - Что?! Что ты сделаешь?! Комрадэ!!!
        Как говорится, ожидание и неизвестность - хуже любых пыток. Тем более для таких несдержанных и любопытных особ.
        
        Глава 29. Поход продолжается…
        
        - С… Сейчас, потерпи минутку! - суетливо пробормотала Шиола, осматривая мои раны. - Больно, да?
        - Ну как тебе сказать? - скривился я, покосившись на виновато шаркающую ножкой Хару. - Болевые ощущения частично блокируются, но приятного все равно мало… Лерадэ!
        - Да, сэр! - рыжая мелочь тут же вытянулась по струнке, ударив кулачком по той равнине, что была у нее вместо груди.
        - Боевой режим-то включи… И не расслабляйся, мы на территории противника.
        - Т… Так точно, комрадэ!
        Волосы девчонки тут же вспыхнули алым, а кожа покрылась черной чешуей.
        Ох, блин… А без напоминания ты этого сделать не могла? А ведь боевой мощи, как показала схватка, ей не занимать, но вот мозгов…
        - Ай! - не сдержался я, ощутив внезапную боль даже сквозь частичную болевую блокаду.
        - Вроде все инородное извлекла, - Шиола выкинула кусок лапы скрага, который выдернула из моей ноги, и мягко улыбнулась. - Хорошо, что ты отвлекся. Так менее болезненно.
        Угу. Менее болезненно…
        Я даже не хочу знать, как бы все это ощущалось, если бы не частичная блокировка боли! Можно было бы, конечно, сделать полную, но для этого нужно включать «расширенный боевой», а это, в свою очередь, лишние траты энергии.
        В общем, лучше потерплю.
        Пока я размышлял, Шиола начала что-то нашептывать, осторожно касаясь моего тела кончиками пальцев рядом с ранами. Я внимательно наблюдал за ней, ожидая каких-то спецэффектов вроде свечения, молний или… хоть чего-нибудь. Но вместо этого раны просто начали быстро затягиваться, словно сами по себе. Причем, судя по докладу систем, то же самое происходило и с квази-органикой. Буквально через пять минут я стоял целехонький и полный сил настолько, что едва сдерживался от желания сделать сальто и пройтись на руках - энергия чуть ли не фонтаном из ушей хлестала!
        В отличие от моего «целителя».
        Паучиха, закончив колдовать, обессиленно опустилась на брюшко и обняла себя руками за плечи - ее била крупная дрожь, а на человеческой части тела блестели крупные капли пота, медленно пропитывающие шелковую одежду…
        Так, стоп, не о том думаю, не туда смотрю!
        - Ты как? - я протянул руку и осторожно коснулся лба арахны.
        Горячий.
        Даже «сидя» она была одного со мной роста.
        - Нормально, - слабо улыбнулась паучиха. - Просто гардианов оказалось на удивление тяжело лечить… Заработала легкое истощение… Скоро восстановлюсь… Дайте мне пять минут…
        - Пф, - раздалось позади меня сердитое ворчание. - Чуть поколдовала и уже готова лапки склеить…
        - Ха-а-ару-у-у, - ласково протянул я, оборачиваясь. - А из-за кого я в таком состоянии, не напомнишь?
        - Эм… - рыжая бестолочь вжала голову в плечи и поспешно отступила на пару шагов. - Я это… на разведку…
        - А ну стоять! - кричать я опасался, так как мало ли кто меня мог услышать в этих тоннелях, но голос все же немного повысил.
        - Стою, сэр! - тут же вытянулась лерадэ.
        - Никакой разведки! Никакой самодеятельности! Если ты умудряешься под моим руководством такую ересь отчебучивать, то что будет, если пустить тебя в самостоятельное плавание?
        - Между прочим, я сильная, - обиженно пробубнила мелкая из-под забрала шлема. - Намного сильнее любого гардиана моего ранга…
        - Хм… - я подозрительно прищурился, так как эта фраза навела меня на весьма интересную мысль. - А что же, позволь спросить, такая сильная, красивая и независимая девушка сидит с таким низким рангом на должности коменданта полузаброшенной общажки?
        - Эм… Просто… Мои таланты еще не оценены по достоинству… - промямлила Хару. - И… И меня держат… в стратегическом резерве… Да, точно! Я мощнейшее подкрепление на случай глобальных проблем! В… Вот так-то! Аха! Аха-ха! Аха-ха-ха!!!
        - Шиола? - негромко спросил я, глядя на впадающую в пучину отчаяния мелочь. - Мозги ты лечить не умеешь, да?
        - Простите, - виновато улыбнулась арахна. - Невозможно вылечить то, чего нет…
        ***
        Дальше мы двинулись только через полчаса, когда наша белая проводница немного оклемалась и смогла твердо стоять на ногах… На всех восьми.
        Однако ушли недалеко - буквально через десять минут извилистый, затянутый паутиной тоннель вывел нас в относительно просторную комнату, буквально усеянную черными валунами спящих скрагов.
        - Это будет сложно… - нахмурился я, прогоняя все доступные фильтры. - Их тут… пятьдесят восемь штук.
        Тушки скрагов плохо просвечивались тепловизором, так как в спячке температура их тела практически сравнивалась с окружающей средой, но вот несколько не слишком понятных мне сканеров их все же брали. Вроде бы какие-то биолокаторы…
        - Пятьдесят девять, - поправила меня Хару, ткнув острием клинка куда-то вверх.
        Удивленно подняв взгляд, я малость охренел - ровно в центре затянутого паутиной потолка на своеобразном шелковом гамаке восседал здоровенный скраг… Если это был он, конечно. Туша впечатляла - размером с хороший грузовик, и это не считая сложенных лап!
        - Кажется, я скоро возненавижу пауков, - вздохнул я.
        - Эм… прям всех? - раздался из-за спины тихий печальный голос.
        - Я имел в виду полноценных членистоногих, - покосился я на арахну, делающую большие печальные глазки.
        - А я, значит, неполноценная? - тут же надула та губки.
        О, женщины!
        - Полноценная, умная, хорошая и красивая, - заверил я. - А теперь, умница, спрячься позади и не высовывайся. Хару?
        - Чего? - буркнула мелкая, прожигая взглядом отползающую за поворот арахну. Та ответила ей кривой многозначительной ухмылкой…
        Мда… Так, не думать об этом! Просто… не думать!
        - Не булькай на начальство, - вздохнул я. - Пусть и временное… Есть у тебя что-нибудь, чтобы вынести здоровяка с одного удара?
        - Эм… - рыжая задумалась, приложив указательный палец к черной маске в том месте, где должны быть губы. - Нееее… Нет, ничего такого точно не будет, - она отрицательно махнула головой, чуть не стегнув меня пылающими энергией хвостиками. - Я специализируюсь на ближнем бое и выживаемости… «Танк» я, если по-простому. Могу его покромсать, но это будет не быстро.
        - А пушка? - я покосился на ее наплечный лазер.
        - Это агресс третьего уровня… - вздохнула Хару. - Или второго, но на грани… Его шкуру такой игрушкой не возьмешь.
        - Ясно-понятно…
        Я задумался.
        Система, может ли заряд фотонного деструктора прикончить эту цель?
        «Комрадэ! Вероятность подобного составляет пятьдесят шесть процентов! Для увеличения вероятности рекомендую использовать несколько зарядов, а также оптимизировать настройки!»
        Ну хоть что-то…
        Начать оптимизацию.
        - Значит, так, лерадэ, - я глянул на встрепенувшуюся Хару. - На тебе мелочь. Справишься?
        - Запросто! - отозвалась она, хотя голосок слегка дрогнул.
        Трусиха.
        Ладно, в горячке боя у нее мозги совершенно отключаются, так что точно не сбежит… А вот насчет себя не уверен.
        Но деваться все равно некуда.
        На секунду прикрыл глаза, морально готовясь к предстоящей схватке. Видит Ктулху, она у меня не первая, да и кибер-тело явно что-то в мозгах подкрутило, но… Все равно страшно.
        «Комрадэ! Настройки проведены, расширенный боевой режим активирован!»
        - Пошли, - скомандовал я Хару, ощущая как заныли зубы от визга системы накачки фотонного деструктора…
        
        Глава 30. Слишком много пауков.
        
        Мелкие паучата начали просыпаться в тот момент, когда мы коснулись застланного паутиной пола пещеры. Видимо, на колебания тех нитей, что покрывали коридор они не реагировали. А может быть, дело в чем-то другом… Но это нам было только на руку.
        Когда я делал только второй шаг по залу, Хару уже была метрах в пяти впереди и протыкала клинком первого, еще не до конца прочухавшегося скрага. И это не я медленный - по сравнению с этим кибер-телом, моя старая тушка казалась сейчас сонной черепахой. Просто лерадэ была СЛИШКОМ быстрой.
        Хару, выпотрошив одного паука, с громким хлопком разрываемого воздуха уже рвалась к следующему, а я только-только начал соображать, как мне достать сидящего под потолком здоровяка. Но особо размышлять тут не пришлось - огромный скраг сам спрыгнул вниз, разразившись оглушительным шипением и поворачиваясь мордой к противоположной от меня части пещеры, куда лерадэ оттянула основную массу мелочи.
        Ну, моя очередь…
        Сжав кулаки, рванул вперед.
        Мир сократился до одного узкого коридора. На одном его конце был я. На другом - враг. Огромный, словно грузовик, паук. С длинными мохнатыми лапами, раздувшимся брюшком и срывающимися с хелицер каплями какой-то зеленоватой жижи.
        А между нами - несколько скрагов, которые просыпались дольше других и не убежали за Хару… Первая тварь кинулась прямо в лоб, явно намереваясь вцепиться клыками мне в горло. Ее встречает бесхитростный прямой удар с левой руки. Синяя вспышка - сработали отбойники, съедая крохотную часть энергии из накопителей. Хруста я не услышал из-за воя ветра в ушах и шипения нескольких десятков тварей. Зато прекрасно увидел, как крошится прочный хитин, перемешиваясь с зеленовато-синими внутренностями скрага и разлетаясь во все стороны.
        Краем глаза улавливаю движение и тут же наклоняю голову и корпус вправо. Мимо щеки, оставляя на ней глубокую царапину, пролетает лапа второго скрага. Ловлю промахнувшуюся тварь левой рукой, а правой наношу сокрушительный удар по головогруди. Раздробленный в кашу противник отлетает куда-то в сторону…
        Большой скраг наконец замечает меня и с грозным шипением разворачивается. Приподнимает переднюю пару лап, готовясь к встрече. Если по мне попадет хоть один удар такой рельсы - я труп…
        И тут же тело сигнализирует о ранении в спину - какая-то тварь успела полоснуть меня по хребту. Ничего серьезного - рассечение кожи, да и только.
        Не оборачиваться. Не обращать внимания. Не снижать концентрацию.
        Почти добрался.
        Огромный паук прямо передо мной. Встречает ударом левой лапы. Быстрым, очень быстрым ударом.
        Но и я не сплю. Левая ладонь давно открыта и ярко-желтый шарик деструктора уже сформирован. Без особых изысков подставляю его под удар лапы.
        Шипение. Нет, не паука. Скраг визжит. А шипит его лапа, которую тот по инерции загнал в услужливо подставленный шар меньше, чем за секунду. И заряд деструктора просто уничтожил попавшуюся материю. Однако сам, к сожалению, тоже взорвался вспышкой света, озарившей все пространство вокруг.
        Ослепительная вспышка прошлась по глазам тварей, в последний раз видевших свет хорошо если несколько лет назад… Результат был предсказуем.
        Большой скраг резко отпрыгнул назад, спасаясь от сенсорной перегрузки. Но не рассчитал. Ткнулся брюшком в торчащую из пола каменюгу с влажным смачным шлепком.
        Задняя часть туловища не закрыта хитином? Возможно. Учту.
        Деструктору требуется полсекунды на перезарядку. После улучшений и оптимизации - и того меньше. Главная проблема - это жуткая прожорливость в плане энергии. Но конкретно сейчас меня это мало волнует. Есть только цель. И ее нужно устранить. А что будет после - не важно.
        Тварь отчаянно трясла головой и махала уцелевшей правой передней лапой. Остальные шесть ему нужны были для удержания шатающейся от боли туши в стоячем положении.
        Упавший зверь - всего лишь легкая добыча.
        Подныриваю под его беспорядочно машущую конечность и всаживаю второй заряд деструктора прямо в нижнюю часть головы твари. Вторая желтая вспышка мгновенно распугивает несущихся на помощь мелких скрагов.
        Победа. Моя часть боя выполнена на «отлично».
        Теперь можно помочь и Ха…
        С громким чавкающим звуком огромное брюшко убитого мною гигантского паука лопается. И во все стороны разлетаются паучата размером с хорошую кошку.
        Отпрыгиваю назад. Не успеваю. На грудь падает несколько мохнатых комочков, которые тут же впиваются в кожу хелицерами.
        Одним движением смахиваю с себя тварей. Тело сигналит о каком-то токсине. Неожиданно сильном. Намного более сильном, чем у взрослых особей.
        Идет поражение нервной системы. Но пока квази-органика держится.
        Шуршащий ковер мелких тварей ринулся на меня.
        Снова отступаю. Активирую оба фотонных клинка. Сбоку движение. Опять не успеваю. В плечо впивается острая конечность одного из взрослых скрагов. Отмахиваюсь клинком, сжигая кусок тела монстра.
        Пока отвлекся, пара паучат запрыгнула мне на штанины. Опять укус. Сигнал об усилении отравления. Двойным выпадом сжигаю тварей. Рублю клинками остальных лезущих пауков. Давлю ногами. Пинаю. Стряхиваю с себя.
        Все плохо.
        Движения замедляются. Боли нет - блокада работает как надо. Но отчеты вливаются в кибер-мозг непрерывным потоком. И они не радуют.
        Я умираю.
        Я практически живой труп. Большая часть чистой органики уже отказала. Часть внутренних органов не работает. Держусь только за счет кибер-составляющей…
        Срываю с плеча очередную тварь. Сдавливаю рукой мягкий хитин. Он лопается и протекает меж пальцев словно перезревшее яблоко.
        Ищу мутным взглядом следующую цель.
        Не нахожу.
        Нет. Есть одна. Ее рассекает черный клинок лерадэ.
        Хару выглядит неважно - кое-где чешуя отслоилась, на бицепсе правой руки не хватает солидного куска мяса, от одежды почти ничего не осталось… Вся в грязи и внутренностях тварей… Но дела у нее явно лучше, чем у меня.
        Это… раздражает. И радует.
        Больше противников не фиксирую. Только трупы.
        Значит… я могу присоединиться к ним… и наконец отдохнуть.
        Это был чертовски длинный день…
        ***
        Дверь третьей комнаты небольшого общежития с грохотом разлетелась на куски и в помещение вползло… нечто.
        Темное, аморфное… и очень злое.
        Через мгновение оно растеклось по всей комнате тонким слоем, заглядывая разом во все углы и щели, обнюхивая каждый миллиметр поверхности… Неудивительно, что оно нашло искомое буквально через несколько секунд.
        Нечто колыхнулось и собралось в человекоподобную фигуру. Контуры затрепетали и темная оболочка, порвавшись словно пленка, сползла вниз, обнажая красивую стройную женщину с пепельными волосами и ярко-алыми, пылающими во тьме глазами.
        Очень и очень злыми глазами, которые с ненавистью уставились на предмет под ее ногами.
        Небольшая черная коробочка, лежащая посреди жилого помещения. С запиской внутри.
        Дрожащими от ярости пальцами девушка развернула записку и, пробежав глазами по буквам, злобно скрипнула зубами.
        «Привет, сестренка. Твоя игрушка у меня. Встретимся?»
        - А вот это, братец, переходит уже все границы…
        
        Глава 31. А это точно лечение?
        
        Сознание возвращалось медленно, словно загрузка операционки конца девяностых. И в этом сравнении был свой, весьма своеобразный смысл - ведь системы организма действительно выполняли подобие «перезагрузки».
        Сначала более-менее очухался разум, возвращая способность мыслить. И я понял, что нахожусь в полной темноте. Абсолютная сенсорная изоляция: отключены и слух, и обоняние, и зрение, и тактильные ощущения. Нет даже ощущения собственного тела.
        Все мое «Я» - это лишь голая мысль.
        Но в панику впасть не успел - в полнейшей тишине раздался отчетливый голос.
        «Внимание, комрадэ! Ядро было автоматически отключено от всех систем. Переподключение произойдет через пять… четыре… три… два… один! Загрузка!»
        Слава Ктулху, Святому Лавкрафту и всем космическим богам, система сжалилась над моим хрупким душевным равновесием и не стала сразу подключать все ощущения. Иначе, чую, после этой темноты я испытал бы сенсорную перегрузку и повторно бы ушел в отруб.
        А так, сначала появилось ощущение тела.
        Я лежал на чем-то мягком и упругом. Если припомнить обстоятельства, предшествовавшие потере сознания, скорее всего, это паутина. По нервам разливалась тупая ноющая боль, скручивающая мышцы короткими судорогами и отдающаяся в глубине костей. Организм все еще находился в боевом режиме, так что я тут же притупил болевые ощущения и запросил отчет состояния.
        Поступившие данные обрадовали тем, что состояние было более-менее стабильным. Вся органика оказалась восстановленной, жизни ничего особо не угрожало. А вот с квази-органикой было сложнее. Видимо, у целителя не хватило энергии или умения чтобы восстановить все повреждения - не отвечали несколько подсистем, вроде того же «ускорения» и «смены режимов». Как я понял, нарушилось что-то во взаимодействии между живой и кибернетической нервной тканью. Не критично, но приятного мало.
        Также не были восстановлены некоторые участки кибернетических мышц, особенно на спине и руках.
        В итоге, для приведения организма в боеспособность система бодрым голосом порекомендовала мне постельный режим на ближайшую неделю.
        Хорошо повоевал, ничего не скажешь… Думаю, за то, что вообще жив остался, нужно будет сказать особое «спасибо» Шиоле - больше меня лечить было некому.
        Начали включаться остальные органы чувств.
        Обоняние.
        Сильный запах земли с примесью «ароматов» влаги и плесени. Слабый, но устойчивый запашок крови.
        Со щелчком включился слух.
        И вот тут я был весьма… озадачен. Полную тишину подземелья нарушали какие-то странные влажно-хлюпающие звуки. У меня, конечно, тут же всплыли определенные интересные ассоциации, но они явно не подходили для обстановки темного сырого подземелья, кишащего враждебными членистоногими.
        - Ммм…
        Раздавшийся весьма характерный сладкий стон окончательно погрузил мой мозг в состояние глубокого оцепенения.
        И тут включилось зрение.
        Полукруглый «потолок» из серебристой паутины кое-как освещался маленьким тусклым шариком непонятного происхождения. Однако это меня волновало сейчас меньше всего.
        Я тут же повернул голову, уставившись на источник столь странных звуков, которые и не думали прекращаться…
        Тушка моя обнаружилась у внутренней стены паутинного кокона. Места в нем было примерно как в небольшом рабочем кабинете - то есть, одному вполне достаточно, двоим придется потесниться, ну а трое будут практически сидеть друг на друге.
        И нас тут было трое.
        Картина, запечатленная моим зрением, упорно отказывалась укладываться в мозгах, постоянно норовя выскользнуть и избежать своего осмысления и запоминания. Просто ввиду своей исключительной бредовости.
        Шиола, подогнув лапки, лежала на брюшке. Верхняя полоска шелка куда-то делась и ее роскошная белоснежная грудь с розовыми вздернутыми сосочками была видна почти во всех подробностях, вызывая приступ несколько неуместного, но почему-то очень сильного и вполне понятного желания. Обзору на это великолепие немного мешала лишь худосочная Хару, на которой из всей одежды остались только белые трусики с рисунком какого-то мультяшного мишки на попе.
        Девушки прижимались друг к другу со страстью двух оголодавших нимфоманок: более легкая рыжая обвила шею и талию арахны руками и ногами, а та поддерживала ее за попу, запустив плавно двигающиеся пальчики ей в трусики. Хару, блаженно закрыв глаза, периодически постанывала, водила задницей и тяжело дышала носом. Носом - потому что рот был занят глубоким французским поцелуем…
        Что, во имя Творца и всех грешных тварей Его, тут происходит?!
        Я все же умер и снова попал куда-то в параллельную вселенную? Или мою лежащую в дурке тушку обкололи какой-то сильнодействующей дрянью?! Или…
        - Ах!
        Добить мысль я не успел, так как рыжая разорвала поцелуй и, откинувшись назад, издала особо сладостный стон, после чего бессознательной куклой повисла на руках арахны. Та, взглянув на меня, шаловливо облизнулась и аккуратно, помогая себе передней парой мохнатых лапок, опустила Хару на мягкий шелковистый пол.
        - И что это только что было? - хрипло спросил я, стараясь не смотреть на покачивающуюся грудь очень и очень впечатляющих размеров и формы.
        Так, думай о дохлых кошках! Нет, лучше о дохлых крысах! Точно, о противных, огромных, мягких, покачивающихся… Да твою ж…!
        - Хи-хи, - прикрыв ротик ладошкой, тихо засмеялась Шиола. - Я смотрю, тебя совсем не этот вопрос интересует?
        Я осуждающе покосился на собственное возбужденное хозяйство, предательски торчащее вверх победным флагштоком - одежда моя, по-видимому, во время боя разорвалась на клочки.
        И почему у киборгов нет функции контроля эрекции? Боль перекрыть я могу, остановить кровотечение усилием воли - тоже не проблема… А вот успокоить собственный агрегат - хрен там!
        - Хватит издеваться над раненым, - вздохнул я, садясь. - Дай чем прикрыться. И сама бы… тоже… прикрылась…
        - Да мне и так хорошо, - улыбнулась арахна, подхватывая с пола одной из лапок что-то вроде шелкового шарфа и подавая его мне.
        Я тут же обмотал его на манер полотенца. Только легче от этого не стало - шелк оказался теплым и каким-то… влажным.
        - Это мой лифчик, - невинно хлопая глазками, ответила Шиола на невысказанный вопрос.
        Так. Прикрыть глаза. Вдох-выдох. Спокойствие и дохлые кошки.
        Давай, Серега, ты давно не мальчик… по крайней мере, душой. Так что успокоился и настроился на внятный разговор двух серьезных взрослых людей. Вернее, киборга и арахны. Вернее, голого киборга и го…
        Тряхнув головой, отогнал вновь лезущие туда пошлые мысли. Сначала дело, а все остальное - после. И вообще, мы на вражеской территории.
        Открыл глаза.
        Сиськи.
        Поспешно зажмурился обратно.
        - Ты чего? - раздался почти над самым ухом томный голосок.
        - Ничего, мне и так нормально, - скрипнул я зубами. - А ты все же расскажи, что произошло и чем вы тут с Хару… занимались.
        - Ты был сильно изранен, - чуть дрогнувшим тихим голосом ответила арахна. - Я тебя подлечила, насколько смогла, и мы с лерадэ вернулись чуть назад, подальше от бойни…
        Пока она говорила, я продолжал сидеть с закрытыми глазами. Вот только это не помогало - голос арахны звучал практически под ухом, а я голой кожей ощущал тепло ее тела, которое находилось, скорее всего, на расстоянии пары сантиметров!
        Боюсь, если сейчас открою глаза - меня уже ничего не спасет. И так сердце стучит как у припадочного, громким набатом отдаваясь в ушах - организм молодой, активный и явно несогласный со сдержанностью и доводами разума.
        - Мы нашли подходящий закуток и я быстро сплела домик, - продолжила Шиола. - Вот только тебе начало становиться хуже. И пришлось пустить на лечение всю энергию… Знаешь, магическое истощение - неприятная штука. От него можно запросто сложить лапки… А тебя на ноги поставить так и не получилось… - после каждого предложения паучиха делала небольшую паузу, а ее томный негромкий голосок становился все ближе. Я уже почти ощущал горячее дыхание где-то между правым ухом и шеей, а на плечо легло что-то очень мягкое и теплое. - Вот и пришлось Хару поработать донором энергии… Она сначала стеснялась и противилась… Пришлось сказать, что это во имя выживания ее командира… Что это настоящий героический подвиг… У меня в родословной есть немного крови суккуб… Так что сам понимаешь… А теперь… Я готова продолжить твое лечение…
        Моей шеи коснулся влажный теплый язычок.
        Эм… Кажется, это будет самое приятное «лечение» в моей жизни…
        
        Глава 32. Продолжай…
        
        - А может, не надо? - предпринял я последнюю попытку, открывая глаза и глядя в лицо Шиолы, оказавшееся буквально в сантиметре от моего. - Это Изнанка, враждебная территория, кругом скраги…
        - Тсс… - она прижала пальчик к моим губам и приблизила лицо еще сильнее, так что мы теперь касались кончиками носов. - Сагара, я знаю что такое Изнанка получше твоего. В конце-концов, я тут почти всю жизнь провела… А ты знаешь, сколько разумных согласится взять в отряд непонятно откуда взявшуюся беззащитную арахну? Примерно половина просто прикончила бы меня на месте. А остальные… одели бы ошейник и использовали в качестве аптечки. А потом бы все равно прикончили. Перед этим хорошо позабавившись…
        Приглушенный свет. Тепло от доверчиво прижимающегося ко мне мягкого податливого тела. Ласковый шепот и легкий аромат смородины, от которых голова может пойти кругом…
        Но от ее слов по спине стекла капля холодного пота.
        - Ну не все же такие, - попытался возразить я.
        - Ты не поверишь, - улыбнулась Шиола. - Но за то время, что я тут торчу, вы первые, кто поступил иначе.
        А вот теперь мне действительно стало не по себе…
        - И как часто у тебя бывали… посетители?
        Она подалась вперед еще немного, потеревшись своей щекой о мою. Обняла. Прижалась всей человеческой половиной тела. Осторожно коснулась боков передней парой мохнатых лап.
        Я невольно зарылся носом в распущенные русые волосы.
        - Чаще, чем хотелось бы, - негромко ответила она. - И не спрашивай, что с ними стало, хорошо?
        - Хорошо, не буду, - вздохнул я, обнимая ее за хрупкую талию одной рукой и осторожно гладя мягкую шерстку паучьей спинки. - Пушистая.
        - Зато хитин под ней довольно жесткий… - многозначительно хмыкнула арахна.
        Угу. Скрытый смысл и все такое. Мягкая-пушистая снаружи и грубая внутри…
        - И что будет дальше? - спросил я.
        - Как это «что»? - она удивленно отстранилась и с прищуром меня оглядела. - Я же сказала, лечить тебя буду! Так что ложись на спину и не дергайся!
        Лечь? Или прописать ей деструктором в голову? Да там даже и клинка хватит - как я понял, эти фотонные приблуды далеко не всякая защита выдержит. А ведь «боевой» режим активен - короткая команда и готово…
        Но… Это и останавливает.
        И еще этот дурманящий запах смородины…
        Не знаю кто она, но точно не «потерявшаяся практикантка». И крови на ее руках, скорее всего, немало. Возможно, нас даже специально забросили к ней «на убой». И если так, то это дело рук не Лайлы, а кого-то другого. Того, кто охотится на сестер-суккуб и подсылает к ним тварей Изнанки.
        - И что ты решил? - выгнула бровку Шиола. - Ляжешь и дашь себя осмотреть? Или… - она осторожно взяла мою левую руку и, слегка поколебавшись, приложила ладонью к своей мягкой груди. - Или прервешь это нелепое существование?
        Вдох-выдох.
        Прикрыть глаза. Успокоиться хоть на секунду. Еще раз все взвесить…
        Она - враг. Это однозначно. Она бы мгновенно прикончила нас, если бы я тогда не остановил Хару. Но…
        Открыл глаза.
        Чуть отвел руку, скользнул пальцами по шелковистой коже ее груди и поймал твердый розовый сосочек. Потянул на себя. Девушка послушно подалась следом, наваливаясь на меня не только человеческой половинкой, но и паучьей.
        Через мгновение я уже лежал на мягком шелке, а она растянулась на мне, удивленно хлопая глазами.
        - Ты - целительница, Шиола, - вздохнув, проговорил я. - Мы нашли тебя в пещерах. Откуда ты - непонятно. Помнишь какой-то город, потом случайный портал и неделю одиночества в этих тоннелях. А память повредилась при переносе… Я прав или я прав?
        - Ха-ха-ха… - тихо рассмеялась арахна, уткнувшись носиком мне в грудь. - Да… Ты прав… дорогой. И ты прошел последнюю проверку… - она чуть приподнялась на руках и посмотрела мне в лицо с озорной улыбкой.
        - А если бы нет? - спросил я.
        - Ты действительно хочешь услышать ответ? - улыбка осталась прежней, но вот глаза нехорошо прищурились.
        - Мда… Ты права, я не хочу этого знать, - вздохнул я, окончательно расслабившись.
        Что ж, возьмем на заметку. Или она достаточно безумна, чтобы целиком доверить свою жизнь человеку, с которым едва знакома, либо… либо фотонное оружие не сможет причинить ей особого вреда…
        Больше никакие мысли в мою и так перегруженную голову не шли. Я просто гнал их прочь, буквально заставив себя воспринимать Шиолу не как опасного и хитрого противника, а как беззащитную, но преданную своему делу целительницу.
        И она сама этому весьма поспособствовала…
        Пальчики арахны мягко, касаясь самыми кончиками подушечек, прошлись по коже от шеи до бедер. Сама она при этом что-то тихо не то напевала, не то бормотала. И с каждым мгновением я чувствовал, как по телу разливается тепло и отступает съедающая его боль…
        И вот Шиола обессиленно упала головой мне на грудь. А система гордо известила о том, что тело в полном порядке, только энергии чуть меньше половины. Но я лишь отмахнулся от трескотни «голоса в голове».
        - Ты как? - осторожно коснулся ее волос.
        - У меня относительно небольшой энергозапас, - ответила арахна, которую била крупная дрожь. - А для восстановления псевдо-органики гардианов… приходится использовать кое-что покруче обычного исцеления.
        Ну да, та же ушастая блондинка не смогла меня залатать, хотя должна быть очень неплохим врачом - послали к специальному доктору. А ведь мог сразу обратить на это внимание…
        - Я опять словила истощение… - арахна обхватила мой торс человеческими руками, а ноги паучьими лапками, прижимаясь как можно плотнее, словно в надежде отогреться. - Второй раз за сутки… Холодно…
        - У меня чуть меньше половины энергии в накопителях, - криво улыбнулся я, понимая как это звучит. - Могу поделиться…
        - А я… не противная? - как-то слишком осторожно спросила она.
        - И ты это спрашиваешь только сейчас?
        - Ну тогда держись… - улыбнулась Шиола и рывком подалась вперед.
        Поцелуй был жарким и жадным, а ее язычок - очень настойчивым.
        Усилившийся аромат смородины окончательно вскружил голову, отключая всякий здравый смысл.
        Руки сами собой скользнули вниз от ее налегающей на меня огромной мягкой груди. Прошлись по изящной талии и нащупали округлости бедер, все еще скрытых тонкой шелковой тканью. Не разрывая поцелуя, я осторожно запустил туда пальцы, ощупывая новые территории. И не смог сдержать внутреннего ликования - там все было на месте - человеческое и паучье тело удобно соединялись друг с другом чуть ниже линии бикини.
        Когда я аккуратно погладил влажную щелочку, Шиола наконец разорвала поцелуй. Но далеко не отстранилась, продолжая касаться моих губ своими.
        - Убедился, что у меня там есть местечко, куда можно вставить? - чуть хрипловатым от возбуждения голосом поинтересовалась она. - Продолжим?
        - Угу, - раздался откуда-то сбоку голос. - Продолжай, комрадэ, продолжай. Не спеши. Я подожду…
        Арка 5
        Арка 5. Школа.
        
        Глава 33. Возвращение.
        
        Открыл глаза. Простой серый потолок с кольцевой лампой. Выключенной. Сквозь приоткрытые шторы пробивается слабый свет.
        Время… Пять утра, судя по подсказке системы кибер-мозга. Состояние организма… удовлетворительное. Присутствуют мелкие внутренние повреждения, но они полностью восстановятся в ближайшие пару часов.
        Отлично.
        А теперь вопрос…
        Какого хера происходит?!
        Резко сев, я еще раз внимательно огляделся, пытаясь параллельно отрыть в голове пропавший кусок воспоминаний.
        Вот я и Шиола «лечимся» в ее паутинном домике, вот раздается голос, я поворачиваю голову и… пустота. Ни-че-го. Словно меня по затылку битой огрели.
        Тем не менее, это моя комната в общаге. Или, по-крайней мере, ее идеальная имитация. Но как…
        - Уня-я-я-я… - мысли прервал знакомый сонный голос, раздавшийся из-под… моего одеяла.
        Да, я лежал на полу. Вернее, на тонком и достаточно широком матрасике. Практически двуспальном. Укрытый мягким однослойным одеялом типа пледа. И, судя по характерному бугорку и шевелению рядом - лежал не один… Причем, я уже знал, кто там пристроился! Этот голосок не спутаю ни с каким другим - благо вычислительные и запоминающие мощности киборга с лихвой компенсируют оттоптанные медведем уши.
        Схватившись за край одеяла, я резко его сдернул, набирая в грудь воздуха для не самой цензурной тирады… И поперхнулся.
        Да, там была Хару. Рыжая неадекватная мелочь. И она была голой. Как и я.
        Прежде чем успел вернуть одеяло обратно и притвориться, что ничего не было, лерадэ разлепила зенки, приподнялась на ручках и сонно зевнула. Потянулась, демонстрируя выпирающие ребра и грудь формы наковальни. Пожалуй, единственное, что мне в ней действительно могло понравиться - это волна распущенных рыжих волос и яркие красивые глаза изумрудно-зеленого цвета. А в остальном - воспринимать ее иначе, чем наживку для педофилов, я не могу.
        Пока размышлял о цветах и фигурах, мелкая окончательно проснулась и начала анализировать ситуацию. После чего взглядом расширившихся от шока глазенок прошлась вниз по моему торсу, скользнула по флегматичному от ее вида дружку, потом посмотрела на себя… И набрала полную грудь воздуха, явно намереваясь завизжать.
        - Лерадэ, смирно! - скомандовал я на полном автомате.
        Хару, захлопнув уже раскрытый для визга ротик, вскочила на ноги и вытянулась по струнке.
        Сработало? Надо же. Это что, у нее мозги настолько атрофировались, или мне продлили срок кодов доступа?
        «Комрадэ! По распоряжению старшего куратора Розенштерн, командные коды для лерадэ Канами продлены на неопределенный срок», - раздался в голове знакомый голос.
        Отлично! Хотя, нет, ничего хорошего! Но так хоть будет чем эту неадекватность на место поставить…
        - Лерадэ, - на составление плана действий мне потребовалась всего пара секунд. - Одеться, разведать территорию общежития и доложиться! Выполнять!
        - Да, сэр! - хлопнула мелкая себя кулачком по груди и бросилась к вороху обнаружившихся в стороне вещей, в которых можно было узнать копию нашей одежды, почившей в боях со скрагами.
        Оделась и вылетела наружу она с истинно-военной скоростью. Видимо, чему-то ее все же научили. Или это следствие кибер-усилений? Ладно, не важно. Важно, что кризис миновал, а я могу неторопливо обдумать случившееся.
        Встав, начал одеваться и сам, попутно анализируя доступную информацию.
        Итак, судя по показаниям моего хронометра, сейчас пять утра следующего после боя со скрагами дня. Последним воспоминанием был голос… Лайлы? Вроде бы да, хотя там все смутно. И сейчас система заявляет, что мое дорогое начальство продлило мне лицензию на командование рыжей засранкой…
        Какой напрашивается вывод? Что нас нашла и спасла мисс Розенштерн. Или, при условии что это все есть ее хитрый план, она просто посчитала, что мы достаточно намучились? Нет, Сагара, давай пока будем наивно верить в светлое и доброе. Так что нас с Хару именно спасли.
        Угу. При этом хорошенько приложив меня по темечку так, что я ни хрена этого самого «спасения» не помню.
        Существует, конечно, вероятность, что это просто очередная хитрая ловушка Изнанки, и в данный момент моя тушка лежит в каком-нибудь коконе и страдает галлюцинациями от медленно переваривающего внутренности яда… Но, опять же, «верим в доброе и светлое»! Как в той песенке - я оптимист, я оптимист, я гетеросексуалист!
        Кстати, о гетеро… А где Шиола?
        Ее же не того… этого…
        Так, мне срочно нужно связаться с начальством!
        Уже полностью одевшись, я порылся в оставшихся вещах - там оказалась точная копия моего наручного телефона. Копия - потому что я точно помню, как оригинал пережевал вцепившийся в руку скраг. Зарылся в глубины интерфейса устройства и быстро нашел раздел контактов. Его тоже кто-то заботливо восстановил. Хотя, почему «кто-то»? Да и был там всего один номер…
        Долго ждать мне не пришлось - не прошло и одного «гудка», как из динамика раздался заспанный голос Лайлы.
        - Сагара, ты в курсе который час?
        - Да, мэм, - послушно ответил я.
        - И что же ты хочешь от девушки в такую рань?
        Кхм… «От девушки», да?
        - Ты что там сейчас подумал, а? - голос мисс Розенштерн стал весьма… угрожающим. А моя лодыжка ощутила прикосновение чего-то липкого и змееобразного.
        - Ничего, мэм! - поспешно возразил я, загоняя подальше все лишние мыслишки и выставляя на показ лишь полное обожание моего обожаемого начальства. - Мне нужно лишь уточнить несколько срочных вопросов и я больше Вас не побеспокою!
        - Ну давай, комрадэ, уточняй, - зевнула Лайла «на том конце провода».
        - Как мы попали на Изнанку? - вопрос я постарался сформулировать наиболее нейтрально.
        - Скажем так, - задумчиво протянула мисс Розенштерн, тоже, видимо, подыскивая «нейтральную формулировку». - Вы стали жертвами политических игр некоторых… не слишком чистых на руку существ.
        - Вы нас вытащили? - это уже чисто чтобы убедиться.
        - Да.
        - Почему я ничего не помню?
        Не то, чтобы это было мне так важно, но все же любопытно.
        - Потому что так было нужно, - лениво ответила моя собеседница.
        Ясно-понятно. Учитывая слова Хару о том, что покинуть изнанку можно только через врата, то скорее всего из моей памяти вычистили какой-то секретный способ. Или просто мисс Розенштерн так сильно разошлась, застав меня с арахной, что от этого ужаса мои воспоминания сами сбежали куда-нибудь подальше… Но в последнее верится с трудом.
        - Где… Шиола? - а вот этот вопрос меня волновал, пожалуй, больше остальных.
        - Все с твоей членистоногой подружкой в порядке, - фыркнула моя начальница. - Скоро встретитесь… Ну что, закончил?
        - Да, мэм, больше вопросов не имею, - выдохнул я, действительно более-менее решив все интересующие меня моменты.
        - Тогда слушай инструкции, - Лайла снова сладко зевнула, а я отчетливо услышал какой-то хруст. Думаю, мне лучше не спрашивать об его источнике. - Хару временно поступает под твое командование. Обычно такое недопустимо, так как ты младше по званию, но… Она у нас особый случай. Думаю, ты понимаешь о чем я.
        Угу. Она дура.
        - Далее, - продолжила мисс Розенштерн. - Прежний приказ по охране средней сестры Кавахары остается в силе. Прицепись к ней как репей и не отставай ни на минуту.
        - Что-то я себе это плохо представляю, - негромко проворчал я в сторону.
        - Что сказал?
        - Ничего, мэм!
        - Смотри у меня, Сагара. Твой испытательный срок еще не окончен. И только от моего отчета зависит, куда тебя приведет дорога - к утилизатору или теплому месту в Мист-Гарде… С охраной тебе помогут Хару, твоя новая подружка-паучиха и… еще кое-кто.
        Очередная пришибленная баба? Или все-таки выдадут кого-то более-менее адекватного?
        - На этом все, комрадэ, - с той стороны линии связи что-то характерно забулькало. Скорее всего, кофеварка. - А теперь кончай витать в облаках и собирайся!
        - Куда? - удивился я.
        - Ты совсем уже, да? - вздохнула Лайла. - В школу, куда же еще?!
        Оп… Т…
        Мляяяя…
        Точно, я же школяр.
        
