Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
[Real-RPG] Путь в Черный город. Книги 1-2 Антон Романович Агафонов
        Черные Города появились столетия назад, когда боги Хаоса решили начать Великую Войну. В ответ на это светлые боги создали Рыцарей Порядка - сильных воинов с бесконечным потенциалом развития. Черные города были разрушены, а Рыцари Порядка потеряли свое истинное предназначение. Так было по сей день, пока далеко на севере вновь не пробудилось зло.

[Real-RPG] Путь в Черный город. Книги 1-2
        Глава 1. Лицом в грязи
        Я проснулся, уткнувшись лицом во что-то холодное и мокрое. Тело задубело и с неохотой отзывалось на мои старания пошевелиться. Попытка приподнять голову вызвала острую болезненную вспышку. Глаза нехотя открылись, принеся при этом очередную порцию боли.
        Лишь сейчас я понял, что лежу лицом в грязи. Застонав, я перевернулся на спину. Высоко надо мной было серое пасмурное небо, неуклюже роняющее редкие капли. Я видел кроны кривых деревьев, которые частично защищали меня от дождя. Но беспокоило меня нечто другое. В голове было неприятно пусто.
        Я не знаю ни своего имени, ни места, где нахожусь. Почему я валяюсь в грязи посреди леса? Почему мне так больно? Я от кого-то убегал? Но, кажется, вокруг никого нет.
        А затем с краю, практически на границе поля зрения, я заметил странную мигающую иконку с восклицательным знаком. Я помотал головой, поморгал. Не исчезает. Это ещё что за ерунда!?
        Я попробовал сосредоточиться на ней, и перед глазами появилось странного вида окошко. Пробежался по нему глазами, удивленно поморгал, затем ещё раз и ещё.
        -Статус…. - почти беззвучно прочитал я.
        Перед глазами возникло три полоски разных цветов. Та, что называлась «ОЗ» - была кроваво-красной и неприятно помигивала, словно говоря, что мне нужно обратить на неё внимание. Вторая, с подзаголовком «ОМ», была синей, а третья «ОБ»- зеленой. Помимо цвета и подзаголовка каждая из них имела и числовые значения: «10\100», «10\10» и «7\10» соответственно. Что интересно, сразу за третьей полоской была странная иконка с изображением снежинки.
        Я сосредоточился на ней, и возникло небольшое окошко с пояснением.

«ПЕРЕОХЛАЖДЕНИЕ ПЕРВОЙ СТЕПЕНИ. МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ БОДРОСТИ СНИЖЕН НА 3, СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ БОДРОСТИ СНИЖЕНА ДО 0.5\МИН.
        ВНИМАНИЕ! ЕСЛИ ВЫ В БЛИЖАЙШЕЕ ВРЕМЯ НЕ СНИМИТЕ ЭФФЕКТ «ПЕРЕОХЛАЖДЕНИЕ ПЕРВОЙ СТЕПЕНИ» ОН ПЕРЕРАСТЕТ В ЭФФЕКТ «ПЕРЕОХЛАЖДЕНИЕ ВТОРОЙ СТЕПЕНИ. УРОВЕНЬ БОДРОСТИ БУДЕТ СНИЖЕН НА 7».

«ВНИМАНИЕ! ПРИ АКТИВАЦИИ ЭФФЕКТА «ПЕРЕОХЛАЖДЕНИЕ ТРЕТЬЕЙ СТЕПЕНИ» ВЫСОКА ВЕРОЯТНОСТЬ СМЕРТИ».
        Я как дурак пялился на эти надписи, пытаясь осознать, что именно только что прочел. Последние строчки, выделенные красным, мне очень не понравились. Похоже, зря я валяюсь в грязи, так и сдохнуть недолго.
        Покачиваясь, я поднялся, оглянулся по сторонам. Действительно, вокруг было полно деревьев, но я немного ошибся: это был не лес - это были болота. Даже воздух здесь был спертый и неприятный.
        Я осмотрел себя: простецкого вида рубаха из грубого и дешевого материала и короткие штаны, заканчивающиеся чуть ниже колен. Любой нормальный портной получил бы инфаркт при виде этой «одежды». Обуви не было, так что я мог в полной мере ощутить всю прелесть местных луж.
        -И куда идти? - пробормотал я, осматриваясь по сторонам. Никаких признаков цивилизации вокруг не было. Оставалось лишь гадать, каким образом я сюда попал.
        В голове немного прояснилось, и мозг начал активно обдумывать мое положение. Имени своего не помню, как сюда попал, не помню, вообще ничего не помню. Разум подобен чистому листу, и это действительно неприятное чувство.
        Первое что пришло в голову - надо проверить карманы. Возможно, там найдется какая-нибудь зацепка. И какое же было мое разочарование, когда у одежды не оказалось карманов. Ощупал ткань на наличие скрытых карманов - результат тот же. Штаны и рубаха представляли собой простые куски холщевой ткани.
        Вторая идея была так же неплоха, учитывая, что я никуда не ушел - попытаться найти свои следы или хотя бы возможные вещи. Ну не верю я, что мог оказаться на болоте без каких-либо вещей. Нужна же в дороге еда, вода на худой конец. Какой поход без воды? Ну, и разумеется обувь.
        Но первого же взгляда на землю было достаточно, чтобы понять - следов я не найду. Дождь превратил всю землю в самое настоящее месиво. Надежда, что кое-где могли остаться следы, ещё теплилась, но не сильно.
        Дождь кончился. Ну, хоть это хорошая новость. Теперь неплохо было бы высохнуть. Но перед этим я прошелся по округе, постоянно держа на виду то место, где я пришел в себя. Итог был неутешительным - я ничего не нашел. Ни обуви, не своих следов, ни возможной сумки с вещами.
        Так! В отчаяние ещё рано впадать! Не все так плохо…
        Да кого я обманываю? Я в полной заднице…
        Ещё раз все перепроверив, решил все-таки пойти куда-нибудь, по колено в грязи высохнуть не получится. Надо найти сухой участок на пригорке, там попробовать соорудить костер, и неплохо было бы высушить одежду.
        Пришлось прошагать, наверное, пару километров, прежде чем я вышел к относительно подходящему месту. Пару раз я натыкался на немаленькие по глубине лужи, в одной из которых чуть было не утонул. Повезло, что успел зацепиться за близлежащую корягу, иначе затянуло бы меня болото.
        Разумеется, суше одежда от этого случая не стала. Так что, вопрос согревания встал наиболее остро.
        Чтобы больше не рисковать, я отломал внушительного размера прут, который использовал для зондирования луж впереди. И как оказалось, это было отличной идеей. Пару раз это позволило мне избежать очередного «купания».
        В итоге я устроился на относительно сухом пригорке, над которым возвышалось огромное дерево, каждое из листов которого былоне меньше моей руки от плеча до пальцев. Не берусь предположить, сколько столетий оно стоит.
        Первым делом я стянул с себя одежду и приложив максимум сил как следует выжал из неё воду. И какое же было мое удивление, когда прямо перед глазами выскочило окно.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВЫ НАГРУЖАЛИ СЕБЯ СВЕРХ МЕРЫ И ЗАСЛУЖИЛИ НАГРАДУ!
        СИЛА +1»
        Так… а вот это уже интересно. Развесив одежду по веткам чахлого кустарника, я уселся на один из выступающих из земли корней и вновь открыл окно статуса. Блуждая по этим топям, я совсем забыл про это странное окно.
        Числовое значение в красной полоске изменилось и мигало уже не так ярко и часто. Теперь там было «15\100». 5 единиц за пару часов, как-то не очень. Логически помыслив, я пришел к выводу, что красная полоска - это здоровье. Зеленая - судя по всему, Бодрость. Просто, я помню, о чем сообщала иконка рядом с ней. «Уровень Бодрости снижен на 3». И как раз зеленая полоска, в отличие от красной, по-прежнему была «7\10».
        Живот неприятно заурчал, и в этот же момент рядом с полосой «здоровья» появилась иконка с изображением желудка. Нахмурившись, я выбрал её.

«ГОЛОД ПЕРВОЙ СТЕПЕНИ. СКОРОСТЬ ВОСПОЛНЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ СНИЖЕНА ДО 0.1\Ч.»

«ВНИМАНИЕ! ЕСЛИ ВЫ В БЛИЖАЙШЕЕ ВРЕМЯ НЕ СНИМИТЕ ЭФФЕКТ «ГОЛОД ПЕРВОЙ СТЕПЕНИ» ОН ПЕРЕРАСТЕТ В ЭФФЕКТ «ГОЛОД ВТОРОЙ СТЕПЕНИ». ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ БУДУТ СНИЖЕНЫ НА ЕДИНИЦУ».

«ВНИМАНИЕ! ПРИ АКТИВАЦИИ ЭФФЕКТА «ГОЛОД ТРЕТЬЕЙ СТЕПЕНИ» ВЫСОКА ВЕРОЯТНОСТЬ СМЕРТИ. СКОРОСТЬ ВОСПОЛНЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ БУДЕТ СНИЖЕНА ДО «-1\МИН».
        Так… это выходит при третьем уровне голода мое здоровье начнет падать, и я умру, когда оно достигнет нуля? Вот так дела…
        Над красной полоской я заметил ещё одну небольшую иконку. Она была почти прозрачной, отчего я не сразу её увидел. Попробовал сосредоточиться на ней.

«ЖЕЛАЕТЕ АКТИВИРОВАТЬ ФУНКЦИЮ ПОСТОЯННОГО ОТОБРАЖЕНИЯ?»

«ДА»\«НЕТ»
        Почесав подбородок, я пожелал нажать на «да». Окно статуса закрылось, а слева, на границе моего зрения, рядом с восклицательным знаком возникли обозначения здоровья, бодрости и чего-то ещё. Что за синяя полоска, я пока не понял.
        Повертел головой, поморгал- полоски никуда не пропали. А это довольно удобно. Здоровье, вне всякого сомнения, важно, а раз остальные два с ним в связке, то и они тоже.
        Я вновь открыл окно статуса и переключился на правую его часть. И первое, что бросилось мне в глаза слева, вызвало просто неописуемую радость. Имя! Я увидел свое имя! Написано оно было мелко. Вот неужели нельзя было вынести его крупно, чтоб я сразу обратил на это внимание.

«ИМЯ: ДИРЕН»

«РАСА: ЧЕЛОВЕК»
        Но момент ликования прошел, и пришло осознание того, что это знание почти ничего мне не дало. Никаких проблесков прошлого, все тот же белый лист. Тогда я вернулся к окну статуса.
        Слева были только полоски, они были крупными и казались важными, особенно своим миганием. А справа было так много разных вкладок, что я решил вначале разобраться с чем-то простым. Первым делом я открыл графу «Характеристики».

«СИЛА - 2»

«ВОСПРИЯТИЕ-1»

«ВЫНОСЛИВОСТЬ - 1»

«ЛОВКОСТЬ - 1»

«ИНТЕЛЛЕКТ - 1»

«УДАЧА - 1»
        Вот оно значит как… Сразу за «Характеристиками», была графа «Параметры». Там были куда более интересные показатели.

«ФИЗИЧЕСКАЯ АТАКА +2»

«МАГИЧЕСКАЯ АТАКА - 0»

«ФИЗИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА - 2»

«МАГИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА - 0»

«МЕНТАЛЬНАЯ ЗАЩИТА- 0»

«ЗАЩИТА ОТ ПРОКЛЯТИЙ - 0»

«ЗАЩИТА ОТ ЯДА И ТОКСИНОВ - 0»

«СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЗДОРОВЬЯ 0.1\Ч (1\Ч СТНД)»

«СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЕ МАНЫ 1\МИН»

«СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ БОДРОСТИ 0,5\МИН (2.5\МИН)»

«БОНУС КРИТИЧЕСКОЙ АТАКИ - 0»
        Графы «Профессия», «Специальные умения и навыки», были пусты. А вот «Магия» - нет. Там было два заклинания.

«Малое лечение I - малое заклинание исцеления. Восстанавливает 5 единиц здоровья и излечивает легкие повреждения. Затрачивает 10 единиц маны».

«Огонек I - В самой темной ночи вас согреет и осветит путь огонек. Затрачивает10 единиц маны.»
        С малым лечением все ясно, полезная штука. Только не очень понимаю, как его использовать. Учитывая, что здоровья у меня всего 15 единиц, его не помешало бы восстановить.
        Сосредоточился на нем - ничего. Это меня несколько озадачило. Я попробовал снова, но эффект был тот же.
        -Малое лечение… - неуверенно произнес я и почувствовал, как на моей правой ладони стал формироваться сгусток теплого света. Не раздумывая, приложил руку к груди, и тут же полоска здоровья моргнула и поползла вверх.
        -Малое лечение! - Повторил я, довольно ухмыльнувшись. Но… ничего не произошло. Вместо этого синяя полоска замигала, обращая на себя внимание. И теперь вместо «10\10», там горело «0\10».
        Теперь понятно, зачем нужна эта синяя полоска - она отвечает за заклинания. И, похоже, теперь мне нужно ждать десять минут прежде чем восстановится мана. Но заклинание не смогло снять ни «переохлаждение», ни «голод». Зато теперь у меня было двадцать единиц здоровья. Таким темпом постепенно смогу полностью его восстановить.
        Что интересно, чем выше было мое здоровье, тем лучше было самочувствие. Возможно, до того, как я пришел в себя, мое здоровье было ещё ниже. Когда я только начал путь, мне было действительно плохо, и передвигался я медленно. Сейчас же голова болела не так сильно, да и слабость начала отступать. Возможно, когда я дойду хотя бы до 50, буду чувствовать себя относительно нормально.
        Наверное, огоньком я смогу развести костер. Вооружившись моим путеводным прутом, я принялся ходить по округе. Найти в таком болоте сухие ветки было почти невозможно. Пришлось обойтись «относительно сухими», к таковым относилось все, чтобыло выше воды. За время затянувшегося поиска подходящего хвороста, я успел ещё раз использовать малое исцеление.
        К тому времени, когда я собрал достаточное количество хвороста, мана успела восстановиться.
        -Огонек! - сказал я, слегка вытянув ладонь вперед. В этот же момент на ней зажглось самое настоящее пламя. Было оно маленьким, и казалось, легкое дуновение ветра способно его затушить.
        Горел огонек недолго, секунд пятнадцать. И я потратил все это время, уставившись на него как полный идиот. Осознав, что оно погасло, и до следующего раза мне придется ждать ещё десять минут, я выругался.
        Обхватив колени, я бессильно дожидался восстановления магической энергии, пытаясь унять легкую дрожь. Раньше она была куда слабее, кажется, очень скоро переохлаждение достигнет второй стадии.
        А вот интересно… если мои характеристики получат «-1», то станут равны нулю? И что тогда? Я не смогу двигаться или что?
        Наконец полоска с манной восстановилась, и я вновь зажег огонек.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ НЕУСТАННО КОЛДОВАЛИ И ЗАСЛУЖИЛИ НАГРАДУ!»

«МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ МАННЫ ПОВЫШЕН НА 1 ЕДИНИЦУ»
        -О! - только и выдал я, вчитываясь в сообщение. Но тут же одернул себя, нельзя тратить время!
        Зажечь костер вышло только с третьего раза. Иными словами, мне пришлось ждать восстановления маны ещё дважды! Пламя разгоралось нехотя, но все-таки разгоралось. К этому времени я уже дрожал как осиновый лист, а зубы отбивали только им ведомый ритм. Вторил этому и недовольный желудок. Я протянул руки к скудному пламени и сразу почувствовал, как мне стало лучше.
        Воткнув пару палок рядом с костром, я развесил на них свою одежду. Так она должна высохнуть быстрее. Тем временем иконка переохлаждения стала мигать. Где-то через минуту она пропала, а бодрость неторопливо поползла вверх.
        -Ква! - раздалось совсем рядом. Я повернул голову и увидел в метре слева от себя жирную лягушку размером с кулак. Она устроилась на кочке и без какого-либо страха взирала на меня.
        Непуганая лягушка это не хорошо. Раз она не испугалась меня, значит, люди здесь бывают не часто, если вообще бывают. Я протянул руку и схватил её. Та попыталась вывернуться, но я держал её крепко.

«ЛЯГУШКА. УРОВЕНЬ 1»

«ЗВЕРЬ. НЕ АГРЕССИВЕН».
        -Ну, привет, лягушка. Вовремя ты заглянула на огонек, - сказал я, смотря в её недовольные маслянистые глаза. В ответ она лишь недовольно квакнула и вновь попыталась вырваться.
        Разумеется, этого маленького «зверя» пришлось умертвить. Хотя, если подумать, лягушка не зверь, а земноводное. В итоге, я без каких-либо сожалений насадил её на прутик и поджарил на огне до хрустящей корочки. На вкус она оказалась не очень, но вполне съедобной. Мясо было слегка суховатым, отчего захотелось пить. Что неприятно - появилась соответствующая иконка. Но я даже не стал вызывать окошко с пояснениями.
        Воду найти было несложно. На одном из листов огромного дерева, до которого я смог дотянуться, она как раз была. Хватило на пару глотков, но этого было достаточно, чтобы эффект жажды исчез.
        Отлично! Теперь на мне нет ни одного негативного статуса!
        -Малое лечение! - его надо использовать при любой возможности. Как я понял, чем чаще использую способность, тем больше растет максимальное количество маны.
        И вот я уже обладатель 30 единиц здоровья, до пятидесяти осталось совсем немного.
        Я задрал голову, чтобы взглянуть на небо, но то по-прежнему оставалось серым. Это плохо, в подобных местах можно ходить кругами. Небесные светила можно использовать как ориентир только в том случае, если их видишь.
        Но, видимо, не судьба…
        Глава 2. Неприятная встреча
        Плутать в болотах- то ещё удовольствие. Особенно в таких гиблых, где один неверный шаг, и ты с головой уходишь под воду. В подобные места без опытного следопыта лучше не соваться, а из меня следопыт аховый. Все, на что меня хватило - взять длинную палку и ей прощупывать землю впереди. Пару раз я натыкался на такие места, что впереди оказывалась сплошная топь, приходилось возвращаться и пробовать искать новый маршрут.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ!

«ВЫ ПОЗНАЛИ СИЛУ МАГИИ ЧЕРЕЗ УПОРНЫЕ ТРЕНИРОВКИ!»

«ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШАЕТСЯ НА 1»

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШИ НАВЫКИ ИСЦЕЛЕНИЯ ВОЗРОСЛИ!»

«МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕIСТАНОВИТСЯ МАЛЫМ ИСЦЕЛЕНИЕМII».
        Я остановился как вкопанный, ещё раз перечитав всплывшие сообщения. Тут же открыл окно статуса и пробежался по Малому Исцелению II. Оно в отличие от его первой версии восстанавливало семь единиц здоровья + 1 за счет повышения интеллекта. Но это была не единственная полученная мной «плюшка». Максимальное время горения Огонька так же возросло на пять секунд. Но главный плюс был не в этом - интеллект также повысил и ману, и теперь я был гордым обладателем целых тринадцати единиц вместо одиннадцати прошлых. Пусть на два полноценных использования заклинания пока не хватало, но это было только начало!
        Становится очевидным: чем чаще я использую что-то, тем быстрее растет та или иная характеристика. Так что, стоило дождаться восстановления маны, и я снова попробовал использовать Малое исцеление.Но не вышло.
        Я ещё раз посмотрел на панель, и увидел, что маны хватает.
        -Ясно! - что-то я туго соображаю. Здоровье же полное, поэтому исцеление и не действует. С одной стороны это хорошо, так как чувствую себя в принципе неплохо, если не считать того, что приходится ходить по колено в грязи босыми ногами. А с другой - плохо… Я не смогу развивать интеллект, ману и исцеление.
        Хотя… почему не могу? А огонек же? Тем более серое небо стало ещё более серым. Судя по всему, уже темнеет и скоро, чтобы двигаться вперед, мне нужен будет источник света. И огонь, возможно, понадобится мне куда сильнее, чем исцеление.
        -Огонек! - скомандовал я, и тот мгновенно зажегся на моей ладони. Но лишь для того, чтобы через двадцать секунд погаснуть.

***
        Уже совсем стемнело, и теперь дорогу впереди разбирать было сложно. Раз в семь-десять минут я использовал Огонек, но его света не хватало, чтобы полностью развеять тьму вокруг. В итоге, через час плутаний по ночному болоту я решил устроить привал. К тому же, появилась новая иконка с неприятным названием «усталость». Собственно, я бы и без данной иконки сообразил, что устал, недаром идти стало тяжело и клонило в сон.
        Попутно дал знать о себе желудок, но его я уважил горстью ягод, собранных с одного из кустов. В тот момент я надеялся, что они не ядовиты, а то было бы обидно пройти такой путь и, отведав странных ягод, помереть в одной из этих луж. Тут мое тело никогда не найдут.
        Наткнувшись на достаточно сухой пригорок, я решил остановиться там на ночлег. Наломав веток в округе, я сложил из них мини-костер. Надолго его не хватит, но хоть что-то. Зажечь в этот раз получилось со второго раза, и, улегшись поближе к нему, я свернулся калачиком и практически сразу вырубился.
        Разбудил меня странный щелкающий звук. Костер уже давно выгорел, но рассвет ещё не наступил. Приподняв голову, я увидел, что ко мне кто-то приближается.
        Человек!? Неужели!? Это мой шанс выбраться отсюда!В тот момент я не сильно думал о том, что странно встретить человека на болоте, да ещё и ночью. В лучшем случае это будет такой же заблудившийся, в худшем….
        -Эй… - неуверенно крикнул я темной фигуре, поднявшись с земли.
        Человек остановился и неторопливо повернулся в мою сторону. Рассмотреть его было сложно, да и двигался он странно. И с каждым его шагом я осознавал, что совершил самую большую ошибку в своей жизни. Возможно, короткой жизни.
        Фигура оказалась прямо передо мной, и, взглянув в её лицо, я внутренне содрогнулся. Я слегка поднял взгляд и увидел появившуюся над головой незнакомца табличку.

«ПРОКЛЯТЫЙ СКЕЛЕТ. УРОВЕНЬ 7».

«НЕЖИТЬ. АГРЕССИВЕН».
        -Огонек! - Заорал я во всю глотку. Маленькое пламя сразу возникло в ладони, и я дал скелету оплеуху. Убить это его не убило, но явно ошарашило. Тот отшатнулся, покачал черепом и как-то нехорошо посмотрел на меня.
        Сглотнув слюну, я рванул прочь, забыв и о палке, и где нахожусь. Сразу же провалился по колено в грязь, но тут же выскочил. Скелет, сообразив, что я драпаю от него со всех ног, громко клацнул челюстями и бросился следом. Двигался он не очень быстро, но в отличие от меня, ему каким-то образом удавалось миновать все лужи, и он шел словно по твердой земле.
        К тому же, я заметил ещё одну неприятную вещь. Через некоторое время активного бега и перепрыгивания казавшихся подозрительными луж, полоска бодрости стала уменьшаться. Не слишком быстро, но учитывая, что её у меня было всего десять единиц, пустела она неприятно шустро.
        Зато теперь я впервые столкнулся с тем, чтобывает, когда она пустеет. Тело в одно мгновение словно наливается свинцом. Двигаться при этом можно, но со скоростью раненой улитки. К тому же, если ты двигаешься в таком состоянии, бодрость не восстанавливается. Приходилось замирать и с содроганием посматривать назад. Пусть скелет был медлителен, но чертовски упорен.
        Пару раз он буквально дышал мне в затылок, и приходилось бежать, не дожидаясь полного восстановления.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ!

«ВЫ ПРОШЛИ НЕМАЛЫЙ ПУТЬ И ЗАСЛУЖИЛИ НАГРАДУ!

«МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ БОДРОСТИ ПОВЫШЕН НА 1 ЕДИНИЦУ»
        Я чуть не разрыдался на этой надписи. Таким темпом у меня все-таки получится сбежать от этой настырной нежити. Но, как оказалось, радовался я чересчур рано. Сразу за первым окном выскочило второе, уже не столь приятное.

«ВНИМАНИЕ! ДЛИТЕЛЬНЫЙ БЕГ И НАГРУЗКИ ВЫЗВАЛИ «УСТАЛОСТЬ ПЕРВОЙ СТЕПЕНИ». МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ БОДРОСТИ СНИЖЕН НА 3 ЕДИНИЦЫ».
        Я бессильно застонал от досады, одну получил, три потерял. Нечестно! Повернулся и глянул на скелета. Мне кажется или он как-то чересчур довольно ухмыляется? Это вообще возможно, чтобы череп ухмылялся? Тем не менее, у меня чувство, что именно это он и делает.
        Надо срочно менять тактику. Если я продолжу бег в таком темпе, то у меня в итоге останется всего четыре единицы бодрости. Нужно срочно найти место для отдыха, и желательно там, где эта гора костей меня недостанет.
        Глаз зацепился за дерево неподалеку. Это было рискованно, но если вдруг сейчас включится эффект усталости второй степени?
        На дерево забраться оказалось не очень сложно. Правда, потратилось на это две единицы бодрости. К тому времени, как я оказался на одной из веток, скелет уже успел добраться до дерева и уставился на меня своими пустыми глазницами.
        Мне кажется, или он выглядит раздосадованным?
        Скелет огорченно щелкнул челюстью и обошел дерево вокруг. Попробовал полезть за мной, но не вышло. Вот уж не знаю почему, но стоило ему залезть примерно на метр вверх, как он с опаской глянул вниз и тут же спустился. Возможно, при жизни, он боялся высоты? Если так, то мне очень повезло.
        -Ну, костлявый, чего тебе надо?
        Скелет в ответ вновь щелкнул челюстью и глянул на меня. Удивительно, как много эмоций я увидел на голом черепе. Сейчас у меня создалось впечатление, что он смотрит на меня со смесью злости и жалости.
        Он что, правда думает, что мне станет его жалко, и я спущусь? Глупый скелет.
        Нежить протянула ко мне руку, словно желая схватить, но расстояние было непреодолимо. Его костлявая ладонь то сжималась, то разжималась, как будто от этого я окажусь в его лапах.
        -Не достанешь ты меня, - вздохнул я. - Шел бы ты своей дорогой.
        Щелк. Щелк.
        -Ты со мной говорить пытаешься?
        Щелк.
        -Пойди поговори с другими скелетами, я тебя не понимаю.
        Щелк. Щелк.
        -И хватит ко мне тянуться! Не достанешь! - Меня его поведение начало немного нервировать. Я почему-то думал, что скелеты должны внушать ужас. Он должен молча стоять и пялится на меня, а этот нет. Переваливается с ноги на ногу, руки ко мне тянет, при том с таким видом, что сейчас расплачется.
        Щелк. Щелк.
        -Не проси, не спущусь.
        Щелк. Щелк. Щелк.
        -Нет, я не люблю обнимашки. По крайней мере, с грудой костей. Мне нужно хоть какое-то мясо!
        Щелк. Щелк.
        Скелет недоумевающе склонил голову немного набок, а я поудобнее устроился на ветке. Чувствую, сидеть тут придется долго.

***
        Уже была середина дня, а скелет и не думал уходить. Небо немного распогодилось, и я временами видел солнце. Оно нехотя пробивалось через густую листву, но надеяться, что это хоть немного подсушит болота, не приходилось.
        Зато, я смог относительно неплохо осмотреть скелета. Он был одет в нечто вроде балахона, точнее в нечтобывшее балахоном. Сейчас это больше напоминало куски ткани, грязные и рваные. Но что меня заинтересовало, так это сумка, переброшенная через плечо. Такая же старая и рваная как балахон, но в то же время все ещё целая. И… кажется, в ней что-то было.
        -Костлявый, что в сумке?
        Щелк.
        -Может еда?
        Щелк. Щелк.
        -Нет? А что тогда?
        Щелк. Щелк.
        -Да ну тебя… вот говорю с тобой по-человечески, а ты все «щелк», да «щелк». Неужели нельзя что-нибудь нормальное сказать?
        Щелк.
        -Щелк. Щелк. - Пробормотал я, вновь устроившись на ветке. Был я сонный и недовольный. Поспать с нежитью под боком я так и не смог. Казалось, только засыпаю, как слышалось его «щелк», «щелк», и сон как рукой снимало. - Вот что ты ко мне пристал? И так жизнь не сахар, так и ты ещё тут.
        Щелк.
        -Да, да…. Судя по всему, ничего другого я от тебя не услышу. Слушай…. А давай договоримся?
        Скелет заинтересованно щелкнул челюстью.
        -Отдай мне свою сумку, и я затем спущусь.
        Скелет недоверчиво посмотрел на меня, затем на свою сумку. Судя по всему, он действительно меня понимает. Нежить неуклюже сняла с себя сумку и осмотрела её, словно прикидывая её ценность.
        -Ну, так что, отдашь? - спросил я, едва сдерживая смех. Неужели этот идиотский план сработает?
        Держа сумку в одной руке, он поманил меня.
        -Не-е-е-ет, друг. Ты мне её кинь, а уже потом я спущусь.
        Скелет недоверчиво взглянул на меня.
        -Честное эльфийское! - как хорошо, что я не эльф.
        Нежити предстояло нелегкое решение: доверится мне или так и стоять в ожидании, пока я устану сидеть там. Видимо решил, что, в крайнем случае, он все равно сможет вернуть эту сумку, когда я все-таки спущусь.
        Он бросил мне сумку, я ловко подхватил её. А затем скелет вновь поманил меня.
        -Прости, но я не эльф, так что…
        Нежить топнула костлявой ногой. Даже удивительно, как он не развалился от этого. После чего оживший мертвец попробовал попинать дерево ногой.
        -Слушай! - Крикнул я ему. - Если отдашь мне свои боты… я спущусь.
        Невольно на моем лице появилась улыбка. Зло глянув на меня, скелет отрицательно покачал головой.
        Щелк. Щелк. Щелк.
        -Не такой глупый, да? Больше на этот трюк не купишься, и «эльфийскому» слову не поверишь?
        Он кивнул.
        Ну и ладно.
        Я устроился поудобнее и открыл сумку, которую отдал мне этот любезный неживой. Первое что попалось под руку - книга. Большая и очень старая. Даже удивительно, что она не развалилась и не сгнила в этих болотах. Открыв её, я перелистнул пару страниц.
        Книга была написана на каком-то странном языке, мне не знакомом. Похоже, скоротать досуг за чтением не судьба.
        Бесполезный хлам.
        Когда я собрался уже отложить книгу, из неё неожиданно выпала небольшая свернутая бумажка. Я поднял её и с интересом развернул.
        Я минут пять изучал эту бумажку, пытаясь понять написанное. Там определенно были знакомые буквы и слова, правда, их смысл от меня ускользал. Ещё раз открыв книгу и положив бумажку рядом, стал их сравнивать. И с каждой мгновением я все больше осознавал, что именно попало мне в руки.
        Я не смог прочитать книгу вовсе не потому, что не знал языка. Это был не язык, а шифр! А бумажка - нечто вроде пособия для дешифровки.
        -Эй! Костлявый! - Крикнул я, немного свесившись. Тот задрал голову, раздраженно глядя на меня. - Скажи, откуда у тебя эта книга? Она зашифрована похоже. Что в ней?
        Скелет недовольно покачал головой и погрозил мне кулаком.
        -Что, не трогать её?
        Он кивнул.
        -А если я хочу её трогать?
        Нежить очень нехорошо на меня глянула…. И… ушла?
        Я даже глазам своим не поверил. Скелет действительно стал удаляться, чем меня удивил. Может попробовать сбежать? Я быстро сунул книгу в сумку, и аккуратно стал двигаться с одной из ветвей к стволу.
        Бах!
        От удара я чуть не рухнул вниз. Плечо взорвалось сильной болью, а краем глаза я уловил, что здоровье просело на пять единиц.
        Скелет вернулся, и в его костлявых пальцах была горсть небольших камней.
        Вот он сволочь! Решил меня камнями закидать!
        Еще один камешек пролетел в неприятной близости от моей головы. Кажется мне, попади такой в висок, пятью единицами я не отделаюсь.
        В меня полетел третий камень. Но опять мимо. И тут меня посетила довольно интересная идея. Получится или нет, не знаю.
        Первым делом я лег на ветку, весьма большую, так что достать меня в таком положении скелет не сможет. Затем использовал Малое исцеление и восстановил здоровье. Следом стянул с себя рубаху и выставил её перед собой.
        -Ну, костлявый, все? - крикнул ему я, и тут же получил камнем. Тот ударил мне в грудь и снова отнял пять единиц, зато, благодаря рубахе я смог поймать камень до того, как тот рухнет на землю.
        Взяв камень, я швырнул скелету прямо в черепушку. Камень ударил чуть выше глазницы нежити, отчего та рухнула на землю. Недовольно поднявшись, мертвец вновь погрозил мне кулаком и принялся подбирать камни. Судя по всему, для того, чтобы устроить мне повторный обстрел.
        Я, наблюдая за этим, довольно ухмылялся. В отличие от него, я могу восстанавливать здоровье. Не очень часто и не очень много, но могу! А вот насчет моего соперника сильно сомневаюсь. Правда голод уже дает о себе знать…
        Очередной камень я вновь поймал и вернул скелету, в этот раз я попал ему в ногу. Затем сделал перерыв на восстановление. Все-таки я не знаю, какой будет урон от попадания в голову. Так что, чем больше здоровья, тем лучше.
        Мы ещё пару раз перебрасывались камнями, пока передо мной не выскочило сообщение.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ!

«ВАША ТОЧНОСТЬ ПОРАЗИТЕЛЬНА! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПАССИВНЫЙ НАВЫК «МЕТАТЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ» ПЕРВОГО УРОВНЯ.
        БОНУСЫ УМЕНИЯ: ТОЧНОСТЬ БРОСКА +2, УРОН БРОСКА +2, +0,5% К ШАНСУ ВЫЗВАТЬ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН С ПОМОЩЬЮ МЕТАТЕЛЬНОГО ОРУЖИЯ».
        Хо-хо-хо! Вот так удача. Впрочем, мне бы лучше выносливость повысить или интеллект, но и так неплохо.
        Похоже, скелета мое веселье стало раздражать, и он решил больше не кидаться камнями. Его можно понять, ведь на черепушке уже красовалась небольшая трещинка. Ещё пара точных ударов и там будет дырка.
        -Может, миром разойдемся, костлявый? - поинтересовался я. - Я ведь ничего плохого тебе не делал. Желудка у тебя нету, так что смысла меня есть тоже. Если просто уйдешь, сумку я тебе верну.
        Он отрицательно покачал головой.
        -Убьешь меня?
        Кивок.
        -Почему?
        Скелет пожал плечами.
        -Сам не знаешь?
        Кивок.
        Мда… тупик. Ну и что мне с этим делать? Позволить ему осуществить задуманное я явно не могу. Что остается? Остается сражаться или убегать…
        Сражаться у меня не выйдет - нет оружия. Да и каким оружием можно убить ожившую груду костей? Возможно, каким-нибудь большим молотом.Раздробить его косточки и нет проблем. Остается бежать, но как показала практика, убежать от него не так уж и легко, не говоря о том, что бежать сломя голову тут попросту опасно.
        -Больше кидать камни не собираешься?
        Нежить отрицательно покачала головой.
        Очень спорно, хорошо это или плохо. С одной стороны, больше не надо бояться, что что-нибудь прилетит в голову, с другой, теперь у меня нет ни малейших мыслей, как можно убить или хотя бы ранить это существо.
        -Слушай… а ты случайно не знаешь, где находится ближайшее поселение людей?
        Скелет внимательно посмотрел на меня, повертел черепушкой, посмотрел на небо и сделал нечто удивительное. Он указал рукой в какую-то сторону.
        -Эм… ну это… спасибо, что-ли…. - я почесал макушку, не найдя что ответить.
        Похоже, что поселение находится где-то на северо-востоке. В принципе, если небо будет чистым, то я смогу покинуть эти злосчастные болота.
        -Костлявый, ну, будь другом, отпусти, а…? Мне жить ещё охота.
        Отрицательный кивок.
        -Понятно… - вздохнул я.
        Книгой я решил заняться позже, все равно никуда не убежит. А пока вновь занялся потрошением сумки. Второй находкой оказалась фляга, в которой что-то плескалось. Открутить крышку оказалось сложновато, туго её закрутили, ничего не скажешь. Возможно, банально не хватает сил. Две единицы силы это не так уж и много.
        Понюхал. Запаха как такового нет, возможно, это вода. Нахмурившись, решил все-таки глотнуть. Даже если она затхлая - не важно. Главное вода. Сейчас и так я ощущаю на себе эффекты голода и жажды.
        Отхлебнув из фляги, я поморщился. Это определенно была не вода, а вот что именно - непонятно. Судя по всему, какая-то настойка и весьма ядреная.
        И тут же рядом с панелью бодрости вспыхнула новая иконка. Недолго думая, я развернул информацию о ней.

«БОДРЯЩЕЕ ЗЕЛЬЕ. СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ БОДРОСТИ +25%. СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ +5%. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 1 МИНУТА».
        Вот так подарок! Да с этим зельем у меня, возможно, есть шанс убежать от скелета, если буду периодически им заправляться. К тому же, благодаря этой глупой груде костей я знаю, где находятся люди.
        А что, если он меня обманывает? Впрочем, не вижу смысла ему лгать. Будь он поумнее, непременно придумал бы способ меня отсюда достать.
        -А давай, ты отойдешь подальше, и я спущусь? - предложил я скелету. Первым делом я сделал не это, а примерно наметил свой будущий путь. Болото обманчиво, но с высоты при дневном свете я приметил все кочки и участки земли, которые возвышались над водой. Остается надеяться, что это действительно земля, а не какие-нибудь водоросли.
        Если все удастся, я смогу прилично удрать от скелета. Только бы выбраться на твердую землю. К тому же, теперь у меня есть фляга с этой странной жидкостью.
        Оживший мертвец тем временем уходить не спешил. Скрестив руки на груди, он недоверчиво поглядывал на меня.
        -Что? - спросил у него я. - ты залезть не можешь, я не могу спуститься. Мы так и будем тут торчать. Если я спущусь, у тебя появится шанс меня догнать.
        Разумеется, в моей логике были дыры, притом гигантские. Медлительному скелету нет необходимости гоняться за мной, достаточно дождаться пока я не умру от голода и жажды. Но он был глупой нежитью, мыслительные способности которой были весьма сомнительные.
        Щелк. Щелк.
        -Давай, давай. Отходи, - я помахал ему рукой.
        Скелет потоптался на месте, пару раз глянул на меня и в итоге стал отступать. Ну и я соответственно приступил к медленному спуску, не спуская глаз со скелета. И как выяснилось, не зря. Когда до земли оставалось метра полтора, тот неожиданно сделал несколько шагов вперед.
        -Эй! А ну назад! - Крикнул я и стал вновь лезть наверх. Мой мертвый противник сообразил, что его уловка не сработала, потому вновь отступил.
        От него до меня было метров тридцать, может чуть больше. Мы стояли друг напротив друга ожидая, кто первый сделает шаг. В итоге, его сделал я, поудобнее закинув сумку за плечо, рванул со всех ног в сторону, что некогда указывал скелет.
        Тот не растерялся, словно ожидая этого, бросился за мной. Не очень быстро, но все также настойчиво.
        Глава 3. Первая работа
        Я все-таки смог оторваться от скелета на приличное расстояние. Возможно, он по-прежнему плетется за мной, но так далеко, что его не видно. Я даже позволял себе время от времени переходить на спокойный шаг и собирать ягоды с кустов. Раз после первого раза ничего не случилось, значит, они не ядовиты.
        Меня ждал и другой приятный сюрприз. Уже после первого получаса бегства от нежити, я таки смог ступить на твердую землю. Скорость моего перемещения заметно повысилась, не говоря уже о том, что теперь мне не приходилось беспокоиться о трясинах.
        Да и лес постепенно становился более светлым. Так что настроение сразу поползло вверх.
        Прошагав ещё час, я вышел прямиком к дороге. Та оказалась довольно узкой и больше напоминала широкую тропинку, чем полноценную дорогу. Если её и использовали, то не часто. Теперь мне предстоял выбор, куда идти: налево или направо?
        Я лишь примерно шел в ту сторону, куда указывал скелет, так что понятия не имел, где тут ближайший населенный пункт. С другой стороны, куда бы не пошел, рано или поздно выйду в какой-нибудь город или село. В крайнем случае, встречу какого-нибудь путника, способного сказать, где я нахожусь.
        В итоге решил пойти налево. Все равно нужно было выбирать, так почему бы и нет? Ведь никаких предпосылок к выбору верного направления не было.
        Солнышко приятно пригревало. От спокойного шага усталость не появлялась, так что настроение все повышалось и повышалось. Пройдя так по пыльной дорожке, я вдруг заметил, что лыблюсь как идиот. И самое забавное, что причин для этого никаких. Я не знаю, кто я, где я и куда иду. Еды нет, денег нет, нормальной одежды нет. Зато есть чувство небывалой свободы.
        Я волен идти, куда хочу, никому ничем не обязан. Ну, разве что тому скелету, но так как он пытался меня убить, буду считать содержимое сумки своей компенсацией. Кстати о ней, все никак не разберу её содержимое.
        Решив немного передохнуть, уселся на одно из поваленных деревьев неподалеку. Первым делом сразу выложил книгу и флягу. С первой надо потом повозиться. Раз зашифрована, возможно, там есть интересные вещи.
        Но остальное содержимое сумки меня разочаровало - в основном там был всякий хлам. Пара инструментов неизвестного мне назначения, десяток медных монет.
        -А это что…? - пробормотал я, нащупав нечто странное. Похоже, в сумке есть потайное отделение, я его обнаружил совершенно случайно. Если бы так активно не прощупывал дно, точно не заметил бы небольшой бугорок. Найдя зазор, я извлек из потайного кармашка на свет небольшой черный камень в виде ромба.
        Подняв его на свет и присмотревшись, нахмурился. Внутри его черноты что-то двигалось, словно кружились в танце тени. Видимо он магический, недаром его так прятали.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВАША УДАЧА И НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ ПОЗВОЛИЛА НАЙТИ ТАЙНИК.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПАССИВНЫЙ НАВЫК «ПОИСК СОКРОВИЩ» ПЕРВОГО УРОВНЯ.
        ШАНС НАЙТИ ТАЙНИК УВЕЛИЧЕН НА 1%».
        Неплохо, неплохо. Я, впрочем, предпочел бы бонус к магии или выносливости, но это тоже неплохо.
        Я ещё немного покрутил этот камешек в руках, но в итоге вернул обратно в потайной кармашек. Неспроста его прятали, так что лучше пусть по-прежнему лежит в сумке. Возможно, в этой зашифрованной книжке я могу что-нибудь найти о нем.
        Сделав ещё глоток из уже изрядно опустевшей фляги, я двинулся в путь.

***
        Ближе к закату появились первые признаки поселения, а в скором времени я заметил над лесом дым. Сомневаюсь, что в таком захолустье будет город, возможно, это какая-нибудь деревня. До нее, судя по дыму, пара километров, доберусь туда минут за двадцать.
        Но добирался я почти час. Видимо ошибся с расчетом расстояния.
        Это действительно была небольшая деревенька, в двадцать домов. Народу на улице было мало, судя по всему, они уже заканчивали свои дела и пошли готовиться ко сну. Одним из этих немногих людей был старичок дряхлого вида, сидевший на лавочке возле самого входа в деревню.
        -Привет, отец, - поздоровался я с ним. Он смерил меня недоверчивым взглядом, что неудивительно, учитывая, что одет я был как самый настоящий бродяга. Одежда грязная, сам чумазый, даже обуви нет. Вероятно, у любого увидевшего меня, первое желание будет окатить водой.
        -И тебе привет, - выдал старик прищурившись. - Ты кто будешь?
        -Дирен, - ответил я.
        -Ужасно выглядишь, Диран.
        -Дирен, - поправил его я.
        -Как скажешь, Диран. Но тебе бы помыться надо, и одежду нормальную. Я вначале подумал, что очередной мертвяк с болот приперся.
        -И часто они приходят?
        -Периодически, но войти не могут. Вокруг деревни стоит защитный барьер, ограждающий нас от монстров. Но раз ты прошел, значит не мертвяк.
        -И на том спасибо… - почесал я затылок. - Послушай, отец, а ты мне вот что скажи. Ты меня раньше не видел тут?
        -Да если б видел раньше такое чудо, то в век не забыл! - он взмахнул тростью.
        - А есть тут трактир или постоялый дом? Чтоб переночевать, помыться и перекусить.
        -Как не быть? - сказал старичок и указал на один из домов впереди. - Трактир Толстого Пина. Там тебя и накормят, и напоят… и отмоют. Обязательно отмоют.
        -Очень на это надеюсь…. - пробормотал я и направился к указанному зданию.
        Вблизи таверна ничем особо не выделялась. Двухэтажное здание, разве что несколько больше остальных. Внутри стояло несколько столиков, нынче пустовавших. А в одном из дальних углов на стуле храпел крупный мужчина.
        -Эй! - крикнул я ему. Тот продрал сонные глаза и непонимающе уставился на меня. - Это ты Толстый Пин?
        -Ты кого толстым назвал!? - взвыл тот и вскочил на ноги. Толстым его и правда называть язык не поворачивался, он был крупным и мускулистым. Жирок был, но не так много. К тому же, он был выше меня на целую голову. Гнев немного начал спадать, и теперь уже он непонимающе рассматривал меня. - А ты кто вообще будешь?
        -Дирен.
        -А чего такой грязный?
        -Накормишь- расскажу, - пожал я плечами.
        Он сузил глаза, и задумчиво глянул на меня.
        -Ты только есть остаешься, или переночевать тоже?
        -Желательно тоже.
        -А деньги есть? - с сомнением спросил он.
        -Немного.
        Он хмыкнул.
        -Комната стоит 2 медяка за ночь. Баньку я тебе натоплю бесплатно, заодно и постираешься. Обычно я беру по медяку, но ты такой грязный, что без бани тебе никуда. Ужин обычно стоит медяк, но если твой рассказ мне понравится, так и быть в этот раз за мой счет.
        -Идет, - кивнул я.
        У меня было десять медяков, этого было достаточно, чтобы переночевать и поесть. И очень удачно, что баньку он мне бесплатно предоставил.
        Баньку он топил около часа, все это время я был вынужден провести на улице. Солнце к этому времени давно село и я наслаждался звездами. Видимо, оставлять грязного меня внутри таверны ему не хотелось.
        Сама баня находилась прямо за таверной и являлась небольшой пристройкой. Я хорошенько пропарился и выстирал свои вещи. Как оказалось, в бане была магическая сушилка, как раз на такой случай, так что в таверну я вернулся чистый, выбритый, и в приятно пахнувшей одежде. Вид у неё по-прежнему был ужасный, но всяко лучше, чем раньше.
        Внутри меня уже ждала чашка с горячей похлебкой, которую я умял за считанные минуты.
        -Ну, парень, рассказывай, - устроился напротив Пин. - И это… Толстым больше меня не называй. Кто тебя надоумил?
        -Да старик один, у въезда сюда.
        -Вот же плешивая голова! Ну, придет он ко мне выпить, поставлю кружку с самым отвратным пойлом! - фыркнул он и вновь посмотрел на меня. - Я по молодости толстым был. Весил раза в два больше чем сейчас, а потом похудел. Но все, то и дело за глаза меня «толстым» называют. Ну, рассказывай что ли свою историю.
        История была не долгой. Слушал Толстый Пин меня внимательно, временами кивая и хмыкая. Рассказал я ему все. Ну почти, посчитал, что знать про таинственный камень и зашифрованную книгу ему не стоит.
        -Ну, мне есть чем тебя порадовать парень.
        -Да? - удивился я.
        -Да, ты один из Рыцарей Порядка!
        -Это кто?
        -Воины, созданные богами Порядка для сражения с силами Хаоса. В отличие от обычных людей, вы не имеете уровня. Крестьяне и ремесленники, например, выше двадцатого уровня подняться не могут. Воины не могут подняться выше сорокового, ну, а самая высокая планка у магов - шестидесятый. К тому же, нам доступно всего две ремесленные профессии. Если попробуем осилить третью, то все будет валиться из рук - так уж боги решили.
        -А я, значит, могу освоить больше?
        -Да, сколько угодно. Да и развиваются Рыцари Порядка намного быстрее, чем мы. Вот иные горняки год работают, чтоб силу поднять на единичку, а тебе недельку киркой помахать. Но есть в твоей истории нечто странное.
        -Например?
        -Насчет памяти - тут все ясно. Все Рыцари Порядка подобны чистым листам, и их характеристики равны единице. Но они приходят в наш мир в храмах, и каждому из них покровительствует свой бог Порядка. Я никогда не слышал, чтобы Рыцарь Порядка приходил в этот мир где-то вне храмов и ему не покровительствовал никакой бог.
        -Это плохо?
        -Это странно, - пожал плечами мой собеседник. - Впрочем, сейчас Рыцарей Порядка очень мало. Ты первый, кто посетил нашу деревню за много лет. А столетия назад вас было очень много. Буквально толпами ходили. Но сейчас… ты первый Рыцарь Порядка в нашей деревне за последние три года.
        -Вот оно как… - Слова Пина меня немного обнадежили. Похоже, моя амнезия вызвана не каким-нибудь проклятьем или травмой головы, а тем, что меня не существовало раньше. Хотя это не объясняет, почему я появился не в храме. - И что мне теперь делать?
        -А я почем знаю? Я же простой трактирщик. Через неделю сюда приедет караван с торговцами, можешь напроситься к ним и доехать до Ваула, крупнейшего города в округе. Там ты, возможно, встретишь других Рыцарей, и они подскажут, больше чем я.
        -Спасибо, - поблагодарил я, и поднялся. Баня и горячая похлебка меня разморила, хотелось побыстрее улечься в кровать.

***
        Какое же наслаждение- спать в кровати. Проснувшись поутру и чувствуя небывалый подъем сил и энергии, я ещё немного повалялся, нежась. Но эту идиллию разрушил громкий удар в дверь и почти медвежий рык Пина.
        -Завтрак!
        Вот и повалялся в кровати. А затем ещё.
        -В этот раз не бесплатно!
        Потянувшись, я нехотя поднялся. Мог, в принципе, и проигнорировать, но желудок довольно громко и настойчиво запротестовал. Ничего не поделаешь, пришлось подниматься и идти есть.
        В этот раз трактирщик не составлял мне кампанию, а занимался своими делами. А я, завтракая, прикидывал, как быть дальше. Он сказал, что караван прибудет через неделю, а у меня осталось всего семь медяков. Это 3 дня проживания и 1 прием пищи. Я, конечно, мог бы спать где-нибудь на улице и есть один раз в день, но не очень хотелось.
        -Пин, - крикнул я ему, когда доел.
        -Чего тебе?
        -Не подскажешь, где здесь работу найти?
        Он хмыкнул, почесал подбородок, явно прикидывая, где бы мог сгодиться такой хиляк, как я. Может, я и Рыцарь Порядка, но почти все характеристики в районе единицы-двух.
        -Сложно это. Вы же, Рыцари, воины. Но ты слишком слаб, чтобы драться со здешней нежитью, обитающей в болотах. Да и снаряжения подходящего нет.
        -Я не гнушаюсь любой работы, - заверил я его.
        -Есть тут одна простая работенка, но для тебя сейчас будет тяжеловата.
        -Слушаю.
        -Найди Рыжего Андага, на северо-западе деревни. Скажешь, что тебе нужна работа.
        -Спасибо, - кивнул я его и покинул таверну. Сумку взял с собой, хотя первоначально порывался оставить в таверне, но в итоге передумал. Лучше буду держать эту таинственную книгу и магический камень при себе.
        Я прошел туда, куда сказал Толстый Пин и сразу понял, о какой работе идет речь. За деревней располагалась поляна с множеством пней. Там активно работала пара человек, и лишь один стоял поотдаль, наблюдая. Он был не очень высоким, жилистым и с длинной рыжей бородой.
        -Это ты Рыжий Андаг? - спросил я.
        -Ну, я, - кивнул он, смерив меня оценивающим взглядом. - А сам кто будешь?
        -Дирен. Работу я ищу.
        -А уровень какой?
        -Я Рыцарь Порядка.
        -Хо, неожиданно. Не выглядишь ты как они.
        -Как я понимаю, мне всего два дня отроду. - После моих слов он как-то странно стал на меня смотреть. Словно пытался что-то разглядеть у меня над головой.
        -И правда, нет уровня. А характеристика силы у тебя какая?
        -Два.
        - А выносливости?
        -Один.
        -Эх.. - тяжко вздохнул он. - Мало, для нормальной работы нужно хотя бы пятерку иметь и к силе, и к выносливости. Будь ты обычным человеком, послал бы я тебя куда подальше, не годишься ты для такой работы. Но ты Рыцарь Порядка, а по старым законам нужно вам помогать, в разумных пределах, конечно. Да и растете вы быстро, так что при должном старании силу ты скоро увеличишь. Постой пока здесь.
        Андаг удалился и вернулся лишь спустя минут пятнадцать. В руках он держал простого вида топор и вручил его мне.

«ПРОСТОЙ ТОПОР ЛЕСОРУБА. РЕДКОСТЬ: ОБЫЧНЫЙ.
        УРОН 2-3. БОНУСНЫЙ УРОН ПО ДЕРЕВУ +2».
        -Держи, вернешь по окончанию рабочего дня. За каждый срубленный ствол даю от 2 до 4 медяков, в зависимости от его размера. Но слишком тонкие деревца не трогай, они ещё молодые, им расти и расти, а то штрафовать буду. Все ясно?
        -Ага, - кивнул я, вертя в руках топор. - Можешь начать вон с того дерева.
        Дерево было не сильно большим, где-то полметра в диаметре. Другие лесорубы рубили деревья крупнее, но думаю, Андагу виднее, с чего мне лучше начать.
        Взяв топор поудобнее, я со всего размаха нанес удар. Руки вздрогнули и чуть не выронили орудие, а на коре появилась совсем небольшая зарубка.
        -Да, ладно!? - почти выкрикнул я, вызвав усмешки стоящих неподалеку лесорубов.
        Я её осмотрел, удар вышел совсем слабый. Теперь понятно, почему Андаг сказал, что нужно хотя бы пять единиц силы. Со своими двумя единицами я этот ствол буду рубить пару дней. Но унывать или бросать начатое я не собирался.
        Удар, удар, удар! Зарубка становилась все шире и уже уходила вглубь на пару сантиметров. Но когда я собирался нанести четвертый удар, руки неожиданно налились свинцом и выронили топор, упавший мне на больную ногу.

«ВАМИ ПОЛУЧЕН ДРОБЯЩИЙ УРОН В РАЗМЕРЕ 4 ЕДИНИЦ. ЗДОРОВЬЕ: 96\100.»
        -А-а-а-ай! - Закричал я, схватившись за ушибленную конечность, и тут же повалился на землю, полностью обессиленный.
        -За бодростью следи, парень, - усмехнулся один из работающих неподалеку лесорубов. Я тут же скосил глаза на боковую панель и выругался. Он оказался прав - бодрость была на нуле. Быстро же она заканчивается.
        Из фляги решил не пить, просто дождавшись, когда она восстановится сама. А вот здоровье восстановил с помощью Малого лечения. Разумеется, можно было бы дождаться, пока оно регенерирует само, но так быстрее и умение прокачивается.
        Восстановив бодрость, я вернулся к работе. Нанес четыре удара, и вновь бодрость ушла в ноль, так что совершать ошибку и наносить пятый удар я не стал. И так повторял я раз пять, пока не вылезло долгожданное сообщение.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВЫ ПРОШЛИ НЕМАЛЫЙ ПУТЬ И ЗАСЛУЖИЛИ НАГРАДУ!

«МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ БОДРОСТИ ПОВЫШЕН НА 1 ЕДИНИЦУ»
        А за ним ещё одно:

«ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВЫ НАГРУЖАЛИ СЕБЯ СВЕРХ МЕРЫ И ЗАСЛУЖИЛИ НАГРАДУ!
        СИЛА +1»
        Радости моей не было предела. Все-таки, не зря я бью это проклятое дерево. Пятый удар, к сожалению, совершать я по-прежнему не мог. Каждое мое действие с топором отнимало 2.5 бодрости. Таким образом, мне нужно было хотя бы 13 бодрости, чтобы совершать пять ударов. А у меня 12…
        За новые три ходки я углубился на столько же, на сколько раньше уходило пять. В итоге я осилил где-то 1\10 дерева. Но меня тут же порадовало новое сообщение

«ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВЫ НАГРУЖАЛИ СЕБЯ СВЕРХ МЕРЫ И ЗАСЛУЖИЛИ НАГРАДУ!
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +1»
        И в отличие от Силы, Выносливость мне принесла сразу 2 единицы к параметру бодрости и 2 единицы к здоровью. Я наконец-то мог делать пять ударов без передышки, что позволяло мне значительно ускорить работу, да и здоровье лишним не бывает.
        -Ну, как успехи? - поинтересовался главный лесоруб.
        -Потихоньку, - сказал я. - Увеличил силу и выносливость.
        -Правда? - он удивленно дернул бровью. - Видимо, правду говорят, что вы очень быстро развиваетесь, особенно в самом начале.
        Бодрость восстановилась, и пришлось возвращаться к работе. Я собирался срубить это дерево, во чтобы то ни стало. Нельзя возиться с ним целый день. Как я понял, это дерево принесет мне всего два медяка, так как считается не большим. Заработка с него хватит лишь на комнату. А ведь я рассчитывал с помощью работы уйти в плюс, купить себе нормальную одежду и оружие.
        Дерево я осилил лишь спустя пять часов. К тому времени солнце далеко перевалило за полдень, и в желудке уже было неприятно пусто, но до ужина как-нибудь протерплю. Перенапрягаться с голодом первой степени не впервой.
        И вновь приятный сюрприз.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВЫ ТРУДИЛИСЬ НЕ ПОКЛАДАЯ РУК И ПОЛУЧАЕТЕ ПЕРВУЮ ПРОФЕССИЮ: ЛЕСОРУБ 1 УРОВНЯ.
        ЗАТРАТЫ ВЫНОСЛИВОСТИ НА РУБКУ ЛЕСА СНИЖЕНЫ НА 10%, УРОН ТОПОРОМ ПО ДЕРЕВУ УВЕЛИЧЕН НА 20%».
        Я догадывался, что получу нечто подобное. Каждый раз, нанося удар, я молил этих богов Порядка дать мне нечто подобное. И я дождался!
        К концу дня я срубил два дерева и начал третье, но в итоге отложил его на завтра.
        -Вот тебе пять медяков. Так и быть, за твое первое дерево даю три, просто потому, что видел, сколько сил ты на него потратил. Со вторым у тебя пошло уже намного лучше.
        -То ли ещё будет завтра! - хмыкнул я. Все-таки уйти в плюс у меня получится. Завтра я обязан срубить минимум три дерева! А ещё лучше - четыре!
        Получив деньги, я направился обратно в гостиницу, нужно было поесть и выспаться.
        Глава 4. Путь до Ваула
        Наевшись до отвала, я вернулся в свою комнату, отдав трактирщику деньги за три дня вперед. В итоге у меня осталось ещё шесть монет, но завтра я намеревался заработать ещё столько же, или даже больше!
        Заранее я запасся чернилами, пером и парой листов бумаги. За это трактирщик потребовал ещё медяк, пришлось дать. В итоге шесть медяков стали пятью. Но письменные принадлежности мне действительно были нужны. Неплохо бы расшифровать эту таинственную книгу, вдруг я смогу получить какую-то ценную информацию. К тому же, шестое чувство мне подсказывало, что занимаясь расшифровкой, я могу получить какую-нибудь плюшку, повышающую интеллект.
        Благо в снятой комнатушке был письменный стол. Разложив там книгу и листки бумаги, я приступил к работе. В первую очередь я решил внимательно пролистать книгу, вдруг там будут и другие вкладыши.
        И я оказался прав, они действительно были, и не один. Правда, в отличие от ключа дешифровки, они были приклеены. Это были чертежи и рисунки неизвестных мне механизмов.
        -Что это? - почесал я макушку, крутя чертежи и так, и эдак.
        Но главное не это - я нашел зарисовок того самого камня. Так что первым делом я попробовал расшифровать информацию о нем. После трех часов кропотливой работы над бумагами, я таки смог понять принцип дешифровки. Но никакого бонуса на интеллект мне это не принесло.

«КАМЕНЬ ТЕНЕЙ»
        Информации о нем было катастрофически мало. Из того, чтобыло написано в книге, выходило, что Камень теней являлся источником питания какого-то механизма. Что именно за механизм, судя по всему, было написано раньше.
        На большее меня не хватило. Вырубка слишком меня вымотала, а завтра предстояло пройти через это снова. Но в целом работа мне нравилась - не сложная и позволяет качнуть кое-какие характеристики.

***
        Вырубкой леса я занимался все время до прибытия каравана торговцев, которые якобы должны взять меня до Ваула, крупнейшего города в здешних землях. И надо сказать, весьма успешно. За эту неделю я научился рубить лес не хуже других лесорубов и поднял навык лесоруба до 2-ого уровня. Затраты выносливости от него снизились на 25%, а урон по дереву увеличен на 40%.
        Помимо этого я увеличил силу на 2, а выносливость на 3. Это соответственно увеличило и уровень моего здоровья и бодрости. В итоге сейчас мои характеристики были такими:

«ЗДОРОВЬЕ: 115\115»

«МАНА : 19\19»

«БОДРОСТЬ: 21\21»

«СИЛА - 5»

«ВОСПРИЯТИЕ -1»

«ВЫНОСЛИВОСТЬ - 5»

«ЛОВКОСТЬ - 1»

«ИНТЕЛЛЕКТ - 4»

«УДАЧА - 1»

«ФИЗИЧЕСКАЯ АТАКА +5»

«МАГИЧЕСКАЯ АТАКА - 0»

«ФИЗИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА - 5»

«МАГИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА - 0»

«МЕНТАЛЬНАЯ ЗАЩИТА- 0»

«ЗАЩИТА ОТ ПРОКЛЯТИЙ - 0»

«ЗАЩИТА ОТ ЯДА И ТОКСИНОВ - 0»

«СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЗДОРОВЬЯ 1\Ч»

«СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЕ МАНЫ 1\МИН»

«СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ БОДРОСТИ 2.5\МИН»

«БОНУС КРИТИЧЕСКОЙ АТАКИ - 0,5%»
        Ману и Интеллект я увеличил весьма хитрым способом. Отчасти увеличить интеллект мне помогла возня с зашифрованной книгой. Я таки получил навык «ДЕШИФРАТОР ПЕРВОГО УРОВНЯ» дающий бонус в размере 0,5% к шансу разгадать неизвестный шифр. Да, навык бесполезный, но хоть что-то.
        Но большая часть была увеличена за счет практики. Каждый раз, когда у меня заканчивалась бодрость, я бил себя топором по ноге, нанося около 10 единиц урона. После чего использовал Малое лечение.
        Да, было больно и это больше похоже на мазохизм, но толк от этого был. Помимо увеличения маны, я получил бонус к здоровью. Судя по всему, чем больше урона я получаю, тем выше мое максимальное здоровье.
        В итоге, я заработал больше сотни медных монет, свалив несколько десятков деревьев разного размера. В последние дни я рубил исключительно те, что стоили по 4 монеты. А те лесорубы, что смотрели на меня с жалостью в первые два дня, теперь завистливо поглядывали.
        -Да… силен… - охнул Андаг, выдавая мне очередную плату за день. - Такими темпами других ребят без работы оставишь. Ты бы умерил пыл, что ли… Мне-то все равно, но ты за пару дней научился рубить деревья как заправский лесоруб. Что же будет через неделю? Начнешь срубать деревья одним ударом?
        -Всякое возможно, - ухмыльнулся я. Думаю, он мне льстит или просто переоценивает скорость получения умений и характеристик у Рыцарей Порядка. Но все равно приятно. А вот насчет один удар - одно дерево, такое и вправду возможно, но, наверное, не раньше, чем через год активной рубки леса.
        Но вот с тем, куда потратить эти деньги, возникли сложности. Купить нормальную одежду и оружие было банально не у кого. Торговцев тут не было, наоборот, жители деревни с нетерпением ждали караван как раз по этому.
        Купцы должны были привезти много нужного для селян, так что приходилось ходить в таком неприглядном виде. Селяне, к слову, вначале странно косились на одного из Рыцарей Порядка, одетого в рванье, но затем привыкли. Даже стали обращаться за помощью, что меня удивило….
        Началось все довольно спонтанно. Мои манипуляции с ногой, топором и Малым лечением не остались без внимания. Один из лесорубов увидел, и наболтал в деревне, словно маг я. Разумеется, это было не так. Разве может человек всего с двумя магическими умениями называться настоящим магом? Но селяне вдруг стали ждать от меня чудес…
        Магией, как я понял, практически никто тут не владел, поэтому мое малое лечение оказалось весьма кстати. Я лечил разные царапины, раны и синяки. Таким образом, я заработал ещё пару монет. Ко мне даже обратился один мужичок, которому медведь руку откусил, прося её восстановить, но моих скромных способностей оказалось недостаточно.

***
        Караван торговцев прибыл в обед, когда я как раз заканчивал с четвертым деревом и подумывал прерваться на обед. Вначале послышался радостные крики местной детворы, что не мудрено. Купцы нередко привозили с собой много разных сластушек, и дети считали своим долгом уговорить родителей их купить.
        Обосновались торговцы не в самой деревне, а за её пределами, и, выстроив свои вагоны полукругом, принялись налаживать быт. Кто-то занимался приготовлением пищи для каравана, кто-то расставлял прилавки и выкладывал на них содержимое. Помимо самих торговцев и разных помощников, с купцами приехали и воины. Они, судя по всему, были охраной.
        У тех, кто собрался торговать, собралось целое столпотворение деревенских. Справедливо решив, что лезть в эту толпу не стоит, я пошел есть. После сытной трапезы подремал полчасика в тенечке, а затем вновь приступил к вырубке леса.
        Как и полагал, к вечеру народа практически не было. Все, кто хотел, успели купить необходимое. Так что я подошел к торговцу как раз тогда, когда он сворачивал лавочку.
        -Здравствуйте, - сказал я усатому невысокому мужчине, стоящему за прилавком. Перед ним лежало множество разных вещей, на каждой из которых красовалась цена. Он, глянув на меня, несколько нахмурился, вероятно, приняв за бездомного попрошайку.
        -Не подаем, - коротко ответил он. - Если нужны подаяния, обращайся в храм святой Тали. Там в любое время готовы обогреть и накормить обездоленных.
        Было желание сказать, что нету в этой деревне нет храма этой самой святой Тали, кем бы или чем она не была. Или Тали это он? Что-то сомневаюсь. Но сказал я другое.
        -Я не милостыню просить, - пояснил я. - наоборот, хочу купить кое-что.
        -И деньги есть? - с сомнением поинтересовался он.
        Вместо ответа я хлопнул себя по сумке, из которой тут же послышался звон монет.
        -Так чего желаете, добрый человек? - уже совершенно другим тоном поинтересовался он.
        Я почесал подбородок. А чего собственно я хочу. Однозначно - обувь. Трактирщик сжалился надо мной и выдал пару лоскутов толстой кожи, из которой я сделал импровизированные сандалии. Выглядели они под стать одежде, да и были неудобными. Грубые веревки то и дело натирали ноги, и приходилось пользоваться Малым лечением (оно отлично помогало от мозолей).
        Вот с оружием было сложнее. Я понятия не имел, какое мне нужно. Швыряться камнями я точно больше не собирался. Лук - не годится, кажется мне, для него нужна приличная ловкость. Наверное, нужен старый добрый меч, самое универсальное оружие.
        -Мне нужен меч, добротные сапоги, куртка и штаны.
        -Двести девяносто три медных монеты, - даже не моргнув глазом выдал он.
        -ЧТО!? - почти крикнул я. - Да это издевательство! Слишком дорого!
        -Не мои проблемы, это довольно низкая цена, чуть ли не по себестоимости, - сделал он наивное лицо. Ага, щас! Так я и поверил, что себестоимость пары вещей это почти триста монет! У меня всего сто тридцать где-то. Не могу я себе позволить купить такое снаряжение.
        -Ладно… поговорим об этом позже. А с кем я могу обсудить возможность прибиться к вашему каравану до Ваула?
        -Проезд тебе обойдется в пятьдесят монет, - быстро выдал цену торговец.
        Да он издевается! Это же почти половина моих денег, не могу я столько потратить на проезд. Уж лучше закуплюсь провизией и буду пешком топать! Хоть выносливость покачаю.
        -Слишком дорого! - воскликнул я, хотелось стукнуть кулаком по прилавку, но сдержался.
        -Полезного делать что-нибудь можешь? - торговец, похоже, терял ко мне всякий интерес. По крайней мере, спросил он это таким тоном, словно сейчас уснет.
        -Лес рубить умею, - пожал я плечами. - Землю копать.
        Хотел ещё добавить, что мастер водить за нос мертвецов, но решил промолчать.
        -Бесполезные умения для странствующих торговцев, - торговец зевнул. - Разве что нужники копать.
        -Я Рыцарь Порядка.
        Сейчас торговец посмотрел на меня с легким интересом, но затем покачал головой.
        -И что? Раз ты один из слуг богов Порядка, я что, теперь должен тебя кормить, возить и охранять? Просто так!?
        -Но ведь закон…
        - Ты, похоже, новенький… Да, был когда-то такой закон, был. Но это было столетия назад! Когда множество Черных городов появились в мире, и из них полезли порождения Хаоса! А сейчас большинство из них уничтожены, а те что остались, практически никак не угрожают миру. Никто туда не суется, а монстры полчищами не лезут к нам. Все в выигрыше! Рыцари Порядка - реликт, от которого сейчас больше проблем, чем пользы. Да, вы сильнее, чем простые смертные, но и мороки с вами больше. Одни играют в героев, создавая только неприятности другим, иные бросают служения своему богу и отправляются разбойничать. Закон был, но сплыл! Какая надобность помогать Рыцарям, когда от них нет никакого толка, одни лишь проблемы.
        -Что за Черные города? - поинтересовался я.
        -Так ты не знаешь? А мне казалось, все вы Рыцари Порядка должны о них знать.
        -Ну, видимо, я не такой как все.
        -Ладно… - устало вздохнул он, и глазами пробежался по округе. Видимо надеялся, что какой-нибудь покупатель спасет. Но нет, не судьба. - Столетия назад боги Хаоса объявили воину всему миру и создали сотню Черных городов. Каждым из них управлял один из Рыцарей Хаоса. В свою очередь боги Порядка создали Рыцарей Порядка - воинов с безграничным потенциалом развития. Орды монстров создавались в Черных городах и нападали на близлежащие земли.
        Тогда Рыцари Порядка встали на защиту простых людей. В результате экспедиций в Черные города те были разрушены, а Рыцари Хаоса уничтожены. Ныне в живых осталось всего несколько Рыцарей Хаоса, а новых не появлялось. Оставшиеся Черные города все ещё кишат монстрами, но они так удалены от населенных районов, что никому нет до них дела. Иногда Рыцари вроде тебя собираются в группы и пытаются проникнуть в них, в надежде получить несметные богатства и силу, но чаще находят там свою смерть. Я удовлетворил твое любопытство?
        -Вполне.
        -А теперь гони монету.
        -Эй! - Воскликнул я. - Не считаешь, что это перебор?
        -Парень, мое время тоже стоит денег. А я на тебя его потратил, - нравоучительно сказал он и помахал пальцем перед моим носом. - Монету.
        Хотелось послать его куда подальше, но вдруг это поможет задобрить этого ушлого торговца. Надежды было мало, но и одна монета не такие уж и большие деньги. Вздохнув, выдал ему эту злосчастную монету. Тот ловко выхватил её из моей руки и даже пробовал на зуб, словно это был настоящий золотой.
        -Так возьмете меня с собой? Но скажу сразу, пятьдесят монет это перебор.
        -Подожди, - хмыкнул торговец и крикнул. - Гарий! Подойди сюда.
        Из одного из фургонов выбрался гном. Ростом он был мне по грудь, зато шире раза в два. Одного взгляда на этого коренастого богатыря было достаточно, чтобы понять, силы в нем очень много.
        -Чего орешь?
        - Тут к нам «Рыцарь Порядка» пожаловал, - указал торговец на меня.
        Прищурившись, гном осмотрел меня и смачно сплюнул на землю.
        -И впрямь Рыцарь. Уровня не видать. И чего ему надобно? - с сомнением поинтересовался тот. Видимо, о подобных мне он был не очень высокого мнения.
        -К нам хочет, до Ваула.
        -Пятьдесят монет минимум! - сказал гном.
        -Слышал, парень? - ухмыльнулся торговец, уже обратившись ко мне. - Пятьдесят монет.
        -Это слишком много! Это почти половина моих денег, а мне ещё нужно купить снаряжение! - справедливо возмутился я.
        -Ему тут подавай обувь, штаны и куртку с мечом в придачу, - пояснил торговец гному.
        -Двести монет минимум, - Гарий погладил свою бороду, доходившую до самого пояса.
        -Да нет у меня таких денег…- охнул я.
        -Давай так, парень, - начал гном. - Мы дадим тебе, что ты хочешь, и проезд до Ваула всего за пятьдесят монет. Но, тебе придется работать. Много работать.
        -И какую работу вы имеете в виду?
        -Да любая. Перетаскать ящики с товарами во время остановок, ухаживать за животными, помогать с готовкой и тому подобное. Очень много небольших, но важных дел, которыми мало кому хочется заниматься. Ну, а если нападут бандиты, ты должен будешь участвовать в отпоре им.
        Я призадумался. Мне, разумеется, не сильно хотелось быть слугой и выполнять самую грязную работу. Но с другой стороны, я смогу получить необходимое снаряжение и добраться до Ваула.
        Конечно, можно было бы остаться в деревне и продолжить рубить деревья, но другой вопрос, когда появится новый караван. Вдруг он придет через месяц, а то и два? Недаром в деревне ожидали его с таким оживлением.
        -Ладно, - без особого восторга согласился я и протянул руку. Гном с довольной ухмылкой её пожал.
        - Деньги вперед!
        -Нет уж! - возразил я. - Вот тронемся в путь и отдам.
        -Тогда и вещи получишь, когда тронемся. Приходи завтра на рассвете, и не опаздывай! Ждать не будем!

***
        Утром я собрал свои скромные пожитки и отправился в новое путешествие. Странное было ощущение. Тогда, оказавшись на болоте, я не думал о будущем - главное было выжить, ведь по пятам за мной топал упрямый скелет. Но сейчас все по-другому. Эта небольшая деревушка стала для меня, фактически, всем миром. А её жители - первыми людьми в моей жизни.
        Наверное, называть их моей семьей - немного чересчур, но покидая этот отдалённый от мира уголок, я испытывал некую грусть. Но останавливаться здесь и вечно быть лесорубом я не собирался. Если верить здешним жителям, Рыцари Порядка это нечто невероятное.
        Если я Рыцарь Порядка, то необходимо найти свое место в этом, пока неизвестном мне, мире. Как я понял, у меня должен был быть бог покровитель, но его у меня почему-то нет. Или… я просто не знаю, кто он. Значит, я должен его отыскать. Или, найти нового, который даст мне новую цель.
        -Уже покидаешь нас, Дирен? - послышался сонный голос со спины.
        -Да. Пора. Торговцы все-таки согласились взять меня с собой.
        -Очень жаль, - покачал головой Толстый Пин. - Я к тебе уже почти привык. Путь до Ваула неблизкий, так что вот тебе небольшой гостинец.
        Ухмыльнувшись, он протянул мне небольшой сверток, который я, разумеется, принял. Открывать, впрочем, не стал, время поджимало. Просто засунул его в сумку.
        Поблагодарив Пина за все, я покинул трактир.
        К моменту, когда я подошел к выезду из деревушки, торговцы уже были собраны и готовы отправиться в путь. Судя по всему, они ждали только меня. Надо сказать, это было немного приятно, ведь Гарий говорил, что ждать не станет.
        Быстрые они, солнце только вставать начало. На улице ещё кое-где темно, а они уже готовы отправиться в путь. Интересно, а они вообще спали? Ведь прилавки стояли до самой ночи, и даже когда стемнело, были слышна брань торгующихся крестьян.
        -Опаздываешь, - крикнул мне Гарий, гневно смотря на меня. - Твое счастье, что я такой добрый и решил подождать лишние десять минут.
        -За что я вам безмерно благодарен, - я даже отвесил низкий поклон.
        -Пятьдесят монет, - гном тут же вытянул свою массивную, но короткую руку.
        -Получите, - я пожал плечами и вложил монеты в его руку. - Жду новые вещички.
        -Получишь у Роббиса, - и указал пальцем на вчерашнего торговца, который выманил у меня монету за экскурс в историю.
        На этом наша милая беседа и кончилась. Гарий отправился по своим делам. Как я понял, он был главным в этом караване торговцев, и без его чуткого руководства все бы тут развалилось на части.
        Я приставал к Роббису раз пять, и каждый раз он давал мне отворот-поворот, ссылаясь на всякие неотложные дела. То у него хрупкий товар подозрительно звякнул, и нужно было проверить, то ещё что-то. В итоге, я смог добиться от него хоть чего-то только вечером.
        С недовольным лицом он выдал мне мои законные вещи, при этом, не забыв напомнить, что они будут считаться моими только тогда, когда мы достигнем Ваула. А пока что, это ни что иное, как аванс.
        Вечером мне пришлось неплохо поработать. В то время, когда все отдыхали, я пахал как лошадь. Натаскал воды из ближайшего ручейка, накормил и напоил лошадей, натаскал дров для костра, на котором собрались готовить еду. Так же помог с ремонтом колеса одной из повозок.
        В итоге даже полученные вещи смог нормально рассмотреть только перед сном.

«ПРОСТАЯ КУРТКА РАБОЧЕГО»
        Защита +2
        Мда… я-то надеялся на что-то лучшее. Штаны имели точно такую же защиту, да и название. А вот ботинки оказались интереснее.

«БОТИНКИ ПОСЫЛЬНОГО»
        ЗАЩИТА +1
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ УВЕЛИЧЕНА НА 1%
        УРОН ОТ ПАДЕНИЯ СНИЖЕН НА 1%
        Одежда была намного удобнее, чем моя старая одежда, если её, конечно, можно так назвать. Да и общая защита на +5 немного радовала. У моей старой вообще не было никаких бонусов.

«РЖАВЫЙ МЕЧ»
        УРОН 3-5
        Но большее беспокойство вызывало не название, а приписка, которая шла сразу после описания урона.

«РЖАВЫЙ МЕЧ, ПРИНАДЛЕЖАВШИЙ БРАВОМУ ВОИНУ И ПОВИДАВШИЙ НЕМАЛО БИТВ. ПРИ КАЖДОМ УДАРЕ ЕСТЬ 1% ШАНС, ЧТО МЕЧ ОБРАТИТСЯ В ТРУХУ».
        ПРОЧНОСТЬ 82\100
        Вот и не знаю, радоваться или плакать. Вроде и есть у меня меч, только урон у него смешной. У меня, к примеру, уже за сотню единиц здоровья. Если мне встретится противник, у которого будет столько же, то в лучшем случае мне нужно будет его ударить 25 раз. И это при условии, что у него не будет защиты. А если будет? К примеру, одежка как у меня. И выходит, я совсем не буду наносить урона?
        Судя по всему, я не заметил, как стал рассуждать в слух…
        -Ты что, совсем дурак? - деликатно поинтересовался Роббис. - Или в школе не учился? Хотя о чем это я… ты же Рыцарь Порядка. Разумеется, не учился.
        Я непонимающе уставился на него, не очень понимая, почему это он вдруг решил меня оскорбить.
        -Почему ты силу в расчет не берешь? - улыбнулся он.
        -А должен?
        -Ну, разумеется! - взмахнул руками торговец. - Урон оружием прямо пропорционален силе. Вот у тебя какая сила?
        -Пять.
        -Неплохо-неплохо. У многих простых людей сила и десяти единиц не превышает. И то, выше шести обычно бывает у людей занимающихся физическим трудом. Чтобы узнать, сколько урона ты можешь нанести оружием, бери урон оружия и умножай его на половину своей силы. В итоге, ты будешь получать в среднем десять единиц урона.
        Вот оно как. Хотя, это вполне логично. Было бы странно, если бы сила не влияла на урон оружием. Но все равно, если мне попадется противник с таким же количеством здоровья как у меня, то рубить его мне придется долго. Надо бы побыстрее силу ещё покачать. Если подниму силу до шести, то буду наносить максимум пятнадцать урона - что очень неплохо. Но в идеале надо будет прикупить другой меч, который не рассыплется в самый неподходящий момент.
        -С тебя монетка, - Роббис протянул руку.
        -За что?! - возмутился я.
        -За поучения.
        Фыркнув, я вручил ему медный кругляш. Что-ж… сам виноват. В следующий раз буду думать головой. Информацию он мне правда дельную дал, не смотря на то, что рано или поздно я дошел бы до неё сам.

***
        До Ваула оставался всего день пути, уже на следующий вечер мы должны были дойти до стен города. А внутренне во мне все больше росло беспокойство. Хорошо хоть постоянная работа отвлекала от мыслей. Руки у меня были заняты постоянно. Почти каждый день мы останавливались в какой-нибудь небольшой деревушке, и мне приходилось много работать. Товар надо было разгрузить, пересчитать, проследить, чтобы все было нормально. Мне даже один раз пришлось поработать охранником.
        Один шибко наглый крестьянин заявил, что ему продали некачественный товар и, набравшись смелости с помощью выпивки, вернулся с парочкой друзей, вооруженных топорами и вилами. Вот уж не знаю, было ли это правдой, или эти они решили срубить денег с бродячих торговцев.
        Разумеется, такой скряга, как Роббис (а именно он и продал им товар), не был намерен выдавать деньги всякому сброду. Пришлось вмешаться мне, точнее, об этом меня попросил Гарий. Он справедливо решил, что вид грозного Рыцаря Порядка (со смеху помереть можно, я и грозный!?), утихомирит этих пьянчуг.
        Но все получилось с точностью до наоборот. Увидев, кто появился перед ними, и с сомнением оценив мою экипировку, они пошли на прямой конфликт. Видимо решив, что, победив меня, смогут потом всем говорить, что одолели самого настоящего Рыцаря Порядка. Их можно понять, на грозного вояку я никак не тянул.
        Бах!
        Я получил удар прямо по куртке, а мое здоровье просело на целых пять единиц и теперь составляло 110\115. Надо сказать, было немного больно, но топор оставил всего лишь большой синяк. Урон смешной, конечно, но не стоит забываться. Их трое, а я… я один… Роббис, судя по всему, в драку вмешиваться был не намерен, по крайней мере пока. Даже более того, он стал брать ставки на то, кто победит - они или я.
        Надо будет чуть позже стрясти с него свою долю. Не просто так же я отдуваюсь за него.
        Тем временем пьянчуга, что врезал мне топором в грудь, попытался нанести мне ещё один удар. Но второй раз на одну и ту же атаку я не попадусь. У этого крестьянина не было никакого стиля. Ударил меня, словно я был деревом, но я то человек. Я сделал шаг назад, и топор прошел в паре сантиметров от моей груди.
        -Ах, ты! - недовольно фыркнул владелец топора.
        -Да стой ты на месте! - воскликнул его друг, стоящий с вилами.
        Ага! Щас! Буду я стоять на месте. Урон у него конечно смешной, и я запросто выдержу двадцать таких ударов, но какой в этом смысл? Разве что поднять уровень здоровья, но есть менее рискованные способы это сделать.
        Мой пьяный противник захотел нанести мне третий удар, но я мгновенно сократил дистанцию и саданул его кулаком прямо в нос. Раздался неприятный хруст, а его голова немного дернулась назад. Тот пошатнулся, мне на секунду показалось, что ноги не выдержат, и он рухнет, но на помощь пришли товарищи. Подхватив его по руки, поставили на землю.
        -Ну, ублюдок! Ты за это заплатишь!
        -Натурой берете? - не удержался я. - У меня как раз есть хорошая коза на примете.
        -ЧТО!? - рассвирепел тот, что стоял справа. Видимо я нажал на больное место….
        У него в руках тоже был топор, но орудовал он им несколько лучше первого. Увернуться от его удара мне было чуть сложнее. Метил он в шею и голову, а не грудь, и уверенности, что сработает защита куртки и штанов, не было.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ТРУДИЛИСЬ НЕ ПОКЛАДАЯ РУК, ВАША ЛОВКОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 1.
        Приятный сюрприз. Судя по всему, ловкость повысилась из-за того что, я уклонялся от атак моих противников. Но вечно так продолжаться не может, нужно было заканчивать этот цирк. Вопрос как… не убивать же этих пьяниц.
        Я впервые за всю свою жизнь достал из ножен меч. И некогда уверенные крестьяне тут же слегка напряглись. Одно дело драться с невооруженным противником, но сейчас-то я был вооружен мечом.
        ЗДОРОВЬЕ: 115\115
        Я использовал малое восстановление и полностью восстановил свое здоровье.
        -Магия… - охнул тот, чтобыл с вилами, и тут же попятился назад. Первого все равно уже не нужно было поддерживать, всего пару мгновений назад он уже был готов вернуться в бой. Видимо, они не ожидали, что я ею владею.
        -Магия, магия, - кивнул я, и в моей свободной руке появился небольшой огонек. Выглядел он не очень внушительно, но произвел довольно большое впечатление на окружающих. Даже Роббис одобрительно хмыкнул.
        -Простите, господин! - неожиданно упал на колени тот, которому я разбил нос. - Не сжигайте нас, мы просто хотели немного подзаработать.
        -Идите отсюда, - сказал я, потушив огонек. - И чтоб я вас больше не видел.
        Скучно все кончилось, даже мечом ни разу не взмахнул. Хотя глупо было ожидать, что пьяные крестьяне будут драться с сильным противником ради пары медяков.
        Народ, поняв, что представление закончено, стал потихоньку рассасываться. А довольный Роббис довольно пошел подсчитывать прибыль.
        -Много заработал? - поинтересовался я, подойдя с ухмылкой.
        -А тебе какое дело? - он нахмурился, видимо чувствуя неладное.
        -Хочу свою долю.
        -Какую ещё долю? - Он изобразил самое невинное выражение лица, на которое был способен.
        -Такую. Долю со ставок.
        -Ничего не знаю, - покачал он головой. - Мы ни о чем не договаривались.
        -Роббис, - к нам присоединился Гарий. - Парень заслужил. Все-таки, этот клиент пришел разбираться с тобой.
        -Помощь нам входит в его обязанности, - решил поспорить Роббис.
        -В защите от бандитов, а не проблемных клиентов, - нахмурился гном.
        -Ладно, ладно…-вздохнул Роббис и выдал мне двадцать медных монеток, при этом выдавал их с таким видом, словно это было сокровище.
        Получив плату, я благодарно кивнул и пошел по своим делам. На самом деле, это была далеко не половина заработанных Роббисом денег, но мне и этого было более чем достаточно, ведь ввязавшись в эту драку я поднял на одну единицу ловкость.
        Глава 5. Ваул
        К городу мы подъехали примерно за полдень, и он действительно впечатлял. Хотя, ничего удивительного - ведь это был мой самый первый город. Да и людей было очень много, а я то ещё думал, что людей много во время нашего приезда в деревни и развертывания прилавков было.
        Первым что меня впечатлило - это стены. Огромные, высотой в пять человеческих ростов, и толщиной в немаленькую повозку. При желании внутри можно было сделать настоящие помещения и жить. Как впоследствии оказалось, я был не далек от истины. Внутри стены действительно были помещения и ходы, но не везде. В основном там находились складские помещения, принадлежащие городскому управлению.
        На стенах я заметил парочку наблюдательных башен, на которых были люди. А заодно я впервые увидел стражников. Одеты они были в доспехи и вооружены копьями, хотя у каждого на поясе висело по короткому мечу.
        Интересно… а насколько они сильны? Как я помню из рассказов Пина, выходило, что стражники как воинское сословие были намного сильнее обычных людей и могли достигать сорокового уровня. Все-таки плохо, что у Рыцарей Порядка нет уровней, ведь нельзя понять, насколько по силам я отличаюсь от них.
        Недавно я выяснил, что у обычных крестьян максимальное здоровье редко превосходит 50 единиц. Со стражниками все сложнее, высокопоставленные офицеры могли достигать пяти сотен единиц. А вот здоровье рядовых солдат должно быть примерно равно моему. С другой стороны, мне же всего пара недель от роду и у меня ещё все впереди.
        Но пять сотен здоровья действительно впечатляли. Если в среднем у обычного оружия урон такой же, как у моего меча, то выходило, что обычный крестьянин физически не мог победить профессионального воина. Они, скорее всего, носили хорошие доспехи, которые пробить моим оружием не реально. А с пятью сотней здоровья и подавно. К примеру, нанесет крестьянин 11 единиц урона, по кирасе с защитой в +10. В итоге, чтобы убить офицера ему надо нанести пять сотен ударов. Думаю, рыцарь в свою очередь не станет спокойно сносить эти удары.
        Планы на будущее у меня были простые. Во-первых, я хотел посетить местные храмы в надежде найти покровителя, а также выяснить побольше о Рыцарях Порядка. Во-вторых, найти подходящую для меня работу и купить таки нормальную экипировку. Ходить в этой одежде долго я не собирался, да и меч я хотел получше.
        Внутри город поражал ещё больше, чем снаружи. Особенно поражало количество людей, несущихся по своим делам. Здания в основном были двух-трехэтажные, но кое-где я видел самые настоящие высотки в пять этажей. Наверное, с них открывается неплохой вид.
        Прощание с торговцами длилось не долго. Гарий пожелал мне удачи, а я в свою очередь ему хорошей прибыли. Роббис тоже помахал мне рукой на прощание и посоветовал быть менее наивным.
        И вот, я, со своими скромными пожитками теперь был предоставлен сам себе. Первым делом я решил направиться в ближайший трактир и снять комнату. Мне нужно было где-нибудь остановиться. И вот тут меня ждал первый сюрприз, и неприятный.
        -Двадцать монет за ночь, - трактирщиком оказалась дородная тетка в возрасте.
        -Двадцать!? - я почти выкрикнул это. У Толстого Пина я платил за ночь всего два медяка, а тут целых двадцать. Да это самое настоящее вымогательство!
        -Двадцать, двадцать, - со скучающим видом повторила она. - Это самый дешевый номер, без учета кормежки.
        Приехали… понятия не имею, что теперь делать. Дорога до Ваула обошлась мне в пятьдесят монет, плюс двадцать я получил с Роббиса. В итоге у меня около сотни монет. Этого хватит на пять дней, если не есть. Разумеется, я могу поспать и на улице, не впервой все-таки. Пойду в лес неподалеку от города, найду дерево поудобнее и…
        Глупости говорю. Так и заболеть недолго. Когда я спал на дереве, то и дело получал переохлаждение первой степени. От него было легко избавиться, немного побегав от скелета, но больше я так не хочу.
        Я уже собирался было уйти, как она сказала.
        -Цены в городе достаточно высокие. Поверь, в других тавернах с тебя возьмут ещё больше. В среднем одна ночь в приличной таверне стоит от сорока монет. Так что, двадцать - это почти даром. Если слишком дорого, можешь поспрашивать в тавернах за городом, но в таком случае будь готов добираться до города минимум час, и каждый день стоять на входе в город.
        Мда… сомнительное счастье. Въезд в город был очень перегружен, в основном торговцами со своим товаром. И каждую телегу нужно было досмотреть, и порой к воротам банально невозможно было пройти.
        Скрепя сердцем я отдал этой женщине двадцать монет, попутно спросив.
        -А где я могу найти работу для Рыцаря Порядка?
        Она посмотрела на меня совсем по-другому. Скука во взгляде пропала, сменившись небольшим интересом. Но мой вид, судя по всему, её не впечатлил.
        -Поспрашивай в Гильдии Искателей Приключений. Она находится в паре кварталов на сервер отсюда. Там дают работу Рыцарям Порядка и тем крестьянам, которые пытаются на них походить.
        Если судить по её интонации, то она относила меня именно ко второй категории. Возникло желание поспорить, но я его пересилил. Какой смысл доказывать ей, что я и есть Рыцарь Порядка? Никакого.
        Комната оказалась просто ужасной. В ней даже окна не было, и больше она напоминала кладовую с кроватью, чем полноценную комнату. Кровать была неудобной и жесткой. Видимо пожалели соломы.
        Оставив свои вещи, я вышел в город. Первым делом я хотел найти какой-нибудь храм, посвященный одному из богов Порядка.
        -Храм… - задумалась трактирщица. - Поблизости я знаю только один - храм Светлой Мерулии. Богини солнца.
        Найти этот храм оказалось несложно - он архитектурно несколько отличался от остальных зданий, и над входом красовался огромный символ солнца. Перед храмом стояла парочка служителей, читающих проповеди прохожим.
        Внутри меня встретил приятного вида мужчина в рясе. Хотя он улыбался, в его взгляде читалась легкая неприязнь. Видимо, грязная куртка рабочего была ему не по душе.
        -Чем скромный служитель Светлой Мерулии может вам помочь? Если хотите получить её благословение, я провожу вас к алтарю для принесения даров.
        -Вовсе нет, - я отрицательно покачал головой, а улыбка едва не ушла с лица служителя, но в последнее мгновение он вернул её.
        -Я - Рыцарь Порядка, - сказал я. Улыбка ушла с лица служителя уже безвозвратно.
        -Прошу за мной, - устало сказал он и поманил меня рукой.
        Мы зашли в небольшую комнату, судя по всему, являющуюся кабинетом. Служитель одел очки и положил перед собой массивную книгу. Когда он открыл её, я увидел, что страницы были абсолютно пусты.
        -Я так понимаю, вы хотите приобрести покровительство Светлой Мерулии?
        -Возможно, - не стал отрицать я.
        -Тогда, вначале посмотрим какого вы ранга, - он положил книгу передо мной и попросил приложить руку. Я послушно выполнил его просьбу, и тут же страница засияла, а на ней проступили непонятные символы.
        -Хммм… интересно, - сказал служитель и почесал бороду.
        -Что-то не так?
        -Да, не так, - подтвердил он. - У вас нет ранга.
        -Я не очень понимаю…
        -Видите ли, так как Рыцари Порядка служители богов Порядка, то среди них есть определенный порядок. Чем сильнее Рыцарь Порядка, тем выше он в шкале рейтинга. Но вас там нет.
        -Я только недавно появился на свет. Мне всего две недели. И у меня нет покровителя. Возможно, в этом дело?
        -Такого не может быть, - покачал головой служитель, снимая очки. - Рыцарь Порядка может отказаться от божественного покровительства или уйти к другому богу, но он не может изначально быть без покровителя. И уж тем более он не способен быть вне рейтинга.
        -Хотите сказать, что я не Рыцарь Порядка? - я был просто поражен данным известием. - Но ведь у меня нет уровня, сами можете посмотреть.
        Он с легким интересом посмотрел на меня, а затем сказал.
        - Подобного можно добиться при помощи скрывающих зелий и некоторых артефактов.Они редкие и дорогие, и чаще всего их используют как раз для того, чтобы выдать себя за Рыцаря Порядка. Как по мне, это бессмысленная трата немалых денег, ведь настоящим Рыцарем Порядка им не стать.
        Я слегка остолбенел. До этого момента я думал, что Рыцарь Порядка, а выходит, что это не так? Но… это невозможно. На мне нет никаких артефактов, и зелий никаких я не пил. К тому же, как я понял, они скрывают мой уровень от окружающих, но не от меня самого. Я вновь открыл окно с моими характеристиками, но так и не обнаружил и намека на уровень.
        -Если у вас все, то попрошу покинуть храм, - требовательным тоном потребовал священник. - У нас много посетителей, я не могу тратить время на крестьян, считающих, что они могут выдать себя за Рыцарей Порядка.
        -Но я - Рыцарь Порядка! - чтобы он не говорил, отсутствие уровня говорило об этом. - Нет у меня никаких артефактов, и зелья я не пил.
        -Ох… - вздохнул служитель и покачал головой. Он взмахнул рукой, и уже через пару мгновений позади меня распахнулась дверь, вошли ещё двое служителей. Хотя они больше походили на мордоворотов в одеждах жрецов. Крупные, у одного из них большой шрам на щеке. - Уведите его.
        Парочка послушно схватила меня под руки и потащила в сторону выхода из храма. Надо сказать, силы им было не занимать. Я словно оказался в железной хватке, а через мгновение неплохо так приземлился пятой точкой на вымощенную дорожку перед храмом.