        Глава 34. По дороге…
        
        Тщательно осмотрев себя с помощью зеркала и поняв, что выгляжу более-менее прилично, поискал в шкафу портфель. Тот нашелся не сразу, а когда наконец оказался у меня в руках,то всплыл очередной вопрос.
        А что мне туда класть?
        Логика и память подсказывают, что нужны учебники, тетради, ручки, презервативы… Хотя, нет, последнее школоте вроде бы не нужно…
        Порылся в вещах. Как ни странно, но нашел все необходимое.
        - А теперь бы еще понять, что из этого брать с собой? - пробормотал я, почесывая затылок и разглядывая две стопки пухленьких книжек и исписанных тетрадок. - В школу… Что-то как-то даже страшно…
        В этот момент распахнулась входная дверь и в комнату влетела Хару. Мелкая была немного растрепанна и чем-то сильно недовольна.
        - Докладываю, - официально вытянувшись, буркнула она. - Периметр общежития чист, но выявлен незаконный жилец! Прошу разрешить применение силы для выселения!
        - Ну да, щаз, - фыркнул я, уже примерно догадываясь, кого там подселили.
        Это либо Шиола, либо третий обещанный мне помощник.
        - Прошу прощения за вторжение, - раздался от двери знакомый голосок и за спиной надувшей щечки Хару действительно появилась арахна.
        Вот только…
        - Это как? - впал я на секунду в ступор, изучая длинные, стройные и вполне человеческие ножки паучихи, торчащие из-под преступно короткой юбочки.
        Школьной юбочки. Точно такой же, какую я видел на своих «одноклассницах». Да и верхняя часть униформы тоже присутствовала - белая блузка, пуговицы которой едва удерживали внушительную грудь. Ворот был повязан красным галстуком, на коротких рукавах красовались такие же эмблемы школы, что и на моей форме, а в руках перед собой она держала аккуратный кожаный портфель.
        Я еще раз непонимающе взглянул на ее нижнюю часть.
        Нет, не показалось - вполне обычные симпатичные ножки, одетые в высокие черные гольфики и коричневые туфли на низком каблуке.
        - Нравится? - усмехнулась девушка, демонстративно крутанувшись.
        Я невольно засек под взлетевшей юбкой провокационное черное кружево.
        - Угу, - кивнул, продолжая пялиться.
        Мозг определенно завис и не реагировал, пытаясь соотнести два и два, а на выходе, словно в главном ответе на вопрос о вселенной и вообще, получая сорок два.
        - Это как? - снова повторил я, отойдя от первого шока.
        - Секрет, - лучезарно улыбнулась Ши. - Ну что, ты долго? Нужно еще перед учебой куда-нибудь заскочить и перекусить. А то, боюсь, не удержусь и съем кого-нибудь!
        Судя по блеску в глазах арахны, последняя часть фразы была не совсем шуткой…
        - Это мужское общежитие, - подала голос Хару, о которой я практически забыл. - Тебе нельзя занимать тут номер, глупое дойное членистоногое!
        - Все нормально, рыжая, - потрепала арахна мелкую по волосам, от чего та одним прыжком оказалась на другом конце комнаты и едва ли не зашипела. - Сегодня будет подписан приказ о переводе общежития в ранг пансионата смешанного типа. К тому же, тут кроме Сагары больше и не живет никто.
        А вот это интересная информация. И, кажется, я знаю, почему тут больше никто не селится…
        ***
        Мы с Шиолой неторопливо шли по узким извилистым улочкам, образованным заборами частных домов. Чем-то мне это все напоминало спонтанные дачные поселки, возникавшие вокруг городов моей родины в годы кризиса. Разве что чистота была чуть ли не стерильной, бомжи и алкаши отсутствовали как вид, а заборы и дома выглядели куда более ухоженно.
        Однако запущенность местной географии вгоняла меня в глубокую тоску.
        - Сагара, - вывел меня из раздумий голос арахны, которая ухватилась пальцами за рукав моей рубашки и потянула в нужном направлении. - Не зевай, тут налево.
        - И как ты в этом лабиринте ориентируешься? - вздохнул я, покорно следуя за своей проводницей. - Когда ты вообще выучила дорогу?!
        - А что тут учить? - удивленно захлопала Шиола длинными ресницами. - Мисс Розенштерн вчера по карте показала что тут где, вот и все.
        Я захлопнул варежку, проглатывая очередной готовый соскочить с языка вопрос.
        По карте выучила? Вчера? За один взгляд?
        - Это я дебил, или ты гений? - вздохнул, обводя печальным взором лабиринт из совершенно однотипных, на мой взгляд, домиков.
        - Давай сойдемся на моей гениальности, - тихо посмеиваясь, ответила арахна, подхватывая меня под локоток и прижимаясь к руке огромной мягкой грудью. - Вот только денег мне выдать не успели, так что оплату услуг проводника я возьму натурой в виде завтрака, обеда и ужина!
        - Да без проблем, - тут же согласился я, невольно сосредотачиваясь на ее груди, прекрасно чувствовавшейся сквозь тонкую ткань блузки и бюстгальтера.
        Блин, даже не знаю, у кого больше - у Ши или Саи. Но ничего, вечером можно будет и сравни… Блин! Меня опять мыслями куда-то не туда понесло. Нужно срочно ставить какой-нибудь гормональный фильтр или переключатель, а то ощущаю себя озабоченным подростком!
        - Пришли! - тем временем затормозила меня практически повисшая на руке девушка.
        Я удивленно огляделся.
        Оказалось, что мы уже выбрались из лабиринта переулков и сейчас стояли на более-менее оживленной улице, с одной стороны которой все еще были заборчики одноэтажных коттеджиков, но с другой уже высились пяти и шестиэтажные здания. Несмотря на то, что время было только шесть утра, по дороге уже ездили какие-то машины, редкие прохожие спешили по своим делам пешком и на велосипедах, а кое-какие из расположенных на первых этажах зданий заведения приветствовали клиентов вывесками об открытии.
        Какой, однако, тут трудолюбивый народ живет! Помнится, когда я в родном городе выползал в такую рань, то мог встретить только ментов и студентов, возвращающихся с ночных пьянок. И, чаще всего, первые усиленно ловили вторых…
        - В какой зайдем? - спросила Шиола, указывая на ту сторону дороги, где между домами пристроились два небольших одноэтажных заведения явно ресторанного типа.
        - Да мне без разницы, - пожал я плечами.
        - Тогда в тот, - облизнулась арахна и с горящими глазами потащила меня через пешеходную «зебру».
        Через пару минут мы уже заходили в уютный зал небольшого семейного ресторанчика. Сонный бармен за стойкой лениво протирал стаканы, а между столиками бегали три симпатичные молоденькие девушки, расставлявшие перечницы, салфетки и прочую мелочь. Одна из них шустро подскочила к нам, прижимая к груди серебристый поднос.
        - Доброе утро! - сверкнув улыбкой, поприветствовала она. - Вам столик? Или комнату?
        - Эм… Наверное… - начал было я, но тут же был ущипнут за бок и бесцеремонно перебит.
        - Комнату, - вернув девушке улыбку, ответила Шиола. - Приватную.
        - Оу! - официантка стрельнула в меня хитрющим взглядом. - Тогда прошу за мной!
        Что-то у меня нехорошие предчувствия…
        
        Глава 35. Ты можешь мне доверять?
        
        Комнаты располагались в глубине ресторанчика, за общим залом. Нужно было лишь пройти через ширмочку в коридор с дверями, которые и вели в «приватные помещения».
        Нас провели, как ранних пташек, к самой первой двери. За ней оказалось небольшое помещение примерно пять на пять метров. Центр был занят низким круглым столиком, на стенах висели пасторальные пейзажи, а единственное широкое окно выходило на… лесную опушку.
        Самую настоящую, с высокими лиственными деревьями, шуршащими по кустам зайцами и поющими птичками.
        Я подвис.
        Официантка, видимо не первый раз сталкивающаяся с подобной реакцией, тихонько захихикала, после чего тактичным голосом пояснила.
        - Это экран. Тут на стене есть пульт, можете выбрать пейзаж себе по душе. Меню на столе. Как определитесь с заказом, нажмите кнопку интеркома, я приду…
        И с легким поклоном она выскочила в коридор. Закрывшаяся дверь напрочь отрезала все звуки города, полностью погрузив комнату в атмосферу демонстрируемого огромным экраном леса.
        - Надеюсь, у них есть мяско по-утру, - сказала Шиола, разуваясь на небольшом выделенном под это дело пяточке, ныряя в стоящие тут же гостевые тапочки и проходя за стол.
        Я последовал ее примеру, хотя подобный подход меня немного смутил - ну не привык я снимать обувь в ресторанах. Хотя, чего уж, тут много странного. Взять хотя бы то, что вокруг столика не обнаружилось ни одного стула и сидеть пришлось прямо на полу. Благо все было застелено мягкими циновками темно-зеленого цвета, так что расположиться можно было с комфортом.
        А вот то, что арахна была прекрасно знакома с местными обычаями я аккуратно занес в копилку множащихся непоняток. Вот только вряд ли кто-нибудь когда-нибудь возьмет на себя труд мне все подробно разъяснить. Можно попробовать спросить ее в лоб, но…
        - Шиола? - позвал я сосредоточенно изучающую меню девушку. - А…
        - Не спрашивай, - подняв на меня глаза, улыбнулась она. - И мне не придется тебе врать.
        Ну вот, что и требовалось доказать.
        Вздохнув, я подтянул к себе тонкий пластиковый лист, на котором были изображены картинки блюд с подписями и ценниками. Во время «свидания» с Лайлой я уже успел более-менее прицениться, так что мог с уверенностью сказать, что цены в ресторанчике были вполне себе приемлемыми для бедного гардиана. Каждый день я тут есть бы не стал, но вот периодически выбираться на посиделки с кем-нибудь - это запросто. Особенно учитывая местную атмосферу, которая мне определенно начинала нравиться…
        - Ну что, выбрал уже? - отвлекла меня от размышлений Шиола, отложившая свое меню.
        - Угу, почти, - кивнул я, еще раз пробежавшись глазами по списку.
        После чего мы вызвали все ту же улыбчивую официантку, она надиктовала наш заказ в небольшой планшет и, предупредив об ожидании в пятнадцать минут, ускакала прочь, вновь оставив нас наедине.
        - Ну, начинай, - зевнув, махнул я рукой.
        - Что начинать? - захлопала арахна фиолетовыми глазищами, старательно изображая из себя наивную невинность. Стоит признать, ей это удавалось на пять с плюсом.
        - Ши, ни за что не поверю, что ты позвала меня в приватную комнату просто из-за стеснительности, - криво улыбнулся я, мысленно переводя организм в предбоевое состояние.
        Не то, чтобы я ей не доверял… Но мало ли что. С другой стороны, сильно подозреваю, что при желании эта наивно хлопающая глазками блондинка может без напряга голыми руками порвать Хару в боевом режиме.
        - Сагара, ну зачем ты все так усложняешь? - арахна сладко потянулась, отчего блузка угрожающе натянулась на необъятной груди, мигом захватывая все мое внимание и вызывая определенное шевеление в штанах.
        Чертово тело. Киборг-киборгом, но гормоны чуть ли не из ушей хлещут!
        - Что, комрадэ, возбудился? - прищурилась паучиха.
        - Есть немного, - смысла скрывать это я не видел.
        - Ну-у-у… - задумчиво протянула она, подцепляя и оттягивая пальчиком галстук. - Судя по карте, отсюда до школы минут десять неспешным шагом… Минус готовка, минус завтрак, минус форс-мажор… Полчасика свободного времени у нас есть точно…
        Глядя на хитрый прищур фиолетовых глаз и то, как она провела язычком по губкам… Я невольно тоже начал прикидывать как и в какой позе потратить свободное время. Но тут же себя одернул.
        - Не в ресторане же!
        - А что такого? - сделала она удивленные глазки. - Для того они приватные комнаты и держат.
        Ну, тут есть своя логика. Но все же…
        - Давай хотя бы вечером, как до дома доберемся?
        - Уверен? - выгнула она бровку, окончательно стягивая галстук и расстегивая две верхние пуговицы, отчего стало прекрасно видно верх груди, наряженной в скромный белый лифчик.
        - Уже нет, - честно ответил я, с трудом отводя взгляд. - Но все же…
        - Ну хорошо, правильный ты наш, - засмеялась Шиола, впрочем, и не думая прикрываться. - Тогда вечером ты весь мой?
        - Да хоть на всю ночь! - радостно закивал я.
        Главное, чтобы опять ничего не приключилось. А если все же приключится? Тогда может воспользоваться ситуацией сейчас?
        Блин, Серега, о чем ты думаешь?!
        Совсем гормоны в мозги бьют, даром что металлические! Все, вечером - значит вечером! Тогда уж и оторвусь по полной! А сейчас - дело.
        Видимо, что-то отчетливо отразилось на моем лице, так как паучиха печально вздохнула.
        - Ну вот, не можешь ты настроение не испортить… - она задумчиво постучала пальцами по столешнице, скользнув взглядом по своим ногам. - Ладно, слушай. Но без вопросов - я и так скажу тебе все, что смогу, а для большего еще не время… В данный момент я на испытательном сроке у твоей жутковатой начальницы. Ты - мой непосредственный командир, так что располагай моим телом целиком и полностью в любое время дня и ночи, - тут она ОЧЕНЬ многозначительно улыбнулась. - Кстати, от твоей характеристики в конце испытательного срока также будет многое зависеть, так что я постараюсь быть «максимально послушной»… Тело мое провели через стандартную процедуру адаптации. Вот тут печать, - она коснулась пальцами ложбинки меж грудей, где виднелась небольшая татуировка в виде странной восьмиугольной фигуры с письменами по внутреннему контуру. - В такой форме я сильно теряю в способностях, так что учти это. Зато ножки у меня вполне настоящие, можешь потрогать, если хочешь. И…
        Она замялась, опустив взгляд вниз и нервно сплетя пальцы.
        - И что? - уточнил я.
        - И можешь мне чуть больше доверять? - после небольшой паузы попросила она, поднимая на меня немного грустные глаза. - Я тебе свою жизнь доверила, а ты сидишь чуть ли не на боевом взводе…
        - Прости, - смутился я, переводя организм в обычный режим и пытаясь затолкать подальше разыгравшуюся паранойю. - Просто столько всего произошло, что я, кажется, начинаю потихоньку сходить с ума.
        В этот момент в дверь деликатно постучались и через пару секунд вошла официантка с нашим заказом…
        
        Глава 36. Ну здравствуй, школа.
        
        Позавтракали, мило беседуя ни о чем. Обсуждали птиц, пытаясь угадать что там за твари певчие в цифровом лесочке по ту сторону экрана, потом Ши рассказывала о всяких диковинных зверях Изнанки, с которыми ей довелось встретиться, а я - несколько адаптированных под местный колорит анекдотов. Какие-то она поняла, а какие-то вызвали лишь недоумение…
        В общем, посидели недолго, но хорошо.
        Однако, школа…
        Мама моя Ктилла, папа - Макаронный Монстр, никогда не думал, что еще раз вернусь за учебную парту. Тем не менее, это происходило здесь и сейчас! А уж при мысли о бесконечных домашках, контрольных, терках с одноклассниками и выпускных экзаменах у меня начинала кружиться голова и неудержимо тянуло блевать. От стресса.
        Я и свою-то доморощенную среднюю, в которой учили через одно место и на отвяжись, кое-как закончил, а тут по-любому качество образования и требования к ученикам должны быть раз в пять выше!
        Я же круглым двоечником буду! Меня из школы этой попрут уже после первой четверти! А недовольное начальство сожрет с потрохами. Точно сожрет. Предварительно надругавшись щупальцами над всеми отверстиями бедного киборга…
        Киборга… Киборг…
        Точно! У меня же, мать вашу, в голове настоящий компьютер! Получается, вычислительные мощности должны быть на высоте? А если нет? Не беда - подкачаем. Думаю, несколько очков можно оторвать от выживания и направить на угрызание гранита науки. Кстати, сколько их у меня, этих очков? Вроде бы Хару говорила, что после возвращения с Изнанки кто-то должен оценить мои старания и вознаградить дополнительными бонусами. Вот только кто? И вообще, как все это работает?
        Спросить у кого-нибудь, что ли? Только у кого?
        Покосился на идущую рядом Шиолу, которая сосредоточенно смотрела по сторонам и явно была занята соотношением того, что она видела, с тем, что ей «показали на карте». Конечно, если это действительно было так. Возможно, она просто уже была тут и сейчас вспоминала дорогу. Или съела ночью какого-то местного школяра, заполучив его память. Или ей загрузили все знания в память посредством гипноза, заодно промыв мозги…
        Так, уважаемая паранойя, фу, место! А то щас до такого с твоей подсказки додумаюсь, что волосы дыбом встанут даже в трусах!
        Эй, система! Что у меня там с очками?
        «Комрадэ!
        Доступное количество очков - 126.
        Желаете потратить?»
        Ням.
        Очень и очень «ням».
        Так, нет, стоп! Нельзя таким заниматься на ходу и с ходу! Дойдем до школы, найду свободную минутку, сяду и все спокойно обдумаю. А лучше даже вечером, предварительно проконсультировавшись с Лайлой, Хару и Шиолой. В конце-концов, откатить изменения будет нельзя, а мне нужно грамотно сбалансировать боевые и повседневные улучшения. Да и реактор прокачать тоже не помешает - учитывая, что задание вертится вокруг полноценного суккуба, да и Ши, если память мне не изменяет, тоже говорила что-то о крови этих демонов желаний в своей родословной…
        В общем, на первом месте у нас прокачка реактора и энергосистем, потом боевые улучшения, а на третьем - улучшения вычислительных мощностей и памяти для учебы.
        Примерно так.
        - Сагара? - в бок мне врезался локоток паучихи. - Хватит мечтать, мы пришли.
        - А? - я растерянно завертел головой.
        Да, мы действительно оказались у ворот школы, расположенной на стыке спального и административного районов. Я так понимаю, чтобы родителям было удобнее подбрасывать детишек в эту обитель знаний по дороге на работу. А может быть, просто так совпало - кто их разберет, этих аборигенов?
        На строение школы и прилегающего двора я в прошлый раз обратил внимание мало - уже темнело, да и не до того было. Зато сейчас мог спокойно осмотреться.
        И то, что я увидел, мне неожиданно понравилось!
        Территория была обнесена низким решетчатым забором спокойного зеленого цвета. Заборчик имел скорее символическое значение, потому как едва дотягивал мне до пояса и перелезть через него мог даже ребенок. Тем не менее, по всему периметру я засек высокие столбы с целыми гирляндами видеокамер, а перед самым заборчиком в асфальте имелись подозрительные стальные полосы. И тут же разгавкавшаяся паранойя выдвинула теорию о подъемных стенах, по тревоге отсекающих территорию школы от остального города. Угу, не смешите мои тапочки. А вон тот штырь на крыше школы - не что иное, как эмиттер какого-нибудь защитного поля?
        Кстати, о школе - она имела аж пять этажей! Причем внешний вид был опрятен просто до зубного скрежета! Пока проходили мимо ворот и топали по окруженной аккуратными подстриженными кустиками аллейке к главному входу, я специально сунул нос под эту самую зелень.
        Ни окурков, ни бумажек, ни битых бутылок… Мда… Мне тут будет как минимум непривычно.
        По дороге попался щит с картой территории, возле которой мы с Ши на минутку задержались. Само здание имело Т-образную форму и делилось на три крыла. Самое большое, третье крыло, отсюда не было видно - его занимали старшие классы, куда нам и нужно было. А первое и второе занимали младшие классы, школьная администрация, спортзал и крытый бассейн.
        Крытый бассейн. У них тут есть крытый, мать его, бассейн!
        Нет, пожалуй определенно стоит пересмотреть свое отношение к местному учебному процессу. Особенно если занятия по плаванью будут проходить совместно с девушками…
        Так, стой, предательская мысля! Не туда заруливаешь!
        Кроме основного здания, за школой располагался крытый сад, беговые дорожки, игровое поле, небольшая лесопосадка, клетки с животными и ворох каких-то служебных домиков.
        И все это на территории обычной городской школы.
        Нужно будет спросить у Саи, какая у местных учителей зарплата. А то у наших хватало только заплатить налоги и затариться сухарями с дрянным чаем…
        - А вообще, где мой класс? - задумчиво протянул я, глядя на схему всего этого великолепия.
        - А ты что, не помнишь? - удивилась Шиола, покосившись на меня.
        Упс… Косяк.
        - Память барахлит, - отшутился я, постучав по виску. - Ладно, заглянем к Лайле. Все равно нужно получать инструкции… Или тебе на этот счет что-то уже говорили?
        - Нет, - улыбнувшись, покачала Ши головой. - Начальница сказала зайти к ней перед уроками, она все объяснит.
        - Вот и замечательно, - потер я руки и мы направились к ступеням крыльца.
        Благо, дорога до обиталища мисс Розенштерн всплыла из глубин памяти стоило только о ней задуматься. И непонятно, то ли это мои кибер-мозги так сработали, то ли просто запала информация куда-то в подсознание… Тем не менее, миновав скучающего дежурного в лице здорового сурового дядьки в черной форме, чем-то напоминающей спецназовскую, мы пиликнули ученическими билетами на турникете. Тут я едва не провалился повторно - в холле располагались длинные ряды шкафчиков, к которым уверенно направилась Шиола. Хорошо что решил последовать за ней, выловив из глубин памяти какой-то смутный образ назначения этих самых жестяных коробок.
        Обувные шкафчики.
        Свой нашел быстро - они все были расположены по фамилиям-именам в алфавитном порядке. Ключ не потребовался - там стояла пиликалка на ученический билет, такая же как и на входном турникете.
        Серьезно тут с безопасностью, однако. И все эти засветки входа-выхода по-любому фиксируются. Удивительно, как мы с Сайей умудрились выскочить тем вечером. По-любому, воспользовалась своим служебным положением, так как я точно помню, что через этот навороченный КПП мы не проходили.
        Переобувшись в сменку, мы оставили уличную обувь в шкафчиках и поднялись на второй этаж административного крыла. До занятий оставалось еще целых полчаса, так что людей по дороге попадалось немного, и в основном это были учителя - школота, как и в моем мире, не слишком спешила прибывать в обитель знаний раньше срока.
        Найдя уже знакомый кабинет медсестры, я осторожно постучался…
        
        Глава 37. Хана котенку…
        
        Ответа не было.
        Хм… странно.
        Постучался еще раз. Переглянулся с Ши. Пожал плечами и потянул дверь в сторону - они тут везде были раздвижные, как в поездах или шкафах-купе. К моему удивлению, дверца легко поддалась, открыв нам прекрасный вид в… никуда.
        Серьезно, там была черная пустота, от одного взгляда на которую у меня по коже начали бегать мурашки, а стоящая рядом Шиола мелко задрожала и отступила на полшага назад.
        И тут в этой непроглядной тьме открылся очень злобный кроваво-красный глаз.
        - М… Мисс Розенштерн, м… мэм, - пытаясь не сорваться на позорный визг, пролепетал я, отступая вслед за тянущей меня за рукав Ши. - Мы не в… вовремя, да?
        Глаз перестал хмуриться и закатил зрачок. После чего к нам из темноты рванула пара черных щупалец…
        Дальше не помню. Кажется, кто-то визжал. И, кажется, это была не Ши…
        Очнулся на стульчике, в полутемном помещении, в котором без труда узнал давешний медпункт. Рядом сидела бледная от ужаса Шиола, так и продолжавшая цепляться побелевшими пальцами за мою руку. А прямо напротив нас, развернувшись на крутящемся кожаном кресле спиной к столику с ноутбуком и кофеваркой, вальяжно устроилась Лайла. С крайне недовольной миной на лице.
        Вот только ее недовольство - это было последнее, что я заметил…
        Застегнутый на две пуговицы коротенький халатик едва прикрывал подтянутую грудь хорошенького третьего размерчика, с задорно натягивающими ткань сосками. Низ халатика был распахнут, демонстрируя кружевное белье ярко-фиолетового цвета и такого же фасона чулки с подвязками. На упругой коже местами были заметны дорожки от капелек пота, на изящной ключице из-под халата выглядывало красное пятнышко от излишне страстного поцелуя, а грудь тяжело вздымалась, словно после хорошего марафона.
        В руках мисс Розенштерн крутила небольшой стек, кончик которого был покрыт странной белесой жидкостью. Впрочем, не спермой, и на том спасибо. Скорее всего - какая-то смазка.
        Мда… Мы явно пришли не вовремя.
        Я осторожно покосился в сторону коек. Одна была закрыта ширмочкой и там явно кто-то лежал - тяжелое прерывистое дыхание было слышно даже отсюда. Причем на полу я заметил… Женский лифчик. Беленький. Второй размерчик.
        Ясно-понятно…
        - Комрадэ-э-э… - сладко так протянула Лайла, глядя на меня прищуренными алыми глазками, в которых разгорались нехорошие огоньки. - Я надеюсь, причина была достаточно веской?
        - Эм… - я снова покосился на Ши, но та лишь мелко дрожала, словно бандерлог перед Каа. - Я за подробными инструкциями. А вот эта особа, - кивок в сторону арахны, - еще и за документами…
        Медсестра, а по совместительству «ужасный тентаклиевый монстр» и мое прямое начальство, посмотрела на меня как на последнего идиота.
        - Номер класса написан в ученическом, расписание висит на первом этаже и на сайте школы, - Лайла пару раз шлепнула стеком по своему бедру, после чего раздраженно повернулась к ноуту и пробежалась пальцами по клавишам. На моей руке радостно пиликнул телефон, сообщая о принятом письме. - Но раз уж ты такой ленивый, то я тебе все выслала… Там же и телефоны всех сестер Кавахара. На всякий случай. Что же до тебя, белая, - она недобро так взглянула на Ши, после чего подхватила со стола тонкую пластиковую папку и отправила в короткий полет прямо на колени все еще дрожащей паучихе. - Тут все есть. Ознакомься. А теперь… выметайтесь.
        Сказано - сделано. Даже быстрее, чем я успел осознать сказанное. Просто моргнул, и уже стоял за порогом медпункта, с папкой документов в левой руке, повисшей на правой арахной, находящейся в предобморочном состоянии, и двумя портфелями у ног.
        - И чего тебя так скрутило? - вздохнул я, поудобней перехватывая тушку подруги. - Ну жуткая, ну сильная, ну немного злая, но не до такой же степени…
        - Хе-хе, - издала Ши тихий нервный смешок, продолжая отрешенно пялиться в пол и висеть на мне всем весом. - Это ты просто… не видишь.
        - Мде… - скорчил я скептическую рожу. - Может, и не вижу. В конце концов, я не мист. Ладно, пошли, подышим.
        Минут двадцать у нас еще было.
        Затолкав документы в портфель Ши и закинув оба чемодана через плечо, понес подругу во внутренний двор школы практически на руках. Проблем с ориентированием не было - план здания хорошо врезался в память, да и указатели везде висели. Там спустился по крыльцу и, оглядевшись, ломанулся в сторону ближайших кустов, за которыми обнаружилась тенистая лесопосадка. Можно тут было ходить по газонам или нет - мне в тот момент было откровенно пофиг. Если вдруг поймают - тогда и выясню…
        Продравшись через первые кустики, прошел еще буквально несколько метров и с удивлением замер.
        - Словно в лес попали, - пробормотал я, помогая Ши принять более-менее устойчивое вертикальное положение. Огляделся. - Поправка, не «словно», а просто «попали»…
        - Исключительно верное замечание, - кивнула арахна, тряхнув головой и начав осторожно осматриваться. - Попали на ровном месте, да второй раз за утро… У тебя никаких странных Вестников в роду не было?
        Вопрос я нагло проигнорировал, оценивая ситуацию.
        Звуки начинавшего захлебываться наплывом школьников здания словно отрезало. Как, собственно, и вид на него - позади нас обнаружилась лишь стена деревьев, густо сдобренная поваленными замшелыми стволами и зарослями высоченной травы пополам с кустами. Если бы не четкое осознание того, что «я пришел именно оттуда», вызванное по всей видимости кибер-мозгом, то хватило бы и одного шага, чтобы мгновенно затеряться серди этого непотребства.
        Глянул вверх. Неба не видно за густой листвой.
        Потыкал в телефон. Тот печально сообщил о пропаже сигнала.
        - Сагара? - негромко позвала Шиола, разминая пальцы и явно чего-то ожидая. - Прием?
        - А ведь даже очки раскидать не успел, - вздохнул я.
        «Внимание! Зафиксирован пробой с изнанки! Фиксирую появление агресса 3 уровня! Боевой контакт через 180 секунд! Рекомендую перейти в расширенный боевой режим и запросить подкрепление через сеть Лансарсе!»
        - Хана котенку, не донес до туалета… - вот теперь я окончательно проникся серьезностью ситуации.
        - Что там? - спросила Ши. - А то я угрозу чувствую, но не могу понять, какую именно.
        - Монстр третьего уровня, - мрачно ответил я, раскочегаривая шестеренки.
        «Комрадэ!
        Расширенный боевой режим активирован!
        Оставшаяся энергия в накопителях: 97%
        Мощность реактора: 100%
        Расчетное время до полной разрядки: до 72 часов (вариативно).
        Общее состояние организма: 95% (мелкие царапины)».
        - Мне снять печать? - арахна осторожно коснулась груди. - Это несложно. Но вот вернуть эту форму обратно… будет уже не просто.
        - Попробуем сначала выкрутиться так, - покачал я головой, спешно проверяя системы и вооружение. - Если не будем вытягивать - срывай. Но аномалия на территории школы, так что остаться незамеченной она не сможет.
        - Надеешься на начальство? - прищурилась Ши. - А если мисс Розенштерн решит… устроить подопечному небольшое испытание?
        - Решит, значит решит, - пожал я плечами, для начала активируя лазерный импульсник в правой руке, рассудив, что бой начнется с дальней дистанции. - Это ее право. А мы просто постараемся выжить…
        Но я очень надеюсь, что местные подобными глупостями не страдают.
        
        Глава 38. А как хорошо все начиналось…
        
        Импульсник, что удивительно, активировался не на ладони, а выскочил продолговатым цилиндром из предплечья правой руки. Причем кожа не раскрылась, а растянулась, словно резина.
        Не слишком-то приятное ощущение, если честно…
        Наученный горьким опытом, стянул с руки телефон и сунул в сумку - там у дорогого аппарата будет больше вероятности уцелеть. Сами же портфели, не долго думая, просто бросил на землю.
        Кстати, нужно будет уточнить у Лайлы, вычли ли мне замену телефона из зарплаты, или его стоимость проходит через разряд компенсации утраченного в боевой обстановке личного имущества? Да и «боевые», если я ничего не путаю, мне выплатить должны бы…
        О, Великий Лавкрафт, о чем я сейчас вообще думаю?! Меня тут сейчас убивать будут особо жестоким образом, а в голове какая-то бытовуха гуляет! Защитный механизм психики?
        «Комрадэ!
        Фиксирую: агресс 3 уровня опознан! Тип - биомеханический. Вид - Ябздох. Подвид - Ябтоже. Боевой контакт через пять секунд!»
        Угу. Вижу этого Ябздоха. И он полностью соответствует названию - глянешь и хочется просто сдохнуть, но не лезть на подобного «красавчика».
        Вытянутое тело вальяжно приближавшейся к нам меж деревьев твари достигало десятиметровой длины и полуметровой толщины, и было разделено на равные кольцевые сегменты. По бокам шли ровные ряды коротких острых лапок, на спине мерно покачивался гребень длинных тонких антеннок, а вместо головы сидела плоская широкая пасть, в глубине которой слабо светилась воронка синеватых зубов, а вокруг торчал ворох коротких гибких щупальцев.
        Естественно, первое, что я сделал - это навел импульсник на распахнутую пасть и выстрелил. Линза на конце «ствола» оружия выплюнула три алых вспышки. Результат - три точно такие же вспышки на появившемся перед головой твари полупрозрачном радужном щите.
        Ябздох на мгновение остановился, словно в недоумении повел щупальцами, после чего фыркнул и радостно потянулся в мою сторону. До самой твари оставалось всего метров пять.
        Идеально.
        Левая ладонь пришла в движение, раскладываясь в уродливый цветок. Где-то внутри противно завизжала система накачки и хлынувшая в фокусирующий кристалл энергия мгновенно сформировала яркую желтую сферу фотонного деструктора.
        Которой я и встретил несущийся на меня паровоз…
        Вспышка.
        Ударом меня откинуло, наверное, на десяток метров назад, впечатав спиной в какое-то дерево. Не больно - подобные чувства «боевой режим» переводит в безразличную констатируемую информацию. Но вот картинка на короткий миг поплыла, а общий показатель боеспособности мгновенно рухнул вниз на добрых двадцать процентов.
        Причина проста - я идиот.
        Клинический. С железкой вместо мозга.
        Прыгнул на монстра такого уровня, при том что сам буквально вчера чуть не сдох от твари, уступающей ей по всем характеристикам.
        В общем, в момент удара смертоносную энергию деструктора принял на себя щит твари, после чего услужливо подставленная конечность была оторвана от тела по самое плечо, а «лишнее» сметено на манер «уйди и не мешайся» всего одним тычком одного единственного ротового щупальца.
        «Это плохо», - констатировал я, глядя как тварь с удовольствием хрустит моей конечностью и лихорадочно пытаясь сообразить хоть какой-то адекватный план для текущих реалий.
        Получалось плохо. Ситуация, по ощущениям, была хуже чем у котенка, словившего внезапный паралич прямо на рельсе метро, перед подъезжающим поездом. Даже мяукнуть, чтобы позвать на помощь, не получается. Остается только лежать и ждать, когда твои драгоценные внутренности резко станут наружностями…
        - Кшаааа… - а тварь тем временем закончила с «пробой» и теперь поглядывала в мою сторону намного более благожелательно.
        Вскочив на ноги, я резко повел головой, стараясь за единицу времени охватить как можно большее пространство.
        Шиола, куда ты делась?
        Арахна обнаружилась в трех метрах слева, на толстой нижней ветке. Все еще в человеческой форме, но уже босиком и с нехорошим блеском в глазах. Вокруг ее правой руки крутилось непонятное беловатое марево, которое как раз в этот момент сорвалось по направлению к Ябздоху.
        «Магическое плетение. Уровень: неизвестен. Тип: предположительно сдерживающая магия холода».
        Вот такую информацию заботливо высветила мне система дополненной реальности. Она, кстати, любой объект, попавший в поле зрения, подвергает тотальной маркировке полупрозрачным текстом.
        Нужно будет как-нибудь поиграться с настройками этой приблуды. Если жив останусь…
        А тем временем облачко достигло цели, шустро нырнув в бочину твари, попытавшейся провести «обманный маневр». Зверюга споткнулась, фыркнула и ее лапки начали стремительно покрываться коркой льда. Змеевидная хоррорюгина тут же потеряла к происходящему вокруг всякий интерес, сосредоточившись на усиленном сколупывании своей внезапной темницы.
        - Сагара, чего ты там ждешь?! - раздался сверху рассерженный голос Ши.
        - Думаю, - честно ответил я, выпуская фотонный клинок из уцелевшей руки. - Но ничего достаточно умного в голову не приходит. Так что придется просто кромсать тварь пока д… - мне в макушку прилетела туфля. - Что ты делаешь?
        - Идиот! - закатив глаза, взвыла Шиола. - Ноги в руки и быстро валим как можно быстрее и дальше! Тебе эту зверюгу даже не поцарапать, а мои чары скоро выдохнутся!
        Эм…
        Ну…
        А почему, собственно, и нет?
        ***
        Визг тормозов неприятно ударил по ушам сидящей в кузове девушки.
        - Кастор, аккуратней! - закричала она, постучав кулачком в неполную переборку, лишь частично отделявшую место водителя от остального внутреннего пространства небольшого журналистского фургончика. - И чего встал?!
        - Так… Приехали, - флегматично пожал плечами толстячок-водитель. - Оцепление.
        - Как, уже?! - удивился оператор, проверявший целостность комплекса для съемки. - Мы же сигнал пять минут назад получили!
        - А ты что хотел? - скривилась журналистка, открывая боковую дверь и выглядывая наружу. - Мист-Гард свое дело знает… И, если честно, я этому только рада.
        Дорогу, ведущую к злополучной школе, уже перекрыли два тяжеленных колесных фургона строго черного цвета. На крышах машин, укрытые радужным куполом персональной защиты, угрожающе зыркали красными сенсорами турели с каким-то роторным вооружением, а за протянутой от дома к дому красной лентой стоял десяток разумных в полной боевой амуниции черного матового цвета.
        - Полный боевой отряд, - брови оператора удивленно взлетели вверх. - И это только в оцеплении… Что там творится?!
        - Вот пойдем и узнаем, - поддала ему пинка для ускорения журналистка и, поправив чуть сбившуюся юбку и прическу, выскочила следом.
        Натянув свою самую обворожительную улыбку, она показательно не спеша начала приближаться к желтой ленте, отделявшей сейчас город от места самых настоящих боевых действий… до которых был добрый километр. А за ней еще более медленной и намного более нервной походкой двигался ее напарник, спешно набиравший нужные настройки сенсорной поверхности серого кейса, что нес в руках.
        На их приближение бойцы Мист-Гарда не проявили никакой внешней реакции. Однако журналистка по своему опыту знала, что если бы их сочли угрозой или не имеющими права находиться так близко к зоне боевых действий, то разговор был бы совершенно иным и довольно коротким.
        - Добрый день, уважаемые, - поприветствовала она бойцов отряда, остановившись всего в метре от желтой черты. - Я - Орочи Мару, журналистка ПНК. Разрешите уточнить несколько вопросов?
        Ни на что особо она, если честно, не рассчитывала, но попытаться все же была обязана. Ведь случалось такое, что бойцы, получив какие-то «особые инструкции», шли на контакт с людьми из СМИ и давали информацию о происходящем еще до официального заявления пресс-службы Мист-Гарда.
        - Разрешение на ограниченную передачу информации получено, - безразличным голосом ответил тот самый боец, к которому обращалась девушка.
        Та пару раз хлопнула глазами, словно не веря в свое счастье, после чего начала лихорадочно вспоминать, что в подобных случаях относится к «вопросам-табу», на которые не только не ответят, но могу еще и изъять все записи и выдворить подальше от периметра. Или не выдворить, а «взять под защиту до выяснения обстоятельств».
        Говорят, после такого «взятия под защиту» некоторые журналисты исчезали навсегда. Причем не только физически, но и юридически…
        Однако прежде, чем она успела решиться хоть на что-то, боец вновь открыл рот. И в этот раз его голос звучал не безразлично, а даже немного заинтригованно…
        - Только что получен приказ на проведение к очагу пробоя одного журналиста ПНК. Вы - ближайшие кандидаты. Кто идет?
        У Мару закружилась голова.
        Она даже не сразу поверила в то, что услышала, и бойцу, прекрасно понимающему ее состояние пришлось повторить еще дважды, добавив, что другая группа журналистов их канала приближается к периметру.
        Вот тут-то страх и нерешительность внутри молодой карьеристки сдались авантюрной жилке. Да на ней же, судя по всему, и повесились.
        - Я готова!
        - Берите записывающий комплект и проследуйте за линию, - кивнул боец и желтая лента перед Мару лишилась солидного куска.
        Впрочем, на остальное ограждение это не повлияло ровным счетом никак.
        - Я… я не умею им пользоваться… - кое-как выдавила из себя журналистка.
        - Я умею, - спокойно ответил ей боец. - И я назначен сопровождающим.
        «Вернусь живой - куплю себе бадью мороженого и буду в ней плавать», - пронеслась в голове Мару странная мысль и она, схватив кейс у оператора, шагнула на встречу своему «Большому Шансу»…
        
        Глава 39. Беготня.
        
        - Вот же упорная тварь, - вздохнул я, прислушиваясь к треску кустов и деревьев.
        Не требовалось ни оборачиваться, ни особо напрягаться, чтобы понять, где именно находится змеевидное чудовище - шума от него было как от бегемота на выставке хрустальной посуды.
        - Как у тебя с энергией? - озабоченно спросила Шиола, перепрыгивающая на ветку надо мной.
        - Чуть больше двух третей, - прикинул я. - Если без активных боевых действий, то хватит надолго. Но вечно мы тут прыгать не сможем.
        - Это верно, - Ши бросила назад тревожный взгляд. - Агресс хоть и медленный, но очень прилипчивый. Да и пространство это… Ладно, ходу!
        Чертыхнувшись, я обреченно кивнул и понесся дальше, огибая стволы и раздирая одежду об колючие кусты. Впрочем, моя форма превратилась в лохмотья уже после первой стометровки…
        После того, как мой кибермозг мерно отсчитал километр пробега, а шум от преследователя почти стих, я опять позволил себе остановиться и привалиться спиной к дереву. Быстро прогнал диагностику организма.
        Самым хреновым было то, что я по собственной глупости потерял левую руку до самого плеча. А вместе с ней и большую часть своего вооружения - один из фотонных клинков и деструктор. И если дубликат первого еще был встроен в правую конечность, то вот второй, являясь самым мощным моим оружием, присутствовал всего в одном экземпляре.
        Хорошо хотя бы то, что истечь кровью мне не грозило - все сосуды мгновенно пережались квази-органикой, а открытая рана уже через минуту покрылась дезинфицирующей и изолирующей пленкой.
        Однако руку я себе за пять минут не верну. И даже если попросить Шиолу пошаманить - толку от этого будет ноль целых, хрен в квадрате, потому как урона противнику я все равно нанести не смогу.
        - Ши? - позвал я.
        - Тута я, - девушка легко спрыгнула с дерева, оказавшись передо мной. Настолько легко, что могло показаться, что она ничего не весит.
        - Нам действительно остается только бегать кругами и ждать помощи? - спросил я. - Мы ничего не можем сделать?
        - Нууу… - арахна замялась, отведя взгляд.
        - Шии? - подался я вперед.
        - Пока мы бегали, я немного поколдовала с анализом этого пространства… В общем, думаю, я смогу его взломать и выпустить нас наружу.
        - И в чем подвох? - прищурился я.
        - В том, что тварь вполне может пролезть следом, - развела руками девушка. - А оно нам надо?
        Я прикинул варианты.
        Да, тащить за собой эту тварь в школу совершенно не хотелось. Начальство за такое по головке не погладит. Но, с другой стороны, долго ли мы сможем играть с ней в догонялки?
        - Уточняю, - я заглянул прямо в ярко-фиолетовые глаза своей новой напарницы. - В своей второй форме ты тоже ничего не сможешь сделать этому… Ябздоху?
        Ши скривилась, но взгляда не отвела.
        - Шансы есть, - призналась она. - Но у него их намного больше. Будь у меня время на подготовку ловушки, или еще что…
        Время.
        Я закусил губу, пытаясь выстроить хоть какой-то план.
        - Допустим, если я уведу его…
        - Не выйдет, - вздохнула арахна. - Даже если тварь действительно проигнорирует меня и погонится за тобой, то ты просто не найдешь потом обратной дороги. Это место… Оно странное. Словно кусок закольцованного в бесконечность пространства. Не знаю кто и как создал эту ловушку, но тут была использована совсем не обычная магия. И стоит нам потерять друг друга из виду, как мы уже не встретимся. Никогда.
        - Ясно… - я прислушался. - Приближается, зараза. Хорошо, тогда прыгаем дальше пока будут силы, и ждем помощи. Если не дождемся, то ты взломаешь ловушку и вытащишь нас наружу. Сможешь?
        - Главное, чтобы энергии хватило, - кивнула Шиола, после чего тряхнула русой косой и одним прыжком скрылась в кроне дерева.
        А я припустил дальше, так как враг шуршал кустами уже буквально в десяти метрах позади.
        Нужно срочно что-то делать со своей боевой мощью - ее преступно мало…
        ***
        Попав за первую линию оцепления, Мару мысленно уже готовилась попасть на кровавый фронт сражения с агрессами, но… все оказалось на удивление тихо. Все тот же город, просто пустынный - не было видно ни единого движения.
        - Все попавшие в зону пробоя гражданские эвакуируются порталами и физическим транспортом в течение пятидесяти - шестидесяти секунд после поступления сигнала тревоги, - спокойно ответил на ее невысказанный вопрос шагающий рядом оперативник. - Думаю, с этого момента следует начать запись?
        - А, да-да, кончено! - поспешно закивала журналистка.
        Оперативник ловко раскрыл кейс с аппаратурой и на ходу начал проводить настройку. А сама журналистка тем временем изучала оказавшегося так близко мужчину.
        Неимоверно высокий, явно выше двух метров ростом, оперативник имел массивное телосложение, впечатление от которого только усиливалось черным бронекостюмом. На правом бедре крепилась кобура с типовым плазменным пистолетом, под рукой на ремне болтался укороченный стрелковый комплекс, рассчитанный на бои в городских условиях, а над левым плечом торчало дуло смартгана с системой самонаведения.
        Лицо оперативника скрывал шлем с полумаской, оставляющей видимой только нижнюю часть лица, да и то только до первого боевого контакта - тогда и эту уязвимость закроют выдвижные щитки. Там же, в этом шлеме, находилась сложная вспомогательная нейросистема, держащая связь с Сетью Лансарсе и имитирующая часть функций настоящего кибермозга.
        Все это Орочи знала еще с детства, когда вместо кукол и чаепитий всерьез увлекалась оружием и киборгами. И хотя со временем детские увлечения вытеснила работа и повседневщина, но кое-какие знания с тех времен у нее остались, тем более что из этой информации Мист-Гард особой тайны не делал.
        - Вы ведь не гардиан, так? - задала вопрос журналистка.
        - Нет, обычный человек, - покачал головой оперативник, закончив возиться с приборами и выпуская из кейса рой записывающих дронов. - Хотя и имею несколько киберимплантов… Я поставил потоковую запись, там сами отредактируете.
        Оперативник захлопнул кейс и передал его журналистке. После чего дотронулся до набедренной кобуры и та сама отстегнулась, упав в его огромную лапу.
        - Держи, - он невозмутимо протянул оружие опешившей женщине. - Через минуту мы подойдем к зоне боевых действий. К агрессам тебя не подпустят, но инструкция предписывает иметь при себе хоть какое-то оружие посерьезней шпильки для волос.
        - Я… - дрогнула Мару, но мужчина просто подался вперед и приложил кобуру к ее бедру. Та автоматически обхватила женскую ножку и затянулась.
        - Временный пользователь зарегистрирован, - заговорил пистолет хриплым мужским голосом.
        - Отлично, - кивнул оперативник, после чего с боков его шлема выдвинулись дополнительные щитки, окончательно закрывая лицо, а сам боец поудобней перехватил стрелковый комплекс. - А сейчас за мной быстрым шагом. И не отходи дальше, чем на три метра. Приближаемся ко второму кордону. За ним могут попасться прорвавшиеся твари.
        «Хвала Создателю, я не на шпильках!» - подумала Мару, едва поспевая за лишь слегка ускорившимся бойцом. Рука девушки сама собой коснулась рукояти массивного плазмера, оказавшейся неожиданно удобной и словно просящейся в ладонь. - «Надеюсь, мне не придется вспоминать отцовские уроки…»
        
        Глава 40. Конвой.
        
        Мару настолько сосредоточилась на том, чтобы не отстать от бойца Мист-Гарда, что заметила второй кордон только тогда, когда они буквально уткнулись в него носами.
        Эта линия обороны кардинально отличалась от первой, практически номинальной. В воздухе кружили боевые вертокрылы, человеческие фигурки и дроны, а на земле поперек улиц и на крышах домов были развернуты огневые точки. И все это было «лишь подстраховкой», так как основную защитную функцию выполнял огромный силовой купол, накрывавший местность площадью более квадратного километра. Тонкое радужное поле разрезало землю, заборы, дома - все, что попадалось ему на пути, образуя идеально ровную полусферу.
        Как именно ставилось и питалось столь масштабное и энергоемкое устройство - одна из загадок Мист-Гарда. Зато его тактическое применение к секретным данным не относилось и изучалось даже в рамках школьных предметов.
        Мару хорошо помнила все особенности силового купола: он был способен выдержать атаку даже агрессов легендарного пятого ранга! Да и не куполом он был, а шаром - под землей проходила точно такая же полусфера, надежно отрезая зону пробоя от остального мира и давая бойцам Мист-Гарда использовать любое вооружение, не опасаясь за сопутствующий урон близлежащим районам. Правда, о сохранности того, что осталось внутри, обычно никто уже не заботился…
        Прямо сейчас Орочи видела как за полупрозрачной пленкой купола высоко в воздухе висела человеческая фигурка с механическим подобием крыльев за спиной, которая вела прицельный огонь из массивной электромагнитной винтовки. По кому именно стрелял летающий снайпер было непонятно, но через секунду ему пришлось уклоняться от вылетевшего откуда-то из лабиринта зданий сгустка плазмы. Боец, заложив вираж в воздухе, выстрелил в ответ, после чего пошел на снижение и быстро скрылся из виду за стенами высоток.
        - Внутри купола с начала пробоя работают только гардианы и высокоранговые мисты, - прокомментировал сопровождающий ее боец. - Обычные военные входят уже после уничтожения самых опасных тварей и проводят окончательную зачистку спрятавшейся мелочи. Впрочем, в этом правиле есть ряд исключений. Например, как сейчас…
        Мару с удивлением посмотрела туда, куда указывал боец. Увиденное вызвало в ней настоящий взрыв профессионального любопытства, которое до этого было подавлено слишком уж нестандартной ситуацией.
        Попасть под купол после его активации можно было только в определенных местах, называемых «арками». Они действительно выглядели как высокие монолитные арки из черного матового металла, которые отгораживали кусок радужного полога. Каким-то образом ученые Мист-Гарда могли с их помощью создавать краткосрочную брешь в нерушимом силовом поле, не нарушая его общую целостность.
        И сейчас одна из таких арок находилась прямо перед ними.
        По ее бокам возвышались два тяжелых шагающих меха восьмиметровой высоты. Стоя на четырех опорах, они были похожи на кентавров, вот только всевозможного навесного оружия на них хватило бы, чтобы обеспечить боевой мощью небольшую армию. Чтобы разместить тут этих «привратников», Мист-Гарду пришлось снести все прилегающие здания в радиусе десяти метров, иначе им банально не было бы места, где можно было бы развернуться в случае прорыва.
        - «Большие Касатки», - проследив за взглядом журналистки, сказал оперативник. - Тяжелые осадные мехи. Пару часов холостой работы такой дуры влетает в мою годовую зарплату, а уж если пустить их в бой, то за полчаса они выжрут месячный бюджет небольшого городка. Гардианы в этом плане намного дешевле и эффективней. Хотя этих гигантов и держат на подстраховке - мало ли что вылезет с Изнанки… Идем, похоже конвой уже сформировали.
        - Мы пойдем… внутрь? - дрожащим голосом уточнила Мару.
        - Угу, - кивнул оперативник, шагая в сторону тех самых тяжелых мехов и увлекая за собой журналистку.
        У арки, под ногами двух механических гигантов, шла едва ли не лихорадочная работа. В четыре огромных грузовика, больше напоминавших гусеничные крепости, садились бойцы в одинаковых черных бронекостюмах, грузилось какое-то оборудование, вокруг бегали целые отряды оперативников Мист-Гарда с самым разнообразным вооружением, над всем этим стоял мат стоящего на крыше одного из грузовиков седого мужчины лет сорока, а сверху сновали несколько людей на персональных механических крыльях в окружении целых туч мелких развед-дронов.
        - Шэрадэ Лагран Освальд, - сказал оперативник Мару, кивнув в сторону старика, матерящегося как пьяный сапожник и, судя по жестикуляции, руководящего творящимся беспорядком через систему дополненной реальности. - Гардиан. Тебе к нему.
        И прежде чем девушка успела что-то уточнить, сопровождавший ее боец шагнул в сторону и исчез, растворившись среди мельтешения десятков подобных ему оперативников.
        Мару, на секунду растерявшись, тяжело вздохнула, прижала к груди кейс и, окруженная роем дронов-операторов храбро нырнула в творящийся хаос, направившись к источнику нецензурной брани. К счастью, на нее никто не налетел - бойцы и водители небольших транспортных платформ услужливо огибали хрупкую девушку, показывая завидную реакцию, да и сама она не спешила впечататься носом в какого-нибудь бронированного великана.
        Наконец оказавшись у самого борта грузовика, она задрала голову вверх, пытаясь сообразить, как ей привлечь внимание старого гардиана или, на худой конец, самой забраться наверх. Впрочем, второй вариант она тут же отвергла - транспорт вблизи казался еще более внушительным, чем издали: метра три в высоту и десять - в длину, он скалился на окружающих многочисленными бойницами, стволами тяжелых пулеметов, линзами излучателей и дулами крупнокалиберных пушек.
        Мару уже собиралась по-простому закричать, как вдруг прямо над ней показалась взлохмаченная голова седого шэрадэ.
        - Журналистка?! - крикнул он так оглушительно, что у нее на миг заложило уши и стало понятно, как этот человек смог перекрыть своим матом стоящий вокруг лязг погрузочных работ, крики командиров отделений и топот солдат.
        Потерявшаяся Мару не нашла ничего лучше, чем кивнуть.
        А в следующую секунду она вдруг поняла, что седой Лагран уже стоял рядом с ней. Как и когда он спустился - она даже не заметила, и всерьез заподозрила у старика наличие персонального телепортационного устройства.
        - Значит так, бл… девушка! - ткнул в нее гардиан узловатым пальцем, едва сдержавшись в последний момент от мата. Впрочем, ощущая как «указующий перст» старика беззастенчиво погружается в ее немаленькую грудь, словно пробуя на мягкость, перейти на мат захотелось уже самой журналистке. - У нас тут еб… очень серьезная операция, а эти пиз… великомудрые начальники прихуя… прикомандировали ко мне средства массового пиз… массовой информации в лице твоего вымени! От тебя я хочу видеть всего два простых действия! Сидеть тихо в самом дальнем конце этого вот катафалка и не светить своей задницей перед бойцами! Ну и попутно снимай, что увидишь! Все!
        - Эм… - Мару чуть подалась назад под напором старика, но тот тут же поймал ее за запястье.
        - А, нет, стоп! Я ж должен к тебе охрану приставить, чтоб заодно разжевала что тут к чему… Так мне как раз какой-то кусок говна неадекватного подкинули… - седовласый гардиан, удерживая журналистку одной рукой, второй водил по воздуху, бормоча себе под нос неразборчивые ругательства. Впрочем, это не продлилось долго. - Все, назначил! Жди тут, сейчас припи… припрется!
        И исчез.
        Мару пару раз моргнула и тихонько ущипнула себя за бедро, словно пытаясь проверить, не померещилось ли ей произошедшее. Но уже через мгновение сверху вновь раздалась забористая ругань, которая вернула ее к реальности.
        А еще спустя несколько секунд из потока снующих мимо военных вынырнула маленькая хрупкая фигурка в черном облегающем костюме и замерла перед ней, глядя снизу вверх.
        - Это ты мой сопровождающий? - недоверчиво уточнила журналистка.
        - Видимо, я, - кивнула девочка лет четырнадцати на вид. - Лерадэ Канами. Ой, блин… Маску забыла! Эм… В общем, на монтаже мне лицо затрешь, хорошо?
        Арка 6. Главы 41-42
        Арка 6. Пробой.
        
        Глава 41. Из огня да в полымя.
        
        - Все, сил моих нет! - я остановился под очередным деревом и, тяжело дыша, прислонился к нему спиной.
        Уже одно то, что я запыхался в боевом режиме, говорило о многом. В частности о том, что пора завязывать с этими побегушками.
        - Ши, или ты взламываешь эту хрень и мы сейчас же отсюда убираемся, или я разворачиваюсь и иду убиваться об этого… Ябздоха! Задолбало уже круги наворачивать не пойми где и хрен пойми зачем!
        - Хорошо, хорошо, не горячись, - показалась из кроны дерева блондинка.
        Одежка на ней, стоит признать, была намного целее, чем на мне. А еще с этого ракурса открывался отличный вид на то, что приличные девушки прячут под юбкой…
        - Давай сначала выберемся, а потом можешь делать со мной, что хочешь? - игриво улыбнулась арахна, видимо,проследив за моим взглядом.
        - Да что… - начал было я, но быстро скис под насмешливым взглядом ярко-фиолетовых глаз. - Ну хорошо, сдаюсь… Главное, вытащи нас отсюда, а то эта штука потихоньку приближается.
        Шум от нашего преследователя действительно становился все сильнее.
        Сколько мы уже так бегаем? Мой кибермозг упрямо твердил, что чуть больше двух часов. Однако по ощущениям - намного больше. Очень-очень-очень намного…
        Пока я размышлял-прислушивался, Шиола спрыгнула с дерева и оказалась рядом со мной.
        - Как только откроется воронка, сразу прыгай, - проинструктировала она, делая какие-то пассы руками. - Я следом. И будем надеяться, что тварь не умеет пробивать границы… И еще…
        - Что? - поторопил я арахну, которая явно сомневалась, говорить ли мне то, что собиралась.
        - Возможно, с той стороны нас будут ждать совсем не друзья, - вздохнула Шиола, отправив мой мозг в непродолжительный аут. - Готовность десять секунд!
        - Принял, - на автомате ответил я.
        А сознание, отойдя от первоначального шока и получив солидный пинок от моей буйно развивающейся паранойи, начало стремительно просчитывать варианты…
        Я верил в Лайлу. Что ни говори, но она приняла меня после «переселения», объяснила что к чему, помогла обустроиться, вытащила из пары не самых приятных ситуаций… Учитывая, что мисс Розенштерн была буквально в десятке метров от того места, где мы «пропали», но при этом помощи до сих пор не было…
        Возможно, что в школе и окрестностях дела сейчас действительно обстоят намного хуже, чем у нас. И если выбирать между «несовершеннолетними гражданскими» и «боевым киборгом с напарницей-арахной», то Лайла должна была отдать приоритет первым как военная и как просто здравомыслящий человек.
        - Три секунды! - тем временем крикнула Шиола, напряженно вглядываясь в светящийся шар, образовавшийся меж ее ладоней. - Одна! Пошел!
        Одновременно с этим она швырнула магический снаряд и в паре метров от нас открылась воронка из желтоватого тумана. Стараясь не думать о том, что делаю, я с разгона прыгнул в портал.
        Очень странные ощущения. Словно тебя вывернуло наизнанку, прополоскало, отжало, а потом вернуло в исходное состояние. И выкинуло в реальность с таким пинком под зад, что я пролетел несколько метров и приземлился на четвереньки. Однако, учитывая, что левой руки у меня практически не было, не удержал равновесие и ткнулся мордой в каменистую землю…
        Боли не было - боевой режим был все еще активен и отключать его я и не думал. Но было по меньшей мере неприятно.
        Особенно когда раздались хлопок, визг и мне на спину шлепнулось что-то мягкое, но довольно тяжелое.
        - Сагара, ты там живой? - раздалось сверху.
        - Был до этого момента, - ответил я, отплевываясь от набившейся в рот земли. - А сейчас не уверен.
        - Если шутишь, значит, жив, - резюмировала Шиола, соскакивая с моей многострадальной спины, которая сигнализировала о получении легких травм в виде синяков после столкновения с локтями и коленками светловолосой девицы. - Давай, вставай! Сейчас эта тварь ломанется следом и нам желательно убраться как можно дальше. Причем, судя по происходящему, не только от нее, но и от школы вообще…
        - Происходящему? - я наконец прекратил жалеть себя и, поднявшись с земли, огляделся.
        Ну что сказать? Дела обстояли хреново. Причем, через букву «у».
        Нас выкинуло не возле школы, а в каком-то скверике, окруженном с трех сторон пятиэтажками, а с последней - кирпичной аркой. Совсем недавно этот сквер, куда выходили подъезды домов, явно был заполнен зеленью и детскими развлекаловками, вроде качелей, горок и прочего. Кажется, это был детский сад, или что-то вроде того.
        Сейчас один из домов обвалился внутрь, представляя собой кучу щебня, перемешанного с мебелью. Выходная арка превратилась в оплавленные завалы, от которых до сих пор дышало жаром. Вся зелень выгорела, оставив лишь дымящиеся пеньки, а детскую площадку едва можно было опознать в куче оплавленных металлоконструкций.
        Было темновато. И не потому, что наступил вечер - внутренние часы говорили, что сейчас как раз полдень. Просто высоко над головой переливался странный радужный купол, сквозь который солнце смотрелось как притушенная тусклая лампочка.
        В довершение ко всему мой слух уловил какие-то взрывы и странные вопли где-то на грани слышимости.
        - Что тут происходит? - выдавил я, ошалело глядя на весь этот бардак. - Мы вообще… в нужный мир попали?
        - Да, мы в окрестностях школы, - кивнула Шиола, к чему-то напряженно прислушиваясь. - И все плохо. Все даже хуже, чем я думала…
        - В каком смысле? - напрягся я.
        - Тут, похоже, глобальный пробой. Твари с Изнанки прут потоком… Чувствую по меньшей мере трех существ четвертого уровня…
        Четвертого?!
        Я прикинул разницу между той одноглазой штукой, с которой дрался в первый же день пребывания в этом чокнутом мире, конгаром и встреченным недавно ябздохом… Проследил степень «наращивания силы и возможностей»…
        И тихонько выпал в осадок.
        - Надо валить, - мой рот ответил раньше, чем сознание успело осознать глубину разверзшейся под ногами ямы, из которой попахивало совсем не фиалками.
        - Может, надо, а может, и нет, - задумчиво сказала Шиола. - Самые сильные твари сосредоточены вокруг школы. А там мисс Розенштерн.
        - Мы ей мало чем поможем, - неуверенно заметил я, хотя сознание уже сделало поворот на все сто восемьдесят и потянуло тело самоубиться об угрожающих начальству тварей.
        Видимо, как-то прочитав мое состояние, Шиола криво улыбнулась.
        - Не переживай, - мотнула она гривой светлых волос, отчего меня обдало одуряющим запахом смородины. - Если брать классификацию агрессов Изнанки, то твоя любимая начальница потянет на пятый уровень, не меньше. Но вот почему она сидит в обороне и до сих пор не размазала вторженцев…?
        - Школа, - ответ пришел сам собой, словно озарение. - Видимо, защищает детей.
        - Их должны были эвакуировать в первую очередь сразу после пробоя, - покачала головой Ши, но тут же одернула сама себя, нахмурившись. - Если только среди агрессов нет кого-то с пространственными способностями, кто мог бы сбить наводку телепортов Мист-Гарда… Тогда это объясняет и то, как мы оказались в микромире с той тварью - нас просто выкинули, чтобы не мешались под ногами…
        - И что будем делать? - спросил я, бросив взгляд на разрушения вокруг и невольно поежившись.
        - Вообще-то, это ты босс, - неожиданно улыбнулась Ши, делая шаг вперед и совершенно неуместно налегая на меня объемной мягкой грудью. - Тебе и решать, а я всего лишь твоя хрупкая подчиненная, готовая выполнить любой приказ…
        Я невольно положил ей руку на плечо, не давая навалиться на меня еще сильнее. Но и отодвинуть эту странную пахнущую смородиной девушку так и не смог. Нет, силы бы мне хватило… А вот силы воли - уже нет.
        - Кхм… - прочистил пересохшее горло и постарался взять себя в руки… вернее, в руку. И пофиг, что в ней в данный момент пребывало кое-чье мягонькое плечико… - Тогда аккуратно пройдемся по тылам противника, вырезая тварей послабее. В случае чего, отступим и спрячемся… И хватит так ко мне льнуть… Пожалуйста…
        - Ничего не могу с собой поделать, - улыбнулась Ши, закусывая губу и неохотно отступая. - Просто такие ситуации меня… возбуждают…
        О Великий Макаронный Монстр, в этом мире все настолько озабочены, или это просто мне так «везет»?
        
        Глава 42. К бою.
        
        Приняв решение, больше мы на выжженном пустыре не задерживались - преследовавшая нас тварь, как заметила Шиола, могла вырваться из ловушки в любой момент.
        - Конечно, не факт что она свалится именно сюда, но вероятность вполне высока, - уточнила арахна, когда мы забирались по горе обломков, оставшихся от одного из окружавших сквер домов.
        Я, если честно, боялся наткнуться на останки людей. Почему-то подсознание упорно подсовывало мне картинки торчащих среди плит и куч кирпичей человеческих рук и других окровавленных частей тел. Местами они даже чудились мне в окружающем полумраке, но отличное зрение и мозги гардиана тут же отвергали эти «призраки фантазии», после чего оторванная нога превращалась в какой-то обломок, обернутый обрывком занавески.
        И такое положение дел меня определенно радует. Но и настораживает одновременно - куда делись люди?
        Смотрю вверх, на вырвавшуюся вперед арахну.
        Кхм…
        Спешно отвожу взгляд в сторону.
        И ведь специально обогнала, да еще и держится… вот так. Учитывая с какой скоростью она скакала по деревьям, могла бы уже давно забраться на гребень развалины.
        - Ну как тебе вид? - доносится до слуха ехидный голосок Ши.
        - Мы в боевой обстановке, - отвечаю, не поднимая глаз. - Так что не отвлекала бы…
        - Сагара, у меня обычно не две, а восемь мохнатых лапок, на которые люди реагируют вполне понятным образом, - неожиданно ворчливым голосом перебивает меня напарница. - Так что не будь букой и дай насладиться моментом.
        - Не буду, - вздохнул я.
        Но взгляд не поднял. И так стояк, несмотря на активированный боевой режим.
        Кстати, о бое! Я ведь так и не распределил доступные очки! Но сейчас уже поздно метаться - мелкие апгрейды не принесут много пользы, а более мощные дорогие усиления инсталлируются слишком медленно. Да и энергию скорее всего потребуют, которая у меня и так шустро утекает.
        Может, отключить пока боевой режим? Пусть немного энергии восстан…
        - Осторожно!
        Крик Шиолы застает меня врасплох. Но тело, как всегда, реагирует раньше тормознутого сознания, тут же прыжком уходя в сторону. Приземлился не очень удачно - ноги разъехались и бок глубоко оцарапала торчащая из бетонной плиты арматура. В мозг тут же поступила информация о незначительных повреждениях, перекрытом кровотечении, локализованном заражении и еще десятке других действий квази-органики по отношению к ране. Однако вся она оказалась напрочь проигнорированной сознанием, которое целиком было занято анализом нового противника.
        На то место, где я только что находился, уже приземлилась зеленая тварь, чем-то напоминающая помесь краба и сверчка: мощные прыжковые лапки, пара клешней, вытянутое тело с панцирем, пара длинных усиков, черные глазки на стебельках… И хищные жвала, мигом напоминающие мне о том, что сверчки очень уважают мяско.
        Размер зверушки тоже впечатлял - метра полтора в холке.
        «Кустовир, 1 уровень», - тут же всплыло из базы данных название твари, а на ее теле появились маркеры слабых мест. Самыми уязвимыми были, как и можно было догадаться, глаза, усики, задняя часть панциря и суставы прыгательных ног. Панцирь тоже можно было пробить, но не всяким оружием.
        Судя по напрягшимся лапкам, тварь готовилась к повторному прыжку. Который ей сделать было не суждено…
        Выскочивший из моей уцелевшей правой руки импульсник парой выстрелов превратил морду твари в обугленный кусок плоти, сочащийсязеленоватой жижей. Кустовир, завалившись на бок, пару раз дернул лапками и распался на желтый туман, оставив после себя тускло блестящую клипсу.
        - Я понимаю, что красива, - раздался откуда-то сбоку голос Шиолы. - И ты у нас молодой озабоченный парень… Но все же нужно смотреть по сторонам, а не только мне под юбку.
        Смерив улыбающуюся девушку недовольным взглядом, я быстро подобрал клипсу и, приложив к виску, подтвердил инсталляцию.
        Сто двадцать семь очков.
        - Если выберемся, сегодня же ночью все раскидаю, - пробормотал я, понимая, насколько могло быть проще, потрать я утром немного времени на конструктор и усиления.
        - Не «если», а «когда», - подметила подошедшая ко мне Ши. - Смотри на жизнь позитивней!
        Я припомнил все, что случилось со мной за последние несколько дней…
        Мда. Прям раздолье для оптимизма и анальных шуточек. Учитывая, что сейчас я стою на развалинах какого-то детского садика, у меня отгрызли руку, вокруг рыщут монстры, за спиной осталась жаждущая крови сверхсильная змеюка, а выход из этой непонятной ситуации столь же туманен, как и шансы дожить до завтрашнего дня.
        - Пошли дальше, - махнул я рукой.
        Наученный горьким опытом, бдительность я усилил. Тем более, что голос в голове о появлении последней твари не сообщил - видимо, что-то сбоит из-за особых обстоятельств или система просто не в силах отслеживать такое количество тварей. Вроде бы на Изнанке было так же…
        Пока добрались до вершины развалин, нас атаковали еще дважды, и все те же сверчки-кустовиры. Одного я подстрелил импульсником, второму Шиола раздробила панцирь ударом кулака, окутанного каким-то желтоватым свечением.
        Клипсы мы собрали.
        Наконец с вершины рукотворной горы нам открылся вид на ближайшую улицу.
        - Мы в дерьме, - констатировал я, глядя на творящееся безобразие.
        Еще несколько часов назад чистый и аккуратный проспект сейчас превратился в настоящие декорации для какой-то драмы жанра монстрапокалипсиса.
        Брошенные посреди улицы машины стояли как попало, намертво перегораживая движение. У некоторых были разбиты лобовые стекла, а капоты испачканы лужами крови и какими-то ошметками, словно… словно людей вытаскивали из транспорта и жрали прямо там. Некоторые дома вдоль улицы превратились в точно такие же осевшие руины, на вершине которых залегли и мы. Местами вверх поднимался жирный черный дым, быстро сливающийся с царящим под куполом полумраком. Чуть дальше справа от нас дорогу уродовал здоровенный обгоревший кратер, словно оставшийся от падения метеорита… или разрыва бомбы. Некоторые дома и машины несли на себе следы оплавленностей, как от попаданий кислоты или высокотемпературных снарядов…
        А еще были твари.
        - Видишь их? - негромко спросила Ши.
        - Одна засела в тех кустах, - показал я пальцем. - Хвост торчит. Еще вон там какая-то ящерица на крыше притаилась. Три слизня сидят под теми машинами… Ну и в переулке что-то мелькнуло.
        - Почти всех заметил, - улыбнулась арахна. - Тебе нужно поставить какой-нибудь прибор против невидимок… Там еще с десяток тварей засели в скрыте между машинами.
        - Уровень?
        - У всех, кого вижу, первый, - уверенно заявила Шиола.
        Я проверил заряд в накопителях.
        Осталось чуть больше половины. Импульсник потребляет немного, даже меньше фотонного клинка.
        - Зачищаем? - интересуется Ши.
        Молча кивнул, наводя лазер на первую тварь…
        Арка 6. Главы 43-44
        Глава 43. Зачистка.
        
        - Это было… просто, - я невольно почесал затылок, глядя на поблескивающую в руке кучку клипс. - Раз, два… Семь штук!
        - А чему ты удивляешься? - хмыкнула Шиола, оттирая окровавленную руку какой-то тряпкой. - Это же первый уровень! Даже гражданский, обладая определенной сноровкой, имеет неплохие шансы прикончить такую тварь с помощью банальной дубины.
        - Но все же… - покачал я головой, до сих пор не придя в себя.
        Все мои предыдущие столкновения с агрессами проходили буквально на расстоянии фотонного клинка. И было это намного, намного тяжелее…
        Вывод из этого прост.
        Стрелковое оружие рулит!
        Да, по сравнению с тем же фотонным клинком и тем более деструктором, импульсник был откровенно слабоват - даже простеньким тварям первого уровня нужно было три-четыре попадания, чтобы те сдохли. Ну, или одно-два, если бить по уязвимым точкам, но я подобными «снайперскими» навыками пока не обладал.
        Однако низкая мощь оружия с лихвой покрывалась высокой скорострельностью, дальнобойностью и малым энергопотреблением: стреляла эта штука, как и было понятно из названия, сверхскоростными пучками энергии, едва уловимыми человеческим глазом. Просто вспышка и тварь получает серьезный ожог.
        Всех замеченных мною агрессов я легко перебил на подходе, благо господствующая высота позволяла. С теми кто использовал скрыт было немного сложнее, но тут в бой вступила Шиола, которая сначала какой-то магией вышибла тварей из инвиза, а потом оттянула подобравшихся слишком близко на себя, связав в ближнем бою. Ну как «связав»… Скорее, она просто разорвала их. Голыми руками. На части.
        Наверное, вид хрупкой девушки, легким движением отрывающей руки-ноги двухметровой гориллоподобной твари будет еще долго подсовываться мне подсознанием во снах. И осталось только молиться Великому Макаронному Монстру, чтобы сны те не были эротическими…
        Интересно, а я так смогу? В принципе, если набрать мышечных усилителей, да подтянуть рефлексы… Да еще раскачать фотонные клинки… Плюс, нужна соответствующая броня, чтобы не загнуться от прилетевшей в бок когтистой пятерни…
        Думаю, сие вполне реально. Но нужно ли?
        Может, проще сосредоточиться на средней и дальней дистанции? Взять кибер-аналог штурмовой винтовки с оптикой, повысить мобильность каким-нибудь прыжковым ранцем… Угу, а вперед «танком» пускать Хару.
        - Сагара? Ау? - перед моим носом промелькнула белая ладошка Шиолы. - Ты тут со мной, или на перезагрузку ушел?
        - Я тебе что, старый ноут? - проворчал я, тряхнув головой и загнав мысли о специализации поглубже на дно сознания. Пусть там немного побулькают, а потом в спокойной обстановке все и решу.
        Подкинув клипсы в руке, начал быстро прикладывать их одну за другой к виску, подтверждая инсталляцию. Ши тоже поглотила свою часть. Причем, «поглотила» в буквальном смысле - просто закинула в рот и с хрустом разжевала как леденец.
        - Что? - выгнула она бровь, заметив мой удивленный взгляд. - Мне тоже нужно усиливаться.
        - А все мисты их…? Прям так…? - я неопределенно покрутил пальцем.
        - По-разному, - пожала арахна плечами и, нахмурившись, к чему-то прислушалась. - Так, рядом был переход… Скорее всего, это наша знакомая змейка. Ты как, хочешь с ней встретиться?
        Я резко замотал головой.
        - Само собой, нет!
        - Тогда валим далеко и быстро! - кивнула Шиола и, развернувшись, припустила по склону руин обрушившегося дома к той стороне улицы.
        Я побежал за ней, на ходу проверяя уровень энергии. Впрочем, запас был еще приличный - около пятидесяти процентов. Если сильно не влипать, то хватит надолго…
        Перебежав улицу в неположенном месте, мы нырнули в узкий переулок и начали петлять между домов, ведомые одним лишь чутьем Шиолы. Через пару минут она резко затормозила и молча подняла вверх правую руку с раскрытой ладонью. Чтобы догадаться, что значит этот жест, гением быть не нужно. А вот следующий на мгновение вызвал у меня недоумение - Ши показала два пальца «рожками», потом сложила их вместе и пару раз дернула рукой куда-то вперед.
        Я почесал голову и честно развел руками.
        Девушка, увидев это, страдальчески закатила глаза и одним плавным движением оказалась возле меня, прижимаясь всем горячим телом и почти касаясь губами мочки уха.
        - Это значит - «стой, два врага, впереди», - прошептала она, явно нарочно елозя по мне мягкой грудью под останками тонкой блузки. - И чему только сейчас гардианов учат?
        - У меня статус внештатного сотрудника, - оправдался я. - И вообще, «особый» случай»…
        - Ну-ну, - подозрительно хмыкнула арахна, после чего неожиданно провела горячим язычком по моему уху, вызвав мгновенную дрожь по всему телу.
        - Ши! - тихо зашипел я, пытаясь оторвать девушку от себя единственной рукой.
        - Хи-хи, - ухмыльнулась она, облизывая мягкие розовые губки. - Прости-прости… Ничего не могу с собой поделать.
        Глубоко вздохнув, я покачал головой и двинулся вперед, прогоняя по зрению разные фильтры и пытаясь обнаружить тех двух тварей, что заметила Шиола.
        Царящие под куполом сумерки в этом переулке усиливались практически до полной темноты. Во всяком случае без дополнительных режимов зрения я бы хрен что заметил. А так буквально через пару шагов глаз зацепился за притаившуюся возле одной из стен странную помесь геккона и лягушки размером с хорошую овчарку.
        «Гекко-прыг, 1 уровень», - гласила подсказка от системы дополненной реальности.
        Так, замечательно. А где второй?
        На мое плечо что-то едва ощутимо опустилось. Внутренне похолодев от проскочивших из подсознания сцен из первого «Парка Юрского Периода» и «Чужого», я скосил глаза и с облегчением увидел Ши, которая приложила палец к губам и рукой указала куда-то вверх.
        Подняв взгляд, невольно дернулся, увидев натянутую между двумя трехэтажками паутину, с сидящим в центре здоровенным арахнидом. Тот в свою очередь пырился на нас здоровенными красными глазами и бесшумно шевелил жвалами. Рядом с пауком я с содроганием заметил несколько коконов с торчащими из них посиневшими человеческими ногами.
        «Лавлоц продольный, 2 уровень».
        Тварь явно нас заметила. Но почему не нападает. Сытая? Или…
        Я вновь покосился на Шиолу и та, словно услышав мой немой вопрос, широко улыбнулась, демонстрируя чуть более крупные, чем нужно, клыки, и беззвучно зашевелила губами.
        «Чует во мне более сильного родственника», - тут же всплыла рядом с ней виртуальная табличка.
        Более сильного? Хм… Получается, что Ши по оценке силы все же где-то на третьем уровне. А может быть, и выше - я уже успел оценить хитромордость арахны. Она вполне может прикидываться чайником. Причем с немого попустительства Лайлы.
        Эх, ладно…
        Ткнул пальцем в напарницу, а потом указал на паука.
        Ши хмыкнула, кивнула и по-недоброму посмотрела на своего «родственника», который явно заволновался, почуяв неприятности.
        Не дожидаясь, пока девушка начнет действовать, я вскинул импульсник и дал короткую очередь по гекко. Однако тварь, вместо того чтобы покорно сдохнуть, за мгновение до выстрела дернулась и исчезла.
        Мозг не успел до конца осмыслить произошедшее, как что-то с огромной силой врезалось мне в грудь, отправляя в короткий полет…
        
        Глава 44. Киси.
        
        Упав на спину, я проехал несколько метров по асфальту и, судя по показаниям систем, порядочно себе все ободрал. Одежда уж точно окончательно превратилась в лохмотья. Да и внутренние органы чувствовали себя не самым лучшим образом - в ребрах появилось несколько трещин и диафрагму чуть не разорвало от избыточного внешнего давления.
        Благо, хоть боли нет.
        Откатившись в сторону, вскочил на ноги и быстрым взглядом оценил ситуацию.
        Шиола, балансируя на толстой паутине, дралась наверху с арахнидом. Подробности мой мозг не зафиксировал, сделав приоритет на собственного противника. Гекко-прыг обнаружился в пяти метрах от меня, сидящим прямо на стене и недобро щурящим глаза с горизонтальными жабьими зрачками.
        В сознание запоздало подгрузилась информация об атаках твари. Вернее, об атаке, потому как была она всего одна - зверушка обладала феноменальной кратковременной интуицией и мастерски избегала первого нанесенного по ней удара, тут же проводя контрудар таранным прыжком. К счастью, гекко был туп как пробка. Совет по сражениям с тварью был прост - подлавливать ее в момент прыжка, или использовать удары по площади. Так как «AOE-атаки» у меня не было, придетсяловить момент.
        Не сводя глаз с гекко, активировал кристалл фотонного клинка на тыльной стороне ладони. Темноту переулка тут же прорезал желтоватый свет смертоносного оружия. К счастью, клинок и импульсник располагались в разных местах и могли быть использованы одновременно.
        Резко вскинув руку, навел лазер на агресса. Как и в первый раз, за мгновение до выстрела тот просто исчез. Вернее, прыгнул. Но с такой скоростью, что мое восприятие не успевало за его движением. Зато, как и говорилось в описании, тварюшка была туповатой и работала по одной инстинктивной схеме: «уклонился, и сразу тарань»!
        А передо мной была выставлена рука с активированным фотонным клинком…
        Результат закономерен - гекко-прыг сдох… будучи раздавленным свалившейся на него тушей арахнида.
        - Шиииии! - протянул я, глянув вверх.
        - Что? - склонив прелестную головушку к не менее прелестному плечику, спросила беловолосая девушка. - А! Ты про это! Можешь не благодарить.
        Тяжело вздохнув, деактивировал клинок и потер грудь - организм сигналил о внутренних повреждениях средней тяжести. Жить буду, сражаться тоже, но лучше не усердствовать.
        - Может, тебя все-таки подлечить? - поинтересовалась спрыгивающая на землю арахна.
        - Пока не надо, - покачал я головой. - Я еще боеспособен, а снижать твою боевую мощь ради моей… Так себе размен.
        - Ну, тут ты прав, - вынуждена была согласиться Шиола и, подойдя к все еще слабо шевелящемуся пауку, вдруг странно улыбнулась. А потом резко задрала правую ногу вертикально вверх, демонстрируя чуть ли не идеальную растяжку.
        «Свист».
        Прелестная ножка рванула вниз с такой скоростью, что мои системы сумели зафиксировать только сам факт удара, но никак не его исполнение. Ну и результат этой убийственной атаки: рассеченный пополам труп арахнида, медленно превращающийся в желтоватый туман, и треснувший в момент столкновения с «хрупкой девичьей ножкой» асфальт.
        - Ну что, двинули? - невинно поинтересовалась Ши, подбирая клипсы и кидая одну мне.
        - Угу, - только и смог выдавить я.
        И почему меня окружают одни монстры под видом милых девушек?
        (п.а.: жанр у тебя такой, так что держись, чувак!)
        ***
        По городу мы кружили еще около получаса, успешно стряхнув с хвоста ябздоха и устраняя небольшие группки агрессов первого-второго уровней. Пару раз Шиола засекала тварей посерьезней, но мы их обходили стороной - если Ши еще могла противостоять таким монстрам, то для меня подобная схватка закончится стопроцентной смертью.
        Ну а потом мы встретились с кое-чем неожиданным…
        - Впереди люди, - внезапно прошептала арахна, останавливаясь.
        - Гражданские? - поинтересовался я.
        - Нет, - покачала головой девушка, к чему-то прислушиваясь. - Небольшой отряд… Вроде бы два гардиана… один мист… и три человека.
        - Ясно, - вздохнул я.
        Я не оставлял надежду найти хоть кого-то из выживших гражданских. Но пока все встреченные, кого не успели эвакуировать портальщики Мист-Гарда до начала боевых действий, пребывали в одном и том же состоянии. Мертвом.
        Собственно, это первые живые, кто попал в радиус действия сенсоров Шиолы и не относился к тварям Изнанки.
        - Движемся навстречу? - немного неуверенно поинтересовалась арахна.
        - Ну да, - кивнул я. - Только осторожно, чтобы они сдуру не начали палить.
        В этот момент мы стояли в узком переулке, образованном стенами двух пятиэтажек. Отряд Мист-Гарда, как указала Ши, был в трехстах метрах впереди. Скорее всего, где-то в здании на той стороне улицы, на которую выходил наш переулок.
        Однако стоило нам пройти первые сто метров и оказаться на обочине дороги, как Шиола вдруг замерла и нахмурилась.
        - В чем дело? - уточнил я, нервно оглядываясь и водя активированным импульсником из стороны в сторону. - Это не лучшее место, чтобы впадать во внезапный ступор, не находишь?
        - Они не двигаются, - ответила девушка, хмурясь еще больше.
        - В каком смысле? - пока спрашивал, вдруг заметил какую-то тень на одной из крыш позади нас. - Кто не двигается?
        - Люди, - Шиола закусила губу и, прикрыв глаза, выставила вперед руки, словно пытаясь что-то нащупать.
        А я тем временем развернулся в сторону переулка, из которого мы только что вышли. Ибо там по стене плавно спускалась длинноногая человекоподобная тварь с горящими красными глазами. Причем, двигался агресс вниз головой, а его тощее тело было покрыто странной черной дымкой.
        Мои мозги, пошуршав по базам данных, выдали ответ, отразившийся в виде короткой надписи над головой монстра.
        «Неизвестный».
        - Ши-и-и? - протянул я, не отрывая взгляда от противника.
        - Что?! - с легким раздражением в голосе ответила она, открывая глаза и разворачиваясь. - Я там, между прочим, пыт…
        И замерла, не договорив фразы, расширившимися глазами уставившись на покрытую черным туманом фигуру.
        - Это враг? - на всякий случай уточнил я.
        - Н… Нет, - заикаясь ответила девушка и одним движением спряталась мне за спину. - Н… не думаю.
        Эм… Это как?
        Хотя, нет, стоп…
        Я еще раз внимательно присмотрелся к медленно приближающейся твари.
        Неестественно вытянутые конечности и осторожные, нарочно медлительные движения, делали его похожим на паука, подкрадывающегося к добыче. Покрывающий тело черный туман не давал разглядеть никаких подробностей, кроме двух алых воронок глаз, один взгляд в которые вызывал головокружение и тошноту…
        Но в данный момент мне было не до мистической составляющей этого типа - в голове быстро складывался нехитрый пазл, части которого со щелчками вставали на свои места.
        Черный туман. Алые глаза. Страх Шиолы. Союзник…
        - Лайла? - осторожно уточнил я, не спеша опускать импульсник.
        - Нееееетшшшш… - раздался в голове странный шипящий шепот, от которого тут же заломило виски. - Киииисссииии. Иииииимшшшшшмяяяяяя… Мшшшшнеееее…
        - Киси, значит… - сквозь сжатые зубы процедил я, морщась от боли. - А по-другому говорить не можешь? А то такое ощущение, что стоматолог свои сверла по ошибке через уши прямо в мозг пихает.
        А учитывая, что у меня сейчас отключены все болевые ощущения, это не только неприятно, но еще и странно.
        - Кши-ши-ши-шииии… - странный звук сопровождался ритмичным покачиванием головы твари. - Неееееетшшшш…
        А тем временем Шиола немного пришла в себя и пару раз дернула меня за рукав.
        - Б… Босс… Из того отряда… Только что умер мист.
        Да твою же кочерыжку!
        Арка 6. Главы 45-46
        Глава 45. Подвал.
        