«ВАМИ ПОЛУЧЕН ДРОБЯЩИЙ УРОН В РАЗМЕРЕ 3 ЕДИНИЦ. ЗДОРОВЬЕ: 112\115.»
        -Если решишь показаться здесь снова, - сказал тот самый старый священник, появившийся на пороге, - советую принести хорошие дары Светлой Мерулии и больше не поднимать тему о Рыцаре Порядка.
        Вот уроды! Это-ж надо! Выпереть меня из храма. Пусть в моем появлении и есть куча странностей, но навыки у меня растут и впрямь очень быстро. И уровня нет. Нет другого объяснения, кроме как быть Рыцарем Порядка! А они даже слушать ничего не стали!
        Не знаю, что из себя представляет эта Светлая Мерулия, но почитатели у неё те ещё уроды… По крайней мере, у меня отпало всякое желание становится под её опеку. Я даже не смог толком выяснить, что дает Рыцарю Порядка покровительство одного из богов Порядка.
        Я использовал малое исцеление и восстановил потерянные три единицы здоровья. И это, кстати, было ещё одним доказательством, так как магией обычные крестьяне пользоваться не могли.
        Смачно сплюнув и окинув злым взглядом храм, я пошел к следующей своей остановке - Гильдии Искателей Приключений. Мне, вне всякого сомнения, нужна была работа.
        Здание Гильдии оказалось небольшим одноэтажным домиком, в котором была максимум пара комнат. На входе красовалась табличка с изображением отрубленной головы неведомого монстра.
        Внутри находился всего один человек - усталый старик в очках, что-то внимательно записывающий в одну из книг.
        -Здравствуйте, - сказал я ему.- Я ищу работу для Рыцаря Порядка.
        Он молча захлопнул книгу и отложил её в сторону, после чего прокашлялся и внимательно осмотрел меня. Это на самом деле стало несколько раздражать. Почти каждый встреченный мною человек, когда я говорил о Рыцаре Порядка, начинал меня внимательно разглядывать.
        -Хм... действительно, уровня не видать. А смотря на снаряжение, могу предположить, что ты новенький.
        -Так и есть.
        -И какой же у тебя покровитель?
        -Нету такого.
        -Кхе… - он удивлено усмехнулся. - Зря ты так, малец. Только появился в этом мире и уже безбожник. Советую пойти в храм своего бога и просить вернуться в свое лоно. Или, на худой конец, найти другого бога.
        -А это так нужно?
        -Ну, не то чтобы очень… - хмыкнул старик. - Но это для бывалого Рыцаря Порядка. Раз уж ты новенький, и наставника у тебя нет, кое-что я тебе поведаю. Что дает покровительство бога? В первую очередь навыки, их тип и скорость развития. Разумеется, навыки можно приобретать и иными путями. Например, некоторые торговцы предлагают купить свитки с умениями и навыками, или иные именитые люди могут взять тебя в ученики. Но в основном навыки получаешь в храме своего бога. К примеру, бывал ли ты в храме Светлой Мерулии?
        -Доводилось… - раздражено подтвердил я. Неприятно, когда тебя в буквальном смысле вышвыривают из места, где по идее должны быть рады всем.
        -Её Рыцари и жрецы в основном специализируются на магии исцеления и очищения. Они способны накладывать усиления, исцелять раны и освещать различные вещи или места для ограждения от зла. Очень эффективны в сражениях с ожившими мертвецами. Соответственно, взяв в покровители этого бога, ты сможешь использовать магию Школы Света.
        -А есть Школы Тьмы?
        -Есть, но её не принято использовать, так как она берет начало у сил Хаоса. Найти свитки с умениями из Школы Тьмы возможно, но выложить за них придется состояние. Буквально. Они стоят тысячи золотых монет. На эти деньги можно купить огромное поместье и безбедно жить до конца своих дней в окружении слуг.
        -А откуда они взялись?
        -Из Черных Городов, разумеется. Сейчас большая часть из них разрушена, именно поэтому свитки с умениями Школы Тьмы так ценны. Подавляющая их часть находятся в частных коллекциях у самых богатых людей мира.
        -А какие еще есть Школы?
        - Стихий, Метаморфоз, хотя последняя слишком граничит с Хаосом и её применяют редко. Думаю, что такое Школа Стихий, объяснять не нужно. Школа Метаморфоз позволяет изменять себя и вещи вокруг. В народе её ещё часто называют Алхимией.
        Есть ещё Школа Иллюзий и Школа Шаманизма, хотя её редко так называют. Шаманы способны говорить с духами, усмирять животных и подчинять их своей воле. Школа Иллюзий соответственно позволяет играть с чувствами противника. Они способны становиться невидимыми, насылать видения или внушать другим свою волю.
        -Ого…
        -Это не все Школы. Но другие не принято называть Школами, да и перечислять их долго. Они соответствуют навыкам владения тем или иным оружием. Для них не нужны специальные свитки или учителя, многому можно научиться и самому, но для этого придется пройти тысячи битв. Возможно, и ты когда-нибудь сможешь стать Мастером Меча, Мастером Копья, Лука, Палицы или какого-то другого оружия.
        -А есть какие-нибудь ограничения по навыкам и умениям?
        -Нет, никаких. Для Рыцарей Порядка, по крайней мере. Для обычных же людей они очень строгие. Но я не буду тебе забивать этим голову. Думаю, на сегодня для тебя и так более чем достаточно информации.
        - Соглашусь с этим. Информации и впрямь много. Но я хотел ещё кое-что уточнить. Значит, магические навыки можно выучить только в храмах или купив свиток?
        -И да, и нет. Достигнув мастерства в одной из школ, ты учишься контролировать энергию и трансформировать её, создавая заклинания других школ. Это сложно, но вполне возможно. К несчастью, для этого тебе придется пройти довольно длинный путь. Многие Рыцари предпочитают покупать свитки, нежели дожидаться какого-то «мифического» мастерства.
        -Понятно, - кивнул я.
        -Но должен сразу предупредить, бесполезно искать высокоуровневые свитки. Навыки и умения Рыцарей Порядка подобны древу, и купленный навык обычно самое начало. Чем чаще ты его используешь, тем сильнее он становится. В итоге он может открыть доступ к другим, более сильным навыкам.
        -То есть… - я задумался и создал в ладони Огонек. - Он перерастёт во что-то большее?
        -Хо! А ты, оказывается, уже кое-что умеешь. Да, перерастет. Если мне не изменяет память, Огонек развивается в огненную ладонь и огненный шар. Первый эффективен на старте, так как наносит больший урон. Огненный шар же, наоборот, довольно слаб в начале, но впоследствии становится весьма сильным заклинанием. Если захочешь развивать огненные заклинания, советую обратить внимание на бога-кузнеца Гойля. Помимо этого, вместе с ним у тебя быстрее будут развиваться ремесленные умения. В дальнейшем у тебя откроются множество различных огненных заклинаний вроде Огненной земли,Огненной стены, Огненного дождя и прочих. Но, думаю, лекций на сегодня достаточно. Так зачем пожаловали, юноша?
        -Работу хотел подыскать. Мне сказали, что в Гильдии Искателей Приключений мне могут с этим помочь.
        -Могут-могут, - подтвердил старик. - Правда, есть небольшая сложность. Вокруг Ваула практически нет заданий для новичков.
        Он вышел из-за стола и подошел к доске, висевшей неподалеку. На ней были прикреплены бумажки, которые тот принялся изучать.
        -Что, нет совсем никакой работы?
        -Не то чтобы нет…. - хмыкнул он, почесывая свою седую бороду. - Есть одно задание, только вот не знаю, потянешь ли ты его. Видел гору, когда ехал в город?
        -Ту, что на северо-западе?
        -Её самую. Там раньше была шахта, но в свое время её оккупировали Кобольды. Это такие синие коротышки, чем-то на гоблинов похожи. Шахтерская компания загорелась желанием вернуться к разработкам и платит за каждого убитого кобольда по 4 медных монеты.
        -А как вы узнаете, что я не обманул вас? Вдруг я просто ушел к шахтам, посидел там и вернулся назад, сказав, что убил десяток кобольдов.
        -Правильный вопрос, - улыбнулся старичок. - Кобольды раньше были духами замкнутых пространств. Тех, что обитали в домах - звали домовыми. Тех, что в шахтах, так и называли - кобольдами. Они укрепляли проходы, указывали шахтерам на залежи руды. Но затем появились Черные Города, и кобольды поддались влиянию Хаоса. В их телах можно найти кристаллы Хаоса, их ты и должен принести.
        -Они что, носят их при себе?
        -Ну… почти…
        -Погодите… - я вдруг понял, что именно он имел в виду. - Я что, должен их распотрошить?
        -Ага, придется. Скажу тебе на будущее, тебе придется этим частенько заниматься, если решишь работать на Гильдию Искателей Приключений. Мы охотимся на созданий Хаоса, и в качестве доказательства проделанной работе каждый Рыцарь Порядка должен приносить кристаллы Хаоса. Поверь, кобольды не самое худшее. Вскрываешь грудную клетку, достаешь сердце, а внутри него обычно и бывает кристалл. Я по молодости как-то вскрывал химеру. Поверь, это куда страшнее кобольдов. Вонь от неё была такая, что мне пришлось раз десять мыться. И то, отделаться от неё полностью получилось лишь через неделю.
        -Значит… по факту вы платите за кристаллы?
        -Именно так. Так что, если ты сможешь убить одно из созданий Хаоса, даже не взяв заказ, мы все равно заплатим согласно тарифам.
        -А они какие?
        -Парень, ты правда ждешь, что я стану тебе зачитывать список? Вот принесешь что-нибудь, тогда и скажу. Кристаллы уникальны для каждого монстра, и тут я с легкостью могу их распознать. Поэтому не надейся выдать кристалл из кобольда за кристалл василиска.
        -Хорошо, тогда я отправляюсь.
        -Обожди! - он остановил меня. - Во-первых, ты должен подписать бумагу, снимающую с нас все претензии в случае твоей смерти. Во-вторых, тебе бы снаряжение получше.
        -К сожалению, денег очень мало. Мне нужно срочно заработать, иначе придется спать на улице.
        -Понимаю-понимаю, классическая проблема новичков. К сожалению, ничем не могу с этим помочь. Они примерно с пятого по десятый уровень. Совладать ты сможешь, но только с одним. Так что, если столкнешься с несколькими, советую бежать со всех ног.
        -А звать-то вас как? - поинтересовался я.
        -Ой, прости мои манеры. Мое имя Фильдио, и я, как и ты, был Рыцарем Порядка.
        -Дирен, и почему был?
        -Так мне уже немало лет, - хмыкнул он. - Сто двадцать шесть, если быть точным.
        -Ого! - это меня действительно впечатлило. - Думаю, вы были невероятно сильны.
        -Ну, насчет невероятно, это ты сильно сказал. С возрастом характеристики падают, особенно если ты засиделся на одном месте. И сейчас я даже не в первой сотне Рыцарей. К счастью или к сожалению, Рыцари Порядка редко доживают до старости, уходя из жизни в расцвете сил. Но давай не будем об этом. Помни, что я сказал - дерись один на один, в случае опасности - беги со всех ног. И первым делом купи нормальное снаряжение. Запасись зельями лечения и манны. В глубь шахт не суйся, пока не окрепнешь, лучше выманивай их по одному, а если выбежит слишком много - в лесу всегда удобнее скрыться.
        -Спасибо за советы, дядя, - я помахал ему на прощание рукой.
        -Ага, главное не погибни.
        Глава 6: Шахты кобольдов
        К шахтам я отправился лишь на следующий день, справедливо решив, что на ночь глядя переться в шахты не лучшее решение, к тому же, я уже оплатил номер. На рассвете, оплатив ещё один день и сытно позавтракав, я отправился в путь.
        В карманах у меня оставалось чуть больше пятидесяти монет, поэтому за сегодняшний день я планировал укокошить как минимум шестерых-семерых кобольдов. В принципе, этого должно было хватить на ещё один день съема номера и завтрака.
        Путь до шахт занял у меня порядка трех часов. Немало, если подумать. Так что в обратный путь мне стоит отправляться как минимум за два часа до заката. Плестись в город по полной темноте не очень-то хотелось.
        Найти дорогу к шахтам проблем не составило. К ним шла приличного вида дорога, а на развилках стояли указатели.
        И вот передо мной показался проход в шахты. Но вперед я не рвался, хорошо помня, что говорил мне старик Фильдио. Я буду стараться выманивать их оттуда. Возможно, попробую соорудить пару ловушек или ещё чего-нибудь.
        Я должен стать сильнее, во чтобы то ни стало!
        Я искренне надеялся, что у входа в шахты будет парочка кобольдов, но как оказалось - зря. Там не было никого.
        Я заглянул в темный узкий проход, ведущий вниз, но ничего там не увидел.
        -Ауу! - крикнул я. - Господа Кобольды, вы тута!?
        Тишина. А у меня даже факелов с собой нет. Но не беда. У меня есть то, что может их заменить. Достав меч из ножен и активировав Огонек в левой руке, я сделал несколько шагов в шахты.
        Темно и сыро - вот какое у меня было первое впечатление от прогулок по этому подземелью. Я сделал где-то сотню шагов, но кобольдов так и не встретил, зато наткнулся на парочку развилок. Так и не решив, куда мне лучше идти, я отправился назад на свежий воздух. Соваться глубоко, толком не отдохнув, как по мне, было глупой затеей.
        Перекусив, я предпринял вторую попытку спуститься под землю. И в этот раз мне повезло. Я свернул в левую штольню и, пройдя пару десятков шагов, столкнулся лицом к лицу со странным человекоподобным существом. Оно было невысоким, даже ниже гномов. Это был синий карлик с длинными ушами и мордой, больше напоминавшей морду животного, нежели лицо человека. Одет он был в штанишки с подтяжками и вооружен старой ржавой киркой.

«КОБОЛЬД-РАБОЧИЙ. 6 УРОВЕНЬ»

«МОНСТР. АГРЕССИВЕН»
        Заметив меня, он зафырчал, подобно кошке, и стал рассержено лепетать что-то на своем странном языке.
        Я тем временем приготовился к бою. Было большое желание перехватить меч двумя руками, но в таком случае придется потушить Огонек, и я буду слеп как крот.
        Издав нечто напоминающее боевой крик, он бросился на меня, а я попытался его ударить, но промахнулся. Слишком тот оказался вертким.

«ВАМИ ПОЛУЧЕНО 15 ЕДИНИЦ УРОНА. ЗДОРОВЬЕ 100\115»

«СИЛЬНЫЙ УШИБ ПРАВОЙ НОГИ: СКОРОСТЬ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ СНИЖЕНА НА 25%. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 10 МИНУТ»
        Ненавистный карлик смачно врезал по моей ноге, отчего я чуть было не рухнул на землю.
        -Чтоб тебя! - завопил я, запрыгав на одной ноге. Кобольд тем временем расхохотался, смотря на мои прыжки. Я отмахнулся и таки смог зацепить кобольда. Тот взвизгнул и отскочил в сторону, а на его плече теперь красовался небольшой порез. Карлик посмотрел на рану и свою кровь, после чего так взглянул на меня, что мне даже не по себе стало.
        Забавно, но никакого сообщения о нанесенном ему уроне не было, так что оставалось загадкой, сколько именно здоровья я ему снял.
        Он, издав ещё один воинственный вопль и поудобнее перехватив кирку, вновь бросился в атаку. У меня снова получилось порезать этого ушастого монстра, вскользь задев ему ухо.

«ВАМИ ПОЛУЧЕНО 21 ЕДИНИЦА УРОНА. ЗДОРОВЬЕ 79\115»

«КРИТИЧЕСКОЕ ПОВРЕЖДЕНИЕ ПРАВОЙ НОГИ: СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ СНИЖЕНА НА 50%»
        А вот это было очень-очень плохо! Мало того, что мне снесли уже треть здоровья, а я, кажется, своего противника толком не поранил. Боль была жуткая. Кажется, ещё один удар и придется сказать своей ноге «прости-прощай».
        Попытался применить на себе Малое исцеление III (за время пути в Ваул я частенько ранился и смог усилить это заклинание), но злобный карлик не дал мне такую возможность, нанеся удар своей киркой уже по другой ноге (выше у него не получалось физически).

«ВАМИ ПОЛУЧЕНО 12 ЕДИНИЦА УРОНА. ЗДОРОВЬЕ 67\115»
        Чтоб ты провалился, проклятый карлик!
        Я со всего размаху дал карлику оплеуху левой рукой, в которой был огонек. Вот уж не знаю, много ли урона я нанес коротышке, но напугал я его изрядно. Он взвизгнул и отпрыгнул в сторону. Я, воспользовавшись его заминкой, рванул к выходу, попутно пытаясь восстановить здоровье. Один раз у меня это получилось, и я восстановил 12 единиц, потратив при этом столько же манны.
        Передвигался я со скоростью хромой улитки, но упорства мне было не занимать.

«ВАМИ ПОЛУЧЕНО 3 ЕДИНИЦЫ УРОНА. ЗДОРОВЬЕ 76\115»

«ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ВЫНЕСЛИ МНОГО СТРАДАНИЙ И ЗАСЛУЖИЛИ НАГРАДУ
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 1»
        Я бы порадовался этому, если бы не пытался спасти свою жизнь. Злобный карлик следовал за мной по пятам и кидал в меня камни, один из которых очень неприятно саданул меня по затылку. Другие тоже били, но наносили всего 1-2 единицы урона, так что моя куртка почти полностью гасила урон от них.
        Впереди замаячил спасительный свет . Я буквально вывалился на улицу и, не удержавшись, покатился кубарем с небольшого склона у входа в шахту.
        Кобольд выскочил следом за мной, но вниз прыгать не стал. Он погрозил мне киркой и что-то воинственно выкрикнул. Разумеется, что именно, я так и не понял, но было очень обидно. Чувствовал себя униженным и обсмеянным синим карликом.
        Что я там говорил про семь кобольдов за сегодня? Забудьте! Мне бы и одного замочить и то хорошо было бы…

«ЗДОРОВЬЕ 55\117»
        Сильно я приложился. Так и помереть недолго. Сразу стало понятно, почему старик Фильдио говорил про зелья лечения. Малым лечением, пусть даже третьим, я очень долго буду восстанавливать свое здоровье. Да и в бою я смогу использовать его всего один раз. У меня после использования осталось всего лишь 7 единиц манны, сейчас, правда уже 10. Три единицы успели восстановиться за то время, пока я убегал и падал со склона.
        Тем временем синий коротышка скрылся в проеме шахты, а я облегченно выдохнул. Видят боги Порядка, я не в состоянии сейчас продолжать бой. Все тело ломит от боли, здоровье меньше половины, да и боевой дух весь вышел. Век бы не видеть эти шахты и кобольдов.

***
        Вторую попытку проникнуть в шахты и сразиться с коротышками я предпринял больше чем через час. За это время я полностью восполнил здоровье, излечился от полученных травм. Но на старом месте карлика не нашел, а глубже отправляться не решился. Но мне повезло: спуск в шахты прошел не просто так, и я смог найти нечто вроде старого заброшенного склада шахтеров.
        Ничего по-настоящему хорошего там не нашлось, разве что парочка таких же ржавых кирок, какой был вооружен кобольд. Но порадовало меня вовсе не это. После тщательного исследования комнаты я нашел тайник.
        Там находилось сто сорок три медных монеты и ещё какой-то хлам, среди которого я обнаружил письмо, адресованное некому Калиусу.
        В нем рассказывалось как Тофий, сын этого Калиуса, был простым шахтером и работал в этой шахте. Но в один день, кобольды, духи штолен, неожиданно обезумели и напали на горняков. Он видел, как многие его товарищи погибли, а ему самому удалось спрятаться в этой самой комнате, где он и спрятал письмо вместе со всеми деньгами. Они, как я понял, были наградой тому герою, который отнесет письмо его отцу.
        Ох… ну и вот что мне делать?
        Я понятия не имел, как поступить. Я бы мог просто выкинуть письмо и забрать деньги, но совесть не позволяла. Я решил, по крайней мере, попробовать отыскать этого Калиуса и передать письмо от сына. Не выйдет - что ж, я пытался.
        И вот таким образом мое состояние выросло до почти двух сотен медных монет. Худо-бедно, но неделю на такие деньги можно протянуть и, возможно, купить что-то полезное.
        В итоге на сегодня охоту на кобольдов я решил завершить, так не получив ни одного кристалла Хаоса.

***
        -Ну как, много кристаллов получил? - весело поинтересовался Фильдио, смотря на побитого карликами меня, грязного и уставшего.
        -Нет, - покачал я головой. - Решил зайти и узнать, вдруг появились заказы попроще.
        -Нет, парень, - покачал он головой. - Нет. Заказов попроще нет и не будет, тут не появляются порождения Хаоса ниже пятого уровня.
        -При моем текущем снаряжении и силах, убить даже одного кобольда - огромная проблема. Самое неприятное, я даже не знаю, насколько сильно его поранил.
        -А с каким кобольдом ты дрался?
        -Кобольд-рабочий. Кажется, он был шестого уровня.
        -Так… дай-ка вспомнить. Если память мне не изменяет, то у кобольдов-рабочих шестого уровня 40 единиц здоровья. И пять единиц защиты.
        -Много… В итоге, за те два удара я, дай бог, снял ему одну четвертую здоровья, а он мне снес почти половину! Его урон по мне, был от двенадцати до двадцати одного.
        -Тебе бы снаряжение получше, но как я уже сказал, ничем не могу помочь. Точнее, мы помогаем Рыцарям Порядка, но лишь тем, кто на хорошем счету у Гильдии Искателей Приключений.
        -Понимаю, - кивнул я, вспоминая, как ко мне отнеслись в храме Светлой Мерулии. Фильдио даже ранг мой спрашивать не стал, просто дал задание. А вдруг я правда какой-нибудь мошенник, который хочет получить помощь от Гильдии и сбежать, продав полученное.
        -Но помочь тебе кое-чем другим я все-таки могу. Вот.

«ФИЛЬДИО ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ИЗУЧИТЬ НАВЫК «ВИДЕТЬ СОКРЫТОЕ» УР 1.»

«ДА\НЕТ»
        Не став долго раздумывать я нажал на «Да». А чего? Предлагают - бери, ограничений же все равно нет. Пока не знаю, что оно дает, но лишним мне не будет.
        -Спасибо, - поблагодарил я его.
        -От меня не убудет, - хмыкнул старик. - Вот прокачал бы восприятие до 3, и он бы сам открылся. Этот навык помогает видеть то, что обычно скрыто от глаз. Например, здоровье своего противника.
        -Но вашего здоровья я так и не вижу,- хмыкнул я, смотря на Фильдио. Даже попробовал прищуриться, чтобы походить на тех, кто пытался рассмотреть мой уровень. Но ничего не вышло.
        -Разумеется, - он пожал плечами. - Он не так работает, по крайней мере, навык первого уровня. Но для второго уровня тебе нужно как минимум 20 восприятия. И есть ещё пара требований, но они очень индивидуальны. Тут как повезет. Возможно, оно откроется сразу после получения 20 восприятия, а может тебе помимо этого нужно найти сотню тайников.
        Ну... два тайника я уже нашел. А на получение 20 восприятия у меня уйдет масса времени. Так что… получу - хорошо, нет - не велика потеря.
        -Так вот, - продолжил он. - Ты сможешь видеть количество здоровья противника, когда нанесешь ему первый удар. Но, при условии, что он не слишком сильный. Так что совет: если ты встречаешь монстра, здоровье которого ты не видишь - он, скорее всего, тебе не по силам. И…
        -И надо делать ноги. Я понял.
        -Ты не безнадежен, - одобрительно хмыкнул Фильдио.
        -Ладно, спасибо за навык, пойду я. Завтра думаю попробовать снова пойти к кобольдам… - мысль об этом ни капли не радовала. Сегодняшняя схватка полностью выжгла мой запал, я уже на полном серьезе обдумывал варианты найти работу лесоруба. А что, это вполне неплохо у меня получалось.
        -Обожди, дам тебе ещё пару советов.
        -С удовольствием выслушаю.
        -Первый - купи сумку.
        -А моя чем не устраивает? - изумился я. Сейчас за спиной у меня было нечто вроде рюкзака.
        -Да всем. Я же не про обычную говорю, а про магическую.
        -Боюсь, что мне это не по карману… - с сожалением сказал я.
        -Это первое, что тебе стоит приобрести. Магическая сумка новичка стоит всего пять десятков монет и содержит десть ячеек инвентаря. В каждую ячейку ты можешь положить один предмет, хотя некоторые предметы суммируются, занимая всего лишь один слот.
        -Да мне и не нужно столько, - пожал я плечами, вспоминая все свои пожитки, состоящие из еды, денег и таинственной книги.
        -Мелко мыслишь, парень. - покачал он головой. - Я только думал, что ты не безнадежен, как выдаешь подобное. Вот скажи, куда ты собираешься?
        -В заброшенные шахты.
        -И что ты там найдешь?
        -Кобольдов? - я правда не очень понимал, к чему он ведет.
        -Не только. Что ещё?
        -Не знаю.
        -Да включай ты хоть иногда голову, - устало вздохнул он. - Вот кто давал заказ на кобольдов?
        -Шахтерская компания?
        -Верно. А зачем им понадобились эти шахты?
        -Чтобы добывать ресурсы? - кажется до меня начало доходить, к чему он клонит. - Предлагаешь мне наняться к ним и стать горняком?
        -Нет, я предлагаю тебе просто добывать ресурсы. Дело это разумеется рискованное, шахты все таки не зачищены ещё, но если будешь действовать аккуратно… Здесь довольно неплохие залежи малахита, и думаю Гордрин, местный кузнец, с удовольствием у тебя его купит. Высокую цену не даст, но это хоть какой-то заработок.
        -Но у меня нет ни навыков, ни инструмента.
        -А что тут сложного? Навык поиска сокрытого у тебя есть, с его помощью сможешь обнаруживать жилы, ну а дальше берешь в руки кирку и долбишь до победного. Так хоть силу сможешь поднять немного, а там глядишь и первого кобольда убить сможешь. С инструментом я тебе помочь не могу, но, возможно, сможешь найти что-нибудь прямо в шахтах.
        Я призадумался. А ведь действительно очень неплохой вариант. Прокачаю силу и добуду немного ресурсов, а там уже и кобольдами можно заняться. В таком случае, мне и вправду может понадобиться магическая сумка. Не на своем горбу же тащить кучу руды.
        -Главное, глубоко не углубляйся, - напомнил Фильдио. - Чтобы, если слишком будешь шуметь, иметь возможность покинуть шахты. Кобольды не сильно любят солнечный свет. Он слишком ярок для них.
        Ярок для них… Так вот почему тот кобольд после моей огненной оплеухи не сразу стал меня преследовать. Я его ослепил! Это может помочь мне в следующий раз. Спасибо старику Фильдио за ещё одну подсказку.
        И уже на пороге я вспомнил ещё об одной вещи.
        -Послушайте, господин Фильдио, а не знаете ли вы некого Калиуса?
        -Калиус… - старик почесал свою бороду. - Знаю, как не знать. Это один из кузнецов, живущий за городом. Точнее, он был некогда кузнецом, сейчас же в основном фермерством занимается. Забросил он кузнечество после гибели сына. Он в шахты пошел работать, проработал всего пару недель, а потом шахтеры пробились туда, куда не надо.
        -В смысле?
        Он пожал плечами.
        -Поговаривают, что под горой находится один из Черных городов, но думаю, это враки. Скорее всего, нашли один из артефактов Хаоса. И сразу отвечая на твой вопрос, это один из предметов, которые являются чистым воплощением Хаоса. Это может быть как оружие одного из Рыцарей Хаоса, так и какая-то безделушка, на которую наложили проклятие боги Хаоса.
        -Ладно, пойду я, и так отнял у вас много времени.
        -Да полно, - Фильдио махнул рукой. - Сам видишь, никого нет, а ты хоть какое-то развлечение для меня. Тихо стало в последние годы. Во времена моей молодости отделения Гильдии никогда не пустели. Темные времена настают. Рыцарей почти не осталось, а те, что остались, ни на что не годятся. Ладно, не буду больше тебя задерживать.
        -До завтра, - сказал я ему напоследок.
        Глава 7: Калиус
        Разговор с Фильдио вернул мне часть уверенности. Теперь я примерно представлял, какую тактику нужно применять с этими синими коротышками: вначале ослепить, затем попытаться нанести удар-другой.
        Выходит, у Кобольда-рабочего порядка 40 единиц здоровья, что не так уж и много. Защита +5, конечно, не очень хорошо, но не смертельно. Получается, своему противнику я нанес порядка 10 единиц урона, возможно чуть больше. Обидно, я даже половину здоровья тому кобольду не снял, в отличие от него. Не исключено, что этот коротышка, не сделай я ноги, там меня и прикончил бы.
        Не радужная перспектива.
        Мне определенно нужна броня и нормальное оружие, в противном случае завещание можно писать уже сейчас. Но, не смотря на это, я все равно был намерен спуститься в шахты. Правда, уже не сегодня. И поскольку сегодня ещё не вечер, то попробую-ка я найти этого Калиуса и передать письмо.
        Для этого пришлось поспрашивать за городом. К сожалению, первые из опрошенных либо не знали такого, либо просто не хотели помогать. После еще нескольких бесплодных разговоров я уже было собирался возвращаться обратно к Фильдио, но все-таки нашелся тот, кто мне помог. Им оказался один из стражников, который быстро объяснил, как добраться до Калиуса.
        Жил тот в небольшом домике в пригороде. Само строение было довольно ветхим, судя по всему, ремонтом тут давно никто не занимался.
        -Эй, есть тут кто-нибудь!? - крикнул я, встав на крыльце.
        Тишина.
        -Аууу!
        -Чего горланишь? - раздался хриплый голос позади, я аж на месте подскочил. - Ты хто такой? Я тебя не знаю! Убирайся!
        Передо мной был седой осунувшийся старик, опирающийся на трость. Он явно был не в настроении, и под его тяжелым взглядом я почувствовал себя неуютно.
        -Погодите, уважаемый, - я примирительно поднял руки, пытаясь показать, что не представляю для него угрозы.
        -Я тебя не знаю, пшел вон, пока стражу не вызвал! - фыркнул он, обошел меня и направился к крыльцу дома, продолжая ворчать. - Понаехали тут всякие. Сколько раз мне повторить, что не нужна мне мазь на моче дракона!
        -Я не торговец!
        -Так я и поверил! Хочешь, чтобы я потерял бдительность, а ты быстренько всучишь мне свои булки из хвостов вилоцинов!
        -Каких ещё вилоцинов!? - старик потихоньку начал меня раздражать. Может быть, он из ума выжил, живя тут в одиночестве?
        -Откуда я знаю!? Это же ты хочешь мне их продать!
        -Да не хочу я вам ничего продать! Я принес послание от вашего сына.
        Старик собирался зайти в свой дом, но на словах о сыне замер как вкопанный.
        -Мой сын умер, - тихо сказал он, отчего я едва его расслышал. - Так что проваливай.
        -Да, он мертв, но он оставил после себя письмо.
        Подойдя, я протянул пергамент. Тот практически вырвал его своими сухими руками, развернул и начал читать. Ну, а я, решив, что дело сделано, направился прочь. Думаю, стоит оставить старика наедине со своим письмом.
        -Постой! - раздалось мне в спину. Обернувшись, я увидел, как суровый старик вытирает скупые слезы. Он дрожащей походкой направился ко мне и, подойдя, осмотрел уже совершенно другим взглядом.
        -Рыцарь Порядка значит?
        -Да, - не стал скрывать я. Все равно это глупо, отсутствие уровня не скроешь.
        К слову, после того, как Фильдио обучил меня видеть сокрытое, я стал видеть уровни окружающих меня людей. Раньше я мог видеть только уровни монстров, которые меня атаковали. К примеру, старик Калиус был 20 уровня.
        -Как к тебе попало это письмо?
        -Я отправился в шахты, - указал пальцем на гору, которую было видно даже отсюда. - В одной из комнат совершенно случайно наткнулся на тайник, в котором и было письмо.
        -И решил отнести его мне?
        -Да.
        -Зайдем в дом, хочу хоть немного отблагодарить тебя за эту услугу.
        Внутри дом оказался куда больше, чем казался снаружи. Да и выглядел он не так бедно.
        -Удивлен? - спросил он, заметив мой удивленный взгляд. - К сожалению, я уже не так молод, чтобы заниматься ремонтом фасада. Но внутри я стараюсь поддерживать порядок, насколько это возможно.
        Калиус предложил мне отобедать, и отказываться я не стал. Сейчас каждая копейка на счету, а ужин это как-никак целых четыре медные монеты. Уж, думаю, плотно поесть после пережитого, я заслужил.
        -Какому богу служишь?
        -Никакому, сам по себе.
        -Плохо, - покачал он головой. - Такой молодой, а уже безбожник. Советую тебе поскорее найти подходящего покровителя. Без бога вашим плохо живется, а я уж я в молодости многих Рыцарей знавал.
        -Да мне такое не в первый раз говорят. Но к Светлой Мерулии точно не пойду. Я обратился к ним недавно, так они обвинили меня во лжи и выкинули из храма. Сказали, раз меня нет в их рангах, то я не Рыцарь Порядка.
        -Понимаю, - кивнул он. - Местные жрецы чересчур возгордились своим статусом. В ближайших землях нет храмов других богов, нет конкуренции, вот и творят, что хотят.
        -Мне посоветовали обратить внимание на бога-кузнеца Гойля.
        -Да, это хороший бог, - согласился Калиус. Я и сам некогда ему поклонялся, но то было давно. - Но ты же не ремесленник, а воин. Разве нет?
        -Сам ещё не знаю.
        -Понятно. Значит, со специализацией ты не определился ещё.
        -Со специализацией? - переспросил я.
        - Да. Под специализацией я подразумеваю путь развития, который ты выберешь.
        -Но… мне говорили, что у меня нет ограничений по развитию.
        -Да, ограничений нет. Но не стоит обманываться - быть мастером на все руки у тебя не получится физически. Тебе стоит как можно раньше определиться? каким оружием ты будешь сражаться, будешь ли использовать магию и пр. Это сейчас, пока ты молод, твои характеристики и умения растут быстро, но чем сильнее ты становишься, тем медленнее становится твой рост. К тому же, чем лучше ты становишься в чем-то одном, тем медленнее будут расти противопоставленные навыки. К примеру, чем лучше ты освоишь меч, тем медленнее будут расти магические умения.
        -Я об этом не знал…
        -Теперь знаешь. Поэтому я и сказал, что со специализацией тебе стоит определиться быстрее. Всего их существует три вида: Воин, Разбойник и Маг. Это базовые специализации или классы, называй, как хочешь. Существуют так же подклассы, их много, и перечислять их пока бессмысленно. К примеру, хочешь быть воином - носи доспехи и сражайся мечом, и со временем у тебя откроется специализация. Хочешь разбойником - стреляй из лука, старайся не попадаться врагу на глаза.
        -А я не могу качать все одновременно? К примеру, одеть доспех как у воинов, и сражаться магией.
        -Почему нет? Можешь, разумеется. Просто вот будешь ты сейчас сражаться магией и таскать доспехи, а потом решишь, что постоянно следить за манной утомительное занятие. Но ты хорошо развил интеллект и максимальное количество манны. А выносливость и сила оставляют желать лучшего. Не говоря уже о том, что, нося тяжелые доспехи, пассивно качается сила и выносливость, замедляя прокачку интеллекта и манны. Замкнутый круг, чем больше качается сила и выносливость, тем медленнее повышается интеллект, а при прокачке его, замедляется прокачка первых двух.
        -Понятно… значит, проще сосредоточится на каком-то одном направлении.
        -Именно. Лучше быть мастером в чем-то одном, чем новичком во всем.
        Мы как раз доели, и старик поставил передо мной большую глиняную кружку с пивом.
        -Спасибо за советы, без них мне было бы туго.
        -Дай-ка мне взглянуть на твое оружие.
        Я слегка поколебался, но в итоге все-таки протянул старику меч. Тот довольно ловко вытащил его из ножен, даже у меня выходило куда хуже. Калиус повертел его в руках, сделал пару уверенных взмахов.
        -И кто тебе продал эту ржавую железку? - фыркнул он. - Разве подобает Рыцарю порядка сражаться оружием, которое может рассыпаться в самый неудачный момент!?
        Он размахнулся и саданул клинком прямо по балке, стоящей неподалеку. И случилось то, чего я никак не ждал. Мой меч сломался. Лезвие треснуло и уже через мгновение рассыпалось в пыль, оставляя после себя лишь зашарпанную рукоятку.
        -ЭЙ!! - я вскочил с места, частично облив себя пивом. - Это же было мое единственное оружие!
        -Угомонись, - довольно спокойно сказал старик. - Это было не оружие, а ржавая рухлядь.
        -Но мне сражаться больше нечем!
        Он странно хмыкнул и вышел из комнаты, чтобы вернуться через пару минут. В руках Калиус держал меч, который выглядел куда лучше моего прежнего.

«ХОРОШИЙ МЕЧ ВОИНА
        УРОН: 8-12
        ОСОБОЕ: 5% ШАНС ВЫЗВАТЬ КРОВОТЕЧЕНИЕ, ОТНИМАЮЩЕЕ У ПРОТИВНИКА 1 ЕДИНИЦУ ЗДОРОВЬЯ В СЕКУНДУ 1 МИНУТУ. НЕ ДЕЙСТВУЕТ НА СУЩЕСТВ БЕЗ КРОВИ ИЛИ ОЖИВШИХ МЕРТВЕЦОВ.
        ПРОЧНОСТЬ 98\100»
        Вот это да, какой хороший меч! Намного лучше, чем мой прошлый. Да и наличие особой характеристики в виде кровотечения очень радовало. Пять процентов это, конечно, немного, но в определенной ситуации может выручить.
        -Это подарок тебе. Возможно это и не меч настоящего Рыцаря Порядка, но думаю, на первое время тебе сгодится. Хотел бы я тебе ещё и с одежкой помочь, да не могу. Для этого снова надо заняться ремеслом, но я уже как пятнадцать лет этим не занимался.
        -Ничего, этого более чем достаточно.
        Я буквально светился от счастья. Мало того, что взял почти полторы сотни монет из тайника, так ещё и в благодарность за письмо получил новенький меч. А я-то полагал, что ужин - большее, на что могу рассчитывать. А оно вон как получилось.
        Я просидел с Калиусом до темноты, он рассказал мне много историй о своей молодости. В том числе немного и о своем погибшем сыне. Оказалось, случилась трагедия больше двадцати лет назад, сам он тогда был в отъезде и узнал о гибели сына только по возвращении.
        Страшно это. Возвращаешься домой к семье и узнаешь, что сын погиб в шахтах. Жена его от горя слегла и даже лучшие маги-целители ничего не могли поделать. Именно поэтому он был не высокого мнения о жрецах Светлой Мерулии. В итоге его жена тоже умерла, так и не сумев пережить горе. Да и сам Калиус сдал настолько, что забросил кузнечное ремесло.
        Ничего удивительного, что вначале он показался мне очень угрюмым. С такой жизнью и не таким черствым сухарем станешь.
        Вышагивая по ночным улочкам города, я прокручивал в голове слова старика о специализации. Мне действительно нужно определяться с путем своего развития. Проблема лишь в том, что понятия не имею, как лучше себя развивать.
        В целом меня интригует концепция воина - носить тяжелые доспехи, иметь много здоровья и наносить много урона. Тогда и против кобольдов не страшно выходить. С другой стороны, магия - тоже здоровская вещь. В трудных ситуациях есть возможность восстановить здоровье или полить врага огнем.
        Вечером я вновь принялся за расшифровку чертежей. К сожалению, это так и не повысило мой интеллект, но я уверенно двигался к тому, чтобы понять содержимое книги. Я уже понял, что Камень теней это сердцевина прибора, именуемого Инженерный куб. Он состоял из почти сотни деталей разной степени сложности. Очень много нужно было медных шестерней разного размера. А ещё… нужно было, как минимум, пять кристаллов Хаоса. Корпус сего агрегата должен был быть из закаленной стали, усилен пластинами из магостали, а на его поверхность должны быть нанесены особые руны.
        Мда.. та ещё морока, но чем больше я расшифровывал книгу, тем более интригующим становилось его содержимое. Я уже почти решился заняться созданием этого механизма, чем бы он ни был. Возможно, это принесет мне какую-то пользу, так как дальше в книге я нашел описание, как мне кажется, оружия.
        В итоге у меня получился вот такой список:

12х Малая медная шестерня

8х Средняя медная шестерня

6х Большая медная щестерня

7х Алюминиевая шестерня с мелкими зубчиками

1х Корпус из закаленной стали

8х Пластины из магостали

5х Кристаллы Хаоса

1х Камень Теней.

8х Эссенция земли (без понятия, что это)

8х Эссенция электричества (аналогично)

8х Эссенция трансформации

1х Линза пространства (про это и говорить нечего).
        Вроде ничего не забыл. Выписав все это, я как идиот пялился на количество необходимых частей, толком не представляя, как мне все это достать, и уж тем более откуда брать на это деньги. Моих скромных финансов едва хватает, чтобы прокормить себя в данный момент, так что создание странного прибора придется отложить до лучших времен.
        Глава 8. Шахты кобольдов. Дубль два
        Спал я как убитый, и утром очень не хотелось подниматься с кровати, но дел сегодня было много. Первым делом, перед отправлением к кобольдам, я собирался зайти в магазин и купить себе магическую сумку.
        Найти лавку с необходимым товаром оказалось не очень сложно. Хозяйка таверны быстро подсказала продавца, который сдерет с меня поменьше. Лавка находилась через улицу от таверны и выглядела вполне прилично. А то, пока сюда шел, видел парочку не очень красивых подворотен и ожидал вместо лавки увидеть какой-нибудь сомнительный подвал.
        Когда я отворил дверь, зазвенел колокольчик, предупреждающий хозяина о появлении покупателя.
        -Доброе утро, уважаемый, - поприветствовал меня гном, тут же появившийся за прилавком. Сам прилавок был ему выше подбородка. Подозреваю, что по ту сторону у гнома есть стульчик. - Чем вам может помочь мой скромный магазин?
        -Здравствуйте, - кивнул я. - Мне нужна магическая сумка.
        -Разумеется. У меня в продаже есть сумки до ста ячеек. На сколько ячеек желаете приобрести?
        -Думаю, мои финансы позволяют купить только самую простую. Сколько она стоит?
        -На десять ячеек? Пятьдесят медных монет. На пятнадцать уже двести пятьдесят.
        -А на сто? - ради интереса спросил я.
        - Сто золотых монет.
        Я присвистнул. Если верить курсу, то сто золотых монет это один миллион медных монет.
        -Дорого.
        -Соглашусь, - кинул лавочник. - Такие могут позволить себе только очень состоятельные люди.
        -Ладно, дайте мне одну на десять ячеек.
        -Прошу, пятьдесят монет, - он положил на прилавок небольшую напоясную сумку коричневого цвета. Я же протянул ему пять десятков медных монет, которые, надо сказать, отдавал с большой неохотой. Не знаю, так ли нужна это сумка мне, но на пятьдесят монет я могу снимать комнату целых два дня.

«ПРОСТАЯ МАГИЧЕСКАЯ СУМКА»

«СВОБОДНО 10\10 ЯЧЕЕК»

«ПРОЧНОСТЬ 100\100»
        -А как её пользоваться?
        -Очень легко, одеваешь на пояс и засовываешь внутрь руку. Попробуй.
        Я сделал, как он сказал, и тут же перед моими глазами появилось небольшое окошко, состоящее из десяти пустых квадратов.
        Думаю, с тем как засовывать вещи в сумку ты разберешься. Ну, а с тем, как получить, все легко - засовываешь руку и мысленно выбираешь нужный тебе предмет, после чего он тут же появится у тебя в руке.
        -Удобно, - хмыкнул я.
        -Так и задумано. К тому же, магические сумки защищены от воров - любой другой человек, что попробует туда залезть, не увидит ничего, кроме десяти пустых ячеек - они индивидуальны. К тому же, если разрушится сумка, её содержимое не исчезнет, и при покупке новой сумки там окажутся прежние вещи. Правда есть одно но. Это работает только на идентичных сумках. Вот если решишь приобрести сумку на двадцать ячеек, то из этой придется все изъять вручную.
        -Понятно.
        -Ты ведь Рыцарь Порядка?
        -Ну да.
        -В шахты собираешься?
        -А вы откуда узнали?
        -Ха! Да то, что шахтерская компания собирается очистить шахты от кобольдов слухи ходили давно. А что ещё вашему брату тут делать? Других крупных дел поблизости нет. Но если спросишь моего мнения, мал ты ещё для этого.
        -Мне это уже говорили, - хмыкнул я. Неужели по мне сразу видно, что я недавно появился в этом мире?
        Раз уж я оказался в лавке, то стоит разузнать относительно деталей Инженерного куба.
        -Послушайте, а у вас есть в продаже эссенции земли, электричества и трансформации? Ещё… интересно, есть ли в продаже линзы пространства?
        -Ничего себе у тебя запросы, - хмыкнул лавочник. - К сожалению, на руках нет, чересчур специфичный товар, нужный разве что магам-алхимикам. Но… если тебе действительно они нужны, их можно заказать. Доставка займет недели две.
        -А стоимость?
        -Дай прикинуть… - он достал счеты и книжку. Около минуты что-то напряжено высчитывал. После чего выдал. - Один золотой, за все.
        Один золотой… это десять тысяч медных монет. Для меня это неподъёмная сумма. По крайней мере, сейчас. Так что… это ещё одно доказательство того, что нужно отложить строительство странного механизма на неопределенное время.
        -Дорого, да?
        -Очень. Но, если все-таки наберу нужную сумму, то буду знать, что у вас это можно будет купить.
        -Разумеется! Я многое могу достать!
        Закончив на этом, я отправился к шахтам. Чувствовал я себя не так уверенно как вчера, но все ещё с некоторым оптимизмом. Новая сумка и меч давали мне некоторые новые возможности. Теперь я как-нибудь с кобольдом справлюсь, главное не нарваться на их группу, тогда мне уже ничего не поможет.
        Как и в первый раз, на входе в шахты кобольдов не было. Про себя я стал прикидывать, как бы мне суметь запихнуть в сумку одну из кирок. Как я понял, единственным ограничением , помимо количества ячеек, был размер. К примеру, физически невозможно засунуть в сумку шкаф.
        Активировав Огонек, я снова шагнул в темные подземелья. Заранее взял наизготовку меч, готовясь, встретится с тем синими коротышками ещё раз. Но вначале снова решил заглянуть в ту коморку, где нашел тайник. В этой штольне, как и в прошлый раз, никого не было. Но и ценностей тут не прибавилось. Прикинул, может взять с собой кирку,вдруг, таки найду малахит, о котором мне говорил старик Фильдио.
        Но в итоге решил пока не брать. У кобольдов-рабочих вроде бы должны быть, а сюда вернуться всегда успею.
        Жил на стенах шахты я пока не видел, что и не удивительно. Они, скорее всего, будут намного глубже. Но чем глубже я спущусь, тем опаснее будет. Ладно, главное сильно не удаляться от центральной шахты, а то ещё заблужусь.
        Первого кобольда я нашел спустя почти час плутаний по шахтам. И это оказался мой старый знакомый ,его я узнал по шраму на груди и на длинном ухе. Он активно бил киркой по стене, напевая песенку на своем языке. Или мне казалось, что это песенка.
        -Эй! - крикнул я. Логичнее было бы нанести ему удар по спине, но не думаю, что смог бы подкрасться к существу с такими огромными ушами. Да и не по мне бить со спины - это как-то подло, что ли.
        -Вр’якрзхар! - воскликнул коротышка, грозно замахав киркой.
        -И тебе привет! - крикнул я в ответ, взяв меч наизготовку. Теперь я знал, как сражаться с ним. Как только коротышка подошел на расстояние удара, дал ему огненную оплеуху.
        Он взвизгнул и отпрыгнул, растерянно замотав головой и начав протирать глаза. Я, воспользовавшись ситуацией, нанес ему удар.

«КОБОЛЬД-РАБОЧИЙ. 6 УРОВЕНЬ»

«МОНСТР. АГРЕССИВЕН»

«ЗДОРОВЬЕ 28\40»
        Вот оно! То, о чем говорил Фильдио, навык начал работать. Я нанес коротышке 12 единиц урона, немного, но куда ощутимее, чем вчера. Ещё пара крепких ударов и ему конец. Взревев, кобольд бросился в атаку, толком не разбирая дороги. Видимо, он был все ещё дезориентирован после моей атаки, так как достать его второй атакой не составило труда, и она прошла намного лучше первой.

«ЗДОРОВЬЕ 12\40»
        Ещё немного!

«ВАМИ ПОЛУЧЕНО 11 ЕДИНИЦА УРОНА. ЗДОРОВЬЕ 106\117»
        Похоже, быть грушей для битья ему надоело. Но уже слишком поздно, остался всего один удар.
        Хороший взмах, мой меч врезается кобольду в плечо и проходит сантиметров десять вниз. Умирающий коротышка заорал так, что уши заложило, после чего повалился на землю.
        Я стоял перед мертвым кобольдом и меня всего трясло. Стоило больших трудов разжать руку, вернув меч в ножны. Никогда в моей короткой жизни я не испытывал столько противоречивых эмоций.
        С ума сойти.
        Ещё раз окинув взглядом тело кобольда, я вспомнил о словах старика Фильдио. Необходимо достать из тела монстра кристалл Хаоса. Вот только… до меня сейчас дошла одна неприятная вещь. Мне нечем проделывать вскрытие коротышки. Я не взял с собой ни ножа, ни какого другого инструмента. Неужели мне мечом придется вскрывать его? Да… пусть он мертв, но мне его даже немного жаль.

«БОДРОСТЬ 19\21»
        Интересно… Оказывается во время атаки тратится бодрость. В первый раз я этого не заметил и подумал, что потратил её во время бега. Но это вполне логично, ведь на то, чтобы срубить дерево, она тоже уходила.
        Ох… как же не хочется это делать…
        Первым делом перевернул кобольда на спину. Удивительно, но у него обнаружилась сумка. Внутри, правда, не нашлось ничего ценного. В основном хлам, ценный только у его народа, как мне так кажется.

«РУДА МАЛАХИТА»

«РЕСУРС. КАЧЕСТВО: ОБЫЧНОЕ»
        А вот это уже интереснее. На вид совершенно обычный на вид камешек, только местами немного зеленоватый. Похоже, именно его и добывал карлик. Положив камешек уже в свою магическую сумку, я подошел к стене, которую бил мой мертвый противник.

«МАЛАХИТОВАЯ ЖИЛА».

«РЕСУРС. КАЧЕСТВО: ОБЫЧНОЕ».

«12\30»
        А вот и руда, жалко не полная. Судя по всему, карлик бил её уже не один раз. Ну, а я чем хуже? Подобрал его кирку и со всего размаху врезал по жиле.
        Ничего. Только руки заболели от удара по очень твердой поверхности. А Бодрость так неслабо просела, аж на целых 5 единиц.
        Почему-то мне казалось, что после моего удара должен выпасть хотя бы один рудный камешек. Что-ж… надо ещё раз попробовать. Взял кирку удобнее и вложил в следующий удар всю свою силу.

«ВАМИ ПОЛУЧЕНО 15 ЕДИНИЦ УРОНА. ЗДОРОВЬЕ 96\117»

«КРИТИЧЕСКОЕ ПОВРЕЖДЕНИЕ ПРАВОЙ НОГИ: СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ СНИЖЕНА НА 20% В ТЕЧЕНИЕ 10 МИНУТ»

«ЭФФЕКТ КРОВОТЕЧЕНИЯ: ВЫ БУДЕТЕ ТЕРЯТЬ ПО 1 ЕДИНИЦЕ ЗДОРОВЬЯ КАЖДЫЕ 4 СЕКУНДЫ В ТЕЧЕНИЕ МИНУТЫ»
        -Зараза! Проклятая кирка! - кирка соскочила с камня и выскользнула у меня из рук, пробив стопу насквозь. Тут же попробовал восстановить здоровье с помощью малого лечения, но эффект кровотечения не пропал.
        Хреновый из меня шахтер получается…Ну… и лесоруб вначале не очень был. В первый день тоже топором по ноге неплохо заехал, прямо как сегодня, зато потом о-го-го! Совершенно спокойно делал норму бывалых лесорубов, и это всего за неделю. Возможно, уже через недельку смогу так же неплохо добывать и руду.
        Новый удар, за ним ещё один. А вот и третий. Бодрость вышла… а ни одного куска малахита так и не получил. Пришлось пару минут передохнуть. Была возможность восстановить бодрость с помощью зелья, но решил его сэкономить. Мало ли в какой переделке окажусь, как тогда со скелетом.
        Немного восстановив выносливость, я хотел было вернуться к жиле, но тут случилось то, чего я не ожидал. Вначале раздался топот тяжелых ног, а затем из боковой штольни показалась фигура. Она была не сильно выше первого встреченного кобольда, но раза в два шире.

«КОБОЛЬД-ВОИН. 8 УРОВЕНЬ.»

«МОНСТР. АГРЕССИВЕН.»

«ЗДОРОВЬЕ 120\120»
        Вот это поворот… я-то рассчитывал столкнуться с ещё одним кобольдом-рабочим, а тут кобольд-воин. Одет в стальную кирасу, и взгляд не очень-то добрый. Но что самое неприятное - вооружен он был вовсе не ржавой киркой, а самым настоящим мечом. Еще здоровья у него куда больше, чем у меня.
        Первым делом он взглянул на труп своего собрата, затем на меня. А я пока не мог решить, драться или бежать. Насколько силен мой новый противник?
        Издав воинственный крик, кобольд рванул прямиком на меня, а я использовал проверенную тактику. Как только он подошел достаточно близко, я бросил тело вперед и ударил его в лицо ладонью с Огоньком. Как и прошлый, тот взревел и немного растерялся. Я тут же нанес удар.
        ЗДОРОВЬЕ 115\120
        ЧТО!? Я смог нанести ему всего 5 единиц урона!? Это даже не смешно…. И тут же мне прилетела ответка от него.

«ВАМИ ПОЛУЧЕНО 40 ЕДИНИЦ УРОНА. ЗДОРОВЬЕ 75\117»
        Ничего себе!
        Надо. Делать. Ноги!
        Даже думать не нужно. Справится с кобольдом-воином сейчас я не смогу при всем желании. Ещё два таких удара, и поминай, как звали. Хорошо хоть никакого эффекта не наложил.
        Я бросился бежать, а синий карлик побежал за мной. Хорошо, что ноги у меня длиннее. Но травма ноги все-таки сказывается, и один раз он меня чуть не нагнал.
        Свою прошлую ошибку я не повторил, поэтому, выбегая, подготовился и прыгнул. Правильно сгруппировавшись, я смог спуститься вниз, избежав особого вреда. А вот кобольд поступил ожидаемо: вынырнув из шахты, увидел, что я уже далеко, и вернулся обратно.
        Ну и хорошо, сражаться с ним у меня не было никакого желания.
        Глава 9. Шахтер-любитель
        Весело… пришлось драпать со всех ног, при этом даже не забрав добытый с большим трудом кристалл Хаоса. Все, что получил за этот поход - один камешек руды малахита. Не знаю, сколько он стоит, но сомневаюсь, что много.
        Вновь пойти в шахты я отважился часа через два, и старался быть тише воды, ниже травы. Кобольды-воины пока что для меня слишком грозные противники. С ними лучше не сталкиваться.
        Разумеется, моего первого противника на старом месте не было. Видимо, кобольд-воин не стал бросать товарища и унес его вглубь шахт. Вместе с моим кристаллом… Хорошо хоть кирка осталась.
        Прислушался - тишина. Похоже, поблизости никого нет. Тем лучше для меня.
        Бах!
        Я вновь принялся бить киркой по малахитовой жиле. Но после каждого удара я делал паузу в пару секунд, прислушиваясь. Не имею представления, что именно привлекло кобольда-воина, крики товарища или просто случайность. Не исключено, что это был мой стук киркой по руде, но маловероятно. Все-таки и сами кобольды её добывают.
        После двух ударов случилось чудо, выпал первый камушек руды. Почти как и тот, что нашел в сумке кобольда, разве что малость поменьше. И я с удовольствием отправил его в свою магическую сумку, после чего сразу проверил. Удивительно, но они действительно занимали лишь один слот. Насколько я помню, мне сказали, что всего в одну ячейку может поместиться 64 единицы ресурса.
        Вновь прислушался, не собирается ли ко мне кто-нибудь подкрасться. Вроде нет.
        В итоге я молотил малахитовую жилу почти два часа с перерывами и смог поднять на единицу не только силу, но и бодрость. Мелочь, а приятно. Но самую большую плюшку я получил лишь тогда, когда полностью исчерпал эту жилу.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПУТЕМ ТЯЖЕЛОГО ТРУДА ВЫ ПОЗНАЛИ ТАЙНЫ ПОДЗЕМЕЛИЙ И НОВУЮ ПРОФЕССИЮ!»

« РУДОКОП 1-ОГО УРОВНЯ».

«СКОРОСТЬ ДОБЫЧИ РУДЫ УВЕЛИЧЕНА НА 10%»

«ШАНС ПОЛУЧЕНИЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ РУДЫ 1%»
        В итоге за сегодняшний день я так и не получил кристаллов Хаоса, зато получил целых тринадцать рудных камней малахита. Надо поскорее узнать, сколько они стоят. Деньги кончаются, и добывать их намного проще, чем кристаллы Хаоса.
        Перекусив, я отправился обратно в Ваул. Было бы здорово взять на прокат лошадь, но стоит это двадцать медных монет в день. Посему решил себя чересчур не нагружать и оставил кирку прямо на входе в шахты. Все равно она никому тут не нужна.
        В городские ворота я зашел на закате, сразу направившись к одному из ближайших кузнецов. Его звали Гордрин, и его кузня находилась недалеко от Гильдии Искателей Приключений.
        -Добрый день, - поздоровался я, входя в кузню. В лицо сразу пахнуло жаром, даже на секунду показалось, что нечем дышать. Но гордому, пусть и пока что бедному, Рыцарю Порядка такое не страшно.
        -Да какой это день? Вечер же! - по наковальне стучал худой мужичок с глубоким шрамом на пол лица, делающее его лицо очень хмурым, хотя глаза были веселыми и полными жизни. Это создавало небольшой диссонанс в его образе.
        -Вы господин Гордрин?
        -Ну, а кто ещё может стучать по наковальне среди ночи?
        -Я пришел от господина Фильдио. Он сказал, что вы покупаете руду.
        -Руда руде рознь, - хмыкнул он, откладывая в сторону молот. Вытерев лицо грязной тряпкой, он подошел ко мне. Надо сказать, это действие не сделало его чище, а размазало сажу по всему лицу. - Показывай.
        Я извлек из магической сумки камешек малахита и протянул кузнецу. Тот осмотрел его, повертел в руках, после чего выдал.
        - Качество сносное, но могло быть и лучше. Дам тебе за такую руду по 2 монеты.
        -Маловато… - вздохнул я. - Но думаю выбора у меня не так уж и много. У меня тринадцать таких вместе с этой.
        -Я все куплю, - довольно оскалился кузнец, а я в глубине души почувствовал, что меня надувают, и с этой руды я смог бы получить гораздо больше. Поспрашиваю-ка я того лавочника, может быть, он тоже скупает руду?
        -Двадцать шесть монет, - кузнец протянул мне деньги, а я с грустью положил их в карман. Но ничего, это лишь первый день. Завтра я постараюсь набить ещё, может быть, и силу ещё повышу. А с силой в 7 я смогу наносить около 30 единиц урона. Тогда я вполне смогу убивать кобольдов-рабочих за два удара.
        Когда я вновь отправился в шахты, подготовился лучше и обзавёлся настоящим ножом для разделки. Обошелся он мне в пять медных монет, но думаю, покупка стоила своих денег. В качестве оружия использовать его смысла не было, ведь наносил он всего 2-3 единицы урона.
        А вот найти новую жилу оказалось уже не так просто, как в первый раз. Недалеко от спуска в шахты их не было, или просто я не заметил. Если вчера я наткнулся на жилу благодаря кобольду, то теперь помощи ждать было неоткуда. Приходилось в буквальном смысле щупать стены шахты, попутно не забывая прислушиваться к шагам.

«МАЛАХИТОВАЯ ЖИЛА».

«РЕСУРС. КАЧЕСТВО: ОБЫЧНОЕ.»

«28\32»
        Нашел!
        Кирку, к слову, никто не украл, как я и думал, так что к работе рудокопа я был готов. К слову о рудокопе, надо будет выяснить у старика Фильдио относительно этого. Есть ли ограничение по навыкам лесоруба, рудокопа и пр.
        Перед тем как приступить к добыче руды, я достал из рюкзака факел, который отыскал в той же кладовой, что и кирки. Обычно его предпочитаю не использовать, так как Огонек, в отличие от факела, бесконечный и развивается. А вот факел имеет определенное время горения. Его я воткнул в землю неподалеку, а то долбить по жиле в полной темноте - не очень хорошая идея.
        Взяв в руки кирку, я приступил к работе. Четыре удара, небольшой перерыв, повторяем. Именно за этим занятием я и провел весь день. Получив в общей сложности 39 камешков руды, я отправился обратно в город. Кобольды сегодня мне не встретились, и характеристики я так и не поднял. Ну, ничего, все впереди
        За сегодня я получил 78 медных монет, что уже является огромным прогрессом. Впервые за все время пребывания в Вауле я сумел заработком окупить затраты. Поэтому на следующий день постарался выйти пораньше, чтобы подольше побывать в шахтах. Одно месторождение я знал, его я нашел вчера за час до отправления назад, там ещё оставалось 18 единиц руды, а вот другое придется ещё поискать. Сегодня в планах поработать минимум в трех разных жилах.
        Но сюрпризы начались сразу после захода в шахты. Я не успел пройти и трех шагов, как передо мной возник кобольд-рабочий. Практически как тот, которого я убил, только уровень у этого был не шестой, а седьмой. В остальном, он не сильно отличался от первого, даже одежда такая же.
        Действовал я быстро, по проверенной тактике. Дал огненную оплеуху по синей морде, после чего рубанул мечом.
        ЗДОРОВЬЕ 27\45
        Неплохо так рубанул. Ещё удар, и кобольд-рабочий отправился на тот свет. Фух! В этот раз вышло даже проще, чем в первый, хороший меч и увеличенная сила дают о себе знать. Даже ударить себя не дал.
        Послышался топот ног, и из соседней штольни выскочил ещё один кобольд-рабочий, но я не растерялся. Действуем по отработанной схеме - оплеуха, удар, удар. И вот передо мной уже не один труп, а два. Как хорошо, что Фильдио подсказал мне их слабое место - глаза.
        Тяжело вздохнув, достаю из-за пояса нож и собираюсь приступать к добыче кристаллов. Только я приложил нож к его груди, как неожиданно загорелось окошко с сообщением:

«ЖЕЛАЕТЕ ИЗВЛЕЧЬ СУЩНОСТЬ?»

«ДА\НЕТ»
        Не понял… Выбираю «Да», и кобольд тут же осыпается горстью пыли, а в самом центре замечаю небольшой драгоценный камень. Поднимаю. Выглядит он почти как камень теней, но куда более мутный и граней у него больше. Возможно, они имеют одну природу?
        Думаю, стоило бы расспросить Фильдио об этой книжке… Нет, не буду. У меня странное чувство, что лучше её не светить без необходимости. Там содержатся очень интересные знания, в этом я не сомневаюсь.
        Вот будет смеху, если в будущем выяснится, что по тому болоту ходит куча скелетов с подобными книгами, и эти знания ничего не стоят, а я охраняю их как великую тайну.
        Больше кобольдов в этот день мне не встретилось. Очень жаль, я был бы не прочь добыть ещё пару кристаллов Хаоса. А вот с жилами мне повезло больше. Я сумел найти восемь жил, к сожалению, времени на добычу руды из них у меня не было.
        Этот день принес мне 164 медных монеты. Да я богач! А все потому, что большую часть дня я не искал жилы, а именно добывал руду. Да и отправился назад в город я немного позже.
        -А вот и наш Рыцарь-Рудокоп, - пошутил Фильдио, увидев меня на пороге. - Ты сегодня поздно, я уже думал закрываться.
        -Да вот, пришел обсудить пару вещей. Например, ты меня обманул! Для того чтобы добыть кристалл вовсе не обязательно потрошить жертву.
        -Хо-хо, - хохотнул мой собеседник. - Ну да, ну да. Есть у Рыцарей такая способность, называемая «извлечение эссенции». Но есть одно но. При её использовании есть 25% шанс неудачи, и кристалл Хаоса так же обратится в пыль. Если сможешь извлечь десять тысяч эссенций, поднимешь эту способность до второго уровня. Там шанс неудачи уже 15%. После ещё ста тысяч удачных извлечений уже станет 10%, а после миллиона всего 5%.
        -А почему мне сразу это не сказать? - нахмурился я. Не люблю подобные шуточки.
        -Вот именно для этого момента, - он засмеялся. - Я уже представляю, как ты судорожно достаешь нож, собираешься вскрывать поверженного в тяжелой битве врага, а тут выясняется, что ты можешь извлечь кристалл одним своим желанием. Ну, а если серьезно, при ручном извлечении кристалла, есть определенный шанс, что тот окажется уровнем выше. И получишь ты с кристалла не 4 монеты, а 8. Это к примеру.
        -Понятно, - теперь я немного успокоился, но шутка все равно была не смешная. Я же правда приготовился вскрыть грудную клетку и доставать сердце. - Тогда у меня есть другой вопрос, как раз насчет Рыцаря-Рудокопа. А есть ли какие-нибудь ограничения по профессиям?
        - И да, и нет. Обычным людям, доступно всего две профессии, дворянам и воинам - четыре, больше изучить мы не можем. Вам же доступны они все, но с некоторыми оговорками. Все профессии до пятого уровня растут одинаково быстро, а вот дальше начинаются проблемы. Без штрафов будут расти первые пять профессий. Так что мудро выбирай. Каждая последующая профессия будет расти на 25% медленнее.
        -Понятно, а что с пассивными навыками, вроде метательного оружия?
        -С этим все намного проще. Пассивные навыки растут медленнее активных, но их может быть неограниченное количество.
        -Кстати, кристаллы, - я достал из магической сумки два кристалла и протянул их Фильдио. Тот быстро оценил их и отсчитал восемь медных монет.
        -За кристаллы кобольдов-воинов, кстати, я даю десять монет. Имей в виду.
        -Думаю, они мне пока не по зубам.
        -Это я так, на будущее.
        -Хорошо, если мне очень повезет, и я одолею такого, то непременно принесу кристалл. Хмм… а у меня возник ещё один вопрос. А зачем вам вообще эти кристаллы? Как я понял, они представляют собой кристаллизованную энергию Хаоса.
        -Хороший вопрос, юноша. Очень хороший. Но боюсь, точного ответа я тебе дать не могу. Ты правильно сказал. Кристаллы это энергия в твердой форме. Их в основном используют маги, а также массово приносят в дар богам Порядка. Для них переделать энергию Хаоса в энергию Порядка проще простого.
        -Секунду... - до меня только что дошла одна странная вещь. - Выходит… что в Рыцарях Порядка тоже есть кристаллы?
        В ответ Фильдио улыбнулся.
        -Очень проницательно, на моей памяти ещё ни один новичок самолично до такого не дошел. Да, это так. И в тебе, и во мне есть кристаллы Порядка. Но, надо сказать, что они есть и в простых людях, а не только рыцарях. Отличие лишь в том, что наши кристаллы позволяют нам развиваться практически без ограничений, а их наоборот строго ограничивают. Зачем так было делать, богам виднее.
        -Ладно, спасибо вам Фильдио, я пойду.
        В этот вечер я позволил себе больше обычного. Если обычно мне приходилось сильно экономить на еде и прочем, то сегодня я праздновал. Если я теперь смогу каждый день так зарабатывать, то смогу вполне неплохо жить. По крайней мере, не придется думать о том, чем платить за комнату в таверне.
        Утром проснулся я с дикой головной болью и странной иконкой рядом со здоровьем. Впервые такую вижу.

«ПОХМЕЛЬЕ. ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ 2ЧАСА»
        Похоже, с вином я вчера немного перебрал. Больше так делать не стану.
        -Плохо выглядишь, - хмыкнула хозяйка трактира, подметая пол.
        -Да, не очень.
        -В шахты собираешься?
        -Ага… - кивнул я, и тут же оперся о перила лестницы, так как сильно закружилась голова.
        -Нет уж… в таком виде тебя пускать нельзя, убьют ведь отродья Хаоса. Дай мне минутку.
        Вернулась она не через минуту, а через пять с рюмкой странной синей жидкости, которую тут же протянула мне.
        -Это что? - спросил я, понюхав предложенный напиток. Запашок был тот ещё. Такое чувство, что я понюхал грязные портянки, политые дешевыми духами.
        -Выпей, - кивнула она на рюмку. - Это мое фирменное средство, поможет с твоей проблемой.
        -Добьет меня, чтоб не мучился?
        -Пей уже, шутник, - ухмыльнулась она.
        Ох…
        Вздохнув, я зажал нос, так как без этого я сею жидкость выпить бы не смог чисто физически. Залпом осушив стакан, я почувствовал как мои внутренности сжались до размера чернослива, а потом буквально взорвались. Казалось, ещё немного и мой желудок решит выбраться через мой рот наружу.
        А затем все стихло, а в голове удивительно прояснело.

«ПОХМЕЛЬЕ. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 4 МИНУТЫ»
        -Ого! - воскликнул я. - Что туда входит?
        -Это фирменный рецепт, думаешь, я тебе расскажу? А ещё, с тебя десять медных монет. Оно не бесплатное, знаешь ли.
        Пожав плечами, я протянул ей затребованную сумму. Сам виноват, в следующий раз не стану развлекаться, зная, что утром нужно в шахты. Вот подкоплю деньжат, и тогда уже можно устраивать выходные. А пока, работа, работа и ещё раз работа!
        В шахты я отправился в хорошем расположении духа, а все потому, что раскошелился и взял на прокат лошадь. На сегодняшний день у меня были большие планы, так что не стану тратить время на дорогу в одну сторону. Я даже пару раз серьезно раздумывал о том, чтобы оставаться там на ночлег. Но как мне сказали знающие люди, кобольды частенько по ночам вылезают из шахт. Днем они предпочитают подземелья из-за чересчур чувствительных глаз.
        Стреножив коня, я вновь спустился в ставшие почти родными шахты. Повторно отыскать найденные вчера жилы проблем не составило. И практически сразу приступил к добыче. Вот уже больше полутора часов я без каких-либо проблем колотил по стенам, как вдруг произошло нечто непредвиденное.

«ВАМИ ПОЛУЧЕНО 34 ЕДИНИЦ УРОНА. ЗДОРОВЬЕ 84\117»
        Спина взорвалась болью, я практически сразу отбросил кирку и сделал отскок назад. Нанес мне удар никто иной, как старый, но не добрый, кобольд-воин. Чтобы понять, что дело плохо, мне хватило и мгновения, но вот насколько все плохо, я понял, лишь неожиданно уткнувшись спиной в стену.
        Беда….
        Кобольд взмахнул мечом, и я инстинктивно заблокировал его атаку. Слава богам Порядка, моей текущей силы хватило для этого, и урона я не получил. Огненная оплеуха… не сработала… Видимо, это был тот же самый, которого я огрел Огоньком в лицо в прошлый раз.
        Звеньк!
        Мне снова каким-то чудом удалось отбить атаку моего низкорослого противника. Нужно что-то было делать, силы у него, скорее всего, больше, чем у меня. От каждого удара руки словно наливаются свинцом, лишь каким-то чудом я все ещё ухитряюсь держать рукоять.
        Со всей силы наношу коленкой удар в лицо кобольду. Благо, из-за роста это было несложно. Послышался неприятный хруст, а его массивное невысокое тело зашаталось.

«КРИТИЧЕСКИЙ УДАР! ВЫ НАНЕСЛИ КОБОЛЬДУ-ВОИНУ 15 ЕДИНИЦ УРОНА»

«ЗДОРОВЬЕ 105\120»
        -Ну как!? Понравилось!? - кричу я. Не то чтобы надеюсь его запугать, скорее подбадриваю себя таким образом.
        Тем временем кобольд сделал новую попытку атаки.

«ВАМИ ПОЛУЧЕНО 21 ЕДИНИЦ УРОНА. ЗДОРОВЬЕ 63\117»
        Задел меня, но вскользь. Ох, зря я не воспользовался возможностью восстановить здоровье после удара коленом. Сейчас бы пригодились зелья, но я поскупился и не стал их покупать, а теперь жалею. Убьет он меня…
        Наношу удар, и сам удивляюсь тому, что он удачен.
        ВЫ НАНЕСЛИ КОБОЛЬДУ-ВОИНУ 20 ЕДИНИЦ УРОНА»

«ЗДОРОВЬЕ 85\120»
        "КРОВОТЕЧЕНИЕ! ВРАГ БУДЕТ ТЕРЯТЬ ПО 1 ЕДИНИЦЫ ЗДОРОВЬЯ В ТЕЧЕНИЕ 30 СЕКУНД».
        Отлично! Просто превосходно! Останется каким-нибудь образом добить этого гада. Три хороших удара и он труп, проблема только в том, что и я выдержу максимум два.
        Звеньк!
        Снова блокирую, пытаюсь вновь провести удар коленом, но не выходит. Вместо этого получаю навершием в лицо. Благо, этот удар снял всего лишь три единицы здоровья. Остается ещё шестьдесят. Два хороших удара по мне и не дождется Гордрин новой руды… Да ещё и бодрости осталось меньше половины, ещё немного и я даже меч поднять не смогу
        Ну, уж нет, так просто я тут не умру.
        Звеньк.
        От этого удара кажется, что руки сейчас выпустят меч, но тут же происходит нечто, что в корне меняет ход боя.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПРОЛИВАЛИ КРОВЬ НА ПОЛЕ СРАЖЕНИЯ И ЗАСЛУЖИЛИ НАГРАДУ!»

«ОСВОЕНА НОВАЯ ПРОФЕССИЯ: МЕЧНИК 1-ОГО УРОВНЯ».

«СИЛА +4»

«ВЫНОСЛИВОСТЬ +4»

«ЗДОРОВЬЕ +15»

«БОДРОСТЬ +4»

«СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ ФИЗИЧЕСКИМ АТАКАМ ВОЗРАСТАЕТ НА 1%»
        Я глазам своим не мог поверить.
        И что самое приятное, здоровье подстроилось под увеличение, и теперь вместо 60 единиц у меня стало 83. Похоже… боги Порядка сегодня на моей стороне.
        Судя по удивленному взгляду кобольда, он тоже сообразил, что что-то случилось. Воспользовавшись ситуацией, я рубанул его со всей силы. К тому времени кровотечение съело у него 26 единиц.
        Взмахнув мечом, я рубанул со всей силы и точный удар снес голову карлику. Тело тут же плюхнулось на землю, а я облегченно выдохнул, приседая на холодный пол. Это было очень близко. Если бы не удачный рост навыка, не сносить мне головы. Вот и гадай, хороший сегодня день или плохой.
        Положил руку на тело карлика и тут же возникло окошко.

«ЖЕЛАЕТЕ ИЗВЛЕЧЬ СУЩНОСТЬ?»

«ДА\НЕТ»
        Жму - «Да», и труп привычно осыпается пеплом. Но кристалла в нем не оказывается. Жалко конечно, но не смертельно. Главное - я получил первую боевую профессию!
        Дааааа…. Вот она жизнь! Я сражался и победил, а главное - выжил!
        Глава 10. Командная работа
        Прошла неделя с момента первой и, как оказалось, не последней схватки с кобольдом-воином. В общей сложности я победил ещё пятерых кобольдов-воинов и больше двух десятков рабочих. После приобретения профессии Мечник все пошло куда легче. К тому же у меня появился первый активный навык.

«СПАРЕННЫЙ УДАР»

«ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ТАЙНОМУ ИСКУССТВУ И ТЕПЕРЬ СПОСОБНЫ НАНОСИТЬ ВТОРОЙ УДАР ПРИЗРАЧНЫМ КЛИНКОМ».

«СТОИМОСТЬ АКТИВАЦИИ 5 ЕДИНИЦ БОДРОСТИ».
        Очень полезное умение, надо сказать. Я частенько применял его на кобольдах-рабочих, чтобы убить наверняка. Без этого умения в половине случаев убить кобольда-рабочего одним ударом не выходило. Да и кобольду-воину оно сносило чаще всего процентов восемьдесят здоровья, мне оставалось только добить.
        Проблема только в том, что сами кобольды не горели желанием подниматься в верхние шахты, а вглубь горы я спускаться не отваживался. Один раз попробовал, но вовремя заметил двух кобольдов-рабочих и троих воинов. С таким количеством синих карликов я не в состоянии справиться.
        Зато с деньгами дела обстояли очень даже неплохо. На данный момент у меня в кошельке лежало 948 медных кругляшей. И половину из этого я заработал за последние два дня. Подъем силы очень хорошо отразился на скорости добычи руды, и теперь большей проблемой было отыскать малахит, не спускаясь на нижние уровни шахт.
        Я попивал эль в трактире, закусывая копченой рыбкой, а ведь был всего лишь полдень. Сегодня решил-таки устроить небольшой выходной. Денег сейчас более чем достаточно, так что проблем не вижу.
        И в этот момент к моему столику подошел юноша. Одет он был в хорошую кожаную броню, на плече висел лук, а за спиной - колчан. На его поясе я заметил два кинжала, расположенные так, что можно было в любой момент очень быстро выхватить. Длинные светлые волосы собраны в хвост, но самое удивительное было то, что он был не человек. Это был самый настоящий эльф. Его уши были раза в два больше моих.
        -Привет! - дружелюбно поприветствовал он меня.
        -Привет, - ответил я, но не так дружелюбно. Теперь я заметил, что он пришел не один. Странно это очень.
        С ним были ещё двое, стоящие чуть поодаль. Первый - мужчина, возрастом чуть старше меня. Одет в стальную кирасу, на поясе висит меч, за спиной щит. Рядом с ним, а точнее за ним, стояла девушка. Одежда, надо сказать, у неё интересная. Синяя мантия с капюшоном, а в руках она держит посох. Хотя, это не единственное её оружие. На поясе у неё висит кинжал. Что касается внешности - очень даже симпатичная, лишь нос кажется немного длинноватым.
        -Я Лито, - представился эльф и без приглашения уселся напротив меня. - Ты же Дирен, так ведь?
        -Ну да, - Не стал отрицать я.
        -Здорово! Значит, прав был Фильдио! Ребята, это он! - эльф помахал рукой парочке, и те незамедлительно подошли к нам.
        Невольно рука сама потянулась к рукояти меча.
        -Спокойной! Спокойно! - он улыбнулся. - Мы не желаем тебе зла. Кстати, позволь представить. Это Виктор и Глая. И у нас для тебя есть деловое предложение.
        -Это какое? - нахмурился я.
        -Ты, наверное, уже заметил что мы, как и ты, Рыцари Порядка.
        О! Действительно, я поднял глаза и не увидел над их головами обозначения уровней.
        -Заметил, - немного расслабился.
        -Как нам сказал Фильдио, глава местного филиала Гильдии Искателей Приключений, ты уже больше недели занимаешься тем, что ходишь в шахты и охотишься на кобольдов.
        -Ну, да, - кивнул я.
        -И далеко продвинулся?
        -Не понимаю, почему вам это так интересно? - не спешил отвечать я. Все ещё не очень понимаю, что этой троице от меня надо.
        -Да не будь таким подозрительным, - ухмыльнулся Лито. - Просто мы собираемся отправиться в шахты и попытаться их зачистить. Вот и интересно, насколько глубоко ты спускался. Нам бы не помешал проводник.
        -К сожалению, не очень далеко, - покачал я головой. Теперь стало ясно, зачем они ко мне подошли. - Я бывал только на верхних уровнях, на нижних слишком много кобольдов, а я ещё слишком слаб.
        -Понимаю, - кивнул он. - Жаль, конечно, как раз на нижних уровнях проводник нам и нужен. Но делового предложения это не меняет. Мы с Виктором и Глаей уже давно вместе, и знаем слабости и силы друг друга, но человек хоть немного знающий шахты нам пригодится, да и еще один меч лишним не будет.
        Я призадумался. На самом деле очень неплохое предложение, с ним я смогу спуститься намного ниже и, возможно, смогу отыскать новые жилы. Смотря на этих парней и девушку очень сомневаюсь, что они собираются колотить руду. А значит, весь доход с неё пойдет мне.
        -Один вопрос - добыча. Как будем делить?
        -Хороший вопрос, действительно, стоит его обсудить сразу. Мы все делим поровну, на четверых. Если найдем какой-нибудь предмет, его передадим тому, кому больше всего подходит. К примеру, если найдем зелья лечения, то отдаем его тому, кто будет получать больше всего урона. Если зелья манны, то Глае, она у нас маг-хиллер. Есть у неё в запасе и парочка заклинаний льда, но в основном она лечит нас. Ну а ты… какая у тебя специализация?
        -Я вроде-как воин, - пожал я плечами.
        -Так и думал, - Эльф улыбнулся и кивнул. - Почти все с этого начинали, даже я. Но затем мне выдалось пострелять из лука, и я понял, меч не мое. Лучником быть трудно в самом начале. Особенно без группы. Сложнее, наверное, разве что магам.
        Глая в знак согласия кивнула.
        -Хорошо, я согласен, - кивнул я.
        -Вот и замечательно. Кстати, а боевые навыки у тебя есть?
        -Да, от мечника. Спаренный удар, называется.
        -О! Тебе повезло, неплохой навык, - одобрительно хмыкнул Виктор. - У меня вот вообще был Дробящий удар. Тратил пять бодрости и имел 10% шанс оглушить противника. Очень редко помогал, но спаренный удар получше будет. Тем более он перерастает в тройной удар и четырехкратный клинок, которые, соответственно, увеличивают силу в 3 и 4 раза. А мойДробящий удар на третьем, максимальном, этапе своего развития имел всего лишь 50% шанс оглушить цель и то, действовал лишь на цели без устойчивости к оглушению.
        -А что, получается это не стандартное умение? - удивился я.
        -Не совсем. Тут уж как Боги Порядка решат, - пожал плечами Лито. - Когда ты получаешь боевую профессию, то получаешь первый боевой навык случайным образом. Их около десятка, а какой попадется, зависит от удачи. Ты, похоже, удачливый. Хотя иначе не бывает, скажу тебе по секрету, больше половины Рыцарей порядка погибают на втором-третьем боевом задании. Кто-то не рассчитывает свои силы, кому-то просто не повезло. И кстати, с каждым новым уровнем профессии есть шанс получить активный навык. Но он 50/50, и бывает, что выпадает уже имеющееся, в таком случае просто повышается текущий уровень умения.
        -Смотри, - в разговор снова вмешался Виктор. Ему как воину, было намного проще пояснить мне некоторые моменты в профессии мечника. - Сдвоенный удар перед тем, как усилится, может получить улучшения при активном использовании. Чистый урон, к сожалению, не повысится. Но могут появиться косвенные усиления, вроде кровотечения или, к примеру, понизятся затраты бодрости. И не забывай, Сдвоенный удар - умение мечника, оно не сработает, если возьмешь в руки другое оружие.
        -Буду иметь в виду. Что-нибудь ещё?
        -Да, - кивнул Лито. - Купи пару зелий лечения и манны. Если позволяют финансы, смени бронник на что-то больше подобающее воину. С нынешней одеждой, будь ты как я, разбойником, я бы махнул рукой, но раз ты мечник, то и одеваться нужно соответствующе. Сейчас ты не сможешь выдержать одновременную атаку 2-3 монстров уровня больше десятого. И пусть у нас есть хиллер, рисковать не стоит.
        -Ладно, деньги есть, попробую подобрать одежду. Только не пойму, зачем зелья манны?
        -Для Глаи. Отдашь ей перед входом в шахты, будет неприятно, если у нашего мага закончится манна в тот момент, когда тебя бьют кобольды, согласись?
        -Соглашусь, - кивнул я головой. Не очень хочется оказаться в такой ситуации. - Денег у меня немного, но на пару банок, думаю, наскребу.
        -Ну и славно, - улыбнулся эльф. - Тогда мы пошли. Завтра на рассвете мы к тебе заглянем. Возьмем коней и отправимся в шахты, если возникнут вопросы, сможешь найти нас на постоялом дворе в паре улиц отсюда.
        Троица удалилась, и я остался сидеть, полный раздумий. Предстояли действительно большие траты, но с другой стороны с такими крепкими ребятами мы запросто убьем очень много кобольдов. А это много кристаллов, не говоря уже о том, что они помогут очистить нижние этажи шахты и я смогу беспрепятственно добывать руду. Скорее всего, тут же шахтерская компания даст о себе знать, но какое-то время у меня будет. К тому же, работа в команде поможет мне неплохо поднять уровень моих боевых умений.
        Допив эль, я отправился в торговую лавку за обновками.
        -Добрый день, - поприветствовал я торговца-гнома, неожиданно выскочившего из-под прилавка.
        -Добрый, добрый, - заулыбался тот. - Чем обязан, господин Дирен?
        -Да вот, за обновками пришел.
        -Обновки это всегда хорошо! Что нужно господину Рыцарю.
        -Одежда. Для воина.
        -Угум… - кивнул он, задумавшись. - Сейчас попробую что-нибудь подыскать.
        В итоге мы провозились с ним почти полчаса в поисках нормальной экипировки. Итогом этого стала покупкой мной пары неплохих вещей.