        Мысли понеслись вскачь с такой скоростью, что я практически слышал надрывное жужжание системы охлаждения процессоров кибермозга. Или что у меня там в голове сидит?
        Но суть в другом.
        Ситуация складывалась, мягко говоря, аховая на букву «п»: вокруг кишащий тварями район, прямо передо мной непонятный монстр, утверждающий, что его прислало мое любимое начальство, а позади умирающий по неизвестной причине боевой отряд союзников…
        Варианты действий, порой самых абсурдных, закрутились в голове в дичайшую мешанину, из которой я с большим трудом выловил несколько рациональных ходов.
        - Ши, - опустив оружие, я повернулся к напряженной арахне. - Статус Киси - условный союзник. Приоритет на данный момент - спасение отряда. Работаем!
        - П… поняла! - выдохнула напарница, беря себя в руки.
        Развернувшись, мы на спринте пересекли улицу и остановились по обе стороны от двери дома, в котором должны были находиться обездвиженные союзники. Вполглаза наблюдая за Ши, я отметил, что ее продолжает потряхивать, а в сторону нежданного «союзника», который семенил за нами как привязанный, она старалась не смотреть.
        В голове невольно всплывал вопрос: какой же уровень силы у этой зверюги, что Шиола так трясется? Или тут дело не в силе как таковой, а в каких-то их мистических заморочках?
        Ладно, сейчас это не важно…
        - Заходим, - коротко скомандовал я, фотонным клинком срезая петли входной двери.
        Подхватив тяжелую железную дверь, плавно опустил ее на крыльцо, чтобы не создавать лишнего шума. К тому моменту Ши и Киси уже скрылись в темном проеме и изнутри послышался чей-то короткий рык, тут же оборвавшийся булькающим звуком.
        Запрыгнув следом, я на мгновение остановился, адаптируя зрение к темноте и осматриваясь.
        Дом был трехэтажным кирпичным особнячком. Узкий и старенький, он ютился между более новыми постройками как хлипкий дедуля в маршрутке меж здоровых юношей. И внутри обстановка была соответствующей: узкий коридор с обветшалым деревянным полом и пыльной мебелью. Явно нежилой. Из коридора вели три дверных проема в другие помещения на этаже, одна деревянная полуразвалившаяся лестница наверх и небольшая дверь в подвал.
        Ши обнаружилась именно у последней, ударом ноги в горло добивая лежащую на полу собаковидную тварь.
        Киси видно не было, но откуда-то сверху послышался отрывистый рык, прервавшийся странной аномалией. Словно по пространству прокатилась волна из полупрозрачной черной дымки, вызывающая чувство липкого страха. Больше сверху звуков не доносилось…
        - Внизу, - коротко сказала Ши, кивком указав на проем подвала. - Я впереди, прикрывай.
        Ну да, куда мне с одной рукой и барахлящими системами лезть в авангард?
        Вытянув перед собой импульсник и приготовившись активировать клинок, я начал спускаться следом за скрывшейся во тьме Шиолой. Из-за полной темноты, царящей на лестнице, зрение окончательно перешло на «ночной режим», переведя картинку в черно-белый спектр со вспышками ярко-красных и синих пятен повышенной и пониженной температуры. К слову, температура Ши, спускающейся передо мной, была явно повыше обычной человеческой на пару градусов.
        Подвальная лестница заканчивалась еще одной дверью, выбитой и висящей на нижней петле. Однако сам дверной проем оказался затянут какой-то темной матовой субстанцией, наводящей на самые неприятные мысли об инопланетных монстрах с кислотой вместо крови.
        Шиола без слов посторонилась, пропуская меня вперед, и сделала знак руками, словно вырезает проход в дверях. Я кивнул и, активировав фотонный клинок, за пару секунд убрал дрянь с пути. В воздухе тут же запахло палеными волосами и болотной тиной.
        Внутрь я шагнул первым.
        Подвал если и был раньше творением рук человека, то теперь напоминал скорее чьи-то внутренности: влажные, медленно пульсирующие стены, капающая с потолка слизь, кучи какой-то органики на полу… Хотя, нет, не «какой-то». В этих кучах отчетливо угадывались обломки костей и обрывки окровавленной одежды.
        Все вокруг испускало слабое тепло, словно живое, так что показания тепловизора пришлось порядком приглушить. Но появились цвета - света от фотонного клинка, который я не стал отключать, было достаточно. Вот только не могу сказать, что это обстоятельство меня радовало - коричневатый цвет стен наводил на мысли о горах дерьма.
        Мимо меня плавным движением просочилась Шиола и на секунду замерла, прислушиваясь к ощущениям. Я тоже усиленно сканировал пространство, но ничего похожего на пленников или противника заметить не смог - подвал, несмотря на свой мерзкий вид, оказался относительно небольшим и пустым.
        - Пленные там, - уверенно сказала Шиола, указав рукой на дальний угол.
        - А враг? - настороженно уточнил я.
        - Где-то тут, - ответила арахна. - Чую, но не могу определить точно. Эти стены сильно мешают… Пошла, прикрой.
        Я кивнул и отступил на шаг назад, встав в дверном проеме. Конечно, было намного логичней встать спиной к стене, но… Что-то мне не хотелось прижиматься к этой дряни. Учитывая, что врага не было видно, скорее всего, он прятался именно в стенах, полу или потолке.
        Шиола еще раз настороженно огляделась, потом коротко выдохнула и одним рывком преодолела сразу десяток метров до того самого угла. Засветившейся желтоватым огнем рукой она ударила по стене и из возникшего длинного косого разреза хлынул настоящий поток крови вперемешку с телами. Словно… Словно из вскрытого желудка какой-то гигантской твари!
        Одновременно с этим пол в нескольких местах зашевелился и из него, прорвав тонкую мембрану, начали вылезать противники.
        Полутораметрового роста и темно-коричневого цвета скругленные тела, формой напоминающие фасолины, сочились мерзкой слизью. Глаз не было, только подобие ноздрей в передней части туловища и огромная усеянная клыками пасть. Задние лапы походили на ноги ящера с выгнутыми назад коленями и мощными когтями, в то время как передние конечности представляли собой четыре гибких щупальца, покрытые присосками и крючковидными когтями.
        «Виниаминго, 2 уровень» - гласила надпись над уродцами.
        Три… Пять… Восемь тварей. И все второго уровня силы.
        По-хорошему, в этот момент мне следовало бы отступить и позволить Ши либо самой разобраться, либо сбежать следом, но… В голове при виде лежащих в лужах крови людей, что-то словно щелкнуло. Да, часть из этих бедолаг была уже мертва - одежду и кожу на них словно разъело кислотой, обнажая мышцы и внутренности, у кого-то отсутствовали куски тела, а кто-то вообще оказался растерзанным чуть ли не в лоскуты… Но где-то среди этой кучи мертвецов есть пятеро моих «сослуживцев», которым нужна помощь.
        А Шиола в одиночку такое количество тварей не потянет, и уж тем более не сумеет вынести отсюда всех жертв.
        Без раздумий и колебаний, словно настоящий робот, я плавно навел импульсник на ближайшую тварь и выпустил длинную очередь ей в задницу. Издав короткий рев, раненый виниаминго повернулся в мою сторону. Как и две другие твари, стоящие рядом…
        
        Глава 46. Вой-13А
        
        - Кшаааа, - ближайшая тварь находилась всего в нескольких шагах и я, уже морально приготовившись к смертельной битве, с некоторой растерянностью наблюдал как мерзкие, но немного нелепые на вид монстры неспешно направились в мою сторону.
        «Неспешно» - в смысле совсем медленно. Их бы и артритный дед с тросточкой обогнал не напрягаясь, а уж под действием «ускорения» для меня они вообще двигались со скоростью беременных улиток.
        Внимание, вопрос. В чем тогда их сила?
        Я пробежался взглядом по фигурам агрессов и взгляд остановился на руках-щупальцах и зубастых пастях. В тот же момент в голове наконец подгрузилась информация, полностью подтверждающая мои догадки. Ее было немного, но и мне не доклад по биологии писать.
        Виниаминго атакуют из засады. Быстро не бегают, прыгают плохо, но могут обходиться без еды годами, впадая в спячку и выжидая добычу. А потом моментально просыпаются и атакуют подошедшую слишком близко жертву своими щупальцами. Если попадешься - то считай все, уже не выбраться. На когтях - парализующий яд, присоски такие, что хрен оторвешь, а шкура обладает просто безумной стойкостью к физическим повреждениям.
        После поимки добычи твари ее не убивают, а несут в гнездо, в общий желудок-королеву. Где несчастная жертва медленно переваривается живьем. А чтобы она не захлебнулась раньше времени, ей даже вставляют щупальца-трубки в рот для дыхания…
        Из всего этого я сделал два вывода. Во-первых, ни в коем случае не подпускать их близко. А во-вторых, снести себе башку, если твари до меня все же дотянутся.
        Отступив еще немного назад, на самую лестницу, дал повторную очередь по ближайшей твари, целясь в пасть. Максимум, чего добился - это небольших ожогов на морде, которые начали зарастать на глазах.
        Покосился на фотонный клинок.
        По идее, он должен пробить их шкуру, но… только «по идее». Жаль нет какой-нибудь фотонной пушки. Или дробовика. Или еще чего-нибудь позабористей…
        - Сагара! - раздался крик Шиолы. - Лови!
        А? Что?
        Пока я изучал и пытался что-то сделать с троицей прущих тварей, моя боевая подруга, оказывается, развила бурную деятельность. В данный момент она обнаружилась висящей на потолке подвала вниз головой в форме арахнида. Под ней в паутине бился один из виниаминго, две половинки еще одной твари трепыхались рядом, истекая зеленоватой вязкой кровью, а три ее оставшихся противника, покачиваясь, медленно приближались со всех сторон. Впрочем, не думаю, что у Ши возникнут какие-то проблемы теперь, когда она перекинулась в свою изначальную форму…
        Размахнувшись, Шиола что-то мне кинула. Я едва успел погасить фотонный клинок, как это «что-то» врезалось в покалеченную грудь, вызвав у организма очередной припадок из сигналов о серьезных повреждениях.
        Смахнув все эти предупреждения одним-единственным мысленным усилием, я глянул на едва не упавший «подарочек», который все же успел перехватить уцелевшей рукой.
        Это оказалось оружие, формой чем-то напоминающее обрез: пистолетная рукоять и три широких ствола примерно сантиметрового диаметра. Длина - чуть больше моего локтя, но снизу еще дополнительно прикручено выдвижное лезвие. Мушки нет, магазина тоже, а вместо спускового крючка - черная кнопка. На рукоятке, под большим пальцем, еще одна, только уже красная.
        Недолго думая, я тут же вцепился в рукоять и поднял оказавшееся довольно тяжелым оружие, направив ствол на голову той самой твари, в которую только что стрелял из импульсника.
        Надавил на черную кнопку.
        Ничего. Она просто не давилась.
        Зато в голове что-то отчетливо пискнуло и перед глазами на мгновение появился целый ворох уведомлений о каких-то запросах, ошибках, отменах, перезагрузках… В тот момент я в полной мере осознал, как чувствует себя компьютер, когда его начинает глючить.
        К счастью, все закончилось буквально за секунду, а в голове раздался строгий мужской голос.
        «Комрадэ! Зафиксирована попытка присвоения чужого личного оружия!
        Ввиду экстренной ситуации и гибели предыдущего владельца, данное действие признано правомерным и осуществлена перепривязка ручного плазмера модели «Вой-13А».
        Ввиду слишком высокого ранга оружия, с вас списываются все накопленные на данный момент очки улучшений.
        Напоминаю! Не пытайтесь присвоить чужое личное оружие! Данное действие может привести к серьезным штрафам, вплоть до полной утилизации!
        Напоминаю! По окончанию операции «Вой-13А» необходимо сдать вышестоящему офицеру до решения трибунала по данному вопросу».
        По нервной системе пробежался болезненный импульс, оповестивший о том, что новое оружие было подключено, а показатели заряда в накопителях рухнули вниз сразу на тридцать процентов - пушка для создания трех выстрелов выжрала просто колоссальное для меня количество энергии!
        И в этот момент мой палец наконец смог продавить кнопку спуска.
        Полыхнуло знатно! Глаза мне не выжгло только по той причине, что оружие заранее просигналило телу о выстреле и то успело снизить световосприятие до минимума. А когда спустя секунду я смог вновь начать видеть…
        Попавший под удар виниаминго лишился половины туловища. Вторая половина сейчас дрыгала ногами на полу и медленно распадалась на желтый туман.
        Не теряя времени, перевел прицел на вторую тварь и повторил действие. Затем на третью…
        А затем враги кончились.
        А я стоял в полнейшей прострации и не мог поверить в то, что только что случилось.
        Вот так вот просто? Три твари, которых я даже оцарапать не мог, превратились в пыль за жалкие секунды? За три нажатия гашетки?
        Блин, да мне же теперь просто энергоемкость и скорость восстановления энергии прокачать, и все! Я буду крут как Дюк и Сэм, причем в одном флаконе!
        - Шэф, вернись с небес на землю! - раздался рядом с ухом насмешливый голос и чей-то кулачок постучал мне по макушке. Не больно, но ощутимо.
        Тряхнув головой и отгоняя эйфорию «легкой победы», я огляделся.
        Рядом стояла Шиола и, переминаясь пушистыми паучьими лапками, насмешливо глядела на меня сверху вниз. В углу, возле кучи трупов, сидел черный Киси и словно бы обнюхивал тела. Когда он появился - я так и не понял. Но рядом с ним медленно таяли две туши виниаминго…
        Туши…
        Тела…
        Тела!
        - Кто-нибудь остался жив?! - тут же обернулся я обратно к Шиоле.
        - Угу, - кивнула она. - Пошли откапывать их, раз уж закончил со своим самовосхвалением…
        - А откуда оружие? - подозрительно уточнил я, шагая вслед за арахной и окончательно задавливая последние остатки ненужной эйфории.
        - Одного из них, - вздохнула Ши, кивнув на тела недопереваренных людей. - И нам лучше поспешить и сжечь тут все, пока из коконов не родились новые твари.
        Эм… А вот этого в загруженной информации не было!
        Арка 6. Главы 47-48.
        Глава 47. Мохнатый хомяк?
        
        В итоге спасти удалось лишь двоих: гардиана и обычного бойца. На то, что осталось от остальных, лучше было вообще не смотреть…
        После того как мы вытащили находящихся без сознания людей из подвала, я кивнул Ши. Та, что-то прошептав, бросила вниз светящуюся энергетическую сферу. В тот же миг вспыхнуло пламя и из подвала повалил густой, отвратительно пахнущий дым.
        Подхватив раненых, мы выскочили на улицу и, быстро оглядевшись, решили занять кирпичный дом через улицу. Это была многоквартирная четырехэтажка, подвал и первые два этажа которой использовались как офисные помещения каких-то фирм и магазинчиков. На втором этаже мы и нашли небольшое помещение с крепкой незапертой дверью. Видимо, это была комната отдыха, так как тут отыскались чайник, кофеварка, небольшой холодильник, столик со стульями и два раскладных дивана.
        Ши уложила своего раненого на стол, после чего помогла мне снять с плеча второго. Его пристроили рядом с первым.
        - Киси? - позвал я оставшегося в коридоре монстрика.
        - Ссссслушшшайуууу… - больно резанул по мозгам телепатический голос твари.
        - Будь добр, проверь остальные помещения, - потирая ноющий висок, попросил я. - Нам затаившиеся под боком враги не нужны.
        Туманный монстр с длинными конечностями едва заметно кивнул головой и исчез из поля зрения.
        - Везет тебе на всяких страхолюдин, - проворчала Шиола, которую явно нервировал наш новый «друг». - Сначала начальница твоя, потом вот… «это».
        - Ты себя вписать забыла, - хмыкнул я, покосившись на ее восемь мохнатых ног и паучью тушку. - Ничего с внешним видом делать не собираешься?
        - Могла бы, давно сделала, - вздохнула арахна, параллельно осматривая раненых. - Вернее, я могу активировать печать и вернуть человеческий облик, но на это уйдет большая часть оставшейся маны.
        - Понятно… - кивнул я, подходя к столу.
        До этого осмотреть спасенных было некогда, однако сейчас мы вроде как нашли более-менее безопасную норку, так что можно было немного расслабиться. Я даже решился на отключение боевого режима, так как энергии после выстрела из «Воя» практически не осталось - накопители были заполнены процентов на восемнадцать-двадцать…
        Выжившими оказались мужчина и женщина.
        Первый, если верить Шиоле, был гардианом. Вот только заподозрить в щупленьком, невысоком и смазливом пареньке лет двадцати боевого киборга я не смог бы при всем желании. Однако стоит признать, что жизнеспособность у него была на уровне таракана: парень лишился обеих ног, которые полностью растворились в желудочном соке гнезда виниаминго, на спине и груди у него были характерные рваные раны - следы от когтей все тех же тварей, правый глаз отсутствовал - попросту вытек, оставив после себя лишь пустую глазницу… Но при всех этих повреждениях гардиан был не только жив и не истекал кровью, но еще умудрялся активно регенерировать раны, которые зарастали буквально на глазах. Единственный уцелевший глаз под веком активно двигался, словно он вот-вот должен был проснуться.
        Девушка внешне оказалась полной противоположностью парня. Собственно, я ее сначала вообще за мужика принял: короткая стрижка, немного грубоватое лицо с массивной челюстью, нос с горбинкой, широкие плечи и в целом весьма накачанная фигура профессионального спортсмена или борца. Принадлежность к женскому полу в ней выдавало только наличие небольшой груди.
        А еще у нее на лбу, ближе к линии волос, был небольшой черный рог.
        - Она точно человек? - уточнил я.
        - На три четверти, - ответила Шиола, с закрытыми глазами водящая руками над пациентами. - Помолчи немного, мне нужно сосредоточиться. Гардиан и сам оклемается, а вот девушке совсем хреново.
        Да?
        Я с удивлением еще раз оглядел уцелевших. Но судя по виду, все было как раз наоборот - парень выглядел откровенно хреново, в то время как на его напарнице была лишь пара царапин. Даже одежда, представлявшая собой что-то вроде черного обтягивающего комбинезона с явно бронированными накладками была практически цела. Единственными замеченными мною повреждениями являлись две небольшие дырочки на шее… Отливающие нездоровой синевой.
        - Яд, - скорее резюмировал я, чем спросил.
        Ши, не отрываясь от своего шаманства, кивнула.
        Хм… Теперь становится более-менее понятно, как тихоходные виниаминго захватили боевую группу Мист-Гарда. Скорее всего, те уже были потрепаны в каком-то предыдущем сражении и расположились на отдых и лечение. Да только немного неудачно. Вот их и накрыли.
        Кста-а-ати-и-и…
        Я еще раз подозрительно огляделся.
        Мы ведь сейчас точно так же с ранеными расположились на отдых. Уж не прижмут ли и нас какие-нибудь твари? Хотя, нет, Киси пошел на зачистку, а он, судя по всему, способен и Шиолу в бараний рог скрутить. Вообще нужно бы прояснить вопрос с этим монстром поподробней. Но позже - сейчас я и такому союзнику буду рад. Тем более, что в случае конфликта нам ему и противопоставить нечего…
        Пошарив в холодильнике, нашел неплохой запас готовых бутербродов и пять литровых бутылок лимонада - кто-то собирался устроить знатный перекус! К сожалению, заварить кофе или чай не получилось - электричества не было. Возможно, обесточили район, а возможно, этот купол на самом деле был шаром и отрезал все коммуникации.
        Есть хотелось просто зверски - сказывалась жесточайшая потеря энергии, которую реактор сейчас пытался восстановить в форсажном режиме. К тому же, после отключения боевого режима включились болевые рецепторы, «радуя» меня полной гаммой ощущений от потерянной руки, пробитого арматурой бока, треснувших ребер, отбитых потрохов и огромного количества ссадин, синяков и мелких царапин.
        Дожевав один бутер, больше напоминавший гамбургер, и запив его сладкой газировкой, я решил не хомячить все в одну харю и подождать хотя бы Шиолу. А там и наши «спасенные» тоже явно будут оголодавшими. Если выживут.
        А пока я лучше покопаюсь в «добыче» и подобью кредит-дебит. Или дебит-кредит? Хрен его знает, я не экономист.
        Первое, и самое печальное - это потеря всех очков. Хочется сесть и разрыдаться. Но не стоит - не та ситуация. Потом, если выберусь живым, на чем-нибудь отыграюсь. Или на ком-нибудь. Скорее всего, у объекта моей «мести» будет восемь лапок, большая грудь и хитрющая морда.
        Я невольно вздохнул, проведя рукой по стволу висящего на боку «Воя».
        Ведь знала же, чертовка мохнатая, что меня за такое оштрафуют. Не могла не знать - она уже не раз демонстрировала отличную осведомленность в делах Мист-Гарда. И, вспоминая сейчас произошедшее, я более чем уверен, что с виниаминго они с Киси вполне могли справиться и сами.
        Тем не менее, она кинула мне оружие и дала сделать выстрел, который стоил мне колоссальной потери энергии и траты всех накопленных очков. Зачем? Пока не знаю. Но обязательно выясню.
        А что касается самой пушки… Хороша, ничего не скажешь! Агресса второго уровня, заточенного на сопротивление урону и регенерацию, выжигает с одного залпа! Но при этом жрет десять процентов энергии на выстрел… Кстати, вроде бы мне там говорили потом «сдать оружие вышестоящему начальству до решения трибунала»? Получается, пушку придется отдать Лайле? А потом тот самый «трибунал», которого так боится Хару, будет решать как со мной поступить? Видимо, так. И, думается, есть вполне реальный шанс, что пушку могут закрепить за мной - вон, импульсник и деструктор же есть, чем плазменный дробовик хуже?
        В общем, смысла беспокоиться об этом пока нет - все равно повлиять ни на что не могу. Остается только постараться выжить и уничтожить как можно больше тварей…
        Подтянув к себе один из принесенных рюкзаков, с любопытством его осмотрел.
        Кроме, собственно, выживших членов отряда, Шиола успела прихватить кобуру под мой плазмер и две сумки, которые выглядели наиболее целыми. И вот сейчас, смотря на это богатство, я невольно задаюсь вопросом - она паук или хомяк? Пакохомяк? Хомяк с паучьими клыками и восемью длинными мохнатыми ногами, срущий паутиной и с громким хихиканьем тарящий добычу по шелковым коконам?
        Бррр…
        Что-то меня куда-то не туда унесло.
        Ладно, посмотрим что нам Ктулху ниспослал…
        
        Глава 48. Ништячки и няшка.
        
        Рюкзаки были серыми, небольшими, но очень прочными. Уже одно то, что они без особого ущерба перенесли купание в желудочном соке, говорило о многом.
        Причем я не сразу допер как они расстегиваются - ни карманов, ни швов, ни молнии… только странный черный квадратик сверху. На пробу ткнул в него пальцем. По нервной системе прошелся знакомый разряд, который в стандартном режиме функционирования организма воспринимался довольно болезненно.
        «Комрадэ! Проводится запрос на допуск к личной сумке прорадэ Шиноске Лю. Проверка состояния хозяина… Мертв. Проверка статуса запросчика… В бою, ранение средней степени тяжести, ограниченная боеспособность, энергетическое истощение.
        Производится временная привязка личной сумки к комрадэ Соуске Сагаре.
        Доступ разрешен!»
        На верхней части рюкзака бесшумно появилась щель с молнией, которую я тут же и расстегнул. От содержимого я, если честно, многого не ожидал, но был приятно удивлен и немного озадачен: пять пачек армейского сухпайка, литровая бутылка минералки, небольшая фляжка явно с чем-то спиртным, пачка презервативов, немного свернутой в трубочку и перетянутой резинкой налички, зажигалка, складной охотничий нож приличных размеров, обычный пулевой пистолет с тремя заряженными магазинами и штук десять непонятных черных восьмиугольников, толщиной чуть больше сантиметра и размером чуть меньше ладони.
        Почесав затылок, я взял одну из непонятных пластинок в руку и тут же ощутил знакомый разряд коннекта к устройству.
        «Комрадэ! Обнаружен внешний энергетический накопитель! Подключиться?»
        Я не сразу понял суть появившейся перед глазами надписи. А когда осознал, какое сокровище попало в лапы, то проникся до глубины души.
        Конечно, железка! Он еще спрашивает! Работай и быстрее!
        «Подключаюсь… Сканирую доступный заряд… Накопитель заряжен на 48%».
        А сколько это будет относительно моих собственных батареек?
        Мой «внутренний умник» на мгновение затих, видимо, пересчитывая объемы, а потом разразился набором формул и каких-то физических терминов, при попытке осмыслить которые у меня мигом разболелась голова. Если перевести на нормальный язык, то вышло, что пятидесяти процентов заряда этой пластинки хватит залить меня под завязку! Едва удержался, чтобы не погладить черный шестиугольник с приговором «моя прелесть».
        Для зарядки кибермозг посоветовал приложить накопитель к затылку, где тот успешно прилип, а у меня в углу зрения появились две тоненькие полоски - убывающая красная и прибывающая зеленая.
        Пока энергия переливалась, я быстро проверил заряды остальных пластинок. Полностью залитых оказалось пять. Еще три были пусты в ноль, а в последней осталось процентов двадцать.
        Так, напротив проблемы острого дефицита энергии можно ставить галочку!
        А ведь есть еще и вторая сумка!
        Алчно облизнувшись, я подтащил второй трофей и нажал на точно такую же пластинку.
        «Комрадэ! Проводится запрос на допуск к личной сумке лерадэ Гарнаж Дара. Проверка состояния хозяина… Жив, в состоянии лечения. В доступе отказано».
        Обломистый такой облом. Розовый и в крапинку.
        Нет, с одной стороны, это даже хорошо. Правда, немного непонятно, кто из двоих лежащих на столе является «лерадэ Гарнаж Дара», потому как с этими тарабарскими именами пол угадать сложно. С другой стороны - плохо. И не потому, что я такая меркантильная и жадная до ништяков сволочь - мне и первой сумки хватило за глаза. Нет, плохо - потому что «лерадэ». То есть, по умолчанию старше меня по званию, если я правильно помню. И, следовательно, в боевой обстановке он или она вполне может взять контроль над группой. А учитывая, в каком состоянии мы их нашли, то профессионализм такого командира можно смело ставить под сомнение!
        Получается, мне нужно будет всеми силами пытаться взять командование на себя, или, в крайнем случае, отстоять автономность моего отряда. Последнее - даже более предпочтительно. Или нет? А может им просто «не повезло»? И все же лучше отдать командование человеку, осведомленному в текущей ситуации?
        Блииин…
        - О чем задумался, начальник? - раздался сверху чарующий голосок и мне на макушку приземлилось что-то большое, подозрительно теплое и мягкое.
        - Ши, я тебе что, подставка для груди?!
        - Только не говори мне, что не рад?! - удивленно спросила арахна.
        Ну да… Это, конечно, здорово и приятно, но… Не в боевой же обстановке?! Вот только вдалбливать ей это бесполезно.
        - Ты закончила? - уточнил я.
        - С нашими ранеными - да, - паучиха убрала грудь с моей макушки, зато обняла руками за шею и обхватила первой парой лапок за пояс. - А вот с тобой, милашка - еще нееееет…
        Я сглотнул, лихорадочно анализируя ситуацию. А Шиола продолжала прижиматься к моей спине. Наша одежда, явно не предназначенная для столь экстремальных условий, после всей беготни и сражений превратилась в такие лохмотья, что функции свои выполняла чисто номинально. Например, лифчик на Ши точно канул в Лету.
        - Да и трусики мои порвались, когда форму меняла, - прошептала мне на ухо арахна, слишком уж точно угадав ход моих мыслей. - А знаешь как меня заводят все эти битвы? Просто… не-ре-аль-но…
        Последнее слово было сказано таким шепотом и с таким придыханием, что у меня пробежал мороз по коже, а дружок начал подавать признаки жизни, наплевав на все «приказы сверху».
        - Ши… - я попытался дернуться, но куда там. - Я ранен. Сильно.
        - Так я исцелю… - мурлыкнула она.
        - У тебя же энергии после предыдущего пациента не осталось! - тут уж я немного покривил душой, так как не знал наверняка. Только предполагал.
        - Я на четверть суккуб, милый, - меня прижали к горячему девичьему телу еще сильнее, обдав одуряющим запахом смородины. - Позаимствую немного во время… процесса…
        - У меня накопители разряжены!
        - Врешь, - меня рывком развернули и я мгновенно утонул в носом в необъятной груди. А эта искусительница продолжала шептать почти в самое ухо. - Нагло врешь, милый… Я же чую, что энергии в тебе сейчас очень… даже слишком много…
        - Ммм… - я кое-как освободил рот из мягкого плена, ощущая как рука помимо воли обхватывает стройную талию, а в голове начинает шуметь от все усиливающегося дурманящего запаха. - А если проснутся эти? Или нападет враг?
        - «Эти» не проснутся, - мое лицо вдруг оказалось прямо напротив лица Шиолы. Фиолетовые глаза чуть светились в темноте, она касалась своим носиком моего, а на губах ощущалось ее жаркое дыхание. - Я наложила… чары. А врагам нужно будет пройти… мимо Киси…
        Не удержавшись, я подался вперед, пробуя неожиданно сладкие губки.
        Все. Похер.
        Если сдохну, то хоть довольный…
        Арка 7. Глава 49
        Арка 7. Конвой.
        
        Глава 49. Запах смородины.
        
        Запах смородины.
        Мягкий, манящий и кружащий голову.
        Я и так уже порядком поплыл, так еще и Ши буквально впилась в меня поцелуем, окончательно выключая в голове критическое мышление. Разум залила какая-то сладкая липкая пелена…
        - Сагара, тебе бы фильтры от феромонов поставить, - оторвавшись от меня, с озорной улыбкой прошептала Ши. - А сейчас займемся… восстановлением…
        То, с каким придыханием она это произнесла, мигом воскресило в моей памяти похожие «процедуры» с сестрами суккубами. И ожидания тут же были оправданы - подогнув под себя лапки, арахна нагнулась и одним движением избавила меня от остатков брюк. После чего довольно оглядела моего дружка, уже готового ко всему.
        - Хи-хи… - с довольной улыбкой она аккуратно оттянула кожу, окончательно освобождая головку.
        Глядя мне прямо в глаза, медленно провела язычком по набухшей плоти, заставляя меня нервно сжать кулак и на мгновение задержать дыхание. А потом её язычок начал проходить по всей длине, тщательно лаская каждый сантиметр. Особое внимание, естественно, уделяя чувствительной головке.
        - Такое чувство, что ты его на вкус пробуешь, - неожиданно хриплым голосом прошептал я.
        - Можно и так сказать, - улыбнулась она, на миг оторвавшись от своего дела. - А сейчас…
        Пошире открыв ротик, она обхватила головку мягкими губками и, потихоньку посасывая, начала активно ласкать её язычком внутри теплого влажного ротика. Я невольно положил ей руку на затылок, зарываясь пальцами в мягкие волосы и все глубже вдыхая одуряющий запах смородины.
        В ушах начал четко отдаваться стук сердца, а из головы испарились последние мысли. Осталось только жгучее желание, сосредоточенное на том шаловливом ротике, что игрался с моим членом.
        Не в силах больше сдерживаться, я покрепче ухватил её за волосы и чуть оттянул назад. Ши, бросив на меня озорной взгляд, послушно отстранилась и пошире распахнула ротик, обдавая горячим дыханием покрасневшую головку, чуть подрагивающую перед её лицом.
        Вдоволь налюбовавшись зрелищем, я надавил ей на затылок, заставляя насадиться теплым влажным ротиком на моего дружка. Сначала головку, которую она тут же хорошенько облизала, смачивая слюной. А потом еще немного глубже, вводя член до середины, и ощущая сопротивление её горла.
        Насладившись ощущениями, потянул её за волосы назад, вытаскивая дружка и давая арахне немного отдышаться. Она судорожно вздохнула. Облизнулась. И… сама подалась вперед, заглатывая мой стояк как можно глубже. Почти до самого конца. На секунду я ощутил её горлышко, сжимающее мою плоть. Рывок головы назад, и вот головку уже вновь ласкает шаловливый язычок.
        Судорожно выдохнув, я покрепче вцепился в её волосы и уперся спиной в прохладную стену чтобы просто устоять на подрагивающих ногах.
        Вот только Ши и не думала останавливаться.
        Она вновь подалась вперед, буквально насаживаясь горлом на моего дружка. И назад. Вперед, назад…
        Удовольствие волнами разливалось по телу, заставляя напрячь подрагивающие ноги и начать двигать бедрами в такт её шевелюре, заставляя арахну заглатывать все глубже и глубже… В какой-то момент, окончательно растворившись в ощущениях, я резко надавил ей на затылок, одновременно подаваясь бедрами вперед. И замер, ощущая как по телу пробегает истома и подергивающийся член изливает густую жидкость в горло покорно обмякшей девушки…
        Когда я закончил, она отстранилась и закашлялась, вытирая выступившие слезы.
        - Кха… Начальник, это было грубо. Кха… Но вкусно.
        - Охотно верю, - выдохнул я, проверяя уровень заряда.
        Внешний накопитель, отцепившийся во время… кхм… процесса от моего затылка, разрядился полностью. А внутренние батареи оказались заряжены только наполовину.
        Неплохо меня так соснули.
        Однако на этом открытия не закончились.
        - Ши…
        - Знаю, - усмехнулась девушка, проводя пальцами по своим обнаженным ножкам. Человеческим ножкам. - Пришлось немного потратиться, но так лучше, согласись? Или… - она сделала «большие глазки», - ты бы предпочел паучьи лапки?!
        - Да нет, так действительно лучше, - невольно улыбнулся я.
        - Вот и отлично, - она встала и, шагнув к столу, где лежало содержимое выпотрошенных мною сумок, кинула мне один из полных накопителей. - Держи.
        Поймав пальцами тонкую пластинку, я прижал её к затылку и активировал «переливание». А затем поднял взгляд на Ши и… подавился вопросом, который хотел задать. Каким? А Ктулху его знает.
        Девушка стояла чуть нагнувшись и уперевшись ладонями в стол.
        Изящно выгнутая спинка, чуть расставленные ножки, оттопыренная попка… И снова бьющий по мозгам запах смородины.
        - Ши, ты меня так надрессируешь до того, что на один запах вставать будет, - прохрипел я, невольно шагая вперед и обхватывая руками изящную талию, переходящую в округлые гладкие бедра… и только тут заметил, что рука… У меня была вторая рука. - И когда только успела?
        - При достаточном количестве энергии это не проблема, - фыркнула девушка, чуть двигая попкой и потираясь ею о моего вновь набухшего дружка. - Правда, там еще не все закоооооо! Ох! Предупреждать надо!
        - Да? - усмехнулся я, медленно продвигаясь дальше в мокрую и теплую норку, пока не уткнулся в самое дно. - А по-моему, ты и так готова…
        - Угу, - обернувшись, посмотрела она на меня через плечо. - Всегда… и ко всему, начальник. Так что… командуй…
        - Тогда просто помолчи, - улыбнулся я, восстановленной рукой зажимая ей рот и начиная медленно двигаться назад.
        И когда внутри осталась одна головка, резко подался вперед, наваливаясь на нее всем весом и вызывая сладостный стон. Приоткрыв ротик, она поймала губками один из моих пальцев и начала его нежно посасывать, запрокинув голову и негромко постанывая в такт нашим движениям. А я то ускорялся, то замедлялся, дразня эту извращенку.
        Спустя какое-то время её руки подогнулись и Ши, обмякнув, упала грудью на стол. Её норка сжалась, плотно обхватывая мой ствол и мне пришлось взять девушку под бедра, не давая ей бессильно соскользнуть на пол. Однако темп я не сбавил - только увеличил, доводя до кондиции уже себя, вбивая член в негромко постанывающую и безвольную партнершу.
        И вот уже я замер, наваливаясь на её мягкое, теплое тело и выплескивая все оставшееся в глубины её лона…
        Сел прямо на пол и устало привалился голой спиной прямо к холодной дверце какого-то шкафчика. Спустя пару секунд рядом опустилась Шиола, нырнув мне под руку и прижавшись щекой к груди.
        - Повторим?
        - Извращенка ненасытная.
        - Всего лишь бедная арахна, попавшая в сети одного смазливого киборга, - усмехнулась она…
        Арка 7. Глава 50
        Глава 50. Бум?
        
        - Каков план, начальник? - потянувшись, спросила Ши.
        - Для начала - найти одежду, - вздохнул я, усилием воли отводя взгляд от соблазнительной фигурки девушки.
        - Ой, какой стесняшка! - умилилась арахна, нарочно приподнимая грудь скрещенными под ней руками. - А пять минут назад такое вытворял…
        - Ну вот ничего «такого» как раз не вытворял, - вставая, возразил я. - Вполне… обыденно.
        - Хм… - прищурилась Шиола. - А что тогда для тебя будет из разряда… «не обыденного»? Мне аж прям любопытно!
        - Ну… - в голове промелькнуло несколько картинок, но я поспешно отогнал их прочь. - Давай потом об этом поговорим. Если выберемся.
        - Вот именно, что «если», - ткнув мне в грудь ноготком, фыркнула девушка. - Вот напоремся на какую-нибудь гадость, меня схрумкают и ничего не узнаю!
        - Это… слишком пессимистично, - пробормотал я со вздохом. - Но вполне вероятно.
        - О, знаю! - подняла Ши пальчик. - Это будет моей наградой!
        - Что именно?
        - Если мы выкарабкаемся, то обещай устроить мне что-нибудь «необычное»!
        - Хорошо, хорошо, - вздохнул я, крутя головой. - Давай уже оденемся во что-нибудь…
        ***
        Орочи судорожно цеплялась за поручень, поминутно поправляя сползающий на глаза шлем.
        Огромный броневик, в котором они ехали, постоянно подпрыгивал на ухабах (по крайней мере журналистка очень хотела думать, что это ухабы) и сотрясался от выстрелов орудий. Десант, что находился внутри, не отрывался от высоких бойниц, время от времени стреляя в кого-то невидимого из центра кузова. А к краям её не пускали. Опасно.
        - Ну хоть дроны снаружи снимают, - вздохнула журналистка.
        И тут же по её ушам ударил раскат раздавшегося рядом взрыва, заставив судорожно вцепиться в кейс с управляющей станцией этих самых дронов.
        - Что это было? - взволнованно обратилась она к сидящей рядом невысокой девочке-гардиану в черной броне.
        - Рванул боевой транспорт сопровождения, - дернула та чуть светящимися в полумраке хвостиками. - Кажется, у конвоя проблемы.
        - Такое ощущение, что я на войну поп… - броневик подпрыгнул на очередном ухабе, оборвав журналистку на полуслове.
        Вот только «подпрыгнула» тяжелая машина на этот раз намного выше, чем обычно…
        «Намного… Слишкооооо…» - Орочи с ужасом ощутила, как пол начинает уходить у нее из-под ног.
        И не только…
        Металлические стенки броневика начали деформироваться, гулко ухнуло, а потом в лицо что-то ударило, отключая впадающее в панику сознание…
        ***
        Я критично осмотрел новый костюм и тяжелым вздохом выразил все, что о нем думаю.
        - Ничего лучше не нашлось, - фыркнула Шиола. - Либо так, либо голышом. Лично я за второй вариант. Думаю, агрессы тоже оценят.
        - Угу, офигенное психологическое оружие, - дернул я щекой. - Ты еще скажи, что они…
        Не договорив, я с удивлением замолчал, вслушиваясь в нарастающий свист. Словно… артудар?!
        Вжууууууу… БУМ!
        В момент, собственно, «бума» мы с Шиолой уже лежали в обнимку на полу, в дальнем от окон углу. Но обошлось - взрыва не последовало, просто что-то очень тяжелое упало на улице перед зданием.
        - Мррр… - арахна с хитрым прищуром потерлась об меня щекой. - Пррроказник.
        - Ши!
        - Начальник, ты слишком серьезный, - фыркнула она. - Если бы это была угроза, я бы первой почувствовала. Но там определенно упало что-то любопытное… Тааак… - она прикрыла глаза, чуть нахмурилась и прислушалась. - Какой-то транспорт. Есть раненые. И мертвые. Люди. Гардианы…
        - Понял, - я тут же вскочил на ноги. - Снимай чары с тех двоих. И готовься. Я и Киси наружу, посмотрим что там, принесем пострадавших!
        - Оружие возьми! - крикнула она, поднимаясь с пола. - И не давай этому черному никого трогать, а то…
        - Да понял, - отмахнулся я, хватая со стола «Вой» и проверяя заряд.
        Пусто. Бля.
        Ладно, я залит под завязку, да и в «шайбочках» там еще на десять раз зарядиться, так что нормально.
        Мысленным приказом зарядив плазменный трехствольник, выскочил в коридор.
        - КИСИ!
        - Сссссдееееессссь, - прошипел черный монстр, спрыгивая с потолка передо мной.
        - За мной. Прикрывай. Агрессов в расход.
        - Кссссы…
        Я поморщился. Голосок у него вызывает ощущения наравне со сверлом дантиста, вгрызающимся в зуб.
        На улицу выскочили через окно - высота второго этажа не являлась преградой и для обычного человека, что уж говорить о киборге и стремном черном монстре. Приземлившись, сразу ушел в перекат и, оказавшись на колене, на мгновение замер с оружием в руках, оценивая обстановку.
        Пустая улица. По городу гуляет эхо далекого боя. Впрочем, сражение и не прекращается, так что на всю эту стрельбу и взрывы уже давно не обращаю внимания. Вот только, как оказалось, зря. Часть того сражения долетела и до нас, и сейчас валялась посреди улицы дымящимся искореженным куском металла, отдаленно напоминающим какой-то транспорт.
        - Ксссс… - слева раздалось шипение, какой-то визг и все затихло.
        Так, Киси работает. Но все равно сейчас не тот момент, когда можно замирать посреди улицы аки памятник величия Ктулху.
        - Ходу, ходу, - скомандовал сам себе, рванув к цели.
        Подбежал. Осмотрел.
        Так, вроде бы действительно бронетранспорт. Система никак не отзывается… А, вот и дверь.
        Дернул. Заклинило.
        Сунул плазмер в кобуру и активировал фотонный клинок. Начал быстро, но как можно более осторожно срезать дверь. Металл поддавался туго - видно, что он рассчитан и не на такое. Но поддавался.
        Все-таки фотонное оружие - вещь! Нужно будет при случае прокачать его. И жаль, что Ши восстановила только руку, без вооружения - слишком сложная и специфичная штука. Так что пока будем обходиться без деструктора.
        Наконец все крепежи были срезаны и я, поднапрягшись, опрокинул мешающую железку.
        - Занятно… - что еще мне было сказать на открывшуюся картину?
        Все пространство было заполнено розоватым желе, в котором бултыхалось несколько человеческих фигур. Скорее всего - что-то вроде противоударной системы на случай вот таких вот полетов. Интересно, дышать в ней хоть можно? А то большинство-то в шлемах, но вон одна девушка в простой каске. Симпатичная, кстати… Стоп, о чем я думаю?!
        Сунув руку в это желе, я довольно легко выгреб часть наружу. И, словно эта штука только того и ждала, наполнитель потерял вязкость и розовым потоком хлынул наружу, вынося с собой людей, оружие и какую-то аппаратуру.
        Я уже хотел было кинуться помогать, как замер, с недоверием глядя на растянувшуюся у самых моих ног тощую мелкую девчонку. С характерными такими светящимися хвостиками…
        Чуть застонав, она приподнялась и уставилась на меня закрывающей лицо матовой черной маской.
        - Хару?
        - Так точно, сэр, - простонала она и уткнулась лицевым щитком в мокрый асфальт. - Подкрепление прибыло.
        Я скептически оглядел тушки бойцов и тяжело вздохнул.
        Подкрепление, блин… Щупалец Ктиллы на вас не хватает.
        Арка 7. Глава 51
        Глава 51. А я… А я комрадэ!
        
        На то, чтоб переместить все «подкрепление» в занятое нами помещение на втором этаже потребовалось минут пять. Хорошо хоть таскал я не в одиночку - помогала Хару, более-менее сносно пережившая аварию. Девчонка, даром что худосочная как жертва моды, умудрялась таскать людей на плечах сразу по двое, причем в полной амуниции, пока я, пыхтя, тащил по одному новому пациенту для Шиолы. Киси же тем временем стоял на стреме, периодически срываясь черным размытым силуэтом в сторону одному ему видимой цели. Обычно такой рывок заканчивался коротким предсмертным визгом очередной твари и довольно урчащим монстром, возвращающимся на позицию.
        К счастью, ничего серьезного за время эвакуации десанта броневика к нам не прибежало.
        А вот из водителей, которые как я выяснил у Хару, были довольно неплохо прокачанными гардианами, спасти никого не удалось. Кабина, принявшая на себя основной удар при падении, смялась в один сплошной комок металла - никакой противоударный гель и прокачанная броня не спасли. Я даже выковыривать их останки не стал - Ши сразу сказала, что в передней части машины живых нет.
        Закончив с транспортацией раненых, я тяжело опустился у стены и вяло махнул рукой, привлекая внимание Шиолы, которая бегала от тушки к тушки… в костюме горничной.
        Пышное черно-белое платье, фартучек, чепчик, черные перчатки и выглядывающие из-под юбки черные кружевные чулочки в туфельках на низком каблучке. Учитывая её фигуру, смотрелось просто обалденно. И порядочно отвлекало.
        Кстати, на мне самом был не менее экзотичный костюмчик: неожиданно свободные и удобные черные брюки, блестящие полутуфли спортивного покроя, черная рубашка, жилетка и короткий галстук.
        Дворецкий короче.
        Где Шиола все это нарыла - история умалчивает. Но взгляд Хару, которая отключила лицевой щиток и теперь сидела рядом со мной, меня начинал потихоньку пугать - мелкая дура едва ли слюни не пускала. Кажется, если бы не прошитые у нее директивы подчинения, меня бы уже разорвали на сувениры…
        - Ну как обстановка? - поинтересовался я у Ши, которая подбежала ко мне после пасов руками над очередным раненым.
        - Сносно, - улыбнулась арахна, покосившись на Хару. - Нашей идиотке повезло больше всех. Судя по слюням, пострадала только голова, но кости там крепкие, а мозгов отродясь не было…
        - ЭЙ!
        - Также меньше всех досталось гражданской журналистке, - не обращая внимания на злобно пыхтящую мелочь, продолжила Ши, махнув рукой в сторону потерянно крутящей головой симпатичной девушки в одетом поверх гражданской одежды бронике и каске. - Легкий испуг, сотрясение и пара ссадин. Залечила одним движением руки. С остальными сложнее, но тоже ничего тяжелого - поголовные сотрясения разной степени, пара переломов, сильные ушибы, а один умудрился себе ногу прострелить. Видимо, случайно нажал на спусковой крючок при «посадке». Опять же, их всех я лечила сразу по поступлению. Через пару минут начнут приходить в себя… Кстати, начальник… Твоему целителю нужно восстановить энергию…
        При последних словах эта морда хитрющая меня в самом прямом смысле оседлала и, прежде чем я успел что-то понять и возразить, банально засосала.
        Энергия рывком просела до половины, заставив систему с тревогой взвыть о критической утечке.
        Однако прежде чем дело стало действительно плохо, Ши отстранилась и с озорной улыбкой посмотрела вниз.
        - Хорошие рефлексы. Правильные.
        - Кхм… - я поспешно переложил руки с груди девушки на талию.
        - К… К… КОМРАДЭ! - раздался сбоку возмущенный писк. - А НУ ОТОЙДИ ОТ НЕГО, ВОСЬМИНОГАЯ!
        - Хару, не кричи! Вокруг зона боевых действий, кишащая агрессами! - зашипел я на нашу дурочку.
        - Но… Но… - захлопала та зелеными глазищами, а её рыжие хвостики начали странно светиться.
        - И что тут происходит? - влез в наши практически «семейные» разборки спокойный и настолько зычный голос, что от него, казалось, задрожали стены, а все находящиеся в сознании люди невольно прикрыли глаза и вжали головы в плечи.
        - Тц, - скривилась Ши, но одним гибким движением слезла с меня, давая подняться на ноги. - Процедура восстановления энергии у медперсонала. А вы пришли в себя раньше, чем я думала, лэрадэ.
        Я же молча поправил выбившуюся рубашку и галстук и наконец посмотрел на тех, кто вызвал такое недовольство Шиолы. Ими оказались те самые двое спасенных из гнезда виниаминго офицеров.
        Высокая мускулистая девушка с небольшим рогом посередине лба. Черноволосая, кареглазая и давяще-массивная. И теряющийся на её фоне щуплый светловолосый и голубоглазый паренек, который едва дотягивал ей макушкой до груди.
        - Лерадэ Гарнаж Дара, - пробасила девушка, вновь заставив завибрировать стены и окна.
        - Дара, тише, - поморщился парень, похлопав её пониже спины. Впрочем, у девушки это не вызвало никаких эмоций. - Карладэ Дез Дос, гардиан. Командир отряда «Призма-7». Не потрудитесь представиться и объяснить, что произошло?
        - Лерадэ Сай-ас Шиола, мист, - прихватив подол платья и сделав изящный книксен, представилась арахна. - Полевой медик и чароплет. Отряд «Крабики в запасе».
        - Лерадэ Канами Хару, гардиан, - буркнула рыжая, злобно зыркнув на Ши. - Ближний бой, прорыв. Отряд… «Кр… крабики… в запасе».
        - Карладэ Кисин дэ Вурон, мист, - слева от меня появился высокий парень в черном комбинезоне. Молодой, примерно лет шестнадцати-восемнадцати, с черными волосами и ярко-алыми глазами. - Ближний бой, скрыт. Отряд «Крабики в запасе».
        Я пару раз удивленно хлопнул глазами, пока до меня наконец не дошло, откуда этот парень взялся.
        - Киси?
        - Он самый, начальник, - хитро улыбнулся паренек и подмигнул вздрогнувшей Шиоле.
        - А ты, стало быть, командир? - спросил Дез Дос, удивленно меня рассматривая. - Ранг… - он покосился на Кисина. - Майорадэ? Не слишком молодой?
        - Да и об отряде таком я не слышала, - подозрительно «прошептала» его подчиненная, но стекла все равно угрожающе задребезжали, а мы дружно сморщились.
        А вот мне вдруг как-то неловко стало. Но сжав остатки воли в кулак и помолившись Великому Ктулху, я скромно шаркнул ножкой и представился.
        - Комрадэ Соуске Сагара. Гардиан. Специализации пока не имею. Но вроде бы ближний бой. Отряд… - осуждающий взгляд на Шиолу, - «Крабики в запасе».
        Морды лица у этой парочки офицеров и тех бойцов, что уже пришли в себя, были… весьма выразительные. Я бы даже сказал, целиком охуевшие…
        ***
        Аналогии званий.
        Прорадэ - прапорщик
        Комрадэ - сержант
        Лерадэ - лейтенант
        Карладэ - капитан
        Майорадэ - майор
        Шерадэ - подполковник.
        
        Арка 7. Глава 52
        Глава 52. Дуссоры.
        
        - Подведем итоги, - Дос помассировал пальцами переносицу. Было видно, что действительность нанесла серьезный удар по его мировоззрению. Серьезный, но не критический, так что парень быстро восстанавливался. - У нас два карладэ, два лерадэ, комрадэ и прорадэ. И шесть бойцов ранга радэ. Прорадэ Даниэль, боеспособность?
        - Оружие при нас, боезапас тоже более-менее цел. Но в броневике пошарить было бы не лишним.
        - Тогда предлагаю спуститься вниз, проверить транспорт и двигаться в сторону выхода из купола, попутно уничтожая агрессов. Возражения?
        И посмотрел почему-то на меня.
        Хотя да, возражения если и могли возникнуть, то лишь в моем лице, как у «альтернативного командования». И пусть по званию и боевой мощи я уступаю Досу на порядок, но именно мой отряд всех их вытащил из задницы, с чем он просто не мог не считаться хотя бы из соображений банальной человеческой благодарности.
        - В школе моя прямая начальница держит оборону… - со вздохом начал я и замолк. Предложение как-бы не прозвучало, мнение командования не оспорено, но до сведения донесено. Если мозги есть, сам все поймет.
        - Не самая лучшая идея, - вновь потерев переносицу, сказал карладэ после небольшой паузы. - Нас слишком мало, у нас нет транспорта и гражданская на руках. Ко всему прочему, с монстрами, способными блокировать «мисс Спрут» не нам тягаться… Не могу сказать, что не понимаю твоего желания, но… Мы там бесполезны. Тем более, что в ту сторону ушел конвой с Шэрадэ Лаграном и несколькими высокоуровневыми мистами. Они справятся. А мы должны выполнять посильные задачи исходя из текущей ситуации, а не… бесполезно гибнуть.
        При последних словах парень едва заметно сжал кулаки и покосился на рукоять «Воя», висящего у меня на поясе.
        Я глянул на Ши. Та прикрыла глаза и кивнула. Кисин пожал плечами.
        - Хорошо, последуем этому плану, - решил я.
        - Эй! А мое мнение?! - тут же прозвучал за моей спиной возмущенный голос. - Я же…
        - Лерадэ Канами! - рявкнул я, не оборачиваясь.
        - Да, сэр!
        - Молчать до особого распоряжения!
        - Ммм!
        - Подожди… Канами… Хару? - Дос удивленно посмотрел за мою спину. - Это случайно не та Хару, которая… А. Ясно, понятно.
        И посмотрел на меня со смесью уважения и… жалости.
        - Это не добровольная ответственность, - развел я руками. - А что эта дура там натворила я даже знать не хочу. Пожалейте мои нервы…
        ***
        Двигаться решили двумя группами по разным сторонам дороги. Карладэ Дез взял свою рогатую подчиненную и четырех бойцов, мне же достались мои ребята и двое радэ из числа десанта. Парень Нико и девушка Бьерн. Ну и журналистка.
        Бедная девушка прижимала к груди свой чемоданчик, в котором, как я понял, был терминал управления записывающими дронами, которые мошкарой жужжали вокруг…
        - Орочи, да? - решив немного отвлечь девушку от тяжелых мыслей, спросил я.
        - А? Д… Да, сэр, - запинаясь, ответила она, смерив меня весьма странным взглядом.
        - Спокойней, девушка, - вздохнул я, попутно осматривая окрестности и фиксируя перемещения своих бойцов и отряда Доса. - Вы не моя подчиненная, так что можно просто «Сагара»… Ши, что там?
        - Проблемы, - ответила замершая в паре метров впереди девушка.
        - Эттто ессссстьшшш… - прошипел Киси, появившийся сбоку. Он снова был в боевой форме и от скребущего по мозгам голоса мы все дружно поморщились, а Орочи так вообще вцепилась мне в руку. И если бы кожа гардианов не была на порядок прочнее человеческой, острые ноготки журналистки точно бы пустили мне кровь.
        - Хару, - скомандовал я.
        - Поняла, - буркнула та и, подняв руку, просигналила что-то второму отряду.
        Лерадэ Гарнаж что-то отмахала ей в ответ и отряд быстро перебежал дорогу, соединившись с нашим и заняв круговую оборону.
        - Гнездо, да? - негромко спросил карладэ Дез, подойдя ко мне и Ши. В ответ арахна молча кивнула. - Блядь… Вот почему тварей уже минут десять нет… Количество, положение?
        - В трехстах метрах впереди, точнее сказать не могу, - ответила Шиола, прикрыв глаза. - Слишком много меток. Но не выше второго ранга. Возможно, парочка третьего. Есть захваченные гражданские… пара гардианов. И мисты.
        - Плохо, - дернул щекой Дос и посмотрел на меня.
        - Ты сам задвигал, что выполнять следует задачи, соразмерные силам, - развел я руками. - С третьим рангом справимся?
        - По одному можем взять на себя мы с Кисином, - хмуро кивнул карладэ. - Еще одного совместными усилиями завалите вы втроем с лерадэ. «Вой» штука мощная, должен пробить… Главное, чтобы нас «мясом» не завалили.
        - С этим мы справимся, сэр, - влез в разговор прорадэ Даниэль, массивный парень в черной броне, увешанный оружием и амуницией.
        ***
        Нападения начались за сотню метров до цели.
        Первая тварь, выпрыгнувшая на нас из окна здания, лишилась жизни еще в полете - импульс наплечной пушки Хару лишил её головы, а черные клинки разделали тело на пять неравных кусков. После чего моя подопечная, матерясь в полголоса, еще и пнула останки бедного монстра, видимо срывая на нем накопившееся раздражение.
        Дос во время этой сцены бросил на меня весьма выразительный взгляд, но одергивать Канами я не стал. С её-то характером пусть лучше отведет душу заранее - потом будет легче контролировать.
        А вообще нужно будет заняться её дрессировкой - что-то мне подсказывает, что застрял я в отряде с этой дурой надолго…
        Сама же тварь, вернее её останки, были опознаны как «молодой дуссор» - тварь размером с овчарку, имеющая бочкообразное тело на двух коротких массивных лапах, длинный хвост и короткие щупальца на месте рта. Глаза были большие и фасеточные, как у мухи.
        - Не самые приятные, но и не сложные твари, - сделал вывод Дос, покопавшись в памяти. - Стреляйте по глазам. Мозги сразу за ними. Хвост у них сильный, но без сюрпризов. А вот щупалец и когтей опасайтесь. На первых - слабая кислота, на вторых - парализующий яд. Они обычно прыгают на противника, царапают когтями, ждут пока яд обездвижит жертву, а потом тащат в гнездо. Там по мере надобности жертв достают, размягчают ткани кислотой и втягивают получившийся органический раствор мягким хоботком что прячется в основании щупалец. Хреновая смерть, но хорошая новость в том, что пленники живы и целы - о «запасах» дуссоры заботятся…
        Дальше двинулись уже в полной боеготовности.
        Впереди - Дос и Киси, как основная ударная сила. По бокам - Хару и Гарнаж. Сзади - я и Шиола. По центру бойцы прорадэ Даниэля с журналисткой посередине.
        Еще три раза на нас выскакивали твари по три-четыре штуки, но первый такой «наскок» мгновенно порвали карладэ, а два последующих даже подойти не успели - их просто расстреляли издалека. Я, идя в хвосте, все это время чувствовал себя откровенно лишним. Зато с этой позиции мог в полной мере оценить нашу эффективность. И рассмотреть боевой режим карладэ Деза. Парень покрывался чуть светящейся желтоватой дымкой, которая при контакте с противником вспыхивала и вызывала небольшой термический взрыв. Что-то вроде моего фотонного оружия, только генерируемого сразу всем телом. Больше он пока ничего не показал, но, думаю, у Доса есть еще сюрпризы в запасе…
        А потом мы увидели гнездо.
        Или, правильней будет сказать, улей…
        Арка 7. Глава 53
        Глава 53. Заходим!
        
        Здание резко выделялось на фоне окружающих построек, которые высотой были максимум в пять-шесть этажей. Этот же «гигант» возвышался на целых десять. И если раньше еще можно было пройти мимо, все же не столь высокое здание, то сейчас…
        Внешняя стена дома была покрыта чем-то отдаленно напоминающим затвердевшую черную слизь, которая частично переползла на соседние здания. И что мне особенно не понравилось - местами слизь медленно вздымалась и опадала, словно… дышала.
        - Не стоит беспокоиться, - проследив за моим взглядом, сказал Дос. - Это вентиляция. Само покрытие - органика, но на манер гриба. Не разумно и опасности не представляет.
        - В отличие от обитателей… - буркнула Гарнаж.
        - Да ладно! - Хару встала в позу, положив руки на бедра и гордо выпятив ту унылую равнину, которая заменяла ей грудь. - Просто пустите меня вперед и я всех покрошу! Му-ха-ха…
        - Лерадэ Канами, - я положил руку ей на макушку и сжал пальцы. К несчастью, жест был больше символичным, так как продавить черную броню её боевого режима мне банально не хватало сил. - Приказ. Не отходишь от меня дальше, чем на пять шагов. И не произносишь ни звука до особого распоряжения. Исключения - спасение близстоящих бойцов от внезапной атаки или предупреждение о замеченном противнике. Приказ ясен?
        Она медленно и обреченно кивнула.
        - С одной стороны, это минус хороший авангард, - задумчиво произнес карладэ Дез, мастерски пряча лыбу. - Но с другой… учитывая репутацию данного оперативника… это крайне мудрое решение.
        Да что… Так, нет. Не хочу знать.
        - Вокруг нет отрядов противника, - отчиталась подошедшая к нам сзади Шиола. - Всех стянули в улей еще до нашего появления. Основная масса первоуровневых агрессов сосредоточена с первого по третий этажи. Там же фиксирую несколько тварей второго уровня, но точное количество, опять же, назвать не могу - слишком много мелочи, сигнал сливается. Зато выше картинка понятней. С четвертого по шестой сидят по одной трехранговой твари на этаж со свитой из десятка вторых рангов. На седьмом этаже два третьих ранга и кучка первых. Скорее всего король и королева улья, и рабочие. Выше - «кладовка» с пленными и, опять же, кучкой мелких тварей.
        - А столпиться на одном этаже и навалиться на нас всеми силами разом они не могут? - удивленно выгнул я бровь. - Нет, не то чтоб я был недоволен, просто логика такого поведения… мягко говоря, странная.
        - Дуссоры социальные существа с жесткой кастовой системой, - «негромко», в её понимании, забасила Гарнаж, потерев основание рога. - Что-то вроде общинного племени. И старшие, более развитые особи не будут рисковать собой без веской причины. Они лучше закидают нас мясом в виде низших особей, яйца с которыми королева может откладывать по сотне в день, чем будут рисковать собственными шкурами. В общем, трехранговые твари даже не почешутся раньше, чем мы сами к ним придем. Будут сидеть и надеяться, что нас завалят другие. Или мы слишком ослабнем и им будет уже легче справиться с нами… В общем, та еще херня, - двухметровая баба смачно сплюнула под ноги, чем заработала неодобрительный взгляд своего командира.
        - Разрешите сказать, - вдруг подал голос один из бойцов. Бьерн Ли, которая сейчас была под моим командованием. Дождавшись одобряющего кивка Доса, она чуть помялась и, подняв забрало шлема, выдала… весьма неоднозначную информацию. - Я как-то попадала в похожую ситуацию. Давно было, да и агрессы были другого вида, но с похожими повадками. Мы так же брали штурмом гнездо, переделанное из городского строения… Так вот, сначала тоже планировали спокойно зачищать этаж за этажом, но, как оказалось… Твари… - она замялась, явно нервничая под нашими взглядами. - Они убрали перекрытия между этажами. Все. Первые уровни представляли собой огромный зал без укрытий и битком набитый монстрами.
        - Это… было бы неприятно, - дернул щекой карладэ, уйдя в размышления.
        Я же ободряюще подмигнул радэ Бьерн, из-за чего она тут же смутилась и захлопнула забрало, а на меня уставилась пара подозрительных фиолетовых глаз. И за спиной раздалось злобное сопение Канами.
        - Что?!
        - Ничего, - фыркнула Ши, отвернувшись…
        Войти решили не через услужливо распахнутый вход, а сбоку, пробив проход в стене, чтобы создать хоть какой-то фактор неожиданности. Журналистку, кстати, тоже решили тащить с собой. Как ни странно, но нахождение в центре штурмующей логово монстров группы было признано более безопасным, чем перспектива оставить её где-то посреди кишащего тварями района. Тем более, что из-за сложившейся ситуации мы не могли выделить ей охрану.
        Проход пробивали не взрывчаткой, а… руками. Вернее, рукой лерадэ Гарнаж.
        Однорогая великанша прижала ладонь к поверхности черной слизи и что-то прошептала. Кусок стены слегка засветился и попросту исчез.
        Дальше события понеслись вскачь.
        Первым в образовавшийся пролом рванул Киси, просочившись прямо между ног Гарнаж. Это было обговорено заранее - способности «моего» карладэ максимально раскрывались именно в отрыве от группы, когда он мог не бояться зацепить своих же. Чем именно он мог «зацепить», никто уточнять не стал.
        Дальше, создав перед собой что-то вроде синеватого полупрозрачного щита, шагнула Гарнаж. Как я понял, она была чем-то вроде мага ближнего боя, специализирующегося на подрыве и вот таких вот энергетических щитах. В качестве оружия в её правой руке появился здоровенный молот, переливающийся синеватыми рунами.
        По бокам от Гарнаж выступили Дос и прорадэ Даниэль. Первый все так же покрытый своей оболочкой из желтой энергии, а второй - с коротким штурмовым автоматом в правой руке и фотонным клинком в левой. Но, в отличие от моей приблуды, клинок прорадэ формировался наручем его брони.
        За этой троицей, которая была пробивным клином нашей штурм-группы, полукольцом выстроилась пятерка обычных пехотинцев Мист-Гарда. В центре построения, за их спинами, стояли журналистка Орочи, судорожно сжимающая свой маломощный плазмер, и Шиола, совершенно дико смотрящаяся в таких условиях в своем костюме горничной и с невозмутимой улыбкой, словно приклеившейся к губам.
        Замыкали построение я и Хару в качестве тылового прикрытия. Первую не поставили на передний край ввиду её несдержанности и неспособности адекватно оценивать происходящее. А меня из-за низкой боеспособности - оружие левой руки будет восстанавливаться еще долго, а выходить против толпы дуссоров с одним фотонным клинком малоэффективно. Так что мне отвели роль огневой поддержки - импульсник был вполне себе эффективен против слабых тварей, а «Вой» - против мощных. Ну и Хару я должен был контролировать, с помощью лерадэ выполняя арьергардное прикрытие.
        Однако стоило нам попасть внутрь здания, как стало понятно, что прохлаждаться в тылу, периодически постреливая, мне не удастся.
        Радэ Бьерн была права - все внутреннее помещение было одним огромным залом, затянутым редкими перегородками из черной застывшей слизи. И со всех сторон к нам устремились сотни тварей…
        Арка 7. Глава 54
        Глава 54. Это ни хрена не сказка, Дороти…
        
        Полумрак разорвали вспышки порохового и энергетического оружия.
        Зрение тут же сбойнуло и перестроилось, начав отфильтровывать всю эту свистопляску. Но общая картина событий ушла куда-то в сторону - мозгам просто не хватало времени осмыслить происходящее.
        На передний план вышли рефлексы.
        Стоять так, чтобы впереди была спина радэ Бьерн, а слева - вертящаяся волчком Хару. Чуть светящееся в темноте дуло импульсника, выскочившего из правого предплечья, наводилось на все, что не несло метки «свой». И заливало по три-четыре импульса, обычно хватавших, чтобы тварь переставала шевелиться.
        Если что-то оказывалось рядом, то в ход шел фотонный клинок, чье желтоватое лезвие вспарывало плоть и кости с той же легкостью что и желе, обдавая лицо волной вони от горелого мяса.
        Пару раз пришлось выстрелить из «Воя». Благо на затылке висел внешний накопитель и об энергии беспокоиться не приходилось.
        В какой-то момент стоящая передо мной Бьерн дернулась и начала заваливаться назад. Рефлекторно подавшись вперед, я подхватил ее левой рукой и увидел торчащий из груди зазубренный шип.
        Движение.
        Тело словно само подставляет фотонный клинок под второй снаряд, летящий в горло девушки. Отталкиваю радэ в сторону Шиолы, испаряю клинком еще один шип и два принимаю собственным телом.
        Боли нет. Есть только отчет о повреждениях, появившийся в пустом разуме. Левое плечо и правое бедро. Кровотечение остановлено, яда нет, подвижность ограничена, боеспособность ограничена. Плевать. Не сдохну.
        Глаза ищут стреляющую тварь, пока импульсник выдает очередь по подобравшемуся слишком близко дуссору. Монстр дергается. В него сбоку прилетает очередь от кого-то из радэ, разрывая голову монстра. Хару что-то кричит, разрывая клинками упавшую на нее сверху особь. На какое-то мгновение задерживаю на ней взгляд, фиксируя состояние лерадэ.
        Броня помята, часть защитных чешуек отслоилась, обнажив более мягкое основание, но лерадэ держится просто отлично. Как и троица авангарда. А вот обычным бойцам досталось - радэ Бьерн на руках у Шиолы; Нико, второй подчиняющийся мне радэ, лежит в стороне изломанной обезглавленной куклой. Я узнал его по характерной винтовке с торчащим из-под дула виброножом. Также куда-то делся еще один из радэ. В строю осталось только двое.
        Дуссоры наседали сильнее, чем мы думали.
        И тут взгляд наконец выцепил пристроившуюся на стене тварь похожую на ящерицу с шипами на спине.
        Левая рука тут же вскинулась, вдавливая гашетку плазмера. Полумрак осветил сине-зеленый всполох и оставшаяся от монстра половина медленно отлепилась от стены и с сочным шлепком упала на пол. Я не сразу понял, почему так отчетливо расслышал этот звук, и сообразил только тогда, когда Ши осторожно коснулась моего плеча.
        - Сагара, присядь. Мне нужно шипы удалить.
        Бой кончился. Наступила тишина…
        Все еще находясь в странной прострации, я послушно устроился у столба, каким-то чудом не затянутого слизью. Рядом со мной тяжело привалилась Бьерн и, раскрыв лицевой щиток, сплюнула на пол кровь. Шипа у нее в груди уже не было, но дышала радэ тяжело и хрипло.
        - Жить буду, - поймав мой взгляд сказала она и слабо улыбнулась. - Спасибо.
        Я молча кивнул и перевел взгляд на Ши, склонившуюся надо мной.
        - Будет больно, потерпи, - ухватившись за торчащий из плеча шип, предупредила она.
        - Боли как таковой я сейчас не чувствую, лерадэ, - собственный голос показался мне таким сухим и безличным, что невольно вздрогнул.
        Это что, блядь, за херня со мной творится?
        - Ничего, после таких мясорубок бывает, - словно угадав мои мысли, шепнула на ухо Шиола, резко вырывая сначала одну застрявшую во мне дрянь, а затем и другую.
        Отбросив шипы в сторону, она что-то прошептала, потерла ладони друг об друга и положила мне на рану засветившиеся зеленым ладони. По телу пробежала волна облегчения, а в голове появилось осознание того, какие повреждения и с какой скоростью были устранены. Исправить удалось не все, но боеспособность мне вернули.
        - Готово, теперь можно и тобой заняться, Ли, - улыбнулась Ши, переключаясь на другую пациентку. - Остальные тоже стягивайтесь, нужно вас осмотреть…
        Я же поднялся на ноги и направился к телу радэ Нико, рядом с которым стоял Дос.
        - Держи, пригодится, - протянул он мне оружие мертвеца и его разгрузку. - Чуть мощнее твоего импульсника, да и энергию сэкономит.
        - Угу, - кивнул я и, чуть помедлив, натянул жилет и перекинул ремень оружия через плечо.
        Как все это крепить-держать у меня даже сомнения не возникло - знания сами всплыли в голове, видимо подгруженные из какой-то базы данных. Пальцы пробежались по кармашкам, проверяя доставшееся «наследство».
        Пара термальных гранат, два накопителя, аналогичных тем, что я уже находил, мешочек с клипсами и десяток продолговатых стержней - накопители для импульсной винтовки. Каждого хватит на пять сотен выстрелов.
        Сама винтовка ничего особенного из себя не представляла - обычное пехотное оружие с тремя режимами огня, виброножом, лазерным прицелом и оптикой с двукратным приближением. Единственное - на рукояти оказалась пластинка для нейролинка. Стоило мне за нее взяться, как перед глазами появился слабо светящийся крестик, указывающий направление огня.
        Можно будет без проблем стрелять от бедра и при этом пользоваться правой рукой - это и ближний бой с фотонным клинком, и дополнительная плотность огня с импульсника, и стрельба по бронированным целям из плазмера. В общем, тактический простор.
        Жаль только, что ценой одного из бойцов…
        - Хару, - позвал я.
        - Да, сэр? - тут же появилась она в поле зрения.
        Лицевой щиток откинут, клинки убраны, но плазмер на плече водит дулом вслед за взглядом, да и вообще вид у девицы был весьма боевой, несмотря на некоторую помятость.
        - Медпомощь нужна?
        - Никак нет, - покачала она головой, от чего рыжие хвостики чуть взметнулись и воздух наполнился энергетическим гудением.
        - Тогда собери клипсы сколько успеешь. Далеко не отходить, держаться в пределах видимости. И забрало захлопни.
        Она молча ударила кулачком в грудь и испарилась.
        - Трофеи - это хорошо, но нужно двигаться дальше, - кивнул карладэ Дез, посмотрев на затянутый слизью потолок. - Мелочь мы покрошили всю до последнего. Но твари наверху поопасней будут. Предлагаю оставить тут радэ и журналистку. Заодно и тылы прикроют.
        - А если одна из тварей спустится по стене и нападет? - поинтересовался я.
        - Тогда домой вернется еще на четыре человека меньше, - пожал он плечами. - Это война. Привыкай, комрадэ.
        И развернувшись пошел к Гарнаж.
        Я же посмотрел на труп одного из подчиненных.
        Разгрузка, что была на мне, вся залита кровью из обрубка его шеи. А на стволе оружия виднелись пятна сине-зеленой крови тварей. Где-то наверху ждали гражданские, ничем не заслужившие участи корма для монстров. За спиной стояли люди, киборги и маги…
        В какой момент сказка начала превращаться в фильм ужасов?
        Арка 7. Глава 55
        Глава 55. Коридор.
        
        На следующий этаж забирались по остаткам лестницы у одной из стен. Раньше это было что-то вроде обычного подъезда, но после того, как дуссоры снесли практически все стены, оставив лишь несущие колонны и несколько вот таких вот подъемов, эти ступеньки превратились в аттракцион для проверки ловкости.
        Шагая по покрытым скользкой слизью лестничным пролетам, я имел возможность в полной мере «насладиться» видом того хаоса, что остался от нижних этажей здания. Сейчас это больше напоминало брошенную строительную площадку, в которой поселились те монстры с кислотной кровью из старого ужастика. Как только верхние уровни не обвалились - отдельная загадка. Скорее всего дело в той же слизи. Не просто же так тут все было ею обмазано?
        - И все-таки… - раздалось за моей спиной негромкое ворчание Хару, приглушенное лицевым щитком. - Все-таки нужно было чтоб эта… членистоногая корова… сделала нам лестницу… из паутин… ЕБ!
        Я обернулся, готовый ухватить эту дурынду за шкирку, но обошлось - падать она не собиралась, просто поскользнулась.
        - Лерадэ, не засоряйте эфир, - с облегчением выдохнул я, отворачиваясь и продолжая восхождение. Учитывая, что на мне болталось две пушки и одетый поверх костюма дворецкого жилет-разгрузка, задачка была та еще. - А насчет этого варианта мы все обсудили и вопрос уже закрыт.
        - Хм! - больше ей сказать было нечего.
        Устраивать цирк с арахнами и канатами мы не стали из-за банальной экономии энергии - все же превращения дело довольно затратное. Да и по времени такой способ был бы куда более длительным. Но его учли как резервный, на случай, если тут сорвемся.
        К счастью - не сорвались.
        В какой-то момент вокруг появились стены, а лестница кончилась - дальше подъем затыкало такое количество затвердевшей слизи, что её только взрывать или выпиливать фотонным оружием, но это будет слишком долго. Да и противник за спиной останется…
        Так что наш дальнейший путь лежал через округлый проем в длинный темный коридор, больше похожий на кишку. Ассоциация еще больше усиливалась из-за осознания того, что впереди нас ждет задница. Огромная, волосатая и зубастая.
        - Какие-то у меня ненормальные ассоциации, - вздохнул я, беря автомат на изготовку.
        - Хм… - Ши тут же повернулась в мою сторону и хитро прищурилась. - Это какие же, не поделишься?
        - Не время и не место, - буркнул я.
        - Ну, вообще-то, самое время, - хмыкнул карладэ Дез, активируя свой «энергетический покров», отчего сразу стало намного светлее. - Перед боем бойцы, как правило, намного ракованнее в предложениях и легче соглашаются на браки и… разные сексуальные эксперименты.
        При его словах стоящая впереди всех Гарнаж вдруг дернулась и странно закашлялась, что навело на всякие… подозрительные мысли. А учитывая разницу в размерах Доса и лерадэ Дары… картинка в моей голове сложилась весьма необычная.
        - Ладно, двинули, - скомандовал карладэ. - Гарнаж, я и Даниэль впереди, Ши в центре, Киси сверху, Сагара и Хару замыкают с огневой поддержкой. Дара, коридор узкий, так что с молотом поаккуратней. Даниэль, если что, сразу отступай. Сагара тебя сменит.
        - Я в норме, - дернул прорадэ плечом.
        Три «Ди», блин. Дара, Дос и Даниэль. И все трое уперлись баранами и не хотят пускать «детей» в ближний бой. И похер, что Ши явно не один десяток, если не сотни лет, Хару тридцатник, хоть и выглядит вдвое младше, а я… Ну, тут можно сказать, что ментально мне также под тридцатник. Разве что Кисин, ползущая по потолку черная тварь с горящими алыми глазами уж точно не выглядит беззащитным ребенком…
        Может, я не прав и дело совершенно в другом, но после прошедшего внизу боя у меня почему-то складывалось именно такое впечатление…
        В коридоре просто обязаны были быть ответвления в бывшие жилые помещения. Или монстры и тут все снесли, сделав полную перепланировку? Не знаю. Но прошли мы, судя по ощущениям, все здание насквозь и дошли до крутого поворота так ничего и никого
        не встретив. Осложнялось все еще и тем, что у Ши начал сбоить ее «локатор», а сам коридор извивался словно червяк, не давая видеть дальше, чем на десяток метров.
        - Так не пойдет, - нахмурился Дос, в какой-то момент останавливаясь и ложа руку на стену. - Твари просто водят нас за нос… Разойтись и приготовиться, я прожгу выход.
        Мы тут же дружно отступили назад, наблюдая как карладэ поднял руки вверх и на них начали собираться два фотонных шарика, похожих на заряды моего деструктора. Если они по эффективности такие же, то…
        Додумать не успел, так как уловил движение за краем изгиба оставшегося за спиной коридора. Дуло автомата тут же оказалось наведено на противника и, как только из-за изгиба показалась уродливая рожа, в нее тут же впились красноватые сгустки энергии, оставляющие выжженные отметины. Тварь рухнула, но на её месте тут же показались еще двое. Один, опять же, словил очередь от меня, а второму прилетел плазменный заряд от пушки Хару. За спиной раздался стрекот автомата Даниэля и звуки ближнего боя, но отвлекаться было некогда - твари с нашей стороны начали лезть потоком, заставляя всаживать в них очереди почти без перерыва. Если бы они не исчезали после смерти в желтоватой дымке, то очень быстро образовалась бы пробка из тел…
        На границе зрения засветилась надпись о заканчивающихся в автомате зарядах.
        Вот только тварям конца видно не было!
        - Блядь, откуда их столько, - озвучил мою мысль Даниэль из-за спины.
        - Хару, при… - начал я, когда оружие просигналило об опустевшем магазине, но тут сверху раздался треск и прямо на спину моей напарницы, пробив потолок, рухнула массивная серая туша, прижав ту животом к полу.
        Не раздумывая я поднял правую руку с «Воем» и вжал красную гашетку, находящуюся на верхней стороне рукояти под большим пальцем. «Запрос-подтверждение» между оружием и моим мозгом заняли меньше миллисекунды, но и она показалась мне бесконечно долгой, учитывая что засветившиеся синеватым огнем когти твари уже были занесены над головой Хару.
        Полумрак коридора прорезала яркая вспышка - плазмер одновременно выплюнул заряды из всех трех стволов…
        Арка 7. Глава 56
        Глава 56. Допрыгалась.
        
        Тройной выстрел «Воя» просто снес верхнюю часть нависшего над Хару монстра, оставив от того одни ноги с дымящимся, скворчащим и дурно пахнущим срезом. Вот только на агрессе шар плазмы не остановился, а выжег еще и часть стены за ним, открывая доступ в большую комнату.
        - Хару, проход! - рявкнул я, ощущая как рухнула энергия, ушедшая на перезарядку плазмера.
        Мелкая, уже вскочившая на ноги и пылающая гневом, на мгновение замерла, оценивая новый приказ. После чего разрубила черными клинками слишком близко подобравшуюся тварь, дала залп из наплечного плазмера и нырнула в дыру, края которой до сих пор оставались ярко-красными и чуть дымились.
        - Киси, прикрой её, - приказал я, поливая накатывающийся вал тварей из встроенного импульсника, так как автомат перезарядить уже не успевал. - Ши, обстановка? Ши, мать твою!
        Выгадав секунду, быстро бросил взгляд назад и нервно дернул щекой.
        По сравнению с тем, что творилось на фронте Доса, накатывающийся на меня вал был что прибой против цунами - все пространство коридора занимали копошащиеся черные тела, которые медленно сокращали дистанцию до отряда, буквально заливающего все перед собой огнем.
        Шиола в этот момент закончила лечить Даниэля и обернулась ко мне. Я молча ткнул дулом бесполезного автомата в сторону нового прохода, в котором уже скрывались ноги Кисина, и вновь вернулся к отстрелу тварей на своем участке.
        Секунд через пять плотного огня, когда импульсник на руке начал уже заметно нагреваться, а твари и не думали кончаться, я чертыхнулся и дал тройной залп из «Воя» вдоль коридора, мысленно выкручивая площадь поражения заряда до предела.
        Яркий сине-зеленый шар плазмы понесся вперед, обращая в пепел все, чего касался, да еще и медленно расширялся на лету. Убойность этой штуки кончилась метров через двадцать и шар рассеялся окончательно, но до этой отметки все, что было в коридоре обратилось в пепел, а сами стены оплавились и покраснели, чадя вонючим черным дымом.
        Энергия снова скакнула вниз, уходя на перезарядку плазмера. Я быстро сменил обойму в автомате и внешний накопитель на затылке - тот, что висел, практически опустел, восстанавливая мои запасы после двух залпов из «Воя», что суммарно сожрали больше шестидесяти процентов внутренних запасов.
        Оценка ситуации.
        С моей стороны несколько секунд угрозы не ожидается.
        Развернулся.
        Ши как раз выпрыгнула через дыру, которая начала медленно затягиваться. Карладэ Дос шагнул вперед, сквозь перекрывающий коридор щит Гарнаж, и выпустил вперед вал фотонной энергии, вызывая эффект аналогичный залпу моего «Воя».
        - Уходим! - крикнул он, резко разворачиваясь и устремляясь к пробоине.
        Только я успел первым.
        Выскочив в большую комнату, огляделся.
        За спиной была стена из черной застывшей слизи. Впрочем, она тут и так покрывала все доступные поверхности, включая опорные столбы, перегораживающие часть обзора. Вдоль стен просторного помещения, занимавшего, наверное, весь этаж, высились метровые округлые штуки, подозрительно похожие на яйца. Впереди, привлекая внимание, сверкали вспышки алой энергии и слышались звуки боя.
        Ши стояла рядом и явно не могла решить, куда ей податься.
        - Я вперед, прикрой Доса. Если что - позову, - отдал я команду, рванув дальше. - Хару, чтоб тебя…
        Мелкая, естественно, никого ждать не стала и понеслась вперед, прямо на агресса третьего ранга, что прятался на этом этаже. Надеюсь, Киси успел присоединиться к ней прежде, чем идиотку прикончили…
        Выскочив из-за очередной колонны, я наконец увидел место боя. И едва не споткнулся о тело Канами. Ноги девушки были гладко срезаны на уровне бедер, в правом боку зияла солидная дыра, открывая вид на окровавленные внутренности, а лицевой щиток смялся и частично осыпался, обнажив бледное лицо с закрытыми глазами.
        - Вот… - прошипел, падая рядом с ней на колени и касаясь пальцами шеи.
        Естественно, сквозь активную броню нащупать пульс было нереально, но это и не потребовалось - в голове тихо пискнуло и в сознание хлынула информация о состоянии лерадэ. Видимо, коды доступа давали мне право на считку подобных данных.
        Не удержавшись, облегченно выдохнул.
        Это объясняет то, почему Ши не спешила сюда со всех ног. Состояние Хару было хоть и страшным на вид, но на деле её жизни ничего не угрожало: системы восстановления уже вовсю работали, да и вообще гардианы по своей природе намного крепче большинства встреченных мне существ.
        Киборги, одним словом.
        Хару, кстати, даже с такими повреждениями могла продолжать сражаться, стреляя из наплечного плазмера и довольно шустро передвигаясь на руках, но удар по голове был столь силен, что вызвал ушиб мозга и лишил её сознания.
        Одновременно со считыванием данных о состоянии подчиненной, я следил за боем и оценивал его исход. А все было довольно неплохо.
        Агресс представлял собой что-то вроде помеси человека и богомола с четырьмя руками, верхняя пара которых оканчивалась двумя характерными клинками со светящимися красным лезвиями. Тварь была быстра, живуча и двигалась словно какой-то мастер боевых искусств. Вот только Кисин не оставлял ей ни шанса - удары лезвий блокировались темным туманом, а сам мист с горящими алыми глазами и тихим рычанием теснил противника, стараясь ухватить того за лапы. Вот ему это удалось и агресс, тонко запищав, лишился одной из конечностей, осыпавшейся черным пеплом. Это послужило переломным моментом в противостоянии и дальше Кисин просто оттеснил тварь к одному из столбов, где, подгадав момент, вцепился ей челюстями в горло, мгновенно обратив в черный пепел.
        - Кшшшшыыы… - прошипел мист и оглянулся на меня, вызвав короткий приступ паники. Ну очень уж кровожадный взгляд у него был. Впрочем, карладэ мгновенно взял себя в руки и стремительным гибким движением кинулся назад, откуда уже слышались звуки стрельбы.
        Я тоже, закинув Хару на плечо, поспешил обратно. Но не успел сделать и пяти шагов, как по ушам ударил взрыв, а звуки боя стихли.
        - И тут, похоже, опоздал, - без особого разочарования пробормотал я, поправляя чуть сползшую тушку лерадэ и покрепче обхватывая её тощую бронированную задницу. - И все же, Хару, во имя Великого Ктулху, сделай что-нибудь со своим весом.
        - Снижение веса повлечет уменьшение прочности тела… - негромко пробормотала она. - Уй… моя голова… Признавайся, что ты сделал, грязный извращенец, пока я была без сознания и не могла защитить свою честь? И хватит лапать мою попку, это…
        - Лерадэ, помолчи, - закатил я глаза, как раз выбираясь к остальному отряду.
        Карладэ Дез и его рогатая подчиненная были в норме, хоть и выглядели немного уставшими. Ши тоже была в порядке. А вот прорадэ Даниэль сидел у колонны и пускал ртом кровавые пузыри. Грудная клетка человека была смята, и лишь частичная кибернизация да усилия арахны были причинами того, что тот еще жил.
        - Сагара! - тут же позвала Шиола. - Энергия!
        Я молча метнулся вперед, скинул возмущенно пискнувшую Хару на пол и… был мгновенно притянут арахной за шиворот. Дальше последовал не совсем уместный, но жадный поцелуй, на несколько секунд затуманивший мое сознание.
        Придя в себя, обнаружил на лице улыбку счастливого идиота, а в голове - отчаянный писк системы о критическом уровне энергии. «Свеженький» внешний накопитель, что характерно, был пуст и валялся рядом.
        - Вот не знаю, завидовать тебе или сочувствовать, парень, - пробился к моему сознанию хриплый голос Доса.
        - Второе, - ответил я, осуждающе взглянув на Ши. Вот только той было пофиг - арахна вовсю шаманила над прорадэ с такой похотливо-мечтательной улыбкой на лице, что мне стало как-то страшновато за свою шкурку. Достав из разгрузки очередную шайбу накопителя, я прицепил её на затылок, подобрал с пола и спрятал в карман пустой, после чего устало посмотрел на карладэ Деза. - Сам посуди. У меня в начальницах неадекватная черная хрень с тентаклями, в подчиненных мелкая не траханная терминаторша с куриными мозгами, похотливая арахна с генами суккуба и триггером возбуждения на адреналин, да… Киси, к которому даже просто подходить стремно. А вокруг черте что, да сбоку кактус.
        - Зато весело, - грустно улыбнулся карладэ и посмотрел на свою великаншу, которая сидела на полу с закрытыми глазами в позе для медитации. - Цени это время, парень. Лет через пять-десять, если останешься жив, никого из них рядом уже не будет…
        Арка 8. Глава 57
        Арка 8. Из купола.
        