«КОЛЬЧУГА ОПЫТНОГО ВОИНА»

«ЗАЩИТА +7»

«2% ШАНС ПОЛНОСТЬЮ ИГНОРИРОВАТЬ УРОН»

«КОЖАНЫЕ ШТАНЫ ОХОТНИКА»

«ЗАЩИТА +3»

«ЗАТРАТЫ БОДРОСТИ НА БЕГ СНИЖЕНЫ НА 2%»
        И про обувку я не забыл.

«ПРОЧНЫЕ БОТИНКИ ОХОТНИКА»

«ЗАЩИТА +2»
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ УВЕЛИЧЕНА НА 1%
        УРОН ОТ ПАДЕНИЯ СНИЖЕН НА 1%
        Меч решил не менять, так как мой был вполне ничего, а на что-то лучшее банально не хватало денег. Из предложенного мне приглянулся:

«ХОРОШИЙ ДЛИННЫЙ МЕЧ»

«УРОН 15-20»

«+5% УРОНА ПОРОЖДЕНИЯМ ХАОСА»
        Но стоил он двадцать серебряных монет, что в пересчете на медные две тысячи. Подобное было мне, мягко говоря, не по карману.
        По совету Лито купил также шесть банок зелья лечения и десяток банок с манной.В итоге все покупки обошлись мне в шестьсот с лишним медных монет. Да…. Немало денег я потратил, очень надеюсь, что поход на нижние уровни окупится.
        -Вот, небольшой подарок за крупную покупку, - гном протянул мне ещё кое-что.

«ПОЯС СО СЛОТАМИ ДЛЯ ЗЕЛИЙ»

«КОЛИЧЕСТВО СВОБОДНЫХ СЛОТОВ: 5»
        Сразу примерил новый пояс, очень даже неплохо смотрится. Попробовал рассовать баночки в слоты, встали как влитые.
        -Даже если на голову встанешь - они не выпадут, - довольно хмыкнул торговец. - Он тоже магический.
        -Кстати о магии, а нет у вас каких-нибудь свитков умений?
        -Хочешь обучиться новым трюкам?
        -Именно. Но денег у меня не так уж и много, сами понимаете.
        -Разумеется, понимаю. Сейчас посмотрю, что у меня есть.
        Торговец вернулся, держа в руках парочку свитков.
        -Посоветовал бы этот.

«ПРИЗРАЧНАЯ ЗАЩИТА»

«ОКРУЖАЕТ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ МАГИЧЕСКОЙ ОБОЛОЧКОЙ НА 30 СЕКУНД, ДАЮЩЕЙ +10 ЗАЩИТЫ»

«ЗАТРАТЫ: 25 МАННЫ»
        -Да, очень хорошая штука, но затраты манны сейчас для меня не подъемны. Но на будущее, очень неплохой навык для воина.

«СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ УДАР»

«СОКРАЩАЕТ РАССТОЯНИЕ ДО ЦЕЛИ, ЗАСТАВЛЯЯ ЕЁ ВСТУПИТЬ В БЛИЖНИЙ БОЙ, УДАР ПРИ РЫВКЕ НАНОСИТ 150% УРОНА»

«ТРЕБОВАНИЕ: МЕЧ»

«ДАЛЬНОСТЬ 2-10М»

«ЗАТРАТЫ: 10 МАННЫ»
        -Это одно из стандартных умений, сходные есть для щита, копья, булавы. Для молота вроде нет, но есть «молот бумеранг», что даже лучше. В основном создано для атаки врага с дальнобойным оружием.

«ЛЕДЯНАЯ ИГЛА»

«НАНОСИТ 5-7 УРОНА МАГИЕЙ ЛЬДА»

«ДАЛЬНОСТЬ: 30М»

«ЗАТРАТЫ 10 МАННЫ»
        -Боевое заклинание школы льда, неплохой начальный вариант. В будущем перерастает в ледяной осколок.
        -И сколько они стоят?
        -По 3 серебряных монеты.
        -Это слишком дорого. Покачал я головой. Я могу потратить максимум две.
        Он пожал плечами.
        -Что поделать, максимум могу скинуть до 250 медных монет.
        -Послушайте. А вы не скупаете руду?- У меня завалялось с десяток. На всякий случай оставил, чтобы попробовать продать её тут в лавке. Если бы не вышло, всегда успел бы продать её кузнецу.
        -Руду? - переспросил гном. - Хммм…. Малахитовую?
        -Её самую. Вот, - протягиваю ему один из камешков.
        Тот её быстро осмотрел, после чего сказал.
        -Вообще, это не мой профиль. Но по идее могу и прикупить. Сейчас посчитаю стоимость, - он достал из-под прилавка пергамент и чернильницу с пером. Около минуты что-то высчитывал. Сверялся с какой-то старой книгой. - Говоря начистоту, руда такой чистоты стоит порядка восьми медных монет.
        -ВОСЬМИ!? - почти выкрикнул я.
        -Что такое? - лавочник, кажется ,даже испугался моего возгласа.
        -Гордрин покупал у меня их по 2 монеты за штуку.
        -Вот наглец, - покачал головой гном. - Покупал у тебя почти за бесценок, но по правде говоря, за восемь у тебя я её не возьму. Максимум, что могу предложить - пять монет. Сам понимаешь, бизнес есть бизнес. Не могу я покупать руду по себестоимости.
        -Хорошо, вот десяток и ещё двести медных монет, - выложил деньги и руду прямо на прилавок.
        -Ну и какой свиток выберете, дорогой покупатель? - заулыбался гном.
        -Ледяную иглу. Нужно повышать манну, да и атакующее заклинание мне не помешает. Кстати, а как его использовать?
        -Просто прочитай.
        Кивнув, я взял свиток в руки, развернул и принялся читать. Странно, но я ни слова не понял из прочитанного. Но стоило мне дочитать до конца, как пергамент буквально рассыпался.
        -Ого!
        -Так задумано, чтобы потом никто не думал о перепродаже.
        -Хитро. Думаю, на этом все. Если добуду ещё руды, первым делом приду к вам.
        -Буду ждать.

***
        Вечером мне не спалось, поэтому я занялся своим любимым делом - дешифровкой. После часа кропотливой работы я все-таки почувствовал усталость, и меня потянуло в сон. Но глаз зацепился за очень странную вещь, на которую я раньше не обращал внимания. Почему-то сразу вспомнилось, как гном-лавочник заполнял бумаги.
        Мой почерк. Он был точно таким, как почерк автора зашифрованной книги. Но… это невозможно…
        Сон как рукой сняло. Схватив со стола пустой лист и чернильницу, я выскочил из комнаты и бегом спустился по лестнице, напугав дремавшую владелицу трактира.
        -Что случилось!? - воскликнула она.
        -Напишите что-нибудь! - я положил перед ней чернильницу с листком бумаги.
        -Зачем!?
        -Просто напишите!
        Она с подозрением взялась за перо и написала «Ты настоящий псих». Я, впрочем, в тот момент никак не воспринял эту фразу. Вместо этого я принялся изучать написанное.
        -А люди что, пишут по-разному? - изумленно спрашиваю я.
        -Разумеется! - вытаращив глаза, отвечает она. - У каждого человека свой почерк….
        В её глазах я, скорее всего, кажусь настоящим безумцем.
        -Спасибо…- схватив бумаги, я понесся обратно в свою комнату.
        -Ненормальный…. - произнесла владелица трактира в след.
        Вновь открываю книгу и сравниваю её записи с моим почерком. Они идентичны… Но этого просто не может быть. Это что выходит… автор сей книги и чертежей - я!? Нет, нет, нет! Этого просто не может быть. Я Рыцарь Порядка, и мне всего пара месяцев отроду. И пусть в моем появлении есть определенные странности, но иначе и быть не может.
        Сердце колотилось как ненормальное. Сделав уже, наверное, двадцатый круг по комнате , я вновь вернулся за стул.
        Так! Надо думать логически. Какое ещё есть объяснение тому, что мой почерк очень похож на тот, что в книге? Ну… например… впервые я начал что-то писать именно при дешифровке книги, так что вполне возможно, я просто его невольно скопировал. Такое действительно исключать нельзя.
        Фух.. так…. Пока буду считать так, в противном случае можно сломать голову в самых немыслимых догадках. Но теперь появляется лишний повод заниматься этой книгой. Если я действительно как-то с ней связан, то возможно расшифровав её полностью, я пойму, как.
        Хммм… появилась одна интересная догадка. Раньше как-то не задумывался, но полагаю, у данной книги должен быть автор… Быстро пролистываю книгу, но нет. Ни в начале, ни в конце нет ни малейшего намека.

***
        Спал я очень плохо. После осознания схожести почерка я потерял покой. Все гнал мысли, но так или иначе они возвращались к таинственной книге с чертежами. Надо собрать этот Инженерный куб, возможно, это даст какие-нибудь ключи.
        -Ну как, готов? - К трактиру подошел Лито, дружелюбно помахав рукой. Виктор просто кивнул мне головой, а вот Глая даже не посмотрела на меня. Может быть, я ей не очень нравлюсь? Интересно, в каких они отношениях с Виктором, я всегда вижу их вместе, разве что за ручки не держатся.
        -Да, вполне.
        -Вижу, обновил гардероб, - одобрительно хмыкнул Виктор. - Какой уровень защиты?
        -Примерно двенадцать.
        -Сойдет.
        -Лови группу.

«ЛИТО ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ВСТУПИТЬ В ГРУППУ»

«СОГЛАСИТЬСЯ\ОТКАЗАТЬСЯ»
        Я нажал «Согласиться» и тут же над моими показателями здоровья появились три небольшие иконки с показателями здоровья, бодрости и манны. Каждая из них принадлежала одному из моих товарищей.
        -Это для удобства. Так мы можем следить за здоровьем и бодростью друг друга, - пояснил Виктор. - К тому же, в случае чего, мы можем мысленно общаться.
        Я присмотрелся к их здоровью, мда… чувствую свою ущербность по сравнению с ними…

«ЛИТО» «ВИКТОР» «ГЛАЯ»

«Здоровье 380\380» «Здоровье 870\870» «Здоровье 160\160»

«Бодрость 240\240» «Бодрость 410\410» «Бодрость 200\200»

«Манна 90\90» «Манна 20\20» «Манна 760\760»
        Смотря на это аж зависть берет.
        До шахт мы добрались достаточно быстро, пришлось раскошелиться на коня, но это того стоило. Меньше чем через час мы оказались перед спуском.
        -Ты, как я понимаю, в команде никогда не работал? - деликатно поинтересовался Лито.
        -Нет, не доводилось.
        -Ладно, тогда попробую объяснить тебе тактику ведения боя. Первым идет Виктор, он наш щит от врагов. Принимает на себя большую часть урона, а мы его поддерживаем. За ним иду я, на открытых пространствах я обычно пользуюсь луком, но в тесных шахтах придется драться кинжалами. Третьей идет Глая, она лечит нас и в случае опасности поддерживает магией. Кстати о магии, у тебя есть какие-нибудь боевые заклинания?
        -Ледяная игла.
        -Сойдет, - в разговор вступил наш «Щит». - Просто у меня нет магических умений, да и у Лито они не сильно развиты. Проблема в том, что мы идем в шахты, а там помимо кобольдов могут водиться существа по-проблемнее.
        -Например?
        -Призраки и нежить. Но нежить это ещё не так страшно, порубить помельче и нормально, а вот с призраками куда хуже. Их невозможно ранить физическими атаками, только магическими. В столкновении с ними я буду полностью беззащитен. Лито ещё может что-то противопоставить, но тоже немного. Вся надежда в таких ситуациях на Глаю.
        Девушка молча кивнула.
        -Не пытайся атаковать призрака, они очень сильны и могут игнорировать часть защиты. Лучший вариант - уходить от их атаки и позволить Глае атаковать.
        -Понятно, значит, я замыкаю?
        -Да, - кивнул Лито. - ты самый слабый из нас, так что ставить тебя вперед особо смысла нет. Будешь прикрывать Глайю, если убьют её, погибнем мы все. Поэтому ты должен в случае опасности защищать её, по возможности помогая нам. Можешь бить ледяной иглой издалека, главное в нас не попади.
        Наш маг стукнул посохом о землю, и над её головой появился небольшой светящийся шарик, который тут же переместился к голове Виктора. Надо сказать, света он давал куда больше чем мой Огонек или даже факел. Хорошее заклинание, удобное.
        -Как называется это заклинание?
        -«Блуждающий свет», - впервые заговорила со мной Глая. Я был уверен, что за неё ответит Виктор или Лито, но нет, ответила сама. Надо отметить, голос у неё бархатный и очень красивый. Странно, что она так редко говорит, я бы даже послушал, как она поет. - Помогает путникам даже в самую темную ночь, стоимость активации - 10 манны, продолжительность - 2 минуты. Но у меня он уже десятого уровня, так что вполне могу поддерживать его полчаса.
        Мы отправились в путь, и шли куда быстрее, чем когда я ходил один. Мои спутники не боялись опасностей, и их уверенность невольно передавалась мне. На каждой развилке и штольне они спрашивали моего совета.
        Я, как и полагается проводнику, подсказывал нужный путь. Не знаю, повезло нам или нет, но на первых уровнях мы не встретили ни одного кобольда. И вот мы оказались на пороге нижних уровней.
        -Ниже я не спускался. Один раз попробовал и увидел пятерых кобольдов, поэтому решил не рисковать.
        -Понятно, - кивнул Виктор. - Значит, сбавим ход. Будьте готовы к сюрпризам.
        В первый бой мы вступили практически сразу после спуска на нижние уровни. Кобольдов было семь и все воины. И в отличие от меня, товарищи не испугались. Виктор использовал аналог стремительного удара для щита, и подобно живому тарану врезался в ближайшего кобольда, отбрасывая того, и тут же рубанул с разворота стоящего рядом. Сразу же в атаку пошел и Лито, мгновенно сократив дистанцию и нанеся удар кинжалами в спину одного из кобольдов.
        Глая в бой не вступала, экономила манну видимо. А вот я отсиживаться не стал и пальнул в одного из них своей ледяной иглой. Урона, как и ожидалось, нанес очень мало. В итоге Лито и Виктор справились без моей помощи, меньше чем за минуту умертвив всех кобольдов, не понеся при этом никакого урона.
        Вот они значит, какие… настоящие Рыцари Порядка, а не недоразумения вроде меня. Могу лишь надеяться когда-нибудь стать таким же сильным и умелым. Глядя на то, как они сражаются, мне невольно становилось завидно. Виктор ухитрялся одновременно и защищаться, и атаковать, а ловкость и грация Лито вообще невероятны.
        А вот с добычей они поступили интересно. Всю её собрала Глая.
        -О, прости,- улыбнулся Лито, видя мое недоумение. - Делить добычу будем после завершения сегодняшней вылазки. А пока все собирать будет наш маг, у неё две волшебные сумки по шестьдесят ячеек.
        Я лишь присвистнул. Сто двадцать магических ячеек - это просто невероятное количество места, по крайней мере, для меня.
        -Ты же не против?
        -Нет, что ты, - улыбнулся я.- Просто забыли меня об этом предупредить.
        -Это экономит время. Представь себе, если у нас за день будет сотня таких стычек, и мы после каждой будем делить добычу. Это же куча времени.
        -Я закончила, можем выдвигаться, - сказала Глая, и мы тут же заняли боевой порядок.
        Таких стычек было ещё несколько, и все они проходили без сучка и задоринки. Сначала действовал Виктор, затем Лито, иногда я. Если кто-то из наших получал урон, Глая тут же восстанавливала их здоровье.
        Я в это время тоже не сидел без дела. Достал пергамент и набрасывал примерную карту новых подземелий, а заодно отмечал замеченные мной жилы. Мои товарищи если и видели их, то не обращали внимания. Ну, мне же лучше. Как-нибудь потом вернусь сюда и буду бить породу.
        Работать в команде все-таки здорово, но я определенно чувствую себя обузой. Толку от меня сейчас практически никакого, даже новый боевой навык покачать возможности почти нет. За бой я успеваю выпустить только одну иглу. Прежде чем успеваю восстановить ещё немного манны, до второго залпа они успевают полностью уничтожить бедных карликов. А ведь мне их даже немного жалко, это не я Рыцарь-новичок, а настоящие Рыцари Порядка, существующие для борьбы с порождениями Хаоса.
        Но самое неприятное, что во время наблюдения за Виктором, я явственно понимал, что так не смогу.
        -Привал, - скомандовал Лито, и мы уселись в тупике одной из штолен. Глая быстро зажгла костер из веток, которые достал Виктор из своей магической сумки. Хорошо они подготовились. Лито достал из своей кусочки мяса и начал насаживать их на один из прутиков.
        -Шашлычок это всегда хорошо, - Виктор, судя по всему, изрядно проголодался.
        -Ну, как тебе первый групповой рейд? - поинтересовался Лито у меня.
        -Честно? Не очень, я почти ничего не делаю.
        -Понимаю, но в какой-то мере это хорошо. Впрочем, можем поменяться с тобой, и я пойду сзади. В случае чего попытаюсь подстраховать из лука, насколько позволит дистанция.
        -Не стоит, не хочу разрывать хороший тактический строй.
        - Да полно тебе, - Виктор хлопнул меня по плечу обитой металлом перчаткой. - Лито в данном случае прав. Будь здесь монстры тридцатого уровня и выше, мы бы такое даже не предложили. Но тут они до пятнадцатого, так что сдюжим. Если что, Глая тебя подлечит, главное не изображай героя.
        -Это нетрудно, - хмыкнул я.
        -Так, народ, мне нужно вздремнуть хотя бы часок, - доев, сделал заявление наш «Щит».
        -Я бы тоже не против, - согласился Лито.
        -Тогда, я как обычно в дозоре, - кивнула Глая.
        -Ну, а ты? -спрашивают уже у меня.
        -Пожалуй, составлю компанию Глайе. Я не очень устал.
        -Ну, смотри, тебе виднее, - пожал плечами Виктор.
        Вот так мы и остались практически наедине с молчаливой волшебницей-хиллером. Вот уж не знаю, как она, но я в нашем молчании чувствовал некую неловкость. И не выдержал первым, разумеется, я.
        - У тебя есть пара советов, как увеличить интеллект? - попытался я нащупать общую для нас тему. Колдунья посмотрела на меня, слегка приподняв тонкую бровь, после чего отвернулась. Я на секунду подумал, что ничего не вышло, но та ответила.
        -Советую читать больше книг. Это самый быстрый способ увеличения интеллекта. В Вауле есть библиотека, наведайся туда. Интеллект так же возможно увеличивать путем использования заклинаний, но на твоем уровне это достаточно сложно. Твои заклинания наносят очень мало урона, а лучше всего растут в момент смерти монстра. Если ты убил монстра именно заклинанием, то и опыта заклинания получило больше.
        -А интеллект увеличивает урон от заклинаний, как, к примеру, сила?
        -Да, - она едва заметно кивнула. - Здесь ситуация практически аналогична классическому оружию, единственная разница, что уровень интеллекта делится на 4, а не на 2. И это число умножается на базовый урон заклинания.
        Понятно, у меня интеллект всего 4 единицы. Именно поэтому я практически не заметил какого-либо увеличения урона.
        -Спасибо за совет, непременно загляну в библиотеку.
        И вновь наступило молчание, длившееся в этот раз куда дольше.
        -А как вы все познакомились?
        И вновь тишина. Возможно, зря я спросил такое. По крайней мере, у неё, но она вновь ответила, пусть и с довольно большой паузой.
        -Я, как ты, наверное, понял, Рыцарь Светлой Мерулии. Именно поэтому у меня так хорошо развиты навыки исцеления. И из меня был очень плохой воин. У меня не было ни единого боевого заклинания. Окажись я в местах, где была нежить, ещё куда ни шло. Но я оказалась в окрестностях столицы - Файтарна. Это чудесное и мирное место. Удивлю тебя, но я почти год жила работой прачки и посудомойки, изредка выбиралась за стены города и гонялась с палкой за кроликами.
        А затем встретила Виктора. Он тогда был уже бывалым воином, и он как раз искал целителя для похода в подземелье. Оно, к слову, оказалось нам не по силам. И пришлось улепётывать со всех ног от полчищ разъяренных гоблинов.
        И тем не менее, из нас вышла отличная команда. А спустя четыре месяца совместных странствий мы с Виктором поженились.
        -Поженились!? - удивился я. Были подозрения, что у них достаточно близкие отношения, но чтобы настолько.
        -Ну да, а что такого?
        -Да нет, ничего.
        -Рыцари Порядка могут состоять в браке, не смотря на то, что у нас разные покровители. Но, к сожалению, в отличие от простых людей у нас не может быть детей. Мы с Виктором мечтаем в будущем накопить денег на большой дом, усыновить троицу детишек, и жить в свое удовольствие. Но не думаю, что это будет скоро.
        -А Лито? Как вы познакомились с ним?
        -Это довольно забавная история, - она впервые на моей памяти улыбнулась. - Мы с Виктором его спасли. Этот хитрый эльф задумал украсть сокровище Крысиного короля, живущего в подземельях Файтрана. Но его заметили и загнали в угол. Убегая от разъяренных крысолюдов, он залез на канализационную решетку и стал орать. Сил сдвинуть её у него не хватило, оставалось молить о помощи, но вот незадача, там поблизости никого не оказалось.
        Тогда мы с Виктором неплохо посидели, и пьяные возвращались в гостиницу и услышали молящие крики. Заинтересовались, решили выяснить, и нашли вопящего эльфа, висящего на решетке люка, а под ним копьями махали крысолюды.
        -Эй! - воскликнул проснувшийся эльф. - Просил же не рассказывать эту историю!
        -А!? Что!? - возгласы Лито разбудили и Виктора.
        -Рассказываю Дирену о том, как мы с тобой встретили Лито.
        -А! - воин довольно заулыбался. - Забавно было, соглашусь. До сих пор помню, как он орал фальцетом, когда его в задницу пырнули копьем.
        -Не было такого! - замахал руками эльф.
        -Было-было! - хором сказали Виктор и Глая.
        -И как же вы его вытащили? - спросил я.
        -Да просто! - махнул рукой Виктор. - Просто взял и поднял решетку вместе с эльфом. Он потом у нас в ногах катался, благодарил за спасение.
        -Ладно, народ, закругляйтесь уже, - заворчал Лито, поднимаясь на ноги. - Отдохнули и хватит, надо ещё кучу кобольдов завалить!
        -Да, нужно выдвигаться.
        Глава 11. Сердце Хаоса
        Новая тактика дала о себе знать, но не в хорошем смысле. Мы значительно замедлились, так как мои боевые навыки были намного ниже навыков Лито. Тот в свою очередь, прикрывая наш тыл, не скрывал скуки и периодически зевал. Но на нижних уровнях было куда более оживленно, и прикрывать тыл действительно стало нужно. Лучнику приходилось пару раз отбиваться от одиночных кобольдов, появляющихся у нас за спиной из штолен.
        А вот мне приходилось туго, хорошо Глая не зевала и вовремя подлечивала. А вот Виктора она подлечивала всего единожды. В остальных случаях наш «Щит» ухитрялся не получить ни царапины, в отличие от меня. Меня избивали только так, но это принесло свои плоды и максимальное здоровье подросло на единицу, а бодрость на целых две. А вот навыки мечника или Ледяная игла расти не хотели.
        -Ладно, хватит на сегодня! - дал команду Лито. - Скоро ночь, а оставаться тут на ночлег слишком опасно. Есть шанс, что кобольды скооперируются и попробуют задавить нас числом.
        -Да, соглашусь, - кивнул головой Виктор. - Скорее всего, мы приближаемся к «Сердцу Хаоса».
        -Что это? - спросил я.
        -То, что порождает созданий Хаоса. Это предмет, созданный жрецами Хаоса, который бесконечно порождает кобольдов. И скольких монстров ты бы не победил, они рано или поздно появятся снова. Об этом мало кто знает, и если не уничтожить Сердце Хаоса, то монстры появятся вновь.
        -Так давайте уничтожим это сердце!
        -Проблема в другом, - покачала головой Глая. - Сердце охраняет Страж. Хотя чаще его называют Боссом. Он может иметь разную форму, но он очень силен. Зато, одолев его, можно получить большую награду.
        -Какую?
        -Легендарную экипировку, свитки умений, черный кристалл Хаоса.
        -Черный кристалл? Никогда о таком не слышал.
        -Ага, он похож на кристалл Хаоса, но абсолютно черный.
        -Но главное - его стоимость.
        -И какая же?
        -Сотня золотых монет. И ещё сотню за Сердце Хаоса, целое разумеется.
        Я потерял дар речи. Это насколько же сильным должен быть монстр, что за его убийство дают сотню золотых монет!?
        -А вы уже дрались с боссом?
        -Да, однажды и потеряли боевого товарища, - печально сказала Глая.
        -С тех пор мы стали сильнее! - Виктор взял её за тонкие плечи и посмотрел в глаза. - Такого больше не случится.
        -Угум, - она кивнула и вытерла слезинку. - В следующий раз мы никого не потеряем.
        Дальше мы достаточно быстро поделили добычу, в итоге я оказался богаче на двадцать кристаллов Хаоса и сотню медных монет. Вот уж не знаю, откуда у кобольдов были деньги, но для меня это было очень удачно.
        В общем, на этом мой поход и закончился и уже через час я собирался направиться к Фильдио, чтобы обменять кристаллы на деньги, но в последний момент передумал. Решил, что нужно все-таки посетить библиотеку. Ведь впервые интеллект я повысил при дешифровке книги, но последующего роста не было. Возможно дело в том, что нужно читать разные книги.
        -Добрый вечер, - библиотекарем оказался молодой паренек в больших очках. Наверное, именно про таких и говорят: «Ботаник».
        -Добрый.
        -Не часто у нас бывают посетители в такой поздний час. Что вас интересует? У нас как раз недавно был новый привоз рыцарских романов.
        -Хмм… - я призадумался. Собственно, до этого момента я особо не думал, что именно брать. Но уж точно не рыцарские романы. Раз уж я оказался в библиотеке, надо бы попробовать найти информацию по моей зашифрованной книге. - Меня больше интересует Инженерия, в частности информация об Инженерном кубе.
        -Инженерия… - он как-то странно на меня посмотрел. - Информация о ней содержится в разделе Забытых знаний.
        Библиотека внутри оказалась действительно внушительной. Огромные стеллажи, заставленные книгами в разноцветных переплетах, буквально нависали над головой. Шагая между ними, я порой ловил себя на мысли, что чувствую себя маленьким и жалким.
        -Это здесь, - библиотекарь указал на один из стеллажей в самой глубине библиотеки.
        А вот дальше наступила скучнейшая работа. Сидел я до глубокой ночи и узнал не так много, как хотелось бы. И чем больше я читал написанное, тем больше убеждался, что книга, оказавшаяся в моих руках, самое настоящее сокровище.
        Инженерии в настоящее время как таковой не существует. Есть небольшие остатки её, как отделенной от кузнечества дисциплины у гномов, но это обрывки давно потерянных знаний.
        Когда-то инженерия процветала и была так же распространена, как магия. Между городами ходили самодвижущиеся повозки, работающие на магической энергии. Сложнейшие механические големы работали в шахтах и строили немыслимые постройки для людей. Большинство древних строений были возведены именно ими.
        Но затем наступила эпоха войны с Хаосом. Появились Рыцари Хаоса, Черные города и, разумеется, Рыцари Порядка. Могло показаться, при чем тут инженерия? Ведь магия, к примеру, за эти века не изменилась.
        Для того, чтобы понять случившееся, пришлось копнуть, как следует. Как оказалось, причиной всему был один человек - Крейгар. Точнее, Рыцарь Хаоса Крейгар, один из первых и сильнейших Рыцарей. В какой-то момент он сам решил освоить инженерию и стал охотиться на главных мастеров-инженеров. А после того, как получал их секреты, уничтожал всех связанных с ними.
        Сам Крейгар был поистине легендарной личностью, и сейчас уже не поймешь, чтобыло правдой, а что выдумкой. Я нашел интересные сведения, говорящие о том, что он якобы собирался стать самым настоящим богом Хаоса, и для этого и собирал инженерные знания, для создания машины, которая наполнит его тело первородной энергией Хаоса. Об этом нашлась короткая заметка, написанная неким Больтором.
        Кто он и откуда знал об этом, непонятно.
        Один из пяти сильнейших Рыцарей Хаоса….
        В итоге свой город он окружил самыми невероятными машинами. Лишь объединенной армией Рыцарей Порядка удалось сокрушить Крейгара, но знания были утрачены безвозвратно. Крейгар пал, а вместе с ними пала и инженерия как таковая.
        Выходит.. моя книга.. возможно, принадлежала одному из мастеров-инженеров, бежавшего от Крейгара в местные болота и там закончившего свою жизнь. Но это никак не объясняет сходства почерка… ох…
        Про Инженерный куб я ничего не нашел. Большая часть сведений описывала самодвижущиеся повозки, големов, даже летающие корабли, но ничего нужного мне. По-прежнему остается загадкой, что он из себя представляет и для чего нужен.
        Самое забавное, библиотекарь все это время просидел со мной, но к концу моего исследования он уже задремал.
        -Это все, что есть по инженерии? - поинтересовался я.
        -А? - он не сразу понял вопрос, пришлось повторить. - К сожалению, да. Обрывки знаний есть только у гномов, они считаются последователями мастеров-инженеров и свои открытия берегут как зеницу ока. Но я слышал, что глубоко под землей до сих пор работают древние механизмы. Создать новые они не могут, но стараются поддерживать в рабочем состоянии сохранившиеся. К сожалению, люди этим не славятся.
        -А попытки скопировать древние механизмы были?
        -Разумеется. Но они были неудачными. По каким-то причинам копии потребляли немыслимое количество энергии на работу, делая их слишком затратными. Какой смысл в големе, которого надо заряжать каждые пару минут? Да тут можно разориться на банках с манной и магокристаллах.
        -Да… ну и дела…
        -К сожалению, Крейгар в своем эгоистичном порыве ухитрился лишить инженерии весь мир. Хорошо, что его убили.
        -А может, и плохо… - покачал я головой. - Представь себе, сколько знаний он скопил, и чего с ними можно было бы добиться…
        Из библиотеки я выходил в глубоком раздумье. Понятия не имею, что теперь делать. Мой первоначальный план насчет обращения за созданием деталей к Гордину надо менять. Тот уже надул меня с ценой на малахит, и доверять ему создание деталей к машине по забытым технологиям - верх глупости. Нужно искать более надежного человека для этой работы.
        А вот насчет заказа компонентов у гнома-торговца пока без изменений. Других знакомых торговцев, которые меня не обманывали, пока нет. К тому же, я не забыл его щедрость. Он ведь одарил меня сумкой для зелий.
        Ладно…. Подкопим ещё денег и попробуем собрать Инженерный куб.

***
        -Ну, как дела, Дирен? - ухмыльнулся Лито и похлопал меня по плечу. - Ты выглядишь каким-то уставшим.
        -Да вот.. послушал совета Глаи и просидел в библиотеке полночи. Пытался поднять свой интеллект.
        -И как успехи? - поинтересовалась наша волшебница.
        -Поднял на единицу. Так что теперь у меня будет чуть больший урон, чем раньше, и максимальный объем манны повысился. Смогу запускать целых две ледяных иглы вместо одной.
        -Это хорошо! Растешь! - похвалил меня Виктор.
        Взяв коней, мы тут же отправились в путь. Меньше чем через час вновь спустились под землю и ещё больше часа спускались на нижние уровни. За это время нам не встретилось ни единой живой души, зато я смог найти парочку жил малахита.
        На нижних уровнях же было оживленнее. Пошли первые бои, но они были куда проще, чем вчера. Я потихоньку приноравливался к темпу Виктора, но лечить меня меньше от этого не стали. По-прежнему наш «Щит» получал максимум один-два несерьезных удара, а вот мне доставалось больше. Но это того стоило, так как я поднял выносливость ещё на один.
        Сейчас мои характеристики выглядели так:

«ЗДОРОВЬЕ: 145\145»

«МАНА :21\21»

«БОДРОСТЬ: 38\38»

«СИЛА - 12»

«ВОСПРИЯТИЕ -2»

«ВЫНОСЛИВОСТЬ - 12»

«ЛОВКОСТЬ - 2»

«ИНТЕЛЛЕКТ - 5»

«УДАЧА - 1»
        -Сегодня у тебя получается уже намного лучше, Дирен, - похвалил меня Виктор. - Вот будешь чаще сражаться, все будет хорошо.
        -Наверное, - согласился я. Хотя на самом деле не был с ним согласен. Чем больше я сражаюсь мечом, тем больше понимаю, что это не мое. Конечно, при должных тренировках я смогу неплохо сражаться, но нет ощущения, что я смогу достигнуть истинного мастерства. Видимо, меч и вправду не мое оружие, нужно попробовать нечто иное. Может быть, лук? Или булаву? Или ещё что-нибудь.
        Шахты неожиданно сменились рукотворными коридорами из резного камня.
        -Так… стоять! - неожиданно твердо сказал Виктор и махнул рукой. - Только тихо…
        Лито вышел из нашего тыла, посмотрел на Виктора и пошел вперед. Его не было около минуты, вернулся он необычно серьезным и жестом подозвал нас.
        -Сердце Хаоса? - поинтересовался Виктор, Лито в ответ молча кивнул.
        -Уровень шестидесятый, пять тысяч здоровья. Здоровый такой.
        -Вопрос в другом… какие у него способности.
        -Это да…
        -Ну что, попробуем?
        -Угум, - Виктор согласно кивнул и посмотрел на Глаю.
        -Я туда, куда и вы, мальчики.
        Теперь все смотрят на меня.
        -Я с вами народ, только скажите, что делать.
        -Так… действуем по классической схеме, - начал Виктор. - Я буду удерживать его внимание, Лито атакует с дистанции, Глая хилит. А ты, Дирен… действуй по обстановке. Только не попадайся ему под руку.
        Коридор, по которому мы шли, резко стал шире и заметно светлее. В итоге наша четверка вышла в большое светлое помещение с алтарем, в центре которого крутился черный шестигранный кристалл. Но первым обращал на себя внимание огромный монстр, сидящий на земле неподалеку.
        Он выглядел как огромный минотавр с четырьмя руками, в каждой из которых было различное оружие: меч, молот, булава и серп. Нас он пока что не заметил и, кажется, дремал.
        -Все готовы? - шепотом спросил Лито, доставая из-за спины лук. - Я пошел в инвиз, как только атакую, действуйте.
        Виктор коротко кивнул, а эльф бесшумно направился прямо к боссу, попутно став полностью невидимым. Я бы, наверное, удивился, не окажись в потенциально опасной ситуации. Парой секунд спустя я увидел, как сразу три стрелы врезались монстру в морду, снимая больше двух сотен урона.
        Тот взревел, мгновенно поднявшись на ноги, но врага не увидел. Тогда в дело вступил Виктор, со всего размаха врезавшись щитом монстру в ногу.Кобольды от такого удара обычно отлетали, но босс даже не шелохнулся. Но Виктора это нисколько не удивило, он тут же врезал ему мечом, отняв около сотни здоровья.

«СТРАЖ ХАОСА.МИНОТАВР.УРОВЕНЬ 62»

«ЛЕГЕНДАРНЫЙ».

«МОНСТР ХАОСА. АГРЕССИВЕН».

«ЗДОРОВЬЕ 4689\5000»
        Интересно, над его головой висело слово легендарный, выделенное оранжевым цветом. И пять тысяч здоровья… настоящий кошмар. Это не кобольд-воин с его несчастными ста с лишними единицами здоровья.
        Тем временем Лито вышел из невидимости, но пока что не пускал следующую стрелу. Я не сразу понял, что он ждет, когда внимание монстра переключится на Виктора. Что и случилось.
        Монстр со всего размаха нанес удар молотом прямо по щиту, слегка откинув назад Виктора. Что удивительно, я заметил, как просела его полоска жизни. Раньше при блоке щитом Виктор не получал урона, но сейчас все было иначе.
        Теперь в дело вступила Глая, восстановив здоровье «Щиту». Тогда Босс обрушил на бедного воина всю свою силу, молотя по щиту четырьмя оружиями. В один момент щит не выдержал, и Виктор раскрылся. Удар серпа пришелся прямо по груди, снимая больше половины его здоровья!
        -Чтоб тебя! - рыкнул воин, инстинктивно схватившись за грудь.
        Глая буквально побледнела, но не растерялась, начав накладывать на него одно заклинание за другим. Я тоже выпустил две иглы в монстра, но что ему мои жалкие пять единиц урона с пятью тысячью здоровья.
        Когда босс вновь взялся за Виктора, пришедшего в себя, я зашел монстру за спину и со всего размаху рубанул мечом по ноге. Тот отмахнулся от меня, словно от назойливой мухи.

«ВЫ НАНОСИТЕ 15 ЕДИНИЦ УРОНА»

«ЗДОРОВЬЕ 4290\5000»

«ВЫ ПОЛУЧИЛИ 23 ЕДИНИЦЫ УРОНА. ЗДОРОВЬЕ 122\145»
        Дерьмо! Это-ж надо… какая прочная шкура! Я кобольдам наношу минимум пятьдесят урона, а тут всего пятнадцать.
        -Лечи Виктора, - кричу Глайе, явно собиравшейся вылечить меня, та не ответила, полностью отдав свое внимание нашему «Щиту».
        Лито тем временем выпустил ещё пару стрел, видимо использовав какие-то навыки, так как при выстреле они светились. Надо не отставать!

«ВЫ НАНОСИТЕ 28 ЕДИНИЦ УРОНА НАВЫКОМ «СПАРЕННЫЙ УДАР»»

«ЗДОРОВЬЕ 4077\5000»
        В этот раз я вовремя отступил, не попав под ответный удар.

«ВЫ НАНОСИТЕ 30 ЕДИНИЦУ УРОНА НАВЫКОМ «СПАРЕННЫЙ УДАР»»

«ЗДОРОВЬЕ 3989\5000»
        Ещё!

«ВЫ НАНОСИТЕ 28 ЕДИНИЦУ УРОНА НАВЫКОМ «СПАРЕННЫЙ УДАР»»

«ЗДОРОВЬЕ 3556\5000»

«ВЫ ПОЛУЧИЛИ 25 ЕДИНИЦЫ УРОНА. ЗДОРОВЬЕ 97\145»
        Не успел уйти… Быстро осушаю зелье лечения, не хочу, чтобы Глая тратила на меня драгоценную манну. Сейчас я сам виноват, нужно быть расторопнее и больше не попадать под удар.
        Вперед! Нужно завалить этого гада!

«ВЫ НАНОСИТЕ 31 ЕДИНИЦУ УРОНА НАВЫКОМ «СПАРЕННЫЙ УДАР»»

«ЗДОРОВЬЕ 3234\5000»
        Бодрость почти вышла, гадство…. Отступаю на пару шагов, ожидая, когда смогу вновь биться.
        Как только здоровье монстра упало больше чем половину, он выдал нечто новенькое. Он издал громкий рык, от которого в мгновение ока заложило уши, а ноги стали ватными. Я едва не выронил меч.. И в этот момент Виктор получил удар, от которого отлетел в другой конец комнаты и с грохотом врезался в стену.
        -Виктор! - закричала Глая, тут же начав подготовку лечебного заклинания. А вот Босс оказался с мозгами. Видимо сообразив, что его противник со щитом так долго стоит из-за хрупкой девушки неподалеку, он бросился к ней.
        Лито этого не заметил, так как побежал к упавшему товарищу. А Глайя даже не пытается ничего сделать, бледная как смерть, продолжая смотреть на мужа. Изо всех сил бросаюсь наперерез и буквально сшибаю колдунью за мгновение до удара мечом минотавра.
        Её вроде бы не задело, а вот мою спину распороло напрочь. Здоровья осталось всего пятнадцать единиц, а минотавр собрался совершить повторную атаку.
        Бах!
        Лито пустил в монстра сразу две взрывные стрелы, они нанесли ему совсем мало урона, но видимо очень разозлили. Босс бросился на эльфа, нанося удар за ударом, но тот ловко от них уходил. Просто невероятная грация и пластика.
        Смотрю в их сторону, Виктор жив и уже поднимается, Глая рядом, тоже приходит в себя. Сейчас не время прохлаждаться! Мигом осушаю два зелья восстановления здоровья. В общей сумме они мне дали около сотни единиц здоровья. Пусть не полное, но и этого хватит. Третье кидаю Виктору.
        -Глая, ты как!? - кричу ей.
        -Нормально! - отзывается девушка, и тут же кидает на Виктора лечение. Тот, успев выпить брошенное мной зелье, благодарно кивает и бросается в бой, как будто пару мгновений назад не находился на пороге смерти. И бой закипел с новой силой.
        До своей смерти минотавр ещё дважды использовал свой рев, и перед самой кончиной ухитрился призвать сразу пятерых кобольдов. В этой ситуации даже Глае пришлось сражаться, и именно она убила половину синих карликов, превратив их в ледяные статуи. Одного прибил я, и получил неожиданный сюрприз.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПРОЛИВАЛИ КРОВЬ НА ПОЛЕ СРАЖЕНИЯ И ЗАСЛУЖИЛИ НАГРАДУ!»

«ОСВОЕНА НОВАЯ ПРОФЕССИЯ: МЕЧНИК 2-ОГО УРОВНЯ».

«СИЛА +4»

«ВЫНОСЛИВОСТЬ +4»

«ЛОВКОСТЬ +1»

«ВОСПРИЯТИЕ +1»

«ЗДОРОВЬЕ +15»

«БОДРОСТЬ +4»

«СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ ФИЗИЧЕСКИМ АТАКАМ ВОЗРАСТАЕТ НА 1%»
        Ого!

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ИЗУЧИЛИ НОВОЕ АКТИВНОЕ УМЕНИЕ «СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ УДАР» 1-ОГО УРОВНЯ.

«СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ УДАР».

«СОКРАЩАЕТ РАССТОЯНИЕ ДО ЦЕЛИ, ЗАСТАВЛЯЯ ЕЁ ВСТУПИТЬ В БЛИЖНИЙ БОЙ, УДАР ПРИ РЫВКЕ НАНОСИТ 150% УРОНА»

«ТРЕБОВАНИЕ: МЕЧ»

«ДАЛЬНОСТЬ 2-10М»

«ЗАТРАТЫ: 10 МАННЫ»
        Ага… я получил то самое умение которое хотел продать мне гном-лавочник. Хорошо, что не купил.
        Тем временем Минотавр явно стал сдавать, у него осталось менее тысячи единиц здоровья, и отбивался он от нас уже не так яростно. В одном из глаз у него торчала стрела, ноги покрывало множество мелких ран (догадайтесь, благодаря кому). Ещё немного и мы его завалим.
        Так и случилось. Больше острых ситуаций не было, а последний удар нанес Лито, всадив сразу пять стрел в область сердца. И вот, издав предсмертный рев, босс рухнул, заливая каменный пол кровью.
        Эльф, заложив лук за спину, положил руку на грудь монстра и тот моментально осыпался, оставляя после себя горстку предметов, одним из которых был черный шестигранный кристалл, похожий на тот, чтобыл в центре комнаты, но несколько меньше.

***
        -Мы живы! - довольно воскликнул Виктор, и его криком поддержал Лито. - Мы богаты! Две сотни монет! Не говоря о неплохом луте.
        -Да, - согласилась довольно улыбающаяся Глая.
        А я отошел чуть в сторону. Не то чтобы я не хотел радоваться, просто только сейчас меня начало отпускать. Адреналин, вызванный боем, стал уходить, и я отчетливо понимал, в какой ситуации только что побывал. Если бы монстр ударил меня не вскользь, то ранением я бы не отделался.
        -Не упади! - крикнула мне Глая, и лишь тогда заметил, что стою прямо перед огромной пропастью, уходящей далеко вниз. Видимо, часть комнаты когда-то давно обвалилась.
        Тем временем Лито и Виктор стали разбираться с нашими сокровищами. Наш «Щит» с радостью взял с пьедестала черный кристалл, от чего пол под ногами ощутимо вздрогнул.
        -Все, шахты очищены, - прокомментировал Виктор, вручая кристалл своей жене. Второй так же отправился в магическую сумку.
        -Хорош… - эльф поднял один из выпавших с монстра предметов и покрутил в руках. Это был небольшой изящно загнутый кинжал с рубином на рукояти: - Его бы ещё испытать….
        Вдох. Выдох. Я склонился перед пропастью, оставив дележ добычи своим товарищам. В том, что я получу свою долю, я даже не сомневался.

«ВЫ ПОЛУЧИЛИ 128 ЕДИНИЦЫ УРОНА. ЗДОРОВЬЕ 8\160»

«НАЛОЖЕН ЭФФЕКТ КРОВОТЕЧЕНИЯ 1-ОГО УРОВНЯ. ВЫ БУДЕТЕ ТЕРЯТЬ ПО 1 ЕДИНИЦЕ ЗДОРОВЬЯ В ТЕЧЕНИЕ 30 СЕКУНД»
        Вспышка боли вывела меня из транса. Опускаю глаза и вижу изогнутый клинок, торчащий у меня из груди. Хочу использовать зелье лечение, но понимаю, что нет ни одного. Хочу использовать Малое лечение, но понимаю, что недостаточно манны - перед самым концом босса я выпустил в него две ледяные иглы. Да, даже если смог бы воспользоваться, я потеряю минимум 30 единиц здоровья из-за кровотечения , тогда как восстановить смогу всего двенадцать.
        -Лито… - нахмурилась Глая.
        -Все-таки решил убить паренька? - совершенно спокойно сказал Виктор.
        -Я не собираюсь делить на четверых - мы же сразу это решили. Скажем в Гильдии, что его убил Босс.
        -Но он спас мне жизнь, - вступилась Глая, но как-то уж оченьвяло, словно говорит о какой-то мелочи, а не о моей жизни.

«ВЫ ПОЛУЧИЛИ 1 ЕДИНИЦУ УРОНА ОТ ЭФФЕКТА КРОВОТЕЧЕНИЯ. ЗДОРОВЬЕ 7\160»
        Ублюдки! Вы что.. правда решили убить меня из-за жалких двух сотен монет!? Да как вы можете… я же считал вас друзьями! Потратил все свои деньги, чтобы помочь вам с этим подземельем, хотя мог просто бить свою руду, не спускаясь без необходимости на нижние уровни. Вы же Рыцари Порядка! Вы должны сражаться с силами Хаоса, защищая простых людей! Как вы можете убивать своих товарищей…?

«ВЫ ПОЛУЧИЛИ 1 ЕДИНИЦУ УРОНА ОТ ЭФФЕКТА КРОВОТЕЧЕНИЯ. ЗДОРОВЬЕ 6\160»
        -Ты специально не сразу его убил? - нахмурилась колдунья. - Зачем нам смотреть, как он мучается?
        -Да, - согласно кивнул Виктор. - Давай добьем его.
        -Сейчас, скину его вниз.
        -Подожди!

«ВЫ ПОЛУЧИЛИ 1 ЕДИНИЦУ УРОНА ОТ ЭФФЕКТА КРОВОТЕЧЕНИЕ. ЗДОРОВЬЕ 5\160»
        Перед глазами все плывет, жизнь в буквальном смысле уходит из моего тела. Лужа крови подо мной становится все больше. Руки и ноги ватные, даже дышать практически не могу.
        -Не скидывай его, - начал аргументировать Виктор. - У него может быть что-нибудь ценное.
        -У него магическая сумка, слишком долго возиться.
        -Какая-разница? Пусть Глая её вскроет, вдруг найдет что ценное, от нас не убудет.

«ВЫ ПОЛУЧИЛИ 1 ЕДИНИЦУ УРОНА ОТ ЭФФЕКТА КРОВОТЕЧЕНИЕ. ЗДОРОВЬЕ 4\160»
        А гном-лавочник говорил, что каждая сумка индивидуальна и защищена от карманников. Впрочем, Глая же маг, мало ли какими заклинаниями она владеет. Вполне возможно, что она может и вскрыть мою сумку. Но этого я допустить не могу, там находится моя зашифрованная книга по инженерии. Что-то мне подсказывает, что она стоит куда больше двухсот золотых монет.

«ВЫ ПОЛУЧИЛИ 1 ЕДИНИЦУ УРОНА ОТ ЭФФЕКТА КРОВОТЕЧЕНИЕ. ЗДОРОВЬЕ 3\160»
        -Ой! Смотрите, он ползет к обрыву! - крикнула колдунья.
        Плевать! Пусть я сдохну, но вы даже понятия не имеете, чего лишитесь сейчас. Ублюдки! Жаль только не смогу написать записку: «Мир лишился тайных знаний об инженерии из-за Лито, Виктора и Глайи, которые предали товарища из-за двухсот золотых монет».

«ВЫ ПОЛУЧИЛИ 1 ЕДИНИЦУ УРОНА ОТ ЭФФЕКТА КРОВОТЕЧЕНИЕ. ЗДОРОВЬЕ 2\160»
        -Стой! - слышу крик Лито совсем рядом. Он пытается схватить меня за одежду, но уже поздно.

«ВЫ ПОЛУЧИЛИ 1 ЕДИНИЦУ УРОНА ОТ ЭФФЕКТА КРОВОТЕЧЕНИЕ. ЗДОРОВЬЕ 1\160»
        Здравствуй, бездна!
        Глава 12: Выживший

«ВНИМАНИЕ! ВЫ УМИРАЕТЕ!»
        ДО ОКОНЧАТЕЛЬНОЙ СМЕРТИ ОСТАЛОСЬ: 10
        ДО ОКОНЧАТЕЛЬНОЙ СМЕРТИ ОСТАЛОСЬ: 9
        ДО ОКОНЧАТЕЛЬНОЙ СМЕРТИ ОСТАЛОСЬ: 8

«В ИНВЕНТАРЕ НАЙДЕН КРИСТАЛЛ ХАОСА, ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕГО ДЛЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ?»

«ДА\НЕТ»
        Разумеется «Да»!
        От первого вздоха легкие словно взорвались, обжигая болью все внутренности. Как безумный хватаю воздух ртом, попутно пытаясь нащупать что-нибудь для опоры.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ СПОСОБНОСТЬ «ВОСКРЕШЕНИЕ»»
        ТРАТИТ ВСЮ НАКОПЛЕННУЮ ЭНЕРГИЮ ХАОСА И КРИСТАЛЛ ХАОСА ДЛЯ РЕАНИМАЦИИ ПОСЛЕ СМЕРТЕЛЬНОГО РАНЕНИЯ»

«ТРЕБОВАНИЕ: НАЛИЧИЕ КРИСТАЛЛА ХАОСА»

«ДО СЛЕДУЮЩЕГО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ: 29 ДНЕЙ».

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ИЗУЧИЛИ НОВУЮ СПОСОБНОСТЬ «КОПЬЕ ХАОСА» УР1»

«ПОРАЗИТЕ ВРАГА В САМОЕ СЕРДЦЕ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИМ КОПЬЕМ»

«УРОН: 30-40»

«ЗАТРАТЫ: 10 ЕДИНИЦ ХАОСА».

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ИЗУЧИЛИ НОВУЮ СПОСОБНОСТЬ КЛИНОК ХАОСА» УР1».

«ПРИЗЫВАЕТ В ВАШУ РУКУ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЙ МЕЧ»

«УРОН:15-20»

«ЗАТРАТЫ: 10 ЕДИНИЦ ХАОСА».

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ИЗУЧИЛИ НОВУЮ СПОСОБНОСТЬ ИЗВЛЕЧЕНИЕ ЭНЕРГИИ ХАОСА».

«ИЗВЛЕКАЕТ ЭНЕРГИЮ ХАОСА ИЗ КРИСТАЛЛОВ ХАОСА»
        Темно и сыро. И куда же меня занесло?
        Использую Огонек, чтобы осмотреться, и увиденное не утешает. Я оказался в какой-то пещере, и в отличие от шахт она естественная. На это указывает обильное количество влаги, капающей с потолка. Видимо, где-то поблизости подводная река. Кстати о потолке, в одном месте его фактически нет. Видимо, именно в эту дыру я и свалился.
        Прислонившись к стене, делаю глубокий вдох и пытаюсь вспомнить, что случилось ранее.
        Лито! Ублюдок! Вонзил мне нож в самое сердце - удивительно, что я сразу не умер. Грудь до сих пор болит, но раны уже нет.
        Так… а что за способности я получил? Способности Хаоса? Это вообще как…? И что самое странное, под полоской манны появилась ещё одна:

«ЭНЕРГИЯ ХАОСА 0\10».
        Не понимаю… откуда это взялось? Из-за того, что я поглотил кристалл Хаоса? Но как я это сделал? Что вообще происходит…
        Голова раскалывается от всего этого… А мысли волей не волей возвращаются к предательству моих бывших товарищей. Пусть мы были знакомы всего пару дней… но такого я не ожидал.
        Подонки! Лито попытался убить меня, а остальные просто смотрели! Ещё и обобрать думали! Почему!? Они же казались такими хорошими людьми, и убить меня из-за каких-то двухсот золотых!? Я понимаю, что это большие деньги, но опуститься до убийства!?
        -Хе-хе-хе, - послышался мерзкий, слегка скрипучий смешок откуда-то из темноты.
        -Кто здесь!? - крикнул я, попытался подняться, но видимо силы ещё не полностью восстановились. И здоровье сейчас неприятно мигает красным, всего двадцать единиц осталось. Сейчас пригодились бы зелья лечения, но потратил все на схватку с боссом.
        Потянулся к мечу, но того не оказалось. Ну да… правильно… я же выронил его.
        Из тьмы вышло нечто. Внешне оно походило на человека, но слишком отдаленно. Длинное худое тело и непропорционально длинные руки с такими же непропорционально длинными пальцами, оканчивающимися длинными острыми когтями. Лицо слегка вытянутое, за тонкими скривившимися в зловещей усмешке губами скрываются острые как бритва зубы. Большие, абсолютно черные глаза на фоне бледной кожи выглядели невероятно пугающе. Да и от самого этого существа так и веяло ужасом.
        -Ну, привет, добрый друг, - поздоровалось со мной это жуткое создание.
        Вместо ответа я швырнул в него камень. Но тот прошел насквозь его бледную безносую морду и ударился о стену позади.
        -Ну, ну, разве можно так? Кидаться камнями в собеседников, по меньшей мере, невежливо, - он погрозил пальцем, а я внутренне похолодел, вспоминая разговоры о призраках. Возможно, я столкнулся с одним из них. Но…. Над его головой я не вижу не имени, ни уровня, ничего.
        -Ты призрак?
        -О нет, я не призрак, но ты прав. Моя материальность под вопросом, - голос этого создания вообще не был похож на человеческий.
        -Это ты со мной сделал?
        -Что именно?
        -Силы Хаоса! Как я, Рыцарь Порядка, могу использовать силы Хаоса?
        Монстр лишь пожал плечами.
        -Я ничего с тобой не делал, если у тебя появились силы Хаоса, то может… ты вовсе не Рыцарь Порядка?
        -Тогда кто я!?
        -Незачем так орать, не имею ни малейшего понятия. А может, знаю! Так или иначе, ответов от меня ты не получишь.
        -А что получу? Убьешь меня и сожрешь?
        -Что!? Я!? Не-е-ет…. Я добрейшей души чело… ну, да.. не человек…
        -А по зубам не скажешь.
        -Как говорится, не суди книгу по обложке.
        -Если ты пришел не убивать меня, тогда для чего?
        -А простой беседы недостаточно? - искренне удивился монстр.
        -Так… давай зайдем с другой стороны, - раз убивать он меня не собирается, надо восстановить немного здоровья, посему использую Малое лечение, восстанавливая 12 единиц здоровья. - Кто ты такой?
        -А тебе так важно знать?
        -Не обижайся, но ты выглядишь очень жутко.
        -Боюсь, ответить на твой вопрос я не могу. Я могу быть твоим воображением, призраком, изнывающим по хорошему собеседнику или.. воплощением одного из богов Хаоса.
        -А почему не Порядка? - я криво усмехнулся.
        -Сомневаюсь, что у них такие же зубы как у меня, - он ответил точно такой же, но куда более жуткой улыбкой и провел длинными пальцами по своим мелким острым зубам.
        -Ты здесь живешь?
        -Фууу..Правда, думаешь, что существо вроде меня будет жить в этой сырой пещере?
        -А мне почем знать? Ты же не говоришь, что ты такое.
        -Верно. Я не хочу говорить о себе. Ведь все, что нужно, о себе я знаю, а вот о тебе я знаю меньше. И мне интересно, что ты теперь будешь делать?
        -Убью их.
        -Людей, что попытались тебя убить?
        -Они меня убили, - поправил его.
        -Но, видимо не до конца.
        -Не до конца, - согласился я. - Но они об этом сильно пожалеют. Очень сильно. Из-за каких-то двух сотен монет! Можешь себе представить?
        -О, люди - алчные создания! Готовы убить ближнего своего из-за металлических кругляшей.
        -Тот, кто вонзил кинжал мне в спину, вообще-то эльф.
        -Ещё хуже, - поморщился монстр. - Надменные недомерки! Мерзкие, длинноухие твари, считающие себя лучше других.
        -Ты, похоже, не очень-то любишь эльфов…
        -А кто их любит? Ты знавал много эльфов?
        -Одного…
        -И он вонзил тебе нож в спину.
        -Полагаю, отговаривать от убийства этой троицы ты не собираешься?
        -Нисколько, - ухмыльнулся монстр. - Как и помогать. Считай меня просто наблюдателем. Мне уже пора, но дам тебе совет напоследок. Не советую светить силы Хаоса на землях Порядка, в противном случае ножом в спину ты не отделаешься.
        -Спасибо за совет, - словно я сам не догадался.
        -Ты заинтересовал меня, и мы ещё встретимся… Ди-и-рен…
        И монстр исчез. Просто растворился в воздухе, словно и не было никого.
        Я же в свою очередь так и сидел, продолжая смотреть на место, где прежде сидело долговязое существо. Кем оно было и что ему было надо, так и осталось загадкой. Пришел, что-то спросил и ушел.
        Может, он все-таки был просто видением? Неважно, если он не стал меня есть, то можно не брать его в расчет. Сейчас есть другие проблемы, с которыми нужно разобраться.
        Воспользовался малым исцелением, я восстановил ещё немного здоровья. В итоге сейчас у меня было чуть больше 40 единиц. Решил дождаться полного восстановления здоровья, прежде чем двигаться дальше.
        Достаю один из кристаллов, лежащих в сумке, и пробую одно из новых умений, преобразующее кристаллы в некое подобие манны. И действительно, кристалл рассыпался, а полоска энергии Хаоса поднялась на 4 единицы. Все-таки очень удачно я не продал их вчера. Я использовал ещё два и поднял энергию до максимума. Печально, что энергия Хаоса не восстанавливается, если я решусь активно использовать способности Хаоса, придется постоянно тратить кристаллы на восстановление энергии.
        Так… и какую способность использовать? Клинок Хаоса или копье Хаоса? Обе способности жрут десять единиц Хаоса. Остановлюсь на клинке.
        Использую умение, и в это же мгновение в руке появляется меч из черно-серебристой энергии. Сделал пару взмахов и убедился в том, что клинок практически невесом. С размаху рубанул по каменной стене неподалеку и обнаружил немаленькую зарубку. Хорошее оружие…
        Но радовался я не долго. Пока я рассматривал стену, меч ухитрился бесследно испариться. Быстро использую ещё три кристалла, благо ещё имелся небольшой запас, и вновь активирую клинок.

«КЛИНОК ХАОСА»

«УРОН: 15-20»

«НАНОСИТ ДОПОЛНИТЕЛЬНО 5 ЕДИНИЦ УРОНА ЭНЕРГИЕЙ ХАОСА»

«ВРЕМЯ ЖИЗНИ: 45 СЕКУНД».
        Вот оно что… У него ограниченное время существования, поэтому использовать нужно продуманно. В определенной ситуации. Нужно будет как-нибудь испробовать копье Хаоса, если оно метательное, то можно будет использовать в самом начале боя.
        Ладно, с новообретенными способностями разобрались. Теперь нужно придумать, как выбраться отсюда. Поэтому активирую Огонек и начинаю осматривать стены. Сея пещера оказалась значительно больше, чем я думал. От неё вело сразу несколько ответвлений, мне предстояло выбрать, куда идти вначале.
        Левая штольня тянулась метров на триста вниз и оканчивалась тупиком. Забавно, но там я обнаружил очень старый скелет. Не имею понятия, как он тут оказался, но очень надеюсь, что его участь не разделю.
        Вернувшись, я перекусил остатками еды. К сожалению, её немного, не знал же, что окажусь в такой ситуации.
        Теперь предстояло исследовать вторую штольню и в этот раз мне повезло куда больше. Я шел по ней вот уже минут двадцать, и пока что не было и намека на тупик. К тому же отчетливо был слышан шум воды неподалеку, а если есть вода, то и подземные реки, а уж из них есть небольшой шанс выплыть наружу.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ СБЕРЕГЛИ ПЛАМЯ, ПЛУТАЯ ВО МРАКЕ! УМЕНИЕ ОГОНЕК ПОВЫШАЕТСЯ ДО 3-ЕГО УРОВНЯ».

«ВРЕМЯ СУЩЕСТВОВАНИЯ УВЕЛИЧЕНО НА 1 МИНУТУ».
        Надо сказать вовремя, жалко только, что оно пока так и не переросло в боевое умение. Огненная ладонь и огненный шар вроде? Быстрее бы. Они бы мне пригодились.
        Шагая во мраке, я обдумывал, как мне быть, когда выберусь. В первую очередь нужно подать жалобу в Гильдию Искателей Приключений… стоп… как я понял, группу то мы сформировали сами, а не через Гильдию, а ведь такое возможно. Фильдио когда-то давно говорил, что временами Гильдия выдает коллективные задания, но это-то было индивидуальным…
        Дерьмо! Чтоб вас!
        В какой-то момент я решил остановиться и вздремнуть. В итоге поспал часа два и получил переохлаждение первой степени. Впоследствии пришлось отогреваться Огоньком. Не сказать, что это сильно помогло, но другого варианта пока что не было. Вновь перекусив, я продолжил свой путь.
        И тут случилось первое столкновение с противником. Впереди я увидел самого настоящего ожившего мертвеца, второго в моей жизни. Одет он был в простецкую шахтерскую одежду и вооружен киркой.

«ОЖИВШИЙ МЕРТВЕЦ-РУДОКОП. УРОВЕНЬ 12»

«НЕЖИТЬ. АГРЕССИВЕН».

«ЗДОРОВЬЕ 210\210»
        Заметили мы друг друга практически одновременно. Но я отреагировал куда быстрее нежити. Сунул руку в сумку и схватил тройку кристаллов, нужно использовать свои новообретенные способности по максимуму.
        Разрушаю кристаллы, получая десять единиц Хаоса, и активирую энергетический клинок. Противник, почуяв неладное, взмахивает своей киркой, но я наношу удар первым. Три хороших удара и нежить умирает окончательно, а я получаю ещё один кристалл Хаоса. Буду надеяться, что противников будет немного, ведь оружия у меня сейчас нет, а использовать способности Хаоса бесконечно не выйдет.
        Забавно… этот скелет оказался куда медленнее, чем тот, что преследовал меня на болотах, хотя уровень этой нежити был повыше. Может, это зависит от свежести трупа?
        На всякий случай восстанавливаю ещё раз энергию Хаоса, мало ли, вдруг наткнусь на новых противников. Можно сказать, очень повезло, что появились эти способности. Не будь их, пришлось бы махаться со скелетом на кулаках. Есть Ледяная Игла, но два использования и придется ждать, пока восстановится манна. А за два залпа я и половину здоровья такого монстра не сниму, даже кобольда-рабочего вероятнее всего убить не смогу.
        Плавать, к счастью, не пришлось, пройдя ещё немного, я ощутил заметный сквозняк. А примерно через полчаса я вышел к практически вертикальному подъему.
        -И как мне туда забраться?..
        Чуть выше были видны какие-то вьючные растения, по которым, в теории, можно забраться, но проблема в другом. До них ещё надо добраться, а это добрых метра четыре, даже не допрыгнешь. Будь у меня кирка, смог бы попробовать сделать лунки и за них цепляться. Но кирки у меня нет….
        Или есть?
        Пришлось сделать крюк и возвращаться назад, к тому скелету, которого недавно убил. В тот момент я посчитал, что таскать с собой кирку нет смысла, но теперь понимаю, насколько был глуп. Обратный путь проделал почти бегом, едва не навернувшись на камешке, который так неудачно попал под ногу почти одновременно с окончанием действия Огонька.
        В итоге обернулся я за полчаса, и теперь, вооружившись киркой, принялся делать уступы. Жалко веревки нет, было бы неплохо подстраховать себя от падения, но кто ж знал… Вот как только выберусь отсюда, обязательно куплю свиток телепорта в город. Стоит он десяток серебряных, очень много, если подумать, но вот для таких ситуаций он бесценен. Обязательно куплю! Будет моя первая покупка!
        Хотя нет, вру. Вторая. Первой покупкой будет новый меч, не все же сражаться умениями Хаоса. Или не меч… ещё не знаю. Неплохо было бы попробовать и другое оружие, помимо меча. Например, лук…
        Нет! Точно не лук! Как только думаю о луке, перед глазами сразу всплывает наглая ухмылка Лито. Этот ублюдок всегда был таким дружелюбным, и с этой же самой улыбкой вонзил клинок мне в спину.
        С последними зарубками пришлось туго, слишком высоко, но дело было сделано. Закрепив кирку на поясе, я полез наверх. Один раз чуть не рухнул, но обошлось. Рывок в конце и руки хватаются за висящие растения.
        Фух…. Было бы очень плохо, если те порвались. Но нет, мой вес вроде выдерживают. И чем выше поднимаюсь, тем явственнее чувствую свежий воздух. Да и сверху значительно светлее, чем внизу. Ещё… ещё немного. Вот! Поднимаюсь и… разочарованно вздыхаю.
        Хорошие новости, выход на поверхность я нашел. Плохие… выбраться будет непросто. Воздух шел из небольшого отверстия, в которое едва-едва пролезала моя рука.
        -Эй! Есть тут кто! - крикнул я в него, вдруг поблизости окажутся люди. Но нет, тишина. Видимо, я все ещё в окрестностях горы, а туда люди предпочитают не ходить. Попробовал расшатать края - не выходит. К сожалению, стена оказалась из цельного камня. Ума не приложу, как вообще в нем оказалась эта дырка. Что-ж.. придется поработать киркой.
        Я махал ей больше двух часов, и мало-помалу камень поддавался. Наконец мне удалось расширить дыру достаточно широко, чтобы пролезть, что собственно я и сделал. Единственное что меня пугало, как бы не застрять там. Если застряну, то все, поминай, как звали.
        Кряхтя и барахтаясь как червяк, протискиваюсь в расщелину и утыкаюсь лицом в какой-то куст. Неприятно, но не критично.
        Никогда не думал, что так буду радоваться голубому небу. Судя по всему, на улице было раннее утро. Похоже, я плутал по подземельям весь вечер и ночь, а ведь и не скажешь. Вокруг было слишком много деревьев, но пройдя пару сотен метров, я увидел возвышающуюся гору. Как оказалось, я все ещё у её подножья. Плутал столько часов, а не так уж и далеко ушел.
        Но в город я пошел не сразу, вначале я вернулся к шахтам, хотя понимал, что смысла в этом не так уж и много. До привычного места спуска я топал где-то полчаса, и с сожалением убедился, что моего коня нет. Ну разумеется… Придется теперь возвращаться назад пешком.
        -Дирен!? - воскликнул Фильдио, увидев меня на пороге Гильдии. - Я думал, ты мертв!
        -Ага, как же… - зло фыркнул я.
        -Вчера вечером появилась та троица, с которой ты ходил в подземелье. Они сказали, что ты умер! Что вы дрались с боссом, но тебе не повезло…
        -Мне!? Не повезло!? Ха! Ублюдки! - зло цокнул языком я. - Где они?
        -Покинули город утром, а что им ещё тут делать? Награду в две сотни золотых я выплатить физически не смогу, у нас финансирование меньше. Так что они отправились в столицу. Так что все-таки там произошло?
        -Они меня подставили. Лито вонзил клинок мне в спину, но мне удалось спастись. Вероятно, он думал, что убил меня, но сильно ошибся!
        -Понятно, - нахмурился Фильдио. -Да… они очень нехорошо поступили…
        -Не хорошо!? Да я чуть не умер! То, что я до сих пор жив, иначе как чудом не назовешь!
        -Тихо, тихо, угомонись! Дай обдумать… Боюсь, радовать особо нечем. Группу формировала не Гильдия Искателей Приключений. Ты присоединился к ним добровольно, а значит, действовал на свой страх и риск. Это во-первых.
        -А во-вторых?
        -Нет доказательств, что ты вносил свой вклад в сражение с боссом и зачисткой подземелья. Даже если я за тебя поручусь, где гарантии, что ты не инсценировал свою смерть?
        -Зачем это мне!? Или как я вообще мог инсценировать свою смерть, находясь в группе!?
        -Ну, представь. Ты, чтобы не подставляться, прикинулся мертвым. Есть такое очень редкое врожденное умение. Ведь схватка с боссом очень опасна. Пусть другие рискуют своей шкурой.
        -Нет у меня такого умения!
        -Так никто не проверит же…. Врожденные умения не поддаются считыванию. Я тебе верю, Дирен, но в штабе Гильдии могут не поверить. Ну, вот скажи, кто ты и кто они? Мало того, что их трое, так они уже не первый год работают на Гильдию. Они запросто могут сказать, что ты трус, что ты убежал прямо перед схваткой с боссом, испугавшись, и они посчитали, что тебя убили злые кобольды. Все-таки, ты слабоват для нижних уровней. А говорили про смерть от рук босса, чтобы не порочить твое светлое имя.
        -Значит, дело безнадежно…
        -Безнадежно… - кивнул Фильдио. - Я, конечно, попробую дать ноту протеста, но маловероятно, что из этого что-то выйдет.
        -Не нужно, - отрицательно покачал головой я. - Ведь если ты её подашь, то они узнают, что я жив?
        -Непременно узнают.
        -Тогда точно не надо.
        -Ты собираешься им мстить?
        -Не то чтобы, - неопределенно ответил я. - Сейчас нет, я ещё слишком слаб для этого. Но если судьба когда-нибудь сведет наши пути… Тогда посмотрим.
        -Не стоит, Дирен. Ты хороший малый, и опускаться до мести… Хотя, это не мое дело.
        -Правильно, не твое.
        Глава 13: Инженерия для начинающих
        Последние две недели я очень активно работал в шахтах. Времени оставалось все меньше, ведь через пару дней в шахтах начнется работа уже официально, и тогда… мне придется продавать по 2 монеты за руду. Это официальные расценки шахтерской компании, и никто не позволит мне продавать руду на сторону. Все, что я добыл, является собственностью компании, и при выходе из шахт мне придется сдавать руду полностью.
        Но я не очень расстраивался, потому что денег заработал немало. Пару дней назад мне удалось-таки накопить ровно золотой и заказать у гнома-лавочника все нужные для куба компоненты, теперь оставалось лишь выплавить оставшиеся части. Для этого мне нужен был кузнец, которому можно доверять.
        Это было проблемой, так как ни один из кузнецов, живущих в городе, не внушал доверия. Да и расценки, надо сказать, не обнадеживали. Я уже было отчаялся, пока не вспомнил об одном старике, живущем за городом, который когда-то был кузнецом.
        -Давно тебя не было видно, малец, - поздоровался со мной Калиус слегка осипшим голосом.
        -И тебе не хворать, отец. Как здоровье?
        -Не очень… - покачал головой старик, поднимаясь с лавки. - Неужели несешь ещё какие-то вести от моего сына?
        -Боюсь. что нет, - по лицу было видно, что он слегка огорчился.
        -Понимаю.
        -Есть разговор, серьезный разговор.
        -В таком случае… прошу в дом.
        Внутри дома ничего не поменялось. Мы присели за стол, и он как гостеприимный хозяин поставил тарелку с похлебкой.
        -Так что за дело? - прямо спросил он, а в его глазах я увидел внимательность.
        -Говорят, ты был кузнецом.
        -Было дело, - кивнул он.
        -А можешь кое-что для меня выплавить?
        -Ох… я уже много лет не притрагивался к молоту и не топил печь. Думаю, в городе ты сможешь найти мастера лучше меня. Они тебе выкуют и меч, и доспехи по размеру, зачем тревожить старика?
        -Мне нужен не меч, - покачал я головой и выложил перед ним чертежи Инженерного куба. Да, это был риск, и после предательства Лито мне не хотелось кому-либо доверять, но выбора нет. Мне нужна помощь мастера-кузнеца.
        Он около получаса изучал чертежи, время от времени очень странно хмыкая. А я просто кушал похлебку.
        -Вот приди ты ко мне хотя бы лет десять назад, я бы без раздумий согласился, - в итоге выдал он. Надо сказать, старик сильно изменился за эти полчаса, словно помолодел. Стал меньше сутулиться, а в его голубых глазах словно загорелись задорные огоньки. - Но теперь все куда сложнее. Я стар для кузнечного дела, силы в руках былой нет.
        -Значит… вы мне не поможете? - очень осторожно поинтересовался я.
        -Этого я не говорил, - покачал он головой. - Но и твоя помощь мне понадобится.
        -Это какая?
        -Разная. Во-первых, мне не помешала бы помощь с ремонтом дома, да и кузня не в лучшем состоянии. Инструмент почти сгнил, нужно угля закупить. Но главное - нужны зелья силы. Сам видишь, я уже не молод, и большой силой похвастаться не могу, а она нужна.
        -Хорошо, я куплю вам зелья силы и ещё все, что понадобится. И с домом помогу.
        -На том и порешим… Вот скажи мне кто раньше, что я поучаствую в воссоздании легендарной инженерии…
        -Вы разбираетесь в этом!?
        -Да что ты.. парень… нет, конечно. Я и половины этого не понимаю, но от нас это и не требуется. Ты поступил правильно, придя ко мне. Мало кому можно доверить такой секрет, а я старик, давно поставивший на себе крест. До твоего появления все, чего я хотел, это спокойно дожить свой век, считая, что главные мои достижения в прошлом… но теперь… я не уверен. Можешь сказать, откуда ты это взял?
        -Наткнулся на скелета в болотах, это в недели пути отсюда на юго-запад. У него и оказалась книга об инженерии. До недавнего времени я даже представить не мог, что она так ценна.
        -Ты даже не представляешь, насколько. Кланы гномов отдадут тысячи золотых монет за неё. Возможно, даже десятки тысяч.
        -Ого… я не представлял, что так много.
        - Знаешь, для чего нужен этот «Инженерный куб»?
        -Понятия не имею.
        -Весьма печально, значит, узнаем, только когда соберем.
        -Ладно, пойду я.
        -Обожди. У меня есть свободная комната, можешь остаться здесь. Если, конечно, не против. Денег с тебя не возьму, да и горячим накормлю. Что уж говорить, одиноко мне тут жить. Да и тебе думаю, будет удобнее.
        -Будет… - не стал отрицать я. В день обычно приходится тратить порядка сорока монет только на комнату и еду, а тут предлагают бесплатно. Да и помогать старику станет проще.

***
        День полетел за днем, даже не думая замедляться, едва хватало времени на сон. В первой половине дня я отправлялся в шахты, которые заметно изменились с тех времен, когда там обитали кобольды. Сумел даже дойти до того места, где раньше располагалось Сердце Хаоса. Сюда другие шахтеры ещё не доходили, так чтобыл небольшой шанс найти свое оружие. Но нет, того меча, что дал мне старик Калиус, там не было. Видимо, Лито и компания захватили его с собой, чтобы продать. Очень жаль, я уже привык к этому клинку… Надо будет зайти к гному-лавочнику, вдруг смогу выкупить, если продали ему.
        Теперь там активно работала целая куча разных шахтеров, открылись лавки торговцев и столовая для работяг. А после обеда я помогал старику Калиусу.
        В первую очередь я хотел заняться кузней, но в итоге пришлось взяться за крышу. В процессе кровли заработал новую профессию «Плотник». Она улучшала работу с деревом на 20%. Но по факту в нынешней ситуации она была бесполезной. Хотя захоти я заняться ремеслом, в комбинации с лесорубом плотник был бы полезен. Но у меня другие планы, например, стать сильнее.
        А вот с ремеслом рудокопа дела были просто великолепными. Я достиг-таки 3-его уровня профессии Рудокопа, и теперь практически каждый мой удар по жиле позволял добыть по единице, а порой даже по две руды. А заодно удалось пообщаться с другими рудокопами и выяснить весьма интересные детали. К примеру, чтобы достигнуть 3-его уровня профессии Рудокоп, обычному человеку требовалось около года кропотливой работы. И ещё год, чтобы добраться до пятого. А я этого достиг за какие-то недели! Вот что значит Рыцари Порядка.
        На мой вопрос о том, к чему тогда нужны более высокие уровни Рудокопа, если сейчас я добываю руду за один удар, мне дали весьма интересный ответ:
        -Так малахит же одна из самых простых руд! Вот попробовал бы ты порубить ресурсы уровнем повыше и понял бы разницу. С 3-им уровнем Рудокопа тебе понадобится миллион ударов, чтобы добыть хоть один кусок мифриловой руды! И то, будет 75% шанс неудачи в качестве штрафа.
        Вот такие дела… Но думаю, рано или поздно с рудокопством придется заканчивать. Я пока не уверен, что хочу получать пятый уровень профессии Рудокопа. Она конечно денежная, но думаю на кристаллах Хаоса можно заработать больше. Да и говоря откровенно, мне интересно узнать, какие способности Хаоса откроются дальше. Возможно, эта сила опасна, но она спасла мою жизнь однажды, вдруг пригодится ещё.
        На то, чтобы восстановить кузню, ушло много сил и времени. Калиус не преувеличивал, говоря, что инструменты сгнили. Пришлось покупать новые, при том старик говорил не скупиться и покупать хорошие. Работа предстояла тонкая, это не кинжал выковать. Ещё пару серебряных пришлось потратить на зелья силы, которые непременно были нужны кузнецу.
        И вот настал тот самый день. Компоненты, заказанные у гнома -лавочника, пришли, осталось только выплавить необходимые шестеренки. Первоначально Калиус сделал заготовки, четко сверившись со схемой. Только когда мы оба пришли к выводу, что размеры идентичны, можно было приступать к работе. Материалы для шестеренок стоили копейки, хватило одной серебрушки на все.
        Создание самих шестеренок и корпуса заняло у Калиуса больше суток. Это время я посвятил отдыху и занимался чтением книг, взятых в библиотеке. Я надеялся найти хоть какую-то информацию о богах Хаоса и силах Хаоса. Но информация была настолько скудна, что оставалось лишь огорченно вздыхать. В библиотеке не было НИКАКОЙ достоверной информации о богах Хаоса и силах Хаоса. Боги максимум упоминались, но даже их описание не давалось. Везде писали, что они олицетворяют ужас и страх.
        О силах Хаоса писали ещё меньше, чем о богах. Из всего прочитанного выходило, что силы Хаоса это что-то аморфное и злое. Где-то началась болезнь - виноваты силы Хаоса. Монстры появились - их породил Хаос. Сплошные сказки и легенды, не имеющие ничего общего с действительностью…
        -Ну, ты готов? - поинтересовался Калиус, внося в дом все изготовленное. Корпус, надо сказать, был не очень большим и представлял собой куб шириной в полметра. Ну а дальше мы, внимательно следуя инструкции, соединяли шестеренки и прочие компоненты.
        Сложности возникли в нанесении рун на поверхность корпуса. Приходилось делать это очень медленно и аккуратно, ведь если хоть одна гравировка будет не точной, то придется полностью переделывать корпус. Так что ошибки исключены.
        -Кажется, все… - охнул Калиус вытирая пот со лба.
        -Почти…. - покачал я головой и достал из кармана Камень теней. Просунул руку в одну из щелей и вставил камень в специальную полость. В книге четко говорилось, что камень нужно вставлять последним.
        -Ну.. и? - хмыкнул Калиус, смотря на наше детище. - Что дальше?
        -Незнаю…
        После установки камня ничего не произошло.
        -Может, мы с рунами напортачили?
        -Все может быть, - хмыкнул кузнец и устало сел на лавку. - Возможно, что вся эта книга просто чья-то несмешная шутка.
        -Дерьмо! - Я со всего размаха стукнул кулаком по верхней крышке.

«ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ЗАКОНЧИТЬ СОЗДАНИЕ ИНЖЕНЕРНОГО КУБА?»

«ДА\НЕТ»
        Разумеется «Да», даже думать нечего!

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОСТИГЛИ ТАЙНЫЕ ЗНАНИЯ, УТЕРЯННЫЕ В ВЕКАХ!»

«ПОЛУЧЕНА НОВАЯ ПРОФЕССИЯ «ИНЖЕНЕР» 1-ОГО УРОВНЯ»

«ПОЛУЧЕН ДОСТУП К УПРАВЛЕНИЮ ИНЖЕНЕРНЫМ КУБОМ»
        И в этот же момент в ящике что-то пришло в движение. Шестеренки закрутились, а Камень теней засиял поистине жутким светом. Конструкция начала меняться, в итоге куб стал даже меньше, чем раньше, но все ещё достаточно массивным.
        -Ох! Да хранят меня боги Порядка! - воскликнул Калиус, вскакивая на ноги.
        -Тихо! - я взмахнул рукой, показывая, что лучше ему держатся подальше.
        Куб перестал сиять и стал совершенно обычным стальным ящиком. Аккуратно дотрагиваюсь до него, и тут же перед глазами всплывает довольно массивное окно с несколькими вкладками. Первое, что заставляет обратить на себя внимание - вкладка материалы.
        Там был достаточно массивный список материалов, и каждый пункт заканчивался «0\100». Проблема лишь в том, что только треть материалов была четко обозначена, остальное скрывалось за таинственными знаками вопросов. А ещё был крайне неприятный для меня пункт - энергия Хаоса и, как и в остальных, там было «0\100». Вначале я не понял, к чему это, но переключившись на другие вкладки, все встало на свои места.
        Во вкладке «Оружие» открыто было всего 2 пункта.

«МЕЧ ТЕХНИКА»

«УРОН: 5-10»

«+5 ЕДИНИЦ УРОНА ЭЛЕКТРИЧЕСТВОМ»

«+5% ШАНС ПАРАЛИЗОВАТЬ ЦЕЛЬ НА 20 СЕКУНД»

«КИНЕТИЧЕСКАЯ ВИНТОВКА»

«УРОН 20-25»

«СКОРОСТРЕЛЬНОСТЬ: 1»

«ЕМКОСТЬ МАГАЗИНА: 5»

«ЭФФЕКТИВНАЯ ДАЛЬНОСТЬ: 200М»

«+200% КРИТИЧЕСКИЙ УРОН ПРИ СКРЫТОМ ВЫСТРЕЛЕ»
        Хмм… интересно. Меч конечно штука интересная, но второе оружие намного интереснее, правда я не очень понимаю, что оно из себя представляет. Видимо, это что-то дальнобойное, на это указывает расстояние в 200м. Возможно, некое подобие арбалета. Нажимаю по нему.

«НЕОБХОДИМЫЕ МАТЕРИАЛЫ»

«Сталь: 0\15»

«Медь: 0\15»

«Железо 0\20»

«Стекло 0\10»

«Серебро 0\5»

«Дерево 0\15»

«Ткань 0\20»(вариативно)
        А под этим небольшим списком кнопка «Создать», но отображающаяся серым цветом. Нажать на неё невозможно, да и не нужно быть гением, чтобы понять почему. Нужны эти материалы для создания данного оружия.
        Серебро у меня есть… как и медь, жалко конечно, но попробую.
        Беру медную монетку и нажимаю пункт «внесения ресурсов». В эту же секунду поверхности куба сверху открылось нечто вроде воронки. Кидаю туда монету, и куб тут же приходит в легкое движение. Внутри что-то защелкало и завибрировало. Вновь открываю окно Инженерного куба, и… с удовольствием отмечаю, что в графе медь теперь значится параметр 2\100.
        -Что ты делаешь?
        -Пока сам не знаю, - пожимаю плечами. - Как я понимаю, эта штука нечто вроде миниатюрной кузни и мастерской. Если внести в неё необходимые ресурсы, то она создаст один из доступных предметов.
        -И что нужно?
        -Много чего. Кое-что можно достать прямо сейчас. Например, дерево, ткань и медь.
        -Да, их достать несложно. А что хочешь создать?
        -Некую «кинетическую винтовку».
        -Не представляю, что это, - покачал он головой.
        Я вновь вернулся к изучению куба. Очень многое закрыто, а при попытках открыть всплывает сообщение о недостаточном уровне профессии. Только пока не имею ни малейшего понятия, как её прокачивать.

«КУБ-КОМПАНЬОН»

«ПРЕВРАЩАЕТ КУБ В КОМПАНЬОНА, СПОСОБНОГО ПОМИМО ПЕРВИЧНЫХ ФУНКЦИЙ СЛЕДОВАТЬ ЗА ИНЖЕНЕРОМ, ПОМОГАТЬ В БИТВАХ (ПРИ НАЛИЧИИ БОЕВЫХ УЛУЧШЕНИЙ) И ВЫПОЛНЯТЬ ФУНКЦИЮ СУМКИ».
        Хочу! Очень хочу! Это избавит меня от необходимости таскать с собой эту штуку, ведь весит сей металлический ящик килограмм двадцать минимум. Вот уж не знаю насчет боевых улучшений, но ходячая сумка - неплохой вариант. А то в шахтах уже не один раз сталкивался с тем, что внутренняя емкость моей магической сумки заполнялась рудой, и приходилось идти на выход.
        Так.. а что там с необходимыми компонентами?

«Сталь 0\10»

«Железо 0\10»

«Медь 2\10»

«Ткань 0\15»
        Хмм… не так уж и плохо. Никаких редких материалов.
        -Мне нужна сталь, железо и ткань, - сказал я Калиусу.
        -Для чего?
        -Хочу попробовать кое-что создать.
        -Вот как? - он почесал седую бороду и пошел собирать. - У нас осталось немного стали и железа, правда качество его не очень.
        Через минут десять он притащил мне кучу всякого мусора, который я без колебаний запихнул прямиком в Инженерный куб. В итоге удалось набрать сталь и железо до необходимых десяти. Для пополнения ткани Калиус всучил мне пару очень старых и драных портков, до которых мне даже прикасаться было страшно. Благо, машине было все равно. Для пополнения меди пришлось использовать медные монеты.
        Нажимаю на кнопку «создать» и Инженерный куб тут же стал меняться. Углы куба отделились и стали перестраиваться, и уже через пару мгновений у стального ящика появилось две пары ног, чем-то напоминающие паучьи. Сам корпус сплюснулся сверху и снизу для улучшения подвижности.
        На одной из передних граней появилось нечто вроде глаза, сформировавшегося из линзы, которую я использовал для изначальной сборки Инженерного куба. Четвероногий куб неуверенно попробовал встать на ноги, затем сделал несколько таких же неуверенных шагов.
        -Да хранит нас Светлая Мерулия! - воскликнул Калиус, во все глаза разглядывая оживший механизм, тот в свою очередь разглядывал нас.
        -Привет, - осторожно сказал я, протянув к нему руку
        .