        Глава 57. Это война.
        
        Положение дел было… так себе.
        И если Даниэля Шиола еще более-менее вытянула, то вот с Хару все было не так просто.
        - Рану на боку я затянула, ускорила восстановление ног, но прежней боеспособности не добиться, - ответила арахна на наши вопросительные взгляды. - Нет, я могу еще сильнее ускорить восстановление, но… в общем, это сложно и энергозатратно. Сагара, сколько у тебя накопителей?
        - Три осталось, включая этот, - указал я на затылок. - Но нам еще выбираться отсюда надо.
        - А я в качестве источника не подхожу? - спросил Дез, за что тут же получил подозрительно-ревнивый взгляд Гарнаж. - Реактор у меня помощнее будет.
        - Нет, малыш, - улыбнулась ему Шиола. - У меня может быть только один «сладкий». Особенности подвида.
        Хм. Какая… интересная информация.
        - Ну и что делать будем? - подал голос Даниэль, тяжело поднимаясь на ноги. - Бросать лерадэ Канами здесь в таком состоянии нельзя.
        - Как и брать с собой, - кивнул карладэ Дез Дос.
        - Да я…! - попыталась что-то вякнуть Хару, но тут же получила от меня подзатыльник. - Эй! Я ранена!
        - Не влезай, когда старшие разговаривают.
        - Мне тридцатник, малолетний извращенец! Да я…
        - Лерадэ!
        - Да, сэр!
        - Просто… молчи, - сдержал я рвущийся мат. - Не позорься еще больше.
        - А у вас двоих весьма близкие отношения, - усмехнулся Дос.
        - Намного ближе, чем мне хотелось бы, - буркнул я.
        - Замечательно, - кивнул карладэ. - Вот ты и поведешь её вниз.
        Я на мгновение банально завис, пытаясь переварить это заявление и подобрать адекватный ответ. Не получилось.
        - Какого хуя?!
        - Да, какого?! - неожиданно поддержала меня мелкая.
        - Большая часть «вспомогательных» тварей полегла там, - кивнул Дос на оставшийся за нашими спинами проход. - Впереди только сильные агрессы третьего ранга. Тут вполне хватит нас с Гарнаж и карладэ Кисина. Тебе же лучше взять целителя и раненых, покинуть улей и подождать нас немного в сторонке. Это приказ, комрадэ. Как старшего по званию.
        Я стиснул ручку автомата.
        В голове боролись гордость и желание жить. И чувство долга, которое непонятно откуда взялось.
        - Есть, сэр, - ударил я кулаком в грудь, все же соглашаясь с его приказом.
        Тем более, что перед глазами вполне себе недвусмысленно замигала голограмма угрозы трибуналом в случае его невыполнения.
        Вокруг война. Не моя, но я в ней участвую. Хочу того, или нет.
        - Ши, ты бери Даниэля, - скомандовал я, присаживаясь перед Хару. - Мелкая, цепляйся мне за шею. Только не придуши
        - Постараюсь, - буркнула она, обхватывая меня спереди и прижимаясь грудью.
        Дос поднял руку и, сформировав знакомый мне шарик фотонного деструктора, бросил его перед собой, проплавив здоровенную дыру в полу.
        - Прыгать с высоты четвертого этажа? - выгнул я бровь, заглядывая туда и видя далекий пол.
        - Спускаться, комрадэ, - ухмыльнулся Дос, доставая тонкий тросик, один конец которого вручил Гарнаж, а другой бросил вниз. - Нашел тут у стены. Видимо, от кого-то из наших осталось…
        ***
        Карладэ Дез Дос, Кисин дэ Вурон и лерадэ Гарнаж Дара проследили через дыру как четверо их товарищей достигли пола, встретились с оставшимися на первом этаже бойцами и без проблем покинули здание.
        - Это было глупо, - заметил Кисин, в какой-то момент принявший человеческий вид.
        - Зато правильно, - ответил Дос, сжав руку Дары. - Они еще слишком молоды.
        - Так наши шансы были бы выше, - покачал головой Монстр Бездны. - Вернее, ваши шансы.
        - Зато молодой комрадэ бы погиб стопроцентно. А за ним бы потянулись и обе лерадэ.
        - Они не настолько… - начал Кисин, но его перебили.
        - Монстр, давай ты не будешь лезть в сердца смертных? Все равно не поймешь ведь.
        - Тут ты права, женщина. Прикрывать вас не буду, - оскалился дэ Вурон, покрываясь черной дымкой и падая на четвереньки. - Ссссмотрите. Не сссдохнитееее…
        ***
        - Ладно, что мы имеем? - пробормотал я, оглядывая собравшихся в просторной комнате разумных.
        - Меня! - тут же подняла обе руки Шиола, отчего её немаленькая грудь вызывающе качнулась, сбивая меня на пошлые мысли. - В любое время, в любой позе, босс! Готова даже на тройничок с этой мелкой занозой!
        - А я - нет! - тут же возмутилась Хару. - Извращенцы! Спас…!
        - Приказ! Умолкли! - не выдержав, рявкнул я на обеих. - Вы, блин, нашли время и место…
        - Кхм… - привлекло меня деликатное покашливание. - Разрешите доложить?
        - Разрешаю, - с некоторым удивлением посмотрел я на радэ Бьерн.
        - В данный момент полной боеспособностью обладают радэ Ичиго, Шин и я. Прорадэ Даниэль и лерадэ Канами ограничены ранениями, в бой им лучше не вступать. Журналистку ПНК как боевую единицу рассматривать нельзя. Учитывая обстоятельства, Вы и лерадэ Сай-ас наша главная боевая сила. Доклад закончила.
        Я пару раз бестолково хлопнул глазами, глядя на старательно тянущуюся в стойке «смирно» девушку.
        - А… Да, вольно… Доклад принял.
        - Разрешите внести предложение? - вместо того, чтобы расслабиться, продолжила радэ.
        Я невольно глянул на своих «подружек». Шиола смотрела на девушку-военного с интересом, а вот Хару - с каким-то странным подозрением.
        - Разрешаю, - вздохнул я, массируя виски. - И хватит уже. Наш отряд… «Крабики в запасе»… не строевое подразделение и устав соблюдается не настолько строго.
        Фактически, я того устава вообще не знаю. Но им этого сообщать не нужно.
        - Оптимальным вариантом будет дождаться возвращения членов «Призмы» и карладэ Кисина, - кажется, на мои слова она особого внимания не обратила. - Либо подтверждения их гибели. В первом случае следует окопаться и ждать подкрепления, так как обеспечить охрану большого количества гражданских во время марша нашими силами невозможно. Во втором - прорываться наружу и как можно скорее передать координаты этого гнезда более боеспособным отрядам. В данный момент в качестве оптимального решения я рекомендую начать подготовку укрепленного места обороны для реализации первого варианта. Уйти мы всегда успеем… Доклад закончила, сэр.
        Хм…
        - А почему бы и нет? - пожал я плечами. - Ши, на тебе раненые. Радэ… - я повернулся к двум рядовым, стоящим за спиной Бьерн и попытался откопать в памяти их имена. Как ни странно, но она сбойнула.
        - Ичиго Сару и Шин Грувер, сэр, - подсказала Бьерн.
        - Ага, - мне оставалось только кивнуть. - Займитесь укреплением этой квартиры. В случае обнаружения более подходящего места, доложите. Бьерн, мы с тобой поищем провизию и организуем перекус. После чего присоединимся к этим двоим.
        - Задача ясна, сэр. Разрешите исполнять?
        - Разрешаю, - почти простонал я.
        Великий Спящий, везет мне на всяких… шизанутых. Но эта хотя бы относительно нормальная. И адекватная. И послушная. И внешне ничего так…
        Я невольно пробежался взглядом по упакованной в черную броню фигуре девушки.
        Размер груди так не оценить, но вот общие изгибы весьма плавные. И мордашка симпатичная, с короткими черными волосами, внимательным взглядом и чуть вздернутым носиком. Её не портил даже небольшой шрам, пересекавший правую бровь.
        - Хм… - раздался голос Шиолы. - Ну, можно и вчетвером…
        - Блин, Ши, успокойся! - поспешно отвел я взгляд от задницы Бьерн. - Похотливая паучиха!
        Примерно минут двадцать ушло на то, чтобы пошариться по соседним квартирам, собрать на стол нехитрый, но сытный обед и забаррикадировать проходы.
        А когда мы заканчивали молчаливый перекус, Шиола напряглась, прислушиваясь к чему-то, и со вздохом объявила:
        - Дез и Гарнаж мертвы.
        Арка 8. Глава 58
        Глава 58. Раны и планы.
        
        - Дез и Гарнаж мертвы.
        Одновременно с её словами за окном раздался мощный взрыв, вынесший в помещении все стекла. Если бы мы заранее не закрыли окна мебелью, осколки бы брызнули прямо нам в спины.
        Не выдержав, я рванул к одному массивному шкафу, закрывавшему окно, и с усилием отвалил его в сторону, открывая обзор на улей дуссоров. Вернее на то, что от него осталось.
        Оплавленный огрызок не выше второго этажа, над которым медленно рассеивался золотистый туман.
        - Знакомый эффект, - пробормотала высунувшаяся из-за моего левого плеча Шиола. - Вот только вспомнить не могу…
        - Разрешите предположить? - вставшая справа Бьерн не сводила с дымки печального взгляда.
        - Разрешаю, - хрипло ответил.
        - Система самоуничтожения реактора, - со вздохом произнесла радэ. - Не поощряется командованием, но активно практикуется полевыми гардианами в качестве последнего аргумента. Особенно пользователями оружия фотонного типа.
        Да что же там такое, щупальце Дагона вам в глотку, случилось?! Дез, мать твою, ладно собственная шкура недорога, но там же гражданские! И…
        - Кисин! - дошло до меня. - Ши, где Кисин?!
        - Тут я… - раздался откуда-то справа хриплый, рычащий голос.
        Дружно обернувшись в том направлении, мы имели возможность наблюдать появление человека из тени на стене. Она сначала натянулась, словно плотная пленка, а потом лопнула, давая дрожащему человеческому телу упасть на пол.
        Кисин выглядел неважно.
        Вся правая сторона туловища была даже не обожжена, а буквально обуглена. Рука отсутствовала, как и волосы, и большая часть одежды. А та ткань, что на нем еще сохранилась, сейчас буквально прикипела к плоти и не сразу можно было сказать, где заканчивалось горелое мясо и начинались остатки сожженной одежды.
        Правая часть лица представляла собой сплошное черное пятно с сочащейся кровью раной на месте глаза и белевшими сквозь отвалившуюся щеку зубами.
        Странность была в том, что левая часть его тела была относительно нормальной. Но легче карладэ от этого явно не становилось.
        Первой от этого жуткого зрелища отошла Шиола, кинувшись к раненому и начав водить над поврежденными частями тела руками, испускающими мягкий изумрудный свет. Потом в себя пришли и остальные: позеленевшая Орочи кинулась в туалет опустошать желудок, радэ Ичиго и Шин разошлись по постам следить за обстановкой снаружи, а Даниэль устроился напротив двери, готовясь принять любого, полезшего внутрь.
        Радэ Бьерн тоже дернула было к окну, но я перехватил её за руку и потянул за собой к Кисину.
        - Выслушаем его. Нужно разработать план действий.
        - Да, сэр, - неуверенно кивнула она. - Как… прикажете…
        - Эй! А я? - раздался возмущенный писк всеми забытой Хару.
        - Сиди тихо и регенерируй, - махнул я на нее рукой и, подойдя к Шиоле, негромко спросил. - Как он?
        - Лучше, чем выгляжу, - прохрипел раненый. - Командир, я покрепче людей и большинства гардианов буду. И если сразу не сдох, то выкарабкаюсь…
        - Как ни тяжело признавать, но он прав, - вздохнула арахна, распрямляясь и встряхивая руки. - Жить будет. Даже без моего вмешательства. Монстры - они такие. Живучей тараканов… Сагара, милый, а ты, я смотрю, времени зря не теряешь.
        - В смыс… Тьфу, блин, Ши!
        Арахна с широкой улыбкой смотрела, как я поспешно отпустил руку Бьерн. Сама девушка стояла с каменной мордашкой, но смотрела почему-то в потолок.
        - Киси, - задвинув подальше неуместные мысли, обратился к карладэ. - Что там случилось?
        - Дерьмо случилось, комрадэ, - вздохнул дэ Вурон. - Мы добрались до матки дуссоров. Только она там была не одна. Какие-то паразиты. Они взяли под контроль матку, всех рабочих тварей и пленников. Среди последних оказалась пара мощных мистов, которые не потеряли свои способности и навалились всем скопом. Прежде чем мы успели хоть что-то сообразить, Гарнаж разорвало на части, а Деза ранили. Он запустил самоликвидацию, а мне пришлось уходить через Тень. Дальше вы знаете…
        - Выживших нет, - подтвердила Шиола, прислушиваясь к своим способностям.
        А у меня в голове невольно появилась мысль, не могли ли паразиты залезть в кого-нибудь из нашей команды. Особенно в Кисина, учитывая что он наиболее плотно с ними контактировал. Впрочем, нет - это бред. Смысл ему тогда было бы рассказывать об угрозе. Видимо, я реально становлюсь параноиком…
        - Нет, не могли, - скорее всего заметив мой подозрительный взгляд, улыбнулась Ши. - Я всех проверяла. Особенно Хару. А Кисина по определению не могут взять под контроль - он все же Монстр Бездны и сам кого хочешь сожрет.
        Монстр Бездны? То есть не человек? Хм… Нужно запомнить. Скорее всего мое любимое начальство тоже относится к этому виду. Или к близкородственному? А, блин, какая сейчас разница?!
        - Сколько тебе потребуется времени на восстановление? - спросил я.
        - Через пару часов физически буду здоров, - ответил Кисин, на котором действительно уже начали потихоньку подживать эти страшные раны. - Но нормально сражаться смогу только дня через два. Слишком сильно потратился по энергии и… Скажем так, в отличие от Лайлы, мне подобные переходы через Тень слишком дорого обходятся. Вектор развития не тот.
        - Значит, три часа на отдых и выдвигаемся, - кивнул я. - Будем пробиваться к куполу. Нужно доставить раненых и узнать обстановку. Бьерн, предложения будут?
        - Только по движению, сэр, - тут же отозвалась девушка. - Лерадэ Хару нужно соорудить носилки. Прорадэ Даниэль и карладэ Кисин, как наименее боеспособные, могут обеспечить переноску. Впереди с небольшим отрывом рекомендую поставить лерадэ Сай-ас как наиболее сильную боевую единицу, способную замечать противника издалека. По бокам, прикрывая раненых и гражданскую, поставить радэ Шина и Ичиго. Мы с Вами в качестве тылового прикрытия.
        - А почему это ты с Сагарой, а не кто-нибудь из мужиков?! - тут же возмутилась Хару, которую явно не устраивало её положение балласта.
        - Со всем уважением, лерадэ, но моя эффективность как боевой единицы ниже, чем у остальных, - спокойно ответила ей Бьерн. - Радэ Шин и Ичиго лучше справятся с отражением нападения в одиночку. Предложенную схему движения я считаю самой оптимальной.
        - Вот кто из вас двоих боевой киборг, а? - вздохнул я, закатив глаза.
        Арка 8. Глава 59
        Глава 59. Бля.
        
        Из укрытия мы выбрались по плану - часа через три. Шли, опять же, строго запланированным порядком, который был признан оптимальным всеми… кроме Хару. И сейчас мелочь, лежа на носилках, волчьим взглядом сверлила меня и Бьерн. Не выдержав, я показал ей кулак.
        Жаль лицевой щиток ей раздолбали, а то мог бы приказать закрыть мордашку и не сверлить меня таким злобным взглядом. Или она это не меня, а Бьерн? Впрочем, на хрен. Есть дела поважнее.
        Тряхнув головой, сосредоточился на окружающем пространстве. А то будет нехорошо, если проморгаю какую-нибудь тварь, подкравшуюся к нам со спины.
        Шли мы по все тем же запутанным улочкам. И «веселее» на них не стало. Все тот же приглушенный свет, которого было еще меньше - потихоньку опускалась ночь. Учитывая, что из дома мы с Шиолой вышли рано утром, то получается, что я весь проклятый день спасаю шкуру от разных тварей. А ведь до этого еще черте сколько по Изнанке скакали, занимаясь тем же самым…
        Это мне так везет, или такая вот ситуация входит в понятие «нормальные рабочие будни» оперативников Мист-Гарда? Блин, даже пожаловаться и поныть сейчас некому - нужно держать морду кирпичом и делать вид, что «все норм, начальство бдит и радеет за ваши задницы». Ибо я - полевой, мать мою Ктиллу, командир. Начну паниковать-кудахтать и хер мы куда дойдем. Подчиненные должны видеть уверенного и решительного командующего, который…
        Так, стоп! А вот эти странные мыслишки у меня откуда взялись? Неужели приветик от железа в мозгах? Или из «прошлого» Сагары? Впрочем, не важно. Главное - мысли-то правильные.
        Вздохнув, покосился на радэ Бьерн, которая вовсю крутила головой, и сам едва ли не насильно переключил блуждающие по странным далям мысли на боевую обстановку.
        Интересно, а грудь у Ли боль…
        ДА ЧТОБ ТЕБЯ!
        - Сэр? - спросила удивленно Бьерн, глядя как я приложил прикладом автомата по собственному бестолковому лбу. - Психическая атака? Галлюцинации?
        - Мысли, - буркнул я, стараясь не глядеть на её нагрудную броню. - Странные мысли, лезущие совершенно не к месту. Не обращай внимания.
        - Извращенец малолетний, - донёсся до меня шепоток Хару.
        - Лерадэ, молчи и сканируй окружение, - рыкнул я на нее и сам наконец занялся тем же.
        Глаза были вынуждены перестроиться на повышенную чувствительность к свету - узкие переулки между домов окончательно утонули в темноте. В некоторых местах обстановка была тихая и спокойная, ничем не напоминающая о развернувшейся вокруг трагедии. А в других…
        Окровавленная одежда, части обглоданных трупов, выломанные двери и окна, разбитые машины, развалившиеся дома, выжженные дворики… И твари.
        По мере приближения к стене силового купола агрессов становилось меньше, но менее опасными они от этого не были. Скорее, даже более - самых тупых уже давно покосили время от времени проносящиеся в воздухе гардианы. Наиболее голодные и сильные стянулись на незатихающие вдалеке звуки стрельбы и взрывов, которые продолжались уже несколько часов, то притухая, то разрождаясь яростной канонадой.
        Нам же остались хитрые твари, предпочитающие прятаться и ждать добычу в засаде. Потому шли медленно, давая Шиоле неспешно и тщательно сканировать пространство на пути движения. Если она кого-то замечала, то следовал шквальный огонь по укрытию твари, после чего арахна спокойно добивала выскочившего подранка. Два раза твари кидались не на нас, а в сторону и быстро сбегали. И один раз Ши все-таки пропустила одну засаду.
        Мы как раз проходили по переулку между двумя пятиэтажками. Глухому и узкому, но альтернативы не было. Шиола долго сомневалась, но все же повела нас по нему. А твари, видимо пристроившиеся на крыше одного из домов, начали падать сверху…
        - Сагара! - вдруг крикнула Хару, наводя наплечный плазмер куда-то вверх.
        Она лежала лицом к небу и потому первая заметила атаку. Но было уже поздно. Я рефлекторно дернулся в сторону. Видимо это движение меня и спасло - костяной клинок твари вместо головы вонзился в плечо.
        Организм тут же просигналил о раздробленной ключице, переломе двух верхних пар ребер и поврежденном легком. Боли не было - нервная система блокировала сигналы.
        Сине-зеленая вспышка плазмы прямо над головой на мгновение ослепила мои подстроившиеся под темноту глаза. Запахло паленым мясом и кровью. Зато пропала тяжесть упавшего на плечи монстра.
        Уйдя перекатом в сторону, я заткнул орущую благим матом систему и поднял правую руку со встроенным импульсником. Зрение как раз вернулось в норму, выставляя несколько боевых фильтров против всполохов оружия.
        Организм врубил «режим ускорения», разгоняя и без того неслабые возможности напичканного электроникой мозга.
        Вовремя.
        Твари сыпались на нас как дождь. Небольшие, размером с собаку, но плотные и мерзкие - что-то вроде гусениц с костяным хоботком, один из которых лишил меня возможности пользоваться многострадальной левой рукой.
        Взяв упреждение, снес очередью ту, что вот-вот должна была упасть на Бьерн. Можно сказать, ей повезло - отделалась легким испугом и уже начала сама отстреливать ползущих по асфальту тварей, которые промазали мимо наших макушек и шлепнулись на землю.
        Шиола не пострадала - в этот момент наш медик с самым зверским выражением лица буквально разрывала руками одну из гусениц.
        С Хару и Кисином тоже все в порядке - первая даже в таком состоянии была слишком бронированна для столь слабой атаки, а карладэ выпустил из рук облако черного тумана, который просто растворил всех агрессов, падающих на него и журналистку.
        А вот остальным повезло не так сильно…
        Прорадэ Даниэль успел среагировать и ему упавшая тварь вместо головы вонзила свой хоботок в ногу. Радэ Ичиго, как и я, поймал костяное жало плечом. Однако человек не обладает стойкостью гардиана и сейчас он медленно заваливался набок, хлеща кровью во все стороны. По присосавшейся к нему гадости я и выпустил вторую очередь, прошивая мягкое тело высокотемпературными зарядами. Монстр испарился желтым туманом еще до того, как боец полностью осел на землю.
        Неподалеку от него на землю упал и радэ Шин. Его удача сегодня кончилась. Тварь пробила шлем и засадила хоботок в голову бойца. Я даже успел увидеть, как по полому костяному органу начал подниматься поток серого вещества. Вот только мерзость не долго наслаждалась победой - Хару метким выстрелом распылила тварь…
        С теми гусеницами, что промахнулись по нам первой атакой справиться было несложно - их просто расстреляли как в тире. Быстро, зло и не экономя зарядов.
        Опустив руку с импульсником, я тяжело упал на колени, быстро мониторя состояние организма.
        Жить буду, но без медицинской помощи - плохо и недолго. Но сейчас есть куда более тяжело раненные, так что на вопросительный взгляд Шиолы я махнул рукой в сторону Ичиго. Ему целитель сейчас нужнее…
        Вот только арахна, добравшись до бойца, лишь тяжело вздохнула и направилась к Даниэлю, зажимающему рану в ноге.
        Блядь…
        Арка 8. Глава 60
        Глава 60. Сигнал.
        
        - Сколько до выхода? - спросил я у склонившейся Шиолы, которая водила светящимися руками над моей развороченной ключицей.
        - А ну не булькай, - напряженно огрызнулась она. - Легкое разорвано, а он тут «буль-буль»!
        - Ши… - начал говорить я, но тут же был прерван приложенной к губам паучьей лапкой с опасно-острым коготком.
        Ладно, молчу-молчу. Но могла бы и ответить…
        Пока арахна напряженно латала мои раны, я осмотрелся насколько позволяла поза - при малейшей попытке пошевелиться целительница шипела не хуже гадюки и, кажется, готова была плюнуть в меня ядом. Да и сама рана комфорта не добавляла. Система вовсю сигналила о «повреждении центральной энергетической магистрали», что явно не было чем-то хорошим.
        Усилием воли отодвинув мысли о собственной шкуре, проанализировал ситуацию. А она оказалась еще большей жопой, чем была.
        Шин и Ичиго мертвы. Пусть они были моими подчиненными недолго, но… Червячок сожаления и вины уже потихоньку грыз душу. Но это даже радовало - если бы я ничего не чувствовал после такого, то можно было спокойно засунуть себе дуло «Воя» в пасть и вжать гашетку.
        Полную боеспособность сохранили только Шиола и Бьерн. Хару - без ног и с дыркой в пузе. Даниэлю хоть и подлатали ногу, но лучше ему от раны точно не стало. Кисин без своего боевого обличья. А я, судя по отчетам системы, не смогу больше использовать трехствольный плазмер и режим ускорения - поврежденная магистраль уже не тянет нужный поток энергии…
        Отряд калек.
        - Это все, на что я сейчас способна, - со вздохом произнесла Шиола, отодвинувшись от меня и критично оглядывая. Она хотела еще что-то сказать, но в последний момент передумала и просто вздохнула, махнув рукой.
        - Бьерн, - позвал я радэ, поднимаясь на чуть подрагивающие ноги. - Оценка.
        - Все плохо, сэр, - с непроницаемым лицом доложила девушка, подойдя поближе. - Таким составом наши шансы добраться до границы купола упали на порядок.
        - Замечательно, блин, - выдохнул я и тут же поморщился от неприятных ощущений в груди. Боль-то блокировалась, но вот легче от этого не становилось. - Варианты?
        - Укрыться и ждать помощи, - развела руками Шиола.
        - Разрешите? - тут же вскинулась Бьерн и после моего кивка продолжила. - У нас плохо с провизией и энергией. А также имеются раненые, чье состояние может осложниться. И существует низкая, но не нулевая вероятность того, что Мист-Гард отдаст приказ на полную стерилизацию зараженной территории. Я все же предлагаю прорываться к выходу. Или укрыться и отправить лерадэ Сай-ас за помощью в одиночку. Последний вариант имеет самый высокий шанс на успех.
        - Правильно, пусть валит, - буркнула лежащая неподалеку Хару.
        Я предпочел не обращать на нее внимания, хотя очень хотелось подойти и треснуть по макушке пару раз. Не до того сейчас. Да и мы так и не выбрались из злосчастного переулка.
        - Что с телами, - я покосился на павших, сложенных у стены.
        - Придется бросить, - чуть помедлив, ответила Бьерн с опущенным взглядом. - Желательно запустить на костюмах систему самоликвидации, чтобы не достались тварям.
        - А если…
        Договорить я не успел - по ушам ударил тяжелый протяжный звук. Словно пароходный гудок. Низкий, долгий и заставляющий все внутренности вибрировать, а тело - припадать к земле.
        - Это что еще за ересь? - прохрипел я, сплевывая кровь, ибо наспех залатанные легкие не выдержали давления и лопнули в паре мест.
        - Сейчас, сейчас, милый, потерпи, - Шиола, увидев мое состояние, тут же принялась за повторное лечение. - Надеюсь, энергии хватит…
        - Сигнал о начале тотальной зачистки, - обычно старающаяся казаться спокойной Бьерн не удержалась от улыбки. - Это значит, что большая часть сильных тварей побеждена, порталы на Изнанку закрыты и начинается зачистка территории.
        Я невольно прикрыл глаза и сжал зубы, чтобы удержать рвущийся наружу мат.
        Шин и Ичиго.
        Если бы мы остались в укрытии, то они бы выжили.
        - Это не твоя вина, босс, - моего лица коснулась мягкая рука, пахнущая смородиной. - Если бы не мы с тобой, не спасся бы вообще никто из них.
        - Сэр, нас бы просто сожрали в том броневике прежде, чем кто-нибудь пришел бы в себя, - негромко сказала Ли. - Я, Шин, Ичи… Мы солдаты и прекрасно знаем, на что идем.
        - Радэ Бьерн, - я открыл глаза и постарался улыбнуться. Получилось скорее всего криво и вымученно. - А где «разрешите обратиться»?
        - Виновата, сэр, - смутилась Ли. - Готова понести наказание.
        - Я даже знаю какое, - прикрыла Шиола ладошкой свою пошлятскую улыбку.
        - Ладно, - я ощупал ноющую грудь и поднял валяющуюся рядом импульсную винтовку. Рука слушалась плохо, но чтобы навестись на цель и нажать спусковой крючок этого хватит. - Нужно найти безопасное место и дождаться подкрепления. Предложения?
        - Да прямо тут и останемся, - фыркнула Хару.
        - Лерадэ, я тебе сейчас… - я уже собирался действительно провести воспитательную работу, но заметил задумчивый взгляд Бьерн. - Ли?
        - Сэр, разрешите? - и дождавшись моего кивка, продолжила. - Как ни странно, в этот раз предложение лерадэ Канами разумно.
        - Кха, кха… - Шиола подавилась. У остальных лица тоже были весьма… красноречивы. Сама же Хару казалась удивленной больше всех.
        - Два узких прохода, - продолжила радэ Бьерн, не особо обратив внимание на нашу реакцию. - Сильных тварей, раз прозвучал сигнал, под куполом не осталось, а агрессов первого и второго рангов с этой позиции мы легко удержим наличествующим вооружением. Плюс, на открытом воздухе нас быстрее заметят отряды зачистки. И… не придется бросать тела.
        На принятие решения у меня ушло ровно три секунды.
        - Окапываемся. Канами, вы с Ши держите правое направление. Даниэль, ты в центре построения, охраняешь Орочи. Кисин, подбери винтовку Шина, нечего расходовать свою энергию лишний раз. Ты со мной и Бьерн на левом направлении. Возражения? Тогда исполняем.
        - Босс, - Шиола поймала меня за рукав. - У меня это… Энергии почти нет. Поделишься?
        Я чуть скосил взгляд, проверяя заряд внешнего накопителя и со вздохом отсоединил почти пустую шайбу от затылка, заменив на новую, предпоследнюю.
        - Только осторожней, у меня энергоканалы повреждены.
        - Дожили, парень просит девушку «быть нежнее»? - улыбнулась арахна и, прежде чем я успел ответить, мягко меня поцеловала...
        - Бесстыдники из… - донеслось до моего слуха ворчание Хару, которое тут же прервала звонкая затрещина. - Ай! Кисин! Я ранена!
        - Это всего лишь переливание энергии, - бормотала с другой стороны радэ Бьерн. - Всего лишь переливание…
        Арка 8. Глава 61
        Глава 61. Конец сражения.
        
        Оборону мы заняли как раз вовремя.
        Стоило мне присесть на колено и взять на прицел винтовки «свое» направление, как у входа в переулок мелькнула какая-то тень.
        - Вижу движение, - тут же сказала Бьерн, а Кисин просто молча дал короткую очередь.
        На землю со скулежом упала тушка твари, напоминающей нелепую помесь сурка и кошки - жирное тело с приземистыми когтистыми лапками, тупая мордочка и стоящие торчком уши. Уродец был бы даже милым, если бы не был размером с овчарку и не имел лысое тело, покрытое морщинистыми складками.
        Впрочем, уже через секунду мне стало резко не до разглядывания особенностей строения фауны Изнанки - из-за угла выскочило еще с десяток таких же тварей.
        Руки словно сами чуть довели прицел на упреждение и винтовка выплюнула две очереди по три высокотемпературных импульса. Срезанные мною агрессы споткнулись и повалились на землю, мешая спешащим следом сородичам. Рядом со мной такими же очередями били Бьерн и Кисин, так что через пару секунд цели просто кончились - тушки тварей неспешно испарялись желтоватым туманом.
        - Перезарядка, - коротко сказала Ли, отбрасывая пустую батарею и вгоняя в оружие свежую.
        - Ши, вы там как? - не слишком громко спросил я, продолжая контролировать свое направление.
        - Все тихо, - спокойно ответила арахна.
        - Сэр, разрешите? - негромко спросила Бьерн.
        - Говори, радэ, - кивнул я.
        С одной стороны, такая субординация после Шиолы и Хару приятна, с другой… Начинает задалбывать.
        - Скорее всего агрессов привлек запах крови, - продолжила Ли. - И если это так, то…
        - То в гости к нам заявятся еще не раз, - хищно оскалился Кисин. - Кшиии… А вот и новая партия.
        На этот раз тварь выскочила всего одна. Что-то вроде куполообразной раковины двух метров в высоту, из-под которой торчал ворох длинных осьминожьих щупалец.
        Первую очередь я, само собой, всадил в панцирь и ничуть не удивился, когда эффект был ровно никакой. Огонь по щупальцам дал больший результат - Ли и Кисин успели выстрелами оторвать зверюге две конечности, прежде чем она втянула их под панцирь. Скорость агресса в таком «осадном» режиме сильно упала, но и мы не могли пробить прочный панцирь из обычных импульсных винтовок.
        - Не стрелять, попробую так, - рыкнул дэ Вурон и, опустив оружие, создал в руке что-то вроде небольшой черной стрелы, которую метнул в надвигающегося монстра.
        Попав в панцирь магический снаряд беззвучно исчез, оставив после себя быстро расползающееся черное пятно. По ушам ударил отчаянный визг монстра, от которого перед глазами рассыпался ворох предупреждений о повреждении ушных нервов, а через секунду надежная защита агресса начала рассыпаться черными хлопьями, обнажая красное пульсирующее мясо. Мы с Бьерн не сговариваясь начали опустошать магазины винтовок в медленно расширяющуюся брешь. Я остановился только тогда, когда оружие с тихим щелчком оповестило о пустой батарее. У Ли заряды кончились буквально через секунду.
        Впрочем, твари этого хватило - она в последний раз дернула щупальцами и начала медленно растворяться.
        - Не расслабляться, - напомнил я устало выдохнувшей радэ и перезарядил батарею в винтовке.
        - Да, сэр, - тут же подобралась девушка.
        Наступило небольшое затишье, во время которого со стороны другого конца переулка раздалась пара предсмертных визгов под негромкую ругань Канами. Оборачиваться я не стал - Ши и Хару были куда более надежным заслоном, чем наша тройка, так что волноваться в первую очередь следовало за мой фронт.
        Еще одна волна мелких тварей выпрыгнула без предупреждения и постаралась прорваться к нашей позиции. Пришлось опустошить в них весь магазин, да еще и фотонным клинком прирезать особо прыгучую сволочь, попытавшуюся дотянуться до горла Бьерн.
        - Цела? - спросил я у радэ, пинком отбрасывая уже начавшие испаряться половинки твари.
        - Да, сэр… - тяжело выдохнула девушка. - Вы как всегда вовремя… Как всегда…
        - Ну нет, радэ, - покачал я головой, прислушиваясь к нарастающему шуму. - Мне такого вот «всегда» не нужно. Я лучше тихонечко в школу ходить буду, да математику с историей учить…
        - Похоже, подмога пожаловала, - вмешалась в наш разговор подошедшая Шиола. - Вон, на посадку заходят.
        И действительно - тот гул, что я услышал, был шумом тяжелого десантного винтокрыла, садящегося прямо посреди улицы под прикрытием еще двух зависших в воздухе ударных машин и одного гардиана с металлическими крыльями за спиной и длиннющей толстоствольной винтовкой в руках.
        Из десантного транспорта начали выпрыгивать бойцы в черной глухой броне и расходиться по округе боевыми пятерками, забираясь в дома и заглядывая в каждый двор. К нам же поспешила тройка бойцов в белой броне, которых мой кибер-мозг тут же опознал как санитаров в звании прорадэ. Один из них активировал небольшую турбину на спине и вырвался вперед длинным прыжком, приземлившись прямо передо мной и приветственно ударив кулаком в свою грудь.
        - Сэр, прорадэ Грунтур Дитрус, отряд зачистки «Сонная соната».
        - Комрадэ Соуске Сагара, «Крабики в запасе», - хорошо хоть его лица за маской шлема было не видно. Впрочем, мне в текущем состоянии было откровенно насрать, как там наш отрядик называется. - У нас два трупа, гражданский журналист и четверо раненых, включая меня. Также данные по… месту гибели карладэ Дез Доса и лерадэ Гарнаж Дар из отряда «Призма-7». Тел нет, карладэ Дез подорвал свой реактор.
        - Печально, - плечи санитара заметно опустились. - Мы с ним были знакомы… Ладно, сэр, грузитесь в транспорт, мы доставим вас к выходу из купола. Дич, Бутц, эту мелкую на носилки, тела не трогать - их заберет похоронная команда…
        Санитары сработали профессионально, что выдавало немалый опыт. Причем, печальный опыт.
        Я не успел толком ничего сообразить, как уже сидел на жесткой лавке внутри просторного брюха десантного винтокрыла. Рядом, поджав лапки и устроившись прямо на полу, замерла Шиола. Хару, несмотря на протесты, запихали в какую-то капсулу с прозрачной крышкой, где она мгновенно уснула. Мне тоже предлагали, но не так настойчиво, так что я смог отбрехаться. Справа от меня расслабленно откинулась на спинку сидения Ли и, кажется, даже задремала, несмотря на гул работающих винтов. Напротив нас сидел Даниэль, тоже отказавшийся от погружения в лечебную капсулу. Рядом с ним пристроилась журналистка, прижимавшая к груди кейс с записывающей аппаратурой. Ну а Кисин уселся слева от меня, через два кресла.
        Взлета мы ждали еще минут десять, за которые в десантный отсек приволокли трех гражданских без сознания, которых тут же упаковали в капсулы, и еще двоих потрепанных гардианов в звании карладэ. Эти ребята были дико уставшими, все в ранах и с такой душевной болью и пустотой в глазах, что я не решился лезть к ним с расспросами.
        Наконец санитары заволокли в шлюз еще трех раненых бойцов из числа тех, что прилетели уже с ними, и транспорт оторвался от земли.
        Эта короткое, но такое бесконечно долгое сражение наконец закончилось…
        Арка 8. Глава 62
        Глава 62. Итог.
        