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ СОЗДАЛИ «КУБ-КОМПАНЬОН»».

«ЖЕЛАЕТЕ ДАТЬ ЕМУ ИМЯ?»

«ДА\НЕТ»
        -Ну и как же тебя назвать, чудо ты наше…? - спросил я.
        -Это ты его создал, ты и давай имя, - кузнец упер руки в бока.
        -Ладненько… Ну, ты машина, сделан из железа… Как тебе нравится «Железяка»?
        Он с интересом смотрит на меня своим единственным глазом.
        -Решено, будешь Железякой.
        В это же мгновение над моим здоровьем появилась иконка кубика с глазом, рядом с которым было три полоски: «Здоровье», «Энергия», «Опыт».
        Опыт? А вот это уже интересно, пытаюсь открыть подробности.

«ЖЕЛЕЗЯКА. УРОВЕНЬ 1».
        Так значит, у компаньона, в отличие от меня, есть уровни. Для того, чтобы поднять уровень, Железяке нужно было набрать около тысячи опыта. А это значит, что нам нужно убивать монстров, которых в шахтах фактически не осталось.
        Интересно, у него есть умения? Действительно, есть…

««КУБ-РЮКЗАК» - КУБ-КОМПАНЬОН ПРИНИМАЕТ ФОРМУ НАПЛЕЧНОГО РЮКЗАКА, ДОБАВЛЯЯ 25 ЗАЩИТЫ К АТАКАМ СО СПИНЫ И ПРОСТРАНСТВЕННУЮ СУМКУ ЕМКОСТЬЮ В 50 КГ. (ВОЗМОЖНО МОДИФИЦИРОВАТЬ)».
        Попробуем! Активирую умение, и Железяка в несколько прыжков обошел меня со спины и прыгнул прямо на меня. Не успел я понять, что произошло, как его стальные лапы сомкнулись.
        -Ты в порядке!? - крикнул Калиус, бросившись ко мне. Не удивительно, он же не понимает, что конкретно я сейчас делаю.
        -На удивление… да…
        -Он стал меньше, в смысле ещё меньше, - старик подошел и ощупал мой новый стальной «рюкзак».
        Вопрос, как пользоваться этим хранилищем… попробовал найти какую-нибудь щель или карман, но нет. А что если…
        Засовываю руку в свою магическую сумку и удивленно таращусь на появившееся окно. Помимо десяти стандартных ячеек, появились новые, отделенные от остальных с обозначением 0\50кг.
        А что… удобно! За спину класть не придется. Там у меня было немного кристаллов и другой хлам. Щелкаю по десятку руды малахита (всегда ношу с собой небольшой запас, правда, не вполне понимая, зачем). И тут же появилось окошко.
        Выберите действие:

«Переместить в мир»

«Переместить в ячейку пространственного хранилища»

«Переместить в ячейку пространственного хранилища, после чего расщепить на составляющие».
        Выбираю второе, и сразу появляется другое окно, где спрашивается, сколько надо переместить. Перемещаю один малахит. Он, к слову, весит 0.2 кг. Выходит, таскать предметы по весу не так уж и удобно…
        Теперь мысленно выбираю его, появляется практически такое же окно, но касательно перемещения в магическую сумку. Но якликаю «расщепить на составляющие».

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ОТКРЫТ НОВЫЙ ЭЛЕМЕНТ: МАЛАХИТ»

«ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ИЗОБРЕТЕНИЯ И МОДИФИКАЦИИ!»
        Открываю меню инженерного куба в поисках новых возможностей и действительно, таковые нахожу. Но, к сожалению, ни одно из них не доступно для моего текущего уровня профессии. Наиболее интересна для меня модификация куба-рюкзака, добавляющая +10кг максимального переносимого веса, но для неё уровень инженера должен достигнуть хотя бы трех.
        Как плохо, что нет инструкции… Я не знаю, что должен делать, чтобы повысить уровень инженерного дела. Считается ли расщепление и открытие новых элементов за прокачку Инженерии? Или мне нужно создавать что-то?
        -Ох….- как же все сложно.
        Деактивирую куб-рюкзак, и Железяка тут же спрыгивает на пол, вернувшись в исходный размер.
        -Я хочу попробовать создать кое-что ещё, - сообщаю Калиусу.
        -Но тебе нужны материалы?
        -Нужны…
        На кинетическую винтовку материалы отыскать было сложнее. Калиусу даже пришлось пожертвовать столовыми приборами, которые я обязательно ему куплю в будущем. В итоге после получаса сборов все было готово для создания нового оружия.
        Мысленно даю команду на создание, и куб уже привычно начал жужжать и вибрировать, сигнализируя о том, что внутри кипит работа. И спустя пару минут он выдал мне «нечто». Больше всего оно походило на длинную трубу с кучей приделок и парой цилиндров непонятного назначения. Справа торчал прямоугольный блок, а слева на том же уровне круглый индикатор со стрелкой. А ткань, которая была в графе вариативно, пошла на нечто вроде ремешка, чтобы забрасывать оружие за плечо.
        -Ну, и что это? - деловито поинтересовался кузнец.
        -Ну… если судить по прикладу и курку, некое подобие арбалета.
        Так… беру в руки и пробую нажать на спуск.
        Щелк.
        Что-то не выходит. Смотрю на индикатор.

«ЕМКОСТЬ МАГАЗИНА 0\5»

«ЭНЕРГИЯ ХАОСА 0\10»
        Видимо, как и любому стреляющему оружию, этому нужны боеприпасы. Другой вопрос, чем именно оно стреляет. Приходится вновь лезть в инженерный куб, тут к слову после создания многое изменилось. Как только я создал винтовку, появилось множество её модификаций, а главное - «запасной магазин», «обычная пуля».
        Если судить по названию, магазин, это тот самый короб сбоку, в нем хранятся пули, и он облегчает зарядку оружия. Просто заменил магазин и вновь доступно пять выстрелов.
        А вот с пулями возникла небольшая проблема, так как при выборе «обычной пули» открылось целое подменю с выбором материала для заготовки. Интересно, что у каждого материала были свои положительные и отрицательные стороны. К примеру, медная пуля имела очень неплохое останавливающее действие и при попадании во врага имела 50% шанс оглушить его на 3 секунды, но была практически бесполезна против бронированных целей. В свою очередь стальная пуля имела хорошую бронебойность, но обычного противника пробивала насквозь, нанося значительно меньше урона, чем медная. Хотя и это можно было использовать, ведь если противники стоят друг за другом, то такая пуля могла поразить сразу две, а то и 3 цели.
        Самой нормально оказалась свинцовая пуля, но данного материала у меня было крайне мало. Железная пуля по каким-то неведомым причинам уступала ей, но не намного, так же являясь универсальным боевым снарядом. Серебряная пуля была очень эффективна против нежити и метаморфов, добавляя первым +25% урона, а вторым аж +50%, да ещё и препятствуя регенерации.
        Не менее интересной оказалась малахитовая пуля. Она при столкновении с противником разлеталась на множество мелких осколков, наносящих урон, к тому же дающих большой шанс вызвать кровотечение. Раньше цены бы не было таким пулям, благо малахита у меня хоть отбавляй. Но теперь… Сейчас весь малахит - собственность шахтерской компании, буквально пару дней назад они установили там магические датчики, точно замеряющие добытый малахит. Те камни, что лежали у меня в сумке, были добыты до установки этого датчика. Теперь, если я попробую вынести его, это заметят. С такими людьми у шахтерской компании разговор короткий, у них отнимают право добывать руду на этой шахте на год, заодно сообща и другим компаниям. Если через год такое повторяется, то запрет автоматически увеличивается до 3-х лет. Такое мне не нужно…
        Так…. Пробую сделать железные пули, как раз его немного осталось. Результатом стала пятерка маленьких слегка заостренных с одной стороны цилиндров. А вот засунуть их в магазин оказалось сложнее. Точнее, сложно было отсоединить его от винтовки. Оказалось, для этого существовал небольшой рычажок чуть ниже магазина.
        -Испытаем? - поинтересовался я у кузнеца, тот пожал плечами.
        -Только не внутри.
        Тестирование оружия решили устроить за домом, а в качестве цели выбрали пару деревьев, стоящих на участке Калиуса. Уперев прикладом в плечо, целюсь и жму на курок.
        Щелк.
        Ну, а теперь-то что? Я же зарядил магазин…. А потом меня словно осенило, тут же есть полоска энергии Хаоса. Возможно, для стрельбы нужна она? Пробую вызвать справку в характеристиках оружия. Ага… так и есть. Для каждого выстрела требуется от 1 до 5 энергии Хаоса, в зависимости от типа боеприпаса. Заряжать оружие можно двумя способами, один - через Инженерный куб, второй от меня.
        И вот тут я хорошенько так задумался…. Оружие может заряжаться от меня… Это ещё одна очень большая странность. Это подразумевает наличие способностей, завязанных на Хаосе. Возможно ли… что эти силы - продукт моей работы с книгой? Бессмыслица какая-то, ведь силы появились лишь в тот момент, когда я умер. Нет, есть, конечно, вероятность, что это совпадение, и заряжать Хаосом оружие остальные люди могут лишь с помощью Инженерного куба, но… слишком много совпадений.
        Мой почерк, идентичный почерку книги, силы Хаоса и возможность заряжать оружие с помощью них. Голова идет кругом от всего этого… Такое чувство, что я решаю головоломку, кажется вот-вот и я её решу, но в последний момент решение от меня ускользает. Крайне неприятное чувство…
        Засовываю в руку в магическую сумку и перетаскиваю кристалл Хаоса в куб, после чего сразу расщепляю. Делаю это, разумеется, не вытаскивая руки из хранилища, не хочу показывать Калиусу трюк с расщеплением кристалла Хаоса.

«ЖЕЛАЕТЕ ЗАРЯДИТЬ КИНЕТИЧЕСКУЮ ВИНТОВКУ ЭНЕРГИЕЙ ХАОСА ИЗ ХРАНИЛИЩА?»

«ДА\НЕТ»
        Жму «Да», и на индикаторе тут же отобразилось, что теперь в оружие было 4 единицы энергии. Ну что, попытка номер три… надеюсь, в этот раз все получится.
        Бах!
        Приклад довольно сильно ударил в плечо, чтобыло небольшим сюрпризом. Да и звук вышел громким, о бесшумности не могло быть и речи.
        -Неплохо! - воскликнул Калиус, подходя к стволу, в котором образовалось небольшое отверстие размером с палец.
        -Да… Неплохо, - глянул на индикатор, выстрел затратил 1 единицу Хаоса. Но с кристаллами что-то определенно нужно делать…

***
        -Приветствую, Фильдио! - поздоровался с главой отделения Гильдии Искателей Приключений. - Как дела?
        -Тихо все.
        -А Лито и компания не появлялись?
        -Нет, - покачал он головой. - Думаю, они сейчас в столице.
        -Ну, и хорошо.
        -Не передумал насчет жалобы?
        -Нет, - ухмыльнулся я, при следующей встрече я смогу их удивить. - Пусть считают меня мертвым.
        -Давненько ты у нас не появлялся, видимо с кристаллами Хаоса совсем плохо стало, и подался в рудокопы?
        -Ну, очень близко. Действительно, в последнее время я занимался исключительно добычей руды. Правда, с тех пор как туда пришла Шахтерская компания, все стало куда хуже. Платят они за руду всего по две монеты, а раньше я продавал её по пять.
        -Да… дела… неплохо так тебя нагревают. Да и кристаллы Хаоса уже не выбьешь после того, как шахты зачистили.
        -Именно поэтому я здесь, мне нужно новое место для сражений.
        -Типичная проблема Рыцарей Порядка, - одобрительно хмыкнул Фильдио.
        -Есть что-то на примете?
        -Опять же, говорил, место тут тихое. Мест для сражений не так уж и много, но кое-что могу порекомендовать. Есть в дне пути отсюда «Великое кладбище», место, надо сказать, скверное. Но для твоих целей вполне годится. Обитает там разнообразная нежить, в основном скелеты. Есть даже несколько личей уровня эдак двадцать пятого, но для тебя они сейчас чересчур сильны. Поэтому советую…
        -….Делать ноги, - закончил я за него. Уж это я умею, и не раз при опасности драпал со всех ног.
        -Правильно! Но имей в виду, ночью соваться на кладбище не стоит. Днем там опасно, а ночью ОЧЕНЬ опасно! Помимо нежити, там может появиться целая куча всяких созданий, например гули. А с ними очень непросто справится.
        -Спасибо, Фильдио!
        -Ты это…. не помирай там!
        -Не собираюсь!
        Глава 14. Полевые испытания и новое знакомство….
        Фильдио не обманул, кладбище действительно поражало. Да тут похоронены тысячи человек, десятки тысяч! Вот уж действительно «Великое кладбище», хорошо хоть не «Эпическое».
        Незадолго до отправления сюда я забежал в библиотеку и почитал немного о предстоящем месте охоты. По легенде там хоронили солдат, погибших во время войны с Хаосом. Мертвецов было так много, что лишь вначале на кладбище хоронили в могилах, затем трупы стали сваливать в общие ямы, так много их было.
        Многие из погибших умерли страшной смертью, поэтому так и не обрели покой, а Хаос навечно привязал души к мертвой плоти. Озлобленные на живых, они желают поглощать жизнь людей и таким образом обрести хотя бы подобие жизни.
        Коня в этот раз решил не брать, так как понятия не имел, куда идти. На коне, может, и вышло бы быстрее, но я вполне мог забрести в такую глушь, где животное не пройдет. Да и денег пришлось кучу спустить на материалы для пуль и еду. Поскольку путь не близкий, решил, что вылазку сделаю на несколько дней, и ночевать буду прямо под открытым небом.
        По этому случаю потратился и купил генерируемую карту. Хорошая штука, но немного неудобная. Есть полноценные карты, но стоят они в районе золотого. По этому пришлось купить себе генерируемую. Она создает карту местности всех мест, где я бывал. Ну, а неудобна она как раз потому, что города и прочее отмечены очень схематично. Зато окажись я в каких-нибудь пещерах или шахтах, то ориентироваться там станет очень просто. Удивительно, как я до этого обходился в шахтах без неё. Приходилось ставить отметки и указатели.
        Позицию для огня я выбрал, как мне казалось, довольно удачную. На холме, под ветками многовекового дуба. С этой точки была отлично видна часть огромного древнего кладбища. Достав кинетическую винтовку, я взял её наизготовку и принялся искать свою первую жертву. Им оказался скелет-воин пятнадцатого уровня, облаченный в кольчугу и вооруженный щитом и мечом. Да, с таким в ближнем бою сойтись не очень-то хочется.
        Бах! Первый выстрел из кинетической винтовки и промах. Скелет, в которого я целился, лишь удивленно завертел головой, пытаясь сообразить, что это был за звук. Может, мне поближе подойти?
        Бах!
        Бах!
        Бах!
        Да что такое!? Я же вроде стреляю, а пуля вечно летит куда-то не туда.
        -Уаааа! - послышалось у меня под самым ухом. - Какая классная штука!
        Удивленно поворачиваю голову и сталкиваюсь глазами с чем-то. Два ярко-желтых глаза с вертикальным зрачком смотрят прямо на меня.
        -ААААА!- Завопил я, отпрыгнул в сторону и вскинул оружие. Но тут же слегка успокаиваюсь. Противником оказался вовсе не какой-нибудь монстр или скелет. Это была девушка, висящая вниз головой на одном из сучьев дуба, под которым сидел. Но в ней было многое неправильно. Во-первых, как я уже сказал, глаза. Горящие желтые глаза с вертикальным зрачком. Во-вторых, темная угольно-синяя кожа и длинные треугольные уши, прямо как у Лито. А довершали эту странную внешность серебристые длинные волосы.
        Она спрыгнула с ветки, и теперь я мог рассмотреть её намного лучше, и надо сказать, если она и была монстром, то очень красивым. Изящные черты лица, очень красивое тело, одетое в весьма странный обтягивающий наряд, словно сшитый из лоскутов кожи. Он что, самодельный? И сей наряд едва удерживает её пышную грудь, так и выпирающую из глубокого выреза.
        Я даже слегка опешил от такого, не пойму, стрелять в неё или любоваться.
        -Стой! - крикнула она, поднимая руки вверх. - Не надо в меня стрелять! Пожа-а-а-алуйста! Я ничего плохого тебе не сделаю….
        -Ты кто!?
        -Анриэлла! Но друзья могут называть меня просто Анри! Не то чтобы у меня было очень много друзей. Точнее, у меня совсем нет друзей, но если бы они у меня были, то скорее всего они называли бы меня просто Анри! Да и люди в деревне раньше меня так называли, так что думаю, и ты можешь звать меня Анри. А что это у тебя!? Оно ведь стреляет, я права? Видимо, это очень-очень-очень классная штучка! Но стрелять из неё ты совсем не умеешь! Ты так Бах! Бах! И все мимо. Думаю, тот мистер скелетик очень удивился, когда вокруг него вдруг начали взлетать камни в воздух. Я вначале подумала, что это арбалет, но арбалет не стреляет так далеко и так точно, хотя с точностью у тебя явно проблемы. Да и звук не похож, не слышно как спускается тетива. А уж её я точно услышу, видишь какие у меня огромные уши? Ну, конечно, видишь, разве их можно не заметить!? Не хочу тебя обидеть, но стрелок из тебя явно никудышный. Даже не берешь поправки на ветер и расстояние.
        -СТОП! СТОП! ХВАТИТ! - завопил я. - Ты слишком много говоришь!...
        -Ой… и правда…
        Мне кажется или она покраснела?
        - Прости, что напугала, - уже более серьезно сказала она, немного собравшись, - Как я уже сказала, можешь звать меня Анри, а ты кто?
        -Дирен… - ответил я, поднимаясь на ноги. Оружие на неё уже не наставляю, но держу его наготове. - А ты вообще кто?
        -А ты не знаешь? - она удивлено захлопала глазами. - Я темный эльф.
        -Темный эльф? Это вообще как?
        -Ну… я точно не знаю, но когда-то давно несколько деревень эльфов перешла на сторону Хаоса, так и родились темные эльфы. Было это, впрочем, довольно давно…
        -Погоди, ты что, один из монстров Хаоса?
        -Нет! Постой! Вовсе нет! - она замахала руками. - Потом темные эльфы поняли, что совершили ошибку, и так же приняли участие в войне против Хаоса, но облик наш навсегда изменился. И отношение к нам осталось соответствующее.
        -Темный эльф Анри… - пробормотал я.
        -Ага, это я! - заулыбалась она до ушей. - Так что это за штука? Как она работает?
        -Ты всегда так много болтаешь!? Сваливаешься на меня, выдаешь нескончаемый поток абсолютно ненужной информации, попутно заваливая вопросами.
        Она мгновенно погрустнела, даже уши поникли. И уже через секунду она разрыдалась, рухнув на землю и обхватив свои колени.
        Боги Порядка! Что не так с этой женщиной!?
        -Эй! Ты чего вдруг разревелась?...
        -Потому что я постоянно выставляю себя полной дурой…. Ты первый человек, с которым я заговорила за последний месяц! И первый человек, с которым я перекинулась больше чем парой фраз за год! Уа-а-а-а-а…..
        -Тихо… тихо…. - я осторожно дотронулся до её плеча. - Не нужно так плакать… Успокойся, я не хотел тебя обидеть…
        Что поделать, не могу я видеть, как девушка плачет, пусть даже она эльфийка. Кажется, мои слова её немного успокоили, и она, хлюпая носом, посмотрела на меня.
        -Так что у тебя за штука? - она указала своим тонким пальчиком на винтовку, закинутую за спину.
        -Кинетическая винтовка.
        -Кинульмуческая винтовка, - абсолютно неправильно повторила Анри. - Киль-нуль… буль-бульмическая? Гульбаническая? Пур-пур?
        -Какой ещё пур-пур?
        -Просто пур-пур…
        -Неважно! Просто винтовка!
        -Винтовка. Она необычная. Можно мне пострелять? - спросила она с загоревшимися глазами.
        -Нет! - сказал я и отступил.
        -Ну,пожа-а-а-а-алуйста! - Анри в один прыжок оказалась рядом со мной и вцепилась в мою руку, прижимаясь грудью. - Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста!
        -ХВАТИТ! !!! - взмолился я. С ней определенно что-то не так! Да она двинутая на всю голову, и лишь красивая внешность мешает послать её и драпать со всех ног от этой сумасшедшей.
        -Пожалуйста! Я сделаю все, что ты хочешь!
        -Прям, все что хочу? - ухмыльнулся я.
        -Ну.. наверное… - уже не так уверенно сказала она.
        -Не найдется у тебя случайно нормальной еды? - да, видимо что-то не так с моими амбициями, раз в такой ситуации я прошу только еды. Впрочем, это же бесплатная еда, а отказываться от неё верх глупости.
        -Это можно! - обрадованно вскрикнула она, буквально вырывая винтовку из моих рук. Усевшись на место, где прежде сидел я, она начала выцеливать мою прежнюю добычу.
        Бах!
        И мимо.
        -У неё прицел сбит на полградуса. Не смертельно, но неприятно, - довольно отстраненно пояснила Анри, сама на себя в этот момент не похожа.
        Бах!
        Голова скелета взрывается множеством осколков. Поразительно! Эта темная эльфийка даже попала ему точно в череп, не смотря на то, что на нем был шлем. Невероятная точность! Да и убила она его с одного выстрела.
        -Хорошее оружие! - сказала она, улыбаясь до ушей, после чего вернула мне винтовку. - Но уж крайне специфичное. Оно косит немного влево, но скорострельность хорошая.
        -А ты неплохо стреляешь… - слегка пораженно пробормотал я.
        -Все эльфы - прирожденные стрелки, - пожала она плечами. - Что светлые, что темные. Врожденный талант, так сказать.
        -С тебя еда, - напомнил я.
        -Конечно! - воскликнула она, схватила меня за руку и потащила за собой. Надо сказать, она оказалась на удивление сильной для своей комплекции. Видимо, её показатель силы был больше моего, так как ни сопротивляться, ни вырваться из её хватки у меня не получалось.
        Тащила она меня по каким-то буреломам, которые, видимо, ей преодолевать было легко, чего нельзя сказать обо мне. За весь путь из-за падений и столкновений с разными препятствиями она ухитрилась снять мне аж треть здоровья! При этом каждый раз извинялась, но уже через минуту тащила за собой.
        -Мы на месте! - воскликнула она.

«Местом» оказался небольшой обжитой лагерь с костром в центре. Недалеко стоял грубо сделанный шалаш, возле которого на ветке дерева сушились чьи-то портки. Хотя, почему чьи-то? По качеству они были точно такими же, как и одежда на моей новой знакомой.
        -Ты тут живешь? - осторожно поинтересовался я.
        -Ага! - довольно воскликнула она. Вообще, она часто слишком эмоционально отвечает, чуть ли не с восторгом.
        -И давно?...
        -Ну… - она немного замялась. - Наверное, пару месяцев.
        -Одна?
        -Ну, да…
        Я пораженно рассматривал лагерь, а ведь он действительно был не новым. И чем больше смотрел, тем больше мелких деталей замечал. Даже одежда её уже не казалась чем-то необычным. Видимо, её она делала сама.
        -И почему?
        -Что почему? - она недоумевающе захлопала глазами.
        -Почему ты здесь живешь?
        -Это… долгая история. Если тебе правда интересно, я расскажу! Но я обещала тебя накормить, так что, давай я сначала займусь готовкой!
        -Ну, хорошо… тебе помочь?
        -Да! - она закивала головой. - Было бы неплохо, если бы ты принес воды и хвороста, пока я буду разделывать мясо. Ведро во-о-он там, а ручей находится во-о-он в той стороне, чуть ниже лагеря.
        Набрав полное ведро воды, я вернулся в лагерь Анри и застал эльфийку за весьма интересным занятием. Она очень умело разделывала тушу большого кабана. Оставалось поражаться, с какой удалью она владела ножом.
        Дальше я занялся хворостом. Благо неподалеку находился достаточно густой лес, и найти там древесину для костра не составляло труда. После первой же порции дров эльфийка, насадив мясо на вертел, принялась его коптить.
        -Ну, я слушаю, - сказал я, присаживаясь напротив неё, прямо на самодельную лавочку.
        -Я же обещала…. - кивнула она. - Я живу здесь одна, потому что я темный эльф.
        -И?
        -Я уже говорила, мы поддались Хаосу, и нас очень не любят.
        -Разве у вас нет деревень?
        -Есть… просто… Где-то год назад небольшой отряд из пяти темных эльфов отправился на сражение с владыкой темного леса. Это очень страшный босс. Но пройдя полпути… я… струсила….. - И она вновь разрыдалась. Ох… и за что мне все это? Может, не стоило спрашивать? Лучше бы пошел по своим делам и сразился с парочкой скелетов. Не стоит халявная еда такого…
        -Тихо, - вновь попытался успокоить её. - Все хорошо, расскажи, чтобыло дальше.
        -Я струсила, запаниковала… - всхлипывая, продолжала она. - В итоге все погибли… А я осталась одна.
        -Так почему не вернулась в деревню?
        -Потому… потому что мне страшно, потому что я опозорила свой род.
        -Погоди… род? Но ты ведь Рыцарь Порядка, разве нет? Я не вижу у тебя уровня.
        -Все темные эльфы - Рыцари Порядка. Но неправильные, не такие как все. Нас не создают боги, как обычных рыцарей. Мы рождаемся, так же как и обычные люди, но до 17 лет имеем 50% штраф к росту навыков и характеристик. Дальше мы развиваемся, как и обычные Рыцари Порядка. Это ещё одна причина, почему нас не любят. Мы неправильны.
        -Поэтому ты не идешь в города? Ну, подумаешь, тебя не любят, это не так уж и страшно.
        -Ты не понимаешь, - покачала она головой, хорошо хоть вновь не расплакалась. А ведь в какой-то момент мне показалось, что придется её успокаивать в третий раз. - На тебя не смотрят как на монстра, не шепчутся за твоей спиной, не показывают пальцем. Я правда пыталась смешаться с людьми, но в итоге… решила что так жить лучше. А ты не смотришь на меня, как на монстра…
        -Ну... у тебя действительно весьма экзотическая внешность, но ты не тянешь на монстра.
        -Спасибо, - всхлипнув, она снова разрыдалась.
        -Давай просто поедим… - предложил я ей.
        -Угум….
        Вот такое у меня странное знакомство. Это выходит, она здесь жила одна пару месяцев, боясь вернуться домой и не найдя себе места среди людей. Интересно… буду ли я так же себя чувствовать, когда окружающие узнают, что я владею силами Хаоса. Стану ли я тоже изгоем, которому не будет там места?
        Так! Отбросить мысли в сторону! Слишком они депрессивные.
        -Расскажи о себе, - попросила она.
        Ну и я рассказал, о том, где очутился, о шахтах и предательстве Лито.
        -Это непростительно! Предать своих товарищей ради денег, это… это…! - кажется девушку стало буквально раздувать от возмущения. Надо сказать, это немного приятно, что кому-то не безразлично случившееся со мной. Даже Фильдио по этому поводу так не переживал и кроме «жалобы» никак не отреагировал. - Как же тебе удалось выжить!?
        -Чудом. Просто чудом! Сорвался с обрыва и угодил в целебный источник. - Как-то в библиотеке я наткнулся на упоминание о них. Они редки, но могут встречаться в самых невероятных местах. Так что вполне неплохая легенда для меня.
        -Невероятно! - она буквально вскочила на ноги.
        -Да, это невероятное везение, - согласно киваю.
        -А чтобыло потом!?
        -Ничего, - пожимаю плечами. - Снова шахты, а затем отправился сюда. Нужно было найти противников, ведь шахты теперь зачищены.
        Затем говорить начала уже она. И надо сказать, говорила ОЧЕНЬ-ОЧЕНЬ много. Рассказывала сотню мелких историй, про свою жизнь в лесу, и как она впервые охотилась на кабанчиков. Как один из них распорол её попу, и она весь день не могла нормально сесть. Как отравилась какими-то грибами, и у неё рвота была «забавного» розового цвета.
        Похоже, ей нужно было просто выговориться. И выговаривалась она до самого вечера. Уже стемнело, а она все говорила.
        -Значит, одежду ты сшила сама?
        -Да, из кабаньей кожи, - сказала она с таким гордым видом, словно создала какой-то шедевр. - Может, на вид она и не очень хорошо выглядит, но достаточно прочная и удобная! Сшить тебе такую?
        -Пожалуй, я пасс… Но, спасибо за предложение.
        -У-а-а-а, - зевнула она. - Что-то я уже устала… Если хочешь, можешь остаться в моем лагере. Только вот у меня нет второй лежанки….
        -Ничего страшного, я могу подремать и сидя, - заверил я её, молясь богам Порядка, чтобы те отправили её спать. Эта женщина СЛИШКОМ много говорит.
        Поёжившись, она поднялась и улеглась на кучу всякой растительности, собранную внутри шалаша, а я придвинулся поближе к костру. Ночь сегодня, судя по всему, будет холодной. А вот оставаться ли в лагере, я не знал. Анри вроде бы безобидна, но и Лито казался неплохим малым. Доверять ли ей? Вот уж не знаю.
        Но слушая её историю, мне стало жалко девушку. Живет тут в лесу, одна, из-за того, что людям не нравится цвет её кожи и желтые глаза.
        -Тебя прям так и тянет к эльфам, - поморщилось долговязое существо с черными глазами. Оно провело длинным когтистым пальцем по щеке Анри, но та даже не шелохнулась. - Какое милое и одновременно омерзительное создание, не находишь?
        -Снова ты… - теперь уже пришел мой черед морщится. - Чего тебе от меня надо?
        -Много чего и одновременно ничего, - оно оскалилось и сделало несколько шагов в сторону, после чего присело напротив меня. - Видишь ли, Ди-и-рен, время пришло.
        -Какое время?
        -Время всего! - оно раскинуло руки в стороны. - Я вижу, книгу ты все-таки получил.
        На губах монстра заиграла очень жуткая улыбочка.
        -Какую книгу?
        -Ой, брось. Думаешь, я не вижу оружие, работающее на Хаосе, что лежит у тебя за спиной. Это же продукт «проклятой инженерии». А значит, малыш Маклино все-таки нашел и передал тебе эти записи.
        -Подожди…значит… эта книга попала ко мне не случайно!? - и тут же осекся, я слишком громко это сказал. Вдруг проснется Анри и увидит… а что она увидит? Она либо увидит, что я говорю сам с собой, либо… либо увидит этого монстра, и остается загадкой, что он с ней сделает…
        -Она не проснется,- хмыкнуло оно, словно читая мои мысли. - Я об этом позаботился. Что касается книги - да, не случайно.
        -Она была у скелета…
        -Ох, видимо малыш Маклино не очень хорошо закончил, но даже после смерти выполнил задание. Жаль его, веселый был малый.
        -Чье задание? Твое!?
        -Нет, не мое. Узнаешь, когда придет время. Но от меня ответов не жди, я и так сказал слишком много.
        - Так чего тебе тогда надо?
        -Указать тебе путь. Как я сказал, время пришло. Черный город Лиинхордил пробудился далеко на севере. Рыцари Порядка стекаются туда в надежде обрести богатство и славу, но большинство обретет там лишь смерть.
        -Но.. Черные города уничтожены! Разве нет? Остались лишь руины!
        -Руины - да, но не ото всех. Большинство просто спит, дожидаясь своего часа. И час настал!
        -Ну, а мне какое дело?
        -Твой путь тоже лежит туда.
        -Не лежит, - я лишь усмехнулся. Этот монстр правда считает, что я просто возьму и рвану туда? К черным городам и мифическим подвигам? Ага, как же! Уже побежал!
        -Решать, разумеется, тебе. Но если ты хочешь получить ответы, тебе непременно придется попасть в Лиинхордил. Там ты узнаешь, почему у тебя появились силы Хаоса, и почему книгу получил именно ты.
        -А если мне плевать? Или… если Рыцари Порядка разграбят этот Лиин-чего-то-там до моего прихода.
        -Не разграбят. Лиинхордил хорошо охраняет свои секреты. Но… тебе туда отправляться ещё рано. Нужно стать сильнее и найти подходящих союзников.
        На этих словах, он недвусмысленно глянул на спящую эльфийку.
        -Погоди! Ты серьезно!? Взять её в спутники!?
        -Да… она эльф… - поморщился монстр. - Но на безрыбье и рак - рыба. Посмотри на неё, живет тут одна, словно наказывая себя за трусость. А ведь у неё неплохие данные, и я говорю вовсе не о внешности. Большой нераскрытый потенциал, который нужно использовать. Но решать, разумеется, тебе.
        -Она слишком много болтает…
        -У каждого свои недостатки.
        -Ты с кем-то разговариваешь? - неожиданно послышался сонный голос девушки. Она как раз поднимает голову и вопросительно смотрит на меня. Бросаю взгляд на другую сторону костра - пусто. Это странное существо вновь исчезло, не оставив ни следа.
        -Нет, Анри, тебе это приснилось.
        -Ах, вот как… - она вновь зевнула, немного поворочалась и сладко засопела. Сама наивность, вот так легко доверять мне. А ведь я вполне мог взять и убить её во сне, оказавшись каким-нибудь злодеем. Хотя… что ценного у неё есть? Пара старых кинжалов и самодельный наряд, в котором в город входить страшно.
        Лиинхордил… Там я найду свои ответы… А нужны ли мне эти ответы? Наверное, все-таки нужны. Зачем кому-то посылать мне эту книгу? Почему у меня проснулись силы Хаоса, и что это за существо уже второй раз посещает меня? Столько вопросов и ни одного ответа…
        Глава 15. Снова командная работа
        Задремать получилось только под самое утро. За это время я ухитрился напридумывать сотни вариантов того, кем именно я являюсь. Самым бредовым вариантом было то, что я ребенок богини Хаоса и бога Порядка. Когда я был маленьким, меня засосало в черную дыру и выкинуло тут. Что в том Черном городе я встречусь с мамой, а книгу прислал мне отец, и в ней хранятся секреты того, как самому стать богом. А раз я дитя Порядка и Хаоса, смогу повелевать жизнью и смертью.
        Хотя, возможно, это мне приснилось. Не могу представить, что дошел до такого, бодрствуя.
        -О! Ты проснулся! - обрадованно воскликнула Анри, резво носившаяся по лагерю. - Я решила тебя не будить. Пока ты спал, сходила и собрала хвороста, натаскала воды и сейчас активно жарю мясушко!
        И действительно, сейчас горит огонь, а на нем коптится свежее мясо, аромат которого приятно щекочет нос.
        -С добрым утром, - поприветствовал я её.
        -Так ты хочешь мясушка? Мы, конечно, не договаривались насчет завтрака, но ты же мой гость! Так что не вежливо с моей стороны тебя не покормить.
        -Ага, спасибо, с радостью поем, - как раз загорелась иконка с голодом первого уровня.
        Мы вполне мило перекусили, хотя бы потому, что все это время она молчала. Надо сказать, молчаливой она мне нравится больше. Всегда придерживался мнения, что в женщине должна быть загадка, а уж с такой экзотической внешностью сами боги Порядка велели быть таковой. Но нет, у Анри что на уме, то и на языке. И чем больше с ней общаюсь, тем больше в этом убеждаюсь. В этом есть определенный плюс, предательства с её стороны я больше не боялся.
        А вот теперь наступил самый сложный момент беседы. Нужно предложить ей поработать со мной, но как? Чем убедить её в моей полезности? Мне кажется, ей и так хорошо тут живется.
        -Послушай… а ты не хотела бы организовать со мной группу? - я с удивлением наблюдал, как она медленно перестает жевать, а глаза с каждым мгновением становятся все шире и шире.
        -Г-группу? - дрожащим голосом пробормотала она. А мне стало немного страшно, явно не на такую реакцию рассчитывал.
        -Д-да… Поговаривают, что на севере пробудился Черный город, и я собираюсь отправится туда, но мне нужны спутники, на которых можно положиться.
        -И… ты предлагаешь… это мне? - она уже почти рыдала. Снова…
        -Не рыдай! Пожалуйста! Почему ты вечно ревешь!?
        -Но… ведь… - всхлипывая пробормотала девушка. - Я же темный эльф… да ещё большая трусиха… и… очень много болтаю… и… и… А ты… ты предлагаешь отправится в…в… Черный город.
        -Так… - нужно было что-то делать, и срочно. - Давай так, ты успокоишься, обдумаешь мое предложение. Подчеркну, ОБДУМАЕШЬ, ведь это будет опасно, и тебе стоит решить, готова ли ты пойти на риск. Если готова, то я какое-то время ещё побуду возле кладбища, покручусь у скелетов. Идет?
        -Угум… - и снова слезы. Может, я зря сделал ей это предложение? - И ещё одно, если ты пойдешь со мной - хватит вечно рыдать!
        -Угум… хнык-хнык…
        На этом я оставил её одну, все равно больше сил терпеть её заскоки у меня не было. Если она решит пойти со мной, то пусть перестанет вечно рыдать. Чуть что, сразу в слезы, а если она и в битве будет такой же? Хотя… Ведь это странное существо посоветовало взять её с собой…. Конечно, верить ему тоже особо не стоит, но если он прав?

***
        Чтобы вернуться на старое место пришлось поплутать, но, по крайней мере, не бился о всякие препятствия частями тела. В итоге спустя два часа я все-таки вернулся к тому холмику, где вчера устроил позицию для стрельбы. Присел на прежнее место и достал винтовку. Больше мазать нельзя, кристаллы Хаоса не бесконечны.
        -Дирен… - послышался сзади приятный девичий голос.
        -Быстро ты.
        -Угум… - она кивнула. - На самом деле я хотела ответить тебе сразу, но.. потом решила последовать совету и хорошенько все обдумать.
        -Обдумала?
        -Да, я согласна. Но при одном условии.
        -Каком?
        -Ты поможешь мне убить владыку темного леса?
        Приплыли… Она просит меня помочь убить босса, который прежде перебил отряд тренированных Рыцарей Порядка. Меня…. А ведь в прошлой схватке с боссом я только и мог, что рубить ноги минотавру, пока ребята посильнее снимали у него здоровье.
        -Не сейчас, когда-нибудь в будущем, - пояснила она. - Когда мы станем сильнее, возможно, появятся новые союзники.
        -А какой у него уровень?
        -Сотый.
        Я лишь присвистнул. А вот теперь подумать нужно уже мне, ведь соглашаясь, беру на себя чужие обязательства. Да и босс сотого уровня… Мы впятером тогда с боссом шестьдесят второго ели справились, а тут сотый…
        -К тому же… в его владениях он может активно призывать зверей, обитающих в лесу. Их уровень в районе пятидесятого.
        Ещё лучше… Минотавр, с которым бились мы тогда, тоже призывал врагов, но им были кобольды уровня не выше пятнадцатого. С другой стороны… думаю, убийство такого босса принесет какую-то приличную награду. За минотавра давали сотню золотых, а за этого лесного владыку дадут как минимум пару сотен, а то и тысячу-другую.
        За время, что я был тут, заметил, что чем сильнее порождение Хаоса, тем больше за него платят, притом значительно. За этих скелетов платили по тридцатке медных, к примеру. А за лича Фильдио обещал серебрушку. Так что… если неплохо на них поохочусь, то и заработаю немало.
        -А зачем вам вообще сдался этот леший?
        -Не леший, а владыка темного леса! - кажется я её слегка задел. - Он не всегда был злым. Прежде он был хранителем нашей деревни, и мы нередко обращались к нему за советом или помощью, но пару лет назад его поразил Хаос. Мы не знаем, как это случилось, возможно, проделки жрецов Хаоса. И теперь наш долг убить его, тогда родится новый владыка!
        -Понятно…
        -И ещё… а ты сам уверен, что хочешь быть со мной в группе? Ведь я темный эльф, и мне кажется, ты сам до конца не понимаешь… Ведь, в каждом темном эльфе есть частичка Хаоса.
        -Мне кажется… в каждом она есть, просто не у всех она отражается на внешности, - надо же, порой я умею выражаться высокопарно!
        Девушка на эти слова отреагировала вполне обыденно - захотела разрыдаться. Но потом словно вспомнила, что дала обещание не плакать, громко втянула носом воздух и успокоилась. Я тем временем полез в свои настройки. Лито же как-то мне кидал группу, теперь вопрос как создать её самому.
        -А ты что делаешь? - спросила она, слегка наклонив голову. Видимо, я очень долго возился.
        -Пытаюсь найти, как создать группу…. - с сожалением признал я.
        -Ты раньше не был в группе? Хотя почему не был…. Ты же рассказывал про босса, значит, должен был быть?
        -Быть, то был. Но создавал её не я, а Лито.
        -Понятно, - кивнула она. - Ну, тут все просто. Просто посмотри на меня, и мысленно захоти пригласить меня в группу. Сама группа сформируется автоматически. Значит… ты согласен?
        -Согласен. Только, пожалуйста, не реви… хорошо?
        -Не буду! - обрадованно воскликнула она.
        Так… пробуем. Действительно получилось. Миниатюрная иконка Анри тут же появилась над показателем моего здоровья.

«АНРИЭЛЛА»

«Здоровье 200\200»

«Манна 150\150»

«Бодрость 100\100»
        Если судить по здоровью и характеристикам, то она уступает Лито. Другой вопрос, на сколько уступает? Ладно, попробую посмотреть её в бою.
        -Можно вопрос?
        -Конечно.
        -Почему ты так легко соглашаешься пойти с незнакомцем? Ведь ты практически меня не знаешь.
        -Ну… ты не выглядишь плохим человеком, - пожала она плечами. - Да и… как я уже сказала… ты первый, с кем я так долго говорила с момента моего ухода из деревни.
        -А что, если я тебя просто использую?
        -А ты меня используешь, - на удивление спокойно сказала она, а вот я не был так спокоен. - Сам ведь сказал, что тебе нужна помощь, чтобы попасть в Черный город. А мне нужна помощь, чтобы одолеть владыку темного леса. Но… в отличие от тебя, мне просить особо некого. Я пыталась, честно. Я пыталась собрать группу и сразится с чудовищем, но из-за внешности ничего не вышло.
        -Выходит… я тебе нужен больше, чем ты мне?
        -Выходит, что так, - с сожалением сказала она. - И даже если ты меня предашь, и я погибну, представ перед богиней темных эльфов Ану-Хар, я смогу сказать, что пыталась. Но надеюсь, этого не случится. Поможем друг другу, Дирен?
        Девушка протянула руку, которую я тут же пожал. Вот так, нежданно-негаданно я получил первого спутника. Но сомневаюсь, что последнего, для схватки с боссом сотого уровня обойтись без хилла не выйдет. В команде обязательно нужен целитель, да и «Щит» не помешает. Сам я не смогу сыграть роль атакующего, собирающего на себе внимание монстров. Но, это на будущее, а пока что нужно узнать, что собой представляет Анри как боец. Нужно выработать тактику боя.
        -Какая у тебя специализация?
        -Ну.. - она задумалась. - Раньше я развивалась, стараясь стать ассасином.
        -Ассасином?
        -Да, то есть убийцей. В основном - скрытность и ближний бой.
        -А стрельба? Ты неплохо стреляла из моей винтовки.
        -Это из-за высокого Восприятия. Оно позволяет неплохо стрелять из любого оружия, но.. у меня нет ни одного навыка. Точнее, есть один, так как у меня есть профессия стрелка первого уровня, но он пассивный и увеличивает критический урон на 10%.
        -А какие навыки есть в ближнем бою?
        -Так… ну, про невидимость я сказала. Текущая длительность две минуты. Потом пара пассивок на урон в скрытности и критическую атаку. Есть умение «МОРОК», на 10 секунд ослепляющее цель. «ТЫЛОВОЙ УДАР» переносит меня за спину противника. «ФРОНТАЛЬНЫЙ УДАР» переносит меня прямо к противнику. «ЯРОСТНЫЙ КЛИНОК» дает возможность вызвать кровотечение на 2 минуты, отнимающее по 3 единицы здоровья. Но оно стоит очень дорого, поэтому редко им пользуюсь. Ещё «ЯДОВИТЫЙ КЛИНОК», только вместо кровотечения яд.
        -Все?
        -С ассасином - да. В последний год я делала упор на друида.
        -Друид-ассасин? - я лишь усмехнулся.
        -Выбора особо не было. Я же жила в лесу!
        -Понимаю-понимаю, - попытался её успокоить. - просто очень странное сочетание. Ну, и что ты можешь по развитию друида?
        -Так же не очень много. «Терновый куст» создает под ногами врага куст с шипами, нанося небольшой урон и обездвиживая на пять секунд. Правда, он не всегда работает. Есть монстры с иммунитетом к обездвиживанию. Немного владею целительством, но очень слабо. К сожалению, магия исцеления у друидов выражена слабо. Ещё владею алхимией, могу готовить не высокоуровневые зелья здоровья, манны и пару усиливающих. Пассивки друида очень неплохо помогают находить нужные лекарственные травы и смешивать их.
        -Из боевых способностей друида только куст?
        -Нет, не только. Ещё я могу усмирить зверя и переманить его на свою сторону. Способность действует примерно полчаса.
        -А вот это уже неплохо… сможешь, к примеру, подчинить медведя? Или волка?
        -Не смогу, - она огорченно покачала головой.
        -А кого сможешь?
        -Ну…. Белочку, например…
        -Белочку!? Ты серьезно!?
        -Пару белочек… или кролика. Можно ещё тушканчика, но я не пробовала.
        -Мда….- я втянул в себя воздух.
        -Прости… я совсем бесполезная… Я практически не участвовала в сражениях за этот год. Лишь раз в пару дней охотилась на кабанчиков. Но с ними тактика простая - обездвиживаешь кустом, а потом перемещаешься и добиваешь кинжалами.
        -Не страшно, ещё наверстаем. Если подумать, у меня способностей ещё меньше, чем у тебя.
        -И какие у тебя способности?
        -Малое исцеление, Огонек, ледяная игла и спаренный удар, - про способности Хаоса я решил пока умолчать. Расскажу только тогда, когда буду полностью ей доверять. - А ещё есть стремительный удар. Правда, не пользовался им ещё ни разу.
        -Значит… ты мечник?
        -Да, 2-ого уровня, но хочу переквалифицироваться в стрелка. Это оружие, - хлопнул по прикладу винтовки висевшей на плече, - мне куда больше нравится, чем меч. Так что планирую развиваться в этом направлении.
        -Плохо…- вздохнула Анри. - Эти скелеты не проблема, но там порой водятся твари пострашнее.
        -Личи?
        -Личи это полбеды. Ночью тут тако-о-ое! Я один раз, гуляя неподалеку, услышала странные звуки и наткнулась на самого настоящего вурдалака! Ели ноги унесла. Он был сорокового уровня, больше тысячи здоровья. Уууууу… страху-то натерпелась. С тех пор поблизости с кладбищем по вечерам не хожу.
        -Намекаешь на то, что неплохо было бы сразиться с такой тварью?
        -Ты что! - она удивленно уставилась на меня. - Ни за что!
        -Но нам бы стоило…
        -Ты с ума сошел?
        -Нет, но я не о том. В будущем, когда станем сильнее.
        -Когда станем сильнее… да… вполне возможно. Хмм… идея! Я могу попробовать приготовить зелье опыта. Оно ускоряет рост навыков и характеристик на 10%. Проблема только в том, что на моем уровне алхимии шанс его сделать 50 на 50. Да и ингредиенты найти в этой местности сложно. Они есть, но на то, чтобы найти, придется потратить время.
        -Десять процентов… не густо… - хмыкнул я, потирая подбородок. - Вроде бы… мне говорили, чем сильнее противник, тем быстрее развиваются навыки.
        -Да, это так. Только нужно здраво расценивать свои силы.
        Понятно. Выходит то, что я получил мечника 2-ого уровня во время схватки с боссом было вовсе не удачным совпадением.
        -Нам нужен атакующий…. - вновь вернулся я к данной теме. - И, кажется, у меня есть идея.
        Даю команду и рюкзак спрыгивает со спины, немного увеличившись в размере.
        -Уааа! - воскликнула Анри, отпрыгивая в сторону. Надо сказать, выражение её лица при этом меня здорово повеселило.
        -Это Железяка, - представил я Инженерный куб девушке. Тот недоверчиво покосился единственным глазом на незнакомого человека, не очень понимая, кто перед ним.
        -Машинка! - закричала эльфийка и бросилась к механизму. Тот, испугавшись, попытался убежать, но Анри в пару прыжков догнала Железяку. - Он такой ми-и-и-илый!
        Раньше я считал, что у машины не может быть чувств, но почти уверен, что увидел в линзе Железяки нечто вроде мольбы.
        -Так, хватит его тискать! - громко скомандовал я.
        -Ла-а-а-адно…. - протянула она, поднимаясь на ноги.
        -Он будет атаковать.
        -Он? - удивленно переспросила она. Железяка также удивленно посмотрел на меня, словно говоря «Я!? Серьезно!? Да у меня даже оружия нет!».
        -Не смотрите так удивленно, - хмыкнул я. - У Железяки пять сотен здоровья, мы таким похвастаться не можем, да и защита в районе +25. Но это лишь на тот случай, если враг дойдет до нас. Ты говоришь, твой терновый куст замедляет и наносит урон?
        -Да, не очень большой, но наносит. Есть ещё «болотная лужа», но она хуже. Создает в земле маленькую воронку, в которую проваливается враг. В потенциале из неё может вырасти целая топь, но до этого ещё долго. Куст лучше.
        -Давай так. Ты используешь на враге терновый куст, он останавливается, я пускаю в него ледяную иглу и стреляю из винтовки. А ты в это время атакуй его со спины, как можешь.
        -Неплохой план, вполне возможно что убьем скелета быстрее, чем он успеет освободится.
        -Только сразу скажу, кровотечение на нежить не действует, как и яд.
        -Понятно… Ладно, пойдем. Попробуем повоевать.
        Глава 16. Великое кладбище
        Вблизи кладбища создавалось куда более удручающее впечатление, чем издали. При подходе солнце скрылось за тучами, и теперь над головой висели свинцовые тучи.
        -Как бы дождя не было…
        -Не будет, тут всегда так, - пояснила Анри. - Как только входишь на кладбище, тучек становится много-много!
        А вот и первая жертва. Скелет-воин, как тот, в которого стреляла Анри. Одет в ржавую броню и вооружен таким же ржавым мечом .
        -Добычу делим пополам, - предложил я перед тем, как мы атаковали.
        -Правда!? А я про добычу совсем не думала….
        -Плохо, - отругал я её. - Я то надеялся, что ты сама поднимешь эту тему.
        -Я забыла…
        -Я так и думал… Ладно, за дело.
        Первым атаковал я, выстрелив из винтовки в скелета.

«ВЫ НАНЕСЛИ СКЕЛЕТУ-ВОИНУ 40 ЕДИНИЦ УРОНА. ЗДОРОВЬЕ 380\420»
        Толстый противник… ничего не скажешь. Анри тут же кастует терновый куст. Из-под земли вырываются колючие зеленые щупальца, обвивая скелету ноги. Здоровье противника проседает на пару единиц, но это несерьезно. Урон действительно очень слабый. Таким разве что кролика убить и можно, или белочку ту же самую.
        Анри использует тыловой удар и оказывается за спиной скелета, вонзая пару своих клинков в спину врага. Скелет хочет ударить, но развернуться не получается из-за спутанных ног. Пускаю ледяную иглу и вновь переключаюсь на винтовку.
        Бах! Снимаю врагу ещё 42 единицы урона, а эльфийка снимает ещё шестьдесят с лишним. В это мгновение существование куста заканчивается, и Анри едва успевает увернуться от меча. В этот момент в бой вступает Железяка, и что самое неприятное, без команды. Металлический ящик со всего размаха врезается в Скелета-воина. Урона он нанес немного, но опрокинул того прямиком на землю. Девушка добила врага, вонзив кинжалы ему в голову.
        -Фух! Это было классно! - воскликнула девушка и погладила Железяку, которому это даже нравилось. Как бы странно это не звучало. - Ты умничка! Помог нам! Дать бы тебе что-нибудь вкусненького…
        -Он ничего не ест, - покачал головой.
        -Правда? - кажется, это известие её правда огорчило.
        -Правда-правда.
        Так… А Железяка опыт все таки получил и сейчас в графе Опыт стояло «40\1000». Маловато ему досталось, но с другой стороны он особо и не помогал.
        Подхожу к костям и уже привычным действием извлекаю эссенцию. Те осыпаются пылью, являя миру кристалл Хаоса. Как только будет парочка, посмотрю, сколько энергии Хаоса дают они.
        -Добычу будем делить чуть позже, когда закончим на сегодня, - пояснил я девушке, когда клал кристалл в магическую сумку.
        -Да ничего, я тебе доверяю, - мило улыбнулась она. - У меня все равно нет магической сумки, а таскать кучу кристаллов с собой не хочу.
        -Ох… - покачал я головой. Обманывать её я не собирался, но она чересчур доверчива. Прямо как я чуть раньше. - Поменьше доверяй людям.
        -Даже тебе?
        -Даже мне.
        -Тогда какой смысл вообще жить в обществе? Мне кажется… человеку, который никому не доверяет, очень грустно жить. Поэтому я лучше буду тебе доверять.
        -Да, ты оптимистка…. - только и хмыкнул я.
        Ладно, возвращаемся к трофеям. Со скелета свалились ржавые доспехи и меч.
        -Фе… я их не одену, - сразу предупредила она.
        -А я и не прошу. Они вообще никуда не годятся. Не уверен, что выйдет их продать.
        -О! Денюшка! - довольно сказала Анри, поднимая с земли медные монетки. - Ровно пятнадцать. Держи.
        Принимаю деньги и отправляю в магическую сумку. Все свои сбережения я храню именно там - очень удобно. Вначале держал там только вещи, но потом решил закинуть валюту и заметил одну странную вещь. Деньги не занимают ячейку в магической сумке. Вместо этого все текущие деньги отображаются в промежутке между ячейками магической и пространственной сумок. Очень удобно, надо сказать.
        - Могла бы оставить себе половину.
        -А смысл? Все равно покупать все будешь ты, мне торговцы частенько дают большую наценку как темному эльфу.
        -Как хочешь, - махнул я на неё рукой. Если хочет мне всецело доверять, пусть доверяет. Обманывать её, как уже говорил, не собираюсь.
        С доспехом я поступил довольно просто - запихнул его в железяку и расщепил. Это дало мне железо, немного стали и толику серебра. Видимо, на этом доспехе был орнамент из серебра, от которого сейчас почти ничего не осталось.
        -А ты говорил, что Железяка не кушает! Вот же, ты его покормил!
        -Ну да.. покормил… - объяснять ей, что процесс расщепления не имеет ничего общего с питанием, я не стал.
        Второй бой вышел куда более слаженным, чем первый, Железяка в этот раз вмешиваться не стал. Заметил одну интересную деталь, опыт моему кубу-компаньону капал хуже, когда в бою он внимание не привлекал. Поэтому в третий раз я целенаправленно дал ему команду атаковать, как только скелет вырывался из пут.
        Кристаллы Хаоса, добываемые из скелетов, как выяснилось, давали по 8 единиц Хаоса. А поскольку в среднем я стрелял за бой дважды, порой трижды (из-за промахов), это с лихвой покрывало затраты винтовки. А доспехи скелетов позволяли восстанавливать боеприпасы.
        Проблемы начались в тот момент, когда мы углубились в кладбище. Редкие могилки сменились огромными могильниками, порой достигавшие размеров дома. Из них-то и выбирались ожившие мертвецы.
        -Главное, чтобы оттуда не выбрался Лич или кто похуже, - слегка напряженно сказала Анри. Чем ближе к центру кладбища мы шли, тем менее легкомысленной она казалась, и недоверчиво косилась на могильники.
        Выстрел, каст тернового куста, ледяная игла, выстрел. Действовали по одной схеме.

«ВАМ НАНЕСЕНО 100 ЕДИНИЦ КРИТИЧЕСКОГО УРОНА. ЗДОРОВЬЕ 60\100»
        Оборачиваюсь и вижу ещё одного Воина-скелета, уже готового нанести второй удар. Выпускаю иглу, оставаясь совсем без манны, но это нисколько не замедлило моего врага. Наоборот, лишь немного разозлило.
        -Анри! - кричу я.
        Прежде чем скелет окончил мое существование, перекатываюсь, и его меч врезается в землю. Пытаюсь навести винтовку на него, но тот просто бьет по стволу, и выстрел уходит в никуда.
        -Дирен! - кричит девушка, и в этот же момент массивная туша куба-компаньона врезается прямо в скелета, сшибая того с ног. Не медля, вскакиваю на ноги и стреляю в поднимающуюся груду костей. Ещё раз, когда он уже поднялся. К сожалению, скорострельность у моего оружия оставляет желать лучшего.
        Ноги нежити обхватывает плющ, но противник все ещё пытается дотянуться до меня, и у него это почти получается. Хорошо, вовремя сделал шаг назад, пропуская лезвие в паре сантиметров от моих глаз.
        Всаживаю ещё одну пулю ему в голову.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УСЕРДНО ТРУДИЛИСЬ И ЗАСЛУЖИЛИ НАГРАДУ!»

«ВОСПРИЯТИЕ +1»

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ЗОРКИЙ ГЛАЗ И СМЕРТОНОСНОЕ ОРУЖИЕ ПРЕВРАЩАЮТ ВАС В ГРОЗНОГО ПРОТИВНИКА!

«ОСВОЕНА НОВАЯ ПРОФЕССИЯ - «СТРЕЛОК» 1-ОГО УРОВНЯ».

«ВОСПРИЯТИЕ +3»

«ЛОВКОСТЬ +3»

«УДАЧА +1»

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ОСВОЕН НОВЫЙ НАВЫК «МУЛЬТИВЫСТРЕЛ» 1-ОГО УРОВНЯ».

«ЗАТРАТЫ: 10 МАННЫ»
        Не думая больше не секунды, использую полученный навык, всаживая в белоснежный череп двойную пулю. Как и ожидалось, это был аналог Спаренного удара из профессии мечника. Что-то мне везет на двойные удары, а ведь Виктор в тот раз говорил, что не всегда получаешь подобную атаку на первом уровне.
        Все кончено!
        Стоило мне так подумать, как что-то сбивает меня с ног. Но быстро успокаиваюсь, это всего лишь Анри.
        -Уа-а-а-а-а…. - разревелась она, хотя обещала что не будет. - Я думала, ты умрешь! Уа-а-а-а-а-а…..
        -Я не умер, - тихо говорю. - Не умер, так что хватит реветь….

***
        Успокаивал я её, наверное, больше получаса. Казалось, вот-вот она успокоится, но затем снова. Надеюсь, она не будет устраивать такую историку каждый раз, когда меня ранят.
        -Прости, просто… когда я думала, что ты умрешь… ведь.. я снова бы осталась одна…
        -Но я жив! - в очередной раз повторил я. - Жив, слышишь!
        -Да-да… прости…
        -И хватит извиняться! Просто перестань плакать! - я уже орал, честное слово. Вспоминаю Глаю, она была молчаливой и почти безэмоциональной. Но с другой стороны, никогда не понимал, что творится у неё в голове. А вот с Анри все понятно…

***
        Больше подобных ошибок мы с Анри не совершали. И теперь прежде чем атаковать новую цель, мы проверяли, нет ли врагов позади. И дело пошло. Больше на ледяную иглу я не отвлекался, атакуя исключительно мультивыстрелом. Хотелось, конечно, опробовать ещё копье или клинок Хаоса, но эльфийке я пока не доверял настолько, чтобы рассказывать о таком.
        -Я повысила ловкость! - с радостью доложила девушка.
        -Кстати, можешь мне свои характеристики рассказать?
        -А! Это легко, - и в это же мгновение у меня перед глазами открылось окно, очень похожее на то, где были мои характеристики.

«АНРИЭЛЛА. ТЕМНЫЙ ЭЛЬФ».

«ЗДОРОВЬЕ 200\200»

«МАННА 135\150»

«БОДРОСТЬ 98\100»

«СИЛА - 14»

«ВОСПРИЯТИЕ -25»

«ВЫНОСЛИВОСТЬ - 16»

«ЛОВКОСТЬ - 28»

«ИНТЕЛЛЕКТ - 19»

«УДАЧА - 3»
        Смотря на её характеристики, мне становится даже немного завидно. У неё сила побольше моей будет, что уж говорить про ловкость, которой у меня всего 6. Ну, ничего, я её ещё догоню!
        А вообще, зря я у неё спросил. Если она попросит показать мои, я не знаю что делать. Ведь у меня рядом с бодростью есть полоска Хаоса. Но, похоже, зря я волновался, она не догадалась. Или ей просто это не интересно.

***
        -Как думаешь, может, попробуем спуститься вниз? - спросил я её мнения, смотря на один из склепов. - Возможно, внизу мы сможем найти что-нибудь ценное…
        -Там темно… и страшно…. - неуверенно произнесла она. - Но ты прав, там могут находиться ценные вещи. Для сражения с владыкой темного леса нам нужно снаряжение получше…
        -Да… я, скорее всего, смогу улучшить свое оружие, а вот тебя нужно приодеть.
        -Нужно, - грустно согласилась Анри. По лицу было очевидно, что спускаться под землю, в склепы, ей не хотелось.
        -Но не сегодня, - обрадовал я её. - Скоро должно стемнеть, так что давай добудем ещё парочку кристаллов и вернемся в лагерь.
        Эти бои прошли без сюрпризов, а Железяка набрал практически пол уровня. Неплохо мы сегодня поработали. Вот бы он ещё урона побольше наносил, цены ему не было бы.
        Вчерашнего кабанчика нам хватило на ужин, так что на охоту ходить не пришлось, и, перекусывая, я принялся обдумывать сегодняшний день. В целом, все прошло не так плохо, как я полагал.
        Да, Анри порой слишком эмоционально реагирует на определенные вещи и болтает без умолку, но в бою на неё можно положиться. До Лито ей, конечно, далеко, но она и впрямь сильнее меня. И в данной ситуации она нужна мне больше, чем я ей. Сражаясь со скелетами, я понял для себя одну вещь. Одному бы мне тут было очень тяжело.
        -Мы неплохая команда, - в итоге изрек я.
        -Согласна, - улыбаясь, сказала девушка, довольно забавно дернув своими длинными ушами.
        Как только мы доели, Анри пошла спать в свой «домик», а я подозвал Железяку. Так, нужно сделать немного боеприпасов. А то их почти не осталось.
        Помню, как Анри первый раз увидела, что Железяка выплевывает пули. До сих пор помню, что она выдала…
        -Ого! Оказывается, Железячка какает! Погоди… ты что, стреляешь какашками Железяки?
        У меня даже не нашлось что ответить.
        Лут со скелетов-воинов очень радовал, не то, что тот хлам с кобольдов. Вот куда использовать всякие грибочки, коренья и прочее?А ржавые доспехи хотя бы можно разобрать на компоненты, тем самым восполняя боеприпасы.
        Когда Инженерный куб выдал десяток боеприпасов, случилось чудо.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЗНАЛИ ТАЙНЫЕ ЗНАНИЯ И ЗАСЛУЖИЛИ НАГРАДУ!»

«ПРОФЕССИЯ «ИНЖЕНЕР» ПОВЫШАЕТСЯ ДО 2-ОГО УРОВНЯ»

«ВНИМАНИЕ! ОТКРЫТЫ НОВЫЕ ЧЕРТЕЖИ, ПОСМОТРЕТЬ ИХ МОЖНО В ИНЖЕНЕРНОМ КУБЕ».
        Опа! Вот это да! Нужно срочно залезть в куб и посмотреть, что открылось. Но к моему разочарованию, не так уж и много. В графе куба-компаньона вообще ничего не открылось, только теперь на ближайших доступных модификациях появился значок, что для открытия нужен 2-ой уровень.
        Понятно, значит, ни о каких модификациях компаньона на первом уровне и речи быть не может. Идем дальше - оружие. А вот тут открылась модификация винтовки, добавляющая +5 к урону и +2 к максимальной вместимости Хаоса. Из требований… малахит… ладно. Старый запас ещё лежит, придется использовать.
        Кладу винтовку перед Железякой, после чего активирую модификацию. И вот тут начинается самое интересное. Куб разделился напополам, оттуда вылезли механические щупальца, схватившие оружие и поместившиеся в образовавшееся пространство. Послышался металлический треск и лязг. И через пару минут активной работы Железяка выплюнул винтовку.
        Внешне она не сильно изменилась, хотя добавилась одна небольшая трубка под стволом. Но, глянув на характеристики, я не без удовольствия отметил, что они действительно выросли. Была ещё пара модификаций, но они пока мне не сильно были нужны. К примеру, одна увеличивала дальность стрельбы, но немного уменьшала урон. Будь я один, стреляя с того холма - она была бы полезной, но сейчас, когда я работаю в команде, от неё будет больше вреда, чем пользы.
        А вот и открылось новое оружие.

«ДРОБОВИК»

«ЭКСТРЕННОЕ ОРУЖИЕ БЛИЖНЕГО БОЯ. ЧЕМ ДАЛЬШЕ НАХОДИТСЯ ПРОТИВНИК, ТЕМ НИЖЕ УРОН. ВЫПУСКАЕТ ЗАРЯД МЕЛКОЙ ДРОБИ, ИМЕЮЩИЙ 75% ШАНС ОСТАНОВИТЬ ПРОТИВНИКА, 25% ШАНС ВЫЗВАТЬ ОГЛУШЕНИЕ И 10% ШАНС СБИТЬ С НОГ».

«УРОН: 0-100»

«РАЗМЕР МАГАЗИНА: 1»
        Интересное оружие…. Оно бы очень пригодилось для той ситуации, когда скелет напал на меня со спины. Выпустить в него бы такой заряд, да ещё с мультивыстрелом - и все. Больше половины здоровья ему точно бы снял. Но стрелять нужно в упор, для достижения лучшего эффекта.
        Так… что там по ингредиентам… вроде хватает. А вот с боеприпасами сложнее. К этому оружию нужны другие патроны, и вот они куда более затратные, чем обычные пули. Но так как это оружие на экстренный случай, почему бы и нет.
        Запускаю создание, и уже через пару минут железяка выплевывает мое новое оружие. Думаю для Анри тоже такое сделать, но не раньше, чем пополню сталь. Её в Железяке осталось не так уж и много.
        Сам дробовик был не очень большим и фактически представлял собой ствол с рукояткой и цилиндром для энергии хаоса. Правда, заряд Хаоса дробовика был всего 3 единицы, и что-то мне подсказывает, что этого хватит только на один выстрел.
        Никакого магазина предусмотрено не было, что не облегчало зарядку. Да, действительно, для активного использования это оружие не годится. Во время боя перезарядить его будет практически нереально.
        Делаю сразу десяток патронов для дробовика, и один на всякий случай помещаю в ствол. Было бы неплохо провести пробный выстрел, но Анри уже спит. Модификации для дробовика пока что не открыты, придется ждать 3-его уровня инженерии.
        В разделе Снаряжения тоже кое-что открылось.

«ОСКОЛОЧНАЯ ГРАНАТА»

«ПОСЛЕ НАЖАТИЯ НА РЫЧАГ ВЗРЫВАЕТСЯ ЧЕРЕЗ 10 СЕКУНД»

«УРОН 120-140»

«РАДИУС ВЗРЫВА: 2 МЕТРА»
        Хо! Интересная штука, но есть одна неприятная особенность. Очень затратная штука в плане материалов, туда даже Хаос входит. Один из ингредиентов - малахит, большую часть которого я потратил на модификацию винтовки. На одну гранату хватит, но не более. Сам малахит достать не проблема, но уже не методом добычи, только покупкой.
        Хммм… а что если… добывать малахит и расщепить его, прямо в шахте? Заметит ли это магия? Вот уж не знаю…. Не хочу рисковать и портить свою репутацию. Гранаты - штука хорошая, но что-то мне подсказывает, что урон от них не даст мне опыта в какую-либо характеристику. Но на крайний случай, как дробовик, пригодилась бы.
        Ладно, создаю, надеясь, что до возвращения в Ваул малахит мне больше не понадобится. Тут я ещё собираюсь пробыть как минимум пару дней, подкопить кристаллов на продажу, после чего обновить вещички Анри. Правда, куда идти потом, я не знаю. Возможно, вернемся сюда. Место для развития тут неплохое. Тут твари уровнем повыше тоже имеются, достаточно спуститься в могильники или дождаться ночи, тогда они сами к нам вылезут.

***
        -У тебя есть веревка?
        -Веревка? - переспросила темная эльфийка.
        -Да, веревка. Самая обычная.
        -Есть немного, - задумалась девушка, после чего ушла ворошить свои пожитки. Через пару минут она вернулась с мотком толстой веревки.
        -Сама делала? - поинтересовался я, оценив качество материала.
        -Ага, - кивнула она. - кучу времени потратила. Но в итоге она мне не сильно пригодилась.
        Взяв веревку, я подошел к недоверчиво косящемуся на меня Железяке. Достаю один из мечей, чтобыл у Скелетов-воинов, который так и не расплавил на компоненты. Идея была глупая, но чем больше о ней думал, тем больше она мне нравилась. Чего нельзя было сказать о моем кубе-компаньоне.
        Я привязал меч клинком вперед прямо к нему.
        -О! Железячка-единорожек! - Анри захлопала в ладоши.
        -Скорее носорожек… - пробормотал я.
        А вот Железяка не был так рад новоприобретенному оружию. Он, разумеется, попробовал его сбросить. Но привязывал я на совесть! Пусть теперь он, атакуя, заодно и пронзает врагов! Теперь он наш боевой таран.
        За испытанием далеко идти не пришлось. За ночь появился ещё один скелет в доспехах, вооруженный уже копьем, который расхаживал неподалеку от входа.
        -Вперед, Железяка! - скомандовал я, и стальной ящик рванул прямо на врага. Тот не сразу расценил моего компаньона как угрозу и очень зря. Подобно настоящему носорогу он врезался во врага, насаживая того на «рог». Не без удовольствия наблюдаю, как падает полоска здоровья монстра.
        Но убить с одного удара не вышло. Даже и половины не сняло, поэтому пришлось в бой вступать нам. Но проблем не возникло. Стоило нежити подняться, как его ноги оплели терновые заросли. А дальше мы добивали врага. Новая тактика оказалась куда лучше, чем прошлая, хотя бы тем, что опыта Железяке стало идти куда больше. Ещё немного и он получит долгожданный второй уровень.
        Моя обновка не осталась незамеченной девушкой, но дробовик не произвел на неё большого впечатления. Она не очень понимала, зачем использовать стрелковое оружие на ближней дистанции, да ещё однозарядное. Кинжал, по её мнению, был куда эффективнее.
        -Интересно… а я могу покататься на Железчке? - осторожно поинтересовалась Анри, на что мой куб-компаньон тут же спрятался а одно из надгробий.
        -Думаю, не стоит…
        Мы подошли к одному из входов в подземные могильники. Надо сказать, каждый раз, когда мы оказываемся с ними рядом, небо словно становится темнее, и появляется ощущение чего-то жуткого и потустороннего.
        -Мы можем не спускаться, - предложил я.
        -Нет, - на удивление твердо и серьезно сказала Анри, редко вижу её такой, чаще валяющей дурака или рыдающей. - Ты правильно сказал, нам нужны деньги на хорошее снаряжение, а в этих страшных гробницах непременно есть сокровища.
        -Но их берегут мертвецы…
        -Берегут… И не только мертвецы.
        -Ты же говорила, что тебе страшно спускаться. Мы можем и на поверхности поохотиться.
        -У меня есть предложение. Сейчас времени до заката ещё много, поэтому предлагаю уйти отсюда и заняться сбором трав. Каких, я скажу.
        -Хочешь сделать зелья?
        -Хочу, внизу будет куда опаснее, чем на поверхности. Лучше запастись зельями лечения. Наших лечебных навыков будет там недостаточно. Если повезет, заодно найду травы для зелий опыта.
        Глава 18. Могильники
        Подготовились мы знатно. С Анри прошлись по всем близлежащим лесам, облазили каждый кустарник в поисках лекарственных трав. В итоге я даже отхватил себе профессию Травника первого уровня. Она позволяла куда проще замечать нужные травы и кустики. И это действительно работало. Теперь проходя мимо лекарственного растения, я нет, нет, да цеплялся за него глазом.
        А вот с выбором входа в могильники было куда сложнее. Те, что находились в глубине кладбища, отметались сразу. А тех, чтобыли относительно недалеко от входа, было ровно три. Но внешне они никак не отличались, поэтому выбрали первое попавшееся.
        Первой в подземелье вошла Анри, сказав мне стоять тут. Вернулась через минутку и подозвала меня.
        -Я неплохо вижу в темноте, особенность расы, - пояснила она. - Там вроде все тихо, попробуем?
        -Попробуем.
        Первым пустили Железяку, и тут же открылась его новая способность. Оказавшись в полной темноте, он начинает использовать свой единственный глаз как фонарик, освещая дорогу. А внутри оказалось довольно узко, мрачно и страшно, повсюду кости и черепа. Скверное местечко.
        Первый бой случился через пять минут после того, как мы спустились на самый верхний уровень могильников.

«РЫЦАРЬ-СКЕЛЕТ. 18 УРОВЕНЬ»

«НЕЖИТЬ. АГРЕССИВЕН»

«ЗДОРОВЬЕ 600\600»
        Одет он был в самый настоящий рыцарский доспех. Тоже ржавый, но выглядел он куда внушительнее. За спиной красовался большой двуручный меч.
        Первым в бой вступает Железяка, врезаясь в нашего противника всей своей массой, но тот не упал… Использую мультивыстрел, затем ещё один, Анри тем временем вступает в бой. Но тут же возникает существенная проблема, её атаки почти не наносят урона. Девушке приходится бить в сочленения доспехов, а я ругаюсь, ведь бронебойных пуль я не сделал.
        Но все оказывается не так уж и плохо, не смотря на хорошую броню, рыцарь-скелет оказался довольно неповоротливым, и попасть по вертлявой эльфийке у него не получалось при всем желании. Делаю ещё пару выстрелов, добивая нежить, и тот с грохотом падает на каменный пол.
        Интересно, сколько дадут за кристалл сего врага?
        Привычным движением превращаю кости в труху, а доспехи закидываю в Инженерный куб, чтобы разложить на компоненты. И нахожу в горсти песка интересную вещицу - небольшое колечко, судя по всему вывалившееся из скелета.

«КОЛЬЦО ОХОТНИКА»

«ЛОВКОСТЬ +3»

«ВЫНОСЛИВОСТЬ +1»

«ШАНС ВЫЗВАТЬ КРОВОТЕЧЕНИЕ ПРИ УДАРЕ +3%»
        Хорошее колечко… жалко такое на восприятие не выпало, мне бы пригодилось. Но вздохнув, протягиваю его девушке. Ей оно определенно нужнее, пусть немного повысит урон и шанс увернуться от атаки.
        Анри явно оценила обновку, тут же надев его на пальчик. Оглядела со всех сторон, чмокнула меня в щеку и убежала обниматься с Железякой. Тому это явно не очень понравилось, но кто его спрашивал? От ловкой и проворной эльфийки моему ящику на ножках сбежать невозможно.
        Но их «милости» прервало появление нового противника, им оказался обычный скелет-воин, с которым проблем не возникло. Его смогли убить ещё быстрее, чем раньше, видимо из-за подросших характеристик моей напарницы.
        В его останках никаких полезных вещичек я не нашел, лишь вполне обычная ржавая кираса, которая сразу пошла на компоненты.И я заметил одну интересную деталь, в прошлый раз из-за кольца я не обратил внимания, но похоже, доспехи рыцарей-скелетов были сделаны из стали, а не железа, и это было замечательно. Теперь у меня было достаточно материала, чтобы сделать бронебойные пули для сражения с новым врагом. Специально для этого сделал ещё один магазин.
        Но рыцарей-скелетов больше не встречалось, одни сплошные воины, прямо как на поверхности. Анри не скрывала своего разочарования. Видимо, схватка с более сложным противником ей нравилась больше.

***
        Неладное мы почувствовали не сразу. Внизу было достаточно оживленно, но потом могильник словно вымер. Мы шагали вот уже минут пятнадцать, но не было и намека на наличие живых существ. Хотя, нежить живой можно считать очень условно.
        А потом за одним из поворотов мы уткнулись в дверь. Самую обычную, ничем не примечательную дверь. Но самое удивительное, древней она не выглядела.
        -Постучим? - предложила девушка.
        -Нет уж!
        Но ручку я все-таки тронул, и как ни странно, дверь оказалась не запертой. По ту сторону двери оказался хорошо освещенный и на удивление чистый коридор. На левой стене висела картина, а справа горели факелы. Нет и намека на паутины или кости, валяющиеся под ногами.
        -Ого…. Неожиданно… - удивилась темная эльфийка, входя внутрь. Я даже остановить её не успел.
        -И не говори… - согласился я, следуя за ней.
        Коридор вывел в просторную залу, настолько же чистую, как и коридор. Посередине стоял накрытый стол, но без пищи. Зато все столовые приборы идеально чисты, в каждой тарелке можно разглядеть свое отражение. Над головой свисала массивная люстра.
        -Тут кто-то живет…. - выдал в итоге.
        -Да…
        Слева от стола красовался массивный камин, над которым возвышался огромный портрет седовласого мужчины в аккуратной черной одежде.Но больше всего напрягали его глаза - было в них что-то потустороннее и зловещее.
        -Страшный дядечка….
        -Очень… Что будем делать? Осмотримся или уйдем?
        -Не знаю, решай ты, - пожала она плечами. - Но думаю, нам здесь делать нечего.
        -Соглашусь. Не знаю, кто здесь живет, но сильно сомневаюсь, что это человек. Да и грабить чей-то дом это как-то не очень….
        Мы уже собирались уходить, как вдруг Анри остановилась как вкопанная.
        -Ты это слышишь? - эльфийка навострила уши и настороженно замотала головой.
        -Нет, - отрицательно мотая головой.
        -Кто-то зовет на помощь.
        И девушка рванула в другую дверь, пришлось бежать следом. Бежала она очень быстро, мне едва удавалось её догнать. Миновали несколько комнат, которые так же казались обжитыми.
        -Звук шел отсюда, - сказала эльфийка, указав пальцем на дверь.
        -Может не стоит? Не нравится мне это место, - все-таки предложил я, но глядя на лицо Анри, уже знал ответ. Она была четко уверена, что кому-то внизу нужна помощь и намеревалась выяснить, кому.
        За дверью оказалась лестница, ведущая вниз. Первым решили послать туда Железяку. Он не возражал и в пару прыжков оказался внизу, после чего помигал единственным глазом, сигнализируя, что опасности нет. Сразу за ним вниз бросилась Анри, замыкающим пришлось идти мне.
        Этажом ниже оказалась странная шестигранная комната, но хватило и одного беглого взгляда, чтобы понять, что это за место.
        -Темница… - пробормотала девушка.
        И это действительно была темница с пятью маленькими камерами. И в одной из них, кажется, кто-то находился. Освещение тут было значительно хуже, чем наверху, но рассмотреть единственного пленника худо-бедно мы смогли.
        Это был гном, но он казался каким-то худым, словно из него выжали все соки. И он был таким же, как мы с Анри - Рыцарем Порядка.
        -Эй… - осторожно поинтересовалась девушка, подойдя к прутьям камеры. Я тем временем осмотрел остальные - там никого. По крайней мере, живого. Но вот чьи-то кости я видел в одной из них.
        Гном слабо дышал и явно был плох. Он тяжело открыл глаза и беззвучно зашевелил губами. Кожа бледная, руки неестественно худые. От одного взгляда на пленника мне становилось плохо.
        -Бегите…- только и смогли разобрать мы, но было уже поздно.
        Я инстинктивно бросаю взгляд в сторону выхода и вижу человеческую фигуру. Высокий, выше меня практически на голову, с хорошо уложенными седыми волосами. Кожа бела как мел, острые черты лица, в которых прослеживается что-то хищное. Это был тот самый мужчина с картины, но вот его взгляд в жизни был куда страшнее. На меня смотрела пара горящих красных глаз, от которых тело словно онемело.

«ВИРСЛАВ»

«ВЫСШИЙ ВАМПИР»

«ЗДОРОВЬЕ ???\???»
        А вот это меня здорово напугало. Не имею представления, что это за существо, но то, что у него нет уровня и здоровье отображается знаками вопроса, ничего хорошего не предвещает.
        -Кто тут у нас? - мягко произнес вампир, но от его тона мне стало не по себе.
        Анри отреагировала быстрее, чем я, и тут же скастовала терновый куст. Но Вирслав, кажется, этого даже не заметил, сделал шаг, и куст рассыпался пылью, как обычно осыпаются монстры. Я тоже медлить не стал, выхватываю винтовку и стреляю мультивыстрелом. Но мажу, монстр подобно призрачному тарану переносится ко мне и хватает за шею. Его когтистые пальцы стальной хваткой обхватывают мое горло и отрывают меня от земли.
        Эльфика не медлит и бросается на выручку. Вирслав, словно ожидая удара в спину, не отпуская меня, разворачивается и бьет Анри тыльной стороной ладони по лицу. Результат ошеломляет: девушка отлетает на пару метров, и я с ужасом наблюдаю, как полоска её здоровья достигает трети. Да он чуть не убил её!
        Анри кашляет кровью и едва поднимается. Сильно ей досталось. Железяка тоже решил не оставаться в стороне и со всего размаху врезался в вампира. Точнее попытался врезаться, но тот остановил привязанный клинок двумя пальцами…. и отбросил моего компаньона в сторону, при том значительно сильнее, чем девушку.
        Железяка врезается в стену, разлетаясь на части. Бросаю взгляд на Анри, она уже почти поднялась. Вижу, как девушка достает из-за пояса зелье лечение и в один глоток осушает склянку. Но поможет ли?
        Прости ,-шепчут её губы. И Анри исчезает. Использует инвиз, а затем я слышу едва уловимый звук удаляющихся шагов.
        -Тебя бросили, - довольно ухмыльнулся вампир, обнажив длинные и острые клыки.
        Она меня бросила…
        Я просто не могу в это поверить! Анри бросила меня на съедение этому кровососу! Хотя, чего я ждал после той истории? Она струсила, как и в тот раз, когда погибли её соплеменники. Уж если она своих бросила, то меня бросит и подавно. Не думаю, что поступил бы так же на её месте, но я её понимаю. Против такого монстра у нас нет ни единого шанса.
        Но если я тут умру, то очень дорого продам свою жизнь!
        Выхватываю висящий на поясе дробовик и разряжаю единственный патрон вампиру в грудь. Отдача просто чудовищна, аж рука онемела. Но у Вирслава на это было совсем другое мнение. Он даже не шелохнулся, хотя я точно в него попал.
        -Игрушки, - фыркнул вампир, бесцеремонно вырывая дробовик у меня из рук. -Сразу две мышки попались в мою мышеловку. Очень удачно, а то последняя тушка почти дошла до предела. Не волнуйся о своей подруге, от меня не убежишь. В скором времени она составит тебе компанию. Темные эльфы… - Он сглотнул слюну. - Кровь с примесью Хаоса - настоящий деликатес. Жду не…
        Договорить он не успел, так как из груди Вирслава показалась заостренная деревянная палка, а здоровье монстра неожиданно просело. Пусть я и не видел значений, но по шкале процентов двадцать пять ему точно сняло.
        Лицо вампира исказила гримаса ярости, клыки удлинились, а глаза полыхнули красными огнями. Он, продолжая держать меня, повернул голову назад. Деревяшку в его спину воткнула ни кто иная как Анри. Мои эмоции от этого были двоякими. С одной стороны она меня не бросила, с другой - мы оба умрем. И скорее всего, вначале вампир доведет нас до состояния того гнома…
        Ну, уж нет! Умирать такой смертью я не хочу. Я буду сражаться до последнего вздоха. Оружия я лишился, но не всего. Одну руку засовываю в магическую сумку, хватаю самый большой кристалл Хаоса и использую умение. Мгновение спустя в другой руке появляется призрачный клинок, сотканный из Хаоса.
        Легкий взмах, и я освобождаюсь от оков. Отсеченная рука вампира летит в сторону, а я отпрыгиваю назад. Рядом со мной тут же появляется Анри, готовая к бою. Она нехорошо поглядывает на мой призрачный клинок, но ничего не говорит.
        -Прости, что бросила… - коротко сказала эльфийка и приняла боевую стойку.
        -Ничего… - качаю головой, не спуская глаз с вампира.
        Отрубленная конечность, как ни странно, особо урона не нанесла. И через мгновение стало ясно почему. Рука на земле осыпалась прахом, а на обрубке стала расти новая. Затем вампир вытащил из своей груди кол, и рана на глазах стала затягиваться. С каждой секундой этого зрелища я бледнел все больше и понимал, что плохи наши дела.
        -Думаю, я оторву вам руки и ноги, - ухмыльнулся Вирслав. - Чтобы вы больше не брыкались. Тушки не должны брыкаться, тогда проживут дольше.
        -Нет, - послышался голос позади вампира. И я его отлично знал… Услышав однажды, этот голос ни с чем не перепутаешь.
        -Ты его тоже видишь…? - тихо спрашиваю Анри.
        -Вижу… - шепчет она.
        -Кто посмел!? - рычит вампир и оборачивается, прямо перед ним стоит тот самый долговязый бледный монстр с черными глазами. Вирслав срывается с места с грозным рыком, видимо ощущая угрозу со стороны незваного гостя. А вот моя «галлюцинация» одним движением пальца отправляет вампира в полет. От удара о стену содрогается все подземелье. Тело вампира все изломанно, но он не повержен. Кровосос уже начал восстанавливаться, сращивать сломанные кости и залечивать раны.
        -Это первый и последний раз, когда я выручаю тебя, Ди-и-рен. Постарайся больше не попадать в такие ситуации.
        -Кто ты!? - испуганно кричит эльфийка, с ужасом взирая на нашего спасителя, но тот даже не смотрит на неё. Словно в комнате есть только он и я.
        -Больше я тебя спасать не стану. С тебя должок, и однажды я с тебя его потребую.
        -к-хр-то т-хы!? - злобно хрипит вампир. Долговязое существо хватает Вирслава за горло, и они тут же исчезают в яркой вспышке, оставляя нас с Анри в легком изумлении.
        Мы живы! Даже не верится….
        -Дирен, - Анри уже убрала кинжалы за спину и заглянула мне в глаза. Она явно ещё под впечатлением от случившегося, грудь часто вздымается, губы дрожат, а в глазах читается неверие. - Что сейчас было?
        -Хотел бы я знать….
        -Не ври мне! - первый раз слышу, как она кричит, да ещё так грозно. - Он, оно.. Эта тварь назвала тебя по имени! Она тебя знает! И этот меч… я же темный эльф, помнишь!? Мы чувствуем энергию Хаоса, и я могу поклясться чем угодно, он был соткан из Хаоса! Как Рыцарь Порядка может создать клинок из Хаоса!?
        -Может, поговорим потом…. - попытался я, но по лицу было видно, что бесполезно.
        -Нет! Сейчас! Или я уйду.
        Ох, ну вот почему нельзя было просто порадоваться тому, что мы живы? Но нет… приходится выслушивать претензии…
        -Хорошо… я расскажу, что знаю… Все началось в тот момент, когда Лито проткнул меня кинжалом…
        И я рассказал все, без утайки. Думаю, сейчас не самое лучшее время что-либо скрывать. Все-таки Анри меня не бросила, вернулась, чтобы помочь, хотя знала, что это смертельно опасно. В невидимости она могла легко скрыться.
        -Значит… ты правда не знаешь, откуда у тебя эти силы? И что это за существо?
        - Не знаю, - качаю головой. - Он уже третий раз приходит по мою душу, но лишь сейчас я понял, что он реален.
        -Более чем… я не имею представление, что это за существо, но даже высший вампир ему не соперник….
        -Ты меня простишь?
        -Прощу, - кивнула она. - Я понимаю, такое нельзя доверить, кому попало. Но и ты меня прости. Я бросила тебя…
        -Ты вернулась.
        -Нет… ты не понимаешь…. Я правда тебя бросила. Я испугалась и убежала, но поднявшись наверх, осознала, что вновь убегаю. Что бросаю людей, которые мне не безразличны и вспомнила, каково это- остаться одной… Поэтому и вернулась. Не хочу больше быть трусихой.
        -Ты молодец, - я положил руки ей на плечи.
        -Люди… - послышался очень хриплый голос из камеры. - Раз уж этой твари больше нет, может, выпустите меня….?
        Блин! Гном! Я же совсем о нем забыл! И он все слышал…. Вот именно поэтому и хотел отложить данный разговор. Но что поделать… Анриуж слишком импульсивна и эмоциональна.
        Освободить его оказалось очень тяжело. Попытки сдвинуть решетки ни к чему не привели, в итоге пришлось обшарить пару комнат, чтобы отыскать ключ от темницы. Как только дверь отворилась, эльфийка тут же напоила гнома лечащим зельем, и тому сразу стало заметно лучше. Кожа налилась цветом, и он даже смог подняться на ноги.
        -Кто бы вы ни были, я вам очень благодарен. Можно сказать, в неоплатном долгу. Если бы не вы, меня бы точно осушил этот проклятущий кровосос! Но, наверное, я должен представится. Мое имя Колоб, и я, как вы видите, гном.
        -Анри.
        -Дирен.
        -Ваши имена я уже знаю, - кивнул он. - Я все прекрасно видел и слышал из камеры.
        Дела… теперь в мои секреты посвящен ещё и непонятный субъект, от которого не известно, чего ждать.
        -Не волнуйтесь, этот секрет я унесу с собой в могилу, - заверил он нас. - Говорю же, я перед вами в долгу и не мне судить своих спасителей.
        -Ты как здесь оказался, Колоб? - спросил я.
        -Это долгая история…
        -А если кратко?
        -Отправился сюда искать приключений, а нашел неприятности. Высшие вампиры поистине жуткие существа, чтобы их одолеть, нужна высшая магия света и серебро. Ваша подруга молодец, вонзила деревянным колом ему прямо в сердце, это хороший способ… но он слишком силен. Так просто его не убить.
        -Я просто когда-то давно слышала, что вампиров можно убить, вонзив кол в сердце.
        Так вот оно что…. Анри извинялась вовсе не за то, что решила меня бросить, а лишь за то, что вынуждена была оставить меня на время, пока отыщет оружие. Да… это немного притянуто за уши, но она же вернулась? Да ещё и с оружием, сумевшим навредить этому монстру.
        -Мне нужно было убить сотню нежити, это одно из испытаний, чтобы стать паладином.
        -Гном - паладин? - не удержал я усмешки. Для меня всегда эти коротышки в первую очередь ассоциировались с кузнецами, лавочниками и шахтерами, но никак не с воинами света.
        -Не просто паладин, я ещё и рыцарь! - с гордостью заявил он.
        Недорыцарь порядка, владеющей силами Хаоса, друид-ассасин и гном-рыцарь-паладин…. Интересная компания тут собралась, ничего не скажешь.
        -Вот уж не знаю, что вы за люди, но клянусь, пока вы не творите зло, я буду вашим верным спутником! - заявил он, и, пошатываясь, встал на одно колено.
        Спутником? Гном-паладин… Тут стоит хорошенько подумать. Как я понимаю, он и будет выполнять в нашей команде роль «Щита».
        -Только, мне нужно найти свое снаряжение. Без него от меня особо толку не будет.
        -Попробуем поискать.
        Надо сказать, меня все больше радовали мысли о том, что в нашей команде появится ещё один человек. Проблема лишь в том, что он видел мои силы, но если слишком много переживать, можно и с ума сойти. Буду просто приглядывать за ним.
        -И ты нормально относишься к тому, чтобы путешествовать с обладателем сил Хаоса и темной эльфийкой?
        -Разумеется, нет! - прямо ответил он. - Но вы же спасли мне жизнь! И я ещё раз повторю, пока вы не творите зло, я ваш союзник. Судить по внешности это низко. О человеке должны говорить поступки.
        -Думаю, мы поладим, Колоб, - протягиваю ему руку, и тот с довольной ухмылкой её пожимает. А довольно сильное рукопожатие, не смотря на внешнюю слабость. Гном все ещё выглядел плохо. Видимо, страдал от каких-то негативных эффектов.
        -Железячка… - огорченно выдала Анри, приседая на одно колено рядом с моим компаньоном. Его было очень жалко, но если цел камень теней, я смогу заново собрать инженерный куб. Жалко только денег на это уйдет много, а их-то как раз у меня и нет.

«ЖЕЛАЕТЕ ОТРЕМОНТИРОВАТЬ КУБА-КОМПАНЬОНА «ЖЕЛЕЗЯКУ»?»

«ДА\НЕТ»
        И дальше целый список нужных компонентов. Но все они есть в пространственной сумке, так что проблемы в этом нет.
        Разумеется «да»!
        Шестеренки внутри машины приходят в движение, а отломанные части стали возвращаться на свои места. Уже через пару мгновений в единственном глазу машины зажглось нечто вроде жизни.

«ЖЕЛЕЗЯКА»

«Здоровье 500\500»

«Опыт 0\1000»
        А вот это уже неприятный сюрприз. После смерти компаньона опыт сбросился. Долго же мне придется его прокачивать… Очень надеюсь, что уровни при этом не сбрасываются.
        Увидев, что Железяка вернулся к жизни, Анри радостно взвизгнула и бросилась к нему. И лишь после того, как она наобнималась с моим Инженерном кубом, она была готова заняться другими делами.
        Гнома перевели наверх, уложив на небольшой диванчик. Может, это и не очень хорошо, но мы с Анри решили обчистить логово Вирслава. Колоб был не против, сказав следующее:
        -Нет ничего плохого в том, чтобы обчистить логово монстра.
        Ну, а меня уговаривать не надо было. Если вампир будет жив, он, скорее всего, сильно разозлится, обнаружив тут разруху. Эльфийка подалась в вандалы и испортила кинжалами все картины в логове кровососа. Думаю, тот будет в ярости.
        Мне кажется, наш спаситель вовсе не убил вампира, а просто отнес его подальше.
        Наше ограбление принесло определенные плоды. В первую очередь в одном из сундуков удалось отыскать снаряжение гнома: стальную кирасу, наплечники и сапоги. Как выяснилось позже, был ещё шлем, но его Колоб потерял где-то в могильниках, когда улепетывал от Вирслава.
        Кроме этого нашли ещё пару интересных вещиц. К примеру, меч на +15 урона. Хорошая штука, но для меня теперь бесполезная. Двуручный молот, уж очень специфичное оружие. Тут два варианта: либо продать, либо разложить на компоненты. Думаю, все-таки первое, он очень даже неплохо выглядит. Возможно, серебрушку-другую за него выручу.

«КОЛЬЦО ВОИНА»

«СИЛА +4»

«ВЫНОСЛИВОСТЬ +5»

«СКОРОСТЬ АТАКИ +2»
        Хорошее колечко, его бы отдать нашему воину, но пока что не очень ему доверяю, да и выносливость повысить было бы неплохо. До сих пор помню, как тот воин-скелет атаковал со спины, и если бы я хоть чуточку замешкался, отправился бы на тот свет.
        С учетом колечка мои характеристики сейчас выглядели так.

«ЗДОРОВЬЕ 170\170»

«МАННА 21\21»

«БОДРОСТЬ 59\59»

«ХАОС 0\10»

«СИЛА - 20»

«ВОСПРИЯТИЕ -6»

«ВЫНОСЛИВОСТЬ - 21»

«ЛОВКОСТЬ - 6»

«ИНТЕЛЛЕКТ - 5»

«УДАЧА - 2»
        Более чем неплохо, но восприятие надо бы ещё повысить. А вот для Анри ничего не было. Жалко, пару хороших кинжалов ей бы не помешало. Те, которыми она орудовала сейчас, фактически были самоделками, сделанными из кости. Когда-то у неё были неплохие, но за год активного использования пришли в негодность. Но это не страшно, в будущем обязательно ей их куплю. Заслужила.
        Помимо некоторых вещей, я нашел в общей сложности пять золотых монет, и этот факт полностью изменил мои планы насчет будущего. Теперь у нас более чем достаточно денег, чтобы прикупить нормальную одежду и для себя, и для Анри, но вот с гномом не все так просто. Хотелось бы лучше его узнать, прежде чем отправляться в населенные места. Вдруг он сдаст нас местным служителям «сил света», тогда проблем не оберешься.
        Анри кроме денег ничего не нашла, и пять золотых неожиданно превратились в восемь. Очень приятный сюрприз, надо сказать. Богачами нас назвать ещё рано, но деньги не малые. Можно будет прикупить кое-какие излишества, вроде свитков телепортации или навыков. Возможно, прикупить Анри какой-нибудь навык для ассасина или друида.
        Гном послушно дожидался на диванчике, пока мы закончим обчищать логово вампира. Выглядел он уже заметно лучше, чем раньше.
        -Как самочувствие?
        -Лучше, - ухмыльнулся Колоб. - Намного лучше. Все ещё не избавился от дебафа «кровопотеря», но достаточно плотно поесть пару раз и нормально выспаться, и он спадет. Но я уже в состоянии сам ходить.
        -А сражаться?
        -Сегодня уже вряд ли, - с сожалением рассказал он.
        При таком раскладе мы решили пойти в лагерь, боевого настроя не было ни у меня, ни у Анри. Схватка с вампиром отрезвила и четко показала наши текущие силы. И неплохо было бы почитать про этих существ и способы борьбы с ними. Обычное оружие оказалось не эффективным против Вирслава, зато обычная деревянная палка сняла ему практически треть здоровья.
        А ещё, после схватки я задумался об одной интересной вещи. Я помню, как отрубил вампиру руку, и та отросла за считанные мгновения. А вот если мне отрубить конечность, отрастет ли она?
        В этот раз мы решили сварить мясную похлебку. Для этого пришлось эльфийке пойти на охоту, а мне за хворостом и кое-какими растениями. В итоге через часик мы сидели у костра и наслаждались запахом из котелка.
        -Расскажи о себе, Колоб, - начал я. Все-таки нужно пообщаться с ним, чтобы понять, что он за человек. Точнее гном.
        -Да рассказывать особо нечего, нет во мне ничего особенного, - пожал он плечами. - Появился я в храме бога-кузнеца Гойля. И, как и многие другие гномы, я должен был стать в будущем мастером-ремесленником. Но меня не прельщала судьба стучать молотом о наковальню. Я больше хотел быть бравым рыцарем! Носить тяжелые латы и сокрушать врагов силой света. Именно по этому я и отказался от покровительства Гойля и перешел под опеку Светлой Мерулии.
        -А Гойль не обиделся?
        Гном лишь отмахнулся.
        -Боги не обижаются на нас за это. При переходе есть определенный штраф, из-за которого навыки растут на 10% медленнее, но он действует всего 90 дней. Правда, если я попробую сменить бога снова, он уже будет действовать полгода.
        -Значит… ты захотел стать паладином?
        -Не сразу. Вначале я просто хотел стать рыцарем. Но со временем, пару раз поработав в команде, понял, что неплохо было бы обзавестись сильными заклинаниями лечения. Просто найти хиллов, да ещё хороших, было очень сложно. Они сами по себе большая редкость, ведь их создать может только Светлая Мерулия.
        -Погоди… - перебиваю его. - Хочешь сказать, что кроме Рыцарей Светлой Мерулии ни у кого больше нет заклинаний лечения?
        -Ну да, - он кивает. - Если специально не купить свиток, взять их неоткуда. Странно, что ты этого не знаешь…
        И это было очередным сюрпризом для меня. До этого момента я полагал, что исцеление это одна из стартовых способностей, как и Огонек. Ещё одна загадка из целого вороха загадок. И с каждой новой мне начинает казаться, что это лишь начало. Со мной явно что-то не так, и думаю, единственный, кто знает, что именно, тот долговязый монстр. Но он не спешит мне выдавать информацию. «Иди в Черный город, узнаешь правду». Так и хочется послать его куда подальше и жить своей жизнью, но вопросов меньше от этого не станет…
        -У меня много странного, вроде сил Хаоса.
        -Так откуда они?
        - Не знаю. Тот монстр, который расправился с вампиром, скорее всего, знает. Но мне не говорит.
        -Никогда не видел подобной сущности. Правда! С Вирславом он даже близко не стоял.
        -Есть мысли, кем он может быть?
        -Либо Рыцарем Хаоса, либо даже богом. Слишком силен, даже имя скрыто.
        -Этот вампир, скорее всего, был Рыцарем Хаоса, - вставила эльфийка. - Видели, что у него уровня не было? Да и сила…
        -Один из беглых… вполне возможно, - согласился Колоб. - К тому же его подземелье экранировано. В нем невозможно было восстановить манну или пользоваться групповой связью. Он пил мою кровь, а я даже здоровье нормально восстановить не мог. Или использовать какую-нибудь способность из школы Света.
        -Да… угораздило же тебя…
        -Бедненький…. - посочувствовала девушка.
        -Дирен, можно дать тебе совет? Тот монстр, не стоит иметь с ним никаких дел. Подобные сущности не делают ничего просто так. А он спас тебе жизнь, и вопрос - какова цена этого спасения? Что он заставит тебя сделать, чтобы расплатится за долг?
        -Мне тоже интересно, - хмуро соглашаюсь. Все равно ничего больше не остается.
        Перекусив, Анри по привычке отправилась спать. У неё это вообще было очень похоже на рефлекс. Стоило ей набить живот, её тут же клонило в сон, и сопротивляться она даже не собиралась.
        Я тем временем немного пообщался с Колобом. Он показался мне вполне неплохим парнем, хотя между нами все равно был определенный дискомфорт. Он пытался относиться ко мне как к спасителю своей жизни, но и просто забыть, что у меня есть силы Хаоса, как Анри, не мог. Эльфику вообще больше задело вовсе не то, что у меня есть эти силы, а то, что я от неё это скрывал.
        Девушки - странные создания…
        -Ну, и какими способностями владеешь, господин рыцарь?
        -Пока не такими большими, как хотел. Кстати, раз уж я теперь с вами, группу кинь. Я так полагаю, что вы в ней?
        -Сейчас.
        Второй раз кидать группу было не сложно, благо принцип я понял, спасибо Анри. И уже через мгновение над портретом девушки появился миниатюра с лицом гнома.

«КОЛОБ»

«РАСА: ГНОМ»

«ЗДОРОВЬЕ 350\490»

«БОДРОСТЬ 300\300»

«МАННА: 130\130»
        И сразу за этим, он кинул мне свои характеристики. Правильно сделал, надо сказать. Всегда стоит знать примерные силы того, с кем сражаешься бок о бок. Лито и компания не давали мне посмотреть свои, да и мои не спрашивали. Теперь я отчетливо понимал, насколько глупым был тогда.

«СИЛА - 45»

«ВОСПРИЯТИЕ - 5»

«ВЫНОСЛИВОСТЬ - 39»

«ЛОВКОСТЬ - 10»

«ИНТЕЛЛЕКТ - 15»

«УДАЧА - 6»
        Не так уж и плохо. Не удивительно, что он охотился на скелетов в одиночку. С таким показателем силы местную нежить можно рубить в капусту.
        -Ты говорил, что собирался стать паладином?
        -Да, я буквально в одном шаге от этого. По характеристикам я подхожу уже, но теперь нужно выполнить задание. Мне оставалось совсем чуть-чуть, прежде чем я был схвачен этим кровососом.
        -Чуть-чуть это сколько?
        -Ещё двадцать мертвяков. И было бы неплохо прикончить Лича. Тогда я точно пройду испытания.
        -Лич обязательно нужен?
        -Нет, но если убью его, то при получении профессии Паладина смогу получить не один, а два умения. Так что… если у вас нет других планов, предлагаю поохотится завтра. Нет, если у вас есть другие дела, я отложу это на неопределенный срок. Обещание есть обещание. Но вам же будет выгоднее, если в группе появится паладин.
        С этим не поспоришь. Паладины не только хорошие воины, но ещё и маги-лекари. А вот хиллер, пусть и неполноценный, в группе будет нужен. К тому же я читал, что у них есть так называемые «баффы», временно повышающие характеристики. Такой боец определенно нужен группе.
        -Кстати, Колоб, а есть какое-нибудь ограничение по количеству людей в группе?
        -Да, есть. Не больше пяти.
        -Понятно…- Значит, чтобы сделать полноценную группу, нам нужно ещё двоих. Думаю, нам нужен маг, обрушивающий на головы магический шторм, и хиллер, следящий, чтобы нас не убили. - Кстати, у тебя нет на примете мага и мага-лекаря.
        - Есть, но сомневаюсь, что они присоединятся к нам. Они в составе уже довольно крепких групп, нам же нужен кто-то независимый и не входящий в Гильдию. И вообще, было бы неплохо организовать собственную Гильдию.
        -Как Искателей Приключений?
        -Не совсем. Считай что Гильдия это некое подобие рыцарского ордена, куда входят Рыцари Порядка. У неё есть штаб-квартира, но главное не это. Если в группе находятся люди из одной Гильдии, то будем получать определенные бонусы к характеристикам. К тому же, мы сможем сами продавать кристаллы Хаоса, напрямую, а не через Гильдию Искателей Приключений. Она была создана для помощи новичкам и одиночкам, но куда выгоднее состоять в собственной гильдии. Не говоря о том, что мы можем нанимать ремесленников, алхимиков, закупать снаряжение и другие вещи со скидками. К тому же, в случае возникновения опасных ситуаций, вроде «Прорывов Хаоса», государство платит Гильдиям неплохие деньги.
        -А не рано ли говорить об этом? Нас же всего трое, и что-то мне подсказывает, что это не все.
        -Верно подсказывает. Чтобы создать собственную Гильдию, нужна сотня золотых, минимум. Сейчас существует около двух десятков Гильдий.
        -Всего? - удивился я.
        -Ну, во времена войны с Черными городами их были сотни, может даже тысячи. Но Рыцарей Порядка осталось мало. Сотню золотых сейчас позволить себе могут только очень сильные Рыцари, но их обычно переманивают к себе уже существующие Гильдии. Появлялись и новые Гильдии, но чаще всего они разваливались, а существующие переманивали к себе перспективных новичков.
        -У меня нет ста золотых. Даже десяти нет, - предупредил я его заранее.
        -Да я знаю, но это так. В перспективе. Мне не очень нравится присутствие того существа, но… встретить вас двоих можно назвать удачей.
        -Потому что мы тебя спасли?
        -Отчасти по этому. Приди в логово вампира кто другой, скорее всего, они бы погибли или оказались в соседних камерах. Но не только. Сам факт, что я столкнулся с Рыцарем Порядка, обладающим силами Хаоса, да ещё в компании темной эльфийки-ассасина-друида.
        -Считаешь, что гном-паладин хорошо впишется?
        -Не скажу, что хорошо, скорее это может уравновесить ваш дуэт. Да и вам, я думаю, будет лучше. Если твои силы скрывать несложно, то вот с внешностью Анриэллы могут быть проблемы. Думаю, наличие рядом паладина, приверженца Светлой Мерулии, немного остудит горячие головы простого люда.
        Надо сказать, в его словах есть определенная логика.
        -А твоя богиня против не будет?
        -Нет, конечно. Сама богиня нет, но вот некоторые из жрецов её церкви вполне могут. Сделать они мне ничего не смогут, но отношение попорчу знатно.
        -И ты готов на это пойти?
        -Готов, - кивнул Колоб. - Жизнь дороже, да и делать в храме особо нечего. Только получить профессию, а дальше я смогу развиваться самостоятельно. Конечно, нужно порой приносить дары богу-покровителю, но очень много дорожных храмов.
        -Намек понял, до получения Паладина стараться быть подальше от тебя.
        -Если не трудно, профессию-то я в любом случае получу, но жрецы из вредности могут увеличить необходимое количество убитых мертвецов. Это ещё одна причина, почему мне хочется убить лича.
        -Упрочит твои шансы, понимаю. В целом, я не против. Но вначале попробуем провести парочку боев. Посмотрим, какая из нас получится команда.
        Глава 18. Лич
        Позавтракав, мы направились обратно на кладбище. Колобу к утру действительно стало гораздо лучше. Его здоровье теперь восстановилось полностью (раньше по какой-то причине оно замирало на 80% и дальше не восстанавливалось).
        Он впервые полностью облачился в свое снаряжение, которое сделало его эдаким шариком на ножках, в одной руке сжимающим секиру, а в другой - щит. В полном снаряжении он действительно вызывал уважение не смотря на свой низкий рост.
        Надо сказать, что утречком он внимательно изучил Железяку и мое оружие. Мне и самому было интересно его мнение ткак гнома, которые от природы были хорошими оружейниками и кузнецами. Ничего подобного в гномьих городах он не видел.
        -Стреляющее оружие у нас есть, оно называется «мушкет».
        Как я понял, оно отличается высоким уроном и бронебойностью, но перезарядка могла достигать минуты-двух, в зависимости от навыков стрелка. А я-то ещё считал свое оружие не скорострельным. Но принцип работы мушкета и кинетической винтовки различались как небо и земля. Мое оружие использовало энергию Хаоса для разгона боеприпаса, что позволяло выстреливать им с большой скоростью.
        А вот Железяка, по мнению Колоба, больше напоминал голема, но не гуманоидного типа. Его вообще интересовало все, чтобыло связанно с инженерией, но отвечать на все вопросы я не спешил. Мое доверие ещё надо заслужить, и лишнего болтать не буду. Он и так знает слишком много.
        В могильники пока решили не лезть, да и вообще, стремясь больше не сталкиваться с вампиром, поменяли точку входа на кладбище на более западную. До неё нужно было идти больше часа, но никто не возражал.
        Скелетов в этой области было куда больше, и появилась новая разновидность: Скелет-берсеркер. Как сказал Колоб, этот скелет - промежуточное звено между скелетом-воином и скелетом-рыцарем с повышенной силой.
        Колоб стартовал без команды, щитом обрушившись на ближайшего мертвеца. Анри тут же применила «любимый» прием атаки со спины, а я просто стрелял. Надо сказать, уже намного лучше, чем раньше. Но со скелетами была одна сложность, нужно было попасть именно в него. А поскольку в нем была куча дырок, всегда был шанс, что пуля банально пройдет на вылет. Железяка был на подстраховке и должен был со всего размаха врезаться в противника, если одному из нас будет угрожать смертельная опасность.
        Меньше чем за минуту мы покончили сразу с тремя скелетами, получив два кристалла Хаоса. К сожалению, один был бесследно уничтожен.
        -Ух! Хорошо пошло! - обрадовано крикнул Колоб, начав восстанавливать свое здоровье. Анри за этот бой вообще не пострадала, как и я. Лишь гном получил пару ударов, но они в общей сложности отняли у него единиц двадцать здоровья. Мелочи, учитывая его максимальный уровень здоровья. Да с таким «Щитом» нам с девушкой и бояться нечего.
        Поодиночке скелетов мы больше не били, стараясь выслеживать небольшие группы, после чего тактично расправлялись с ними. После четырех боев Анри повысила ловкость ещё на единицу, чем незамедлительно поделилась, попутно излив чувства на бедном железяке, который не успел превратится в рюкзак и прилипнуть к спине.
        Я тоже не остался без подарков.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ УРОВЕНЬ ПРОФЕССИИ «СТРЕЛОК» ПОВЫСИЛСЯ НА 1»

«ВОСПРИЯТИЕ +3»

«ЛОВКОСТЬ +3»

«ШАНС КРИТИЧЕСКОГО ВЫСТРЕЛА +1%»

«ШАНС НЕ ПОТРАТИТЬ ЭНЕРГИЮ ХАОСА ПРИ ВЫСТРЕЛЕ +0.5%»

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ВЫУЧИЛИ НОВЫЙ НАВЫК «ЗАРЯЖЕННЫЙ ВЫСТРЕЛ» 1-ОГО УРОВНЯ»

«УВЕЛИЧИВАЕТ СИЛУ ВЫСТРЕЛА ЗА СЧЕТ ЭНЕРГИИ ХАОСА. ДЛЯ ПРИМЕНЕНИЯ НАВЫКА ПРОСТО ЗАЖМИТЕ КУРОК ВИНТОВКИ И РЕГУЛИРУЙТЕ МОЩНОСТЬ»
        Вот пока не особо понимаю, насколько хорош этот навык и совместим ли он с мультивыстрелом. Если совместим, то я одним залпом могу наносить очень недурной урон. Но затраты Хаоса все таки многоваты.
        Новый навык я испытал в следующем же бою. Вышло, надо сказать, очень даже неплохо, но энергозатраты слишком сильны. За каждую единицу хаоса урон возрастал на 10%, и да, он суммировался с мультивыстрелом. Правда, они считались отдельно и потом суммировались. Но это тоже не так плохо. Но часто использовать не получится, не могу же я всю свою долю от кристаллов пускать в энергию. Да и точность при заряженном выстреле несколько страдала.
        Своим усиленным в максимум выстрелом я снял больше половины здоровья скелета, буквально взорвав его голову.
        -Аккуратнее! - воскликнул ошарашенный Колоб.
        -Простите!
        -Кру-у-у-уто! - протянула эльфийка, запрыгав на месте. Её моя атака очень впечатлила.
        Ржавое снаряжение скелетов в этот раз брать не стал, все равно внутренняя емкость железа заполнилась до предела. Наличие стали в броне я уже стал определять на глаз.
        Ещё тройка скелетов рассыпалась в прах от наших совместных действий. Надо сказать, втроем мы стали очень сильной командой и все благодаря гному. С Анри мы вполне неплохо справлялись с ними поодиночке, но группы предпочитали обходить. А тут мы вполне можем осилить группу из четырех мертвяков.
        Да и опыта Железяке стало идти гораздо больше, хотя мне кажется, он немного заскучал. Ситуаций, где бы требовалась его помощь, было не так много. Ещё немного и я восстановлю весь опыт, что он потерял при смерти. Быстрее бы поднять ему уровень, думаю, откроется много интересных модификаций.
        -Ну что, выполнил ты свой квест?
        -Думаю, да, - Колоб вонзил секиру в землю и прислонил щит к одному из надгробий.
        -Теперь лич? Где нам его искать?
        -Хороший вопрос... Мы можем попробовать его приманить, если продолжим убивать скелетов. Ему может не понравиться, что мы творим бесчинства над его солдатами и он придет за нами лично.
        -Мочим костяшек дальше! - Анри взмахнула рукой и побежала искать нам новых жертв.
        -Поражаюсь, сколько в ней энергии… - шепнул мне гном.
        -Это да…. - устало соглашаюсь. Колоб кивает головой и берется за оружие.

***
        Мало по малу схватка с мертвыми стала напоминать зачистку кладбища. Так как мы убивали все, что движется, практически без передышек. Я за час ухитрился поднять свое восприятие аж на 2 единицы! Я и в самом прекрасном сне не мог представить такого. А ещё поднял удачу на 1 единицу, хотя так и не понял, каким образом.
        -Не показывается лич…
        -Боится нас! - Анри зловеще засмеялась. Точнее, попыталась так засмеяться. По факту, по это выглядело очень даже мило.
        -Ах, если бы, - только и оставалось вздыхать. Верить в это я был не намерен. Мы тут уже, наверное, пол сотни скелетов в труху превратили.
        -Вроде и не слабо пошумели, - шмыгнул гном, подняв забрало шлема.
        -Не слабо это мягко сказано.
        -О! У нас гости! - обрадованно воскликнула эльфика, указывая куда-то пальцем. Мы обернулись и обомлели.
        К нам направлялась высокая фигура, закованная в доспехи и вооруженная огромным двуручным мечом. И чем ближе она приближалась, тем холоднее становился воздух.
        -Лич… - пробормотал Колоб, возвращая забрало на место. - Постарайтесь не попадать под меч, урон будет очень не слабым.

«ЛИЧ-КАРАТЕЛЬ. УРОВЕНЬ 25»

«НЕЖИТЬ. АГРЕССИВЕН»

«ЗДОРОВЬЕ 1490\1500»
        -Не проблема, - киваю ему. - Как всегда, буду держаться в стороне. Анри, атакуй только со спины.
        -Без проблем! - чересчур радостно, можно даже сказать, с нетерпением сказала девушка. Не нравится мне такой настрой. Кажется, сегодняшняя битва вскружила ей голову, и она уже возомнила себя непобедимой. Да что говорить, даже я, не получивший за сегодня ни царапины, тоже чувствовал себя настоящей машиной смерти. Хотя разумом и понимал, что все это благодаря Колобу, но чувства говорили о другом.
        Тем временем лич неторопливо направлялся к нам, даже и не думая рваться вперед. Он шел подобно хозяину данных земель, демонстрируя, что ему нечего бояться. А вот наш «Щит» явно нервничал, даже стал переступать с ноги на ногу, но вперед не рвался.
        -Подпустим его поближе, - пояснил он, заметив мой взгляд. - Не хотелось бы, чтобы он вызвал подмогу.
        Как только между нами и личем осталось пара десятков метров, мертвец остановился. Он оглядел нас своими горящими синими глазами, отлично видными под забралом, снял с плеча свой двуручник и взмахнул им, обдав нас ледяным порывом ветра.
        -Ну… понеслось! - вздохнул гном и бросился в атаку.
        Бах! Выпускаю самый сильный заряд, который только могу, и снимаю противнику больше полутора сотен здоровья. Тем временем Анри скастовала уже привычный терновый куст, который был уже немного больше прежнего. Видимо, она тоже подняла его уровень. Но куст смог удержать противника всего на пару мгновений. Зеленые кусты просто замерзли и рассыпавшись кусочками льда.
        Анри переместилась и атаковала со спины.Видимо попыталась задействовать умения, но кровотечение вызвать не удалось. Что и не было удивительным, ведь у мертвых нет крови.
        Делаю ещё выстрел, уже заменив магазин на бронебойный. Броню как у лича пробить будет сложно. Колоб тем временем рубанул секирой ему по ноге (выше просто физически не доставал), после чего уклонился от размашистого удара гигантским мечом. Принимать его на щит он не захотел, и его вполне можно понять.
        А потом лич сделал неприятную вещь. Он сделал круговой удар, крутанувшись на 360 градусов, и во все стороны полетела ледяная волна.

«ВАМИ ПОЛУЧЕН УРОН СТИХИЕЙ «ЛЕД» В РАЗМЕРЕ 56 ЕДИНИЦ. ЗДОРОВЬЕ 114\170»
        Ничего себе! Смотрю на иконки товарищей, досталось всем. Колобу вон вообще сняло всего десять единиц, но это и понятно. У него очень крепкая броня, которую не так-то легко пробить. А вот Анри получила примерно столько же урона, сколько и я. Может даже чуть больше, все-таки её одежда не обеспечивает нормальный уровень защиты.
        Быстро осушаю банку с лечилкой, полностью восстановив здоровье, Анри делает то же самое, а вот гном с этим не спешит. Раньше времени использовать зелье нет смысла.
        Делаю ещё один заряженный мультивыстрел, всаживая бронебойную пулю прямо в голову. Это возымело эффект, так как мой патрон снес ему шлем и теперь наша троица узрела лик лича. Это был череп с горящими синими глазами, на котором ещё сохранились куски плоти. Жутковатое зрелище, надо сказать.
        Темная эльфийка пользуется моментом и всаживает оба кинжала прямо в открывшуюся шею, нанося критический урон.
        И лич выдал ещё один крайне неприятный сюрприз. Стоило Анри спрыгнуть на землю, как наши ноги покрылись льдом, полностью сковав движения. Колоб в такой ситуации поступил просто: использовал всю свою немаленькую массу и перевалился в сторону, высвобождаясь из ледяного плена, правда сняв при этом почти сотню своего здоровья.
        А вот девушке пришлось хуже. Она, в отличие от гнома, так легко освободиться не могла. Пришлось в буквальном смысле долбить по льду кинжалами, в надежде освободиться. А лич уже заметил ближайшую неподвижную жертву и намеривался покончить с ней.
        -Эй! Ты! - кричу я, но толку от этого нет. Колоб, спохватившись, с размаху врезал под колено секирой, но это нисколько не замедлило или отвлекло мертвеца.
        Хочу выстрелить, но понимаю, что не смогу. Кончились патроны. Практически на одних инстинктах засовываю руку в магическую сумку, хватаю самый большой кристалл и вытягиваю энергию Хаоса. Другой рукой тут же создаю Копье Хаоса и швыряю его в лича. Эффект выше всяких похвал, оно врезается ему в плечо и отрывает руку.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! МАКСИМАЛЬНАЯ ЭНЕРГИЯ ХАОСА ПОВЫШЕНА НА 1 ЕДИНИЦУ»
        Отлично! Сработало! Теперь лич уже не смотрит на девушку, а нехорошо поглядывает на меня. Этого и добивался. Перезаряжаю винтовку и использую мультивыстрел. И именно он становится для нашего противника последним.
        Вначале на землю с грохотом падает меч, а затем уже он.
        -Фууух! - облегчено вздыхаю и оседаю на землю. Со смертью монстра рушится и его магия, выпуская нас с девушкой из своих ледяных оков.
        -Ха! - Колоб радостно хлопает в ладоши. - Заставил он нас немного попотеть.
        -Да…. Страшный. Когда ноги вмерзли в лед, думала, что конец. Спасибо, Дирен! - Анри подскочила ко мне и чмокнула в щеку, тут же повиснув у меня на шее.
        -Кстати, как ты это сделал? Одна из тех сил Хаоса?
        -Да, - не стал скрывать я. - Копье Хаоса, правда, в бою его использовал впервые.
        -Нам повезло, видимо у него совсем не было сопротивляемости энергии Хаоса. Да и зачем? Как будто по миру ходит много Рыцарей Порядка с такими силами. Кстати, Дирен, а ты уверен, что ты Рыцарь Порядка?
        -В смысле?
        -В прямом. Вдруг ты Рыцарь Хаоса?
        -Я не больно-то похож на того вампира. Да и насколько я помню, Рыцарей Хаоса, в отличие от Рыцарей Порядка, было ограниченное количество.
        -Да, ровно сотня. Сотня рыцарей, на сотню Черных городов.
        -То-то и оно, - хмыкнул я. - Но мне от роду всего пара месяцев. По единице характеристики были. Не похожу я на страшного Рыцаря Хаоса. Скорее уж на обычного Рыцаря Порядка.
        -Это да… тогда не складывается.
        -Да и способности появились только тогда, когда я оказался на грани смерти.
        -Мальчики, хватит забивать себе головы этим, - вмешалась в разговор темная эльфийка. - Во мне тоже есть частичка Хаоса, но это не делает меня монстром. Мало ли почему у Дирена появились эти силы, Дирен есть Дирен.
        -Соглашусь. В итоге, все равно мне нужно попасть в Лиинхордил…. - Эта перспектива меня не сильно радовала.
        -Это что?
        -Черный город. То существо, которое нас спасло, сказало, что где-то на севере пробудился один из древних Черных городов - Лиинхордил. И что ответы я найду там.
        -Черный город… такое событие не останется без внимания. Думаю, все Рыцари Порядка отправятся туда. Вдруг они разнесут его по кирпичику до того, как мы придем туда? Да и… говоря откровенно, для Черного города мы слишком слабы.
        -А мне кажется, мы очень-очень сильные! - Анри гордо вздернула носиком.
        -В Черных городах монстры не ниже пятидесятого, а мы с захудалым личем 25-ого ели справились, - не согласился Колоб. - Рано нам ещё туда, по крайней мере, пока не создадим полноценную группу.
        -Маг и хиллер? - уточнил я.
        -Можно и вместе, но лучше по отдельности. Просто нам нужен маг-дамаджер и маг-целитель. А найти универсала почти нереально.
        -Мальчики! - Анри явно заскучала. - Может, потом поболтаете? Нам бы ещё поохотится на скелетиков. Да и собрать добычу было бы неплохо.
        -Да! Лут нужно обобрать, вдруг, что ценное будет.
        И ценное действительно нашлось
        СВИТОК УМЕНИЯ «КАМЕННАЯ КОЖА».

«СОЗДАЕТ ВОКРУГ МАГА НЕВИДИМОЕ ПОЛЕ, ПОГЛОЩАЮЩЕЕ ЧАСТЬ УРОНА»

«ОБЩАЯ ЗАЩИТА +10»

«ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 30 СЕКУНД»

«ЗАТРАТЫ: 20 МАННЫ»
        -Повезло нам, - сказал гном, протягивая свиток мне как лидеру группы и единственному с двумя магическими сумками. - Такое чувство, что у тебя, Дирен, удача под пятьдесят. Особенно когда послушаешь про все твои приключения. На моей памяти никто ещё не выбивал свитки с личей. Со Стражей Хаоса, да, периодически падают.
        -Надо решить, кто изучит умение, - сказал я, покрутив свиток в руках.
        -Меня сразу можете вычеркивать, - отказался Колоб. - У меня и так высокий показатель защиты, поэтому не вижу смысла прибавлять мне ещё десятку. А умение, надо сказать, дорогое, от 500 серебрянных до золотого.
        -Значит, продавать не будем.
        -Правильное решение. Нужная вещь на самом деле, особенно если прокачать до высоких уровней. Но спросом не пользуется.
        -Почему? - удивился я.
        -Да потому что, потратить золотой на умение, пусть даже такое хорошее, не каждый может. Я, например, раньше не мог. А когда становишься действительно сильным, тебе оно по сути уже и не нужно. Н,у вот что такое +10 брони на 30 секунд? Для новичка - это много, а вот для Рыцаря порядка, которому пара лет, эти десять брони дают даже меньше, чем защита, к примеру, перчаток. А ведь его надо прокачивать, активно использовать.
        -Я понял. Когда мы станем сильнее, его постоянное использование потеряет смысл. Так что будем делать со свитком?
        -Изучи либо ты, либо отдай даме. Ну, или как вариант можете попридержать и отдать его нашему будущему магу-целителю. Монстры частенько бросаются на них.
        -Анри, держи, - протягиваю девушке свиток.
        -Правда? - она удивленно смотрит то на меня, то на свиток.
        -Правда, правда. Ты заслужила.
        Она и вправду заслужила. По крайней мере, после вчерашнего я уверен, что она меня не бросит в трудной ситуации. А факт того, что я кому-то могу доверить свою спину, многого стоит.
        Анри неуверенно взяла свиток, после чего развернула, попутно бросая взгляды на нас, словно спрашивая, точно ли можно прочесть. Стоило ей пробежаться глазами по свитку, как он рассыпался.
        -Опробуй, - попросил я.
        Девушка кивнула и активировала новое умение. В то же мгновение её словно обволокла едва уловимая оболочка, которую можно было увидеть, только если хорошенько присмотреться.
        -Здорово! - Воскликнула она, пару раз подпрыгнув на месте. Гном от такого зрелища сглотнул слюну и деликатно отвернулся в сторону останков лича. Видимо испугался, что у неё грудь вывалится из самодельного наряда. Да и мне при первой встрече казалось, что эти полоски кожи вот-вот разойдутся, но практика показала, что неказистый наряд эльфийки очень прочен.
        Колоб времени терять не стал и извлек кристалл, сразу передав его мне. Он был большим, раза в полтора больше, чем от рыцарей-скелетов.

«ТЕСАК НЕМЕРТВОГО РЫЦАРЯ»

«ДВУРУЧНОЕ ОРУЖИЕ. СВЕРХТЯЖЕЛОЕ»

«УРОН 250-350»
        -Только не говори, что собираешься им биться!
        -Не собираюсь, - гном, сняв шлем, поднял меч, который был раза в два больше его самого. Попробовал взмахнуть, ещё раз. При каждом взмахе его инерцией сносило в сторону, и мне казалось, что ещё немного он упадет. - Все! Выдохся. Это оружие точно не для меня. Слишком тяжелое и неудобное. Урон, конечно, соблазнительный, но жрет бодрость только так.
        -Мне казалось, что ещё немного и ты улетишь вместе с мечом.
        -Да и мне так казалось! - ухмыльнулся он. - Вот только ума не приложу, что с ним делать… Жалко выкидывать…
        -И я понятия не имею. Расщепить его, думаю, не выйдет, слишком большой.
        -Продать?
        -До города день пути…
        -Да, ты прав, - он сделал круг вокруг одного из надгробий. - С ним в руках бодрость падает, словно я бегаю. Но все равно жалко оставлять… металла много.
        -Ничего, ещё заработаем.
        -Бу! - прямо перед моим лицом возникло забрало шлема лича. Но стоило опустить взгляд и увидеть глубокий вырез и выдающиеся выпуклости, как не оставалось сомнений, кто стоит передо мной.
        -Не смешно, - сказал я, и одним движением поднял шлем.
        -Правда? - раздосадовано переспросила девушка, даже свои длинные уши огорченно прижала. Интересно, как она это делает?
        -Да, - немного устало сказал я, а сам подозвал железяку и бросил в воронку шлем лича для расщепления.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ОТКРЫТ НОВЫЙ ЭЛЕМЕНТ «ОРИХАЛК»»

«ОТКРЫТЫ НОВЫЕ УЛУЧШЕНИЯ!»

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ОТКРЫТ НОВЫЙ ЭЛЕМЕНТ «НИКЕЛЬ»».

«ОТКРЫТЫ НОВЫЕ УЛУЧШЕНИЯ!»
        Что?
        Я даже не сразу понял, что именно случилось. И лишь сообразив, быстро полез в меню Инженерного куба. Но я тут же огорченно вздохнул, в шлеме содержался всего один орихалк, а никеля было вообще 0.2. Новые рецепты действительно открылись, но… все опять упиралось в уровень Инженерии. Так что все, что я видел, это темные загадочные квадратики, на которых было написано требование.
        Хотя нет, в разделе боеприпасов отрылся новый тип, основанный на орихалке.

«АНТИМАГИЧЕСКИЕ ПУЛИ»

«РАЗРУШАЮТ МАГИЧЕСКИЕ СВЯЗИ»
        Вот и все описание. Вот и гадай, то ли их использовать против магов, то ли против магических тварей. Неужели нельзя было поподробнее расписать.
        В итоге все доспехи лича пошли на переплавку, дав мне в общей сложности 5 орихалка и 1 никель. Товарищи мои не возражали против этого, лишь гном поинтересовался, а можно ли сделать что-нибудь кроме патронов? Например, кинжалы или мечи. Мол, их создание это трудный процесс, а если Железяка способен их создавать, мы бы могли заработать неплохие деньги.
        Вообще, идея Колоба была не лишена смысла. Думаю, создавать мечи и продавать их это вариант маленького бизнеса. Тем более какой-то «меч инженера» я создавать могу….
        Так, нет, стоп, не вариант.
        Меч инженера продавать не выйдет, именно потому, что это меч ИНЖЕНЕРА. К моей персоне тут же будет привлечено ненужное внимание. Да оно и так будет, учитывая Колоба и Анри, но сам факт создание вещей инженера сделает из меня объект охоты. Спасибо, такого счастья мне не надо.
        Как было бы здорово, будь возможность поместить в Инженерный куб свой чертеж. А вдруг такая возможность есть? Хм… Надо будет порыться в настройках Железяки, вдруг выйдет что-нибудь.
        Глава 19. Обратно в Ваул
        После схватки с личем на кладбище мы не возвращались.Было желание побить ещё кристаллов, но страх перед Вирславом никуда не делся. Вдруг вампир вернется? Никому из нас этого не хотелось, так что испытывать судьбу мы не стали. На следующее утро мы отправились в Ваул.
        Тот огромный меч мы так и не взяли, оставив его валяться на кладбище. Возможно, когда-нибудь туда придет другой лич и заберет его. А может, он так и будет валяться там.
        После появления гнома скорость отряда упала минимум вдвое, так как из-за низкого роста и коротких ног поддерживать высокую скорость он не мог. Пришлось заночевать прямо в дороге, поэтому попасть в город нам удалось лишь на утро следующего дня.
        Надо сказать, в город с позитивным настроем входил только Колоб. Хмурая и молчаливая Анри опасливо поглядывала на огромные каменные стены, показавшиеся впереди. А я просто не выспался во время ночевки. Место мы выбрали не очень удачное, отчего утром я получил сразу два дебафа: переохлаждение первой степени и затекшие мышцы первой степени. Именно поэтому, возвращаясь в ставший почти родным Ваул, я, не переставая, зевал, а спина моя была выгнута чуть в бок. Если верить таймеру, это пройдет через пару часов. Или как вариант поискать лекаря с навыком «костоправ». А пока при попытке выпрямиться спину простреливала жуткая боль.
        И стоило подойти поближе к городу, где было небольшое оживление, как я сразу почувствовал на себе пристальные взгляды. Гадать, чем именно они вызваны, не пришлось. Все из-за Анри, и девушка это отлично понимала.
        -Как поступим? - спросил Колоб.
        -Думаю, нужно сдать в Гильдию все, что набили. Потом разделим все на троих. После прогуляться в магазин и прикупить новых вещичек.
        -Хорошо, - кивнул гном. - Мое текущее снаряжение меня устраивает, так что не вижу смысла в покупках для себя. Разве что… присмотри мне молот. Это одно из основных оружий для Паладина. Ну, а я пока пойду в храм Светлой Мерулии, пройду посвящение. После встретимся в гостинице.
        -Я даже знаю одну.
        На этом мы с Колобом и распрощались, назначив место встречи в том самом трактире, в котором я и начал жить в Вауле. А мы с Анри пошли в офис Гильдии Искателей Приключений.
        -Это темный эльф?
        -Как Боги Порядка допустили, чтобы эта тварь околачивалась здесь!?
        -Куда смотрит стража!?
        То и дело шептались там, где мы проходили.
        -Не обращай на них внимания, - попытался подбодрить её девушку. Она лишь молча кивнула, даже не взглянув на меня. Видимо, пыталась отрешиться от всего происходящего. Жалко, у меня так не получалось, и чем больше я слышал недовольных шепотков и ощущал косые взгляды, тем больше возмущался. Разве она заслужила такого отношения к себе? Как будто они знают Анри, чтобы осуждать!
        Но вот перед глазами показалась вывеска Гильдии Искателей Приключений, и мы быстро туда дошли.
        - Дирен! Все ещё жив, да и… - он запнулся, увидев, в компании кого я зашел. Но быстро взял себя в руки и попытался улыбнуться. Видимо, даже Фильдио был подвержен стереотипу, что темные эльфы мало чем отличаются от монстров Хаоса. - В компании очаровательной… дамы.
        -Это Анриэлла.
        -Можно просто Анри, - кивнула она.
        -Очень приятно.
        - Принимай, - сказал я, и принялся доставать из сумки кристаллы Хаоса.
        -Кхе… - только и крякнул Фильдио, начав массово принимать кристаллы. - Ну, ты, парень, даешь…
        Девушка тем временем присела на лавочку, и, задрав голову к потолку, стала напевать какую-то мелодию. Ничего удивительного, так как продажа этой горы кристаллов - дело не быстрое. Фильдио придется проверить их все и разделить по стоимости.
        В итоге мы провозились больше часа. Анри к тому времени совсем заскучала и ухитрилась задремать. Но нам было не до этого, подсчеты, подсчеты и ещё раз подсчеты. В итоге, общая сумма за кристаллы вышла в районе двух золотых монет. Неплохо, очень неплохо. На эти деньги можно безбедно жить пару месяцев.
        -Мы закончили, - разбудил я эльфийку.
        -А? что? - она непонимающе замотала головой, но увидев меня, в её желтых глазах появилось ясность. Она тут же поднялась на ноги, вытерла капельку слюны с краешек пухлых губ и поправила свой самодельный наряд. - Кажется, я заснула. Вы все?
        -Да, теперь можно пойти за покупками.
        На эти слова она сдержанно улыбнулась.
        -Дирен, ты слышал, что на севере был найден один из древних Черных городов? - неожиданно начал Фильдио, когда мы уже собирались уходить.
        -Краем уха, - не стал отрицать я. - Но интересно услышать поподробнее.
        -Говорят, он был скрыт горными хребтами, раньше считавшимися непроходимыми. Но в этом году там произошел сход лавины, и оттуда поперли монстры Хаоса. Деревушка, находившаяся поблизости, была полностью уничтожена. Такого не бывало уже очень давно. После окончания войны с Хаосом монстры редко выходят за границы зон, пораженных Хаосом. Но когда такое происходит, это называют «Прорывом Хаоса». И такого крупного прорыва не было уже десятилетия. Отряд Рыцарей Порядка направился туда, чтобы разобраться с монстрами, но вернулся только один Рыцарь, рассказав, что по ту сторону гор находится один из древних Черных городов. Его название Лиинхордил.
        -Объявляется крупный поход туда?
        -Да, но тебе туда ещё рано. - В который раз услышал я. - Думаю, город будут покорять не один год. Видишь ли, тех Рыцарей Порядка, что некогда сражались с Рыцарями Хаоса и разрушали города, уже нет в живых. Это было слишком давно.
        - Они не готовы?
        -Не готовы, - ухмыльнулся Фильдио. - Но рано или поздно, станут. В городах монстры из другого теста. Считай, что каждый это мини-босс, уровня эдак пятидесятого. Но скорее всего, выше.
        От мыслей, что этим Рыцарям Порядка придется сражаться с толпой монстров, как тот минотавр из шахт, мне стало плохо. Может, не стоит мне туда соваться? Это ведь очень рискованно.
        -Мы как раз туда собираемся, - выдала эльфийка, видимо, не подумав. Так и хотелось её одернуть, но было поздно, теперь надо было выкручиваться.
        -Она имеет в виду в будущем. Когда станем сильнее. Ты сам сказал, что пробиваться туда будут годами. Кстати, - попытался я сменить тему, - а что собой представляют Черные города? В смысле… их структура.
        -Ну… до меня доходила кое-какая информация. Сами города имеют уровневую структуру. Каждый последующий уровень сложнее предыдущего. Монстры предпоследнего уровня доходят до двухсотого. И я говорю не про обычных, а элитных. У них под сто тысяч здоровья. Такие одним ударом способны убить десяток, таких как ты.
        Я от таких известий был в легком шоке. Я, конечно, знал, что монстры будут сильны, но чтобы настолько?
        -При этом, - продолжил Фильдио. - Монстры перерождаются каждые двадцать четыре часа, что делает проникновение внутрь очень тяжелым.
        -А в самом конце их будет ждать Рыцарь Хаоса? - Поинтересовался я, при этом надеясь, что Анри не сболтнет лишнего. Благо, та не стала заикаться о Вирславе и нашем таинственном спасителе.
        -О, да…. И вот тут начнутся самые большие проблемы. Монстры двухсотого уровня - ерунда по сравнению с Рыцарями Хаоса, особенно если они находятся в Черных городах. Там их власть огромна, думаю, много Рыцарей Порядка погибнет, прежде чем удастся убить владыку Лиинхордила. К тому же, есть риск, что у Рыцаря Хаоса будет личная гвардия элитных бойцов.
        -Теперь понятно, почему речь идет о годах.
        -Вот-вот. Сильнейшие гильдии будут очень долго готовить бойцов к сражениям с Рыцарем Хаоса и его гвардией, приближаясь к трону уровень за уровнем. Так что, не удивлюсь, что когда-нибудь и вы сможете похвастаться тем, что тоже участвовали в штурме последнего из Черных городов.
        -Кстати, а почему ты мне раньше не говорил про другие Гильдии?
        -А зачем? - пожал плечами Фильдио. - Ни в одну из Гильдий тебя сейчас не возьмут. Денег на создание своей у тебя нет. Так зачем тебе забивать этим голову раньше времени? В нужное время ты бы все равно про них узнал.
        -Тоже верно. Ну, ладно, мы пойдем. Возможно, завтра зайду, было бы неплохо подыскать новое место для охоты.
        -Попробую помочь, - заулыбался он.
        Наш дальнейший путь вел в уже привычный магазин гнома. Кстати, было бы неплохо узнать его имя.
        Стоило нам выйти на улицу, как Анри тут же помрачнела, и в наши спины опять посыпались оскорбления и неприятные шепотки. Да что не так с этими людьми!?
        В магазин я вошел не без облегчения. Из-под стойки уже привычно выглянуло круглое бородатое лицо с приветливой улыбкой.
        -Господин Дирен, доброго вам дня. Давненько вы у нас не появлялись. О! И вы не один, а в кампании очаровательной дамы! -не пойму, то ли он серьезно не увидел ничего в том, что к нему в магазин пришла темная эльфийка, то ли так умело это скрывал. В отличие от Фильдио, он ни капли не удивился. - Смею заявить, что я впервые вижу представителя расы темных эльфов!
        -Добрый день, - сдержанно поздоровалась девушка.
        -Слушаю вас.
        -Нам нужна одежда и оружие.
        -Для госпожи, я полагаю?
        -Именно.
        -Что-нибудь легкое, не стесняющее движений. Но в то же время хорошей прочности, - вмешалась Анри.
        -Понятно, значит одежда для специализации разбойника. А оружие, лук или кинжалы? Могу ещё предложить метательные ножи.
        -Кинжалы, - незамедлительно ответила эльфийка.
        -И на какую сумму вы рассчитываете потратиться?
        -Где-то на два золотых.
        -ЧТО!? - воскликнула Анри. - Нет, ты что, Дирен! Это слишком дорого…. Ты и так отдал мне свиток умения. Не нужно тратить столько денег ещё и на снаряжение мне. Мне подойдет и самая простая экипировка.
        -Ну, уж нет! Ты же ассасин по специализации, и у тебя должен быть самый высокий урон.
        -Ассасин… - хмыкнул гном-лавочник. - Если интересно, у меня есть несколько сетовых предметов экипировки для ассасина. Но если продавать их разом, выйдет три золотых. Дешевле продать не могу….
        -Не стоит, - запротестовала эльфийка. Видимо ей не хотелось тратить такие большие деньги, хотя я считал по-другому. Чем лучше мы оденемся, тем более сильных монстров сможем убить и тем больше денег заработаем. Так что, можно назвать это вложениями в будущее.
        -Не волнуйся, у нас в общей сложности вышло больше 10 золотых. Два отдадим Колобу, а нам с тобой по четыре.
        -Тогда используйте три золотых из моей доли.
        -Нет, мы же команда. Так что по полтора.
        -Но…
        -Не спорь. Мне в отличие от тебя и Колоба оружие ни к чему. Винтовку могу улучшать за счет железяки. Может куплю себе броньку, и все.
        Тем временем появился гном и положил перед нами части комплекта ассассина.

«КУРТКА АССАСИНА»

«ЗАЩИТА +15»

«ЛОВКОСТЬ +5»

«ВОСПРИЯТИЕ +3»

«ШТАНЫ АССАСИНА»

«ЗАЩИТА +10»

«ЛОВКОСТЬ +3»

«ВЫНОСЛИВОСТЬ +3»

«ВОСПРИЯТИЕ +1»

«ПЕРЧАТКИ АССАСИНА»

«ЗАЩИТА +7»

«ЛОВКОСТЬ +5»

«ВСКРЫТИЕ ЗАМКОВ ОБЛЕГЧЕНО НА 3%»

«САПОГИ АССАСИНА»

«ЗАЩИТА +8»

«ЛОВКОСТЬ +4»

«СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ УВЕЛИЧЕНА НА 5%»

«ШУМ ШАГОВ ПРИГЛУШЕН НА 25%»
        Но в довершение оказалось вовсе не это, а приписка к каждой вещице.

«БОНУС КОМПЛЕКТА:»

«2 ВЕЩИ: ЛОВКОСТЬ +5, ЗАЩИТА +10»

«3 ВЕЩИ: ШАНС КРИТИЧЕСКОЙ АТАКИ ПОВЫШЕН НА 15%, ДЛИТЕЛЬНОСТЬ СПОСОБНОСТЕЙ НЕВИДИМОСТИ ПОВЫШЕНА НА 25%».

«4 ВЕЩИ:ЛОВКОСТЬ +10, ШАНС КРИТИЧЕСКОЙ АТАКИ ПОВЫШЕН НА 20%, ВСЕ СПОСОБНОСТИ ИСПОЛЬЗУЮТ НА 10% МЕНЬШЕ БОДРОСТИ\ВЫНОСЛИВОСТИ».
        Нужно было видеть лицо Анри во время прочтения этих характеристик. Она была похожа на ребенка, которого год не кормили сладким, а затем привели в кондитерскую лавку. Да она только слюнями не истекала, нервно прощупывая материал одежды. А затем… торговец «добил» её, выложив на стол, пару кинжалов.

«КИНЖАЛ НОЧНОГО ОХОТНИКА»

«УРОН: 35-40»

«ЛОВКОСТЬ +3»

«КРИТИЧЕСКИЙ УРОН ПОВЫШЕН НА 10%»

«20% ШАНС НАЛОЖИТЬ ЭФФЕКТ ОТРАВЛЕНИЯ НА 20 СЕКУНД»

«КИНЖАЛ ПОТРОШИТЕЛЯ СУДЕБ»

«УРОН 40-42»

«ШАНС УБИТЬ ОДНИМ УДАРОМ 0.5%»

«15% ШАНС ВЫЗВАТЬ КРОВОТЕЧЕНИЕ НА ОДНУ МИНУТУ, В РАЗМЕРЕ 0.5Х ОТ УРОНА»
        И вот увидев это чудо, она не сдержалась.
        -Уааааа……… - простонала Анри, не веря своему счастью.
        -И за все это три золотых? - уточняю я.
        -Обычно три и шестьсот серебряных. Но поскольку я не могу смотреть, как такая красивая девушка ходит в этой ужасной одежде, отдаю за три. И надеюсь, что вы в будущем не забудете обо мне и, если окажетесь в городе, непременно зайдете что-нибудь прикупить.
        Анри тем временем смогла взять себя в руки, прекратив заливать слюной прилавок с этими чудесными вещами, и ещё раз спросила:
        -Может не стоит? Это очень дорого…
        -Но тебе нравится?
        -Очень… - виновато ответила она.
        -Значит берем.
        Я сразу отдал торговцу три золотых, после чего вручил новые вещички девушке. Хозяин лавки предложил переодеться и проводил эльфийку в подсобку. Через две минуты она вышла оттуда уже в обновках, с улыбкой, доходившей до самых ушей. Надо сказать, этот наряд был не таким откровенным, как прошлый. Сейчас уже не было видно её живота, да и вырез на новой курточке был поменьше. Штаны обтягивали бедра, подчеркивая соблазнительные изгибы.
        -А вам, госпожа, очень идет, - одобрительно хмыкнул гном. Ну, ещё бы не шло, мне бы самому слюну не пустить.
        -А можем мы продать её старые вещи? - решил воспользоваться моментом я.
        -Ну, уж нет! Я точно покупать не стану, - покачал головой гном. - Пусть эти вещи и принадлежали столь красивой особе, но они настолько страшные, что ни один уважающий себя разумный их не наденет.Интересно, кто вообще отважился вам их продать? Их же надо сжечь!
        -Правда? - Анри слегка поджала ушки. - Я ведь сама их сделала….
        Наступила неловкая пауза.
        -Нет, так нет, - прервал я её, забрав у Анри одежду. После чего шепнул ей. - Не волнуйся, мы можем, к примеру… покормить ими железяку. Думаю, ему понравится.
        -Правда? - оживилась она. - Тогда… так и сделаем! Кстати…. Высокоуважаемый гном.
        -Можно просто Глониус, - поклонился лавочник.
        Вот, значит, как его зовут…
        -А могу я купить у вас накидку. С капюшоном.
        -Понимаю, не все в этом городе нормально относятся к темным эльфам. Думаю, с этим я могу вам помочь.
        В итоге мы купили Анри ещё и накидку за одну серебрушку, дающую +5 защиты от холода и +2 защиты от дождя. При том черную, из-за чего она хорошо гармонировала с нарядом ассасина.
        -Ну, как? - поинтересовалась она у меня.
        -Вполне неплохо, тебе идет.
        -Так я не очень буду выделяться?
        -Если вы желаете остаться инкогнито - эта накидка лучший вариант! - довольно сказал Глониус.
        Но на этом наши покупки не закончились.Дальше я заменил свою сумку с десятью ячейками на сумку с пятнадцатью. Точно такие же купил Анри и Колобу. Так же прикупил для девушки небольшую сумку на пять зелий. Теперь по левую сторону у Анри висела магическая сумка, а на правом боку - для зелий.
        Затем мы купили десяток метательных ножей, благо на новой одежде Анри для этого имелись специальные крепления. Каждый из них наносил три десятка единиц урона, и на них можно было нанести яд. Оружие специально для ассасинов.
        Для себя я тоже купил пару обновок. Например, новую куртку.

«КУРТКА С МЕТАЛЛИЧЕСКИМИ ВСТАВКАМИ»

«ЗАЩИТА +20»

«ВЫНОСЛИВОСТЬ +3»
        Внешне она была не особо красивой и больше напоминала пластичный доспех, нежели куртку. Но мне подходило. В будущем подыщу что-нибудь лучше, а пока и такое сойдет. Сапоги и штаны прикупил из той же серии. Перчатки пока решил не покупать, меня и текущие устраивали. Зато купил кое-какие ингредиенты для Железяки. Например, малахит, которого у меня почти не осталось.
        Мы уже собирались уйти, когда неожиданно вспомнил про заказ Колоба.
        -Глониус, а у вас есть оружие для паладина?
        -Сейчас посмотрю. Вам нужен молот, копье или меч?
        -Молот. Одноручный.
        Через минуту гном вынес массивный одноручный молот, а от характеристик я только присвистнул.

«МОЛОТ ПРАВОСУДИЯ»

«УРОН: 30-50»

«СИЛА +5»

«ВЫНОСЛИВОСТЬ +5»

«УРОН НЕЖИТИ +15%»

«УМЕНИЕ: БРОСОК МОЛОТА +2М, +10% УРОН»

«УМЕНИЕ: СВЯТАЯ КАРА +10% ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ, +5% УРОН»
        Неплохое оружие. Надеюсь, Колобу оно понравится. А если не забыть, что сила у него не маленькая, то он нашего прошлого лича сможет завалить за пару ударов. Этот молот по урону в два раза превосходит его прошлую секиру. Думаю, он будет доволен.
        -А есть какие-нибудь умения для друидов?
        -Есть парочка.

«ЕДИНЕНИЕ С ПРИРОДОЙ»

«ДРУИД МЕДИТИРУЕТ В СЕРДЦЕ ПРИРОДЫ, ВОССТАНАВЛИВАЯ ЗДОРОВЬЕ И МАННУ»

«ТРЕБОВАНИЕ: ПРОФЕССИЯ ДРУИДА УР3 И ВЫШЕ»
        С этим все ясно. Медитация, ускоряющая регенерацию.

«ОЖИВШИЙ ПЕНЬ»

«ВДЫХАЕТ ЖИЗНЬ В СТАРОЕ ДЕРЕВО, ПРЕВРАЩАЯ ЕГО В ДРЕВНЯ, СРАЖАЮЩЕГОСЯ НА СТОРОНЕ ДРУИДА В ТЕЧЕНИЕ 30 СЕКУНД»

«ТРЕБОВАНИЕ: ПРОФЕССИЯ ДРУИДА УР3 И ВЫШЕ»
        Уже лучше, жалко только что время действия очень маленькое. Но в нем вызывает беспокойство две вещи: первая - что будет с пнем, когда закончится время действия? Он превратится в обычного монстра или просто рассыплется? Второе - какой уровень будет у призванного существа?
        -Первое у меня есть, - сказала девушка, изучив предложенное.
        -Тогда, мы берем второе, - сразу сказал я. - стоил свиток сотню серебряных, но для неё мне денег было не жалко.
        Для ассасина мы тоже прикупили одно умение, создающее фантомы. Сражаться они не могли, но зато могли отвлечь на себя внимание врага, позволяя убийце оказаться у того за спиной. Ещё одно умение, что мы взяли - малое лечение, прямо как у меня. У колоба есть способности к исцелению, а медитацию во время боя не используешь.
        Для себя умений я покупать не стал. На данный момент у гнома не оказалось ничего, что могло заинтересовать меня. Умения для Стрелка были, но все они были рассчитаны на лук или арбалет, что не позволяло использовать их на винтовке. Как сказал сам торговец, универсальные умения довольно редки. Он может заказать, но это займет время. Так что я отказался.
        Последней нашей покупкой стала ступка для алхимии. Надо сказать, Анри этой покупке была очень довольна. Это облегчит ей приготовление зелий. В комплекте взяли парочку склянок для зелий. Они лишними не будут.
        В итоге, у нас с девушкой остался один золотой на двоих. Ещё два золотых собирался вернуть колобу. Точнее полтора золотых, пятьсот серебряных ушло на покупку молота. Его одевать за свои деньги я пока не собирался. Вот сработаемся, а там будет видно.
        Гном, провожая нас, улыбался до ушей. Его можно понять, за день он, наверное, недельную выручку получил. Мы с Анри тоже остались довольны обновками.
        Покинув лавку, мы направились в гостиницу, где должны были дожидаться возвращения Колоба. И надо сказать, в накидке на Анри стали коситься куда меньше. Подозрительные взгляды никуда не делись, но они стали более сдержанными.
        Чтобы не привлекать ненужного внимания, мы сняли отдельный уголок в трактире. Это стоило лишние пару серебрушек, но зато Анри могла не волноваться по поводу излишнего внимания. Владелица трактира на появление у себя в трактире эльфийки даже глазом не моргнула. Только сразу предупредила, что если она собирается снять у неё комнату, придется доплатить. В остальном она обращалась с ней как с обычным посетителем.
        -А вот и я! - воскликнул гном, подсаживаясь к нам за стол.
        -Ну, как успехи? - поинтересовался я.
        -Все отлично! - ухмыльнулся Колоб. - Получил профессию паладина без каких-либо проблем! А за убийство лича дали второй навык.
        -Что теперь умеешь?
        -Ну, во-первых, групповая аура, повышающая все характеристики на +1, длится 10 минут. Перезарядка ещё пять. Заодно она ускоряет регенерацию манны и здоровья на 0.5.
        -Здорово! - Анри была в своем репертуаре.
        -Ну, а второе, это атакующее умение. Называется Бросок молота. Правда, его самого ещё нету…
        -Есть, - ухмыляюсь и выкладываю на стол новую вещицу. - Ну как, нравится?
        -Ребята… Да вы… - охнул гном взяв в руки это чудо. - Потрясающая вещь! Да ещё и с усилениями умений! Где вы его достали!?
        -У одного гнома-торговца! - похвасталась Анри, - вон, он даже мне одежду подобрал. Для ассасина! Целый сет! Представляешь!? И всего за три золотых!
        -Всего… - хмыкнул Колоб, потирая подбородок.
        -Молот вышел на ползолотого, держи оставшиеся.
        Гном, кивнув, принял деньги и убрал их в карман.
        -Вы, я смотрю, тоже приоделись.
        -Ага! - довольно подтвердила Анри. - Дирен мне даже пару умений купил!
        -Умения это всегда хорошо! Много денег потратили?
        -Очень, - с сожалением говорю я. - Если округлять, то у нас с Анри на двоих остался один золотой.
        -Ну… это не такие уж и малые деньги. Но закупились вы знатно, так что не переживайте! Деньги это наживное, найдем хорошее подземелье и набьем ещё кристаллов. И вообще, раз уж я стал паладином, а вы знатно закупились, то не вижу смысла просто сидеть. Нужно праздновать!
        Колоб тут же заказал у хозяйки роскошный стол, из-за чего той пришлось вызывать на работу ещё одного работника. В итогечерез час перед нами стояла зажаренная свинка, куча овощей и целый бочонок пива. Притом не обычного, а довольно дорогого.
        Самое забавное, его мы выпили! Ну и, разумеется, больше всех выпил наш гном. Видимо, он так долго просидел в плену у вампира, что соскучился по душистому напитку. И надо сказать, пиво стоило своих денег.
        В итоге мы засиделись до вечера. Вот уж не знаю, сколько серебра мы там потратили, но думаю, не мало. К концу нашего застолья Анри разморило, пришлось проводить девушку в комнату. С Колобом же мы решили допить бочонок. Разумеется, можно было бы оставить его на утро, но мой товарищ-гном упорно твердил, что грех такое оставлять.
        -Вот скажи, Дирен. Что мы будем делать дальше?
        -Понятия не имею, - пожал плечами. - Попробуем найти монстров уровня тридцатого и будем развиваться. Становится сильнее и добывать экипировку получше.
        -А потом в Черный город? Ведь этого от тебя хочет тот монстр?
        -Он сказал, что там я найду ответы.
        -А так ли это?
        -На что ты намекаешь?
        -Я говорю прямо. А действительно ли тебе туда нужно? Пойми правильно, я обязан тебе жизнью и пойду за тобой в самое пекло, но так ли надо тебе самому туда лезть? В общем, подумай на досуге, нужно ли тебе вообще иметь что-то общее с ним?
        -А если он в качестве ответной услуги потребует пойти туда?
        -Такое возможно, - кивнул Колоб. - И в таком случае, я тебе не позавидую, парень. Ситуация получится незавидная. Но скажу от себя, поход в Черный город мне интересен.
        -Серьезно?
        -Конечно! Я же теперь паладин, мое предназначение - сражение с силами Хаоса! Так что помереть старым не моя судьба. Так… думаю, я перебрал…
        -Похоже на то, - согласился я, осушив бокал. Все, бочонок выпит! Можно сказать, что это было мое личное достижение!
        Распрощавшись, мы разошлись по своим комнатам. Были мысли вместо этого пойти к Калиусу, проведать старика. Но в итоге решил отложить это на завтра. Все равно в Вауле я собирался задержаться на пару дней.
        К себе я вошел в приподнятом настроении, в голове была приятная легкость, а на сердце удивительное спокойствие. Даже свечу зажигать не стал, вместо этого воспользовался Огоньком, чтобы не споткнуться обо что-нибудь, и, подойдя к кровати, просто рухнул на неё, уткнувшись лицом в подушку.
        -Хорошо провел время, Ди-и-рен? - ухмыльнулся монстр, сидя на стуле в углу.
        -А я-то все думал, когда ты появишься…. -промычал я в подушку и попытался сесть. Вышло это с большим трудом, так как я очень хотел спать. - Мы как раз о тебе говорили.
        -Я знаю, - ещё больше ухмыльнулось оно, а вот мне от его слов стало не по себе. Он следил? КАК!? Что он вообще такое?….
        -Ну и как самочувствие?
        -Нормально. Пришел потребовать долг?
        -Нет. Но в свое время потребую, не сомневайся.А пока стоит отдать тебе должное - ухитриться найти настоящего Рыцаря Хаоса. Одного из последних.
        -Так он был все-таки рыцарем?
        -Одним из слабейших. Во время штурма городов несколько Рыцарей Хаоса бежало, испугавшись смерти. Вирслав был одним из них.
        -Ты его убил?
        -Ах, если бы. Лишь перенес подальше от вас, но он вскоре вернется домой и, не обнаружив вас, будет очень зол. Совет на будущее, лучше не возвращайся на то место. Второй раз спасать тебя и твоих друзей я не стану. Умрешь, что ж, это будет исключительно твоя вина.
        -Понятно. И, наверное, я должен сказать спасибо.
        -За спасение?
        -Вовсе нет, за совет насчет Анри.
        -Эльфийки? - он вновь поморщился. Чем же ему так не угодили эльфы?
        -Да. Ты был прав, она стала хорошим спутником. Верным, по крайней мере, в битве с Вирславом она не сбежала. Хотя порой от неё начинает жутко болеть голова… Можешь что-нибудь сказать про Колоба?
        -К сожалению, нет. Он паладин, а это вызывает… некоторые сложности. Но, могу сказать, что в чем-то плохом раньше замечен не был. А вот на счету твоих прошлых товарищей парочка загадочных смертей и пропаж.
        Не то чтобы я доверял этой твари, но насчет Анри он оказался прав. Действительно, я нисколько не пожалел, что взял её с собой. Видимо, ему и вправду от меня что-то нужно, и для этого я должен стать сильнее и набрать верных товарищей. Что-ж, я не против. Хочет помочь - пожалуйста.
        -Значит… я не единственная их жертва… - от злобы аж челюсть свело.
        -Не единственная, - ухмыльнулся мой собеседник. - И возможно, не последняя.
        -Сам их прикончу, - зло сплюнул на пол.
        -С удовольствием на это посмотрю.
        -А что, если за мной будет два должка, а ты их прикончишь? Или притащишь сюда с оторванными конечностями, чтобы я сам это сделал.
        На мои слова монстр рассмеялся. Но от этого смеха, мне стало не по себе. Разумеется, это была шутка. А вдруг он действительно это сделает? Не то чтобы я хотел простить Лито его предательство, но доверять это какой-то потусторонней твари - перебор.
        -Смотри, Ди-и-рен, возьму и исполню. С желаниями надо быть аккуратнее. Что будешь делать с тремя трупами в своем номере? Как будешь оправдываться? - кажется, этот разговор доставляет ему удовольствие. - Но что-то мне подсказывает, что ты встретишь их и без моей помощи. Рыцарей Порядка много, но мир тесен.
        -Так что тебе нужно? Я просто очень хочу спать.
        -Да, я и так подзадержался. Я пришел сюда кое-что тебе предложить. Как я понял, ты разыскиваешь мага-дамаджера и хиллера?
        -Не буду отрицать…
        -С лекарем помочь тебе не могу. Но вот с магом - может быть. Если отправишься на восток, в город под названием Крауль, то сможешь отыскать там девушку по имени Райли.
        -И она просто возьмет и пойдет с нами? В чем подвох?
        -Подвоха целых два, - ухмыльнулся монстр. - Во-первых, она в беде. Сама из неё не выберется, так что твоя помощь будет кстати.
        -А во-вторых?
        -Она не человек.
        Только этого не хватало… У нас и так очень странная компания, в которой только я выгляжу нормально.
        -А кто?
        -Полудемон, - теперь улыбка на его губах стала совсем издевательской.
        -А по-нормальнее кто-нибудь есть? - устало качаю головой.
        -Разумеется, есть, но других тебе придется искать самому. А здесь я говорю о потенциально сильном маге, который будет верен до конца.
        -Откуда такая уверенность, по поводу верности?
        -Все очень просто. У её расы есть небольшой пунктик по поводу договоров и долгов. Если ты её выручишь, то она будет у тебя в долгу. И в качестве оплаты долга ты можешь попросить её отправиться с вами.
        -Я подумаю.
        -Думай на здоровье, выбор за тобой. Можешь полностью проигнорировать мое предложение и отправиться, куда заблагорассудится.
        -То есть, это не твоя просьба?
        -Разумеется, нет. Маленький совет, раз уж ты воспользовался предыдущим, и он пришелся тебе по душе. Прости, мое время вышло, до встречи, Ди-и-рен.
        Как только это существо растаяло в воздухе, я рухнул на постель. Глаза закрылись и я уснул.
        Глава 20. На восток
        Наша троица вновь сняла вчерашний уголок и заказала завтрак. Анри выглядела невыспавшейся, а вот гном был бодр и весел, словно и не выпил вчера полбочонка пива. Как только принесли поесть, мы набросились на еду, словно оголодавшие звери.
        -Вку-у-усно, - протянула Анри, зевнув. - Надо бы и Железяке что-нибудь дать.
        -Обойдется, - отрицательно качаю головой. - Он не голоден, я ему утром твою прошлую одежду скормил.
        -Понятно, - заулыбалась девушка.
        -Послушайте, - начал сразу я. - Ко мне ночью наведалось это существо.
        От моих слов Колоб нахмурился, а Анри никак не отреагировала.
        -Оно что-то хотело?
        -И да, и нет… - Пересказал друзьям весь наш разговор. Скрывать что-то не вижу смысла.
        -Вот значит как… Крауль… Крупный город. Больше Ваула. Но полудемон…. Это меня очень напрягает. Сам понимаешь, я паладин, а полудемоны…
        -Кто они вообще такие? Раньше мне слышать о них не приходилось.
        -Это очень древняя раса. Фактически их не редко относят к Хаосопоклоникам, но они разумны и по большей части мирные. На них не охотятся, но относятся ещё хуже, чем к темным эльфам. Я лично про них только слышал, но никогда не видел. Так что большего сказать не могу. Но стоит отдать тебе должное, Дирен, полудемон в наших рядах был бы «своим».
        -Ага! - довольно согласилась эльфийка.
        -Нужно голосовать, - хмыкаю я.
        -Я за то, чтобы её спасти! - сразу высказалась Анри. - Если она нам нужна, то почему бы и не помочь? И что, что она полудемон?
        -Так-то оно так… - пробурчал гном. - Но это же «его» совет.
        -Ну… тот монстр пока что не сделал ничего плохого… - вздохнула Анри. - Даже спас нас от вампира.
        -Вот именно… пока… - не унимался гном. - Но я думаю, голосовать бессмысленно. Как скажет наш лидер, так и будет.
        -Это я что ли? - удивленно глянул на него.
        -Ну, не я же, - ухмыльнулся Колоб.
        -В итоге решение сваливаете на меня?
        - А на кого ещё?
        -Как я понял, ты против того, чтобы отправляться в Крауль.
        -Не то что бы… скорее, я против слепой веры этому монстру. Мы до сих пор не знаем, чего он от нас хочет.
        -Здоровый скептицизм, - довольно соглашаюсь. Эта черта гнома мне явно по душе. Видимо, это у него расовая - из всего извлекать выгоду. Именно поэтому он так спокойно отнесся и к моим силам Хаоса, и к расе Анри. Думаю, он и полудемона стерпит, главное чтобы в этом была выгода. Но он так же внимательно относится и к рискам, стараясь не рисковать без необходимости. - То есть, ты тоже за?
        -Я за то, чтобы отправится на восток и хотя бы разузнать про этого мага. Ведь твой «покровитель» не сказал, что именно за проблемы у этой Райли.
        -Значит… единогласно… - киваю. - Тогда завтра отправляемся в Крауль.
        -Я попробую подыскать нам экипаж, или хотя бы взять коней в аренду.
        -Далеко туда ехать?
        -Около трех дней. Если пешком, то минимум неделю.
        -Да… путь не близкий.
        -Ничего, в пути весело, - улыбнулась эльфийка.
        -Есть вариант купить свитки телепорта, но они стоят по 700 серебряных за штуку.
        -Слишком дорого. Да и мы не очень торопимся. Но на будущее, неплохо было бы каждому иметь по свитку, на случай непредвиденной ситуации.
        -Хорошая мысль, - согласился гном.
        А вот Анри, кажется, немного заскучала, что не мудрено.
        -Ладно, вы развлекайтесь, а я пойду заниматься делами, - ухмыльнулся Колоб и вышел из-за стола.
        -В смысле, развлекайтесь? - крикнул я ему в след, но тот уже ухитрился выйти из таверны.
        Мы с девушкой долго не сидели, решив, что делать тут больше нечего, вышли в город. Если завтра мы собираемся покинуть Ваул, то есть еще пара дел, которые нужно сделать до отъезда. И первой такой вещью был поход в библиотеку. Я брал с собой в путешествие пару книг, которые неплохо было бы вернуть.
        Все дело заняло у меня полчаса. Библиотекарь предлагал мне взять парочку новых книг, но я отказался. Хотя признаюсь, соблазн был велик. Просто ещё неизвестно, как скоро я смогу вернуться в Ваул, и вернусь ли я вообще.
        Дальше по планам был поход к Калиусу. Анри этому очень обрадовалась, так как в библиотеке ей было очень скучно. Пока я решал кое-какие вопросы, она успела задремать, сидя недалеко от выхода.
        Старик с момента моего ухода изменился сильно, и надо сказать, в лучшую сторону. Увидев его после недели отсутствия, в глаза сразу бросилась его свежесть. Словно он помолодел лет на пять. Второе, это была кузница - она вновь работала.
        -Мой мальчик, живой!
        -Да что вы заладили, живой да живой, - заворчал я. Ну, правда, что Фильдио, что Глониус, даже хозяйка трактира поприветствовала меня фразой: «Смотрю, не помер ещё».
        -Не ворчи, я же от радости! - ухмыльнулся старик. Он подошел к ведру с воды и умылся. - А кто это с тобой?
        -Меня зовут Анриэлла, но можете звать меня просто Анри, - сказала девушка, снимая капюшон.
        -Ого! Не ожидал я, что ты возьмешь в жены темную эльфийку, - усмехнулся Калиус. - Но я могу тебя понять! Она настоящая красавица! Я где-то слышал, что темные эльфы могут иметь детей от рыцарей порядка.
        -Мы вовсе не… - глаза девушки надо было видеть. -И… дети? Что…мы вовсе… а….
        -Да я шучу, - Калиус расхохотался и довольно сильно похлопал меня по плечу. Даже ухитрился снять пару единиц здоровья. - Проходите в дом. Нечего в кузнице толпиться.
        Анри от шока отошла только через пару минут. Тогда мы уже сидели в доме Калиуса. Мы с ним попивали эль, а вот девушка налегала на суп. Вроде совсем недавно ели, а она вновь ест… Я коротко рассказал старику о наших приключениях, разумеется, опустив все, что было связанно с силами Хаоса и тем монстром. Не то чтобы я не доверял кузнецу, про книгу же он никому не рассказал, но чем меньше он знает, тем лучше. Анри тоже велел молчать, не хватало, чтоб она проговорилась о чем-то. А то ведь с её болтливым языком такое вполне возможно.
        -Повезло вам, - выдал он после долгого молчания. - А оружие, значит, не подвело?
        -Не подвело, - заверил я его. - Можешь у неё спросить.
        -Угум! - подтвердила девушка. - Просто отличное. Точность стрельбы на большом расстоянии лучше, чем у лука, а дальность больше чем у арбалета. Только оно малость громковато, так что для скрытной стрельбы оно не годится. Зато урон очень хороший, а когда Дирен поднимет восприятие повыше, сможет стрелять ещё точнее и чаще наносить критический урон.
        -Ого, да она не только красива, но ещё и в оружии разбирается.
        -Эльфы, в том числе и темные, от природы ловки и хороши в стрелковом оружии. Этим нас наградили боги Порядка. Но по силе и выносливости мы всегда будем отставать от людей или гномов. Так что нет ничего удивительного в том, что я хорошо разбираюсь в стрелковом оружии. А ещё… я друид!
        -Поэтому она может натравить на тебя армию белок! - шутя, пригрозил я Калиусу.
        -Уже боюсь, - усмехнулся старик.
        -Фи, - надула губки эльфийка, которую чуть-чуть задела эта шутка. - Вообще-то, теперь я могу ещё и пеняшку натравить!
        -Пеняшку? - непонимающе переспросил Калиус.
        -Она, наверное, говорит про «призыв пня» или как-то так. Купили ей вчера умение для друида. А то кроме куста ничем и не пользуется из друидских способностей.
        Девушка, видимо обидевшись на нас, принялась уплетать суп за обе щеки. Да ещё и добавки потребовала. Надо будет сходить купить старику продуктов, а то как-то нехорошо получается. Такое чувство, что мы его объедаем.
        -Значит, держите путь на восток?
        -Да, завтра собираемся выступать.
        -Не советовал бы… В Крауле сейчас неспокойно.
        -Это ещё почему?
        -Да говорят всякое.
        -Например?
        -Что люди пропадают в том городе, а потом их потроха находят по закоулкам. Что там практически не бывает солнечных дней и всегда стоит темень такая, что без фонаря по улицам не ходят.
        -Да брось, - только и усмехнулся я. - Мало ли что говорят…
        -Я хочу сказать, будь аккуратнее. Там может быть опасно.
        -Буду, непременно буду.
        Распрощавшись со стариком, мы вернулись в таверну, где нас уже дожидался гном. Он с гордостью продемонстрировал нам уже свой закуп, состоявший из ещё одного бочонка пива, которое он собирался взять с собой, и целой горы еды. Благо у него была собственная магическая сумка на двадцать ячеек, куда он её и запихнул. А вот бочонок пришлось таскать на себе, подобно рюкзаку. Но его я сразу предупредил, что потащит он его сам. Колоб вообще оказался большим любителем пива в отличие от меня.
        Но до следующего утра бочонок не дожил. Гном выпил его полностью, предлагал и мне, но я отказался. Ещё не хватало и на следующее утро с похмелья мучатся. Тогда он стал приставать к Анри, но тут вмешался я. Нечего спаивать мою эльфийку!
        В итоге, бочонок он выпил в одну харю, и на утро это было отчетливо видно. Смотря на его кислую физиономию, ни капли не пожалел, что вчера отказался.
        Экипажей до Крауля не было, так что пришлось взять в прокат лошадь. В очередной раз платя деньги, я стал задумываться о том, что неплохо было бы приобрести своего скакуна. Но проблема в том, что тогда сразу нужно брать его и для Анри.
        Из города мы вышли чуть позже рассвета, но далеко уехать не смогли, столкнувшись с абсолютно непредвиденной ситуацией. Девушка не умела ездить верхом. То есть вообще не умела. Как выяснилось, деревня темных эльфов располагалась в лесу, и как таковых лошадей там не было. А поскольку, в отличие от обычных Рыцарей Порядка, темные эльфы именно рождаются, то и «набор навыков» они не получают при появлении на свет.
        Пришлось усадить Анри на свою лошадь.
        Девушка тут же вцепилась мне в спину и так и застыла, словно боясь пошевелиться. Колоб, смотря на это, расхохотался, а мне было не до смеха, ведь не проехали мы и пары километров, как случилась новая неприятность. Анри неожиданно спрыгнула с лошади и скрылась в кустах. После пары не очень приятных звуков, она подала голос.
        -Простите…. Меня укачало…
        После этого наша скорость передвижения резко снизилась. Поэтому после недолгого совещания решили вернуть лошадей. Ну, а толку от них, если Анри и ездить не умеет, и укачивает её? Вообще, это очень странно. Она обычно такая ловкая и грациозная, а тут казалось бы такая мелочь. Коней сдали мы с Анри, а вот Колоб наотрез отказался оставаться без верного скакуна. Это и понятно, он на себе тащит кучу железа, да и ноги коротковаты.
        Пешая прогулка эльфийке нравилась куда больше, чем конная. Она активно рылась по кустарникам и обочинам дороги в поисках разных травок. Надо сказать, это имело определенный смысл. Во время наших остановок она принималась за изготовление зелий. Даже подняла уровень профессии Алхимика на единицу и ей открылись новые рецепты. Попутно, она стала и меня просить ей помочь со сбором трав.
        В итоге я сдался и принялся ей помогать. А вот Колоб с коня слезать не захотел, заявив, что ни один гном не опустится до того, чтобы собирать травки. Ну, а я не гордый, если уж девушке нужна помощь - пожалуйста.
        И надо сказать, не зря этим занялся. Через какое-то время перед глазами всплыло сообщение о получении нового уровня «травника». Теперь я мог замечать более редкие травы, и был шанс, что с одной травы я мог получить больше ресурсов. Но главное вовсе не это, а то, что я получил +1 к восприятию. Итого, у меня уже 12 единиц восприятия.
        Факт увеличения характеристики меня действительно обрадовал. И если раньше я собирал не торопясь, то теперь у меня появилась самая настоящая мотивация. Да и Анри сказала, что может теперь изготовить зелье, дающее +4 к восприятию, но для него нужно собрать пару редких трав.
        Заодно в дороге Анри решила воспользоваться новоприобретённым умением и призвала «Пеняшку». Его приближение мы услышали сразу, и вот из леса, выползает небольшой пенек, перемещаясь с помощью корней.
        -Ха! Ну и «великан»! - захохотал гном. Даже я не удержался и улыбнулся.
        -Пеняшка! - Анри взяла на руки небольшого древня размером с кошку. Да… помощи от него будет много, с его-то вторым уровнем. Ну, да ладно, девушка от него в восторге и то хорошо. Но радость продолжалась недолго, таккак срок существования древня вскоре вышел. Он начал засыхать, а потом осыпался пылью, как и все, что имеет магическую природу. - Пеняшка…… он умер….
        -Ничего, поднакопишь сил и сможешь призывать его на куда больший срок.
        -Ладно…
        -Иди лучше Железяку помучай, - приказываю Инженерному кубу выйти из режима рюкзака. И вот что забавно - вышло только с третьего раза. Чем дольше наблюдаю за своим компаньоном, тем больше убеждаюсь, что он вполне разумен. И Анри ему очень не нравится. Поэтому, как только он принял четвероногую форму, Железяка ломанулся в кусты, пытаясь скрыться с глаз эльфийки. Наивный. От нашей Анриэллы так просто не уйти.
        Гном наблюдал за всей этой картиной с высоты и не прекращал смеяться как ненормальный. Мне на секунду показалось, что он рухнет с лошади, так громко он хохотал.
        -Вы прям как дети, - произнес он, вытирая слезы.
        -А я-то чего? - удивляюсь. Ну, правда, ведь ничего такого не делаю. Это все она!

***
        Чем ближе мы приближались к Краулю, тем хуже становилась погода. Мы уже шли четыре дня, и ясная теплая погода сменилась проливным дождем. Вот тут-то накидка Анри и выручила, а нам с гномом приходилось туго. Мы мучились от постоянного переохлаждения первой степени, от него нас спасали привалы, когда мы делали навесы и сушились перед огнем.
        Колоб в итоге вообще решил снять свои латы. Поэтому скакал на лошади в одних подштанниках, проклиная всех и вся. Да и я теперь жалел, что не купил ничего, защищающего от дождя. Правда, до того, чтобы полностью раздеться, не опускался. Анри предлагала одевать её плащ по очереди. Но я сразу отмел эту идею. Гордость не позволяла заставлять девушку мокнуть, Колоб поддержал мое решение.
        -Да ты что! Я же рыцарь, а рыцарь не может в угоду себе оставлять леди мокнуть под дождем!
        Разумеется, сама девушка была не очень довольна таким решением, но нам было как-то все равно. А Железяка просто наслаждался жизнью, так как с момента начала дождя его перестала донимать Анриэлла. Теперь он был сырым и холодным, поэтому девушка уже не спешила с ним обниматься.
        А вот Пеняшек она призывала практически каждую нашу остановку, и грустила по умершему древню, как по первому. И ничего с этим поделать мы не могли. Но был у этой ситуации небольшой, но плюс. Она таки подняла умение до второго уровня и пенек сразу подрос на пару уровней. Да и в массе прибавил, жаль не было возможностей испытать его в бою. Но полагаю, большой помощи от призванного существа ожидать не стоит. Вот будь он хотя бы уровня пятнадцатого-двадцатого, ещё может быть. Против монстров двадцатых уровней с его четвертым и речи быть не может о помощи. Прибьют одним ударом и все.
        А вот наш бравый рыцарь на каждой остановке с горестью вспоминал про тот бочонок, что выпил накануне отъезда, то и дело говоря, как бы он хорошо согрел сейчас.
        Со скуки я попробовал нечто новое. Решил расщепить не какой-то хлам вроде ржавых доспехов, а одну из лекарственных трав, что собирал для Анри. Результат меня слегка удивил.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ОТКРЫТ НОВЫЙ ЭЛЕМЕНТ - ЭССЕНЦИЯ ЖИЗНИ!»