        - Сагара, Сагара, Сагара… - с печальным придыханием произнесла моя начальница, накручивая на пальчик локон пепельных волос. - Вот что ты за человек такой, а?
        - Ну… Почти обычный, - я старался не смотреть ей в глаза. Не хватало еще ночных кошмаров. И без того пережитых ужасов мне на пару лет бессонных ночей хватит.
        - Что ни день, то в какую-нибудь историю вляпаешься, - мисс Розенштерн, казалось, не обратила на мой ответ ровно никакого внимания. - Сначала сестры-суккубы, потом прогулка по Изнанке, а теперь вот… Это. Да еще и сеть Лансарсе тебя под трибунал требует… Да и на записи той журналюги ты засветился…
        Я невольно скривился и поерзал спиной, удобней устраиваясь на подушке и невольно прокручивая в голове прошедшие с момента окончания операции события.
        Десантный винтокрыл доставил нас к выходу из-под купола, где выживших быстро делили на «гражданских» и «военных». Там-то журналистку Орочи у нас вежливо отобрали, но возражать все равно никто не собирался, как и сама спасенная. Дальше нас загрузили уже в наземный транспорт, напоминающий тяжелый бронированный автобус, и полчаса куда-то везли. Окон в салоне не было, так что дорогу мы не видели. Выгрузились уже в просторном гараже, где нас сразу же взяли в оборот санитары и споро растолкали по палатам. Потом мной занялся всклокоченный, словно с перепою, доктор, представившийся специалистом по гардинам. Он долго тыкал в мою бедную тушку какими-то приборами, ругался себе под нос, поминая «Святой Омикрон» и «Гребанный Аквотис», после чего засунул меня в капсулу-регенератор и… проснулся я только утром, уже в кровати палаты, в одном больничном халатике.
        А напротив, заняв мягкое кресло для посетителя в самом темном углу, ждало мое любимейшее начальство, злобно зыркая алыми глазищами и постукивая пальцами левой руки по подлокотнику.
        К слову, для самой Лайлы события в школе тоже не прошли бесследно - правая рука мисс Розенштерн была забинтована и висела на перекинутой через шею повязке, правая щека была залеплена пластырем, а под глазами виднелись темно-синие мешки, особенно заметные на фоне бледного лица и делающие её похожей на енота.
        Очень злого енота.
        Который вместо еды будет полоскать твои тушку и душу. Причем по отдельности.
        - Сагара, ты меня вообще слушаешь? - недовольно прищурилась Лайла.
        - Так точно, мэм, - вяло отозвался я.
        Тело после процедур хоть и подлатали, но вот моральная усталость сильно сказывалась.
        - Прочистить бы тебе мозги парой щупалец, - проворчала моя любимая начальница и чуть поморщилась, словно от боли. - Ладно, комрадэ… Сейчас к тебе придет дознаватель из Головного отдела. Не советую ничего от него скрывать, в том числе свою истинную сущность. Они с таким уже не раз сталкивались, так что ничего удивительного в подобном не найдут. Выложишь ему все с самого начала и до конца.
        - А меня потом не… того? - забеспокоился я.
        - Даже не будь ты моим подчиненным, смысла в твоем устранении нет, - пожала плечами Лайла и тут же снова сморщилась. - Ззззараза… Так вот, твой случай - явно дело рук кого-то из бессмертных. Мист-Гард организация могущественная, но ссориться на пустом месте с Богами, мешая им играться в солдатиков, даже она не будет. Тем более, что вреда от тебя пока нет, одна польза - и суккуб прикрыл, и мощного миста из Изнанки выковырял, и несколько сотрудников во время последних событий спас…
        Ну… если так посудить, то мисс Розенштерн кругом права. Но моя паранойя все равно будет бдить.
        - После дознавателя тебе предложат остаться на стационарном лечении или вернуться домой. Выбирай второй вариант.
        - А домик наш не того? - поинтересовался я. - Общага же в зоне нападения была, вроде бы…
        - Она почти не пострадала и здание уже восстановили, - отмахнулась Лайла. - А вот со школой сложнее - там одни руины остались, так что на восстановление уйдет пара дней. Плюс найм нового персонала, а то часть сотрудников погибла, а часть… не изъявила желания возвращаться на прежнее место работы. В общем, у тебя будет пара спокойных дней. Приходи в себя, отдыхай и набирайся сил - с таким «везением» они тебе точно понадобятся.
        - А что с сестрами Кавахара? - решился я задать вопрос о суккубах.
        - Переведут в «более безопасное место», - скептически скривилась моя начальница. - Мой б… Тот, кто за ними охотился, наследил слишком уж сильно, так что теперь есть, чем взять засранца за яйца… Что, Сагара, уже соскучился по этим извращенкам?
        - Да мне-бы со своими разобраться, - слабо улыбнулся я. - Где они, кстати?
        - Паучиха и Кисин уже в общаге, а мелкую выпишут вместе с тобой.
        - А трибунал?
        - Вот напомнил же, - вздохнула Лайла. - Только-только настроение начало улучшаться… Скорее всего мне удастся все уладить, так что если до вечера тебе не придет повестка, то можешь забыть об этом вопросе.
        - А…
        - Сагара, - мисс Розенштерн опасно полыхнула глазами. - Не наглей. Все, что тебе нужно знать, я уже сообщила.
        - Молчу, - вздохнул я.
        - Вот, хороший мальчик, - кивнула она и встала. - Отдыхай. Увидимся в школе…
        Дознаватель пришел спустя полчаса. На вид он оказался типичным офисным сотрудником: невысокий, тощеватый тип лет сорока с намечающимися залысинами, бесцветными глазами и усталым выражением лица. Мужчина не представился, но система моего кибер-мозга тут же определила его как «шэрадэ», что на четыре звания выше меня в иерархии Мист-Гарда и, вроде бы, равняется привычному мне подполковнику.
        Допрос… Был недолгий. Я бы даже допросом это не назвал, если бы Лайла меня предварительно не предупредила. Этот дядечка просто сел все в то же кресло и попросил меня рассказать все с самого начала. Что я и сделал, особо не вдаваясь в подробности, кроме тех мест, где он сам начинал уточнять. На все ушло от силы минут тридцать, после чего дядька молча встал и просто вышел.
        А через пять минут появился санитар в белой одежде и с серым вещмешком. Он поводил над моей тушкой каким-то прибором, кивнул, уточнил чисто для галочки хочу ли я находиться в стационаре и, получив отрицательный ответ, положил на кровать вещмешок, приказал собираться и вышел.
        Вставать не хотелось, но я сам напросился, так что пришлось.
        В оставленном мешке обнаружилось нижнее белье, носки, светлая рубашка с коротким рукавом, брюки, удобная пара кроссовок, металлический чехол с руку длиной и поясная сумка. Быстро одевшись, я сунул нос сначала в сумку и обнаружил там пластиковую карту, подтверждающую мою личность, немного наличности и ученический билет.
        А вот в футляре, который перед открытием считал мои параметры, было кое-что намного более интересное.
        «Вой-13А», тот самый трехствольный плазмер. Прозрачный контейнер с клипсами, которых навскидку было около трех сотен. Стопка из десятка полностью заряженных внешних накопителей. И какая-то загогулина, которую мой кибер-мозг опознал как «система фотонного щита, встраиваемая».
        - Кажется, мне выдали премию… - невольно улыбнулся я.
        Арка 8. Глава 63
        Глава 63. Апгрейд.
        
        После секундного размышления, я плюнул на все и начал по одной загружать в себя клипсы, прижимая их к виску. Дело это пары минут, так что подождут - не состарятся. Зато я буду чувствовать себя спокойнее.
        Закончив, вывел перед глазами получившуюся цифру.
        Четыреста пятьдесят восемь очков - часть клипс была от двухранговых тварей.
        Поколебавшись еще немного, решил идти до конца - как показала практика, неприятности в этом сумасшедшем мире могут выскочить в любой момент из-за любого угла. Так что для подготовки к ним лучше использовать любую возможность.
        Подняв имплант фотонного щита, отдал команду на внедрение. В левом плече что-то щелкнуло, отдалось болью по всему телу и плоть разошлась в сторону, открывая небольшой паз подходящего размера. Стараясь не думать о том, что это мое собственное тело, быстро воткнул штуковину на предложенное место и плечо с новой волной неприятных ощущений закрылось, а на периферии зрения появился таймер до завершения установки нового вооружения.
        Двенадцать часов. К вечеру будет готово. Главное, чтобы до этого момента не приключилась еще какая-нибудь фигня.
        Закончив с этим апгрейдом, начал одеваться, параллельно активировав режим «конструктора» и пролистывая доступные улучшения. Мелкие настройки и оптимизации я отбросил сразу - нужно было что-то более глобальное, что даст мне возможность сражаться на равных с тварями третьего ранга. В итоге остановился на пяти вариантах.
        Полный апгрейд энергосистемы - вдвое увеличивает пропускную способность энергосистемы, объем накопителей и мощность ядра гардиана. Двести пять очков и сутки времени.
        «Икарус» - система из турбины и силовых крыльев, позволяющая делать мощные прыжки и контролировать скорость падения. В перспективе эта радость может быть прокачана практически до полноценной полетной системы. Четыреста очков, двое суток и предупреждение о необходимости покоя и высокого количества различных металлов.
        Защитный экзоскелет - логическое продолжение моей «укрепленной кожи». Послабее того, что есть у Хару, но с большой возможностью для апгрейда. Двести очков и двенадцать часов.
        Фотонная праща - модификация деструктора, позволяющая метать заряды на расстояние до ста метров. Сто очков и пять часов.
        Фотонный реактор - специализация реактора и энергосистемы, благодаря которой вдвое уменьшается расход энергии от фотонного вооружения. Сто пятьдесят очков и двенадцать часов.
        На «Икарус» пришлось только облизнуться и отодвинуть «на потом». Тем более, что там стояла интересная приписка, что при улучшении энергосистемы стоимость этой модернизации в дальнейшем будет снижена. В общем, рано мне еще такой плюшкой баловаться.
        Защитный экзоскелет был очень привлекателен. Вот прям «хотеть-хотеть». Но после здравого размышления решил сосредоточиться сначала на прокачке энергетики. Все же чем больше наворотов, тем больше они будут нагружать реактор. Следовательно, сначала нужно заняться им.
        Так что я заказал полный апгрейд энергосистемы, фотонный реактор и модификатор «праща» для деструктора. Четыреста пятьдесят пять очков. И то хорошо, что процессы модификаций идут параллельно, а не стакаются по времени, иначе подвис бы на двое суток.
        Отключив режим конструктора, поправил воротник, затянул шнурки и сунул в вещмешок документы и футляр с оружием. Наличка же отправилась в карман.
        Грудь и плечо слегка ныли, а по телу пробегали волны жара, но в целом состояние было более-менее терпимым. Смысла задерживаться в палате и дальше я не видел.
        Санитар ждал меня за дверью и, окинув быстрым безразличным взглядом, просто направился куда-то по коридору, взмахом руки позвав за собой. Особых вариантов не было, так что я поспешил следом, попутно осматривая окружение и встречающихся людей.
        Больница как больница: все в светло-синих тонах, чисто и пахнет лекарствами. Двери все одинаковые, лишь с надписями разными. Людей тоже немного и в основном это молча спешащие куда-то сотрудники. Только пару раз встретились пациенты, но их транспортировали в уже виденных мною лечебных капсулах.
        И еще был один момент, на который я не сразу обратил внимание - тут нигде не было окон.
        Опять, что ли, подземная база?
        Моя догадка подтвердилась когда добрались до лифта. Тот отвез нас наверх, на три этажа. Когда двери лифта открылись, моему взгляду предстал сортир.
        - Это шутка такая? - я покосился на сопровождающего санитара.
        - Это один из выходов, - криво усмехнулся он. - Давай, комрадэ, шустрее. У меня еще три пациента.
        - Ладно, ладно… - вздохнул я и, поправив мешок, шагнул из лифта.
        Дверь тут же закрылась и стала неотличима от чистых, но довольно старых стен обычного общественного туалета на одну персону. С белым унитазом, раковиной, зеркалом и мигающей полусдохшей лампочкой под потолком.
        Встав перед раковиной, открыл воду и умылся. Потом взъерошил влажными ладонями волосы и критично осмотрел свое отражение.
        Молодой черноволосый и черноглазый паренек. Лет семнадцати-восемнадцати, с только-только намечающимся юношеским пушком на верхней губе. Достаточно широкий в плечах, чтобы не считаться задохликом. Помнится, несколько дней назад я уже смотрел на это отражение в зеркале школьного медпункта. И оно почти не изменилось. Почти…
        - А взгляд-то у тебя, приятель, стал совсем другой, - грустно улыбнулся я отражению и, закрыв воду, вышел из туалета.
        Это оказался служебный санузел в конце короткого полутемного коридора с кучей боковых дверей. Следуя логике, я прошелся до самого конца и распахнул дверь, оказавшись в небольшой светлой кафешке с четырехместными столиками у широких окон, парой голодных посетителей и скучающей баристой у стойки. За окнами виднелись парковка с парой машин, трасса и лес с той стороны дороги.
        - Сагара! - привлек мое внимание звонкий голосок.
        - Вот и закончилось спокойное время, - вздохнул я, найдя взглядом привставшую из-за столика и машущую мне руками Хару.
        Рыжая мелочь, поняв что я её заметил, тут же плюхнулась обратно и, поправив хвостики, вернулась к поеданию здоровенной порции мороженного. На ней был белый топик, короткие джинсовые шортики и босоножки - наряд, никоим образом не ассоциирующийся у меня с бронированной машиной смерти. Впрочем, намного больше бледных ножек этой дуры меня заинтересовала вторая персона, сидящая напротив нее.
        - Ли? - удивился я, встав рядом со столиком.
        - Так точно, сэр! - радэ Бьерн попыталась встать, но я остановил её, положив руку на плечо.
        - Да сиди ты, мы сейчас не на службе.
        - А? Д… Да, прошу прощения, сэр… - девушка явно была не в своей тарелке и не знала, как себя вести.
        А я, недолго думая, подвинул возмущенно пискнувшую Хару и сел напротив радэ Бьерн, изучая её «гражданский» наряд: джинсики в обтяжку, туфельки на пятисантиметровом каблуке, легкая зеленая блузка и беретик, чем-то напоминающий военный. Рядом - объемная женская сумочка, а на столе перед ней - недоеденная яичница с сосисками.
        Вполне себе милая девушка, которую не портила ни мальчишечья короткая стрижка, ни шрам на правой брови. Фигурка у Бьерн тоже оказалась что надо - достаточно подкачанная, но в меру, как у легкоатлета. Грудь - твердая двоечка, даже с претензией на трешку.
        - Извращенец, - тихо фыркнула Хару.
        - Лерадэ, молчи и жуй мороженку, - не повернув головы, приказал я. - Ли, что ты тут делаешь?
        - Поступаю под Ваше командование, сэр, - ответила девушка, не зная куда деть руки. - В качестве водителя и бойца поддержки.
        Я прикрыл глаза и постарался не материться.
        Нет, Ли - хорошая девушка. Но… Видеть её труп я не хочу. Да и ничей труп, если уж на то пошло.
        Только кто же меня спрашивать будет? Как там Лайла говорила? «Я им пока полезен»? А если начну брыкаться и обсуждать приказы? Пристрелят ведь и сделают вид, что так и было. Той же Хару приказ отдадут и она, несмотря на всю симпатию, свернет мне шею. Она гардиан. Больше машина, чем человек. И противиться прямому приказу начальства не может.
        Вот Ши встанет на мою сторону в любом случае, в этом я уверен.
        Кстати, о ней...
        - Сэр? - позвала меня Ли.
        - Ммм? - я открыл глаза и встретился с её вопросительным взглядом. - А, ладно! Ктулху с вами, девочки. Просто покажите мне дорогу до дома…
        Арка 8. Глава 64
        Глава 64. Дом.
        
        - Сэр, что-то не так? - остановившись перед «транспортом», Ли удивленно посмотрела на меня.
        - Да как бы… - я посмотрел на машину с одной стороны, потом с другой, ущипнул себя за щеку… Но нет, мне не «показалось». - Мы что, поедем вот в ЭТОМ?!
        - Это мой личный транспорт, сэр, - в голосе Бьерн послышалась легкая обида. - Я целый год на малышку копила!
        Угу.
        «Транспорт» оказался крошечной желтой машинкой без багажника и капота. Четыре места, но двери только две, круглые фары, напоминающие грустные глазки и единственный дворник на все лобовое стекло.
        - Лерадэ, - я подтолкнул вперед Хару. - Ты едешь позади.
        - Это почему еще?! - тут же возмутилась рыжая.
        - Потому что в случае атаки только ты сможешь выпрыгнуть из этого спичечного коробка через окно, - с самым серьезным видом заявил я. - Давай, вперед.
        - Это не спичечный коробок, - надулась Ли, прикладывая ладонь к стеклу.
        Машинка пискнула, узнавая хозяйку, и приветливо распахнула дверцы.
        Кое-как устроившись внутри этого чуда микромизации и при этом даже не обнимая собственные колени, мы тронулись в путь.
        - Ли, тебе хоть адрес сообщили? - подозрительно покосился я на девушку.
        - Да, сэр, - подчеркнуто нейтральным тоном ответила она.
        - Ой, ладно, ладно! - поднял я руки насколько позволяла высота потолка. - Хорошая у тебя машинка! Особенно в городских условиях! Пролезет в любую щель и переулок!
        - Вот и я так говорю! - тут же улыбнулась радэ Бьерн, любовно поглаживая руль. - Сэр, Вам никуда заехать по дороге не надо? Мы быстро, любые пробки обойдем, вот увидите!
        - Нет, нет, нет, - поспешно покачал я головой и чуть не стукнулся о зеркало заднего вида. - Рули прямо к общаге!
        - Так точно, сэр!
        Вывод. Ли тоже ненормальная. Только повернута на своей машинке.
        Вздохнув, я решил просто смотреть в окно.
        Закусочная, под которой расположилась база Мист-Гарда, находилась на окраине, на обочине одной из междугородних трасс. Ли, въехав в город, не стала держаться основных улиц с загруженным движением, а повела свою крохотную машинку по каким-то «звериным тропам», которые в таких населенных пунктах знают только таксисты и коренные жители. И тут, я вынужден признать, её «желтый карлик» действительно пролезал в любую щель за счет малых габаритов и, внезапно, возможности ездить боком - все четыре колеса у него были направляющими и полноприводными.
        Очень скоро офисный центр остался позади и мы очутились в знакомом спальном районе, застроенном двухэтажными домиками частного типа. Еще минут десять петляний по узким улочкам и «желтый жук» остановился у ворот забора, за которым виднелась знакомая мне небольшая общажка.
        Мы с Хару выбрались из машины и открыли для Ли ворота, через которые она и загнала своего жучка. Радэ заглушила движок, ворота закрылись на замок и наступила… тишина.
        Я невольно покрутил головой, пытаясь понять, что же не так.
        Солнце светило, вокруг были цветочные клумбы, из-за заборов соседей слышалась обычная бытовая возня: лаяли собаки, гудели газонокосилки, кричали дети, кто-то выхлопывал ковры…
        В ухе раздался знакомый визг, от которого заныли зубы и по телу пробежала волна жара. Опустив взгляд, я непонимающе уставился на фотонный клинок, выскочивший из правой руки.
        - Сэр? - как раз выбравшаяся из машины Ли мгновенно напряглась, а в её руке появился компактный пистолет-пулемет.
        - Нет, все нормально, - поспешно успокоил я её, усилием воли отключая оружие и заставляя фокусирующий кристалл скрыться внутри тела. - Просто идет улучшение систем, вот и потребовалась небольшая проверка. Ничего серьезного…
        Угу. Совсем ничего. Кроме того, что у меня течет крыша. Эй, крыша, ты туда не теки, ты сюда теки. Тут хорошо, тепло и енотики печеньками кормят.
        Прикрыв глаза, запустил режим конструктора и жестко заблокировал оружейные системы на боевой режим, который в свою очередь поставил на двойное мысленное подтверждение активации. Ибо ну его на фиг - еще проснусь от кошмара или переклинит от резкого звука и… Вот что будет после этого «и» лучше не думать. Особенно если рядом окажется кто-то из гражданских или моих боевых товарищей. Как минимум - меня пустят в утиль свои же, ибо взбесившийся боевой киборг тут явно никому не будет нужен. Как максимум - сам же себе голову дезинтегратором снесу.
        - Ну и долго вы там будете торчать?! - вывел меня из задумчивости голос Шиолы. - Там обед стынет!
        Открыв глаза, я увидел арахну в человеческом облике, стоящую в дверях домика коменданта. То есть домика Хару. О чем она тут же выразила свое мнение.
        - Ты, извращенка мохноногая! Это мой дом!
        - Ну и? - пожала та плечиками. - Не встречать же босса на улице? А во всей общаге только тут есть достаточно большое помещение, чтобы нормально усесться нам всем.
        - Но…!
        - Лерадэ, - подойдя сзади, я положил руку на голову мелкой и слегка сжал. - Хватит уже. Если будешь так препираться по каждому вопросу, то… устрою тебе наказание.
        - Какое? - подозрительно глянула она на меня исподлобья.
        - Страшное, - пообещал я. - Ли, пошли!
        - Да, сэр! - ПП из её рук уже куда-то делся, скорее всего в сумочку или скрытую кобуру. - А какое… наказание?
        - Да! Какое?! - тут же присоединилась к ней рыжая.
        Я лишь загадочно улыбнулся и сохранил многозначительное молчание.
        Внутри, в той самой памятной гостиной, нас ждал накрытый стол, на который Кисин как раз ставил здоровенную кастрюлю с ароматным супом. Вот только этот «ужасающий Монстр Бездны», что способен справиться с агрессом третьего ранга, сейчас был в футболке, шортах и… розовом переднике в белый цветочек.
        - Что? - спросил он, заметив мой задумчивый взгляд. - Не смотри на меня так. У каждого свои слабости.
        - Ага, - кивнул я. - У кого-то связывание, у кого-то любовь к маленьким машинкам, а у кого-то готовка. И розовые передники…
        - Ну да, - пожал он плечами. - А теперь кидайте вещи, мойте руки и марш за стол!
        - Да, мамочка! - на автомате ответил я.
        - Поварешкой получишь, - пригрозил мне парень и пошел на кухню. За салатом.
        - Только не говори… - повернулся я к Шиоле.
        - Угу, - печально кивнула она. - Он меня на кухню вообще не пустил.
        - Делаааа… Эй, Хару! А ну не жрать без нас!
        - Фто не уфпел, тот опофтал!!!
        - Я кому ссссказал рррруки мытьссссссс!!!
        - КЬАААААА!!!
        Арка 9. Глава 65
        Арка 9. Мирная жизнь.
        
        Глава 65. Утро нового дня.
        
        Утро началось со стука в дверь.
        Кое-как выбравшись из-под одеял, я сонными глазами уставился на часы. Они показывали пять утра.
        - Пррррелестно, - прорычал я, закрывая глаза и закапываясь в теплое одеялко.
        - Босс! - донесся до моего чуткого слуха звонкий голосок Шиолы. - Если ты не вылезешь из постели, то я зайду и вытряхну тебя сама!
        - Это бунт, - проворчал я, закапываясь еще сильнее. - Под трибунал отдам.
        - Вне ведения боевых действий у нас нет столь жесткой субординации, - серьезным голосом ответила Ши. - Так что встать тебе все равно придется! На счет три я выломаю дверь, а потом надругаюсь над твоим беззащитным телом! Раз! Два!
        - Все, все, достала! - со вздохом крикнул я, выбираясь из постели. - Все равно уже не усну, блин…
        К тому же она действительно может выбить дверь. А ремонтировать её, кроме меня, некому.
        Зевнув, потянулся и поискал взглядом одежду.
        - Кисин уже готовит завтрак, так что через полчаса ждем тебя в домике коменданта! - крикнула Ши и, судя по короткому звуку шагов и стуку в следующую дверь, отправилась будить Ли.
        Я еще раз протяжно зевнул и полез за одеждой. Немного помятой, но кому какая разница? Потом протопал в ванную, сделал все дела и, хлебнув на своей маленькой кухоньке водички, вышел на улицу.
        Солнце уже взошло, но все равно было свежо и прохладно. Потянувшись, быстро размялся и осмотрелся.
        - Доброе утро, сэр! - в этот момент из своей комнаты вышла Ли, одетая в джинсы и рубашку навыпуск. - Зарядка?
        - Типа того, - почесал я затылок. - Хотя не уверен, что гардианам она вообще нужна.
        - Зарядка нужна всем, сэр, - уверенно кивнула девушка. - У нас двадцать минут до завтрака, как раз успеем!
        - Угу, - кивнула попытавшаяся проскользнуть мимо нас Шиола. - Давайте-давайте, а я…
        - А Вы, лерадэ Сай-ас, - мстительно улыбнулся я, - будете потеть вместе с нами!
        - Да мне… - попыталась было она отвертеться, но такую побудку я ей простить не мог.
        - Лерадэ, сие есть высочайший приказ начальства! Встать в строй! Радэ Бьерн, командуйте!
        - Так точно, сэр! - тут же встрепенулась Ли, встав перед нами.
        - Какой же ты злопамятный, босс, - вздохнула арахна, занимая место в паре шагов слева от меня.
        - Я не злопамятный, - оскалился я. - Просто злой по утрам.
        - Сначала разминка, - а Бьерн тем временем подошла к делу со всей серьезностью. - Повторяйте за мной!
        - А чтобы не быть злым по утрам, - пробормотала Ши, уверенно махая руками, - нужно всего лишь не проводить ночи в одиночку…
        - Ну нет, спасибо, - фыркнул я, переходя на упражнение для ног. - Мне после такого забега хотелось только спать.
        - А сегодня? - прищурилась Ши, так вскидывая ножки, что её довольно короткая юбка даже не пыталась что-то скрыть.
        - Если ты опять не нажрешься до полной отключки, то посмотрим, - пожал я плечами.
        Вчерашний вечер, кстати, закончился пьянкой Шиолы и Хару. Кисин к спиртному не притрагивался по каким-то своим идейным соображениям, а мы с Ли всего лишь пригубили пару раз неплохое вино из запасов нашей мелкой комендантши.
        - Кстати, удивлен, что ты после такого без похмелья, - приседая, заметил я.
        - Так я ведь целитель, - ответила арахна, чья грудь от этого упражнения прыгала так, словно вот-вот собиралась оторваться и зажить собственной жизнью.
        - Закончили! - тем временем скомандовала Ли и мы с Шиолой облегченно выдохнули.
        Я повел плечами и тряхнул головой. Никакой усталости или дискомфорта тело не чувствовало. А это уже хороший знак - значит, большинство проведенных модернизаций уже встали на свои места и готовы к полноценной работе.
        - У нас пять минут, - глянув на часы, сообщила Бьерн. - Сэр, предлагаю умыться и поспешить. А то Кисин опять… будет недоволен.
        - Шипеть он будет, - усмехнулась Ши. - Как кастрюля…
        Хару я обнаружил уже за столом, когда мы все втроем завалились в домик коменданта. Рыжая мелочь сидела в коротком белом халате, с намотанным на голову полотенцем и в розовых тапках. Подперев рукой мордашку, она вяло ковырялась в рисовом омлете и вообще несла на себе отпечаток вселенской скорби.
        - Похмелье? - уточнил я, садясь напротив.
        - Вторженцы, - буркнула мелкая, злобно зыркнув по сторонам. - Наглые вторженцы, которые на халяву жрут мою еду за моим столом в моем доме… На халяву…
        - Продукты я купил из своих денег, - невозмутимо возразил Кисин, раскладывая перед нами тарелки с дымящимся завтраком. В этот раз он был в голубеньком фартуке с белыми слониками, что почти сломали мой мозг. Хорошо хоть это не тот самый «фартук на голое тело», иначе пришлось бы идти в аптеку и заказывать пару банок «пофигина», а потом запивать его коньяком.
        - А если мне такой же фартучек надеть, ты так же будешь на меня смотреть? - задумчиво спросила Шиола.
        - Нет, на тебе он не будет выглядеть настолько шокирующе, - фыркнул Кисин.
        - Сэр, разрешите уточнить? - Бьерн, в отличие от нас, справилась с завтраком просто с солдатской скоростью и сейчас спокойно допивала чай.
        - Разрешаю, - вздохнул я, орудуя вилкой.
        - Я не совсем понимаю, зачем именно была приписана к этому отряду, - покрутив меж ладоней кружку, выдала Ли. - Как и саму цель его существования.
        - Ну ты нашла что и у кого спрашивать, - доев омлет, ответил я. - Я и сам, честно говоря, не в курсе. Технически, до последней операции этого отряда и не существовало.
        - Это как? - Бьерн явно подвисла от такой новости, а вот остальные лишь понимающе улыбнулись.
        - А вот так, - пожал я плечами. - Был Соуске Сагара, простой комрадэ на побегушках у мисс Розенштерн, которая вроде как не последняя шишка в Мист-Гарде. А потом, после одного… гм… инцидента, мне на шею повесили вон ту неуравновешенную малявку, даже не посмотрев, что она старше по званию. Затем мы… подобрали вот эту улыбчивую паучиху, а уже во время тех событий встретили сначала Кисина, которого на подмогу прислала мисс Розенштерн, а потом и вас с отрядом «Призма». Собственно, мы до этого официально даже отрядом не значились и, скорее всего, Лайла просто оформила нас задним числом.
        - То есть… Как? Что? - судя по тому, как Бьерн схватилась за голову и пустым взглядом уставилась в стол, я только что немного поломал ей мозг.
        - Кстати, Кисин! - я посмотрел на нашего «повара». - Не хочешь ничего нам рассказать?
        - Неа, - зевнул карладэ.
        - Что, прям совсем? - прищурился я. - А если прикажу?
        - Я не гардиан с прошитыми мозгами, мальчик, - оскалился дэ Вурон, полыхнув алыми глазами. - И подчиняюсь только Розенштерн, которая попросила по мере сил прикрыть вашу милую компанию. Этого вам знать достаточно.
        - Полегче, монстрик, - тут же напряглась Шиола.
        - А то что? - оскалился он.
        - Так, успокоились, - постучал я ложкой по кружке. - Ши, как ни крути, а Кисин уже часть нашего отряда. Так что успокойся и смирись, что у него есть пара секретов. А ты, красноглазый наш, тоже лишний раз не нарывайся. Может, ты и не обязан подчиняться мне напрямую, но в случае чего общий язык с Лайлой я найти смогу. И не думаю, что она будет с тобой так уж ласкова.
        Я, конечно, немного блефовал сейчас, но судя по разом скисшей роже нашего карладэ, попал в самую точку.
        А еще это значило что Кисин, в случае чего, будет ставить в приоритет приказы именно Лайлы и мои, а не Мист-Гарда. Что уже выдвигает его на ступеньку выше в плане надежности, чем та же Хару, которая буквально вынуждена подчиняться распоряжениям «свыше». С Бьерн все сложнее - она обычный человек и её лояльность зависит от чувства долга и личной симпатии…
        Кстати, из всего этого проистекает один интересный вопрос - а почему я не подчиняюсь приказам столь же категорично, как, например, лерадэ Канами? Вряд ли дело тут в какой-то моей «избранности». Скорее всего это из-за отключения от сети Лансарсе, про которую упоминала Лайла. Но с этим разбираться будем явно не сегодня.
        - Босс, - тронула меня за плечо Шиола, выводя из задумчивости.
        А я невольно поймал себя на том, что рука сама сжалась, готовясь активировать фотонный клинок. И хорошо, что я вчера жестко заблокировал такую возможность».
        - Так что у нас сегодня по планам? - продолжила свой вопрос арахна, не обратив внимания на мою дернувшуюся руку.
        - Покупки и отдых, - ответил я. - Радэ Бьерн!
        - А? - девушка наконец оторвала взгляд от стола и посмотрела в мою сторону. - А! Да, сэр! Я готова, сэр!
        - К чему? - хитро прищурилась Шиола.
        - К выполнению приказа, сэр! - не растерялась Ли, хотя явно не слышала кусок нашего диалога.
        - Тогда чего же не выполняешь? - невозмутимо продолжила арахна, прежде чем я успел её остановить. - Тебе же приказали раздеваться!
        - Ши! - возмутился я.
        - Так точно! - вскочила Бьерн и начала с каким-то остервенением пытаться расстегнуть пуговицы рубашки дрожащими пальцами.
        - Я к себе, - буркнула Хару, вставая из-за стола. - Извращенцы…
        - Бьерн, отставить! - взвыл я. - Ши, клянусь Святой Тефтелей Макаронного Монстра, ты сейчас по заднице получишь!
        - Да я не против, - пожала арахна плечиками. - Только давай ты меня еще и свяжешь перед этим, а?
        - Я сейчас, сейчас, - продолжала бормотать Ли, кое-как совладав со второй пуговицей и демонстрируя уже хорошее такое декольте. - У меня приказ… Хороший солдат всегда выполняет приказы…
        - Кисин!
        - Не впутывай в это меня, - карладэ просто растворился облаком черного дыма.
        - Так свяжешь? - закусив губу, Шиола протянула вперед моток шелковой веревки.
        - Есть, сэр! - невпопад рявкнула Ли, так и не совладав с одеждой и просто рванув на себе рубашку.
        Пуговицы разлетелись во все стороны, а мне открылся шикарный вид на белый кружевной лифчик и аккуратную грудь.
        - Ой, мааать, - простонал я, прикрыв лицо ладонью…
        Арка 9. Глава 66
        Глава 66. Немного нервно.
        
        - Ээээх… - демонстративно вздохнула Шиола, глядя в окно машины.
        - Что? - строго взглянул я на нее.
        - А ведь такой шанс был, - покачала она головой. - Да, Ли?
        - Не отвлекайте меня, пожалуйста, от вождения, - хмуро ответила Бьерн, вцепившись в руль побелевшими пальцами.
        - Хорошо, - легко согласилась арахна. - Тогда я поотвлекаю наше начальство, чтоб оно не тебе не мешало…
        И ухватившись пальчиками за края юбки, с улыбкой начала её приподнимать.
        - Ши, хватит уже, - закатил я глаза.
        - Да ладно тебе, босс, - потрясла она юбочкой. - Стекла тонированные, никто не увидит! И вообще, ты молодой красивый парень, наслаждайся моментом… пока опять в какую-нибудь авантюру не ввязались.
        - Сэр, мы приехали, - холодно-отрешенным голосом сообщила Ли. - Мне выйти?
        Я откинулся на спинку сиденья, насколько это позволяли габариты маленькой желтой машинки, и устало прикрыл глаза. Отчего-то возникло нездоровое желание включить деструктор и сделать пару залпов по… чему-нибудь. Желательно, живому.
        Немного совладав с эмоциями, открыл глаза и посмотрел на лицо Бьерн в отражении зеркала заднего вида.
        - Ли, что ты хочешь?
        - Сэр? - холодная отстраненность на её лице сменилась легкой растерянностью.
        - Да т… - начала было Шиола, но я просто зажал ей ротик рукой. - Ммм?
        - Я повторюсь. Что ты хочешь, Ли? И как девушка, и как радэ Бьерн Ли.
        - Сэр, вам не кажется, что это немного не то место для подобных вопросов? - Ли нервно перебрала пальцами по рулю и уставилась в окно. - Да и дела у нас…
        - Дела могут подождать пять минут, - покачал я головой, ощущая как Шиола с абсолютно серьезной моськой тихонько облизывает мою руку, которой я продолжал зажимать ей ротик. - А ты ответь на один простой вопрос. Чего ты хочешь как радэ Бьерн Ли?
        - Защищать людей от угрозы с Изнанки, - без колебаний выпалила она.
        - Хорошо, - кивнул я. - А чего ты хочешь от меня?
        - Я… не знаю…
        - Вот подумай и дай ответ. Позже. Но учти, что я не человек. Гардиан. И детей, как и заслуженной пенсии, у меня не будет. А будут только вот эта озабоченная паучиха и мелкая рыжая косячница, за которыми я буду присматривать до тех пор, пока не сдохну на каком-нибудь задании Мист-Гарда. Скорее всего далеко не самой приятной смертью… А теперь выходим и топаем по делам согласно намеченному списку.
        Выбравшись из машины, мы молча направились к лестнице, ведущей с подземной парковки в торговый центр. Шиола, воспользовавшись моментом, тут же повисла на моей руке, буквально вжав её в объемную грудь. Ли, глянув разок на это дело, старательно отводила взгляд в сторону.
        Вздохнув, я постарался сосредоточиться на текущей задаче, тем более что она была… объемной.
        Как оказалось, то ли спецы Мист-Гарда восстановили не все, хотя Лайла и говорила, что общажка наша была не особо порушена, то ли нашлись ушлые ребята, под шумок обнесшие временно заброшенные руины, но вернувшись в комнату я не обнаружил ни своей одежды, ни посуды, ни ноута… Вообще ничего. Остались только самые элементарные вещи и спальный комплект. Собственно, потому мы все дружно и столовались у Хару - больше нигде не было даже элементарной посуды. А ведь мне скоро, блин, в школу идти! А это: учебники, ручки, тетрадки, форма, сумка, сменная обувь…
        Выручало только то, что организация отвалила нам просто баснословные «боевые» - три миллиона кредитов. Учитывая, что у меня и до этого оставалось тысяч триста, а за коммунальные и обучение платит Мист-Гард… В общем, я мог ни в чем себе не отказывать. Особенно если вспомнить что жизнью мне придется рисковать еще не раз, и она вполне может закончиться уже завтра.
        Из раздумий меня вывел людской гомон - мы вышли из перехода в основной торговый зал этого центра - он представлял собой что-то вроде огромного куполообразного помещения, вдоль стен которого ярусами шли кольцевые торговые площадки. Всего семь этажей, да плюс три уровня подземной парковки - весьма впечатляющее место, где реально можно было быстро затариться всем необходимым.
        - Так, - я наморщил лоб, придерживая рванувшую было вперед Бьерн за руку. За Ши беспокоиться было не нужно, ибо она и так вцепилась в меня как клещ. Или как паук. - У кого сколько налички, кстати?
        - Двадцать тысяч, сэр, - задумчиво свела бровки радэ. - Плюс-минус пять, я точно не помню.
        - А у меня пусто, - прошептала мне на ухо Шиола, обдав запахом смородины и заставив покрыться пупырышками. - Даже карточки нет. Я полностью твоя! Можно сказать, убиваю за еду и интим!
        - А если серьезно? - нахмурился я.
        - Ой, босс, какой же ты неинтересный, - вздохнула арахна. - Да есть, все есть… Но только в качестве счета с личным идентификатором, без карты и возможности обналичивания. За мной, так сказать, особый контроль.
        - Такой применяют к не особо надежным, но полезным сотрудникам, сэр, - серьезным тоном произнесла Ли, хотя щеки у нее отчаянно краснели, а взгляд прыгал загнанным зайцем.
        - Слушай, - опять зашептала Ши, но уже намного громче, - ты или трахни её уже, или отпусти, пока она сознание от возбуждения не потеряла!
        - Мисс, какие-то проблемы?
        Наши «постояшки в уголке» прервал подваливший вразвалочку охранник, бывший по совместительству местным блюстителем порядка и обладателем довольно мощного телосложения: на две головы выше меня, раза в полтора шире в плечах и с такой бицухой, что за ней можно было в прятки играть.
        - Никаких, офицер, - спокойно ответила Ли. - Просто обсуждаем с друзьями покупки.
        - Да? - он смерил нас подозрительным взглядом и демонстративно положил ладонь на рукоять пистолета. - А доку…
        Взззз!
        - Сагара!
        Прежде чем я успел что-то понять, воздух уже был наполнен легким гудением сформированного заряда фотонного деструктора, который смотрел прямо в рожу побледневшему полицейскому. Тот явно сразу просек, чем именно ему угрожают и отступил на пару шагов назад, подняв руки.
        Впрочем, этот мент сейчас волновал меня меньше всего.
        Тряхнув головой, я усилием воли погасил уже готовый сорваться заряд и левая рука с едва слышным щелкающим звуком сложилась обратно. Еще одна короткая мысленная команда и мельтешащие перед глазами данные расширенного боевого режима пропали, а организм вернулся в «состояние покоя».
        - Прошу прощения, офицер, - без тени эмоций произнесла Ли, демонстрируя какой-то значок. - Радэ Бьерн Ли. А это лерадэ Сай-ас Шиола и комрадэ Соуске Сагара. Мы участвовали в недавнем инциденте в составе «первой волны» и наш командир еще не совсем пришел в себя. Потому ваш жест… вызвал легкий сбой в тактической схеме кибер-мозга.
        - А? - парень сглотнул и, шумно выдохнув, медленно опустил руки. - Да, понимаю… Я предупрежу коллег и вас… постараются не беспокоить. Только…
        - Он в полном порядке, - уверенным голосом заявила Шиола. - Так ведь, босс?
        На какой-то связный ответ у меня просто не было сил, потому я ограничился кивком.
        - Вон в том коридоре, - указал уже немного расслабившийся полицейский, - есть небольшая кофейня. Думаю, вам не помешает немного отдохнуть.
        - Благодарю, - чуть поклонилась Ли и они с Шиолой, подхватив меня с двух сторон, поволокли в указанном направлении.
        А я… чертовски странно себя чувствовал. Вроде все ощущаю и понимаю, но тело как деревянное - едва ноги может переставлять.
        Но что хоть немного порадовало - это понимающее отношение простых покупателей, оказавшихся случайными свидетелями сцены. Если поначалу они напряглись и явно не знали, бежать им или бросаться за помощью, то после слов Ли все просто… кивнули и пошли по своим делам.
        Типа, «все в порядке, тут не на что смотреть».
        Интересно, это пофигизм, доверие или просто все уже настолько привыкли к разным… подобным случаям?
        Арка 9. Глава 67
        Глава 67. Разговор в кафе.
        