«ДОБАВЛЕНЫ НОВЫЕ РЕЦЕПТЫ!»

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ОТКРЫТ НОВЫЙ ЭЛЕМЕНТ - БИОМАССА!»

«ДОБАВЛЕНЫ НОВЫЕ РЕЦЕПТЫ!»

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПРОДОЛЖАЕТЕ ПОЗНАВАТЬ ЗАБЫТЫЕ ЗНАНИЯ».

«ПРОФЕССИЯ «ИНЖЕНЕР» ПОВЫШАЕТСЯ ДО 3-ЕГО УРОВНЯ».

«ДОБАВЛЕНЫ НОВЫЕ РЕЦЕПТЫ!»
        Ого! А ведь до этого момента я полагал, что могу разбирать на составляющие только металлы и тому подобное.
        Быстренько открываю окно Инженерного куба. Интересно же, что именно открылось.
        Открылось на самом деле довольно много вещей, но не все они были действительно интересными. Во-первых, открылся целый новый раздел. Полагаю, это из-за биомассы. В этом разделе находилось то, чего я никак не мог ожидать от Инженерии - еда. Около десятка разнообразных блюд с не очень аппетитным названием, вроде «паштет из биомассы». Попробовал сделать «запечённый шашлык из биомассы».
        Уже через мгновение Железяка выдал мне самый настоящий шашлык, только смутила меня одна вещь - он был зеленого цвета.
        -Ух, ты! - Анри не могла не заметить, что Железяка выплюнул мне что-то на руки. - Это что, еда?
        Я покосился на «нечто» в моих руках. Самому пробовать мне не очень хотелось… так что…
        И да, я знаю, что экспериментировать на товарищах плохо. Но я же не заставляю.
        -Да, еда… - эльфийка вырвала шашлык у меня из рук, даже не обратив внимания на её зеленый цвет. И не успел я оглянуться, как она уже во всю его хрумкала.
        - Ну и как?
        -Фе, - поморщилась она и показала язык. - Есть можно, но на вкус гадость.
        -Я так и думал, - ухмыляюсь. Ну а что, она сама захотела попробовать. Не заставлял же.
        Не став проверять, что ещё открылось, пробую расщепить другие травы, имеющиеся у меня.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ОТКРЫТ НОВЫЙ ЭЛЕМЕНТ - ЭССЕНЦИЯ ЯДА!»

«ДОБАВЛЕНЫ НОВЫЕ РЕЦЕПТЫ!»

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ОТКРЫТ НОВЫЙ ЭЛЕМЕНТ - ЭССЕНЦИЯ МАННЫ!»

«ДОБАВЛЕНЫ НОВЫЕ РЕЦЕПТЫ!»

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ОТКРЫТ НОВЫЙ ЭЛЕМЕНТ - ЭССЕНЦИЯ СВЕТА!»

«ДОБАВЛЕНЫ НОВЫЕ РЕЦЕПТЫ!»

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ОТКРЫТ НОВЫЙ ЭЛЕМЕНТ - ЭССЕНЦИЯ УСИЛЕНИЯ!»

«ДОБАВЛЕНЫ НОВЫЕ РЕЦЕПТЫ!»

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ОТКРЫТ НОВЫЙ ЭЛЕМЕНТ - ЭССЕНЦИЯ МОЩИ!»

«ДОБАВЛЕНЫ НОВЫЕ РЕЦЕПТЫ!»
        Интересненько….
        Так, смотрим, что там появилось. Открылось сразу несколько видов боеприпасов для винтовки. Первые это «лечебные пули», как бы странно это не звучало. Они восстанавливают десять единиц здоровья цели. Интересно, а они усиливаются скиллами? Другие пули делали почти то же самое, но восстанавливали манну. Что-ж, до полноценного хила мне ещё далеко, но уже что-то. Судя по всему, эти пули не зависят от урона оружия, но зато они подвержены модификации, первые из которых откроются на 4-ом уровне Инженера.
        Третий уровень профессии так же принес модификацию для винтовки, для которой тоже требовался малахит и сталь. Правда, куда больше, чем на прошлую, но благо перед отъездом успел им немного закупиться на данный случай. В итоге винтовка получила ещё +10 к урону.
        Меня впечатлила «ядовитая» модификация для любого типа боеприпасов. Она добавляла урон ядом в размере 10% от общего урона на 5 секунд. Жалко только, что много таких патронов сделать не смогу. Как я понял, эссенцию яда я извлек из одной травки, которая встретилась всего пару раз за эти несколько дней пути. Но на особо живучих противников такой патрон не помешает.
        Так же имелся «световой патрон». При выстреле в землю он способен взрываться, на пару секунд ослепляя врага, и имел 5% шанс освятить участок земли радиусом в метр. А вот если пальнуть им в нежить, эффект был куда интереснее. Он наносил двойной урон и имел 5% шанс уничтожить нежить одним выстрелом или такой же развоплотить духа.
        В ранее пустовавшем разделе «броня» открылась первый элемент экипировки.

«ОЧКИ ИНЖЕНЕРА»

«ЗАЩИТА +1»

«ЗАЩИТА ОТ ОСЛЕПЛЕНИЯ +30%»

«ВОСПРИЯТИЕ +3»
        Ну… учитывая, что я не слишком люблю шлемы, эта штука будет очень даже к месту, ведь прибавка к восприятию очень даже неплохая. Ну, и защита от ослепления как бонус. Остальное мне пока недоступно.
        Захожу в раздел компаньона и с удовольствием отмечаю наличие пары модификаций для Железяки. Две сразу использую, для них как раз нужен малахит и много. Теперь начинает казаться, что маловато его с собой взял. В итоге одна увеличила максимальное здоровье Железяки сразу на 50 единиц. Мне даже стало немного завидно, мне каждая единица дается с трудом. Другая на пять килограмм увеличила максимальную емкость пространственной сумки.
        Помимо этой, открылась ещё одна модификация, притом название у неё было весьма обнадеживающее - «Боевая форма компаньона». Но, к сожалению, для неё у меня не хватало компонентов, как и для очков. Если для первого у меня было недостаточно никеля, то вот чего не хватало для другой, оставалось загадкой. Два компонента были обозначены знаками вопросов, что значило, я их ещё не открыл. Весьма печально….
        -Ты кажешься подозрительно радостным, - хмыкнул Колоб, глядя на меня.
        -Ещё бы! Я тут открыл кое-что интересное, разобрав на компоненты травы, что собирал для Анри. К примеру, у меня теперь есть пули, способные лечить.
        -Это ты в нас стрелять собрался!? - неодобрительно поинтересовался гном.
        -Не надо в меня стрелять… - Анри тоже не понравилась эта идея.
        -Во-во! В меня тоже!
        -Да ну вас, даже порадоваться нельзя.
        -Вот я видел, ты еду сделать сумел.
        -Она не вкусная, не стоит её пробовать, - сразу высказала мнение о моих поварских способностях девушка.
        -Да я не про это! Вот ты еду сделать смог, а пиво сделать сможешь?
        -Ты только о пиве и думаешь, - только и осталось покачать головой. - Не могу я его сделать, даже не проси.
        -Даже плохенькое? Я готов выпить даже самое хреновое пойло. Поверь, приходилось пить пиво, по вкусу слабо отличающееся по лошадиной мочи. Я неприхотлив.
        -Да не могу я сделать пиво! - его нытье по этому поводу за последние дни меня изрядно достало. Кажется, даже Анри слегка закатывает глаза каждый раз, когда он поднимает эту тему. - Да даже если мог, думаю, тут как минимум спирт нужен, а достать его мы не можем.
        -Понятно…. - полным трагизма голосом подтвердил он. - Эх… я бы даже зеленое пиво выпил …
        Глава 21. Крауль
        Дождь кончился, когда мы стали подъезжать к Краулю. Но тучи никуда не делись, так и давя своей массой на людей внизу. Видимо, в словах Калиуса была толика правды. У проходящих мимо людей я попытался расспросить про погоду. Те и впрямь говорили, что уже давно не видели солнечных дней, одно темно-синее небо, которое, кажется, рухнет на головы.
        -Что-то мне не нравится тут… - вздохнула Ани, смотря по сторонам. - Какое-то давящее чувство.
        -Ага, - согласился Колоб. - Вот прям как перед дождем, когда тучи собираются-собираются, а вода не льется.
        -Так вот они тучи! - указываю пальцем на небо.
        -Да нет, - отмахнулся гном. - Я не про конкретно тучи, я про ощущения.
        -Да я понял.
        Но Колоб прав. Чем ближе мы подъезжали к городу, тем тревожнее становилось. Ума не приложу, как вообще люди тут живут. У меня по спине мурашки бегают, и волосы на голове дыбом встают от местной атмосферы. Такое чувство, что попал прямиком в могильники или шахты кобольдов близь Сердца Хаоса.
        Люди под стать городу, такие же хмурые. Да и не удивительно, будь я местным жителем, валил бы отсюда со всех ног и позвал всех Рыцарей Порядка, которых смог. Ну, правда, с этим городом явно что-то не так.
        По структуре Крауль не сильно отличался от Ваула. Такое чувство, что их строил один и тот же архитектор. Только Крауль был несколько больше, и многоэтажных построек было чуточку больше. Да и стены Крауля казались ещё больше, чем прошлые. А вот стражники своими скучающими мордами были точно такими же. Словно что у них есть свой храм, где они просто появляются, похожими друг на друга.
        Странно, как только я вошел в город, чувство тревоги стало куда меньше. Но появилось другое и очень странное - казалось, что земля под ногами трясется. Спросил Колоба, чувствует ли он что-то такое, но тот ответил, что нет.
        -Ну, и этот монстр сказал, как нам искать этого мага? Город-то не маленький, - поинтересовался Колоб.
        -Нет, даже и намека нет.
        -Здорово… и что нам делать? Просто таскаться по улицам и спрашивать, не видел ли кто полудемона?
        -Почему же… - я почесал подбородок. - У меня есть идея получше. Попробуем обратиться в Гильдию Искателей Приключений, возможно, там что-то скажут.
        -Хороший план, там должны помнить всех Рыцарей Порядка, что были в городе. А уж с такой внешностью, как у полудемона, не выделяться не получится при всем желании.
        Так мы и поступили, оставили Анри в гостинице, так как она очень хотела спать, а сами с Колобом отправились в Гильдию. Найти здание оказалось не сложно, оно даже внешне напоминало филиал в Вауле.
        -Добрый день, - поздоровался я, заходя внутрь.
        За стойкой, неподалеку от доски объявлений сидел мужчина средних лет, одетый в кожаную куртку и простые штаны. Он окинул нас холодным взглядом и вновь уставился куда-то перед собой. Подойдя поближе, я увидел, что смотрит он на небольшой пергамент с записями.
        -Добрый день, - ещё раз сказал я, ведь тот даже не ответил.
        -Я и в первый раз слышал, - недовольно пробормотал человек, даже не поднимая на нас глаз.
        -Мы ищем одного Рыцаря Порядка, женщину. Зовут Райли и она полудемон. Знаете такую?
        -Может, знаю, а может, нет, - все так же безразлично пробормотал человек, разве что не зевая.
        Я уже хотел было вспылить от такого отношения. Подобное поведение после дружелюбного Фильдио как минимум вызывало недоумение. Ведь по логике он должен помогать новичкам-рыцарям, а тут такое хамское отношение.
        -Ох, может это освежит твою память, - Колоб положил на прилавок пару серебрушек, которые тут же исчезли в кармане человека.
        -Да, была тут одна, крутилась пару недель назад. Но потом её обвинили в произошедших убийствах и сейчас она в камере сидит. Наверное, скоро казнят. А вы что, её друзья?
        -Тебе это правда интересно? - хмыкнул Колоб, на что тот пожал плечами и вернулся к своим делам.
        Вышли мы из отделения Гильдии в отвратном настроении. Мало того, что нахамили, так и новости было неутешительными. Девушка была не просто в беде…. Но была в этой новости одна хорошая деталь, искать её долго нам не придется.
        -Дела…. - только и выдал Колоб выходя. - Ну, и что делать будем? Ситуация у этой девушки хуже не придумаешь, и сомневаюсь, что мы сможем её вытащить.
        -Давай хотя бы попробуем с ней встретиться, - предложил я.
        -А ты, я смотрю, любитель собирать вокруг себя должников, - усмехнулся Колоб.
        -Вот не надо, это ты решил пойти со мной в качестве долга. Если бы ты тогда сказал просто «спасибо» и накормил ужином, этого бы хватило.
        -СЕРЬЕЗНО!? Все! Решено! Я кормлю вас вечером ужином и валю на все четыре стороны.
        -И слава богам, больше не буду слушать твое нытье про пиво, - не остался я в долгу.
        -А вот если без шуток, неплохо было бы узнать, где находятся местные казематы.
        -Займись этим, - хлопаю его по плечу и ухожу.
        -Эй! А ты куда?
        -По делам, - ухмыляюсь. - Встретимся в гостинице.
        На самом деле я отправился в библиотеку, чтобы почитать об этих полудемонах. Нужно хоть немного представлять, с кем я буду иметь дело. Да и интеллект возможно повышу. Неплохо было бы ещё покопаться в истории города, что-то в нем не так.
        В библиотеке я встретил точно такое же отношение, как и в Гильдии. Может, тут так относятся ко всем Рыцарям Порядка и это просто нормальное отношение? Но доступ к книгам я все-таки получил.
        Насчет полудемонов я узнал вполне достаточно. Во-первых, они являются одной из древнейших рас в мире. Создания, порожденные первородным Хаосом, их возраст примерно равен возрасту самих богов Хаоса. Но, тем не менее, в Великой войне они не участвовали, заняв нейтральную позицию. Подобно темным эльфам, все без исключения полудемоны являются Рыцарями Порядка (точнее подобными им: не имеют уровней и пр.). Во-вторых, они от рождения являются отличными магами-стихийниками, они одни из немногих способны вызывать себе на службу самих демонов Хаоса. Не высших, но достаточно сильных, справиться с которыми будет непросто.
        В книге они были описаны как очень могущественная раса, но почему такая малочисленная? Как я понял из разговоров с Анри и Колобом, их вообще редко кто видел. Но монстр был прав, такого мага нам в группе явно не хватает.
        А ещё я понял, почему то существо сказало про «пунктик» с договорами. Действительно, везде писалось, что слово полудемона много стоит. Если полудемон что-то пообещал, то он это выполнит или умрет. Более верных разумных придумать сложно. Но так же говорилось, что они вспыльчивы и часто заносчивы. Плохо работают в команде и вообще большие эгоисты.
        Ну, а дальше я принялся копать историю города, и был немного обескуражен тем, что он построен на месте одного из эльфийских поселений. Ещё до появления Черных городов, местная земля была одним сплошным лесом, а затем в результате крупной войны это поселение перешло под власть людей.
        Непростая история надо сказать. Но до недавнего времени тут было довольно мирно, и я не встречал описания этой странной давящей атмосферы.
        -Если пытаетесь понять, что не так с городом, - неожиданно подошел библиотекарь. Хмурый, с мешками под глазами. - То я вам скажу - он проклят.
        И все, развернулся и ушел. Ну, вот что за люди здесь живут? Что значит проклят? Почему проклят? Кем проклят?
        -Эй! - окрикнул я его, отставляя книги. - Что значит проклят?
        -То и значит, - шмыгнул он и скрылся за одним из стеллажей.
        Из библиотеки я вышел в некотором недоумении, и даже +1 к интеллекту дело не спасало. Странный город, странные люди.
        Своими изысканиями и соображениями я поделился с товарищами, сидя за угловым столиком в таверне.
        -Проклят? - недоверчиво хмыкнул Колоб. - Мне кажется, над тобой пошутили.
        -Только вот не очень на шутку это походило…
        -А что это значит, проклят? - спросила Анри, непонимающе смотря на нас своими желтыми глазами.
        -Сложно сказать, - Колоб скрестил руки на груди. Призадумавшись, он округлил глаза, словно его осенило. Громко щелкнул пальцем и подозвал молодую официантку. - Послушай, дорогуша, а ты не слышала слухов насчет того, что город проклят?
        -А… - она сразу побледнела и удивленно открыла рот.
        -Да не пугайся так, милая, - и тут же гном вложил ей в руку серебряную монетку.
        -Говорят, месяц назад группа авантюристов, рыцарей порядка, как вы… отправилась в эльфийские руины. Ну, а потом, началось все это…. - она обвела руками пространство вокруг. - Говорят, на город упало проклятие.
        -Вот значит как… - почесал подбородок. Теперь все встает на свои места. В частности, почему тут так не любят Рыцарей Порядка. Именно из-за них все и произошло. Любители полезли в эльфийские развалины, после чего случилось нечто плохое.
        Официантка ушла, оставив нас одних.
        -Ну, и что будем делать, босс? - спросил гном.
        -Да я уже говорил, что. Сходим в тюрьму и попробуем добиться встречи с этой Райли. Выяснил, где находятся камеры?
        -Да, у северной стены. Это не очень далеко.
        -Ну, ещё не вечер. Попробуем?
        -Почему бы и нет.

***
        Найти тюрьму оказалось действительно не сложно. У северной стены была массивная пристройка, которая хорошо охранялась. Одного взгляда на неё было достаточно, чтобы понять - это то, что мы искали.
        -Куда? - нас встретил хмурый стражник 40-ого уровня, закованный в прочный доспех.
        -Нам бы хотелось увидеться с одной вашей заключенной, - сказал я.
        -Тогда вам сначала к коменданту. Прямо и направо.
        Комендантом оказался очень толстый человек с легкой сединой. Скучающая безразличная мина, почти как у всех в этом городе.
        -Добрый день, - поздоровался я.
        -Не очень-то он и добрый, - сипло ответил комендант. - Чего надо? Мое время дорого.
        -Мы бы хотели увидеться с заключенной, полудемон, зовут Райли.
        -Десять серебряных.
        -Это грабеж! - воскликнула Анри.
        -Темным слово не давали, - без каких либо эмоций сказал комендант. - Ещё одно несогласие и станет пятнадцать.
        Платим десять серебряных и нас наконец-то ведут к камерам. Из десяти камер свободными оказались только три. В каждой сидело по паре человек не очень приятной наружности. Видимо, какие-то бандиты или воры. Но вот в последней камере был только один узник.
        Это была девушка с красной кожей, из лба росли два рога, уходившие назад. У неё были длинные светлые волосы и острые черты лица. Но довольно симпатичную внешность портила неестественная худоба и грязная одежда.
        -Ты Райли? - спросил я, когда мы подошли к решеткам.
        -Вы кто? - хмуро поинтересовалась она.
        -Мы друзья.
        -Ха! Друзья? У меня нет друзей. По крайней мере, не тут, - сказала она, подойдя к прутьям решетки.
        -И, тем не менее, мы пришли помочь.
        -Просто так? - язвительно переспросила она. - Паладин, Темный эльф и… а ты вообще кто? У тебя очень странная энергетика.
        -В смысле?
        -Видишь рога? - она постучала пальцем по голове. - С их помощью мы чувствуем потоки Хаоса. И в тебе очень много его потоков. Ты не Рыцарь Порядка.
        -А кто тогда?
        Она пожала плечами.
        -А мне почем знать?
        Надо сказать, я был несколько разочарован ответом. Ничего нового узнать не удалось.
        -Так зачем, таким как вы, помогать мне?
        -Мы слышали, что ты хороший боевой маг.
        -Ну, не без этого, - скромностью она не отличается.
        -И нам нужна твоя помощь. Мы собираемся собрать группу и отправиться в черный город.
        -Черный город? Это про который слухи ходят? Лии-чего-то-там.
        -Лиинхордил. Именно в него.
        -На вид вы кажетесь не очень сильными, - хмыкнула она. - Нечего вам там делать. Решили поиграть в Великих Рыцарей Порядка? Сокрушить Рыцарей Хаоса и прослыть героями? Вы там умрете, ребята.
        Словно решив, что разговор окончен, она развернулась и, насколько получалось грациозно, направилась в угол камеры. Но это было обманчиво, девушка еле стояла на ногах. Видимо, её совсем голодом заморили.
        -Постой. Мы серьезно.
        -И я, - усмехнулась она.
        -За что тебя посадили?
        -А вы не слышали? За убийство!
        -И кого ты убила?
        -Никого, - она обижено дернула носиком. - Просто оказалась не в том месте, не в то время.
        -Все преступники так говорят, - Колоб довольно ухмыльнулся.
        -Я просто шла по странному следу Хаоса и наткнулась на труп. В итоге меня и схватили, а поскольку я полудемон, сразу обвинили в убийстве. Мол, я призвала демона, и он убивал тут людей.
        -А убийства прекратились?
        -Нет! В том-то и дело! Но эти подонки даже не собираются меня отпускать. Но главная проблема не в этом…Под городом собирается огромное количество энергии Хаоса. Можно сказать, просто немыслимое количество.
        -И? - я так и не понял, к чему она клонит, а вот Анри на удивление поняла, как и Колоб.
        -Прорыв Хаоса, - почти тут же произнесли они вдвоем.
        -Погодите, а разве прорыв Хаоса это не когда волны монстров появляются из черных городов?
        -Он что, такой глупый? - спросила Райли у моих спутников. - Прорыв Хаоса - понятие широкое. Под него попадает любая крупная активность сил Хаоса на населенной территории.
        -Понятно.
        -Но почему тогда никто ничего не делает?
        - Почему, не делает? Делает, но они не понимают в чем истинная проблема. По мнению большинства в городе, группа Рыцарей Порядка залезла в подземелья эльфов, чем самым навлекла на себя и город «проклятие». Мол, они выпустили какого-то монстра, что потрошит жителей каждую ночь, а заодно и погоду портит.
        -А по-твоему что происходит?
        -Не знаю. Правда. Но все не так просто. Вы не ощущаете, как земля под ногами словно вибрирует?
        -Я ощущаю! - Анри подняла руку.
        -И я… - сразу вспомнилось то странное чувство вибрации под ногами. Словно вот-вот начнется землетрясение.
        -А я нет, - почесал затылок гном.
        -Тем, в чьих жилах течет Хаос, проще его чувствовать, - пояснила Райли.
        -Так что, если мы тебя вытащим, поможешь нам?
        -Убиться в черном городе? - с сомнением осведомилась она. - Вот уж не знаю. Но ладно, если вытащите меня отсюда, я, по крайней мере, попытаюсь стать частью команды. Но предупрежу сразу, командный игрок из меня отвратный.
        -Будем иметь в виду.
        На этом посещение сырых камер закончилось. Номинальное согласие войти в наши ряды мы получили, теперь стоял другой вопрос - как нам быть дальше. Каким образом вызволить её из камеры?
        -Ну, и как вам она? - спросил я у моих товарищей.
        -Красивая, не смотря на рога, - сказала Анри, потрогав свой лоб, словно проверяя, не выросли ли рога у неё.
        -Заносчивая, но говорят, это характерная черта их расы. Вообще, рано обсуждать это. Глупо оценивать по первому впечатлению. Вон Анри запросто может внушать ужас простому люду, а ведь сущий ребенок.
        -Эй! Я не ребенок! - обиженно воскликнула девушка.
        -Конечно, не ребенок, - сказал я, погладив её по голове.
        -Дирен, ты издеваешься.. да? - чуть не плача спросила она.
        -Может чу-у-уточку.
        Коменданта тюрьмы мы нашли на старом месте с такой же скучающей миной. Такое ощущение, что за время нашего отсутствия он вообще с места не вставал. А может, и вообще не шевелился, с его комплекцией, наверное, даже встать со стула - огромное приключение и затрата сил.
        -Мы бы хотели узнать, как нам освободить полудемона.
        -Она обвиняется в убийстве.
        -Но убийства продолжаются, разве нет? Как она может убивать, если сидит в камере?
        -Не могу знать, - пожал он плечами. - Мне сказали сторожить, я сторожу.
        -А кто решает?
        - В мэрию идите. Возможно, там вам помогут. А теперь прошу свалить отсюда. Я человек занятой. Если, конечно, не хотите присоединиться к своей рогатой подружке на пару дней.
        -Не хотим, - буркнул я, после чего мы вышли из кабинета. Ох, не нравится мне и этот город, и люди, что тут живут.

***
        Мэрия, как и полагается, располагалась в самом центре города и представляла собой высокое здание с колоннами, у входа в которое стояло четверо солдат в полном обмундировании. Выражение их лиц было такое, что без повода подходить к зданию вообще не хочется.
        -К мэру только по записи, - хмуро сказал нам стоявший ближе всех воин.
        -Нам надо, мы по поводу заключенной и убийств в городе.
        -Рыцари Порядка? - спросил он.
        -А разве не видно? - такое чувство, что он издевается над нами. Большая часть людей легко определяла в нас Рыцарей Порядка, так что подобный вопрос больше походил на издевательство.
        -Ладно, проходите. Но чтобы без проблем, иначе парой трупов станет больше. Вам на второй этаж, кабинет слева.
        Сказав это, перед нами открыли дверь. Внутри, надо сказать, было очень просторно и роскошно. Идеально ровный мраморный пол, на стенах картины. Мимо нас прошли люди в дорогих нарядах, смерив таким презрительным взглядом, словно мы были парой бродяг.
        -Может, подожжем мэрию? - шепнул я моим товарищем.
        -Э….- только и выдал Колоб, вытаращив глаза.
        -Я за! - поддержала меня Анри. - Ужасный город, ужасные люди.
        -Ну, вы даете…. - гном покачал головой.
        -Да я шучу, успокойся.
        Кабинет мэра просто сочился роскошью. Дубовый стол с позолотой, серебряные подсвечники и люстра над головой с магическими светильниками. Даже цветы в вазах были изысканными. Сам мэр был по комплекции почти как комендант тюрьмы, только одет получше. На шее у него висела массивная золотая цепь с золотым ключом, украшенным парой драгоценных камней. Боюсь даже представить, сколько он стоит.
        -Рыцари порядка? - он обвел нас хмурым взглядом, но затем улыбнулся. - Надо сказать, очень кстати.
        -Неужели? А мне казалось, от нас тут разве что не шарахаются, - не удержался. Меня так достал этот город, что быть вежливым расхотелось вообще.
        -Прошу простить. Сами понимаете, именно ваши собраться виноваты, что разбудили древнее эльфийское проклятие. Эти убийства, да ещё и погода - кто угодно начнет винить Рыцарей в своих бедах.
        -А вы не вините? - спросила Анри. Я даже немного удивился, обычно она старается не лезть в разговоры.
        -Я? Если честно, то виню. Но, у этой ситуации есть и другая сторона, ведь сами, без Рыцарей, мы не справимся. Так что глупо винить вас за прошлое, если вы можете все исправить.
        -И каким образом?
        -Если убьете бестию, терроризирующую город.
        -А сами вы не можете?
        -Да в том-то и сложность, что нет. Как вы знаете, под городом находятся эльфийские руины, и после тех Рыцарей там стало твориться что-то непонятное. Огромное количество монстров Хаоса появилось там. Вначале мы думали, что они нашли тайный вход, но сколько бы мы не искали, найти не выходило. А тварь все продолжает свирепствовать.
        -Значит, просите нас найти и убить этого монстра?
        -Именно так, - он заулыбался. - Более того, если сможете её убить или хотя бы поймать, получите щедрое вознаграждение. Сотню золотых, с вычетом налогов ровно семьдесят восемь золотых и пятьдесят три серебрянных.
        -И как, спрашивается, мы его найдем? - охнул гном. - Будем носиться по городу по ночам, в надежде, что наткнемся? Город же огромный….
        -Не мои проблемы. К тому же, вы не первая группа, которой я предложил эту работу. Сейчас в городе работает ещё две, по четыре и три человека. Думаю, вы с ними пересечетесь, рано или поздно.
        Нет, так не годится. Ночью бегать по городу в надежде найти таинственного монстра? Раз уж тут и так две группы работают в купе со стражниками, и поймать не могут - это бессмысленно. Нужен другой подход.
        -А что насчет Рыцаря Порядка, которого вы держите в тюрьме?
        -Это какого? - непонимающе он заморгал глазами.
        -Полудемона. Зовут Райли. Её держат в тюрьме по обвинению в убийствах, но ведь убийства продолжаются. Разве это не алиби?
        -Али-что? - он уставился на нас глазами, в которых не было и намека на понимание.
        -Разве это не доказывает её невиновность? - пояснил Колоб.
        -А мне почем знать? Я не вижу разницы между полудемоном и бестией. Вдруг они в сговоре?
        -Это же чушь! - вырвалось у меня.
        -Чушь или нет, мне все равно. Её поймали на месте преступления.
        -Нам нужна её помощь.
        -Зачем?
        -Говорят, полудемоны чувствуют Хаос, возможно, она поможет нам выйти на след монстра, что терроризирует город.
        А вот после этих слов мэр хорошенько призадумался, на его лбу появились складки, говорившие об активной мозговой деятельности.
        -Хорошо, я могу освободить её из-под стражи под залог. Но город она покинуть не сможет, пока бестия не будет уничтожена!
        -И какая цена залога?
        -Один золотой, - я аж поперхнулся, когда услышал сумму. У меня с Анри уже нет одного золотого. Потратили уже двадцатку серебряных минимум.
        -Я заплачу, - тяжело вздохнув, сказал Колоб. И его можно понять, это больше половины всех его денег.
        -Ну, и отлично, - заулыбался он. Наш гном отдал ему золотой, а в обмен получил пергамент с магической печатью. После того, как он вручит эту бумагу коменданту, нашу полудемоншу Райли освободят.
        Когда мы покидали комнату мэра, глава города улыбался самой идиотской улыбкой из возможных. Мне кажется, этот золотой он положит в свой карман, а не в казну города.
        -Вот состояла бы эта Райли в какой-нибудь нормальной Гильдии, - начал гном. - Точно бы не томилась в той камере. Это же бездоказательное обвинение! И целый золотой… О, Боги Порядка, где справедливость!?
        -Заработаем ещё, - попытался его успокоить, но надо сказать, и я скрежетал зубами от такой несправедливости. Но кое-что интересное я для себя выяснил во время разговора - в подземельях под нами есть монстры Хаоса, следовательно, и потенциальный заработок на кристаллах Хаоса. Без понятия, насколько сильные там монстры, но можно попробовать спуститься и посмотреть.
        Комендант практически никак не отреагировал на наше возвращение и на бумажку, что ему выдали. Он покрутил её в руках, убедился, что она настоящая, затем не без труда поднялся со стула. Приказав ждать здесь, он ушел и вернулся минут через десять под руку с нашей будущей спутницей.
        -Надо же, вы действительно меня вытащили….- сказала она, увидев нас. - Только вот не думала, что таким образом…
        После чего демонстративно поправила стальной ошейник, усеянный магическими рунами.
        -Слушай сюда, - сказал ей толстый комендант тюрьмы, усевшись на свой стул. - Эти люди внесли за тебя залог, но город тебе пока покидать нельзя. Если попробуешь пересечь границу города - лишишься головы. Ясно?
        -Ясно, - буркнула она себе под нос.
        -Вещи твои сейчас принесут.
        И вправду, меньше чем через минуту в комнату вошел солдат с коробкой в руках. Вручив её девушке, он тут же покинул помещение.
        -Получили? А теперь валите.
        Глава 22. Неприятная встреча…
        Первым делом мы отвели девушку в таверну, чтобы накормить. Я пытался её разговорить, но видимо, Райли была не в настроении. Так что до нужного места мы добирались в полном молчании.
        Та, только увидев полный еды стол, забыла обо всем и набросилась на пищу, съев добрую половину стола за пару минут. Нам лишь оставалось удивляться такому аппетиту.
        -Как же хорошо… - сказала она, откинувшись на стуле.
        -Тебе лучше? - спросил я.
        -Намного, - вздохнула она. - Так чего вам надо? Вы мне что-то про Черный город говорили, но Крауль мне покидать запрещено. Так в чем дело?
        -Да, пока запрещено, - подтвердил я.
        -Народ, давайте откровенно, - начала она. - Вы изначально знали кто я, и пришли меня освобождать. И надо же, освободили. Да и компания у вас странная. Гном, темный эльф и НеРыцарь Порядка.
        -Насчет компании - спорить не буду.
        -Зачем такой компании переться в Черный город? И не надо мне заливать в уши ту ерунду, что каждый Рыцарь Порядка мечтает сокрушить Рыцаря Хаоса во имя своего бога.
        -Расскажешь ей? - спросил Колоб у меня.
        -Почему бы и нет, - пожал плечами. - Если коротко, то в Лиинхордиле кроется секрет моих сил.
        -Откуда знаешь?
        -Мне сказало…. Одно существо.
        -Оно даже Рыцаря Хаоса победило! - воскликнула Анри. - Одним ударом переломало ему все кости!
        -Она шутит, да? - Райли недоверчиво покосилась на нас.
        -Да, не сказать… - буркнул гном, одним глотком осушив половину пивной кружки.
        -Думаете, я поверю, что вы встретили Рыцаря Хаоса, и вас спасло таинственное «существо»?
        -Да нам как-то все равно, - пожал я плечами. - Хочешь - верь, хочешь - нет. Просто раз уж мы создаем постоянную команду, то хочу быть максимально честным и открытым.
        -Это все?
        -Неа. Ещё я… наверное, единственный из живущих сейчас Инженеров.
        Райли чуть не подавилась пивом.
        -Да что вы за разумные такие!? Вам бы ещё Гильдию свою основать с названием «Чудики»!И брать туда всех странных разумных, которых встретите.
        -Во! В корень зришь! - поддержал Колоб. - Я то же самое предлагаю. Только «Чудики» не совсем-то. Нужно другое название.Вроде «Отщепенцы» или «Изгои». Ещё можно «Отверженные»! Что скажешь, Анриэлла?
        -Мне «Чудики» больше нравится. Смешнее звучит.
        -Эх… Да, ну тебя. Ну, а ты «босс», что скажешь?
        -Рано ещё о Гильдии думать.
        -Забудьте! Ничего не хочу знать! - замахала руками полудемон. - Давайте отложим все эти разговоры о Черных городах и Рыцарях Хаоса. А то это похоже на какой-то безумный сон. Объясните мне, что требуется от меня? Я так понимаю, вы неспроста меня вызволили с ошейником.
        -Нам нужно поймать монстра, что терроризирует город.
        -Ну да… что может быть проще!?
        -Поможешь нам?
        -А у меня есть выбор?
        -У всех есть выбор. Можешь, пока мы будем носиться по ночному городу, прохлаждаться в таверне.
        -Ага… как же….- буркнула она себе под нос. - Эти стражники забрали все мои сбережения. Так что… я с вами. Только дайте ещё перекушу.

***
        Райли оставила после себя довольно приятное впечатление. Я ожидал увидеть надменную и эгоистичную девушку, но по факту она была «нормальной». Порой проскальзывали черты характера её расы, но после жителей Крауля это казалось сущей ерундой. А ещё она считала нас немного сумасшедшими после разговоров о монстрах и Рыцарях Хаоса. Да и то, что я Инженер, её «добило». В итоге теперь она относилась к нам с некоторым недоверием.
        Но как только мы покинули таверну, она стала намного собранее.
        Я сразу кинул ей приглашение в группу, и на одну иконку стало больше.

«РАЙЛИ АНКРУА»

«ЗДОРОВЬЕ: 150\150»

«МАННА: 800\800»

«ВЫНОСЛИВОСТЬ: 180\180»
        АнКруа? Забавно, а вот у Анри нет фамилии. Может, это особенность её расы? У меня вот тоже нет, хотя ничего удивительного. Меня вообще нельзя ставить в пример нормальности. Даже в моем появлении в этом мире нет ничего нормального. Оказался на болоте лицом в грязи, хотя остальные Рыцари Порядка появляются в храмах, где их обучают всему необходимому.
        Но я не на то обратил внимание. У неё было всего сто пятьдесят здоровья, что было даже меньше, чем у меня. А вот восемь сотен манны внушали уважение. Видимо, она практически не качала выносливость или не получала урона. Надо будет её беречь, хиллера-то нет. Или покачать её здоровье? Только вот не думаю, что это понравится девушке. Её же бить надо… Хотя, как вариант, можно прикупить бижутерии на выносливость, чтобы поднять хотя бы до двух сотен.
        -На чем специализируешься? - по-деловому подошел наш Колоб.
        -В смысле? - она непонимающе захлопала глазами.
        -Ну, ты маг, это мы знаем. А вот какой направленности? Есть ли заклинания лечения и поддержки?
        -Я призыватель, могу призывать элеметалей. Накладывать на них бафы.
        -А демонов Хаоса?
        -Пока нет, не раньше 10-го уровня профессии, у меня пока шестой.
        Хотелось присвистнуть. У меня самая высокая профессия - мечник и инженер, и то всего лишь 3-ий уровень. А у неё целый шестой.
        -А из боевых заклинаний.
        -Стихийник 4-ого уровня. Но основная специализация - магия огня, именно поэтому стараюсь призывать элементалей огня.
        -Неплохо, неплохо, - похвалил её наш «Щит».
        -Ну, а вы?
        -Если коротко, я Инженер-стрелок. Так ещё есть мечник 3-его уровня, но сейчас основной упор делаю уже на стрелка. Из магии есть разве что ледяная игла, но урон у неё смешной, так как интеллекта всего шесть единиц. Колоб - паладин, он наша защита и главный атакующий.
        -Гном-паладин? - не удержалась и расхохоталась она.
        -Вообще-то, это обидно, - буркнул под нос гном.
        -Простите. Просто, теперь ваша компашка стала ещё более странной. А ваша большегрудая эльфийка кто? Талисман?
        -Ассасин, и ещё немножко друид, - похоже, Анри не обратила внимания на колкость со стороны полудемона. - В основном стараюсь опутать ноги противника и ударить в спину кинжалами. И я тоже могу призывать Пеняшку!
        -Понятно, значит ближний бой, - вновь глянула на меня. - А Стрелка какой уровень?
        -Второй.
        -Мало, - покачала она головой.
        -Зато я могу накладывать сразу два скилла за один выстрел, нанося две сотни урона.
        -А вот это очень даже неплохо. Со вторым уровнем профессии и такой урон?
        -Но часто стрелять так не могу. Раза два максимум.
        - Почему? Манна кончается?
        -Не только, - я хлопнул по прикладу. - Это оружие поглощает энергию Хаоса. Приходиться разрушать кристаллы из монстров, чтобы питать его.
        -Ладно, довольно разговоров.
        План поиска монстра был прост: будем ходить по ночному городу, пока не Райли не почувствует энергию Хаоса. Она сказала, что и мы с Анри можем её чувствовать, но то ли восприятие слишком мало, то ли для этого нужно выполнить ещё какие-то условия.
        Ночью город казался вымершим, даже свет в окнах горел как-то приглушенно. Словно горожане не хотели выдавать свое присутствие. Пришлось вооружиться факелами, а то на улице темень такая, что глаз выколи. Райли использовала то же заклинание, что и Глая, создающее магический источник света, но его сила была куда меньше, чем у той волшебницы. Поэтому без факелов никуда.
        Пару раз мы столкнулись с хмурыми стражниками, которые провожали нас недобрыми взглядами. Один патруль даже нас остановил, но как только узнал, что мы выполняем приказ мэра по поимке монстра, сразу потерял к нам интерес.
        Вот так мы и ходили по темным подворотням, беспокоя уличных кошек.
        -Ну, как у тебя? - устало спросил гном. Да и Анри так часто зевала, что и меня заразила. Гном держался бодрячком почти всю ночь, но в итоге и его сморило. И теперь он еле волочил ноги.
        -Говорю же… - Райли уже устала повторять. - Я ничего не чувствую! Если бы почувствовала, то непременно сказала.
        -Скоро рассвет, - Анри задрала голову и посмотрела на небо.
        -Да, правда, учитывая местную погоду…. Солнышка мы не дождемся, - выдал я, глядя на едва посветлевшее небо.
        -Похоже, ещё один патруль, - сказала Анри, указав на людей впереди, шедших прямо на нас. Их было трое.
        -Не похоже, - покачала головой Райли. - Стражники не пользуются магическим светом.
        -Похоже, это Рыцари Порядка, - сказал гном. - Попробуем с ними поговорить? Что скажешь, «босс»? Дирен?
        Но меня рядом уже не было, потому что я отлично знал эту троицу и встречаться с ними лицом к лицу мне никак не хотелось.Как только я увидел, кто идет мне на встречу, тут же рванул в переулок. Анри, заметившая это раньше остальных, бросилась следом, не слишком задумываясь о причинах моего поступка. Мне порой кажется, что подобное она воспринимает как игру.
        -Ты чего!? - кричал гном, поняв что произошло и бросившись следом.
        Я отдышался только тогда, как пробежал несколько улиц. А вот девушка, кажется, даже и не запыхалась, ну, да, бодрости у неё больше, чем у меня.
        -Они меня видели!? - почти прокричал я, когда меня догнали товарищи.
        -Да откуда мне знать? - рыкнул гном. - Наверное, нет. Что случилось!? - вновь спросил он, но уже куда более требовательно.
        -Помнишь, я говорил про ту троицу, которая меня чуть не убила?
        -Это они!? - почти выкрикнула Анри.
        -Дерьмо! - выругался я, врезав кулаком по стене. - Фильдио же говорил, что они ушли на север!
        -Я чего-то не знаю? - Райли непонимающе окинула нас взглядом.
        -Эти люди чуть не убили Дирена! - возмущеннопояснила Анри, по-прежнему принимая тот случай слишком близко к сердцу. Надо сказать, мне было очень приятно слышать это возмущение в её голосе.
        -Вот, значит как… - призадумалась наша рогатая спутница. - И что будем делать?
        -Я убью их, Лито точно, - сразу сказал я.
        -Я помогу! - сразу поддержала меня эльфийка.
        -Как-то вы слишком спокойно говорите об убийстве, да ещё Рыцарей Порядка, - покачал головой Колоб. - Это же не монстры Хаоса. Мы же в черте города, одумайтесь!
        -Да успокойся, я не про сейчас говорю.
        -Они не выглядят очень сильными, - пожала плечами полудемон. - При желании могли бы и прикончить их, если использовать эффект неожиданности.
        -И ты туда же!? - воскликнул Колоб, словно оказавшись в окружении отъявленных головорезов.
        -А что? Не вижу ничего плохого.
        -Вот именно! - согласилась Анри. - Они же хотели убить Дирена! Ударили его в спину! А ведь он считал их друзьями!
        -Так! Спокойно! - крикнул я, чувствуя, что ситуация несколько накалилась. - Я не собираюсь их убивать сейчас. Да и вас в это втягивать не хочу.
        -Хочешь сделать все сам? Как настоящий мужчина? Одобряю, - ухмыльнулась Райли.
        -Хочу.
        -А я все равно помогу! - Анри скрестила руки на груди и надула губки. - Ассасин я или кто?
        -Ещё раз повторю, убивать их сейчас я не собираюсь. Пока что.
        -А сейчас что? - Райли вопросительно глянула на меня.
        -Ничего, ищем монстра, - сказал я и пошел прочь.
        Как-то я услышал; «месть это блюдо, которое подают холодным». И именно так я и собрался поступить. Сейчас сталкиваться с этой троицей - лишаться преимущества. Пусть продолжают думать, что я мертв.
        -А мне кажется, ты струсил, - хмыкнула Райли.
        -Мне все равно, что ты думаешь.

***
        Ночь прошла без какого-либо толка. И вот уставшие мы вернулись обратно в гостиницу. Пришлось раскошелиться и снять номер для Райли, раз уж у неё денег нет. Анри была не против разделить комнату с полудемоном, но я отказался от этой идеи. Да и сама колдунья без энтузиазма отреагировала на это предложение.
        А вот денежный вопрос начал вставать все острее. Сейчас на четверых у нас оставалось около золотого. Этот город оказался несколько дороже, чем Ваул. Надо бы попробовать спуститься в эльфийские руины и посмотреть на тамошних монстров.
        Я вырубился сразу после того, как дошел до кровати. Благо в этот раз ни одна потусторонняя тварь не решила, что пришла пора «поболтать». Проснулся я спустя всего пару часов, и, судя по всему, был первым.
        Выпив эля, я решил, что сидеть без дела нет смысла, и отправился в лавку, которую видел во время нашей ночной прогулки. Нужно было купить ресурсов для апгрейда оружия и Железяки. Там меня встретили так же грубо, как и везде, но я уже привык.
        Я потратил пяток серебряных на малахит, орихалк и прикупил кусок неизвестного до сели метала фильдерия. Результат был ожидаем.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ОТКРЫЛИ НОВЫЙ ЭЛЕМЕНТ «ФИЛЬДЕРИЙ»

«ОТКРЫТЫ НОВЫЕ РЕЦЕПТЫ!»
        Повезло, именно фильдерий был один из скрытых элементов для первой боевой модификации Железяки. Определенный прогресс, но неплохо было бы найти второй. Чтобы это могло быть?
        Из новых модификаций были модификация Железяки, повышающая здоровье на 20 единиц, модификация внутренней емкости сумки на +5кг и +20 к максимальному количеству элементов в Инженерном кубе. На все это у меня хватало ресурсов, так что займусь улучшениями, когда вернусь в номер гостиницы.
        Ещё открылась модификация для дробовика, но для неё был нужен 4-ый уровень инженерии. Судя по всему, она добавляла второй ствол. Обязательно нужно сделать! Главное, чтобы компактность не сильно страдала.
        Не смотря на паскудное отношение к Рыцарям Порядка, я возвращался к товарищам в приподнятом настроении. И в этот момент чья-то сильная рука схватила меня за рот и рванула назад, затаскивая меня в переулок.
        -Привет, Дирен, - послышался знакомый голос за спиной, а в горло уперся острый кинжал. - Попрошу не кричать, тогда мне придется перерезать тебе горло. Это тебя не убьет, или не сразу, но говорить или звать на помощь ты точно не сможешь.
        -Привет, Лито, - сквозь зубы процедил я, когда он убрал пальцы от моего рта.
        -Все-таки мне не показалось вчера. Я же говорил Виктору, что видел старого знакомого, а он не поверил. Надо сказать, я очень удивлен. Как ты выжил?
        -Очень повезло, упал в целебный источник, - эта легенда себя уже отлично показала.
        -Ого, да ты и впрямь везунчик! - присвистнул эльф. - Но глуп, как и всегда. На твоем месте, увидев нас, я бы драпал со всех ног. Но нет, ты, как ни в чем не бывало, шатаешься по городу, да ещё и без друзей. Ну, кто в здравом уме будет такое делать?
        -Собираешься убить меня? - совершенно спокойно спросил я. Смерти я не боялся, умение воскрешения давно перезарядилось, а в сумке по-прежнему лежала парочка кристаллов Хаоса. Но и сам подставляться под нож не собирался.
        -Вот уж не знаю, - хмыкнул он. - Надо бы, но тут слишком людно. Так что, предлагаю прогуляться.
        Он слишком расслабился. Видимо решил, что я все ещё слабый новичок. Да, он, скорее всего, сильнее меня, но парочку неприятных сюрпризов я ему могу преподнести.
        -У меня другие планы, - ухмыляюсь и даю команду Железяке.
        Хотел бы я увидеть лицо Лито, когда то, что он считал частью моей куртки или рюкзаком, неожиданно отцепилось от моей спины и увеличилось в размерах. Невольно ему пришлось выпустить меня, хотя нож все-таки полоснул меня по горлу. К счастью я отделался легкой царапиной, снявшей у меня 8 единиц здоровья.
        -Это ещё что за штука!? - крикнул ошарашенный эльф, перед которым предстал Железяка.
        -Фас! - командую я, и мой верный компаньон пытается всей своей массой врезаться в противника. Но, разумеется, это не дает толку. Лито слишком ловкий для нерасторопного Железяки. Мой противник даже успел пару раз полоснуть кинжалом по стальному корпусу, но сумел снять всего десяток здоровья.
        Я лишь злорадно ухмыльнулся. Колюще-режущие атаки не эффективны против стальной брони. Вот если бы на месте Лито был Виктор, Железяке бы не поздоровалось. Рубящий и дробящий урон по нему проходит вполне неплохо.
        Сообразив, что мой компаньон просто ящик на ножках и не представляет для него угрозы, эльф совершает резкий рывок в мою сторону, оказываясь практически в метре от меня. Одно его движение и мне конец. Время словно застыло, в голове крутятся куча вариантов будущих событий. Со скрежетом зубов понимаю, что не успеваю схватить винтовку, да даже если бы успевал, ему будет не сложно уклониться.
        Способности Хаоса использовать я не собирался. Не то место и не тот противник, чтобы их светить. Подобные козыри надо использовать только на монстрах или когда уверен, что противник не сможет об этом рассказать. Зато успеваю использовать кое-что другое. Хватаю рукоять дробовика, висевшего на поясе, и стреляю прямо с бедра.
        Лито в последний момент понял, что что-то не так, и попытался уклониться, но опоздал. Выстрел дроби практически разворотил ему плечо и откинул в сторону.
        -Аргх! - вскрикнул он, отскочив подальше и схватившись за рану. Он попробовал пошевелить рукой и у него действительно получилось. Правда, видимо ему было очень больно, что не могло меня не радовать. Жалко, что ему руку не оторвало!
        -Убью! - холодно сказал эльф, от чего у меня мурашки по коже побежали. Второй раз такой трюк не пройдет, хотя бы потому, что выстрел был всего лишь один. Радость прошла, и теперь я с каждой секундой начал понимать, в какой ситуации я оказался. Даже с винтовкой мне не справится с Лито.
        Эльф использовал способность и возник прямо у меня за спиной, собираясь нанести классический удар в спину. Железяка бросился на помощь, но что он может? Где стража!?
        Дзынь.
        Неожиданно ситуация изменилась, раненый Лито был отброшен, а рядом со мной появилась ещё одна фигура в черной накидке.
        -Темная!? - почти с ненавистью рыкнул эльф.
        -Анри!? - крикнул я. - А ты здесь откуда!?
        Девушка держала в обоих руках кинжалы. Теперь ситуация явно в мою пользу. Лито ранен, а его основная специализация - лук. С кинжалами он обращается хорошо, но не так, как с луком.
        -Пришла помочь! - сказала она, не сводя взгляда с врага.
        -Погоди… ты что, за мной следила!?
        -Я.. ну… я увидела, как ты уходишь из гостиницы и вспомнила, что ты говорил про ту троицу. Что хочешь их убить. А я сказала что помогу!
        -Ладно, - отмахнулся я, достав винтовку. - Потом поговорим!
        -Ого! Да ты связался с темной, Дирен!? - Лито, кажется, был в ярости и лишь чудом сдерживался, словно чего-то ожидая. - Нравятся эти синекожие твари? Как же низко ты пал… аж блевать хочется!
        -Не слушай его, - сказала мне Анри. Да я особо и не собирался.
        -Стоять! - послышался крик в стороне, и рядом появилась сразу парочка стражников. - Что за шум!?
        Им потребовалось всего пара мгновений, чтобы понять, что именно случилось.
        -Слушать сюда! Драки в городе запрещены! Так что если хотите продолжать, то быстро валите за стену!
        -Все нормально, - Лито мило, как только он может, улыбнулся и демонстративно положил кинжалы за пояс. Я с Анри тоже облегченно выдохнули.
        -Ну, и хорошо, - кивнул стражник. - А тебе бы лучше обратится к лекарю.
        -Непременно, господин стражник.
        Стражи удалились, но сейчас мы уже не собирались продолжать бой, бросая друг на друга злые взгляды.
        -Мы ещё встретимся, Дирен. И с твоей темной подружкой. Я вскрою ей брюхо, вытащу кишки и намотаю тебе на шею.
        -Спокойно, - на удивление тепло и ласково сказала девушка, положив мне руку на плечо. И если секунду назад я хотел продолжать бой, то сейчас я успокоился.
        Зло сплюнув на пол, Лито уже собрался убраться восвояси.
        -Эй, Лито! - крикнул я, злорадно ухмыляясь. То ,что я сейчас делал, уже не было порывом злости. Это было хорошо обдуманное и холодное действие. - Лови! Сувенир на память.
        Эльф ловко поймал небольшой цилиндр, и, покрутив в руках, непонимающе глянул на меня. Ох, зря он думал, что все кончилось! Я схватил Анри за руку и рванул что есть сил. В этот момент до моего незадачливого противника дошло, что не все так просто с этим предметом, но было уже поздно.
        Вначале мы с девушкой услышали оглушительный грохот, от которого заложило уши. А затем в спину ударил сильный порыв ветра. Но мы не останавливались, убегая со всех ног. Стражники точно услышат этот грохот и непременно предъявят претензии тому, кто его устроил.
        Как хорошо, что все получилось, ведь раньше я не испытывал эти гранаты в бою. Но результат мне очень понравился. Если Лито все ещё жив, то потрепало его знатно.
        -Уаааа! - крикнула Анри оглядываясь. - Что это было!?
        -Граната! Одна новая штучка, которую я раньше не использовал!

***
        Разумеется, виновника переполоха стража нашла. Я в это время сидел с друзьями в таверне, потягивая пиво. Колоб был очень хмур, известие, в какой ситуации мы оказались, его нисколько не обрадовало. Райли делала вид, что ей все равно и это её не касается. Впрочем, так оно и было. Это нисколько её ни касалось. Все это происшествие - исключительно мои с Лито разборки и своих друзей я в это втягивать не собирался. Наша темная эльфийка тем временем сидела рядом со мной, и тоже казалась задумчивой.
        Ну, а я… не переживал вовсе. Просто ждал, когда за мной придут, уже приготовившись принять последствия. Чтобы мне не грозило за это, я бы все равно кинул эту гранату Лито. После того что он сказал Анри, поступить по-другому я просто не мог.
        Как только в холе появилась четверка служителей правопорядка, я отложил кружку и, подняв руки, вышел к ним, сразу сказав, что сдаюсь и сопротивляться не буду. Они хотели забрать с собой и нашу эльфийку, но я сразу сказал, что беру на себя всю ответственность за тот случай. Пожав плечами, стражники меня разоружили и заковали в кандалы.
        Анри, впрочем, тоже сидеть и смотреть, как меня уводят, не собиралась, пришлось просить Колоба как самого здравомыслящего человека не дать ей наделать глупостей. Да и Райли вовремя спохватилась и помогла удерживать Анри.
        Дальше я провел пару часов в камере, пока меня не удосужились отвести к ответственному лицу. Им, надо сказать, оказался мэр города. В этот раз он встречал меня уже без улыбки, а напряженно стуча пальцем по столешнице.
        -Господин Дирен, присаживайтесь, - он указал пальцем на стул перед собой.
        -Спасибо, я постою.
        -Как вам будет угодно. Мне доложили, что вы устроили потасовку с другим Рыцарем Порядка. Неким… - он зарылся в бумаги, видимо выискивая имя. - Лито.
        -Что с ним?
        -Он жив, если вас интересует это. Ему оторвало правую руку, снесло часть лица, но он жив. Просто чудовищные повреждения. Чтобы восстановиться после этого ему потребуется минимум месяц, или привлечение мага-целителя с профессией не ниже пятидесятой. В нашем городе такого нет.
        Как же мне было приятно это слышать. Я едва сдерживался, чтобы не засмеяться во весь голос. Оторвало руку! Этого более чем достаточно! Если бы он умер, я бы даже расстроился. Слишком легкая смерть для такого ублюдка, как он. Но теперь он будет относиться ко мне уже не так легкомысленно. Да и подлянок с его стороны в ближайшее время не будет. Раз нет руки - то и стрелять из лука он не может.
        -Хорошо, что никто из горожан серьезно не пострадал после того взрыва. Кстати, что это было?
        Отвечать я, разумеется, не собирался.
        -Не важно, - отмахнулся он. - Мне все равно. Так вот, никто из горожан серьезно не пострадал. Мистера Бульдира немного оглушило, но для восстановления ему было достаточно простого зелья лечения. Что вы не поделили с этим эльфом?
        -Старые счеты.
        -Очень надеюсь, что больше такого не случится. Мы обычно стараемся не лезть в разборки Рыцарей, но сейчас было затронуто имущество города. Так что решим так: вы компенсируете повреждения и стоимость зелья лечения, после чего вас освободят. Но сразу должен предупредить, если такое вновь повторится, так просто вы не отделаетесь. Это ясно?
        -Ясно.
        Освободили меня не сразу. Я просидел в камере ещё больше двух часов, вот уж не знаю почему. За это время успел немного вздремнуть. У ворот тюрьмы меня встретили друзья. Анри в своей манере повисла у меня на шее, чуть не рыдая.
        -Тихо… - охнул я. - Задушишь же…
        -А меня так никто не обнимает, - с завистью сказал Колоб, взглянув на нас.
        -Ничего, придет и твой черед. Найдешь себе гномиху с во-о-о-т такущей бородой, - ухмыльнулась Райли.
        -Ха-ха! Очень избитая шутка! Эх…. Один золотой… - с прискорбием сказал Колоб.
        -Вот вечно ты сразу о плохом! - охнула Анри, грозно зыркнув на гнома.
        -Чего золотой? - не понял я, ставя эльфийку на землю.
        -Выходка твоя вышла нам на один золотой! Анриэлла рассказала, как все было. Ну, вот зачем тебе понадобилось ему кидать ту штуку? Он ведь теперь этого не забудет!
        -Он и так бы этого не забыл, зато теперь без руки остался, и мордашку ему неплохо подпортило. Мне сказали, заживать долго будет.
        -Руку? - уже более одобрительно хмыкнул Колоб. - Это да… если конечность оторвало, это все. Без «Великого исцеления» такое не вылечить. А само будет отрастать не одну неделю. Ты говорил, у них есть хиллер, но сомневаюсь, что у него есть такое заклинание. Без пятидесятого уровня магии исцеления такое не вылечишь.
        -Да мы все это знаем! - вздохнула Райли, которая явно чувствовала себя неуютно рядом с тюрьмой. - Может, уже пойдем? Что на пороге стоять?
        -Ну, отомстил? Доволен? - вздохнул Колоб, вновь возвращаясь к денежному вопросу. - Мы теперь без денег. Вообще! Хватит на пару ночей в гостинице и ужин. И все.
        -В таком случае надо пойти и добыть ещё, - пожал я плечами. - Попробуем взглянуть, так ли страшны эти эльфийские подземелья? Может, даже найдем логово этого таинственного монстра.
        Глава 23. И вновь под землю
        В итоге мой поступок не понравился только Колобу, но скорей потому, что он лишил нас всех сбережений. Райли в этом вопросе придерживалась нейтралитета, а Анри не просто поддерживала, а даже гордилась тем, что спасла меня. Я даже отрицать не стал. Анри действительно спасла меня.
        Ночь прошла не так хорошо, как хотелось бы, так что в руины мы решили отправляться во второй половине дня после сна. Можно конечно было бы прикупить бодрящего зелья, полностью устраняющего недосып на 12 часов, но стоило оно в районе одного серебряного за порцию. Но так как денег практически не было, решили ограничиться простым сном.
        Но возвращаясь к сегодняшней ночи. Райли что-то почувствовала, когда время перевалило за полночь. Мы пошли по следу, но опоздали. Перед нами открылась до ужаса омерзительная картина. Какого-то беднягу буквально распотрошили. Его внутренности были разбросаны по всей улице.
        Нашего бравого гнома от этого вида замутило, и он скрылся в ближайшем переулке. А вот Анри и Райли совершенно спокойно отреагировали на это зрелище, чего нельзя сказать обо мне. Я не последовал примеру Колоба, но был к этому близок. Хорошо, что ел относительно давно.
        -Кто мог сделать такое? - выдал наш гном по возвращении.
        -Хороший вопрос. Словно зверь растерзал.
        К моменту, когда мы подошли, там уже были стражники, которые активно оцепляли место преступления и пытались опрашивать местных жителей. Но судя по всему, никто ничего не видел.
        А ведь самое неприятное, тут было так много крови, что не поймешь, сколько именно жертв. Но точно больше одной. Ни за что не поверю, что его был убит всего один человек. Крови столько, что тут нужен нешуточный ливень, чтобы отмыть улочку.
        Тем временем к месту событий пришла ещё одна группа Рыцарей Порядка, но не группа моих старых знакомых. Этих я прежде не видел.
        От этой четверки отделилась женщина и направилась в нашу сторону. Она была высокая, выше меня, и уж тем более Колоба. Длинные каштановые волосы собраны в две перекрученные косы. Да и фигура у неё была не очень-то женственной, как и походка. На поясе у неё висела пара мечей
        -Кто из вас главный? - спросила она.
        -Я.
        -Мое имя Таула, - сказала женщина, протянув руку.
        -Дирен, - Я ответил на рукопожатие.
        -Вас тоже нанял мэр для поисков таинственного монстра?
        -Да, - киваю. Тем временем Райли в компании с Анри внимательно осматривают место преступления. Страже это не очень нравится, но не препятствуют, что не может не радовать. - Вас, как я понимаю, тоже?
        -Именно. Правда, мы уже две недели гоняемся за этим существом, но толку нет. Когда мы приходим на место преступления, от него уже и след простыл. Словно это призрак, но наш маг, Лауриван, ничего не смог сделать, хотя обычно призраков ловить не так уж и сложно.
        -И такое… каждый раз? - я указал на кровавое месиво посреди улицы.
        -Ага, - она поморщилась. - Жертв каждый раз минимум трое, и всегда разорваны на клочки.
        -И никто ничего не видел?
        -Говорю же, словно призрак. Никто не видел его. Обычно слышат крики, а когда находят - там уже месиво. Словно мясник поработал.
        -Ага…. - Ну, и зрелище. Да после того заснуть явно станет проблемой. Это не монстры Хаоса, которые осыпаются после смерти пылью.
        -Кстати, других групп Рыцарей Порядка в городе нет. До меня дошли слухи, что твоя группа что-то не поделила с группой Лито.
        -Ага, было дело, - не стал отрицать. - Но это старые, личные счеты.
        -Понятно. Тоже не люблю эльфов. Не в обиду вам, - она кивнула Анриэлле. - Просто у светлых эльфов есть неприятная черта, они ни во что не ставят никого, кроме себя. И если эльф с тобой дружелюбен, то, скорее всего, ему от тебя что-то надо. Жуткие лицемеры. В любом случае, ваша вражда это не мое дело.
        Мы около минуты молча постояли, наблюдая за работой стражников.
        -Я подошла не просто, чтобы поздороваться, - продолжала воительница. - Мы не знаем, с чем имеем дело, так что…
        -Хочешь попросить о помощи? - понял, к чему она клонит.
        -Не совсем. Я просто хочу сказать, что если вдруг столкнетесь с этим существом и поймете, что не справляетесь - можете обратится. Мы остановились в таверне «Пьяный плотник», что у южной стены города. Награду поделим поровну.
        -Буду иметь в виду. Предлагаю встречную услугу.
        - Справедливо, - улыбается она. Надо сказать, улыбка у неё красива. - Тогда, с вашего позволения, я пойду.
        -Дирен! - ко мне подошла Райли.
        -Все осмотрела?
        -Да, ничего хорошего. Действительно, словно призрак. Чтобы это ни было, оно пришло сюда. А потом просто исчезло.
        -А может, оно ещё тут? - выдала неожиданно здравую мысль Анри.
        -Хмм… - Райли задумалась, уже другим взглядом оглянув присутствующих. - Тут только мы, стражники и та группа Рыцарей Порядка. Полагаешь, что мы имеем дело с перевертышем?
        -Почему бы и нет? - темная эльфийка пожала плечами.
        -Вервольфы? - переспросил Колоб. - Да бросьте, не думаю. Таких тварей вычисляют на раз. Имей мы дело с обычным перевертышем, его бы уже давно вычислили.
        -Значит, след прерывается? - уточнил я.
        -Да, прямо тут.
        -А если… попробуем пойти обратно? Вернемся к месту, где ты почувствовала то существо, и попробуем понять, откуда оно пришло. Вдруг найдем логово.
        -Обратно по следу? Хм… а не такая плохая идея… - Райли завертела головой, а в её глазах словно зажегся потусторонний огонь. - Сейчас…
        Я вздохнул с облегчением, когда мы покинули место преступления. Да и не один я, Колоб тоже слегка приободрился, когда мы ушли подальше. Оставалось лишь поражаться крепости желудков наших девушек. И если с Анри все ясно - она нередко разделывала дичь, то вот с Райли не все так ясно.
        По следу мы шли минут двадцать, активно петляя по переулкам. То ли тварь очень заблудилась, то ли Райли было очень тяжело учуять след. Жалко, что ищейки не способны чувствовать энергию Хаоса.
        -Кажется, сюда.. - сказала она, указывая на канализационный слив, уходящий куда-то вниз.
        -Погоди, ты хочешь сказать, что тварь вылезла оттуда!?
        -След обрывается тут, - настояла Райли.
        -Это многое объясняет… - хмыкнул я. - А что, если то существо скрылось в канализации? На той площади я видел точно такие же.
        -Прости, я не додумалась, - покачала головой Райли.
        -Кхм… - Колоб опустился на одно колено и потрогал прутья. - Да тут если кто и пролезет, то только мышь….

***
        Больше ночь ничего не дала. Мы покрутились у прутьев ещё минут десять, но спускаться не решились. Да и не смогли бы при всем желании, прутья прочно были вплавлены в мостовую. Вскрыть её в теории было можно, но не думаю, что городские власти оценят.
        Вернулись в гостиницу на рассвете. В подземелья решили отправляться сразу после обеда, а пока вздремнуть после бессонной ночи. Но мне не спалось, как и Анри. В итоге мы вдвоем засели в таверне на первом этаже. После сегодняшнего зрелища и ситуации с Лито сон как рукой сняло. Почему со мной осталась эльфийка - хороший вопрос. Возможно, просто не хотела оставлять меня одного, вдруг ещё каких глупостей наделаю.
        Мы просидели часа два практически в полном молчании. Удивительно, но за это время Анри не произнесла практически ни слова, что для неё не характерно. Да и я был не в настроении говорить.
        Постоянно крутил в голове ту сцену с трупами. Что за чудовище могло такое сотворить и бесследно исчезнуть после этого? Словно призрак какой-то. Даже Райли ничего не смогла сказать по этому поводу, хотя она явственно чувствовала след Хаоса.
        В этот момент к нашему столику кто-то подошел и уселся напротив. Это был воин в доспехах, и я его отлично знал. Анри, сидевшая рядом, спохватилась и схватилась за кинжалы.
        -Спокойно, я пришел без оружия. Просто поговорить. Надо же, ты и впрямь живой, Дирен. А мне-то казалось, что Лито просто показалось.
        Выглядел Виктор неважно. Хмурый, под глазами мешки. Видимо, сказывается недосып.
        -До момента, когда он лишился руки?
        -Можем поговорить вдвоем? - он хмуро глянул на сидевшую рядом Анри.
        -Можешь говорить при ней.
        -Дело не в каких-то секретах. Просто подобные разговоры удобнее везти с глазу на глаз.
        Я призадумался. При себе у Виктора и вправду не было оружия, по крайней мере, видимого. Так что бояться особо смысла не было.
        -Анри, - я посмотрел на эльфийку. Пару мгновений мы смотрели друг другу в глаза, затем она кивнула и вышла из-за стола.
        -Я буду рядом, - шепнула она, мягко коснувшись моего плеча.
        -Так о чем ты хотел поговорить?
        -Обо всей этой ситуации… - вздохнул он. - Для начала я хочу, чтобы ты понял, то, что Лито тебя чуть не убил, было исключительно его инициативой. Мы с Глаей не собирались тебя убивать, хотели просто прокатить тебя с деньгами. Именно поэтому создавали группу не через Гильдию, и заказ брался только для нас троих.
        -И все ради пятидесяти золотых?
        -Ну, извини, полсотни золотых это не мало! Мы втроем давно хотели основать свою Гильдию. А тут такая возможность.
        -Насколько мне известно, это обходится в сотню золотых. У вас на троих было сто пятьдесят.
        -Не-е-ет, друг. Сто, это только налог в пользу императора, помимо этого у гильдии должен быть штаб. А это стоит денег, надо сказать, немалых денег. Скажу даже больше, сейчас у нас вообще нет денег. Мы все отдали, пришлось даже переться в такую даль от столицы ради мифического монстра, за которого дают сотню золотых. А оно вот как вышло…
        Ты просто не понимаешь, насколько нашей троице повезло с теми шахтами. Там ведь могло ничего и не быть, а тут сразу Сердце Хаоса, да ещё и босс. До этого у нас была очень скверная полоса, хорошие заказы урывали буквально из-под носа группы крупных Гильдий. Это ещё одна причина, почему мы тогда позвали тебя. У нас поджимало время, а то, что ты там уже бывал, сэкономило нам день, а то и два.
        -И я что, должен тебе посочувствовать?
        -Я просто хочу, чтобы ты понял, в тот раз не было ничего личного.
        Теперь ясно, что происходит. Виктор боится. Боится меня и моих товарищей. Лито выбыл, он уже не боец, да и у Глаи не так уж и много боевых заклинаний. Ведь её основная функция - лечение и поддержка. Двое против четверых, может Виктор и сильнее нашего Колоба, но он один. Мы способны задавить их числом. Вот и пытается задобрить меня как может, лишь бы не ввязываться в прямое столкновение.
        -Для меня это было очень личное.
        -Не сомневаюсь.
        -Как Лито, кстати? Мне говорили, что он в плохом состоянии, - не без улыбки спросил я. Виктору это явно не понравилось, но он промолчал.
        -Неважно. Даже интересно, чем ты его так. Ему почти пол черепа снесло, и руку в хлам. От неё в буквальном смысле ничего не осталось. Это что за оружие припрятано у тебя в рукаве, Дирен? Эх… в остальном мелкие травмы, которые без проблем могла бы залечить Глая. Но рука и череп… он ведь в сознание до сих пор не пришел. Когда его нашли стражники, у него оставалось десятка три единиц здоровья. Хорошо кровотечение быстро остановили, а то бы поминай, как звали.
        -Туда ему и дорога.
        - Не надо так, - покачал головой воин.
        -Может, мне ему еще посочувствовать? - не без издевки спросил я.
        -Давай оставим эту тему. Я тут не за этим. Я пришел предложить тебе мир. Будем считать, что мы в расчете. Лито чуть не убил тебя, ты чуть не убил его.
        -А мне кажется, что ты боишься.
        Виктор нахмурился ещё больше. Ох, как не нравился ему этот разговор. Сам виноват, ведь это не я пришел к нему, а он ко мне.
        -Хорошо, я боюсь. Доволен?
        -Более чем. Хорошо, можешь не бояться за себя и свою жену. Не имею привычки добивать раненых. Но не думай, что все кончено. Я не забыл, что вы сделали. Да, именно вы! Ты и Глая виноваты хотя бы в том, что даже не попытались его остановить.
        -Значит, войны хочешь? Вот скажи, что мне мешает убить тебя прямо здесь и сейчас? Мне даже меч для этого не нужен, хватит столового ножа.
        -Да брось. Довольно пустых угроз. Я не один тут. К тому же, у меня есть при себе парочка тех штук, что Лито мордашку попортили, - тут я откровенно блефовал. Гранат у меня не осталось. В тот раз я сделал всего одну, на пробу, и именно её потратил на Лито. - Когда этот ублюдок очнется, передай, что мы с ним ещё не закончили.
        -Передам. Не сомневайся.
        Виктор поднялся и тут же убрался. Не прошло и минуты, как Анри вернулась за стол.
        -Что он хотел?
        -Боится. Хотел попытаться добиться мира.
        -А ты?
        -Послал его куда подальше.
        -Надо было добить этого эльфа.
        -И не поспоришь. Надо было, но в тот момент я даже и предполагать не мог, что так сильно ему наврежу.
        -Если что, ты всегда можешь на меня рассчитывать, - вполне серьезно сказала она.
        Я даже на мгновение забыл, кто именно рядом со мной находится. Словно и не та болтливая и беззаботная Анри, а кто-то другой.
        -А сейчас давай покушаем? А? - она широко улыбнулась.
        Или мне просто кажется из-за сонливости.
        -Ты же только что ела?
        -Ну… а я ещё хочу…. - сказала она, сделав большие-большие глаза. Ну, как отказать такой милашке?

***
        Райли проснулась к полудню, а вот Колоб малость заспался. Пришлось самому идти его будить. Был он недовольным строго до того момента, пока перед его носом не появилась кружка пива. Выпив её, он немного повеселел, после чего мы отправились на поиски входа в подземелье. Главное, чтобы эти эльфийские руины не соединялись с канализацией. Гулять по тоннелям по колено в фекалиях не очень-то хочется.
        И вот тут появилась первая проблема. Простой народ в таверне не знал ни одного входа, после случившегося большую часть завалили, а те, что остались, жестко контролировались стражниками. И только они знали нужные места.
        Пришлось обращаться к бравым служителям порядка, которые на дух не переносили Рыцарей Порядка, виня их во всех проблемах города. Не смотря на указы мэра, помогать нам не хотели. При малейшем упоминании об эльфийских подземельях, стражи говорили, что у них есть работа и просили валить по своим делам.
        В итоге опросив добрый пяток патрульных, мы таки смогли узнать, где находится один из проходов в эльфийские развалины. С виду это был совершенно обычный дом с черепичной крышей и милым палисадником под окном. Единственное, что портило вид, это просто отвратная погода.
        -Мы точно адресом не ошиблись? - гном удивленно уставился на строение.
        -Вроде нет…
        -Я почему-то сильно сомневаюсь, что стражники ухаживают за этими цветочками, - скептически сказала Райли, склонившись над одним из кустиков. Анри хихикнув, захотела толкнуть нашего рогатого мага прямо туда, но я вовремя перехватил эльфийку.
        Та, впрочем, ни капли не обиделась, хотя подшутить ей очень хотелось, по лицу видел. Вообще, между Анри и Райли были весьма странные отношения. Откровенной вражды не было, но и дружбой тут не пахло. Райли считала эльфийку взбалмошной и глупой, та в свою очередь считала полудемона полной занудой и при каждой удачной возможности жаловалась на «Рогатку» Железяке.
        Я постучал в дверь, ожидая, что откроет какая-нибудь пожилая старушка. Но нет, в проеме появился бугай на голову выше меня, с гербом стражи на одежде. Рука лежит на рукоятке меча, висящего на поясе.
        -Чего надо?
        -Мы - Рыцари Порядка, хотим спуститься в руины.
        -А разрешение есть? - без каких-либо эмоций поинтересовался он.
        -Разрешение?
        -Да, разрешение.
        -Нет.
        -Тогда валите, - и дверь закрылась прямо перед моим носом.
        Пришлось делать круг и зайти в мэрию, прождать там полчаса, пока мэр все-таки не соизволил нас принять. При виде меня улыбка тут же сползла с его лица. Видимо, мою харю после случившегося вчера он в ближайшее время видеть не хотел. А нет, вот он я, явился.
        -Пришли мне о чем-то доложить?
        -Не совсем, - начал я. - Нам нужно спуститься под город.
        -Нет! Ни за что! После того, что учудили там прошлые Рыцари, проход туда закрыт.
        -Но вы сами просили нас найти монстра, что потрошит жителей города. И мы, кажется, вышли на след, но проблема в том, что он ведет под землю. Поэтому мы и хотим спуститься, но видимо, для этого нужно какое-то разрешение.
        -Ох… хорошо! Но если что-то найдете, немедленно дайте мне знать! - фыркнул мэр и зарылся в бумаги. Через минуту он вручил мне документ с магической печатью, после чего выдворил. Да мы и сами были рады убраться оттуда.
        Затем мы вновь вернулись к тому домику, и открыл нам тот же мордоворот. Он хотел было захлопнуть перед моим носом дверь, но я успел протянуть ему бумагу.
        -Хорошо, проходите, - сказал он, открывая дверь.
        Внутри было не так красиво, как снаружи. Можно даже сказать, внутри не было вообще ничего. Из мебели я увидел только стол да стул. И все. А мне казалось, что внутри будет так же обжито, как и снаружи.
        Здоровяк проводил нас прямо к одной из комнат и отворил толстую дубовую дверь. На ней висел добрый десяток крепких замков, и у охранника ушло минут пять, чтобы отпереть каждый. А за дверью оказалась обычная дыра в полу со спущенной лестницей.
        -Спуститесь и попадете прямо в канализацию, где искать вход в эльфийские руины - не знаю. Сами ищите.
        -Нам говорили, там обитают монстры Хаоса, так?
        -Есть такие, и много.
        -А какие? Хотя бы уровень?
        -Знать не знаю, - покачал он головой. - Мое дело - никого не впускать и не выпускать без разрешения. Как решите вернуться - стучитесь, и назваться не забудьте.
        -Я первый! - сказал Колоб и полез на лестницу. Следом пошел я, потом Анри и замыкала нашу группу Райли. Стоило ей ступить на деревянные ступеньки, как охранник затворил дверь и принялся закрывать замки. Скучная у него работа, надо сказать. Интересно, чем он там занимается?
        Внизу оказалось очень темно, хоть глаз выколи, и неприятно сыро. Под ногами то и дело что-то неприятно шлепало. Райли сразу создала два магических источника света, один пустила вперед, другой назад.
        Анри немножко поморщилась, ей вообще не нравился магический свет. В темноте она видела отлично, но магический свет по какой-то причине ей мешал. Чего нельзя сказать о факелах, которых, разумеется, у нас не было.
        Мы оказались в относительно широком тоннеле. Высотой он был чуть выше моего роста, и лишь гном чувствовал себя относительно комфортно. А вот как мы будем сражаться, я не очень-то представлял. Анри предпочитает атаковать со спины, так практически 100% шанс нанести критический урон и ошеломить врага. Но вот ударить сверху она не сможет при такой высоте потолка. Нечего говорить о маневрировании.
        -Фе.. .- сказала Анри, подняв сапожек и взглянув на жижу под ногами.
        -Никогда не видела помои? - ухмыльнулась Райли, на что эльфийка ничего не ответила.
        Мы шли по тоннелям минут пятнадцать, прежде чем встретили первую «жертву».

«КРЫСОЛЮД. УРОВЕНЬ 16»

«ГУМАНОИД. АГРЕССИВЕН»

«ЗДОРОВЬЕ 670\670»
        -Вперед! - Скомандовал я.
        И прежде чем Колоб успел добежать, в нашего врага врезался сгусток огня, который снес крысолюду больше половины здоровья.
        -Ого! - вырвалось у меня. Судя по всему, Райли ударила самым простым заклинанием, я столько урона даже используя «заряженный выстрел» и «мультивыстрел» столько выдать не смогу.
        Тем временем Колоб достиг цели и врезал молотом ошарашенному и немного поджаренному крысолюду прямо по длинному носу.Послышался мерзкий звук ломающихся костей, а монстр рухнул замертво.
        -Шустро… - присвистнул я. А я то ещё считал, что тогда на кладбище мы быстро работали.
        В этом крысолюде кристалла хаоса не оказалось, зато нашлись «крысиные хвостики». Мои товарищи побрезговали их трогать, а вот я нет, сразу закинув их в Железяку. Итогом стало по единице «эссенции жизни» и «биомассы».
        На шум прибежала ещё троица врагов, которых мы разделали за пару секунд. Видимо, эти враги для нашей группы не противники. Я за все это время успел выстрелить всего один раз, да и то, не используя умения.
        С них подняли два кристалла Хаоса. Не густо, да и качество их оставляло желать лучшего. Сомневаюсь, что сможем за много их отдать. Каждый даже до серебрушки не дотянет, почти уверен. Те, что падали со скелетов, стоили тридцать медных, если мне память не изменяла. Но учитывая отношение к Рыцарям в Крауле, могут и наценку устроить.
        Видимо, мы хорошо пошумели, потому что крысолюды стали появляться со всех сторон. И легкий, казалось, бой неожиданно стал накаляться. Мерзкие длинномордые коротышки лезли со всех сторон, норовя нанести удар то дубинкой, то ржавым ножом.
        Пару раз меня достали, но в основном внимание основной толпы собирали на себе Колоб и Райли. Анри для них была слишком верткой целью, а меня по какой-то причине не считали незначительной угрозой.
        В итоге от нашей руки в том тоннеле полегло свыше трех десятков крысолюдов, из которых мы собрали больше двадцати кристаллов Хаоса. Навскидку это пять-шесть серебряных монет. Не густо…
        -Фух… - Колоб хотел было плюхнуться на землю, но вовремя вспомнил, что под ногами у нас была отвратительно пахнущая жижа.
        -Откуда их столько? Я почти всю манну потратила, - фыркнула Райли, тяжело дыша.
        -Держи, - Анри протянула ей парочку склянок с манной.
        -Ребята! Я изучил новую способность! - крикнул нам Колоб, довольно ухмыляясь. - Готовьтесь!
        В ту же секунду вокруг каждого из нас возникло золотистое сияние, и я не без улыбки заметил, как поползла вверх полоска жизни. В общей сложности за полминуты активности было восстановлено порядка пятидесяти единиц здоровья.
        -Это что? - спросил я.
        -Малое групповое исцеление.
        -Ничего себе, малое, - хмыкнул я. - Мое «Малое исцеление IV» восстанавливает около двадцати единиц.
        -Ну, у тебя оно восстанавливается мгновенно. У Меня тоже оно есть, шестого уровня, и восстанавливает порядка 40 единиц. На десятом, как я слышал, будет больше сотни восстанавливать. Что касается этой способности, то она восстанавливает порядка 50 единиц за 30 секунд. На втором уровне будет восстанавливать 70, на третьем сотню. На четвертом 150.
        -В бою использовать можно? - спросила Райли.
        -Да, но на данном этапе текущий уровень восстановления не слишком большой. В критической ситуации от него толка не будет. Да и в бою мне некогда следить за уровнем здоровья других.
        -И не нужно, мы найдем хилла, - заверил его я.
        -Будет очень неплохо. Можно попробовать через Гильдию.
        -Искателей Приключений?
        -Да, но шанс мизерный.
        -Это почему?
        -Лекарей мало, - вмешалась в разговор Райли. - Да и посмотри на нас! Полудемон, темный эльф, гном-паладин ещё куда ни шло. Но мы… да кто захочет работать на нас?
        -Решим этот вопрос, не боись, - улыбнулся я. - Запрос уж точно оставим. Не получится, ну и ладно.
        -Оптимисты, - девушка безразлично пожала плечами.
        Я тем временем принялся собирать крысиные хвостики, с чем мне стала помогать и Анри. Колоб слишком вымотался после боя и теперь восстанавливал бодрость. Райли просто считала ниже своего достоинства собирать какие-то хвостики.
        В итоге ещё тридцатка крысьих хвостиков переработались в биомассу и эссенцию жизни. Приятным сюрпризом стало открытие новой эссенции.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ОТКРЫТ НОВЫЙ ЭЛЕМЕНТ - ЭССЕНЦИЯ БЕШЕНСТВА!»

«ДОБАВЛЕНЫ НОВЫЕ РЕЦЕПТЫ!»
        Она падала примерно с каждого четвертого хвостика. Сразу заглянул, что открылось.

«ПУЛЯ БЕШЕНСТВА»

«ПУЛЯ С ШАНСОМ 50% ВЫЗЫВАЕТ У ЦЕЛИ БЕШЕНСТВО, ЗАСТАВЛЯЯ ЕЁ НАПАДАТЬ НА БЛИЖАЙШЕГО, БУДЬ ТО ВРАГ ИЛИ СОЮЗНИК. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ БЕШЕНСТВА 40 СЕКУНД».
        Возможно, это окажется полезной штукой. Опробовать бы. Интересно… а на Рыцарей Порядка это действует?
        -Дирен, ты чего не восстановишь до конца здоровье? - спросил Колоб, странно смотря на меня.
        -В смысле? - я удивленно глянул на него, потом на свою полоску жизни. И действительно оно было 170\184. Хмыкаю и использую мало исцеление, но то даже не думает подниматься выше. - Странно…
        -Блин… я так и думал… - Колоб зло сплюнул на землю.
        -Что?
        -Ты заболел!
        -Что!? Дирен заболел!? - паникующим голосом воскликнула темная эльфийка.
        -Со мной все в порядке, - попытался я успокоить её. После чего глянул на Колоба. - Чем заразился?
        -А я откуда знаю!? Но если у тебя одна из характеристик вдруг начала проседать - это первый симптом. Но потом будут и другие. Все, проверьте ваши характеристики. Тут такая помойная яма, что подхватить какую-нибудь заразу - раз плюнуть.
        -У меня все нормально, - через пару мгновений сказала Райли.
        -Меня не поранили, - сказала наша синекожая ассасинка.
        -Ну, значит, это только Дирен у нас такой везучий, - Колоб повесил молот на пояс и закинул щит на спину.
        -И что мне делать?
        -Лечиться, что ещё? Нужно купить лечебное зелье, и не то, что здоровье восстанавливает. А то, что лечит болезни, иначе болезнь начнет прогрессировать. И вот тогда ты запоешь по-другому. Если появятся другие симптомы, то есть риск, что зелье не поможет. Тут нужен маг целитель с высокой специализацией. И как ты понимаешь, такого мы в Крауле не найдем.
        -Тогда, нам лучше поторопиться… - охнул я. Идея заболеть чем-то мне не прельщала.
        Глава 24. Лунный волк
        Возвращаться пришлось в некотором темпе. Время было уже позднее, а найти место, где можно купить зелье исцеления болезней, очень хотелось. Тянуть до завтра не было никакого желания, так как по словам Колоба, чем больше времени прошло, тем меньше шанс, что оно поможет. Но, если я выпью его сегодня, то вероятность успеха составляет 99%. Под 1 оставшийся процент попадают редкие и легендарные болячки, но в обычной канализации такие не подхватить. Эти болезни больше напоминали проклятия, и избавится от них можно было лишь с огромным трудом.
        К счастью для нас, мы успели в последние минуты до закрытия лавки. Зелье у них нашлось, но запросили они за него абсолютно безумную сумму в двадцать серебряных. Пришлось отдать, не без сожаления. Сегодняшний заработок с кристаллов принес шесть серебрушек и двадцать медяков.
        -Дирен, тебе везет, как покойнику, - охнул Колоб, выходя из лавки. - Ты нас фактически разорил. У нас денег не осталось. Вообще.
        -Тем больше поводов вернуться в подземелья.
        -Ага, чтобы ты ещё раз заболел, - скептически хмыкнула Райли.
        -Зря ты так, - Колоб снисходительно посмотрел на неё. - У него теперь иммунитет, примерно на двое суток. Побочный эффект от зелья.
        -Круто, может и нам зелий выпить? Ну, чтоб наверняка, - предложила Анри.
        -Ага, а денег нам откуда на все это взять? - недовольно пробурчал гном. - Вот не понимаю я тебя, то ты первая, когда надо сэкономить, то поддерживаешь самые идиотские траты. Как сейчас.
        -На здоровье не экономят, это я тебе как алхимик говорю, - сказала Анри, стараясь сделать серьезное лицо, и чуть вздернула носик. Я, смотря на это зрелище, чуть не рассмеялся. Даже Райли улыбнулась.
        Сегодня мы в подземелья больше не собирались. Теперь нам предстоял ночной патруль и охота на таинственного зверя. А у меня потихоньку начал созревать план для будущей охоты. Выходит, если этот монстр вылезает из канализации, то что, если мы перекроем все выходы, кроме одного?
        Именно с этой идеей мы и направились к мэру. Тот уже собирался ложиться спать, но все-таки решил с нами встретиться. Не стоит говорить, что сей факт прямо отразился на его настроении. Злой мэр, одетый в шелковую пижаму излучал ярость. Впервые его увидев, я уже побоялся, как бы он нас за решетку не отправил.
        -Чего надо!? - почти рыкнул он, зло смотря прямо на меня. А мне потребовалось огромное количество сил, чтобы не рассмеяться. Его красное лицо вызывает во мне приступ хохота, а не страха. И ничего не могу с этим поделать.
        -Прошу прощения за поздний визит, господин мэр, - начал я, как можно более деликатно.
        -Поздний!? - его, кажется, перекосило. - Да ночь на дворе! Ночь! Я уже лег спать, когда мне сообщили, что вы приперлись! Надеюсь, у вас есть для этого очень серьезный повод!
        -Ну… не то, что повод. Скорее предложение, как можно поймать этого зверя.
        -Слушаю, - сказал он чуть более спокойным тоном.
        -Как мы выяснили, он выбирается из канализации. Прямо через водостоки.
        -Но там никто пролезть не может, - покачал он головой.
        -Это существо может, - не согласился я.
        -Ну, и что вы предлагаете?
        -Замуровать все стоки, оставив только один. Таким образом, мы сможем выманить его и дать бой.
        Ответом на данное заявление был истерический смех.
        -Серьезно!? Вы предлагаете мне замуровать все стоки!? Да вы из ума выжили! Мало того, что их по городу сотни, так это и городу встанет не в одну сотню золотых. Не говоря уже о том, что если этот монстр может протискиваться через канализационные решетки, то что мешает ему проникать через туалеты? Вы что, хотите, чтобы люди стали бояться находится у себя дома!? Да вы из ума выжили!
        Он сделал пару глубоких вдохов, словно успокаиваюсь. Даже не ожидал такой бурной реакции.
        -Это все?
        -Ну да…
        -Вышвырнете их отсюда! - приказал мэр, и охранники в данном случае поступили буквально, схватили нас за руки и вышвырнули вон. Вышвырнули буквально, пинком под зад.
        -Ау! Я попу ушибла! - сказала Анри, потирая место ушиба, после чего вскочила на ноги и погрозила кулаком обидчикам.
        -Ничего ты не ушибла! Это я тут, мешок с железками, приложился о мостовую, а ты на ноги приземлилась! Так что не выдумывай. Дирен, чтоб тебя! - выругался Колоб. - Ты бы хоть сказал вначале, что за «гениальная» идея посетила твою головушку! Я бы тебе сразу сказал, что более бредовый план надо ещё придумать. Ты уверен, что болезнь прошла, а то больно похоже на лихорадочный бред!
        -Уверен, - хмыкнул я, отряхаясь. - Успокойся Колоб, что ты такой нервный последние дни?
        -Наверное, это все город и сплошные неприятности, что валятся на голову.
        -Не ругай Дирена, - вступилась за меня Анри. - Не так уж плох его план.
        -Соглашусь, - поддержала её Райли. - План может и не плох, но вот реализовать его и вправду проблематично.
        -Ладно, ладно, оплошал. Признаюсь. Надо было вначале обсудить это с вами.
        -А вы заметили одну странную вещь? - спросила Анри, глядя на нас.
        -Какую? - охнул Колоб, словно ожидая, что она скажет какую-нибудь глупость.
        -У мэра были ботинки грязные.
        -Грязные? - удивился я.
        -А вы не заметили? - хмыкнула она.
        -Нет, - заинтересовалась Райли. - Что ты имеешь в виду?
        -Ну, пока Дирен говорил с мэром, я заметила, что на ногах у него уличная обувь. Пижама у него длинная, прямо как платье, и сложно заметить, но я заметила.
        -Ну, и грязная у него обувь, ну и что? - фыркнул Колоб. - Мы только что опозорились, а вы про обувь говорите.
        -Не согласен, - возразил я. - Это очень интересно. Он же спать собирался.
        -Ну, приспичило человеку погулять перед сном и что? Чего вы на этом так сосредоточились?
        -Неважно, Колоб, - отмахнулся я. Но это и впрямь интересная информация. Просто вокруг мэрии не было никакого сада. - Пойдемте на дежурство?

***
        И вновь улочки ночного Крауля. Если днем он вгонял в тоску, то ночной город вызывал страх. Отчасти потому, что в переулках, казалось, поселилась сама тьма, разогнать которую было не так уж и просто.
        Первой странность заметила Райли, схватив меня за руку, она приказала нам всем остановиться. Её лицо в этот момент выражало нешуточный страх. А затем мы увидели его.
        Из переулка неторопливо вышел огромный светящийся волк. Его рост в холке был выше меня почти на две головы. Невероятно красивый, и настолько же смертоносный. Он не торопясь направлялся в нашу сторону, а мы застыли как вкопанные. Ни броситься в бой, ни бежать прочь.
        -Не шевелитесь, - шепнула нам Райли. И мы повиновались, казалось, это существо полностью подавило нашу волю.
        Он подошел к нам и обнюхал каждого. На гнома он даже внимания не обратил, но вот нашу троицу он обнюхивал с особой тщательностью. И особое внимание, он, разумеется, уделил мне.
        -Ррррр- зарычал он, оскалив зубы. Наши глаза встретились, и это были вовсе не глаза зверя. В них определенно был разум и понимание. Два огромных глаза, каждый размером с кулак ребенка, казалось, заглядывают мне в душу.
        В какой-то момент мне казалось, что этот монстр просто откусит мне голову. Но он неожиданно дернул головой и бросился бежать. Не прошло и мгновения, как он скрылся в переулке неподалеку.
        -ЧТО.ЭТО.БЫЛО!? - охнул Колоб, обеспокоенно смотря туда, когда ушло это неведомое создание.
        -Это лунный волк, - сказала Анри. - Высшая форма друида. Но… она неправильная.
        -Она источает Хаос, - пояснила Райли.
        -Угум, и он гораздо больше, чем должен быть, - подтвердила темная эльфийка. - Это неправильный лунный волк.
        -Мы это уже поняли, - замахал руками Колоб. - Неужели это он убивает людей?
        -А почему нас не убил? - спросил я.
        -Ну, тебе он явно собирался голову откусить, - хмыкнула Райли.
        -Но его что-то отвлекло… - задумчиво пробормотала Анри и двинулась следом за волком.
        Не оставлять же её одну, поэтому мы двинулись следом. Колоб, как ни странно, плелся в хвосте, что на него не похоже. Обычно он, как бравый «Щит», старался быть в первых рядах, принимать на себя основной удар, даже если ему было тяжело бежать. А сейчас он в буквальном смысле нас тормозил. Неужели он напуган? Да что греха таить, мне и самому было страшно, особенно после того, как я заглянул в глаза этого существа.
        -ААА!
        Впереди послышались душераздирающие крики, и мы ускорили шаг. Впервые мы застали монстра за убийством. Первое, что мы увидели, как лунный волк одним движением разорвал человека пополам. И лишь затем заметили, что убивал он вовсе не обычных горожан. Это были люди, облаченные в черные наряды, и уровни над их головами не внушали доверия - 80.
        Я даже остановился на мгновение, полагая, что мне это кажется. Не могло существовать никого 80-ого уровня. Максимальный уровень у простых людей 60, и то он характерен для дворянства и высокопоставленных офицеров. Поговаривают что у императора 100-ый, а у его приближенных 80. Но мало кто бывал у него во дворце.
        -Что тут происходит? - только и сказал я, наблюдая за тем, как светящийся зверь убивает странных людей.
        -Развоплоти меня Хаос! - выдал Колоб, во все глаза наблюдая за происходящим.
        -Что будем делать? - спросила Райли, вопросительно глянув на меня. - Кому из них помогать?
        -Нас наняли убить монстра, разве нет? - спросил Колоб.
        -Да, но и его жертвы не слишком похожи на обычных горожан.
        -Восьмидесятый уровень!? Да кто они такие!? - Воскликнул гном.
        Один из них попробовал сбежать, и я смог получше его рассмотреть. Черная накидка, очень напоминающая ту, что носила Анри, пытаясь скрыть свою внешность.
        -А вдруг это какой-то особый боевой взвод императора? - подал неожиданно здравую мысль Колоб. - Я слышал, что ему служат воины больше шестидесятого уровня.
        -Возможно, возможно, - кивнул я и отошел в сторонку. Оперся спиной о стену ближайшего дома и скрестил руки на груди.
        -Ты чего делаешь? - Райли удивленно заморгала глазами. Тем временем Анри улыбнулась и повторила за мной, встав рядом.
        -А не видно? Наслаждаюсь зрелищем!
        И это было именно зрелище. Среди людей в черных одеждах были и маги, которые лихо поливали лунного волка целой кучей заклинаний. Единственное, что мешало таинственным восьмидесятникам, это отсутствие слаженности в работе. Учитывая, что их тут было десятка два, действуй они как единый механизм, им вполне смогли бы его если не одолеть, то, по крайней мере, оттеснить.
        -Нет, они не охотники, - сделал я заключение. Тем временем Райли встала по другую руку от меня.
        -Согласна. Явно не ожидали нападения, да и в команде работать не умеют.
        Не умели - это мягко сказано. Парочка пытается окружить, но ничего не выходит, так как остальные рассредоточиваются и в «окружении» появляются большие бреши. Один из людей в черном, довольно ловкий, чуть невонзил кинжал волку в глаз. Тот лишь чудом успел мотнуть головой, избежав удара.
        - Народ, вы серьезно? Тут охота на монстра, а вы наблюдаете!? - Колоб смотрел на нас как на полных психов. - Плевать, кто они такие, но надо помочь одолеть монстра! А что, если когда он разберется с ними, то возьмется за нас?
        - Сомневаюсь, - качаю головой. - Если бы он хотел, то откусил бы мне голову минут десять назад. А эти парни… они выглядят очень подозрительными. Так что не вижу причин влезать в происходящее. Победит волк - посмотрим, что он будет делать. Победят эти ребята - посмотрим, что будут делать они. Не исключено, что попробуют нас убить.
        -С чего ты взял?
        -Они выглядят подозрительно, - в который раз говорю я. - Послушай, Колоб. Я за последние дни сделал слишком много импульсивных поступков, которые выходили нам боком. Поэтому, ради разнообразия, я решил поступить по-другому и вначале разобраться в ситуации. Повторюсь, волк мог нас убить, но не стал.
        -К тому же, от этих ребят так и веет Хаосом, - Райли указала пальцем на людей в черном. - Я согласна, что помогать им будет ошибкой, не поняв, кто они такие.
        -Я так понимаю, мнение Анриэллы спрашивать смысла нет? - охнул Колоб, и попытался пристроиться рядом с Райли, усевшись на свой щит.
        -Ага, - подтвердила темная эльфийка.
        -Знаешь, Анри, тебе в пору хвостиком зваться, - заявил гном, а я, услышав это, хмыкнул. Райли, оценив шутку, тоже улыбнулась.
        -Э? Почему? - не поняла длинноухая ассасинка.
        -Да потому, что вьешься за Диреном, как хвостик, - ухмыльнулся он.
        -Я не хвостик! - запротестовала она.
        -Хвостик, хвостик, - стала поддакивать Райли.
        Тем временем битва начала подходить к своему финалу. И победа всецело была на стороне волка, хотя и ему досталось. Выглядел он неважно, из бока текла светящаяся кровь, больше похожая на расплавленное золото.
        Надо сказать, вторую бойню за последние пару дней я перенес куда более спокойно. Повсюду валялись внутренности и оторванные части тела, принадлежащие людям в черных одеждах.
        Ну, вот и все, волк оторвал голову последнему из врагов. Время отдыха закончилось, я снял с плеча винтовку. Руки Анри тут же легли на рукояти кинжалов, Райли просто вышла вперед. А вот Колобу пришлось немного повозиться. Его снаряжение весило не мало, так что поднялся он не без усилий.
        Два огромных глаза лунного волка уставились на нас и пару мгновений внимательно изучали. Он словно решал, являемся ли мы для него угрозой, и стоит ли с нами связываться. Мы в свою очередь так же не спешили вступать в бой. Хотя бы потому, что минутой назад он расправился с двумя десятками людей восьмидесятого уровня. Не уверен, что наша группа способна справится с ними.
        Видимо, решив, что мы не стоим его внимания, волк бросился прочь, а мы поспешили следом, но атаковать не спешили. Долго наша погоня не продлилась, так как зверь прыгнул и исчез в ближайшем канализационном стоке.
        -Ого! - крикнула Анри, первой достигнув решетки.
        -Мда…- Я пришел вторым. За мной уже подбежали Райли и Колоб.
        -Ну и как, во имя богов Порядка, он мог взять и просочиться туда!? - охнул гном.
        -Лунный волк - астральный зверь, - сказала Анри, внимательно вглядываясь во тьму решеток. Неужели она что-то там видит? - Он не имеет материальной структуры в привычном нам понимании. Можно считать, что это материальное воплощение души друида, поэтому если убить волка, умрет и друид. И чем сильнее друид и чем тверже его воля, тем сильнее будет и лунный волк. Точнее, волк это лишь одно из воплощений. Существует много тотемных зверей. Медведь, лиса и другие.
        -Вернемся, - скомандовал я.
        Когда мы вернулись, место уже было оцеплено стражниками порядка, но кое-что изменилось. Многое пропало за те минуты, что нас не было. Исчезли оружия и черные одежды. Сейчас место преступления выглядело точно так же, как и прошлое. Разве что жертв в этот раз было несколько больше.
        Что же происходит в этом «проклятом» городе?
        Глава 25. Эльфийские руины
        Разговор со стражниками ни к чему не привел. Они ничего не видели и не слышали. Когда они пришли, все было уже так. Никакого лунного волка, и уж тем более никаких людей в черных одеждах они не видели.
        В итоге мы решили отправиться обратно в гостиницу, высыпаться. Смысла продолжать охоту нет. Не все так просто с жертвами лунного волка, да и сомневаюсь, что мы способны справится с таким зверем. Пусть Рыцари Порядка и покрепче обычных людей будут, но тот зверь явно будет сильнее нашей группы.
        На полпути дорогу нам преградила уже знакомая фигура воина.
        -Нам надо поговорить, Дирен, - хмуро сказал Виктор. Между нами тут же встала Анри, остальные немного напряглись.
        -Спокойно, - сказал я им, положил Анри руку на плечо и прошел вперед. Если бы Виктор хоте напасть, то сделал бы это сразу. А если он задумал ловушку, то нападение явно будет не с его стороны. Именно это я и шепнул нашей ассасинке. Пусть внимательно смотрит по сторонам.
        -Чего тебе надо? - холодно поинтересовался я.
        -Лито очнулся.
        -Я что, должен прыгать от счастья?
        -Нет. Я не по этому. Просто хотел сообщить, что утром мы покидаем город. На лечение Лито нам пришлось потратить последние деньги. Надежды на этого таинственного монстра после ранения полностью рухнули. Мест охоты по близости нет, так что мы уезжаем.
        Мест охоты нет? А подземелья города не считаются? Хотя… если подумать, им нужны большие деньги для своей Гильдии, нет ничего удивительного, что для них эти подземелья слишком простые. Им нужен класс монстров повыше.
        -Ну, и валите, - пожал я плечами и пошел к своим друзьям.
        -И это, все что ты скажешь?
        Так и хотелось сказать: «нет, не все». Но сдержался. Зато свои планы на ближайшие часы придется резко пересмотреть.

***
        -Здесь точно что-то не так, - охнул Колоб, потягивая пиво.
        -Ты слишком много вздыхаешь в последние дни,- заметил я.
        -Да, простите, - он на мгновение прикрыл лицо руками. - Просто.. Жил я себе спокойно, а потом словно мир сошел с ума. То Рыцаря Хаоса встретил, потом ваша компания, теперь ещё эти убийства.
        -Спокойно, отдышись, - попытался успокоить я его, улыбнувшись.
        -Я спокоен, спокоен! - замахал он руками, едва не опрокинув кружку с пивом.
        -Давайте подытожим, что мы знаем? - предложила Райли. - За убийствами стоит друид, превращающийся в лунного волка. Но убивает он, судя по всему, не обычных горожан, а неких людей в черных одеждах. После чего кто-то уничтожает улики, делая вид, что убиты простые прохожие.
        -Про их уровни не забудьте, - напомнил я.
        -Восьмидесятые… - задумчиво сказала Анри. - Это и впрямь странно, не встречала раньше людей с настолько высоким уровнем.
        -Никто ничего не знает, - сказал гном. - Ничего не складывается. Получается бессмыслица.
        -Именно… - подтвердил я. - Но кое-что мы знаем. Убийца - друид. Следовательно, человек.
        -Или эльф, - поправила меня мой «длинноухий хвостик».
        -Или эльф, - подтвердил я. - Вы поняли, что я имею в виду. И живет он, возможно, в канализации или эльфийских руинах. Нет, конечно, есть вероятность, что он использует канализацию для передвижения. Но все странности в городе начались с тех руин. Возможно, там мы найдем ответы на вопросы. Так что идите спать, утром снова пойдем вниз, но с целью найти вход в руины. Посмотрим, что там находится.
        На этом наше маленькое собрание и закончилось. По лицам я видел некоторое разочарование, видимо, они хотели пообсуждать случившееся, построить теории. Но все знали, что это будет бессмысленной тратой времени. Да и планы у меня были другие.
        Уже светало, когда я подходил к больнице. К сожалению, она находилось довольно далеко от гостиницы, поэтому пришлось передвигаться почти бегом, тратя бодрость. И подходя к её стенам, я осознал, что не один.
        -Вот ты и вправду, хвостик. Сегодня-то зачем за мной пошла?
        -Присмотреть за тобой, - пожала плечами темная эльфийка, перестав скрываться. - И не называй меня «хвостиком»…
        -Анри, иди домой.
        -Нет уж, - запротестовала она. После чего абсолютно серьезно спросила. - Ты собираешься его убить?
        -Пока не знаю.
        -Если хочешь, я это сделаю за тебя.
        -Спасибо, но не надо, - я улыбнулся, положил ей руки на плечи и заглянул в её желтые глаза. - Это мое дело. И именно я должен с ним разобраться.
        -Хорошо, - кивнула она. - Если нужно, я рядом.
        Пробраться в больницу, да ещё тайно, было очень сложно. На входе сидел охранник, и попадаться ему на глаза мне было нельзя. Анри действительно могла спокойно пройти тут, воспользовавшись невидимостью, мне же пришлось искать обходной путь. Все окна на первом этаже были закрыты. Но одно на втором какая-то добрая душа закрыть забыла.
        Анри ухахатывалась, смотря, как я пытаюсь забраться на дерево, с которого и планировал попасть к окну. Попутно мне приходилось то и дело напоминать ей о тишине и скрытности. Каждый раз девушка тут же успокаивалась. Но стоило мне неудачно схватиться и оказаться на грани падения, как я снова слышал её попытки сдерживать смех.
        В итоге пробраться в больницу я смог со второй попытки. Во время первой я громко плюхнулся на землю, вызвав настоящую истерику у эльфийки. Оставалось поражаться, как охранник больницы и лекари не сбежались посмотреть, что тут за шум.
        Лито найти оказалось не проблема. Народу в больнице было не много, и сейчас мой враг мирно спал, не ожидая никакой угрозы. У него действительно не было руки, а правая половина лица была перебинтована.
        -Железяка, захвати его!
        Компаньон правильно воспринял приказ и, спрыгнув с моей спины, увеличился в размерах и всей своей массой обрушился на спящего эльфа. Стальные ноги придавили его к кровати.
        -Тихо, - сказал я, усевшись сверху на железный корпус Железяки. Лито застонал, видимо наш вес сильно давил на него, но мне было плевать.
        -Убью! - прошипел эльф, ненавидяще смотря на меня. Своей единственной рукой он бессильно шарил по постели, словно пытаясь отыскать оружие.
        -Не дергайся, - сказал я, приставив к его голове дробовик, теперь уже улучшенный с двумя стволами. - Я мог бы тебя убить прямо здесь. Каждый из стволов наносит по сотни урона каждый, а ещё у меня есть навык, позволяющий удваивать урон. Я могу нанести тебе четыре сотни урона, а ведь стрелять я буду в голову, тут возможно и крит пройдет. И брони на тебе нет…
        -Ублюдок! Ты в меня не выстрелишь! - с яростью прохрипел эльф. Видимо, взрыв повредил ему голосовые связки, иначе не объяснишь эту странную хрипоту.
        -Конечно, нет, - улыбнулся я. - Но вовсе не по тому, что я боюсь тебя или твоих друзей. Твой друг, Виктор, ходил унижаться, чтобы я не мстил вам. Думаю, он бы и денег предложил, будь они у вас. Как по мне, ты не стоишь того, чтобы о тебе так заботились.
        -Червяк, я тебя… прикончу… найду и прикончу…
        -Очень на это надеюсь. Ведь я не вижу смысла убивать тебя сейчас, такого слабого и беспомощного. Я не получаю удовольствия в том, чтобы убивать слабого противника. Вот оправишься, и тогда мы встретимся снова. Уже один на один, и никто нам не помешает. А пока поправляйся, Лито, - изобразив самую зловещую ухмылку, я похлопал его по щеке. - Когда-нибудь я превращу твою мордашку в кровавое месиво. Но не сегодня.
        Когда я уходил, он даже не пошевелился. Но ему очень хотелось, его единственный глаз то и дело метался по комнате в поисках оружия.
        -Ты его не убил? - совершенно спокойно спросила Анри, словно спрашивала о какой-то мелочи.
        -Подсматривала?
        -Нет, просто от тебя не исходит запаха крови. Да и твое оружие довольно шумное, а выстрелов я не слышала.
        -Не убил, - подтвердил я.
        -Почему? Ты же его ненавидишь.
        -Хороший вопрос… Сам не знаю. Наверное, сразу после того, как он вонзил мне кинжал в спину, я бы так и поступил. Всадил бы ему пулю в голову, но прошло много времени. И теперь я не хочу быть, как он. Убить раненого противника? Может, я полный идиот и совершаю большую ошибку. Не сомневаюсь, что мы с ним ещё встретимся, и к этому времени я стану сильнее.
        -Ты и впрямь идиот, - улыбнулась Анри, прижавшись к моему плечу.
        -Очень приятно такое слышать, - говорю ей. Да и не только слышать…
        -Но когда придет время, я тебя подстрахую.

***
        Поспать в очередной раз толком не удалось. Тот час, что удалось выкроить для сна, я за час можно было принять лишь с большой натяжкой. Дебафф, вызванный недосыпом, ушел, но ненадолго. Через пару часов он появится вновь, проверенный факт. Надо заканчивать эту бесполезную ночную беготню, а то так и с ума сойти недолго.
        Анри, вот уж ума не приложу, как, с точно таким же недосыпом выглядела бодрой и веселой, и всеми силами пыталась успокоить Колоба, который порывался пойти меня будить. У своей двери я как минимум три раза слышал их ссору, в которую Райли предпочитала не лезть. Порой шаги удалялись. Видимо, эльфийке удавалось уговорить его выпить парочку кружек пива, но затем действо повторялось вновь.
        -Все, хватит, я встал! - сказал я, отворив дверь.
        -О, Дирен, а мы как раз думали тебя будить.
        -Не правда, это он собирался! - Анри указала на гнома пальцем и надула губки.
        Умывшись, я спустился вниз.
        -Завтракаем и снова лезем в канализацию? - поинтересовался гном.
        -Да, только вначале зайдем к мэру. Думаю, стоит рассказать о лунном волке. Возможно, даже сможем выбить себе немного деньжат за сведения. Ведь, выходит, мы первые, кто видел бестию Крауля вживую и остался жив.
        -Я уже, - с сожалением сказал Колоб. - Я подумал так же, как ты, но после вчерашней встречи с мэром мне показалось, что твою морду он уже на дух не переносит. Вот и решил сделать все сам.
        -Дай догадаюсь, денег он не дал?
        -Почему не дал. Дал. Целый серебряный.
        -Мда… не на это я надеялся.
        -Я пытался с ним торговаться. Ты же знаешь, мы гномы своей выгоды не упустим, но он уперся лбом. Видите ли, эти сведения не несут большой ценности. Но как не нести!? Теперь мы знаем, что за этим стоит не монстр Хаоса, а друид.
        -Успокойся, - сказала Райли. - Нас же не сведения добывать отправили, а убить монстра. Так что нет повода негодовать. Заплатили , и то хорошо.
        Позавтракав, мы отправились в подземелья. Встретил нас все тот же охранник с кислой миной и вновь потребовал пропуск, полностью проигнорировав тот факт, что раньше он у нас был. Снова дверь с кучей замков и мутная жижа под ногами.
        В этот раз крысолюдов мы встретили только через час шатания по канализации.
        -Не дайте им себя укусить, - напомнил я.
        Вооружены они были практически как те, с которыми дрались вчера. Никаким хорошим снаряжением здесь и не пахло. Просто ржавые железки.
        С ними мы расправились меньше, чем за минуту, получив четыре кристалла Хаоса. Это где-то серебрушка в пересчете на деньги.
        В прошлый раз после этого последовала волна монстров, крысолюды повылезали изо всех щелей, но в этот раз обошлось. Новых противников не последовало. Видимо, в тот раз мы неплохо сократили популяцию в этой части канализации.
        Для облегчения поиска входа в руины эльфов я пользовался своей картой. Как таковой карты с входами в древние постройки не было, да и сами подземелья больше походили на лабиринт. Заблудится в них, было раз плюнуть. Как же хорошо, что я купил эту карту.
        Ещё два часа мы просто плутали, встречая единичные отряды крысолюдов, которые никак не могли противостоять нам. Не было даже и намека на опасные ситуации.
        -Мы так долго тут плутаем, что я даже перестал чувствовать вонь, - сказал Колоб. - Где уже эти проклятые руины!? Сплошные помои…
        -Да вон они, - как-то совершенно обыденно сказала Анри, указывая пальцем вперед.
        И действительно, в паре десятков шагов обнаружился пролом в стене тоннеля. Выглядел он не естественно, словно его выдолбила группа шахтеров. Заглянув внутрь, мы увидели каменный коридор, ведущий вниз.
        Не оставалось сомнений в том, что это именно то, что мы искали. Коридор был сделан из древнего камня, один вид которого говорил о многих столетиях. Но самая большая странность была не в этом. Он был освещен. На стенах красовались кристаллы, излучающие голубоватый свет. В том, что это строили не жители Крауля, не осталось никаких сомнений.
        -Эльфийский, - сказала Анри, подойдя к одной из стен.
        Я не сразу понял, о чем она говорит, но когда подошел поближе, увидел едва различимые письмена на стенах, такие древние, что одно легкое движение могло обратить их в пыль.
        -Ты это понимаешь? - спросил я.
        -Ага, но плохо. Я учила эльфийский в детстве, как память о нашем общем прошлом. Но те времена давно прошли, и никто сейчас не говорит на этом языке. Светлый эльф перевел бы это лучше, они чтят память предков, и ни один из них не посмел бы забыть этот язык.
        -Вот значит как, - хмыкнул я. - Ну, с эльфами у нас проблема. Я в городе знаю всего одного, и не думаю, что он захочет нам помочь.
        -Тут говорится о том, как строился город Авула’кха-Нари. Язык сломаешь, - поморщилась девушка. - Скука в общем. Можно я не буду пытаться это перевести?
        -Не волнуйся, я и не собирался тебя об этом просить.
        Мы пошли дальше и ещё не редко встречали древние надписи.
        -А вот и наш зверек, - сказал Колоб, присев на землю. Я подошел поближе и увидел отчетливые звериные следы из засохшей грязи. - Он тут частенько ходил.
        -Нам же лучше.
        -А вы не считаете это странным, что сюда никто не ходил? Все носятся ночью по городу, но никто не лезет в канализацию? - сказала Райли.
        -Это мы полные психи, - хмыкнул Колоб. - Какой человек в здравом уме сюда полезет? Никакой! Наверное, те Рыцари Порядка, что навлекли проблемы на город, были психами поболее нас.
        -Пойдем по следу, может, выйдем куда-нибудь, - сказал я, и мы двинулись.
        Следов у самого входа было много, и они были четкими, но после ещё двадцати минут ходьбы они пропали. Зато появились первые противники.

«СТИХИЙНЫЙ ГОЛЕМ (ЛЕД). УРОВЕНЬ 35»

«ЭЛЕМЕНТАЛЬ. АГРЕССИВЕН».

«ЗДОРОВЬЕ 1800\1800»
        Он представлял собой человека-переростка, словно облепленного льдом. Большой, неповоротливый и очень опасный. Завидев нас, монстр взмахнул своей рукой, и в нас полетел целый град сосулек. Первым среагировал Колоб, прикрывшись щитом. Его примеру последовала Райли и, сгруппировавшись, спряталась за могучей спиной гнома. Анри ловко отбила парочку сосулек, а от остальных увернулась.
        От этой атаки пострадал только я, но не сильно. Никаких серьезных ран, сняло десяток единиц здоровья, которые я тут же восстановил исцелением. Царапины, оставленные сосульками, на глазах исчезли.
        -Стоять! - крикнула Райли, когда Колоб собрался пойти в атаку.
        Девушка взмахнула жезлом, и прямо перед нами из земли стало выбираться нечто. Я лишь удивленно таращился на аморфное создание, полыхающее красными языками пламени. Казалось, оно пытается принять человекоподобную форму, но с каждым шагом так и норовит стать лужей лавы.

«ЛАВОВЫЙ ГОЛЕМ»

«ПРИНАДЛЕЖИТ: РАЙЛИ АНКРУА».

«ЗДОРОВЬЕ 500\500»
        На моей памяти Райли впервые использовала призыв, хотя при знакомстве не раз говорила, что это её основная специализация, и надо сказать, эта штука впечатляла. Здоровья у него маловато, но в ближний бой с ним вступать не стоит. Даже стоя вдалеке, я ощущал потоки жара, что он источал.
        Ледяной голем переключился на нового противника и вновь выстрелил иглами льда. Те расплавились при ударе, нанеся голему Райли около двадцати единиц урона. Но наша гора лавы, не обращая внимания на ледяные иглы, все ближе приближалась к своей цели. И когда между големами оставалось всего пару шагов, ледяной человек стал таять, а его здоровье мало по малу убывать.
        Два стихийных элементаля столкнулись и устроили битву не на жизнь, а на смерть. Мы завороженно наблюдали за этим, но, к сожалению, победа была не на нашей стороне. Лавовый голем ухитрился снять нашему врагу практически половину здоровья, прежде чем осыпаться горой булыги.
        -Ну, чего стоите? - фыркнула Райли, глянув на нас.
        Я выстрелил, используя оба доступных умения, а наш боевой маг осыпала ледяного голема огненным шаром. Мы уничтожили его, прежде чем он успел к нам подойти, так что Анри и Колоб в этом бою фактически отдыхали.
        -Тридцать пятый уровень. Надеюсь, мы не наткнемся на десяток таких, иначе будет худо, - охнул Колоб.
        -Только давай без твоего любимого пессимизма, - сказала Райли гному. - Ты же паладин! А только и делаешь, что ноешь. Заметь, ты в любой момент можешь плюнуть на все и уйти. Чего нельзя сказать обо мне, - девушка весьма выразительно подергала рукой за ошейник на шее. - Вот сами Владыки Хаоса дернули меня в ту ночь узнать, что это за странный след Хаоса я почувствовала под ногами. Вот кто должен ныть! Но разве я ною? Нет!
        -Тихо… успокойся… - оторопел паладин, явно не ожидая такой бурной реакции. - Я же говорил, этот город плохо на меня влияет….
        Я во время этой ссоры занимался поисками чего полезного с поверженного врага. Кристалла Хаоса с него я не получил, но поднял необычные кристаллики льда. Не раздумывая, кидаю их в Железяку.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ОТКРЫЛИ НОВЫЙ ЭЛЕМЕНТ - ЭССЕНЦИЯ ЛЬДА».

«ОТКРЫТЫ НОВЫЕ РЕЦЕПТЫ!»
        Нет, к сожалению, боевой режим Железяки не открылся. Но открылось тоже нечто полезное, а конкретно стихийный тип боеприпасов. Но доступен мне пока только ледяной тип, такие пули добавляют +5 единиц урона льдом и имеют 5% шанс заморозить противника.
        Так же добавилась модификация, позволяющая повысить сопротивляемость любого снаряжения льду на 5%. А вот это уже интересно, раньше я мог модифицировать только конкретные вещи.
        Мы дали Райли пару минут, чтобы прийти в себя. Девушка впервые проявила свои истинные чувства, и не стоит на неё давить.
        -Чего это с ней? - шепнул мне Колоб.
        -Понятия не имею, - пожал плечами. - Ты же видел, она не слишком эмоциональна. Копились-копились эмоции, а теперь какая-то мелочь выплеснула их.
        -А может… у неё «Эти» дни? - шепнула нам Анри, хихикнув.
        Без комментариев…. И вот пойми, шутит она или серьезно…
        - И кстати, она права, - я попытался сменить тему. - Мы когда вернулись в город, тебя, Колоб, словно подменили. Ноешь, охаешь, сам на себя не похож.
        -Я уже в ТРЕТИЙ раз повторяю. Это все город. Он на меня давит, сам не знаю почему. Хочется бежать со всех ног отсюда, но не бросать же вас. Совсем без меня пропадете. Да ещё эти кошмары…
        -Какие кошмары? - мы с Анри переглянулись. Насчет эльфийки не знаю, но мне точно не снилось никаких кошмаров.
        -Да снится мне всякое… Стоит глаза сомкнуть, как начинают ужасы снится, просыпаюсь каждый раз в холодном поту. Жуть какая-то.
        - Идемте! - твердо сказала Райли, вновь примерив на лицо маску безразличия.
        Разговор о кошмарах решили отложить. Время поджимает, так что не будем тратить его попусту. Не исключено, что нам придется остаться на ночевку прямо в этих подземельях. Ведь неизвестно, сколько ещё мы будем плутать под землей.
        Ледяной голем был первым, с кем мы столкнулись, но не последним. В дальнейшем мы столкнулись и с другими представителями всех четырех стихий. Наибольшую проблему нам доставили огненные, так как лавовый голем Райли был мало эффективен против огненных големов.
        Огненный элементаль, или огненный голем, я не очень разбираюсь в этом, очень походил на человека, объятого пламенем. В ближний бой вступать с ним не было никакой возможности, так как от него исходил очень сильный жар, а он имел неприятную привычку швыряться огненными шарами. Благо, с ним мы столкнулись всего однажды.
        Самым приятным противником оказался голем земли. Как и прошлые, он обладал дистанционной атакой - кидал камни. Но к нему можно было без особой опаски подойти и ударить в ближнем бою.
        Самое странное, кристаллов Хаоса ни с одного из големов я не получил. Не исключено, что они не продукт Хаоса, а некая защитная система эльфийских руин, которая по сей день функционирует.
        Воздушный голем так же ничем особо не удивил, разве что подойти к нему было сложно. Он периодически ударял по нам сильным потоком воздуха, так и норовившим сбить с ног. В остальном так же не вызывал больших проблем.
        А вот дроп с них был для меня интересен. С земляного голема падали корешки, а с огненного - угольки. Соответственно угольки наносят +5 дополнительного урона огнем. Эссенция земли просто усиливала урон от боеприпаса. Она так и называлась: тяжелая пуля, и наносила +10 физического урона без какого-либо дополнительного эффекта.
        С големом воздуха все обстояло куда сложнее, он просто превратился в пыль, что было отчасти логично, ведь воздух нельзя потрогать. Пришлось собрать горсть и засыпать в сумку. Это помогло, и высветилось сообщение о добавлении нового элемента - эссенции воздуха. Но открывшийся тип боеприпасов меня не сильно впечатлил.
        Сверхзвуковая пуля летела гораздо быстрее обычной и почти исключала шанс уклониться от неё. Так же она имела повышенный шанс пройти насквозь, но никакого дополнительного урона она не наносила.
        Бои шли один за другим, големов было довольно много. Даже удивительно, как лунный волк совершенно спокойно проходил мимо.Да и ходил ли он тут?
        Это место было лабиринтом похлеще, чем канализации над нами. Множество спусков и подъёмов, пустых комнат и тупиков. И повсюду големы. Я со временем даже стал им рад, трофеи всегда нужны. Даже создал парочку новых пуль и использовал на противоположной стихии. Эффект оказался очень даже, судя по всему у огня уязвимость ко льду, и наоборот. Поэтому мои +5 стихийного урона наносили 4-ех кратный эффект.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ СРАЗИЛИ МНОГО ВРАГОВ, И ЗАСЛУЖИЛИ НАГРАДУ!»

«ПРОФЕССИЯ «СТРЕЛОК» ПОВЫШАЕТСЯ НА 1».

«ВОСПРИЯТИЕ +2»

«ЛОВКОСТЬ +2»

«ШАНС РИКОШЕТА +1%»

«ШАНС ПРОНЗИТЬ ЦЕЛЬ НАСКВОЗЬ +2».

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО НОВОЕ УМЕНИЕ «МЕТКА ЖЕРТВЫ»».

«ПОСТАВЬТЕ НА ПРОТИВНИКА МЕТКУ ЖЕРТВЫ, И ДАЖЕ ЕСЛИ ОН СКРОЕТСЯ С ВАШИХ ГЛАЗ, ВЫ СМОЖЕТЕ ЕГО НАЙТИ С ПОМОЩЬЮ КАРТЫ».

«ЦЕЛЬ СТАНОВИТСЯ УЯЗВИМЕЕ К ВАШИМ АТАКАМ НА +2%».
        Умение неоднозначное, я бы все-таки предпочел увеличение урона от мультивыстрела или модификацию для заряженного выстрела. А вот для охоты это умение и вправду очень удобное.
        -Я что-то чувствую! - неожиданно сказала Райли. До этого у неё были проблемы с поиском волка, видимо, энергетика местных руин мешала поиску. Но сейчас она снова взяла след. - Сюда!
        И мы побежали. В левом ответвлении коридора показалась пара големов, но мы их проигнорировали. Те заметили нас и попытались преследовать, но мы быстро оторвались. Наконец мы подбежали к огромным дубовым дверям, которые смотрелись весьма странно в этих руинах. Ветхими их назвать было никак нельзя. Плутая по руинам, мы уже находили пару пустых комнат, но в них были каменные двери, а тут вдруг дерево.
        Это казалось очень странным и неестественным. Словно это было чье-то логово, не исключено, что того самого друида, которого мы ищем.
        -Здесь магическая защита, - сказала Райли после того, как коснулась двери. - Но не серьезная, в основном напоминает ту, что ставят вокруг городов на случай появления случайных монстров. Думаю, она служит для того, чтобы элементали случайно не попали внутрь. Дайте мне пару минут.
        Девушка возилась с дверью меньше минуты: положила на неё руки, сосредоточилась, потом поверхность дерева опасно заискрила.
        -Все готово.
        -Я первый, - напомнил нам Колоб и осторожно отворил дверь.
        Стоило нам перешагнуть порог, как мы словно попали в другой мир. Раньше это было огромной залой, построенной эльфами для чего-то масштабного. Возможно, это был тронный зал или что-то подобное. Но теперь это больше походило на лес или оранжерею. Множество растений росло тут под светом искусственного солнца, от которого здесь было светло, как днем. Если не считать, что вместо голубого неба была гладкая каменная поверхность.
        -Ух, ты… - охнула Анри и стала озираться с открытым ртом.
        Мы неторопливо осматривались, делая осторожные шаги. Не исключено, что тут могут быть какие-то ловушки. Прямо перед носом пролетел светлячок, вознамерившись сесть мне на лоб. Но взмах моей руки навел его на мысль, что это не лучшее решение.
        От созерцания этих красот нас отвлек кашель. Громкий и тяжелый, словно кто-то пытался выхаркать свои легкие.
        -Это там, - Райли указала на заросли.
        Я кивнул и направился туда, держа винтовку наготове. Чтобы дойти до места, пришлось перепрыгнуть парочку коряг, но в итоге мы попали в небольшой закуток, созданный из коры дерева. Там на стуле, словно сотканном из корней дерева, сидела женщина.
        Она была уже не молода, но плохое освещение в этой части постройки, волевые черты лица и не слишком глубокие морщины мешали точно определить её возраст. Она не заметила нас и продолжала кашлять, хватаясь за грудь своими костлявыми руками.
        -Кто здесь!? - неожиданно крикнула она, устремив взгляд в нашу сторону.
        И эта женщина наш враг? Друид, которого мы искали? Быть такого не может…
        -Спокойно, - сказал я, вешая ружье на плечо.
        -Вы!? Все таки нашли меня… Этого стоило ожидать… - Она поднялась, словно собираясь дать бой, но покачнулась и рухнула на стул, заливаясь новой порцией кашля.
        -Кто вы? - спрашиваю я, подходя поближе.
        -А вы не знаете? - устало переспрашивает она.
        -Мы мало что знаем. Мы Рыцари Порядка, как и вы. Нас нанял мэр города, чтобы уничтожить бестию, что терроризирует Крауль. И как мне кажется… вы и есть бестия.
        -Правильно кажется, - оскаливается она. - Нанял мэр убить меня, значит? Ха! Значит.. вы понятия не имеете, что происходит с городом?
        -Тогда, может, вы нас просветите, - слегка язвительно сказала Райли.
        -Мое имя Тарилла, и я одна их тех, кто привел в этот мир ужасное зло… Вы когда-нибудь слышали о Рыцаре Хаоса по имени Крейгар?
        -Я слышал, - не стал отрицать я. В голове сразу всплыла прочитанная информация про Рыцаря Хаоса, практически полностью укравшего Инженерию у этого мира. - Говорили, он хотел создать машину, чтобы самому стать богом.
        -И он создал, но ему помешали. Процесс «вознесения» был прерван, и Крейгар был развоплощён. По крайней мере, все считали так до недавнего времени. Крейгар достиг высшей ступени существования, но был разбит откатом. Подобно зеркалу, его душа разлетелась на кусочки, каждый из которых обладал немыслимой силой. И самый большой кусок его души был заключен в «Сердце».
        -И это сердце тут? - догадался я.
        -Именно. Это его нашли в этих руинах пару месяцев назад. Неизвестно, как он попал сюда, да это и не важно. Возможно, какой-нибудь Рыцарь Порядка не нашел ничего лучше, чем спрятать Сердце тут, окружив его армией элементалей.
        -Я пока не очень понимаю, как именно Сердце привело к тому, что творится с городом. И это не объясняет того, кто те люди, с которыми вы сражались.
        Она опустила глаза, словно ей было больно вспоминать то, что случилось.
        -Нас было четверо: я, Ангус, Фарис и Тереза. Мы отдыхали в этом городе после задания нашей Гильдии «Бравых храбрецов», когда услышали о таинственных эльфийских руинах под городом. Ангус, как вечный заводила, предложил нам отправиться туда.
        Пару дней мы шатались по канализации и таки нашли вход. Стихийные големы нас не сильно пугали. А потом мы нашли его - Сердце. Его ограждало множество печатей, но для Терезы, нашего боевого мага, это не составило большого труда.
        -И что было дальше?
        -Мы сглупили… Тереза взяла сердце, и оно её поглотило. Ведь это было фактически сердце бога Хаоса, пусть и потерявшего материальную оболочку. Оно поглотило всех нас. Тереза.. точнее тот, кто стал Терезой, повелел нам сражаться и мы стали. Хаос поразил наши сердца Порядка и изменил. Победительницей стала я, став огромным лунным волком.
        -Лиинхордил…- неожиданно задумано сказала Райли.- Именно тогда там появилась активность….
        -Про это мне ничего не известно… - покачала она головой.
        И тогда же появился я… Неужели, все началось с того момента, когда эта женщина и её товарищи нашли Сердце Крейгара? Появился я, пробудился Черный город, и с Краулем приключилось это «проклятье». От этих мыслей я холодел…
        -Так за всем стоит эта Тереза? Это она присылает тех людей в черном? - спросил гном.
        -Нет, она мертва. Как только я убила своих друзей, я убила её. Но, было поздно, Сердце уже поразило город. Я попыталась восстановить печати, но они не чета прежним.
        -Это объясняет, что за огромное количество энергии Хаоса, я ощущала под ногами, - сказала Райли. - Так Сердце тут?
        -Тут, и у меня больше нет сил его защищать.
        -От кого, вы так и не объяснили.
        -От города! Сердце отравляет разум, и мэр -один из тех, кто поддался этому безумию. После той ночи, когда я вернулась, они стали требовать, чтобы я рассказала им, где находится сердце. А затем начались ритуалы. Я не знаю, кто эти люди. Но каждую вторую ночь появляются они и приносят в жертву горожан.
        -Выходит, те убийства…- охнул я. - Ты защищала мирных жителей?
        -Да… но.. все бесполезно. Их не становится меньше, вы понимаете? И… я так больше не могу… У вас есть выбор, либо вы можете убить меня и отдать им сердце, или помочь мне.
        -Но как?
        -Если бы я знала… но я не могу больше сражаться в форме волка. Каждое превращение убивает меня.
        -А как же ваша Гильдия? Другие рыцари порядка! - воскликнул Колоб. - Почему вы не обратились к ним!?
        -Я не могла… - устало сказала она. - В этом городе никому нельзя было доверять. С вами я говорю только потому, что все кончено. Вы меня либо убьете, либо поможете. К тому же, я не могла покинуть город. Печать требует регулярного обновления, иначе те, кто ищут сердце, его найдут.
        -Райли, ты сможешь обновить магическую печать?
        -Я!? - она ошарашено уставилась на меня. - Незнаю! Я… ох… мне нужно хотя бы её увидеть. Мне никогда не доводилось иметь дело с божественными артефактами.
        -В вас тоже есть Хаос… - неожиданно сказала она. - Но если с темным эльфом и полудемоном все ясно, то вот с тобой, мальчик, нет. Кто ты?
        -Если бы я знал, - улыбнулся я. - К сожалению, я многого о себе не знаю. Но надеюсь когда-нибудь найти ответы.
        -Хорошо, - согласилась она. - У меня нет сил сейчас разбираться с тем, врешь ты или нет. Девочка, - она посмотрела на Райли. - Пойдем, я покажу тебе печать. Возможно, тебе, как созданию первородного Хаоса будет проще запечатать это зло.
        Я помог Тарилле встать, и мы все вышли обратно на открытое пространство. Как я понял, спуск к Сердцу находился чуть в стороне.
        -Приветствую, - сказал мэр.
        Наша пятерка застыла, с ужасом смотря на десяток людей в черных одеждах, мэра и тех четверых Рыцарей Порядка, которые охотились на бестию вместе с нами. Причем сам глава города сильно изменился, над его головой исчезло обозначение уровня, да и от былого пуза не осталось и следа.
        -Вы привели их сюда… - в ужасе пробормотала Тарилла, отталкивая меня. - Как ты нас нашел!?
        - Это было несложно. Ваш коротконогий друг утром сообщил мне о том, что они вышли на след лунного волка. И я приказал одному из своих людей повесить на него метку. Остальное дело времени.
        -Дерьмо.. раздери вас Хаос… - Колоб с ужасом схватился за голову.
        -Спокойно, - сказал я ему. - В этом нет твоей вины. Ты не мог знать. Никто из нас не мог знать. Таула, мы тут не плохие парни. Под городом находится божественный артефакт, и он принадлежит не богам Порядка.
        -Это правда? - она злобно зыркнула на мэра, стоящего неподалеку.
        -Правда, правда, - кивнул мэр. - Но вы же наемники, разве нет? Если убьете вот этих людей, - он указал на нас. - Получите пять сотен золотых.
        -Пять сотен… - пробормотал один из её людей.
        -Думаешь, нас можно купить за деньги!? Что вы задумали!? - она выхватила мечи из ножен и встала напротив мэра. Её спутники тоже похватались за оружие. - От твоего ответа будет зависеть, как быстро ты умрешь.
        -Пфф… принципиальные значит? А я-то считал, что ты куда более прагматична. Вам же хуже, ведь умирать я сегодня не собираюсь, - ухмыльнулся мэр и взмахнул рукой. Люди, одетые в черное, рванули к ней, а их уровень неожиданно подскочил до сотого. Да как такое вообще возможно!?
        Ещё взмах и они уже сто двадцатые… Боги Порядка… что здесь происходит…!?
        -Раааррррр! - Тарилла бросилась к ним, принимая форму лунного волка. Мы тоже решили не оставаться в стороне. Некогда мирный зеленый уголок руин стал настоящим полем боя. Всаживаю сразу несколько пуль в ближайшего врага, но не снимаю ему даже 1\5 здоровья. Да и вообще не видно, сколько у него этого самого здоровья в единицах, лишь цветная полоска над головой. Видимо, разница в уровне и моем восприятии слишком большая.
        -Он уходит! - кричит Таула. И действительно, мэр под прикрытием своих людей направлялся к тому месту, где предположительно должно быть Сердце. Лунный волк, кажется, обезумел и вовсю сражался с черными людьми.
        Бросаюсь к нему, но дорогу мне преграждает один из «черных» и рывком сшибает меня с ног. Приходится использовать дробовик с мультивыстрелом. Выпускаю оба заряда прямо ему в голову, но прямым выстрел не вышел, зато полностью снес ему маску и черный капюшон.
        Это был человек. На меня смотрело совершенно обычное лицо, единственное, что отличало его от обычного - странные черные глаза.. Его руки смыкаются на моей шее, и появляется сообщение о нехватке воздуха.
        -Отстань от него! - Анри сносит противника с меня, вонзая кинжалы ему в шею. Но урон был небольшим, все-таки сто двадцатый уровень. Зато мне прилетело знатно, не успел я подняться, как на меня обрушилось заклинание, другого противника.

«ВАМ НАНЕСЕНО 123 ЕДИНИЦЫ УРОНА! ЗДОРОВЬЕ 61\184»
        Выхватываю с пояса зелье и тут же залпом выпиваю. В этом бою зевать нельзя, один «плохой» удар и убьют.
        Черные люди полностью сковали нас боем, давая мэру возможность добраться до Сердца. Все, что я смог, это повесить на него метку, и теперь ему от меня не уйти. Если бы Тарилла пробила нас к нему… но она не реагировала на наши крики. Именно лунный волк был нашей основной силой в борьбе с врагами, учитывая их чудовищную разницу в наших возможностях.
        А потом мы почувствовали это…
        Земля под ногами вздрогнула, а стены опасно зашатались. Казалось, ещё немного, и потолок рухнет нам на головы, но древесные стволы послужили дополнительной поддержкой.
        Глава 26. Прорыв хаоса
        Мы выиграли этот бой, но какой ценой… Сердце было украдено. Неизвестно, каким именно образом мэр сбежал отсюда. Возможно, у него был свиток переноса, или он воспользовался силой Сердца. Как бы то ни было, он ускользнул.
        Нам неплохо досталось. Наша группа истратила почти все зелья лечения, а группе Таулы досталось, можно сказать, даже побольше нашей. Один из её воинов лишился руки. Самое неприятное - это был лучник, так что сражаться он теперь не мог.
        Но хуже всего пришлось Тарилле. Она погибла во время сражения. До последнего вздоха она рвала и терзала своих врагов, выжимая последние силы. И когда она вернулась в человеческую форму, её душа уже покинула тело. То ли раны в форме волка были слишком страшны, то ли Хаос окончательно выпил её жизнь.
        -Ушел! Ушел! Ушел! - Таула ходила взад- вперед, махая мечом. Её люди сидели на земле, хмуро косясь на своего лидера.
        Я тем временем взял бездыханное тело некогда могучего друида на руки и положил на место, где по моему мнению она спала прежде. Заодно осмотрел и тела тех людей в черных одеждах. Ничем не примечательные люди, кое-кого я даже видел прежде. Кажется, вот этот раньше был стражником у ворот мэрии.
        -Ушел! О, боги Порядка! - не унималась воительница. - Надо идти в погоню! Пока он не ушел достаточно далеко!
        -Нет, - я покачал головой.
        -Что значит, нет!? Ты в своем уме!? Он же украл артефакт Хаоса!
        -Хуже… - вздохнул я. - Он украл Сердце Крейгара. Рыцаря Хаоса, почти ставшего богом. И теперь… только боги знают, как он с ним поступит.
        -Тем более!
        -Нет, нам нужно отдохнуть. Если мы уставшие столкнемся с ещё десятком-другимтаких сильных противников, мы умрем.У нас не будет и шанса, тем более без Тариллы. Но не все так плохо, я использовал на нем его же трюк. Повесил метку, и теперь точно буду знать, где он.
        -И где же? - уже чуть более сдержанно спросила она.
        -Судя по всему, в храме Светлой Мерулии, что находится на главной площади города, - ответил я, сверяясь с магической картой.
        -О, Боги! - воскликнул Колоб. - Он что, хочет осквернить храм!?
        -Судя по всему, - хмуро согласилась Райли. - Но это логично. Божественный Артефакт сможет поглотить энергию, предназначенную другому богу. Очень хитрый и продуманный ход.
        -И что будет? - спросила Таула.
        -Будет… - Райли замялась. - Я не знаю, что будет, но ничего хорошего…

***
        Отдыхали мы не долго. У Таулы оказался при себе свиток телепорта, но группа могла состоять только из 4-х человек, а разделяться в нашей ситуации было бы плохим решением. Поэтому пришлось идти по старому маршруту. Что странно, големов на обратном пути мы не встретили. Возможно, когда сломалась печать, они перестали возрождаться.
        Но на поверхности нас ждал очень неприятный сюрприз. Там кипел самый настоящий бой. Город заполонило множество мерзкий и страшных созданий, порожденных Хаосом.
        -Что происходит!? - кричит Таула, и, не смотря на это, я едва услышал её из-за грохота рухнувшего неподалеку здания.
        -Он использовал Сердце как Сердце Хаоса! Создает тварей из энергии Хаоса, чтобы устроить полномасштабный Прорыв.
        -Дерьмо!
        -Идем к храму! - кричу им.
        -Но там люди гибнут! Мы должны что-то сделать! Помочь им! - кричит воительница. Мы пару мгновений смотрим друг на друга. - Да, хорошо… я понимаю… - Ей пришлось взять себя в руки. Разумом она понимала, что сейчас это бесполезная трата сил, но сердце её говорило другое.
        Вот и славно. Если мы не остановим мэра, то твари так и будут появляться. В подтверждение этого совсем недалеко от нас блеснула вспышка темного света, и появилась какая-то перекошенная тварь с четырьмя глазами. Она, впрочем, оказалась совсем дохлой, я убил её с одного выстрела из винтовки.

***
        До храма пришлось пробиваться с боем. То и дело нам преграждали путь твари самого разного уровня и вида. Попадались и гоблины, и тролли, и нежить, а их уровни скакали от первых до 100+. Такого разнообразия мне прежде видеть не доводилось. Совсем недалеко монстр 160 уровня размером с четырехэтажный дом крушил здания.
        Храм Светлой Мерули сильно изменился. Некогда белоснежный мрамор стал черным, а свинцовое небо над головой закрутилось в воронку. Не оставалось сомнений, что именно было её центром.
        Как только мы его увидели, все без исключения почувствовали страх и ужас, которые усиливались с каждым шагом. Тысячи голосов в голове шептали: держись от этого места подальше.
        Колоб взмахнул молотом, и нас тут же окутало золотое сияние, страх стал уходить, а голоса замолкли.
        -Я сделал, что мог, но это ненадолго! Нам нужно как можно быстрее добраться до храма!
        Идти стало гораздо проще, но храм все равно давил. Особенно тяжко пришлось у входа в него. Видимо, мэр предусмотрел возможность помех и наиболее опасных тварей призвал поблизости.
        Мы минут двадцать разбирались с чудовищами, находясь на грани гибели. В нашей группе закончились зелья лечения, благо у людей Таулы они ещё оставались. Нас выручили стражники, не запятнанные Хаосом. Они сражались, как могли, защищая простых людей от тварей. Да и сами горожане также пытались сражаться.
        Два десятка воинов в полном снаряжении помогли нам, ударив с тыла по монстрам.
        -Идемте! - кричала Таула, оказавшись на ступеньках Храма. Путь был свободен.
        -Стойте! - крикнула Райли. - Вам нельзя идти!
        -О чем ты!? - воительница с ненавистью взглянула на полудемона. Видимо, она решила, что та переметнулась на сторону врага.
        -Тарилла говорила, что Сердце может сводить обычных людей с ума. Даже Рыцарей Порядка, но есть шанс, что тех, кого уже коснулся Хаос, это воздействие не затронет.
        -То есть, ты предлагаешь пойти туда только тебе и темному эльфу?
        -Я тоже не могу пойти, - покачала головой Райли и дернула ошейник на своей шее. - Он все ещё мэр и одним своим словом может взорвать мне голову. А я ничего не смогу поделать.
        -Я что… должна пойти одна? - Анри удивленно захлопала глазами.
        -Мне кажется.. это не лучшее решение…. - хмыкнул Колоб, с сомнением глянув на эльфийку.
        -Я тоже пойду, - сказал я.
        -Тогда и я, - не задумываясь сказала Таула.
        - Нет, исключено.
        -Но ты же идешь!
        -Я…. - как же не хочется выдавать своих секретов незнакомым людям. Но и разумных доводов у меня нет. - У меня есть определенная сопротивляемость Хаосу… долго рассказывать, да это и не так уж и важно. Важно то, что есть определенный шанс, что Сердце на меня не подействует.
        -А если подействует!?
        - Какой толк, если мы придем туда всей толпой, а потом он заставит вас драться друг с другом?
        Она колебалась не долго. Мои доводы её не очень убедили, но времени действительно было мало. Совсем недалеко материализовалась ещё одна волна тварей Хаоса, и уровень у них был несколько выше былой. Окинув их хмурым взглядом, она тяжело вздохнула.
        -Хорошо! У вас десять минут! Если не справитесь, мы пойдем за вами!
        -Идет, - киваю ей и бросаюсь вверх по ступеням. Анри бежит за мной.
        Внутри было удивительно тихо, не смотря на бой снаружи. Каждый шаг эхом отражался по черным мраморным стенам, выдавая наше присутствие. Точнее, мое присутствие. Анри ступала совершенно бесшумно, а вот я грохотал, словно на ногах у меня вместо обуви были копыта.
        Там, где прежде был алтарь Светлой Мерулии, сейчас было огромное зеркало в раме из человеческой плоти и костей. Даже удивительно, как они сумели за короткое время собрать такое количество жертв.
        -Всего двое? - улыбнулся мэр, поворачиваясь к нам. - А я то думал, что вы сюда придете толпой. Неужели всего двое дожили до этого момента? Как жаль... очень жаль…
        В руках этот человек держал сердце, выглядевшее как сердце человека, но не настоящее. Оно было собрано из золота и стали. Огромная мощь исходила от него, я буквально ощущал её каждой частицей своего тела. И она… казалось мне очень знакомой. Почти родной…
        -Зачем тебе это!? - спрашиваю его, не торопясь вступать в бой. Вдруг его ещё можно образумить? Да и не известно, какой силой он сейчас обладает. Вдруг, для того чтобы нас убить, ему достаточно одного взмаха руки.
        -Зачем? - усмехнулся враг. - Все очень просто - сила и власть. Ты видишь? - он указал пальцем на пространство над своей головой. - Нет уровня. Крейгар открыл мне секрет, как стать из обычного человека Рыцарем Хаоса.
        -Это невозможно! Рыцарей Хаоса Сотня!
        -Но Рыцарей создают боги, а Крейгар теперь тоже бог, пусть и не полноценный. Но всему свое время…
        -Анри, - едва слышно сказал я. - Будь готова переместиться ему за спину…
        - Угум… - едва заметно кивает она и дрожащими руками касается рукоятей кинжалов.
        -И ты собираешься воскресить Крейгара?
        -Можно сказать и так. Как только сердце попадет на ту сторону портала, оно объединится с другим кусочком его души. Сосудом. Вместилищем, которое хранится там с момента Великой Войны. Вот вы, Рыцари Порядка, одни из тысяч. Жалкие и слабые, скорее всего вы так ничего и не добьетесь в этой жизни. Умрете в каком-нибудь подземелье. Но… я предлагаю вам другой выход. Крейгар так легко поделился со мной способом превращения обычных людей в Рыцарей Хаоса. Способом поработить разум слабых духом и повысить их силу, чтобы они сражались во славу Его!
        Представьте себе, какие секреты ещё он может дать нам в благодарность за верную службу! Ты Анриэлла, правильно? Ты темный эльф, ваш народ притесняют и ненавидят за связь с Хаосом. Но если ты перейдешь на мою сторону, тебя больше никто не обидит. Никто не станет притеснять тебя!
        -Мне с тобой не по пути, - весьма холодно сказала Анри, а в глазах блеснула сталь. Не часто я видел её такой.
        -Ты же мэр. Ты должен любить свой город и заботится о нём! - кричу я.
        -Любить? Заботится? Ха! Да этот город больше похож на огромную гноящуюся рану! Когда я был подростком, я любил его. Но сейчас… я его ненавижу всей своей душей. Ты не представляешь, как я радуюсь, когда вижу бойню на его улицах.
        -Мне кажется…. Ты безумен.
        -Не без этого. Но кто в нашем мире нормальный? Так что, Дирен, как ты смотришь на то, чтобы присоединится ко мне? Обрести силы, несравнимые ни с одним Рыцарем Порядка! Скажу прямо, ты мне не очень нравишься. Есть в тебе что-то… не знаю.
        -Значит… чтобы остановить тебя…- я поудобнее перехватил винтовку. Бесполезно говорить с этим человеком. Он окончательно обезумел, особенно если думает, что способен переманить нас на свою сторону. - Нам просто надо не дать тебе поместить Сердце по ту сторону портала?
        -Именно так, - с самодовольной улыбкой подтвердил он. - Но… не думаю, что у вас получится.
        -Анри! - командую я.
        Девушка делает рывок вперед, чтобы появится за спиной мэра, но неожиданно падает на землю, выронив кинжалы.
        -АААА! - обхватив голову руками, она корчится от боли.
        -Странно… это должно было подействовать на вас обоих, - он был явно обескуражен. Взмах руки, и мне показалось, что мой разум на мгновение охватывают невидимые щупальца, но тут же пропадают.
        Бах! Бах! Бах!
        Выпускаю всю обойму в мэра, используя все возможные умения. Но его, кажется, окружает невидимый магический щит, отражающий любые атаки.
        -Бесполезно, - злорадно ухмыляется он, сжимая в руках Сердце. - Оно меня защищает. Вам двоим меня не остановить. Никому меня не остановить!
        Лихорадочно меняю магазин и вновь стреляю в неторопливо удаляющуюся фигуру.
        -Анри! - кричу я, но девушка продолжает корчиться на земле.
        Нужно другое оружие! Лихорадочно засовываю руку в сумку в поисках любого другого оружия. Пули не причиняют ему никакого вреда, следовательно, нужно что-то другое. Достаю из сумки кухонный нож. Оружие смешное, но другого у меня нет.
        Хотя на самом деле у меня было и другое оружие - силы Хаоса. Но в тот момент я напрочь о них забыл. Все, что я видел, это враг, против которого я бессилен. Да даже если бы я использовал их, где гарантия, что новоявленный Рыцарь Хаоса не использовал бы их против меня.
        Использую Стремительный удар. Не было никаких предпосылок к тому, что он сработает, ведь для него нужен меч, а не нож. Но... он сработал. Мир перед глазами на секунду расплылся, и я переместился к мэру. Ещё доля секунды и нож бы врезалсяему в спину, но тот, зловеще ухмыляясь, развернулся и выставил руку перед собой. На огромной скорости я врезался в невидимую стену.
        Этот удар снял мне добрую треть здоровья и отбросил назад. Ещё до того как успел подняться на ноги, мэр растворился в серебристой глади зеркала, служившего порталом в Лиинхордил. Встаю на ноги и бросаюсь к порталу.
        Оно действительно было очень странным. Его серебристая поверхность полностью отражала окружающую обстановку, кроме одного - меня. Даже Анри я видел, но не себя…
        А затем прямо напротив по ту сторону зеркала появилась черная дымка, из которой вышла высокая фигура. Это был закованный в черную броню воин, от которого исходила темная энергия. Из-под забрала шлема смотрели два горящих синих глаза.
        Я невольно отшатнулся, сделав шаг назад, и с изумлением замечил, что эта внушающая ужас фигура делает то же самое. Шаг вперед - он повторяет.
        -Что за… - бормочу себе под нос. Страх непроизвольно стал уходить, а на смену пришло любопытство. Делаю шаг в сторону, и вновь фигура подобно тени повторяет за мной. Поднимаю руку и машу ей, и он делает то же самое.
        -Дирен… - раздался крик Анри где-то позади. Но я её не слышу. Вместо этого я кладу свои руки себе на голову и поднимаю несуществующий шлем. Стоящий по ту сторону снял свой.
        Пару мгновений я смотрю в глаза своему отражению, и лишь когда в легких появилось неприятное жжение, понимаю, что не дышу. Судорожно делаю вдох и вновь изумленно смотрю на него. Точнее на себя. Человек, одетый в черную броню, был мной, лишь горящие синие глаза отличали его от меня.
        -Кто ты!? - кричу я. Он тоже что-то говорит, но его губы беззвучно шевелятся.
        Делаю два уверенных шага вперед, он повторяет за мной. И в этот момент ощущаю, что меня что-то зовет оттуда.
        -Дирен! - я все ещё слышу голос, но он кажется таким далеким. - Не касайся его!
        Лиинхордил... ведь именно туда вел этот портал. И то существо говорило, что именно там я найду ответы на свои вопросы. Кто этот человек напротив меня? Крейгар? Или это просто наваждение, навеянное Хаосом, чтобы свести меня с ума?
        Не очень понимая, что делаю, протягиваю руку к зеркалу, а моя темная копия делает то же самое. Ещё один шаг и наши пальцы коснуться друг друга. И я делаю этот шаг. Когда мои пальцы коснулись портала, по нему пошла рябь, словно по воде, а мой двойник зловеще ухмыльнулся. Я попытался отдернуть руку, но не смог, нечто очень крепко меня держит.
        -Дирен! - крикнула Анри у самого уха. Она со всей силой дернула меня, вырывая из капкана. Падаю на черный мраморный пол, но девушка… Одна её нога случайно коснулась портала, и теперь нечто затаскивало её туда. Ноги вошли в зеркальную гладь уже по лодыжку. Хватаю её и тяну на себя, а мой двойник на той стороне тянул её на себя.
        -Анри! Держись! - кричу я, но ничего не выходит. Она погружается все глубже, и вот уже колени оказались на той стороне. Самое ужасное, нет никакой опоры. - Колоб! Райли! Таула! На помощь! Кто-нибудь!
        Почему их ещё нет!?
        -Уничтожь портал! - Кричит она.
        -Как!?
        -Используй силы! Бей в соединения рамы и портала!
        Пришлось освободить одну руку, и Анри сразу погрузилась ещё глубже. Ещё немного и она войдет по бедра, тогда будет совсем плохо. Формирую копье Хаоса и всаживаю его туда, куда сказала Анри. От энергетического копья рама зеркала заискрила, а сама гладь портала задрожала. А потом случился взрыв. Нас с девушкой отбросило назад, и казалось, сам храм задрожал до самого основания.
        Меня неслабо приложило, но я нахожу в себе силы подняться. Нахожу девушку совсем неподалеку. Случилось то, чего я боялся, у неё не было ног, и сейчас её горячая кровь заливала мрамор.
        Зелья лечения, срочно нужны зелья лечения! На поясе нет, в сумке нет… последнее свое я выпил во время прорыва к храму.
        -Анри! - кричу ей, но её глаза закрыты. Трясу её, но толку от этого нет.
        Нужно срочно остановить кровь… но как это сделать? Пробую малое исцеление, но не выходит. Оно предназначено только для самолечения. Лечить других оно не может, лишь в никуда потратил манну. Если я ничего не сделаю... она умрет от кровопотери. Уже сейчас у неё осталось меньше трети здоровья…
        Что делать… что делать…
        Веревка! Можно перетянуть рану, это должно замедлить кровотечение. Как хорошо, что в инвентаре осталась веревка, которой я привязывал меч к спине Железяки. Перетянув веревки на её бедрах, не без облегчения замечаю, как кровь начала течь гораздо медленнее. Ещё немного и она едва сочится.
        -Анри… - но та и не думает приходить в себя.
        Нужно идти за помощью. Я беру девушку на руки и иду к выходу.
        Снаружи все сильно изменилось. Там кипел бой, но теперь не оставалось сомнений в том, кто именно победит. По всему городу открывались порталы, из которых выходили воины, Рыцари Порядка. Видимо, в других городах узнали о случившемся, и Гильдии отправили своих бойцов на помощь. Все-таки, Крауль это не какая-то захудалая деревня, а крупный город.
        Вижу, как ко мне бегут друзья. И в этот момент я понимаю, что все будет хорошо. У Колоба точно было лечение, способное восстанавливать здоровье другому. Он поможет ей… поможет…
        Эпилог
        -Дирен,тебе надо поспать. - Сказал Колоб, появившись на пороге комнаты. Я устало потер глаза и посмотрел на него, после чего перевел взгляд на лежащую на кровати Анриэллу.
        Это все моя вина. Если бы я не трогал то зеркало, то ничего бы не случилось. И этот факт не дает мне покоя.Что касается девушки, она так и не пришла в себя. Вот уже два дня она лежит в беспамятстве, словно мертвая, не смотря на полную полоску здоровья и отсутствие дебаффов.
        Лекари лишь озадаченно пожимали плечами. Ничего удивительного - простые жители не могли иметь профессию выше десятого уровня. А тут если и мог кто-то помочь, то только высокоуровневый хилл. Я бы обратился к кому-нибудь, но сейчас это было затруднительно. Практически все бойцы Гильдий покинули город, когда поняли, что все кончилось. Осталась лишь парочка для расследования случившегося, но среди них целителя не было.
        -Знаю, что надо, - отвечаю ему. - Но не могу, я обещал, что буду рядом, когда она очнется.
        -Не думаю, что она будет рада, увидев тебя в таком состоянии. К тому же, с тобой хотят поговорить о событиях в храме. Гильдии очень озабоченны фактом Прорыва Хаоса в таком крупном городе и так далеко от Лиинхордила.
        -Я все рассказал, - устало пожимаю плечами.
        -Но они хотят поговорить именно с тобой…
        А вот я с ними не горел желанием говорить.
        Райли так же поднялась, теперь у неё на шее уже не было ошейника. Но обещание она сдержала и осталась с нами. Скрестив руки на груди, она оперлась о косяк и наблюдала за потугами гнома убедить меня. В итоге ей это надоело.
        -Так! Дирен, хватит! Ты сейчас пойдешь вниз, поешь, после чего пойдешь спать. И даже не пытайся со мной спорить. Если Анри очнется, мы тебя разбудим.
        -Я не могу.
        -Я говорила не спорить со мной? Если ты не пойдешь, я специально пойду за сонным зельем и все равно отправлю тебя спать.
        -Блефуешь…
        -Разве похоже? - она с некоторым превосходством зыркнула на меня.
        -Хорошо, только дайте мне минутку, - похоже, спорить с ними бесполезно. Лучше уж уйти добровольно, чем вырубится от сонного зелья.
        Они ушли, а я не без труда поднялся со стула. Казалось, Анри спала. Но я знал, что это не так… У меня не было уверенности, что она проснется, хотя мне очень хотелось в это верить. Когда портал взорвался, с ней что-то произошло. И я не знаю, как это исправить….
        Провожу пальцами по её серебристым волосам, которые, казалось, переливаются под светом солнца. Касаюсь пальцами её щеки и пухлых губ. Кожа темной эльфийки сейчас кажется удивительно серой, видимо, у них именно так выглядит бледность.
        Склонившись над ней, касаюсь своими губами её губ.
        - Прости… Прости меня… - едва сдерживая слезы, шепчу я. - Это все моя вина… моя…
        Но уже через мгновение беру себя в руки. Анри очнется, непременно очнется! И я приложу все силы к этому.

***
        -Ты меня подвела, - долговязое существо неторопливо присело на край кровати. Оно холодно взирало на спящую женщину, словно раздумывая, что делать. - Я знаю, ты слышишь меня, но не можешь очнуться. Изувеченная форма Крейгара отхватила кусок твоей души.
        Вот же… Сердце Крейгара слишком рано вернулось в Лиинхордил. Слишком рано… И ещё Дирен… Как ты допустила его контакт с Крейгаром? Никчемный эльф. Ещё рано, слишком рано. Он ещё недостаточно силен. Разве я дал тебе не предельно ясную задачу - оберегать его? А ты уже второй раз не справляешься.
        Ты хоть представляешь, чтобы было, если бы он вошел в тот портал? Ну, разумеется, нет, а я вот знаю - ничего хорошего для плана. Все бы рухнуло, и исправлять это было бы очень сложно.
        В первый раз мне пришлось вмешаться, ну, а во второй… ты была наказана. Думаю, потеря ног тебя немного охладит. Вырастут они не скоро.
        Он ещё минуту молча сидел рядом с ней, после чего неторопливо поднялся и внимательно осмотрел лицо эльфийки.
        -Ему нужно, чтобы ты очнулась, но без кусочка души ты если и очнешься, то очень-очень не скоро.
        Его длинные пальцы сжали подбородок девушки, приоткрывая её рот. После чего существо склонилось над ней, а из его зубастой пасти выплыл сияющий сгусток энергии. Он скрылся во рту Анриэллы, после чего существо выпрямилось и поправило свою неприглядную одежду.
        - Я хочу, чтобы ты знала - третьего раза не будет. И не смей больше меня подводить, эльф. Иначе, я найду тебе замену, а ты не получишь того, что так желаешь. Ты проснешься не сразу, то, что я тебе дал, не панацея. Это просто восстановит поврежденные энергетические каналы, но пройдет немало времени. А пока… отдыхай. Восстанавливай силы. У нас впереди ещё длинный путь…. Очень длинный….
        Пропадая, он расхохотался, предчувствуя грядущие события.
        Книга вторая. Бездна Тхарна. Глава 1. Разгребая последствия
        Бах! Винтовка привычно ударила в плечо после выстрела, а доска, в которую целился, разлетелась в щепки.
        -А ты все лучше, - довольно сказала Анри с довольной ухмылкой хрумкала яблочко. Ничего не ответив, я сделал ещё один выстрел в мишень неподалеку. И вновь идеально.
        -Нужно больше тренироваться, - не согласился с ней я. - Нужно повышать восприятие, тогда будет выше шанс нанесения крита. Жалко мест охоты поблизости нет.
        Анри пришла в себя на пятый день. И нельзя передать словами, как я был рад этому. К тому моменту, я перестал сидеть у кровати, а избегал добрую половину города. Точнее то, что от него осталось.
        Пришлось даже встретится с парой бойцов из крупных Гильдий. Кажется… они назывались «Громовые медведи», «Рыцари небесной звезды» и ещё какой-то эльфийский клан, с не произносимым названием.
        Все эти встречи происходили в один день, и первым делом пришлось встретится с эльфами. Точнее, они сами решили встретится со мной. Эти наглые уроды меня телепортировали! Я пришел проведать Анри, как неожиданно все мое тело окружило сияние и я оказался в одном из гостиничных номеров, совсем другой гостиницы.
        Там за столом сидел улыбающийся эльф, который предложил мило поболтать. Я послал его куда подальше, но рядом появился ещё один и усадил меня на стул. Беседа вышла короткой, но запоминающейся. Я в который раз убедился, что с эльфами связываться не стоит, они могут с тобой нормально общаться, только если им от тебя что-то нужно.
        К концу нашей «беседы», улыбка полностью сошла с губ надменного эльфа. Я его очень неплохо достал, постоянно что-то недоговаривая, при этом даже не пытался делать вид, что делаю это не специально. Да и скрываемое не было тайной, просто мне он не нравился и я не горел желанием помогать.
        Если бы он пришел ко мне и попросил уделить пару минут для беседы, я может быть и не стал противится. Да, мне не прельщала бы мысль об этом, но и лукавить не стал бы. Рассказал бы почти все что там было, разумеется, исключив историю о двойнике по ту сторону зеркала. Да и знать что Анри лишилась ног из-за портала, им тоже не следовало. По этому поводу я уже придумал историю, мол мэр использовал какое-то заклинание, и подруга толкнула меня, но сама попала под удар.
        Это я рассказал, но не сразу. Вначале я травил байки о монстрах и призраках, которых призвал мэр и как мы браво сражались. И когда в очередной раз он меня поправлял. И когда я сказал что купол храма взорвался, отворив портал в первородный Хаос, он пролил чернила на пергамент.
        -Храм не взрывался…. - скрепя зубами пробормотал эльф, принявшись стряхивать чернила с листа.
        -Да? Правда?- я сделал лицо полного идиота. - А мне показалось что да. Он так взмахнул рукой, и сверху я увидел самих богов Хаоса!
        В общем когда я уходил, эльф сидел схватившись руками за голову, пытаясь понять что именно из сказанного правда, а что бред моего воспалённого воображения. Ну пусть, посидит, подумает.
        Что интересно, но с Анри, даже когда та пришла в себя они разговаривать не стали. Бойцы из другой Гильдии мне так и сказали, что до разговора с темными эльфы не опустятся. В итоге их единственным свидетелем был я.
        Разговор с «рыцарями небесной звезды» прошел весьма сухо, но куда более приятно чем с эльфами. Они хотя бы предложили пообщаться, при том во время, когда мне было бы удобно. Но с условием, что в ближайшие дни. Пожав плечами, я сразу принял их приглашение.
        Мы проговорили минут десять, после чего расстались пожав руки. А вот с «Медведями» встреча мне понравилась. Началась она неожиданно, когда ко мне подошел здоровый мужик, больше двух метров роста по имени Грал Мышевор. Как я понял, «Мышевор» это прозвище, и он заверил что как-нибудь за кружечкой пива расскажет о том откуда это.
        Собственно за пивом и свиными ребрышками и прошла наша встреча, прямо на первом этаже гостиницы где спала Анри. В итоге мы просидели там часа три, и к нам успели присоединится Колоб с Райли. В итоге Грал травил нам байки и истории из своей жизни, а так же приглашал в свою Гильдию когда станем посильнее. Разумеется, за прием отвечал не он, но замолвить словечко за нас обещал.
        Расстались мы добрыми друзьями.
        -Ого! Никогда не думал, что меня позовут к Громовым медведям! - сказал ухмыляющийся до ушей Колоб, когда Грал нас покинул. - Да и хороший парень этот Грал! А какие приключения у него были! Уууууххх…
        -Согласен, - киваю ему, выходя на улицу. Там уже стемнело и немного похолодало. Я не без удовольствия втянул носом холодный вечерний воздух. Эта посиделкапомогла мне хоть немного отвлечься, от всего. - Да и у нас было не хуже. Мы столкнулись с Рыцарем Хаоса и выжили, нашли божественный артефакт и побывали в центре Прорыва Хаоса.
        -Ну да… - Колоб озадаченно почесал затылок.
        На следующий день я вновь встречался с Гралом, уже по поводу Анри. Возможно, люди из его гильдии могут помочь. Он пообещал попробовать, но сразу сказал что это маловероятно. Сейчас все силы Гильдии собирают на севере у прохода в Лиинхордил, а хиллеров слишком мало что бы ими разбрасываться. Если бы кто-нибудь ещё оставался в городе, то тогда шанс бы был. Но сейчас… его Гильдия не станет помогать.
        Я точно знал, что один из эльфов хиллер, я видел как он лечил тяжелораненых. Но обращаться к нему не было смысла - лишь унижаться. Эльфы не станут помогать Анри, из-за её происхождения. Если бы был хоть один шанс на то, что эльфы помогли бы ей, я бы пошел. Унижался, даже готов на коленях стоять. Лишь бы помочь девушке.
        Но этого не потребовалась, Анри пришла в себя уже на следующее утро. Вначале она была слаба, и не могла даже и слова вымолвить. Но ей становилось лучше с каждым часом. Окончательно она пришла в себя после того как поела. И надо сказать, съела она три свои обычные порции.
        А затем сказала фразу, убившую меня на повал.
        -О, а у меня ножек нету…
        У меня не нашлось ничего, что ответить на данное замечание. По крайней мере в тот момент. Но когда мы остались одни, я ей сказал.
        -Прости меня, ты пострадала из-за меня. Ты пыталась меня остановить, я слышал, но когда я увидел себя в том зеркале… Я не могу передать это словами. Меня туда тянуло, словно чей-то невидимый голос призывал пройти на ту сторону.
        -Ты не виноват, - сказала она, взяв меня за руку. - Это я виновата. Должна была остановить тебя раньше, но не смогла.
        Это точно Анри? Сейчас она не казалась мне той беззаботной темной эльфийкой, которая любит много болтать и обниматься с Железякой.
        -Могу я кое-что у тебя спросить? - осторожно поинтересовался я.
        -Конечно, - кивнула она.
        -Почему ты так себя ведешь?
        -Как? - она удивленно захлопала глазами.
        -Обычно ты веселая, беззаботная. Но порой… ты словно другой человек.
        Она сдержано улыбнулась и отвела свои прекрасные желтые глаза.
        -Наверное… - задумалась она. - Это защитная реакция. Так… мне проще общаться с другими. Такое бывает, если слишком долго живешь одна.
        -Понимаю.
        -А можно я тоже кое-что спрошу?
        -Конечно.
        -Ты меня поцеловал, когда я спала?
        -А…. - только и выдал я, открыв рот.
        -Значит правда, - улыбнулась она. - А могу я узнать, почему?
        -Что почему?
        -Почему ты меня поцеловал?
        -Ну…. Я правда не знал что ей ответить. В тот момент я не особо думал что делаю. Просто, мне было больно из-за чувства вины, а она мне показалась такой красивой. - Ты очень красива.
        -Правда? - её глаза удивленно расширились. И мне даже показалось она покраснела, если так можно сказать про её цвет кожи.
        -Ну да…
        -А можно ещё о кое-чем попросить?
        -О чем же?
        -Поцелуй меня. Это ведь не справедливо, ты меня поцеловал и я не могла ответить! - она обиженно надула губки.
        Я был несколько ошарашен, но быстро взял себя в руки. Если девушка хочет… то почему бы и нет? Я склоняюсь над ней и наши губы сливаются в поцелуе.
        -кхе-кхе… - послышался чей-то голос неподалеку и мы резко прервались и обернулись.
        -Кажется, мы им помешали… - немного смущенно сказал Колоб.
        -В таких случаях обычно говорят, что вам бы следовало уединится в гостинице, но вы и так тут, - ухмыльнувшись сказала Райли. - Так что, развлекайтесь! Пойдем.
        -Но… Э…. - Колоб удивленно таращился то на нас, то на полудемона.
        -Они взрослые люди, - пожала она плечами. - и мы тут явно лишние.
        Сказав это она закрыла дверь, а мы с Анри весело расхохотались.
        -Неловко вышло, - сказал я.
        -Угум, - кивнула она.
        -А ведь это, по сути, был моим первым поцелуем, - несколько смущенно сказал я.
        -Ой! Точно! Прости… я украла твой первый поцелуй.
        -Я не о чем не жалею, - улыбнулся я. - Так что не извиняйся.
        Она громко втянула носом воздух, а на глазах появились слезы.
        Только этого не хватало… надеюсь она не расплачется. Надеюсь, она не расплачется….
        -Только не плачь… - говорю я, обнимая её за плечи. - Все хорошо. Слышишь? Все хорошо.
        -Угум, - и она действительно успокоилась. Я всегда теряюсь в моменты, когда Анри начинает реветь. - Продолжим?
        -Ага, - улыбнулась она, схватив меня за ворот и притянув к себе.

***
        -Приветствую, - поздоровалась с нами Таула. - Приятного аппетита. Позволите?
        -Разумеется, - я указал на свободное место рядом с Райли. Кивнув она присела. - Ну и как здоровье госпожи, Анриэллы?
        -Со мной все отлично, - ухмыльнулась темная эльфийка, поглощая очередную порцию еды. Оставалось поражаться, как много она ест. Видимо это результат ранения, и для восстановления ног ей нужно много «строительного материала». - Только кушать ещё хочется…
        -Будет тебе покушать, будет, - говорю ей. Хотелось погладить по головке, но сдержался. И так утром вышло немного неловко. Благо ни Райли, ни Колоб больше ту тему не поднимали.
        А вот с деньгами вопрос неожиданно наладился. Нет, разумеется после случившегося ни о какой сотне золотых речи быть не могло. Но наш предприимчивый Колоб, очень удачно собирал все кристаллы Хаоса, до которых дотягивались его руки, пока мы с Анри были в храме. В итоге в его загребущих руках оказались десятки кристаллов весьма сильных монстров, пусть не «боссов» но навскидку они тянут на десяток-другой золотых. Но проблема была в другом, Гильдия Искателей Приключений была уничтожена в ходе нападению, и продать кристаллы сейчас было больше некому.
        Именно тогда нам на помощь пришла Таула, мы продали несколько кристаллов ей. Скорее всего, дешевле, чем купила бы их Гильдия, но сейчас нам нужны были деньги как никогда.
        -Какие у вас планы? - поинтересовалась она.
        -Да, - кивнул Колоб, - какие у нас планы?
        -Хороший вопрос, - призадумался я. - Сложно сказать. С одной стороны, мы собираемся в Лиинхордил.
        -Все-таки собираетесь?
        -Не конкретно сейчас, возможно через год. Когда станем сильнее. А вообще, мы планируем создать Гильдию.
        -Неужели? - улыбнулась воительница. - А мне казалось, у вас нет денег.
        -Денег нет, - кивнул я. - Но от этого наши планы не поменялись. Мы их заработаем и создадим её.
        Просто, мне очень понравилась одна вещь в Гильдиях, которую я выяснил совсем недавно. Любой «Дом Гильдии» имеет точку портала, способную переносить члена Гильдии в любой достаточно крупный город, где есть отделение Гильдии Искателей Приключений. Это значительно повышает мобильность нашей группы. К тому же, как Гильдия, мы можем дать задание Гильдии Искателей Приключений, подобрать нам хиллера. Любому лекарю вне клана, обратившемуся в Гильдию, предложат к нам вступить.
        -Хотите создать Гильдию? - сдержанно улыбнулась Таула.
        -Хотим! - весело подтвердила Анри.
        -Тогда пожелаю вам удачи, но скажу сразу, самая большая проблема будет не в деньгах. А в том, что будет дальше. Гильдия это не просто группа людей,это организм, который должен работать как единое целое. И вот тут могут возникнуть проблемы. Скажу сразу, все существующие гильдии не заинтересованы в появлении новых. И как только новая Гильдия, начнет влезать в зону интересов одной из уже существующих Гильдий, тогда начнутся проблемы.
        -А если мы не станем?
        -Тогда в создании Гильдии нет смысла. Хочу что бы вы сразу поняли, когда Рыцари Порядка создают Гильдию они автоматически могут стать постоянными поставщиками кристаллов Хаоса. Они много где нужны, но количество покупателей ограничено.
        -То есть… мы можем перекрыть один из каналов сбыта существующей гильдии?
        -Именно, - она согласно кивнула.
        -Помимо этого, вы сможете покупать себе в собственность рудники, шахты, вырубку и прочие источники дохода. Простые люди такого сделать не могут. Лишь те, кто обладают дворянским титулом.
        -Несправедливо это, - хмыкнул я. Никогда не думал о том, что можно прикупить собственную шахту, нанять шахтеров и пусть добывают. А ведь это потенциально может оказаться хорошим источником дохода, жалко только что денег это займет уйму. И теперь понимаю, почему Гильдии не хотят появления конкурентов, им и существующих хватает.
        -Что поделаешь, - она пожала плечами. - Там крутятся тысячи золотых, возможно даже десятки тысяч.
        -Немалые деньги… - охнул Колоб. - Если сделаем гильдию, обязательно купим шахту! Обязательно! И наймем мастеровых, только чтоб из гномов!
        -Гномы так гномы, - ничего против этого не имел. Не раз слышал, что их народ отличные мастера и кузнецы. Другой вопрос, какой процент они возьмут за свои услуги…. Думаю не малый. Эту мысль я сразу и озвучил.
        -Не забивай себе этим голову Дирен, с ними буду договариваться я! - сразу заявил Колоб. -Пусть только попробуют взять с меня лишний медяк!
        -Вы ещё не создали Гильдию, - вздохнула Райли, смотря на нас с некоторой жалостью. - А уже строите бизнес-план.
        -Амбиции! - воскликнул Колоб. - Амбиции! Как без них? Надо мыслить глобально!
        -А по мне, вы делите «чешую ещё живого дракона», - не согласилась полудемон.
        -Спокойно, - вмешался я в их спор. - Вы оба правы. Давайте вначале придумаем, как заработать пару сотен золотых. А уже после будем думать, как лучше его развивать.
        -В идеале, нам бы стоило зачистить какое-нибудь подземелье… - задумалась Райли.
        -Проще сказать, чем сделать, - покачала головой Таула. - Сейчас тяжело найти подземелье, и успеть туда раньше чем какая-либо Гильдия.
        Из того что мне сказал Виктор, выходило, что мне просто повезло в той шахте с кобольдами. Гильдии были так заняты появившимся Лиинхордилом, что не спешили откликаться на потенциальное подземелье с Сердцем Хаоса. Но, это временная заминка. Зон без Сердца Хаоса хватает, но тогда придется долго и упорно сражаться с монстрами. Не то что бы плохая идея, поможет нам стать сильнее.
        -Отложим пока разговоры о подземелье. К тому же у меня есть потенциальный босс сотого уровня на примете.
        -Ну-ка… - подобралась Таула, внимательно прислушалась.
        -Прости, - обратился я к ней. - Но рассказать тебе об этом я не могу.
        -Понимаю, - вздохнула она. - Просто это действительно очень интересная информация. Босс, сотого уровня… ух… за него дадут не одну сотню золотых… Но давайте откровенно, вы вчетвером его не потяните.
        -Не потянем, - не стал скрывать я. - Именно по этому, раньше чем мы найдем хиллера, даже думать о нем не будем.
        -Если понадобится поддержка, обращайся, - очень мило улыбнулась она. Даже и не знал что Таула так может.
        -Непременно, - не стал спорить я.
        -У тебя есть почтовый ящик?
        -Почтовый? - переспросил я. - Нет…
        -Заведи, - настойчиво посоветовала воительница.
        -Хорошо, - пообещал я. Сделав про себя пометку, разузнать об этом поподробнее.
        -Тогда, с вашего позволения я откланяюсь. Мы с ребятами думаем покинуть город вечером.
        -И куда направитесь?
        -Пока не знаем, - пожала она плечами. - Но к Лиинхордилу пока не пойдем. Слишком там опасно, может в будущем, когда крупные Гильдии смогут продвинуться ближе к центру. А на внешних уровнях Черного города станет менее опасно.
        -Будете подбирать крошки, значит, - с некоторой надменностью в городе сказала Райли. Хотелось бы её одернуть, но уже поздно.
        -Да, будем, - совершенно спокойно отреагировала на это Таула. - Но и на эти крошки можно вполне неплохо жить. Внешние зоны города одни из лучших мест для прокачки и добычи кристаллов.
        Райли хотела ещё что-то съязвить, но нам помешали. Неожиданно перед столом возникла массивная фигура в доспехах.
        -Приветствую честной народ! - поздоровался с нами Грал. - Решили устроить посиделки?
        -Вовсе нет, просто завтракаем.
        -А я уже ухожу, - вежливо улыбнулась ему Таула и встала со стула.
        -Очень жаль, - Грал ответил ей куда более милой улыбкой, и проводил взглядом. После чего посмотрел на нас и пояснил. - Ух… люблю сильных женщин!
        -Кстати, Грал, ты очень вовремя. Я кое-что хотел с тобой обсудить, - и очень кстати нас покинула Таула, как мне кажется я и так зря сболтнул ей про босса. Буду надеяться на её порядочность.
        -Да ну? - удивленно сказал он, и тут же сел на стул, внимательно глядя на меня.
        -Есть деловое предложение для твоей Гильдии.
        -Внимательно слушаю, - совершенно серьезно сказал он, сложив руки в замок.
        -Интересна ли тебе охота на настоящего Рыцаря Хаоса. Одного из беглых, что покинул свой Черный город.
        -О… - выдал Колоб, поняв мою задумку. А потом расплылся в широкой улыбке, понимая какую прибыль можно из этого извлечь.
        -Допустим, очень интересна.
        -А откуда информация?
        -Из первых рук. Лично с ним встречались.
        -Встретились с Рыцарем Хаоса, и выжили!? - задорно рассмеялся Грал. - Как вам это удалось, позвольте поинтересоваться?
        -Просто повезло, - говорю я, надеясь что ни Анри, ни Колобу хватит ума молчать про то существо что нас спасло. Было бы неплохо узнать его имя, при следующей встрече, которая непременно будет. В этом я даже не сомневался. - Смогли от него скрыться.
        -Да… очень повезло, - слегка недоверчиво хмыкнул Грал.
        -Его звали Вирслав, и это был высший вампир.
        -А точно не босс?
        -У него уровня не было, - улыбнулся я.
        -Ну, допустим, я поверю. Вы знаете где он сейчас?
        -Не сейчас, но знаем где его логово.
        -Это не логово, - вмешался Колоб. - Это скорее похоже на подземный замок! Настоящий дворец, со всей полагающейся роскошью.
        Но Грал никак не отреагировал на слова гнома, внимательно изучая меня. А я лишний раз убедился, что не смотря на образ добродушного здоровяка, он был не глуп. В его глазах я отчетливо видел попытки понять, лгу я или нет.
        -Ну и что ты хочешь взамен на информацию? - деловым тоном поинтересовался Грал.
        -Три сотни золотом.
        Колоб услышав сумму поперхнулся пивом. А Грал с раскрытым ртом мгновение смотрел на меня, после чего рассмеялся во весь голос.
        -Это не серьезно, Дирен. Ты хороший парень, то три сотни… это перебор. Если сведения верные, могу предложить пятьдесят золотых максимум.
        -Не годится, - качаю головой. - Три сотни, и то, только потому, что у меня хорошие отношения с тобой. Так что давай не будем их портить. Если не купите вы, то купят другие. Могу попробовать продать эльфам сотен за пять, не меньше.
        -Мне кажется, ты переоцениваешь стоимость информации.
        -Переоценивает? - фыркнул Колоб. - Ха! Мы говорим не о боссе, а о гребаном Рыцаре Хаоса! Не том, что сейчас сидит в Лиинхордиле, а тут, без армии и слуг. Три сотни, это очень неплохая цена.
        -Соглашусь с моим товарищем. Грал, не пытайся меня надуть. Я представляю, насколько ценна информация.
        -Ладно, - он напряженно потер лоб и тяжело вздохнул. - Я передам начальству. Если информация верная, то мы с тобой ещё свяжемся.
        Все также вздыхая он поднялся со стула, видимо мое предложение ввело его в глубокую задумчивость. И его можно было понять, в охоте на Рыцаря Хаоса никто ещё не участвовал, и для победы будет собран отряд из самых сильных бойцов Гильдии. И… может даже не одной. Не удивлюсь, если они заключат союз ещё с кем-нибудь.
        -Грал, а ты просто так заходил? - спросил я, когда он уже собирался уходить.
        -Теперь получается что да. Хотел сообщить вам что меня отзывают на север, раз местная кутерьма закончилась. Но теперь уже не знаю…
        Глава 2. Сделка
        Грал удалился, и мы вновь остались вчетвером. Как только его могучая спина скрылась за углом, я облегченно выдохнул. Три сотни золотых… Эта идея пришла мне спонтанно, во время разговора с Таулой. Я увидел насколько её заинтересовала информация о боссе сотого уровня, но не думаю что такой информацией можно заинтересовать Гильдию. Сейчас у них по планам куш побольше, и им не будет интересен босс, безвылазно сидящий в своем лесу. А вот беззащитный Рыцарь Хаоса… это без сомнения заинтересует «Громовых Медведей».
        -Рыцарь Хаоса? - Райли с сомнениями смотрела на нас. - Я чего-то не знаю?
        -Можно и так сказать. Потом расскажем.
        -Три сотни, Дирен! Как мне это в голову не пришло!? - воскликнул Колоб, едва не задыхаясь от восторга. - Ты гений!
        -Да, Дирен молодец! - поддержала его Анри.
        -На эти деньги мы сможем непросто основать Гильдию, но и купить вполне неплохой Гильдейский штаб. На замок может и не хватит, но это явно будет не избушка на окраине какого-нибудь села! - не унимался гном.
        -Значит, вы правда знаете место нахождения Рыцаря Хаоса? - уточнила Райли.
        -Ага, - ответила за меня Анри.
        -Только вот… там его нет. Точнее… он вполне может туда вернуться. Можно сказать, что мы его телепортировали от нас подальше, - пояснил я, опустив подробности о нашем спасителе.
        -В таком случае, нам нужно заключить с Гильдей договор, - очень серьезно сказала рогатая девушка. - Лучше всего через государственный банк. Они возражать не станут, это и в их интересе. Но составлять его будем вместе, никаких подписаний без прочтения. В первую очередь, обратим внимание на то, что мы получим награду в том случае, если они найдут логово. Про самого Рыцаря Хаоса ни слова.
        -А если они возразят? Скажут, что вот когда победим, тогда и заплатим.
        -Нет. Никак иначе. Всегда ссылаемся на логово, не на самого Рыцаря. Если они его не встретят или не смогут победить - мы все равно получим деньги. Нужно делать акцент именно на этом.
        -А ты, я смотрю, в этом разбираешься, - я с некоторым уважением посмотрел на эту миниатюрную краснокожую девушку.
        -Мой отец хорошо в этом разбирался. Ну и меня научил.
        Райли вообще не любила говорить о своем прошлом, и любую новую информацию приходилось вытаскивать из неё тисками. Вероятно, она нам ещё не полностью доверяла. Ну, а мы не давили, когда захочет рассказать - сама расскажет.
        -А если они настоят на пункте, что они должны будут именно увидеть Рыцаря Хаоса? - опередила мою мысль Анри, чем немного удивила нас всех.
        -Тогда у нас возникнут проблемы. Ну, в худшем случае, мы не получим денег.
        -Не так уж и страшно, жалко только что перепродать информацию уже не выйдет.
        -Ну почему, - лукаво ухмыльнулась она. - Если они включат этот пункт, попытаем удачу с другим. Это для нас большие деньги, а для клана с составом в сотню Рыцарей Порядка не очень. Так что, может и получится. И все-таки, Дирен, лучше бы сказал нам раньше! Три сотни, это конечно хорошо, но мы могли заработать куда-а-а больше. Под тысячу точно.
        -ТЫСЯЧУ!? - Колоб вскочил на ноги.
        -Успокойся, - деловито посоветовала она. - Да, тысячу. Если сведения правдивы, им это окупится.
        -Наверное, я покажусь полным идиотом, если спрошу. Почему это стоит того? В смысле, я понимаю, зачем покорять Черный город, но не слишком понимаю чем так интересен одинокий Рыцарь Хаоса. Когда я предлагал эту информацию Гралу, я побаивался что выставлю себя полным идиотом.
        -Ну да… Дирен же не знает…. - Колоб хлопнул себя по лбу.
        -Ты ведь знаешь, что в Рыцарях, и Порядка и Хаоса, тоже есть кристалл как в монстрах? - начала пояснять Райли.
        -Слышал такое.
        -Так вот, в отличие от обычных монстров, кристалл Рыцарей Хаоса схож с нашим. И мы… можем его поглотить, получив силы убитого Рыцаря.
        -Ого! - я только что осознал услышанное. Ведь силы Рыцарей Хаоса настолько велики, что для сражения с ними нужен целый рейд. И один Рыцарь Порядка может получить такие огромные силы!? Теперь понятно… я действительно очень нехило продешевил.
        -Значит, поменяем условия сделки? - почти облизываясь спросил Колоб.
        -Нет уж, - качаю головой. - Если я сказал им триста, значит триста. И не медяка больше.
        -Не согласна, - возразила Райли. - медяками больше, обязательно. Составление договора и гарантии банка, будут стоит не малых денег. Мы сами не потянем, так что этим должны будут заниматься Медведи.
        -Я не про это, - попытался пояснить. - Я про то, что если мы договорились с Гралом на триста, значит на триста. А вот если они не согласятся, тогда уже можем и поднять цену.
        -Да это же почти за даром! - воскликнул Колоб. - Он же пытался нас провести, пятьдесят монет предлагал!
        -Он заботился о своей Гильдии, - сказала Райли. - Это можно понять. И ещё, как насчет условия включить нас в рейд?
        -НИ-ЗА-ЧТО! - Колоб вцепился в столешницу. - Не считайте меня трусом, но я и на милю не приближусь к тому могильнику!
        -Поддержу, - сказал я. - Пусть «Большие дяди» сами разбираются с этим вампиром.
        -Во-о-от! Правильно! Стрясем с них денег, и займемся своими делами!