        Небольшая кофейня оказалась… небольшой кофейней, как ни странно.
        Отгороженный от остального центра стеклянной перегородкой закуток, в котором царил приятный полумрак, а также запахи кофе и свежей выпечки. Отдельный уют создавали круглые столики на четверых, массивные вазы с живыми растениями и мягкая музыка, которая вкупе с хорошей звукоизоляцией полностью перекрывала гул окружающего торгового центра.
        А еще тут почти не было посетителей - только пара нешумных компаний молодых людей, устроившихся в разных углах кофейни. Мы, не став нарушать эту традицию, уселись в третий свободный угол.
        - Что будете заказывать? - тут же осведомилась подскочившая миловидная официантка в рабочем фартуке.
        - Три ко…
        - Два кофе, - перебил я Шиолу. - И стакан чего-нибудь спиртного. С градусом повыше.
        - Хочу уточнить, вам есть восемнадцать? - осторожно поинтересовалась девушка, но увидев показанный Ли значок тут же побледнела, поклонилась и исчезла.
        - Ты как? - осторожно тронула меня за плечо Шиола.
        - В целом - неплохо, - ответил я, покосившись на левую руку. - Пока опять не переклинит…
        - Ничего, привыкнешь, - Ши подвинула стул поближе и прижалась ко мне плечом. По телу сразу же разлилась знакомая успокаивающая волна целительной магии. - Все привыкают. Или сходят с ума. Но психика гардианов обычно намного крепче, так что второе тебе точно не грозит. Я вообще удивлена, что у тебя так остро проявились… симптомы. Вашу металлическую братию же специально отбирают и с детства готовят, разве нет? Или я чего-то не знаю?
        - Я немного необычный гардиан, - криво усмехнувшись, посмотрел на подошедшую официантку, несущую большой поднос. - Кажется, мы столько не заказывали?
        - За счет заведения, - улыбнулась она, расставляя на столе две большие чашки с кофе, рюмку, мелкую бутыль с янтарной жидкостью, тарелку с пирожными и большое блюдо с горячей пиццей. - А можно… спросить?
        - Почему нет? - пожал я плечами, немного обескураженный таким отношением.
        - А вы гардианы или мисты?
        - И то, и другое, - с улыбкой ответила Шиола, рассматривая девушку.
        - А посмотреть можно?
        И стоит, прижав поднос к груди и глядя щенячьими глазами.
        - Я ничем особо не обладаю… - смущенно пробормотала Ли, отведя покрасневшее лицо в сторону.
        - А у меня никаких спецэффектов нет, - ухмыльнулась арахна, хитро глядя на меня. - Только если босс что-нибудь активирует.
        - А это вообще законно? - покосился я на Бьерн.
        - Спецсредства и вооружение Мист-Гарда нельзя применять для нападения или порчи имущества, - оттарабанила Ли и уже менее уверенно добавила. - Что касается демонстрации на публике, то это не поощряется, но и запрета как такового нет… Насколько я знаю, некоторые звезды кино и эстрады являются агентами Мист-Гарда и популяризируют облик гардианов, активно используя спецсредства на камеру.
        - Короче, если никого не поранишь и ничего не испортишь, то тебе никто ничего и не скажет, - похлопала Шиола меня по плечу. - Так что давай, порадуй девушку!
        - Нашли, блин, клоуна… - вздохнул я.
        Однако мысленной командой дважды подтвердив переход в «боевой режим», трансформировал кисти рук. Тыльные стороны ладоней разложились, демонстрируя спрятанные в них желтые фокусирующие кристаллы фотонных клинков, костяшки покрылись металлическими наростами кинетических отбойников, а кончики пальцев слегка приоткрылись, обнажая контакты шокеров.
        - Ого, - девушка даже шею вытянула, разглядывая всю эту машинерию. - А…
        - А вот это активировать не буду, - ответил я, выключая боевой режим и скрывая импланты. - Это все же боевое оружие. Одно неверное движение и кое-кто останется без головы.
        - А чего это ты на меня смотришь? - подозрительно прищурилась Ши и тут же потерлась об меня щекой. - Меня нельзя убивать, я хорошая! Правда, Ли?
        Радэ Бьерн только поморщилась и, взяв кусок пиццы, принялась за еду. Вернее, проглотила её в три укуса. И в два глотка выпила свой кофе, который, между прочим, было горячим даже для меня.
        - Арараги! - донесся со стороны стойки голос высокого лысого бармена, лицо которого наискосок пересекал жутковатый шрам. - Не надоедай посетителям!
        - Да, шеф! - крикнула девушка и, коротко нам поклонившись, убежала по своим делам.
        - А разве гардианов не должны бояться? - задумчиво пробормотал я, глядя на бутыль с коньяком, судя по этикетке.
        - Мист-Гард - это полувоенная организация, - бросив на меня удивленный взгляд, ответила Шиола. - Они… Вернее, мы защищаем простых жителей от агрессов Изнанки без оглядки на политическую, социальную и расовую принадлежность. Причем практически бесплатно - если я правильно все поняла, большую часть дохода Мист-Гард получает от банальной торговли и транспортных услуг.
        - И от добровольных пожертвований подзащитных государств, - добавила Ли.
        - Так что обычные гражданские и военные относятся к агентам по меньшей мере с уважением. Нет, есть конечно всякие психи, фанатики, паникеры и приверженцы «теории заговора», но это скорее исключения из общего правила, которые очень часто пересматривают свою позицию после первого же случившегося рядом Прорыва.
        - Понятно… - вздохнул я и, все же налив себе коньяка «на два пальца», опрокинул в себя. Выдохнул. - Блин, не любитель я этого дела…
        - Но пить умеешь, - усмехнулась Ши, жуя пиццу и потягивая свой кофеек. - Ничего сказать мне не хочешь?
        - Например? - я тоже решил не держать желудок пустым, тем более что завтрак уже давно переварился, и цапнул кусок от уже ополовиненного круга пиццы.
        - Например, почему ты не в курсе некоторых элементарных вещей о Мист-Гарде?
        - Потому что я не Соуске Сагара, - просто ответил я, откусывая от ароматного треугольника и запивая кофе.
        Ши понятливо усмехнулась, а вот Ли нервно дернулась руками в сторону сумочки.
        - Спокойно, подруга, - махнула ей рукой арахна. - Я так понимаю, мы знаем именно этого «не Сагару»?
        - Угу, - дожевав, ответил я. - Меня какой-то божок засунул в это тело незадолго до знакомства с тобой и Хару. И о здешнем мире я знаю не особо много. Хорошо хоть он довольно похож на мой родной.
        - Переселенец? - Ли, похоже, немного успокоили мои слова и она перестала пытать замок сумочки. - Но… А начальство в курсе?
        - Мисс Розенштерн знала об этом с самого начала, - пожал я плечами. - А вчера перед выпиской со мной пообщался дознаватель из Головного Штаба, которому я по просьбе Лайлы все и выложил. Ввиду этих обстоятельств, скрывать от вас свою природу и дальше смысла нет. Да и неприятно это, если честно…
        Доедали в тишине.
        Я просто жевал, стараясь ни о чем не думать, и рассматривал окружение. Шиола потихоньку вылакала оставшийся коньяк. А Ли просто задумчиво водила пальцем по застежке сумочки. Уже когда я собирался скомандовать подъем, Бьерн вздохнула и официальным тоном поинтересовалась.
        - Сэр, разрешите обратиться?
        - Разрешаю, радэ, - махнул я рукой, понимая что мозги этой девушке уже не вправить.
        - Как Вы относитесь к неуставным отношениям?
        - Положительно, - буркнул я.
        - Угу, хихикнула Шиола. - Просто берет и кладет… Или ставит… А потом берет и входит…
        - Ши, блин! Ладно, девочки, пошли уже. Купить нужно много чего, а время на месте не стоит.
        - Ну пошли, пошли.
        - Так точно, сэр!
        Арка 9. Глава 68
        Глава 68. Темным вечером…
        
        Как было в том стишке? Картина, корзина, картонка? Угу, и маленькая собачонка. И хорошо еще, что все эти магазины работают с доставкой, иначе я даже думать не хочу, как бы мы все это перли к общаге.
        Складной компьютер типа ноутбука, куча одежды, школьные принадлежности, посуда, постельное белье, чистяще-моющие средства, продукты, утюг, гладильная доска, мини-печка вроде микроволновки, небольшой столик, стопка школьных учебников… Про всякие мелочи вроде скатерти, пледика и батареек, которые просто «под руку попались» я вообще молчу. И даже не хочу думать, сколько барахла нагребли Шиола и Ли. Причем Бьерн в плане массовости закупок не отставала от арахны, у которой окромя школьной формы вообще ничего не было! И на мой тактичный вопрос «на хрена?!», радэ немного печально развела руками.
        - У меня до этого момента личных вещей не особо водилось. А девушке нужно много мелочей…
        Вот и все. В большее меня посвящать не сочли нужным, а сам я не рвался.
        Судя по повадкам нашей «боевой поддержки», она до этого то ли в каком-то военном интернате жила, то ли еще в каком заведении такого же типа.
        В итоге промотались мы практически до самого вечера и домой ехали уставшие, но, в целом, довольные. По крайней мере я. Ровно до того момента, как увидел три горы коробок, гордо возвышавшихся во дворе общаги в лучах закатного солнца.
        - Великая Мать Всея Тентаклей…
        - Ну, Босс, я тут не помощница, - улыбнулась Шиола, похлопав меня по плечу. - У меня вон, кучка побольше твоей будет.
        - Аналогично, - опечаленно опустила плечи Ли.
        - Кстати, - покосилась на нее арахна. - Если мы с Сагарой вполне способны занести и распаковать эти горы в одиночку, то ты-то как? Не надорвешься?
        - Я… Я крепкая, - без особого оптимизма ответила девушка.
        Угу. Крепкая она.
        Судя по взгляду Ши, наши мысли примерно совпадали.
        - Ничего не поделаешь, - развел я руками. - С какой начнем?
        - Ты босс, - арахна тряхнула толстой косой светлых волос, обдав меня густым запахом смородины. - Так что с тебя и начнем. «Эту» звать будем?
        - А чего звать? - усмехнулся я. - Она вон сама несется… Лерадэ Канами! Смирно! Слушать приказ!
        - Сэр! - пробегавшая мимо рыжая мелочь в футболке и короткой юбочке тут же замерла и вытянулась по струнке, ударив кулачком в плоскую грудь. Судя по её полному печали взгляду, она уже поняла ожидающую её судьбу, но смириться не смогла.
        - Слушать задачу, лерадэ! Есть три комплекта коробок с вещами! Требуется помощь с занесением в соответствующие комнаты и распаковкой! Вопросы?
        - Сэр, я хоть не одна работать буду? - почти плача уточнила мелкая.
        - Нет, конечно! - широко улыбнулся я. - Хотя так и подмывает отдать именно такой приказ. Так что постарайся без косяков.
        - Так точно, сэр! - в момент повеселела рыжая.
        Впятером, считая присоединившегося на добровольной основе Кисина, мы быстро занесли, распаковали и разложили большую часть вещей. Кроме трех коробок, которые девушки не дали открыть и спешно запрятали по шкафам в своих комнатах. Было дико любопытно, но совать нос под предлогом командирского приказа я не стал - подозреваю, что мне в итоге рожу бы расцарапали…
        К концу разгрузочно-устроительных работ совсем стемнело и когда я в очередной раз вышел во двор перед общагой, то с удивлением увидел самый настоящий костерок, окруженный камнями и небольшими лавочками, а рядом - мангал, на который Кисин уже выкладывал шампуры с нанизанным мясом и овощами. Остальных жильцов видно не было - видимо, отдыхали после трудов праведных.
        - В честь чего праздник? - осведомился я, усаживаясь рядом с костром.
        - Можно сказать, новоселье, - усмехнулся Монстр. - Только ты рано. Еще полчаса как минимум. Но можешь сходить пока за пивом, тут магазин неподалеку.
        - Да я один раз уже прошелся по округе, - передернуло меня. - Заблудился после первого же поворота.
        - Но пиво надо, - пожал плечами Кисин. - А то у Хару только «тяжелые градусы», а шашлык нужно чем-то запить… Если сам не уверен, то возьми Ли - она вроде бы неплохо местность знает.
        - Ну… Это может сработать, - вынужден был согласиться я и, поднявшись, поплелся к двери комнаты девушки.
        Постучался.
        Изнутри раздался какой-то грохот, а спустя пару секунд дверь распахнулась и передо мной предстала слегка запыхавшаяся радэ. В банном халатике, который демонстрировал чуть больше, чем нужно, и с мокрой головой.
        Хм… Мы же только пять минут назад закончили с вещами? Хотя, вспоминая как она ест, то удивляться тут нечему. Главное, чтоб в постели… Оп, стоп! Это не те дроиды, которых мы ищем…
        - Радэ, у нас задание, - с самым серьезным видом произнес я. - Как быстро ты будешь готова?
        - Форма одежды? - напряглась она. - Снаряжение?
        - Повседневная, - я почесал затылок. - Только скрытого ношения.
        - Шестьдесят три секунды, сэр! - кивнула девушка и захлопнула дверь.
        А я ради интереса мысленной командой засек время.
        Ровно через шестьдесят пять секунд дверь снова распахнулась, явив моему взгляду Ли, одетую в салатовый топик, легкую джинсовую куртку, брюки и сандалии. На плече - объемная сумочка, а в глазах - готовность идти на смерть… То есть за бухлом.
        - Опоздала на две секунды, - я постарался сделать голос как можно более серьезным.
        - Виновата, сэр, - девушка неосознанно дотронулась до волос, которые, кстати, были полностью сухими. - Экспресс сушилка долго грелась. Готова понести наказание.
        - Понесешь сумку, - фыркнул я, беря Ли под локоток и направляясь в сторону ворот. - Кисин, если мы не вернемся вовремя, то не дай Хару все сожрать!
        - Само собой, шеф, - оскалился красноглазый. - Пиво берите холодное!
        - Эм… - идущая рядом со мной девушка сбилась с шага. - Пиво, сэр?
        - Да, Ли, - кивнул я, открывая калитку и первым выходя на улицу. - Мы идем за пивом. Я тебя охраняю, а ты задаешь направление. Вопросы?
        - Никак нет, сэр, - серьезно кивнула она и, на этот раз сама взяв меня под руку, потащила дальше. - Нам сюда, сэр.
        Местное светило уже село, небо потемнело, а этот район был совсем не центром города, с его неоновыми рекламами, многочисленными фонарями и светом, льющимся изо всех щелей. Улочки, по которым лежал наш путь, были узкими и зажатыми между высокими бетонными оградами. Редкие фонари, еще более редкие прохожие, совсем не жаждущие пообщаться, и тишина, нарушаемая только слабым, приглушенным шумом со дворов и из домов…
        - Идеальное место для какого-нибудь маньяка, - вздохнул я, невольно переводя организм в боевой режим.
        - По статистике, сэр, большая часть преступлений на сексуальной почве совершается именно в таких местах, - внимательно крутя головой, зачем-то сообщила мне Ли. - Но я не думаю, что…
        Её прервал короткий женский визг.
        И почему я не удивлен?
        Арка 9. Глава 69
        Глава 69. Спасение.
        
        Крик не повторился, но направление мы уловили четко.
        Не став ждать Ли, которая просто физически не могла перемещаться наравне с гардианом в боевом режиме, я рванул вперед. Поворот, еще один… Обострившийся слух уловил возню в небольшом тупичке, куда я и завернул.
        Кучи черных мусорных мешков, ждущие утреннюю команду уборщиков. Какой-то рекламный щит. Трансформаторная будка, едва слышно гудящая от гуляющего в ней напряжения. И здоровенный мужик, прижимающий к грязному асфальту хрупкую на его фоне девушку. Руки у нее были стянуты за спиной тонким пластиковым ремешком, рот зажат огромной волосатой ладонью, а в глазах застыли слезы и ужас. Второй рукой маньяк уже заносил над жертвой массивный кухонный нож.
        Мозг мгновенно выхватил всю картину целиком и врубил «ускорение», потому как иначе успеть было невозможно. Правое предплечье, уже вскинутое в сторону мужчины, раскрылось и из него выдвинулась фокусирующая линза импульсника. Нож уже начал движение к шее жертвы, когда мои зубы знакомо заныли от заработавшей системы накачки, перегоняющей энергию из накопителей в оружие, и тьму прочертила очередь из трех высокотемпературных снарядов.
        Два из трех угодили в сжимающую нож кисть, мгновенно обуглив конечность до черноты и расплавив пластиковую рукоять, сплавливая её в одно целое с горелым мясом. Последний заряд попал в локоть, отчего удар тут же потерял направление, а предплечье повисло бесполезной плетью.
        Мужчина медленно начал откидываться назад, неспешно открывая рот и оглашая округу истошным воплем, искаженным для моего ускоренного восприятия. Не давая ему шанса опомниться, я рывком сократил оставшееся расстояние, но в последний момент удержался от активации фотонного клинка. Просто сбил с девушки и ударил пальцами, растопыренными на манер когтей.
        Мужчина дернулся пару раз и обмяк, получив удар шокером.
        - Сэр! - в этот момент ускорение отключилось, а в тупик забежала Ли.
        - Радэ Бьерн, вызывай полицию, будем…
        - Что тут происходит?! - рядом с Ли возник мужик в пальто и шляпе.
        - Агенты Мист-Гарда, произво… - договорить девушка не успела, так как мужик без замаха ударил ей ребром ладони в горло.
        К счастью, радэ Бьерн была совсем не беззащитным клерком и, едва рука человека начала движение, девушка отклонилась назад, закрываясь от удара скрещенными руками. Вот только сила у атакующего была явно не человеческой - я отчетливо расслышал хруст ломающихся костей, а не такую уж легкую Бьерн просто снесло и откинуло на несколько метров, приложив спиной о бетонную стену. Если бы удар пришелся в шею, смерть бы наступила мгновенно.
        Наверное, именно этот факт меня и взбесил.
        Сознание вновь ускорилось, кожа потемнела, а левая ладонь раскрылась, обнажая кристалл деструктора. Под аккомпанемент визга системы накачки, в темноте ярко вспыхнул желтый шарик света, тут же сорвавшийся в сторону атаковавшего мужчины в пальто, но тот резво отпрыгнул в сторону, вскидывая правую руку.
        Понимая что ничем хорошим это не обернется, я чуть пригнулся, прикрывая собой тело девушки и активируя щит. Из левого плеча, разрывая рубашку, выскочил короткий черный стержень, а передо мной в воздухе замерцала полупрозрачная золотистая пленка, о которую разбилась длинная очередь. Противник, осознав бесполезность такой тактики, опустил правую руку, из ладони которой торчал длинный дымящийся ствол, и припал на четвереньки, словно животное. Пальто на его спине с треском разорвалось от выдвинувшегося ствола, по размерам словно свинченного с какого-то танка.
        Дело дрянь!
        Взяв низкий старт, рванул прямо на этого типа, формируя заряд деструктора и стреляя из импульсника.
        Немного не успел.
        В ускоренном восприятии был особенно отчетливо виден ослепляющий шар зеленоватого пламени, формирующийся в широком дуле и готовый полететь прямо мне в грудь.
        Мозг вскипел, пытаясь просчитать оптимальный вариант спасения. Еще можно отпрыгнуть, но тогда снаряд угодит в девушку за спиной, чему воспротивилась вся моя суть. Не найдя лучшего решения, просто выставил навстречу снаряду левую руку с гудящим зарядом деструктора и выстрелил одновременно с противником.
        Маленький золотой шарик и зеленый пылающий мяч встретились на полпути между нами. По глазам резанула ослепительная вспышка, мгновенно перегрузившая оптическую систему - посыпались доклады о выгоревшей сетчатке и повреждении зрительного нерва.
        Вся картинка перед глазами мгновенно скатилась до смутных очертаний. Впрочем, этого было достаточно…
        Я оказался у темного силуэта противника раньше, чем он успел сложить оружие или сделать еще один выстрел. Активированные фотонные клинки показались тусклыми химическими факелами в темной комнате. Без особых изысков я рубанул левой рукой по шее, а правой - по туловищу.
        Последовавшая за этим вспышка окончательно ослепила меня, а тело, подхваченное взрывом, швырнуло спиной вперед. Короткий полет под вой системы внутри моей черепушки окончился ударом о бетонную стену и коротким сообщением о трещинах в позвоночнике и ребрах, а также об обширных ожогах на руках. К счастью, большую часть урона от взрыва приняли на себя бронированная кожа и фотонный щит, так что организм был в боеспособном состоянии… процентов на сорок. Но могло быть и хуже.
        Под звук лопающейся кожи, которая буквально запеклась от жара, поднялся на ноги и попытался сориентироваться.
        Легкое потрескивание. Запахи горелого мяса и жженой резины. Крики людей неподалеку - наше представление явно не осталось незамеченным. Но это мне только на руку. Главное, чтобы тут не объявился еще один подельник нашего маньяка. Хотя не должен - они бы выскочили вместе. Если это вообще были сообщники, конечно…
        - Бье… Бьерн! - позвал я хриплым, прерывающимся голосом. Судя по отчету, голосовые связки мне тоже знатно пожгло. Вместе с горлом. - Ли!
        Ответа нет.
        Черт.
        - О… она без сознания, - раздался рядом приглушенный женский голос, показавшийся смутно знакомым.
        - Плохо дело, - прохрипел я, слепо крутя головой и пытаясь определить направление. Судя по всему, говорила как раз спасенная мною девушка. - Что с этими?
        - Первый, который н… напал на меня… лежит… У него дым изо рта идет… Кажется, мертв… Не знаю… - бормотание становилось все быстрее и тише, что точно не было хорошим знаком.
        - Что со вторым? - я осторожно пошел на голос.
        - От него только куча горящего железа осталась, - немного более уверенно ответила девушка. - Уже почти догорела… там скелет… железный… Ты ведь гардиан, да?
        - Да, из Мист-Гарда, - осторожно кивнул я. - И мне сейчас очень нужна твоя помощь. Глаза повреждены, а напарница без сознания. Её срочно нужно к целителю. Да и тебя бы не помешало. И вызвать полицию. А лучше сразу наших…
        - Уже вызвали, - раздался приятный мужской голос.
        - Ой, - а это уже наша спасенная.
        - Кто тут? - напрягся я, готовясь активировать щит и оружие.
        - Расслабься, парень, всего лишь хозяин соседнего дома, - ответил все тот же тип. Судя по звукам, он стоял в пяти шагах левее меня. - Может, ты хоть присядешь? А то выглядишь как труп ходячий… Что тут произошло?
        - Спасение девушки от изнасилования, - криво усмехнулся я, отчего кожа на лице лопнула, судя по ощущениям, в пяти местах. - Которое внезапно переросло в схватку двух киборгов… Эх, девушка? Этот тип не выглядит подозрительным?
        - Н… Нет, - запнувшись, ответила спасенная.
        - Вот и хорошо, - тем не менее, я не расслаблялся. Хотя и мало что сейчас мог, держась в сознании только за счет боевого режима… - Слушай, друг. Тут рядом есть такая двухэтажная общага. Там…
        - САГАРРРРРРА!!! - прервал меня рык разъяренного тираннозавра, в котором я с большим трудом узнал голос Шиолы.
        - Все, отбой… - невольно улыбнулся я, отключая боевой режим и оседая на асфальт. - Кавалерия прибыла…
        - Я ТЕБЕ ДАМ «ОТБОЙ»!!! А НУ НЕ СМЕЙ!!! СЛЫШИШЬ?!!!
        - Уже нет, - пробормотал я, отрубаясь.
        Сходили, блин, за пивком…
        Арка 9. Глава 70
        Глава 70. Он плохо кончил…
        
        
        Пришел в себя от ощущения разливающегося по телу тепла.
        Это было… приятно. А еще мягко. Подозрительно мягко. И знакомо так…
        - Лерадэ Сай-ас, это было столь необходимо? - поинтересовался я, не открывая глаз.
        - Ты уже что, меня по одним только тактильным ощущениям узнаешь? - хихикнула арахна мне на ухо.
        - Не только, - вздохнул я, открывая глаза. - Еще по запаху, ты пахнешь смородиной.
        Мы лежали в моей комнате, на «футоне». Это так местные гордо именуют расстеленный на полу тонкий матрас. Впрочем, климат тут теплый, так что надобности в «отрыве от холодного пола» у них не было, вот и не парились люди.
        Из-за штор уже потихоньку пробивался солнечный свет, а мои внутренние часы показывали полшестого утра. Вокруг было тихо - скорее всего все еще спали.
        Чуть повернувшись, я встретился взглядом с утроившейся на моей груди девушкой. Судя по ощущениям, под одеялом мы лежали голышом, а тонкая ножка этой белобрысой паучихи нагло устроилась на моем животе, обхватывая завоеванную территорию.
        - Как самочувствие, герой? - прищурившись, поинтересовалась она.
        - Могло быть и хуже, - сделал я вывод, припоминая отчеты о состоянии организма перед потерей сознания. Заодно и диагностику прогнал, которая выдала вполне терпимый результат. - Клинками и деструктором еще полдня пользоваться не смогу, защитный покров ослаблен и полностью восстановит свои характеристики только к вечеру. Ну и кое-какие режимы зрения будут пока недоступны. В остальном - нормально. Только есть хочу. Очень… Это ты меня подлатала?
        - Не только, - поморщилась девушка и, приподнявшись на руках, рывком оседлала мои бедра, позволяя одеялу соскользнуть на пол. - Тут еще была подручная Розенштерн. Ушастая такая. Помогла залатать тебя и Ли.
        - Понятно, - вздохнул я, любуясь открывшимся видом и водя руками по мягким бедрам.
        - Что, хочется? - она провела пальцами по моей груди и плавным движением легла сверху, прижавшись твердыми вишенками сосков и почти коснувшись губами моего уха. - Время у нас есть… Только…
        - Что? - чуть хриплым голосом спросил я, ощущая как головка трется о мокрую ложбинку.
        - Я хочу, чтобы мне отдали приказ, - она мягко провела горячим язычком по мочке уха. - Ты же босс… Вот и командуй…
        - Ты это у Бьерн подцепила? - поинтересовался я, сжимая пальцами мягкие ягодицы.
        - Ну, тебе же нравится, как она ведет себя? - хитро улыбнулась эта зараза. - Признайся?
        - Ну, есть немного, - не стал врать я, поудобней устраивая её бедра на своих. - Как она, кстати?
        - Знаешь, - тут же надула щечки Шиола, - лежать под красивой девушкой и говорить с ней о другой, это по мень… ЯХ! Мррр… Злодеееей…
        Ну да, я воспользовался моментом и резко вошел в нее. Но глядя в её хитрые фиолетовые глаза, нельзя было сказать, что ей не понравилось.
        - А как ж… ммм… приказ? - прижавшись ко мне, с придыханием прошептала арахна.
        - Как-нибудь потом, - усмехнулся я, наслаждаясь ощущениями влажного тепла и мерно трущегося об меня мягкого женского тела. - И вообще, это фишка Ли… Вот и оставь ее ей…
        - Или вставь? - немного невпопад спросила жмурящаяся от удовольствия Ши. - Кстати, она вот-вот войдет…
        - Что? - я мгновенно замер, причем… кхм… засадив до самого конца.
        И в этот миг дверь резко распахнулась и в комнату влетела всполошенная Ли с пистолетом в руках. Из одежды на ней было… Хотя, одежды на ней просто не было. Не называть же так розовые стринги и висящее на шее влажное полотенце.
        - Сэр, я услышала шум и… - видимо, не найдя на первых порах в кого стрелять, скороговоркой выпалила она, но осеклась на полуслове. Судя по её широко распахнувшимся глазам, до мозга радэ наконец дошла вся… ммм… пикантность ситуации.
        Шиола молча показала Ли язык и одним плавным движением скатилась с меня, выставив на обозрение радэ Бьерн мой измазанный в смазке стояк. Наша боевая подруга, естественно, на пару секунд залипла на него ошарашенным взглядом… После чего дрожащими руками взяла его на прицел.
        Вот тут мне стало страшно…
        - Радэ Бьерн, - на всякий случай готовясь активировать щит, успокаивающим тоном произнес я, стараясь не шевелиться. - Опусти оружие. Это приказ.
        - Я… Я… Я… - кажется, в её голове что-то перемкнуло. И дрожащий пальчик нервно поглаживал курок.
        - Ши, - сцепив зубы, прошипел я.
        - А чего я? - зевнула арахна, с любопытством наблюдая за этой сценой. - Это твоя подчиненная, сам и разбирайся.
        - Она меня пристрелит.
        - От одной пули ты не умрешь. К тому же я целитель, откачаю.
        - Сэр… - едва слышно прошептала Ли. А дуло пистолета тем временем начало ходить ходуном, так что уже было совершенно непонятно, куда именно полетит пуля. - Что мне делать…
        - В первую очередь опустить оружие, - как можно мягче произнес я. И, о чудо, она наконец послушалась! - Молодец. А теперь брось его.
        Тяжелый длинноствольный пистолет упал на пол, а Ли, постояв пару секунд с опущенными руками, рухнула на колени и, закрыв лицо ладонями, тихо расплакалась.
        Ох, бляяя… Хтонические силы, дайте мне терпения и здравого смысла!
        Коротко глянул на Ши, но та лишь развела руками.
        Обреченно вздохнул. Поднялся. Подошел к плачущей подчиненной и, ногой отодвинув пистолет подальше, осторожно сел рядом и обнял дернувшуюся девушку, прижав лицом к своей груди.
        - Отлично! - с интонацией режиссера порнухи произнесла арахна. - А теперь вали её на пол и трахай!
        - Ши, я тебя сейчас…
        - Я… - перебила меня всхлипывающая Ли. - Я… готова… Сделай это…
        - Зато я не готов делать это с девушкой, находящейся на грани истерики, - со вздохом погладил её по коротким волосам и гладкой спинке, ощущая голой кожей жмущиеся ко мне мягкие холмики. Не такие огромные как у Шиолы, но…
        - Что-то твоя реакция противоречит словам, - хихикнула арахна, подходя сзади.
        - Физиология, - огрызнулся я. - Меня прервали на самом интересном, между прочим… И вообще, найди лучше одежду, пока сюда еще кто-нибудь не ввалился.
        - Поздно, - с каким-то мстительным удовлетворением сказала Ши.
        - Только не говори мне… - пробормотал я, поднимая взгляд на дверь. - Мля.
        А там соляным столбом замерла Хару, смотря перед собой пустым взглядом и беззвучно бормоча что-то под нос.
        Арка 9. Глава 71
        Глава 71. И снова здрасьте.
        
        - Ну вы и дали, ребята, - Кисин накрывал на стол, продолжая тихо ржать. - Я думал, «куда это все исчезли»? А они там групповуху устроили!
        - Н… НЕ ПРАВДА!!! НИЧЕГО НЕ БЫЛО!!! - тут же взорвалась Хару, вскакивая на ноги и тыча в меня дрожащим пальчиком. - ЭТО ВСЕ ОНИ!!! ОНИ!!! ИЗ… ИЗВРАЩЕНЦЫ!!! ДА ЧТОБЫ Я!!! ДА С ЭТИМ МАЛОЛЕТКОЙ!!! ДА… - я не выдержал и, встав, со всего маха заехал ей ребром ладони по макушке. - АЙ!!! Уууу…
        - Молчи уже, - вздохнул, глядя на схватившуюся за голову рыжую мелочь и потирая отбитую об её чугунок руку. - Сядь и ешь.
        - Так точно, - надулась она, но приказ исполнила. - Но все равно…
        - Молча, лерадэ, - с самым серьезным лицом напомнил я. - Молча.
        - Да, сэр…
        - Про… Простите, - тихо прошептала Ли, которая все еще не пришла в себя и, опустив взгляд, ковырялась вилкой в омлете. Учитывая, как она обычно ела, состояние девушки было далеким от «нормального».
        - Боюсь, радэ Бьерн, - оскалилась Шиола, нарочно перейдя на канцелярский тон, - тут одними извинениями не отделаться. Вы направили оружие на старшего по званию и своего прямого командира!
        - Я готова понести любое наказание, - убито ответила Ли. - Рапорт в Головной Штаб составлю…
        - Отставить, - закатил я глаза к потолку. - Ши, прекрати её подначивать, а ты… просто забудь. Это приказ. Понятно, радэ Бьерн Ли?
        - Эм… - она подняла на меня неуверенный взгляд.
        - Ты еще и мой прямой приказ сейчас оспаривать будешь? - свел я грозно брови.
        - Нет, сэр! - девушка мгновенно выпрямила спину, возвращая лицу былое непроницаемое выражение и ударив кулачком по правой стороне груди. - Будет исполнено, сэр!
        - Вот и разобрались, - кивнул я. - А теперь доедай давай. Насчет произошедшего… поговорим позже. Наедине.
        - Так точно, сэр!
        - А я? - захлопала глазками Шиола.
        - А ты сейчас объяснишь мне, какого хера вчера произошло? И чего мне ждать сегодня?
        - Как чего? - Шиола демонстративно посмотрела на висящие на стене часы. - У нас уроки через час начинаются.
        Я подавился омлетом…
        Сборы и дорога до школы отложились в голове как какой-то панический сумбур.
        Я не знал ни расписания, ни что мне могло понадобиться из вещей, ни… Я вообще ничего не знал! В том числе и то, что тут дети проходят и как должны себя вести.
        Побросав в сумку наугад пару новеньких учебников, штук пять тетрадей, ручки, карандаш и линейку, я натянул школьную форму, сунул в карман кошелек с ученическим билетом, банковской картой и удостоверением, глянул на свое отражение в зеркале, выматерился и выскочил во двор, где Ли уже заводила свое желтенькое недоразумение.
        По дороге лихорадочно пытался вспомнить все, что знал об этой школе. Электронная память услужливо подкинула план-схему, которую я видел во время прошлого посещения этого заведения. Только полагаться на нее совсем уж не стоило - судя по обрывочной информации, во время «Прорыва» там все было порушено чуть ли не до основания. А еще я помнил дорогу до кабинета медсестры, где обитала Лайла.
        Однако все оказалось проще и сложнее одновременно…
        Машина остановилась на парковке внутри школьной территории. Прямо под знаком «только для учителей»
        - Это как? - не понял я.
        - Меня назначили учителем физкультуры, сэр, - пожала плечами Ли, закрывая дверь своего желтенького карлика.
        Только сейчас я обратил внимание на то, что Бьерн была не в обычной повседневной одежде, а во вполне цивильной белой блузке, черной офисной юбке, из-под которой виднелись длинные ножки в черных колготках и темных туфлях на низком каблуке. В общем, стандартная такая бизнес-леди. Только с армейской выправкой и прической. И здоровенным коричневым чемоданом в руках.
        - И почему я узнаю обо всем в самый последний момент, - вздохнул я.
        - Меньше надо геройствовать, - раздался за спиной насмешливый голосок.
        Обернувшись, обнаружил рядом с нами среднего роста блондинку с ярко-сапфировыми глазами. Белая форменная блузка, ультра-короткая юбка-разлетайка, черно-белые гольфики, школьный портфель в руках, миловидная мордашка и ехидство во взгляде - мой мозг со щелчком выдал образ-соответствие.
        - Ушастик!
        - Вообще-то, я Кири Хадзуки, - дернула она глазом.
        - И правда, ушек нет, - я невольно посмотрел на её макушку.
        - Ну так и твоя подруга не щеголяет с мохнатой задницей, - чуть прищурилась подчиненная Лайлы, продолжая мило улыбаться. Выглядело это… угрожающе. - Идемте. Мисс Розенштерн попросила проводить вас до класса и проследить, чтоб вы еще во что-нибудь не вляпались. Кстати, Соуске… Я бы на твоем месте подготовилась.
        - К чему? - нахмурился я, но блондинка лишь улыбнулась и, развернувшись, неспешно пошла по дорожке к корпусу школы. - Ши?
        - Не имею ни малейшего понятия, - развела арахна руками, бросив в спину Ушастика злобный взгляд.
        - Сэр, разрешите? - поинтересовалась Бьерн.
        - Ли, - вздохнул я, двинувшись следом за Кири, - на территории школы ты - учитель. Так что хотя бы тут задвинь свои привычки. Ты же рушишь всю маскировку.
        - Виновата, сэ… То есть… Извини, Сагара, - все же исправилась Ли, пристроившись слева от меня. Шиола, о чем-то задумавшись, шагала справа, для разнообразия даже не повиснув на моей руке. - Так вот… Кири Хадзуки мист, напрямую подчиняющийся мисс Розенштерн, а она следит за порядком в районе школы Святой Елены. Рискну предположить, что последнее её высказывание связано с уничтоженным вчера киборгом. Все-таки появление не зарегистрированного гардиана такой силы никак нельзя отнести к рядовому случаю…
        - Кстати, а что со спасенной? - задал я наконец вопрос, который все утро вертелся на языке, но было как-то постоянно не до того.
        - Да нормально все с ней, - зевнула Шиола. - Отделалась легким испугом и порванным платьем. Её полиция забрала. Вместе с тем, что осталось от преступников.
        - Простите, сэр, - вздохнула Ли. - Я в тот момент оказалась совершенно бесполезной…
        - Да этот киборг меня самого чуть не угробил, - почесал я затылок. - Так что не вини себя - это противник не для рядового бойца. И что я говорил про конспирацию?
        - Прошу про… Извини.
        - Вот, уже лучше.
        За такой болтовней я не заметил, как мы добрались до главного холла школы, где Бьерн, еще раз извинившись, отправилась в сторону учительской, а мы с Шиолой, влившись в поток молодых людей, поспешили следом за Ушастиком в свой класс.
        Ну здравствуй, школа. Я, блин, не скучал…
        Арка 9. Глава 72 - Эпилоговая
        Глава 72. Эпилоговая.
        
        Мое место оказалось последним в ряду. У окна.
        Я от такого чуть столешницу головой не пробил.
        Хорошо хоть не было представления Шиолы в качестве «новенькой сексапильной ученицы», которая бы тут же с радостным визгом повисла на моей шее. Избежать этого клише удалось по двум причинам. Первое - в классе и так все девушки были сексапильней некуда. Настолько, что пришлось втихаря вытирать слюни, ибо утром кое-кто так и не довел кое-что до «логического финала» и содержание гормонов в крови просто зашкаливало.
        Ну а вторая причина, самая главная - тут и так все были новенькими.
        Как оказалось, большая часть жившего вокруг школы населения предпочла взять компенсацию и свалить из мест, оставивших в памяти не самые приятные впечатления. Как мне шепнула Ушастик… то есть Хадзуки, несмотря на все старания Мист-Гарда и оперативную эвакуацию через телепорт, потери понесла каждая четвертая семья. Да и вероятность наткнуться на притаившуюся тварь, невзирая на все системы обнаружения, была далеко не нулевая.
        Однако, как говорят у меня на родине, свято место пусто не бывает и уже на следующие сутки городской район с восстановленной инфраструктурой был заселен соблазнившимися на льготные условия семьями.
        Ну да это все местные тонкости, в которые я пока вникать не спешил. И так проблем хватало за глаза. Например, математика, идущая первым уроком. А книжки я взял по истории. Причем сразу по местной и мировой. Мда…
        Но выкрутился. Благо это был «первый день» и учителя, тоже, кстати, поголовно новенькие, не слишком гоняли детишек. Но и спуску не давали, причем с чисто азиатской страстью к учебе. К счастью, компьютер в голове позволял щелкать все эти примеры и запоминать теорию просто с ужасающей эффективностью. Такой, что я даже начал верить в успешность своей будущей учебы.
        Вторая проблема образовалась во время перемены. И состояла она, как ни странно, не из киборгов-убийц, монстров-агрессов или внезапной тентакли от начальства. Я бы даже проблемой это не назвал, если бы она так навязчиво не тыкалась мне в нос. Вернее, он.
        Черноволосый, кареглазый и вполне себе подкачанный паренек, вот уже пять минут вьющийся вокруг упорно не замечающей его Шиолы. И комплимент скажет, и мускулами поиграет, и сок предложит… Вот на последнем он и прокололся.
        Умостив задницу прямо на мою парту, этот вконец охамевший альфа-самец местного зоопарка небрежно махнул в мою сторону рукой.
        - Малой, сгоняй за соком нам с красавицей!
        Тяжело вздохнув, я наклонился в сторону и посмотрел на откровенно ехидную морду Шиолы.
        - Слушай, чего ты этого дауна сразу не отшила?
        - А ты мне на что, босс? - ответила она.
        - Босс? - нахмурился ухажёр, видимо почуяв неладное. Но задницу с моей парты не убрал. - Слышь, малой, а…
        - А если я им сейчас полы вытру, это не будет считаться нападением на гражданского?
        - Если не будешь использовать импланты, то нет, - это произнесла появившаяся рядом с нами Хадзуки.
        Одноклассники, и без того с интересом поглядывающие в эту сторону, окончательно притихли и уже безо всякого стеснения уставились на нашу четверку, видимо среагировав на слова «гражданский» и «импланты».
        - Да ты, малой, просто пиз…
        Бахвальную речь, видимо должную уличить меня во лжи, прервал треск электрического разряда, проскочившего между раскрывшимися контактами на кончиках моих пальцев.
        - Слезай давай, болезный, - улыбнулся я побледневшему парню. - А то тащить твою тушку потом до медпункта…
        «Проблема» испарилась из класса, бормоча то ли извинения, то ли проклятия. Одноклассники, тоже спохватившись, сделали вид что ничего не произошло. Хотя вектор внимания, направленный в нашу сторону теперь был ощутим и без всякого паранормального чутья.
        - Оно обязательно было? - негромко спросила Ши, повернувшись ко мне на стуле и склонив свою очаровательную головку набок.
        - А такое поведение порицается организацией? - покосился я на Ушастика.
        - Нет, конечно, - мило улыбнулась она, рассматривая меня как диковинное насекомое. - Но обычно агенты стараются не особо светить свой… статус.
        - Вот только мне играть в «школьную жизнь», уж извините, совершенно не хочется. Терки с хулиганами, беготня за одноклассницами, клубы… Ну не мое это все. Да, я мог прикинуться обычным школьником и просто после школы дать этому типу по морде. А он бы потом явился с дружками. Или родителями.
        - А сейчас эта короткая сценка отвадила от тебя и Шиолы все местное хулиганье, - кивнула Ушастик.
        - Вот только привлекла совершенно другой… контингент, - хихикнула Ши, хотя взгляд у нее вдруг стал совсем не веселый. Даже какой-то… угрожающий. - Ведь молоденькие девочки так падки на «необычное»? Да, босс?
        Я невольно обвел взглядом класс и уловил на себе пяток заинтересованных взглядов от довольно симпатичных девушек.
        - Мда… - почесал затылок. - А вот об этом я как-то не подумал.
        - И что будешь делать? - прищурилась Ши.
        - А ничего, - я вернул ей коварную улыбку, которой она сама часто награждала меня. - Отныне, лерадэ Сай-ас Шиола, это Ваша головная боль.
        - Ты серьезно? - судя по её широко распахнутым глазам, такой подставы она не ожидала.
        - Серьезней некуда, - кивнул я. - Мне хватает разборок с тобой, Ли и Хару. Так что отваживать от меня местных «охотниц» будешь ты.
        - Мля… - выдала арахна явно подхваченное от меня ругательство…
        ***
        - Мисс Спрут?
        - Да, сэр.
        - Как продвигается дело с Вашим братом?
        - Медленно, сэр. За яйца я его взяла, но он… слишком изворотлив. Да еще и играть приходится на его поле.
        - Прогноз?
        - За пару месяцев я его дожму.
        - Нужны еще агенты?
        - Нет, сэр. Справлюсь своими силами. Тем более, у меня тут небольшой «запас» образовался.
        - Это которые «крабики»?
        - И не надо смеяться, сэр. Ребята весьма перспективные.
        - Ладно, не буду… Кстати, что там у них за заварушка с «левым» киборгом случилась?
        - А вот это, сэр, хороший вопрос. И боюсь, мне потребуется Ваша помощь…
        ***
        Конец 1 книги.
        (08.12.2016 - 03.02.2019)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к