***
        Опершись на перила балкончика, я втягивал носом холодный ночной воздух. Закрывал глаза и слушал шум стоявших неподалеку деревьев. Это успокаивало, но сон все-равно не хотел приходить.
        -Не спится? - раздался сонный голос позади. Я повернул голову и увидел Анри, приподнявшуюся на кровати и прикрывающуюся одеялом.
        -Да, - устало отвечаю и возвращаюсь в комнату. Прикрыв дверь на балкон, сел на кровать
        -Что тебя гложет? - тихо спросила она, прижимаясь к моей спине. - Ты очень умело делаешь вид, что все в порядке, но… я же вижу. Ты сам не свой.
        -Ты потеряла ноги из-за меня…
        -Это всего лишь ноги. Они отрастут. Поверь, и мне не очень нравится быть обузой для вас, ведь сражаться я не могу. Так что не переживай из-за этого.
        -Если бы я мог…. Это все моя вина, Анри. Ты понимаешь… я увидел в том портале себя! Но не просто свое отражение, а другого себя. Я не знаю как описать… Меня тянуло туда, на другую сторону портала. В Лиинхордил.
        -И это тебя беспокоит?
        -Ты не представляешь насколько… раньше, раньше я мог просто махнуть рукой на все эти странности. Но после того что случилось в оскверненном храме Мерулии. Что если в том отражении я видел себя будущего? Ты же видела мэра, и то что у него не было уровня. Что если я такой же?
        -Ты думаешь, что ты можешь быть Рыцарем Хаоса? - совершенно спокойно спросила она. В её голосе не было и намека на страх.
        -Очень боюсь… Я же говорил тебе обо всех своих странностях, да ещё эти силы Хаоса… Что если я и впрямь стану настоящим Рыцарем Хаоса? Что если эти силы сведут меня с ума, как сводили прочих? А что если тот, кто бы по ту сторону портала это Крейгар? Что если я один из осколков его души? Тогда это объясняет почему ко мне в руки попала та книга! И чем больше я об этом думаю, тем больше кажется что я схожу с ума!
        -Если спросишь моего совета, то, перестань зациклеваться на том, кем ты можешь стать, и просто оставайся собой. Будь Диреном, которого я люблю, и не важно что ты Рыцарь Хаоса или даже сам Крейгар. Просто будь собой.
        -Странно слышать от тебя, советы по «быть собой».
        На мои слова она грустно улыбнулась, поджала губы и опустила глаза.
        -Прости, -тут же извинился я, и повернулся к девушке. Не стоило ей этого говорить.
        -Нет, ты прав. Глупо слушать советы от той, кто вечно изображает кого-то другого.
        -Не правда, - не согласился я, взяв её за плечи и заглянув в её обворожительные желтые глаза. - К тому же, никогда не поздно тоже начать быть собой.
        -Предлагаешь… нам обоим просто быть собой и жить сегодняшним днем?
        -Угум, - киваю и провожу рукой по её щеке.
        -Хорошо, я попробую. Может тогда Райли перестанет говорить, что весь мой мозг ушел в сиськи.
        -Она так говорила? - удивился я.
        -Ага, как-то говорила такое Колобу, думая, что я не слышу. Но я слышу, хе-хе-хе, - «зловеще» засмеялась она.
        -Вот негодница! - шутя возмутился я. - Скорее всего она просто завидует.
        -Нужно ей отомстить!
        -И как?
        -Ну… - она надула губки и сделала задумчивую мину. - К примеру, подложу ей кнопку на стул! Хе-хе-хе-хе….
        -Какая ты коварная….
        -Угум! Я же ассасин и смогу подложить её так, что она и не заметит! Потом на попу сесть не сможет! Хе-хе-хе.
        -Не могу понять, ты серьезно или шутишь…
        -А я и сама не знаю, - с идиотской улыбкой заявила она. - Ну а тебе, стало легче?
        -На удивление да… Видимо мне просто надо было выговорится…
        Анри легла, а я прилег рядом, уставившись в потолок.
        -И в правду легче… - пробормотал я. - Вот забавно, сказал тебе, все что накопилось у меня в голове, и теперь это кажется полным бредом. Я - Крейгар? Ну и чушь… Да и будь я Рыцарем Хаоса, я бы обладал наверное огромной силой, как и положено.
        -Ну вот, - довольно согласилась она, в наглую положив голову мне на грудь. - А с остальными будешь делиться своими мыслями?
        -Нет. Не то что бы я хотел держать их в неведении, но это лишь бред моего воспаленного от недосыпа мозга.
        -Думаю это к лучшему. И кстати…. - она приподнялась и заглянула мне в глаза. - У меня есть одна идейка…
        -Это какая? - насторожился я.
        -Раз у меня нет ног, то как думаешь… Железяка мог бы быть моим боевым конем?
        -Кхе… Не думаю что это ему понравится. Впрочем… Почему бы и нет, не такая уж плохая мысль. А теперь, давай спать… завтра много дел.
        -Угум…. - согласилась она зевнув.

***
        Утро действительно выдалось крайне напряженным. Вскоре после рассвета заявился Грал, в сопровождении двоих согильдейцев. Один был явно бывалый воин,одетый в прочный доспех и здоровенным двурушником за спиной. Вторым оказался хорошо одетый мужчина в возрасте, и уровень над его головой говорил, что он простой человек.
        Мы с Анри ещё спали когда послышался настойчивый стук в дверь. Это было слегка неприятно, но не критично. Скрывать что мы с темной эльфийкой стали гораздо ближе, смысла не было.
        -Дирен, это Грал! - послышался могучий рык за дверью. - Давай просыпайся!
        -Подожди внизу, мы сейчас спустимся, - крикнул я ему в ответ, едва продрав глаза.
        -Мы….? - я отчетливо услышал как крякнул Колоб. А Анри ткнула мне в бок кулачком.
        -Да они и так узнают, зачем тянуть? - шепнул я ей.
        -Тоже верно, - вздохнула она.
        Когда мы оделись и спустились, за столом уже сидела Тройка Медведей и Колоб с Райли. Анри я спускал на руках, как обычно. Хотя идея девушки мне понравилась, действительно можно подрядить Железяку побыть конем. Только не буду делать это в черте города, и уж тем более перед Рыцарями Порядка. Но если соберемся куда-нибудь выбраться, то обязательно попробуем.
        -Наконец-то! - тяжело сказал блондин одетый в прочную рыцарскую броню. - Слишком долго!
        -Успокойся, Фарил, - попытался успокоить его Грал.
        -Я проделал путь в пол континента, Мышевор.
        -Телепортом, так что не стоит так нервничать.
        Они торопятся, это хорошо. Очень хорошо. Неужели, правда боятся что я попытаюсь продать эти сведения другим подороже?
        -Доброе утро, господа, - сказал я, усаживая Анри и садясь рядом. - Чем обязан такому раннему визиту?
        -Мы пришли обговорить твое предложение, - сразу начал Фарил. - По поводу логова Рыцаря Хаоса. Это правда?
        -Абсолютная. Именно в его логове мы и встретили Колоба, - я указал на гнома.
        -Да! Эта тварь почти неделю пила из меня кровь! Проклятый вампир!
        -Что он умеет? - холодно поинтересовался Фарил. И гном уже было собрался отвечать, но я перебил.
        -Погодите! Мы ещё не договорились.
        -Верно, не договорились, - впервые вмешался в разговор третий из Медведей, хотя у меня не было уверенности, что он состоит в их Гильдии. - Позвольте представится, мое имя Уильям Нарилл Третий. И я отвечаю за финансовую сторону вопроса Гильдии Громовые Медведи.
        -Бухгалтер?
        -Именно, - вежливо улыбнулся он. - И я бы хотел обговорить сумму. Высокоуважаемый Грал, поведал нам, что вы просите за информацию о Рыцаре Хаоса ровно триста золотых монет. И как мне кажется, это чересчур большая сумма. Мы предлагаем вам сто золотых.
        Услышав их предложение, я рассмеялся, а Грал поморщился. Видимо примерно такой реакции и ждал на их предложение.
        - Сто золотых? Это не серьезно ребята. Грал уже предлагал мне пятьдесят золотых, а ведь в тот момент я не в полной мере представлял ценность информации. Так что, давайте серьезно. И если вы ещё попробуете торговаться, я повышу цену.
        -Вот как, - вздохнул Уильям Нарилл и снял очки. - Попытаться стоило.
        -Триста золотых, за информацию о Рыцаре Хаоса, это более чем хорошая цена. А ведь не сомневаюсь что на неё найдется покупатель, готовый заплатить и тысячу золотых.
        -Ну, тысячу, ты конечно загнул… - ухмыльнулся Фарил. - Но да, можно сказать, что ты продешевил, малец.
        На эти слова бухгалтер раздосадовано цокнул языком, недовольно покосившись на воина, видимо он не терял надежду скостить цену.
        -Прошу, договор, - бухгалтер протянул нам пергамент с кучей пунктов. Но я даже притронуться к нему не успел. Прямо из под рук его выхватила Райли, принявшись вчитываться.
        -Угум, угум, угум… - хмыкала она. - Не годится, угум, не годится.
        Нарилл наблюдал за этим молча, но по лицу было видно, что тот не в восторге. Ну а я, в свою очередь, наслаждался этим зрелищем.
        -Мы не будем его подписывать, - деловито сказала Райли, буквально швыряя пергамент к бухгалтеру.
        -Что!? Это ещё почему!?
        -Слишком много сомнительных пунктов. Во-первых, тут говорится о выплате после убийства Рыцаря Хаоса. Это не годится.
        -Вы сомневаетесь, что мы можем его победить!? - с вызовом бросил Фарил, хорошо что за меч не схватился.
        -А вы дрались с ним раньше? - почти с таким же вызовом фыркнула она. Рыцарь аж подавился от её нахальства.
        -Вижу что нет, - со змеиным ехидством сказала она. - А что если он сбежит? Да и вообще, тут не оговорены сроки передачи денег. Это тоже не годится.
        -Деньги будут переданы сразу после победы, - пытаясь сохранять спокойствие ответил Нарилл. Видимо он предполагал что «обует» нашу четверку, и нарвался на неприятный сюрприз.
        -Нет, сроки в подобных договорах должны быть четкими. Если вы продуете или он сбежит, мы свои деньги вообще не получим. Так что договор надо переделать, и ещё, его ещё нужно заверить в Государственном Банке.
        -Похоже она тебя сделала, Уилл, - засмеялся Грал.
        -Позвольте… - он хотел было возразить, но вмешался я.
        - Нет уж, либо мы переделываем договор, либо пойдем искать покупателей у других Гильдий.
        -Слишком ты самоуверен парень, - весьма холодно сказал Фарил, подавшись вперед. - Очень зря. Ты сам понимаешь, информация ценная, и стоит немало. Что мешает нам взять, и переместить вашу четверку в наши казематы? Поверь, они у нас есть. Даже пыточных дел мастер присутствует.
        Мне стоило больших трудов не проявить страх. Сразу в голове всплыло как эльфы телепортировали меня прямо в свой номер. А что если и Медведи могут взять и переместить нас к себе? Оказавшись в подвалах их замка, врятли нам легко удастся выбраться… И самое паршивое почти нечем крыть. Защиты кого-то сильного, у нас нет, и действительно, им ничто не мешает так поступить.
        Блефует или нет…
        - Фарил, ну ты чего, мы нормальная Гильдия, а не выродки как Ночной Клинок или эльфы, - разрядил обстановку Грал.
        Воин ещё пару мгновений внимательно смотрел мне в глаза, видимо пытаясь понять проняло меня или нет. И надо сказать, очень проняло. И что бы не показать это, я стал думать о абсолютно идиотских вещах. Я представил как Анри наряжает железяку в платье, а Колоб при этом держит моего компаньона что бы тот не сбежал. В моей голове зрелище вышло настолько забавным, что я едва не заржал в слух. Но в итоге выдал лишь небольшую усмешку.
        -Да у тебя стальные яйца, - одобрил Грал. Эх… знал бы он о чем я думал на самом деле.
        -Хорошо, тогда мы сейчас же внесем правки в договор, и сразу пойдем в Банк.
        -Не возражаю, - Они похоже правда беспокоятся, как бы я не передумал.
        Всецело доверив Райли спор с бумагами, я взял Анри наруки и вынес на улицу. Ей полезно подышать чистым воздухом. Колоб остался помогать нашей краснокожей «Рогатке», а Грал тенью вышел за нами. Видимо Фарил приказал ему следить за нами.
        -Следишь? - прямо спросил я.
        -Делаю вид, - пожал он могучими плечами. - Я же знаю, что ты не попробуешь слить эту информацию кому-то ещё.
        -Любой другой на моем месте это бы сделал.
        -Возможно, - не стал отрицать он. - Но ты…
        -…Наивный идиот?
        -Вообще-то, я хотел сказать «хороший парень», - с небольшой укоризной сказал он.
        -Одно не исключает другое.
        -Тоже верно, - рассмеялся он, но уже через минуту немного посерьезнел. - Ты уж прости Фарила. Он мужик горячий, один из передовых бойцов, в одиночку может валить боссов 50+, так что переговоры не его конек.
        -Тогда зачем позвали именно его?
        -Что бы задать правильные вопросы, для выработки тактики сражения. Нам везет вдвойне, ведь мы не только можем сразиться с Рыцарем Хаоса вне Черного города, но и заранее выработать тактику. Ты говорил он вампир?
        -Ага.
        -Это хорошо, значит, на нем будут хорошо работать заклинания света.
        -Вот значит как… - хмыкнул я. - А я-то боялся, что с тактикой мы вас конкретно подведем. Он ничего толком не использовал. Хотя не удивительно, мы для него были легкой мишенью. Думаю, он показал нам лишькрупицусвоих сил, и нам этого хватило.
        -Вот и славно, чем сильнее он будет… тем больше будет награда. Не хочу юлить, так что скажу тебе все как есть. Мы бы заплатили тебе даже пять сотен монет, если бы ты попросил. Видишь ли, дела клана в последнее время не важные. Большая часть состава едва с пятидесятыми монстрами справиться могут. По большей части они прохлаждаются выполняя всякие задания, вроде защиты караванов от разбойников и прочего. Но сам понимаешь, кроме мозолей и несущественной прибавки к бодрости, это ничего не дает.
        Не готовы мы к покорению Лиинхордила. Столетия относительного затишья выходят нам всем боком. Так что, ослабленный Рыцарь Порядка, это настоящий подарок.
        -Уже решили что сделаете с его силой?
        -Да, - кивнул Грал. - Разделим между пятью сильнейшими бойцами Гильдии. Остальные принявшие участие в походе получат компенсацию золотом.
        -Не думаю, что они будут довольны.
        -Конечно, не будут, но и сильно возражать не станут, ведь это на благо Гильдии. И… я хотел ещё тебя о кое-чем спросить Дирен. Я тут пообщался с парой горожан, и они видели рядом с тобой какой-то железный ящик на ножках.
        Дерьмо! Видимо это случилось когда я дрался с Лито, в остальное время я без причины не выводил Железяку из режима рюкзака.
        -А ещё… твое оружие, оно весьма странное. Откуда оно?
        Анри до этого сидевшая на лавочке рядом, оживилась. Видимо поняв в чем дело, пыталась придумать чем мне помочь.
        А я же вначале пытался придумать как поубедительнее солгать, а затем мне пришла поистине гениальная идея.
        -Я инженер, - прямо заявил ему, и наблюдал, как расширяются его глаза. Даже Анри выронила яблоко которое неторопливо ела все это время. Её вообще потянуло на яблоки в последние дни, да и платить за них не надо. Неподалеку росла огромная яблоня.
        -Очень серьезное заявление, - неожиданно серьезно сказал воин. - Ты ведь понимаешь, что если это правда, то так просто тебя в покое не оставят.
        -Да, понимаю, - киваю ему в ответ. - Будут пытаться затащить в Гильдию, и всячески мешать, что бы я быстрее принял нужное решение.
        -Верно мыслишь, - вздохнул он. - Но вообще, я удивлен, думал будешь отбрехиваться.
        -Я так и планировал, а потом подумал. А зачем? Все равно рано или поздно это всплывет. Та же Таула видела мое оружие, как и её товарищи. Рано или поздно, у кого-то возникнут вопросы. Так что, у меня есть к тебе взаимовыгодная сделка.
        -Внимательно слушаю.
        Я засунул руку в магическую сумку и достал оттуда книгу. Сейчас мне от неё не было никакого толка, я полностью её расшифровал и ничего действительно интересного там не нашел. В основном это была инструкция по созданию и использованию инженерного куба, но так как куб я уже создал, она стала для меня бесполезной.
        -Когда я появился в этом мире, то случайно нашел вот эту книжку. Возможно это были записи бежавшего от Крейгара мастера-инженера, но нашедшего смерть в болотах, - хотя после разговора с тем таинственным безымянным существом я уже не был так в этом уверен. Эту книгу мне передали специально.
        -Интересно… я так понимаю что просто так ты её не отдашь?
        -Пять сотен и она ваша.
        -Пять сотен!? - почти выкрикнул он.
        -Только скажу сразу, в коплекте с книгой шел какой-то «Камень теней» я так полагаю это ключевой компонент создания Инженерного куба.
        -Понятно… значит не все так просто. Камень теней… никогда не слышал, но я почти уверен что при должном желании мы найдем. В крайнем случаи пусть наши мастеровые и маги, поломают голову над заменителем. Это что-то важное?
        -Думаю.. нечто вроде источника энергии, или её хранилища. Я в этом не сильно разбираюсь.
        -Понятно. Пять сотен значит… ох… пустишь нашу Гильдию по ветру….
        -Не преувеличивай. Не разоритесь, от восьми сотен золотом. Да и сам говорил, что вам нужно наращивать силу Гильдии, и инженерия это неплохой способ.
        -Ох… и не поспоришь…. Надо обговорить это с остальными… Точно не скинешь цену? Пять сотен… это очень немаленькие деньги…
        -Я хочу основать Гильдию, - прямо говорю ему.
        -Теперь понятно, зачем тебе столько денег. Цель благородная, но труднореализуемая. Мой совет - не стоит, лучше пусти деньги на что-то более конкретное. Оружие, снаряжение. Можешь даже купить себе небольшое поместье. Просто я знал много ребят, которые основывали Гильдии, тратили на это дело сотни золотых, а в итоге они разваливались, потому что не имели нормального плана развития. Если среди них были годные бойцы, другие Гильдии предлагали настолько выгодные условия, что отказаться было невозможно.
        -Боишься, что и с нами так будет?
        -Просто предупреждаю. Хотя… у тебя такая странная компания, что надо ещё поискать Гильдию которая позовет к себе темного эльфа и полудемона. Не в обиду будет сказано, - последнее он сказал уже Анри.
        -Ничего, - покачала она головой, показав что его слова её не задели.
        -Давай оставим разговоры о Гильдии, - предложил я, и в этот же момент открылась дверь гостиницы и вышла Райли.
        -Мы закончили, - сразу бросилась она, злобно сверкнув глазами. Затем на пороге показался хмурый Фарил и побагровевший Нарилл. За ними плелся осунувшийся Колоб.
        -Тяжелые переговоры? - спросил я его.
        -Можно и так сказать, - устало ответил гном. - Чуть до драки не дошло.
        -Фарил, Уил можно вас на два слова, - сказал им Грал и они отошли в сторонку. Видимо, он решил рассказать товарищам о моем предложении.
        -Ты уверен что это хорошая мысль? - спросила Анри.
        -Вы о чем? - не понял гном.
        -Я собрался продать книгу с информацией по инженерии.
        -Ты что, совсем дурак!? - чуть не выкрикнул он.
        -Рано или поздно, все узнают что я инженер. Появятся предложения о вступлении в другие Гильдии, но это меня не интересует. Тогда они начнут меня прессовать, или пытаться заставить научить. Так что пусть забирают книгу, все равно главное я из неё вытащил. Смогут воспроизвести - ну и бог с ним, пусть станет больше инженеров. Я не против. Не хочу быть единственным инженером, слишком много внимания.
        -Книга твоя, - вздохнул гном. - Сколько хоть попросишь с них?
        -Пять сотен. Золотом.
        -О…. - только и сказал он. - Пять сотен!? Да ладно!? Хотя….если подумать…. Не такая уж и большая сумма за эти знания.
        -Покажи! - Сказал Фарил, подойдя ко мне и вне всякого сомнения это была не просьба, а приказ.
        - А повежливее нельзя? - спросил я, скрестив руки на груди.
        -Вначале мы должны убедится, что ты точно владеешь инженерией. Так что показывай.
        -Давай хотя бы за гостиницу зайдём, там глаз поменьше.
        В ответ он кивнул, и направился за ним. Я собрался было пойти следом, но Анри схватила меня за руку.
        -Я тоже!
        -Ладно, ладно, - вздыхаю и беру девушку на руки. В этом тоже была своеобразная польза, потихоньку повышаю бодрость, силу и выносливость. Да и Анри похоже очень нравится у меня на руках, как бы не привыкла…
        Усадив её на травку, вызвал Железяку. Фарил тут же подошел к нему и стал внимательно осматривать со всех сторон. Да и бухгалтер с интересом поглядывал на чудо инженерии. А вот моему компаньону лишнее внимание не нравилось, к новым людям он всегда относился с подозрением, да и излишнее внимание со стороны Анри ему так же не нравилось.
        Мда… Да Железяка у нас растет настоящим социопатом…. Странно это, если подумать. У него вообще не должно быть эмоций, и тем не менее они есть.
        -Оно может сражаться?
        -Если только таранить массой. Я пока не открыл боевые модификации. Пока-что он скорее живая сумка.
        -Понятно. А оружие? Покажи.
        И опять он мной командует. Так и хотелось встать в позу, но какой в этом смысл? С его стороны вполне логично требовать доказательств того что я инженер. Но вот попросить можно было и повежливее.
        Вздохнув снял винтовку с плеча и прицелился по ближайшему дереву.
        Бах!
        Сделав выстрел вернул её на плечо. Я слишком увлекся тренировкой за последние дни, и в итоге потратил излишне много кристаллов Хаоса.
        -Неплохо, неплохо, - одобрительно закивал он.
        -Какой урон?
        -Она модифицируемая. Урон постоянно растет. В данный момент в районе 40-50 единиц. С навыками Стрелка больше двухсот наношу.
        -И впрямь неплохо, - кажется, я впервые увидел как он улыбается. Жуткое надо сказать дело. Улыбка у него выглядела до ужаса зловещей. - Значит, хочешь за эти знания пять сотен?
        -Не торгуюсь, - сразу предупредил я.
        -Цена нас устраивает, но здесь тоже нужен договор. Мы хотим подстраховаться. Не хотелось бы, что бы ты сделал копии той книги, а потом продал их кому-то ещё.
        -Без проблем, - это меня вполне устраивало. Но договор будем составлять разумно. Нужно обязательно был пункт о том, что если я создам Гильдию и буду использовать там свои приспособления, то это не считалось нарушением.
        -Райли, - я подозвал к себе девушку, и кратко объяснил что от неё требуется. Она была мягко говоря удивлена, когда узнала про книгу по инженерии, но быстро взяла себя в руки.
        -Мог бы и пораньше сказать, - недовольно поворчала она. - Хорошо, я все поняла.
        -В таком случае оставляю бумажную работу на тебя.
        Глава 3. Столица
        Больше в бумажных вопросах мы с Анри не участвовали. В качестве поддержки с полудемоном ходил Колоб, за что ему большое спасибо. В итоге оба договора были заключены уже на следующий день, после чего Фарил и его сопровождающий бухгалтер вернулись в Гильдию, а Грал остался в Крауле. Возможно, его приставили присматривать за нами.
        Самой простой сделкой оказалась передача книги. Прямо в банке я отдал им книгу, в обмен получил пять сотен золотых монет. А вот с логовом Рыцаря Хаоса пришлось повременить. Пришлось ждать, пока они соберут Рейд, пока исследуют местность. В общем, мы прождали неделю, прежде чем Грал сообщил нам что пристанище действительно было найдено.
        -Ну а сам вампир?
        -Нету, - вздохнул он. - Но! Он там был совсем недавно. Наши маги, специализирующиеся на поиске хорошо изучили тот могильник, мы с этим гадом разминулись буквально на день. Но он оставил четкий след, так что даже если он не вернется, мы вполне сможем его отыскать по нему.
        -Значит, ты принес оставшуюся долю?
        -Да, - заулыбался он. - Вручив мне звенящий мешочек. Пересчитаешь?
        -Я тебе верю.
        -Эх… ты слишком наивен и доверчив… - покачал головой Грал. - Вот скажи, у тебя больше нет никаких интересных для наш штук? Просто… вначале Рыцарь Хаоса, потом инженерия. Ты полон сюрпризов, Дирен, и кажется мне что их у тебя ещё предостаточно.
        -Если будет что интересное, непременно обращусь, - заверил я его.
        -Ладно, дело сделано и мне пора. Не хочу пропустить охоту на Рыцаря Хаоса.
        -Кстати, ну а что там с книгой? Смогли чего-нибудь добиться?
        -Ну… мне мало что про это известно, - вздохнул воин. - Но да, мы её уже расшифровали. И вот тут возникли проблемы. Как мне сказали, тот самый Камень теней, достать почти нереально. Точнее, никто о нем никогда не слышал, хотя возможно он просто называется по другому. Но у наших мастеров и магов уже есть пара идей что использовать как замену.
        -Очень рад это слышать, - я и вправду был рад. Если бы они наткнулись на «тупик» то вполне могли прийти и предъявить претензии уже мне. Так что пусть у них все будет хорошо.
        -Ладно, я пойду.
        -Конечно, - на этом наш разговор и кончился. И как только Грал скрылся, я открыл мешок с деньгами и разделил его на три ровные кучки.
        Анри просто не понимающе смотрела на горсть монет, у Колоба чуть слюньки не потекли, а Райли смотрела на меня с толикой жалости.
        -Я ведь говорила что ты идиот? - не выдержала она. - Кто в своем уме будет раздавать такие деньги? Во-первых, я только недавно узнала о вашей стычке с Рыцарем Хаоса. Во-вторых я не вижу твоей доли.
        -Ну… - я задумался. - Насчет своей доли, я и так получил пять сотен за книгу. Делить оставшиеся триста на четверых было бы не хорошо. Ну а насчет тебя. Ты же теперь наш товарищ, и опять же, было бы не правильно не отдать тебе часть добычи.
        -Ну, я и говорю, идиот, - вздохнула она и покачала головой. - Вот что мне мешает сейчас взять деньги и свалить? Этого достаточно что бы прожить пару лет ни в чем себе не отказывая. Что за глупое доверие? Тебя между прочем уже предавали те, кого ты считал друзьями.
        -Да… предавали. Но знаешь к чему я пришел после этого? Что если не будешь доверять своим товарищам, то и они не станут тебе доверять. К тому же, какое в этом счастье?
        -Ох…
        -Мне не нужно, - сказала Анри, подвинув горсть монет обратно ко мне.
        -Тогда я возьму её долю! - воскликнул Колоб, собираясь протянуть руку к деньгам, но эльфийка одарила его таким взглядом, что он сразу передумал и несколько паник. После чего тяжело вздохнул и повторил за ней. - Я тоже, пожалуй откажусь, а то слишком большой соблазн. Ну, а ты Райли?
        -Я никогда не отказываюсь от денег, - весьма равнодушно сказала она. - К тому же, я не давала согласие на вступление в Гильдию. Я дала обещание, что помогу вам на пути в Лиинхордил, но не более того.
        -Да как ты можешь!? - воскликнул разъярённый Колоб. - Это после всего, что мы для тебя сделали!?
        -Я не закончила, - холодно сказала она. - Но если рассматривать вступление в Гильдию, как интересный опыт - то почему бы и нет. С моим происхождением ни одна Гильдия не возьмет меня к себе. К тому же и у Гильдии есть определенные преимущества. Но, опять же, от денег я не отказываюсь. Поэтому поступим так….
        Она отсчитала от горстки десяток золотых, остальное протянула мне.
        -На развитие Гильдии потребуется немало денег, но и про себя забывать не стоит. Предлагаю остальным поступить точно так же. Десятка золотых вам за глаза хватит на новое снаряжение и прочие вещи.
        -Неплохая идея, - соглашаюсь я. По этому отделяю от их куч по десятку золотых. В этот раз никто отказываться не стал.
        -Куплю себе вкусняшку, - ухмыльнулась Анри.
        -Этого хватит что бы купить целый фургон вкусняшек, - ухмыльнулся гном, забирая деньги. - А я наверное куплю себе полноценный латный доспех. Чтоб общая защита была под сотню, минимум.
        -Думаю, я тоже. Возможно ещё подыщу жезл получше.
        -Ну а дальше что? Займемся Гильдией? Денег вроде бы предостаточно.
        -Ага, только я понятия не имею с чего начать… Где вообще оформляют Гильдии?
        -В столице, - сказала Райли. - Так что, нам так или иначе придется отправится в Файтарн.
        -Никогда не была в столице… - задумчиво сказала Анри.
        -Я тоже. Говорят там очень красиво…..
        -Вот и увидим, - хмыкнул я.

***
        И вот тут начались первые проблемы. Столица находилась на приличном удалении от Крауля, своими двумя мы бы туда шли месяц, а то и больше. Подобный вариант нас ни сколько не устраивал. Да и Анри без посторонней помощи передвигаться не может. Пришлось обдумывать варианты.
        Можно было попробовать договориться с Гралом о телепорте, но теперь уже поздно. Очень плохо что мы не подумали об этом заранее.
        -Столица? - хмыкнул трактирщик, когда мы задали ему вопрос. - Сомневаюсь что вы сможете отсюда добраться напрямую. Лучше всего поспрашивать у лавочников свитки телепорта в Андару, это небольшой городок в полудне пути от столицы. А оттуда взять воздушный корабль. Просто в столице запрещены телепорты.
        -Вот значит как…
        Очень странно, что прямых телепортов нет. Но когда мы отыскали открытую лавку(после разрушения города такую найти крайне сложно), нам пояснили причину этого. Файтарн был не просто городом, а магическим городом парящимвысоко в небе. По этой причине Андара, расположенная неподалеку быстро превратилась в транспортную артерию, по которой можно было попасть и выбраться в столице. В самом городе магия не действовала, вообще.
        А вот свитки перемещения вышли нам в немаленькую сумму. В общей сложности, что бы попасть в Андару пришлось выложить почти один золотой.
        Отправляться решили на следующее утро, закончив со всеми делами в городе. Анри предварительно уломала меня насобирать пару килограмм яблок для неё и Райли не без смешков наблюдала за тем, как я лазил на яблоню и тряс её ветки.
        Но на этом темная эльфийка не остановилась, и упросила меня покатать её на Железяке.
        -Вперед, мой верный конь! - весело смеялась она, восседая на инженерном кубе. Для надежности я привязал её веревками.
        Вот только «верный конь», не спешил гарцевать на заднем дворе гостиницы. Если быть точным, то Железяке было довольно тяжко носить эльфийку на своей железной спине. Его четыре ноги неприятно скрипели при каждом шаге, и мне казалось что он вот-вот рухнет.
        Что уж говорить, что Анри несколько огорчилась когда я начал её отвязывать. Зато Железяка смотрел на меня с благодарностью.
        С рассветом мы вышли из гостиницы, в полном снаряжении.
        -Все готовы? - спросил я. - Ничего не забыли? Вот и славно.
        Первый раз использую слиток телепорта, но проблем не возникло. Просто перед глазами появилось окошко с вопросом:

«ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СВИТОК ТЕЛЕПОРТА?»

«ТОЧКА ПЕРЕНОСА: АНДАРА»

«ДА\НЕТ».
        Мир перед глазами на секунду пропал, и в следующее мгновение в уши ударил сильный гул толпы. Только я с товарищами стоял на пустынной улочке перед гостиницей, как сейчас оказался на оживленной площади. Анри, находившаяся у меня на руках, быстро накинула на голову капюшон накидки.
        -Дирен! - едва смог расслышать я знакомый голос. И уже затем увидел как низкорослая фигура гнома расталкивает прохожих и подходит к нам. - Зараза, нас раскидало. Где Райли?
        -Я тут, - с другой стороны показалась краснокожая девушка, в такой же как у Анриэллы накидке.
        -Фух…. - облегченно выдохнул Колоб.
        -Людно тут… - обеспокоенно сказала эльфийка и сильнее прижалась к моей груди.
        -Кстати, я знаю что ей нравится к тебе липнуть, но может восстановим ноги нашей эльфийке? - слегка надменным тоном предложила Райли. - Деньги сейчас не проблема.
        -Хорошее предложение, - согласился Колоб.
        -Так и поступим, - улыбнулся я девушке на своих руках.
        Город произвел на меня крайне двоякое впечатление. С одной стороны он был вполне неплох в плане архитектуры, да и погода радовала. Но вот людей здесь было так много, что то и дело приходилось проталкиваться.
        Особенно меня поразили небеса. Они были заполнены всевозможными лодками и кораблями, и над каждым находился приличного вида воздушный шар.
        -Уаааа! - воскликнула Анри, впервые посмотрев вверх. Да и я стоял с открытым ртом, не обращая внимания на людской поток.
        И все они садились и приземлялись в одном месте, именно туда и шли люди. Так что особых проблем с поиском пристани небесных кораблей у нас не возникло. Просто шли куда шли все, и в скором времени вышли к огромной башне, от которой во все стороны выступали причалы, к которым и пришвартовывались лодки. Те что поменьше были выше, крупные нависали чуть ли не над головами людей.
        А вот дальше начались проблемы. Нам нужны были кассы, но их было не так уж и много, а народу хватало. Поэтому здраво рассудив, я дал Колобу пару золотых на всякий случай и отправил стоять в очереди.
        Гном, разумеется, от такой миссии в восторге не был, но и противиться не стал. Все таки на моей шее весит Анри, а просить Райли постоять вместо него, не позволяла банальная мужская гордость. В итоге прежде чем он купил билет на корабль до столицы прошло порядка трех часов. Все это время мы втроем провели в трактире неподалеку.
        -Веселитесь!? - почти прорычал гном, садясь на лавку.
        -Плохо выглядишь, - краешками губ ухмыльнулась Райли.
        -Купил билеты?
        -Да. И это было ужасно. Ноги просто отваливаются! И какие-то уроды все пытались пролезть без очереди! Я даже в драке поучаствовал. Точнее в двух. И выучил пару новых ругательств… Весьма интересных, надо сказать.
        -Так, когда отправляемся?
        - Через четыре часа, на все более ранние рейсы места заняты. И это ещё повезло, взял одни из последних билетов на сегодня. А то пришлось бы отправляться завтра утром.
        В итоге просидев пару часов в этой таверне, Колоб ухитрился вылакать пол бочонка пива и опустошить наши карманы на десяток серебрушек. Затратное это дело, поездка в столицу.
        Наш небесный корабль найти было не сложно, везде были указатели, и карты. А так как на билетах была обозначена 129 пристань, нашли мы её легко. Правда, для этого пришлось неплохо пройтись по ступенькам. Тяжелее всего, как не странно, пришлось не мне с девушкой на руках, а Колобу с его короткими ногами. На полпути у него банально кончилась бодрость. Пришлось делать небольшой перерыв, давая ему отдышаться.
        Мне сразу не понравилось, что подниматься пришлось слишком высоко. И как только мы увидели будущий транспорт, я сразу понял что не зря волновался. У сто двадцать девятой пристани стояло небольшое, потрёпанное жизнью, суденышко, больше походившее на старую рыбацкую лодку. На воздушном шаре над кораблем я отчетливо видел заплатки, что явно не внушало надежности.
        Помимо нас, к короблю подходило ещё десяток человек. Но среди них не было Рыцарей Порядка, обычные люди двадцатого уровня. Среди них даже пара детей было, и уровень у них разумеется, был пониже: 5-ого и 7-ого. И разумеется, появление нашей страной честной компании не осталось для них незамеченным. Когда они стали тыкать в нас пальцем, Райли закатила глаза и нехорошо глянула на гнома. Видимо, надеялась что это будет большое судно с отдельными каютами.
        -Прошу на борт! - весело поприветствовал нас капитан. Это был совершенно обычного вида мужичок, разве что одет был чуть теплее, чем нужно.
        Надо сказать, я с некоторой опаской заходил на борт. Корабль мне надежным не казался, да и высота была приличной. Сомневаюсь что реально выжить свалившись вниз, а ведь мы собираемся подняться ещё выше… Ох… что-то мне расхотелось лететь в столицу…
        -Не бойтесь, проходите, - засмеялся капитан. - Моя старушка надежнее, чем кажется!
        Старушка… Старушка… Боги Порядка надеюсь мы долетим…
        И словно в подтверждение моих слов, из кормы корабля раздался жутковатый треск, а затем металлический звон.
        -Кажется, что-то отвалилось…. - сказала Анри.
        -Не бойся, красавица, - капитана казалось нисколько это не озадачило. - Из магического движка одна штука выпала. Она постоянно выпадает. Так что не переживай!
        Одна штука. Выпала. Из движка. Мы все умрем, да?
        -Дирен…. Он назвал меня красавицей.
        -Ты не на том внимание акцентируешь… совсем не на том….
        -Знаете… - как-то растерянно начал Колоб. - Я вспомнил тут одну важную вещь…
        -Это какую? - хмыкнула Райли.
        -Гномы не летают.
        -Этот полетит, - она схватила Колоба за шиворот и потащила за собой.
        -Может ну эту столицу, а? Или давайте без меня…
        Полудемон пыхтела, но таки затащила Колоба на корабль, и в этот момент наше транспортное средство неприятно затрещало.
        -О, Боги! - чуть ли не фальцетом закричал он, вцепившись в борт рукой. Зря он взглянул в низ. - Я хочу в родные штольни….
        -Ты высоты, что ли боишься? - в своей наглой манере осведомилась Райли.
        -Очень боюсь…. Да тут, если упадешь, превратишься в блинчик….
        -Красненький? - не удержалась Анри.
        -О-о-очень красненький! - все таким же высоким голосом ответил гном. - И очень блинчик.
        -Тогда уж в котлетку, - засмеялась Райли.
        -Ну что вы, господин гном, - капитан дружелюбно улыбаясь подошел к моему товарищу, который держась за борт и пытался делать дыхательные упражнения. - Я не один год летаю на моей «Ласточке», и уверяю все будет хорошо.
        -Если не будет, то мы умрем! Фуууух…. Фууууух…
        -Какие-то вы слишком нежные, - фыркнула Райли, заняв свое место на борту недалеко от гнома. - Заканчивайте уже, на нас все пялятся. Вон, даже дети не боятся.
        -Они ещё слишком малы что бы понять что происходит!
        -Ну-ну…
        Корабль тронулся не слишком гладко. Первое время ощутимо трясло, но капитан сказал, что это нормально.
        -Просто небольшая воздушная турбулентность, все нормально!
        Но Колобу от этих слов не полегчало, он скорее позеленел. Но в остальном летели мы весьма уверенно. Анри устроилась у самого борта, и что-то высматривала внизу, то и дело радостно восклицая и пытаясь что-то показать. Я посмотрел за борт всего один раз, и больше не стал.
        Где-то через час полета, народ неожиданно оживился. Я не сразу понял что случилось, но затем увидел впереди нечто невероятное. Огромные летающие острова, на котором расположилась столица империи - Файтарн.
        Невозможно описать Файтарн словами, его надо увидеть. Эти белоснежные здания, каждое из которых тянуло на дворец. И они очень контрастировали с невероятно зелеными деревьями.
        -Уаааааа! - закричал один из детей, указывая пальцем на парящий город.
        Чем ближе мы приближались к городу, тем прекраснее и величественнее он казался. Если издали белоснежные башни города казались просто большими, то в близи они давили своим величием.
        -И как люди могли такое построить… - пробормотал я себе под нос, но Райли услышала.
        -С помощью магии, как еще?
        -Ну да, ну да.
        Не передать, какое облегчение я испытал когда сошел на твердую землю. Хотя, относительно твердости земли - крайне спорно, ведь она парит в небе. Наверное, большее облегчение испытал Колоб, который припал к зеленой травке и принялся её целовать, под дружный хохот детворы.
        Нашей следующей остановкой должно было стать место, где регистрируют Гильдии. И с его поиском нам помог капитан «Ласточки».
        -Это не сложно, вам нужно главное управление по делам Гильдий. Оно находится на главной площади города, неподалеку от Государственного Банка.
        Поблагодарив его, мы побрели куда-то, пытаясь сверяться с указателями, попутно пораженно таращась по сторонам. Столица была подобна городам из сказок, настолько прекрасным, что мы шли с открытыми ртами. То и дело на глаза попадались скульптуры и монументы, посвященные героям прошлого.
        -Кажется нам туда, - сказала Райли, кивнув на указатель.
        -Побывать бы на Аллеи Королей… - задумчиво сказал Колоб.
        -В принципе можно, - пожала плечами полудемон. - Она ведет прямо к императорскому дворцу.
        -Говорят, если совершить подвиг можно попасть к нему.
        -Люди много чего говорят, но императора никто не видел вот уже добрый десяток лет.
        -Да знаю я….
        Главная площадь города оказалась просто ОГРОМНОЙ. При желании, тут можно разместить целую армию, а возможно даже устроить полноценную битву. Но и народу тут было предостаточно.
        -Оживленно тут, - вздохнул я.

«ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УСЕРДНО ТРЕНИРОВАЛИСЬ И ЗАСЛУЖИЛИ НАГРАДУ!»

«ВАША СИЛА ПОВЫШАЕТСЯ НА 1»

«ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 1»
        Приятная неожиданность. Хотя этого стоило ожидать, учитывая сколько я таскаю Анри на своей шее. Только немного странно, что и Сила и Выносливость увеличились одновременно.
        Найти Государственный Банк оказалось сложнее, чем казалось вначале. Но в итоге побродив около получаса, мы таки его нашли. Рядом как раз находилось здание поменьше, с позолоченной табличкой:

«ГОСУДАРСТВЕННОЕ УПРАВЛЕНИЕ ПО ДЕЛАМ ГИЛЬДИЙ»
        Внутри нас встретила девушка приятной наружности, любезно поинтересовавшись о цели визита.
        -Прошу сюда, - сказала она, провожая нас внутрь. - Дожидайтесь, вас вызовут.
        Ждать пришлось долго. Даже слишком, я уже собрался было идти узнавать, почему мы так долго ждем, когда людей в управлении было не так уж и много.
        А затем начался бюрократический ад….
        Нас заставляли заполнить целую кучу форм, и неплохо так побегать по кабинетам. К счастью с нами была Райли. Если вначале я ещё пытался понять что именно и зачем я заполняю, то потом просто ставил подписи почти не глядя на всем, что одобряла полудемон.
        -Стой! - воскликнула она, когда я собирался ставить следующую подпись. - Тут не ставь! Иначе придется проходить ещё пяток кабинетов.
        -Ладно! Ладно! - я отложил лист в сторону. Не хватало ещё час потратить.
        В итоге, дело было сделано. Заплатив сотню золотых, мы получили документ, в котором должны были вписать название будущей Гильдии. После чего, нас официально занесут в реестр, и как только мы обзаведемся участком, доставят Гильдейский Портал, позволяющий перемещаться между городами, и каждый член Гильдии получит умение - «Возвращение домой», позволяющее возвращаться во владение Гильдии раз в сутки.
        -Название… - пробормотал я, вопросительно посмотрев на остальных. - Как назовемся?
        -Пур-Пур! - воскликнула Анри.
        -Тогда уж, «Пук-Пук», - засмеялся гном.
        -Давайте серьезно, - попытался успокоить их я. Шутки это хорошо, но мне очень хочется побыстрее с этим покончить.
        -Может Изгои? - предложила Райли. - Мы что-то такое обсуждали совсем недавно.
        -Мне больше нравится Чудики, - усмехнулась Анри.
        -Ну да, - согласился Колоб. - Нас только так и можно назвать. Не хватает только орка какого-нибудь.
        -Не люблю орков, - фыркнула Райли. - Они тупые и мерзкие.
        -А ещё они считают, что тертые рога полудемонов, избавляют от мужской дисфункции, - заржал Колоб. - Ну а если по теме, то может назовемся Орденом? Ну как рыцарский, мы же все Рыцари Порядка.
        -Идея хорошая, но из нас только ты тянешь на настоящего рыцаря… - почесал я затылок. - Поэтому нет.
        -«Везунчики», неплохо.
        -Это скорее Дирен тут Везунчик, - не согласилась Райли. - Я уже предлагала, как насчет «Отверженные».
        -Неплохо. И не так пафосно как «Изгои», - призадумался я. - На этом и остановился.

«НАЗВАНИЕ ГИЛЬДИИ: ОТВЕРЖЕННЫЕ РЫЦАРИ»

«ПРИНЯТЬ\ОТКАЗАТЬСЯ»
        -Все-таки Рыцари? - одобрительно хмыкнул Колоб.
        -А почему нет?
        -Может тогда стоило «Отверженные Чудики-Рыцари»? - не унималась Анриэлла.
        -Нет уж.
        Выходили мы из здания уже вечером, так что пришлось отложить поиски лекаря до завтра и остановиться прямо в столице, хотя первоначально мы планировали уехать отсюда сегодня же вечером. Что уж говорить, что одна ночь в гостинице столицы обошлась нам в сумасшедшую сумму в пол золотого за три комнаты.
        Как только сняли комнаты, Колоб и Райли пошли гулять. Звали и нас, но я за сегодня слишком вымотался и физически и морально, что бы топать куда-то ещё. Да и Анри не горела желанием.
        Вот уж не знаю, как они погуляли, но они оба на утро выглядели какими-то «помятыми». Если насчет гнома все было понятно - после гулянки скорее всего решил хорошенько погулять в таверне, то со сдержанной в выпивке Райли, не все так однозначно. Но спрашивать не стал.
        Выяснив в гостинице где можно найти хорошего лекаря способного восстанавливать конечности, мы с Анри отправились туда. Колоб и Райли решили не идти с нами, а остаться в гостинице. Я не возражал.
        -Колоб с Райли выглядели странно, - задумчиво сказала Анри.
        -Видимо, неплохо вчера погуляли.
        -Но они выглядели… не знаю как сказать…
        -Словно по пьяни наделали глупостей?
        -Вроде того.
        -ты же не думаешь….что….
        -Не-е-ет! - протянула она. - Даже думать об этом не хочу. Я имела в виду, что может они голову статуи отпилили, или вроде того.
        -Будем надеяться, что нет. Иначе проблем не оберешься…. Райли уже один раз из-за решетки вытащили, вытаскивать их двоих не очень хочется.
        Целителем оказался мужчина средних лет. И самое неприятное, что из эльфов. Впрочем, его профессионализму стоит отдать должное. Увидев пациентку даже бровью не повел. Просто указал на стол, и велел положить её туда. После чего велел ей снять штаны и удалился.
        Вернулся он через пару минут с двумя стеклянными сосудами приличного размера. Дальше открыл первую банку и стал доставать оттуда очень густую субстанцию, больше походившую на желе.
        -Фуууу… - поморщилась Анри, когда он стал лепить из желеобразной субстанции «ноги». После чего подошел к девушке, положил ей на лоб руку и она вырубилась.
        -Эй! - воскликнул я, вскочив с лавки.
        -Успокойтесь, - невозмутимо сказал эльф. - Это для её же блага, на поздних этапах процесс восстановления весьма болезненный.
        -Понятно, - немного успокоившись я вернулся на место, продолжая наблюдать за тем что делает лекарь.
        Затем он принялся за дело, а я пораженно таращился на то, как внутри этой странной субстанции сначала появляются кости, затем мышцы и в конце кожа. Весь процесс занял у него около часа, и видимо был весьма утомляющим, так как по завершении он выглядел весьма уставшим.
        -Я что заснула…? - пробормотала Анри, после того как Лекарь тем же действием её разбудил. - О! Дирен! Дирен! У меня ножки белые!
        Действительно, в данный момент у Анри действительно были белоснежные ноги, так сильно контрастирующие с её обычным цветом кожи.
        -Это временно, - пояснил лекарь. - В течение месяца-двух пигмент кожи станет точно таким-же как на остальном теле.
        -Понятно, - кивнул я.
        -С вас две золотые монеты.
        -Погодите! Мне же вначале сказали что восстановление ног у вас будет стоит золотой.
        -Это было до того как я увидел пациентку, - совершенно спокойно ответил он.
        -Это дискриминация! - возмутился я. Это уже чересчур - повышать цену в два раза!
        -Это действительно связано с её происхождением, но не из-за личного отношения. Внутренняя энергетика темных эльфов, как и других существ пораженных Хаосом изменена. Так что стандартное лечение для них не годится. Точнее, я бы мог восстановить ей ноги по стандартной системе, но маловероятно, что она бы смогла ходить в ближайшие месяцы. Нервы просто не воспринимали бы сигналы, что посылал мозг. Прошу прощения, стоило известить вас об этом заранее.
        -И впрямь, стоило, - буркнул я.
        Анри тем временем немного подвигала новыми ногами, после чего попробовала встать и чуть было не рухнула на пол. Хорошо я вовремя заподозрил неладное и бросился к ней.
        -Не стоит торопиться, - сказал он ей. - Ногам ещё нужно окрепнуть, а мозгу к ним привыкнуть.
        Анри попробовала сделать шаг, а я её подстраховывал. У неё это вышло, но в какой-то момент они задрожали и грозили подкоситься.
        -Медленно, шаг за шагом. Уверен, уже к вечеру она сможет относительно уверенно ходить, а через пару дней даже сражаться.
        -Спасибо, - сказал я, и отсчитал ему два золотых. Огромные деньги если подумать, но что поделать, Анри лишилась ног из-за моей ошибки. Это меньшее что я могу для неё сейчас сделать.
        И лекарь не соврал, когда мы покинули лечебницу, то Анри уже относительно уверенно стояла. Правда шли мы медленно, но она уже не падала.
        -Странный он, этот доктор, - сказала мне эльфийка.
        -Немного. Я например, боялся что он откажется тебя обслуживать.
        -Эти ножки… они забавные… - сказала девушка.
        -Это чем? Тем, что белые?
        -Не только. Мне щекотно, когда я касаюсь земли.
        -Он говорил, что твоим ногам ещё нужно окрепнуть, не забыла?
        -Да помню я. Просто, правда, щекотно.
        Когда мы вернулись, наши товарищи выглядели уже несколько получше. Пообедав, мы решили, что больше задерживаться в столице не было смысла. Да и дорого это.
        -Только давайте в этот раз на «нормальном» корабле, - взмолился Колоб.
        В этот раз «честь» покупать билеты выпала мне. Правда я управился гораздо быстрее чем Колоб и уже через полчаса я с довольной улыбкой возвращался в гостиницу. При этом, летели мы вовсе не в Андару, а в Норсал. Этот небольшой городок находился чуть восточнее Ваула, и именно туда мы собрались возвращаться.
        Где будет строить штаб Гильдии мы обсуждали долго и тщательно. Обычно Гильдии основывают поближе к столице, и именно это нам не подходило. А вот Ваул был достаточно удален от центра, но и глушью его назвать язык не повернется. Другим хорошим фактом было наличие месторождение малахита. И пусть сейчас большей частью шахт управляет государственная шахтерская компания, никто не мешает нам в будущем выкупить те шахты. Ну и третий плюс - практически бескрайние леса, тянущиеся далеко на юг. Можно приобрести большой участок и устроить там вырубку.
        Корабль отходил вечером, так что раз уж Анри теперь могла ходить, мы могли с ней так же погулять по городу. Ей как раз нужно сейчас активно напрягать ноги, так процесс восстановления произойдет быстрее.
        Побывали мы и на Аллее Королей. Представляла она собой длинную дорогу, по обеим сторонам которой возвышались фигуры прошлых императоров. Все они выглядели очень величественно и грозно, как на подбор. А под ними написаны подвиги которыми прославились. Каждый второй убил дракона, лично, чуть ли не голыми руками придушил бедную ящерку. Я вначале пробовал вчитываться, но мне это быстро наскучило, а Анри даже не пыталась.
        В итоге, вдоволь нагулявшись, мы сразу направились в сторону пирсов, купив попутно Анри мороженое.
        -У…. кажется у меня мозг замерз…
        -Так не торопись.
        -Не могу… оно вкусное…….
        А вот судно оказалось намного внушительнее чем прошлое. Даже шара потребовалось два. Самих пассажиров у него было немного, зато груза очень. Видимо это было торговое судно, и его основная задача была доставка большого количества груза.
        -Внушает… - сказал непонятно откуда взявшийся Колоб.
        -Давно ждете? - спросил я, увидев за его спиной Райли.
        -Не очень, - ответила полудемон. - Минут двадцать.
        Кивнув им, мы направились к нашему транспорту до Норсала.
        Глава 4. Отверженные Рыцари
        Путешествие на небесном судне прошло очень даже неплохо. Занял путь порядка недели, и страшно представить сколько бы мы добирались до столицы своим шагом. Колоб переносил путешествие получше чем в прошлый раз, но первые дня два все равно ходил зеленый и не мог толком поесть. Видимо у него была морская болезнь, а никаких зелий убирающих симптомы у нас не было.
        На корабле было очень скучно, да и уединится было практически невозможно. Нас четверых поселили в небольшом закутке с четырьмя кроватями, а вместо двери была полупрозрачная занавеска. Были и отдельные каюты, но они все уже были заняты. Если бы хоть одна была свободна, обязательно попробовал бы договориться с капитаном.
        Другие пассажиры, с которыми мы невольно вынуждены были общаться, периодически пугали нас небесными пиратами, которые нападают на торговые корабли. И «пугали» они нас вполне с определенной целью, что бы узнать, а будем ли мы участвовать в обороне корабля. Я их заверил что разумеется будем, и те немного успокоились.
        Но добрались мы без приключений. Никакие небесные пираты на нас не нападали, и ни в каких битвах мы не участвовали. А самым интересным событием этих дней был пролет недалеко от настоящего дремлющего вулкана.
        Норсал не произвел почти никакого впечатления. Просто город, несколько крупнее чем Крауль или Ваул, но после столицы он не вызывал никаких эмоций. По этому в нем задерживаться не стали, сразу наняв повозку до Ваула. Обошлось нам это в десяток серебрушек. Учитывая, что в столице даже комнаты на ночь стоили дороже раза в два-три, цена показалась смехотворной.
        Когда впереди показался Ваул, я вздохнул с облегчением. За эти месяцы город стал на удивление родным, так что я был рад сюда вернуться. Приехали мы вечером, так что делами заниматься не стали, а просто завалились в таверну и сняли пару комнат.
        Следующим утром я направился в мэрию. Само здание по архитектуре очень напоминало мэрию Краула. Возможно, у них был один архитектор. Единственное в чем они отличались, левое крыло здание было несколько меньше.
        Добиться аудиенции у мэра оказалось довольно просто. Главу города звали Флорис Карса, и он был полной противоположностью мэра Крауля. Это был худой мужчина за пятьдесят, а аккуратной подстриженной бородкой. Его кабинет не отличался большим количеством изысков и эта скромность мне пришлась по душе.
        -Прошу, проходите, - улыбнулся он нам. - Всегда рад видеть Рыцарей Порядка, даже таких… необычных, как вы. Чем обязан?
        -Мы основали Гильдию, и хотим основать тут наш штаб.
        -О! - он вскочил со стула. Я даже слегка удивился, не думал что он с такой радостью отреагирует на наши слова. Но тут же опомнился. - Ой, извините…
        В дальнейшем он объяснил свою радость относительно этого. Как я уже не раз слышал, Гильдии стараются размещать свои штабы поближе к столице. Но я не представлял, насколько полезным для города является Гильдия расположенная рядом. Она создает сотни рабочих мест, неплохо так стимулирует промышленность, да и сам статус города в Империи сразу возрастает. А раз повышается статус,то повышается и финансирование.
        Он предложил нам около десятка вариантов зданий, но не одно из них мне не пришлось по душе. Вместе с его помощницей мы обошли все, и ни одно из них не устроило нас по соотношению цены\качества. Парочка вообще были настолько старыми и гнилыми, что норовили развалиться у нас на глазах. Какой смысл вообще покупать здание, если его придется сносить и строить новое?
        -Очень жаль... - с досадой сказал мэр, покачав головой. Его действительно расстроило то, что ничего подходящего мы не нашли.
        -Попробуем подыскать что-нибудь в другом городе, - пожал плечами Колоб.
        -Погодите, - остановил нас мэр Флорис. - Если вы не смогли подыскать что-то подходящее, всегда можно это построить! Купить землю, да ещё за городской стеной, это не так уж и дорого.
        А вот это предложение меня заинтересовало. Нам даже лучше, если штаб будет располагаться за пределами города. Да и денег у нас сейчас более чем достаточно, что бы нанять мастеров и закупиться материалами для строительства.
        -У меня есть для вас очень неплохое предложение, - сказал он, и шаркая ногами выбежал из кабинета, оставив нас в некотором недоумении. Но уже через минуту он вернулся с массивным свертком в руках. Вернувшись за стол, он его развернул и это оказалась магическая карта.
        Наверное, очень дорогая карта, учитывая что я видел все земли вокруг города словно с высоты птичьего полета. Можно было рассмотреть крыши зданий и дороги. Очень полезная штука…
        -Смотрите, - он рукой ещё больше увеличил масштаб. - К югу от города есть очень большой участок, возле горы Тхарн.
        -Насколько большой? - спросил я.
        -Очень большой. Но пока я предлагаю вам купить эту самую гору и её окрестности.
        -ЧТО!? - почти выкрикнул Колоб и вытаращил глаза. - Гору!?
        -Именно, и все что вокруг неё. Общая площадь составит около двадцати квадратных километров.
        -Зачем нам столько!? - поразился я.
        -Сколько? - спокойно спросила Райли, призадумавшись.
        -Сто золотых монет. Понимаю деньги большие, но посудите сами. Вокруг горы почти непроходимые леса. Там можно устроить очень неплохую вырубку. А в самой горе скорее всего есть малахитовое месторождение. Наши горы вообще богаты на месторождения.
        -Только что бы проложить шахты потребуется немалые деньги, - со знанием дела заметил Колоб.
        -Только предупрежу сразу, что вам не стоит слишком долго раздумывать. Господин Андрай, очень богатый и уважаемый горожанин владеющей вырубкой чуть восточнее этой горы, давно положил глаз на неё. Но пока что не торопился приобретать, так-как знал что конкурентов у него сейчас нет. Но как только прознаетоб этом, непременно захочет выкупить эти земли. И боюсь… отказать ему не смогу. В глазах управителя города все равны.
        -Понимаю, - киваю я. - Но прежде чем принять решение, мне нужно посмотреть на эту гору.
        -Разумеется. Если возьмете коней, то вполне можете успеть. Вот по этой дороге можно добраться до Тхарна за пару часов. К вечеру обернетесь, и если вас все устроит, мы подпишем все документы.
        На том и порешили, взяв коней мы поехали в указанном направлении. В этом небыло ничего сложного, гора была пусть и не очень высокой, но все равно возвышалась над «зеленым морем» деревьев.
        Места тут оказались дикие, когда мы подъезжали к подножью горы на нас напала оголодавшая стая диких волков. Расправились с ними без каких либо проблем, но это был первый и неприятный «звоночек».
        -Неплохое место, - сказал Колоб задрав голову кверху. - Насчет перспективности месторождения говорить рано. Но железо тут точно есть, вон там я вижу небольшой выход руды. Правда, она не слишком высокого качества, слишком много примесей. Но это уже что-то.
        -Да и леса здесь неплохие, - согласилась Анри. - Много дичи, деревья хорошие.
        -Тогда непонятно, почему его ещё не прибрали к рукам… - почесал я подбородок. - Но согласен, на первый взгляд перспективы есть.
        -Надо брать. Сто золотых, за такой огромный участок, да ещё и с потенциальным источником дохода…
        -Ну, а ты что думаешь, Райли? - спросил я её.
        -Что здесь точно что-то не так… Но пока что не вижу что именно. Сто золотых это действительно большие деньги, но скорее всего тому Анараю или как там его, это по карману. Но он не спешил.
        -Думаешь мэр нас обманывает?
        -Скорее что-то недоговаривает. Но с другой стороны, место и впрямь отличное. Если и есть с ним какие-нибудь проблемы, попробуем решить. Мы же Рыцари Порядка, или кто?
        -Тогда единогласно, берем.
        -Главный дом строим во-о-он там! - указал колоб на склон горы.
        -Не высоковато? - поморщился я. - Можем и поближе к городу, построить вполне себе неплохой домик.
        -Замок! - гном сердито топнул ногой. - Ну, или крепость.
        -Зачем нам это? - фыркнула Райли.- Это долго, хлопотно, не говоря уже о цене.
        -А мне нравится, - ухмыльнулась темная эльфийка. - Правда, мне больше нравится идея огромного дома на дереве, но замок это тоже о-о-очень круто!
        А вот забраться на то место которое указывал Колоб оказалось ой как непросто. Первой туда разумеется забралась Анри, практически без какой либо помощи. Видимо координация ног у неё практически полностью восстановилась. В паре мест пришлось использовать веревку, что бы подняться.
        -Ну как вам? - поинтересовался ухмыляющийся гном.
        А он действительно выбрал неплохое место для постройки. Плоские выступы в этой части подножья были настолько большие, что при желании тут можно было построить пару крупных зданий. А при желании в некоторых областях можно расшить площадку. Да и как сказал Колоб, никто не мешает нам углубитьсяв гору. Сделать там проходы и комнаты.
        -Ты же и впрямь не собираешься строить замок? - С укоризной спросила Райли, когда убедилась что Колоб нас не слышал.
        -Пока не знаю, - совершенно серьезно сказал я.
        -Это очень глупая затея. Построим обычное здание поближе к городу.
        -Зану-у-уда, - протянула Анри, неожиданно появившись рядом. - Замок это круто!
        -Я понимаю, но это бессмысленные траты.
        -Пока что два против одного, - пожал я плечами.
        -Ну а ты что думаешь, Дирен?
        -Что замок это правда здорово, но и понимаю что денег на его строительство уйдет море.
        -Не нужен нам замок! - почти воскликнула Райли. - Мы что осаду переживать собираемся? Нет!
        -Как не нужен!? - практически прокричал Колоб. - Ещё как нужен! Я даже знаю парочку гномов которые возьмутся за его постройку.
        -Да вы спятили… - она устало потерла глаза. - Так ты с ними?
        -Я воздержусь, - ухмыляюсь и развожу руками. - В итоге два против одного, Райли. Мы строим замок.
        На этой ноте мы и завершили осмотр замка. Спускаться было на порядок проще чем подниматься. Особенно Колобу, он споткнулся и кубарем покатился вниз,потеряв больше половины здоровья. Хорошо что ничего сломал.
        Покупка так же прошла как по маслу. Никаких проблем с этим не возникло. Гора и близлежащая территория перешла в наше владение. Сразу после получения документа, наступил заключительный этап создания Гильдии. Нужно было назначить Лидера и Казначея.
        -Райли, - с совершенно серьезным лицом обратился я к девушке. - Будешь нашим казначеем?
        -Что!? Я!? - воскликнула она.
        -Ну а кто ещё? - пожал я плечами.
        Полудемон нахмурившись обвела взглядом присутствующих. И ведь она действительно понимала что больше некому. Анриэлле финансы доверять было нельзя, накупит ещё пару фургонов вкусностей, про гнома можно было сказать то же самое. Как можно доверить финансы человеку, который на полном серьезе хочет построить замок.
        -Хорошо, - устало вздохнула она. - Но только до того момента, пока не подыщем кого-нибудь получше!
        -Разумеется, - не стал спорить я.
        Как только были внесены имена, у меня появилась новая вкладка в меню с характеристиками, посвященная управлению Гильдией. Там было не так уж много пунктов, но как я понял это пока. Мои возможности напрямую зависят от уровня кланового штаба, так что к нему действительно надо относиться с должным вниманием. Появилось и умение «возвращение домой». Правда, в данный момент оно было неактивно. Мы сможем им пользоваться только тогда, когда привезут «гильдейский портал».
        Можно так же установить «Тотемы». Из краткого руководства я понял что им скармливаются кристаллы Хаоса, а в обмен на всю Гильдию вешается бафф. Если поставить алтарь или храм какого-нибудь бога, то на Гильдию ложится благословение этого бога, опять же дающее неплохие характеристики, а жрецам новые умения.
        И чем больше я вчитывался в появившиеся инструкции, тем больше осознавал, зачем вообще создают Гильдии. Только вот затраты будут аналогичны выгоде.
        -Ну вот…- улыбнулся я, глядя на товарищей. - Теперь Отверженные Рыцари созданы официально.
        Глава 5. Большая стройка и прочие хлопоты
        После сегодняшнего дня спал я как убитый. И продолжалось это ровно до того момента когда чья-то холодная ладонь коснулась моего плеча. Вначале я подумал что это Анри, но затем, присушившись к ощущениям, почувствовал её дыхание на моей шее. А затем, чьи-то шаркающие шаги рядом.
        Это точно не Анри!
        Дернулся, ещё не разлепив глаза, выхватываю дробовик лежащий под кроватью. В последнее время меня одолевает небольшая паранойя, и я всегда стараюсь держать оружие поближе.
        -Мы это уж проходили, - улыбнулось «Безымянный». Устал я его называть существом, так что если уж он не хочет говорить мне свое имя, так и буду называть - Безымянный. Он сидел за столом у окошка, и постукивал когтистым пальцем по столешнице.
        -А, это ты… - облегченно выдохнул я. Его манера появляться и исчезать действительно раздражает.
        Бросил взгляд на Анри, спит, как ни в чем не бывало.
        -Не волнуйся, она не проснется.
        -Как ты это делаешь?
        -Что именно? - сделал тот невинное лицо, которое все равно выглядело жутко.
        -Исчезаешь. Усыпляешь Анриэллу. Ты даже с Рыцарем Хаоса справился! Кто ты вообще такой!?
        -Разве это важно?
        -Очень важно! - я подскочил с кровати. - Раньше я просто отмахивался. Но не сейчас! Кто я такой!? Почему я увидел себя в том портале!?
        Он совершенно спокойно перенес вспышку моего гнева. Кажется, она даже его несколько развеселила.
        -Ты, правда ждешь, что я отвечу тебе на эти вопросы?
        -Попытка не пытка, - сказал я, несколько успокоившись. - Скажи просто, я Крейгар?
        -Нет, - ухмыльнулся тот. - Ты не он. Настоящий Крейгар сейчас в Лиинхордиле. Ты сам видел как тот человечишка забрал сердце в Черный город.
        -Но тогда что я видел?
        -Может проекцию своего страха? - предположил монстр.
        -Возможно… - я задумался. Это и вправду выглядело очень реалистично. И я бы возможно ему поверил, если бы не его следующие слова.
        -Я пришел не просто так. Тебе стоит быть поосторожнее.
        -Не понял…
        -Видишь ли, взгляды кое-кого разошлись на твой счет.
        Ой как мне не понравились эти слова.
        -Можешь говорить понятнее?
        -Не могу, - ухмыльнулось оно кучей острых зубов.
        -Ты помнишь того человека, который захватил Сердце?
        -Мэра Крауля?
        -Его, - кивнул он. - Ты же видел, кем он стал?
        -Рыцарем Хаоса? Я только не понимаю как… Разве Рыцарей Хаоса не должно было быть сто, ровно как и Черных Городов.
        -По старым правилам - да. Но правила изменились. И сейчас в мире куда больше сотни Рыцарей Хаоса. Они на порядок сильнее обычных Рыцарей, но все равно не ровня своим предшественникам.
        -Ты хочешь сказать… Меня хотят убить Рыцари Хаоса?
        -Именно так.
        -Но... Почему?
        И опять эта паскудная ухмылочка…как же она меня раздражает. Она говорила одно, ответов я не дождусь.
        -Скажу так, некоторые считают, что ты не нужен. Что ты ошибка. Вот и стремятся тебя устранить.
        Кто-то считает что я ошибка? И что это значит? Лучше бы вообще не приходил, и не морочил мне голову.
        -Но хорошо то, что они не знают твоего имени и где тебя искать. Так что, не высовывайся, Дирен. И… это не единственная угроза твоей жизни.
        -Что ещё? - раздраженно спросил я.
        -Вирслав. Он тоже жаждет свести счеты с тобой и твоими друзьями. Зря ты навел Гильдии на его логово.
        -Значит, они его не убили…
        -Не убили, - подтвердил Безымянный. - Зато он убил пару отменных бойцов, Громовых Медведей, после чего бежал.
        -Мда… Я лишил его «теплого гнездышка».
        -Вот-вот. Очень хорошо, что вы решили построить замок. С такой скоростью, с какой ты обзаводишься врагами, тебе он в скором времени очень пригодится. А вот с книгой ловкий ход. В отличии от тебя, они не смогут много из неё вытащить, а вот ты неплохо набил карманы.
        -Погоди, а откуда ты об этом знаешь?
        -Говорил уже не раз, я наблюдатель. И я наблюдаю.
        -Ты что, знаешь абсолютно все?
        -Ну, не абсолютно, но многое. Хочешь о чем-то спросить?
        -Возможно… - не стал отрицать я.
        -Тогда спрашивай, но на вопросы о Лиинхордиле, Крейгаре и Рыцарях Хаоса я тебе не отвечу.
        -Хорошо. Лито. Тот эльф что вонзил мне кинжал в спину, планирует мне как-нибудь отомстить?
        -Да, но дальше пустых угроз и проклятий он не продвинулся. Он с товарищами так же создал Гильдию - «Неустрашимые». НО у них сразу не заладились дела. Тех двух сотен им хватило только на саму Гильдию и не слишком большой дом в городе Харзал, в трех днях пути от столицы. С их стороны это было глупо, так-как помимо них там располагается штаб «Плаща и кинжала». Типичная ошибка новичков. А вот ты поступил правильно, удалился от столицы. Тут есть где развернуться. Так что… им не до тебя.
        -Мне же лучше.
        -Что-то ещё? А то мне уже пора.
        Я хотел было сказать что нет, но вспомнил об одной мелочи, которая давно терзала мое любопытство.
        -А что происходит между Райли и Колобом? Когда мы были в столице, между ними что-то произошло… как мне кажется….
        Ответом на это был смех Безымянного. Он даже поаплодировал.
        -Ты мог спросить многое. К примеру, что на твой счет думают те же Медведи, какие планы разрабатывают по вашему устранению в случае конфликта интересов. Но, спрашиваешь это? Ничего особенного, на самом деле. Они напились и пошли гулять по городу, и наткнулись на парочку точно таких же пьяных личностей. Завязался конфликт и драка. Кто победил, думаю и так понятно. Парочка 40-уровневых дворян, против гнома-паладина, противопоставить ничего не могли.
        -Это не объясняет некого напряжения между ними, которое порой возникает.
        -А, ты про это. Просто ваша рогатая барышня, в порыве чувств расцеловала гнома.
        -Всего-то? - удивился я.
        -Всего-то, - ухмыльнулся он. -Прям как дети малые. А вот ты своего не упустил, отхватил очень даже лакомый кусочек.
        -Не надо говорить о ней в таком тоне, - холодно сказал я.
        -Хотел бы я спросить «а то что?», но это не имеет смысла. Вот тебе ещё совет, не стоит привязываться к этой женщине, тебе же будет легче.
        И после этих слов он пропал, а я вновь улегся в кровать. Вот и вправду, лучше бы он не приходил, только принес мне кучу мрачных мыслей уходящих в никуда.Вот точно говорят, «меньше знаешь, крепче спишь». И самое паршивое, нельзя просто взять и отмахнуться от его слов. Пока что все, что он советовал и говорил, приносило мне пользу или было важно.
        Но если с Рыцарями Хаоса все было относительно ясно, то вот слова о Анри мне не понравились больше всего. Не привязываться к ней? Почему? Что-то случится или я чего-то не знаю?
        В этот момент девушка заворочалась и закинула на меня свою ногу. Кожа на ножке все ещё была белоснежной, но теперь там появились небольшие синие пятна. Похоже, лекарь-эльф не соврал и пигментация кожи на ногах действительно изменится со временем.
        Не привязываться… Легче сказать, чем сделать.

***
        Для простоты будущего планирования, использовали мою магическую карту. До той что была в мэрии моей, разумеется, было далеко, но для наших целей она годилась. Место, в котором мы решили строить состояло из нескольких площадок. Проблема заключалась в том, что они не были абсолютно ровными, да и забираться туда было крайне тяжело.
        -Проложим каменные ступени, - успокаивал нас Колоб. А вот я его оптимизма не разделял.
        Но день наш начался вовсе не с планирования, а с покупки инструментов для будущей стройки. Пока что купили просто пару топоров, пил, кирок и порядка ведра гвоздей. Прибыв на место, я вновь примерил на себя шкуру заправского лесоруба. С момента когда мне приходилось рубить деревья, уровень силы значительно подрос, так что разницу почувствовал сразу.
        За какой-то час, мы с Колобом срубили больше десятка приличных деревьев. А вот дальше начались настоящие проблемы. Мы собирались построить пару лестниц, на особенно трудных участках, что бы облегчить подъем.
        Анри тем временем отправилась на охоту и принесла к обеду парочку упитанных кроликов. А вот Райли все это время откровенно прохлаждалась.
        Сооружение лестниц у нас заняло больше полудня, а я то рассчитывал управится за час-два. Зато увеличил уровень профессии «Плотника». Тем самым облегчив работу с древесиной ещё на 5%, но на практике, я разницы практически не заметил.
        Перекусив, мы поднялись наверх, занявшись разметкой будущих строений. На этом настоял Колоб, хотя по мне лучше было бы построить временное строение, а уже после заниматься чем-то серьезным. Но гном был категорически против, и ни один из моих доводов на него не подействовал.
        -Вот начнем строить как попало, а потом и получится не пойми-что. А сносить старые постройки будет жалко! - важно заявлял он.
        Главный холл решили расположить на втором ярусе, сокровищница должна будет быть прямо внутри горы. Да вообще, в Колобе верх брала его гномья натура, и он всячески норовил перенести большую часть помещений под землю. А вот свои покои, я решил расположить на самом верхнем ярусе. Я даже попробовал туда забраться, правда не без помощи темной эльфийки, и вид оттуда мне очень понравилось.
        И я не оговорился, когда говорил именно о «покоях», а не о доме, например. Колоб настаивал что открытым у нас будет только нижний ярус, остальные будут выстроены в лучших традициях крепостей и будут монолитными.
        Я прикидывая его задумку, лишь с досадой почесывал голову. Это же сколько камня уйдет на строительство…. Но добил меня не гном, а Райли.
        -Я хочу башню.
        -Что? - переспросил я.
        -У любого уважающего себя мага должна быть своя башня и раз колоб строит себе замок, то не вижу причин не строить мне башню.
        -Башня так башня, - я устало пожал плечами. Плохой из меня лидер Гильдии. Чем больше я смотрел на их планы, тем больше убеждался что нам это не по карману.А потом, в какой-то момент, меня достали эти мысли и я решил что, а почему нет? Не по карману, ну и ладно, если строить что-то, то очень масштабное. Мы и не думали что сможем быстро его отгрохать.
        -А с вырубкой, что будем делать? - спросила Райли.
        -Кстати, да, - поддержал её гном. - Чем быстрее наймем лесорубов и найдем покупателя на лес, тем лучше.
        Я подошел к краю нижнего яруса и призадумался.
        -Нет, тут точно рубить нельзя. Так что предлагаю либо где то в стороне, либо на другой стороны горы.
        -Но площадку у дороги все равно надо расчистить, там тоже будут постройки.
        -Какие? - не понял я.
        -Как, какие? - гном хмуро глянул на меня. - Трактир же!
        -Какой смысл открывать тут трактир? Для нас четверых? - видимо я о чем-то не том думаю.
        -Не для нас. Просто смотри, если мы устроим на другой стороне горы вырубку, и где-нибудь в той же части устроить шахту, то чем по твоему наши работники будут заниматься после тяжелого трудового дня?
        -Понял… Выпивка и женщины… - почесал я затылок. Без понятия во сколько встанет открытие трактира, но почему-то кажется что не мало.
        -Да не волнуйся по этому поводу, - Колоб хлопнул меня по спине. - Это уже не наша забота. Как только тут начнется движение, то желающие открыть трактир за свои деньги найдутся. От нас только разрешение на деятельность и размер налога.
        -Погоди… - я удивленно глянул на него. - Мы что с этого ещё и выручку получать будем?
        -Конечно! - вмешалась Райли, которой видимо пришлась по душе идея гнома. - Земля-то нам принадлежит.
        -А его размер мы определяем?
        -Мы, - кивнула она. - Но тут нужно быть внимательным. Слишком большой ставить не стоит.
        Но мы не предвидели одну крайне существенную вещь - воду. Вокруг горы практически не было хорошего источника питьевой воды. Анри во время охоты наткнулась на небольшой ручеек с питьевой водой, но его явно не хватит для большого количества народа и да и расположен он далековато. Пешком идти почти час, по сплошному бурелому.
        -У нас два варианта, - пожала плечами полудемон. - Либо купим магический конденсатор, который будет добывать влагу из воздуха. Либо, - она указала пальцем на вершину горы. - будем добывать её из снега. Первый вариант дорогой, но удобный, второй трудный и опасный. К тому же снег не бесконечный.

***
        Заночевали мы прямо тут, на втором ярусе. Правда, под утро начался дождь, полностью испортив нам ночлег. Обязательно нужно сделать хотя-бы навес, что бы больше такие неприятности не случались.
        Благо шел он не очень долго, так что работам не помешал. Райли отправилась в город по делам. А мы продолжили обустраивать временный лагерь на втором радиусе. Вместе с Анри мы сколотили навес и простенький столик. Не забыли и про лавку.
        А вот Колоб полдня где-то пропадал. Вернулся он весь грязный и с грудой камней в магической сумке. Я лишь присвистнул, когда он вывалил всю эту гору у моих ног.
        -Во! - весело заявил он.
        -Это что? - не понял я.
        -Что-что!? Руда это! В основном железо, но и малахит есть, он поднял один из камней с легким зеленоватым оттенком, - вот например.
        -Это тоже? - указал я на другой камешек, тоже с зеленоватым оттенком.
        -Не, ты что! Это же медь!
        -Медь? Зеленая?
        -Это от контакта с воздухом, - пояснил он. - Окисляется.
        -Понятно, - кивнул я. - Значит… с рудой проблем нет?
        -Какие проблемы, то что! Да эта гора золотая жила, только без золота! Странно что раньше шахты не сделали. Но у меня уже есть догадки…
        -Слушаю, - заинтересовался я.
        -Я встречал тут весьма странные следы, когда бродил. Не исключено что тут могут водится монстры Хаоса.
        -Это уже что-то… Но монстры Хаоса, это не так страшно.
        -Согласен. Если тут есть Зона Охоты, то мы рано или поздно её отыщем и изолируем, что бы не мешать рабочим.
        -Можно Очищение заказать…
        -Зачем? Источник кристаллов Хаоса же.
        -Тоже верно, - согласился Колоб. - Но с Сердцем Хаоса конечно не сравнить. Период появления монстров будет от семи до двадцати дней, в зависимости от размера пораженной Хаосом зоны и количества монстров на ней. А с Сердцем Хаоса монстры появлялись бы каждый день, бей не хочу. У каждой уважающей себя Гильдии есть собственное Сердце Хаоса, в одном из подвалов.
        -Нам бы оно тоже не помешало… - вздохнул я.
        -Можем сделать заказ на него в Гильдии Искателей Приключений, но они продают их по принципу аукциона. Скупают по сотне, а продать могут за тысячу-две. В зависимости насколько Гильдии нужно Сердце. Но обычно продают по три-четыре сотни, только не купим мы за эти деньги. Покупка Сердца - можно сказать заявка о себе. Если мы попробуем его купить через Гильдию Искателей Приключений у нас его просто уведут из под носа, специально.
        -Да и не можем мы себе позволить потратить три-четыре сотни золотых, по крайней мере сейчас.
        -Это да… Но, мы можем внимательно изучать все заказы, вдруг что всплывет.
        -Да, как вариант, - согласился я. Раз у Лито и Ко получилось воспользоваться заминкой связанной с Лиинхордилом, то возможно и у нас выйдет. Отхапаем заказ, где возможно есть Сердце Хаоса, и выполним его до того как спохватятся большие Гильдии. Но пока займемся строительством и обустройством шахты и вырубки.
        Райли вернулась под вечер и с новостями. Во-первых, в городе прознали про новую гильдию, и к ней даже пару раз подходили про это узнавать. Не смущало людей даже подозрительный цвет кожи девушки.
        Во-вторых, зашевелился наш первый конкурент «высокоуважаемый»Андрай. Его очень обеспокоила наша покупка данной земли, и он всячески пытался осудить с Райли её перепродажу.Предлагал целых сто пятьдесят золотых, но нашего рогатого казначея это нисколько не впечатлило.
        Спали в этот раз уже с большим комфортом. Райли вернулась с целой кучей соломы в магической сумке. Так что теперь мы могли не бояться ни холодных камней, ни проливных дождей.
        А утром к нам пожаловали первые гости.
        -Меня зовут Перси, Перси Науль, - протянул мне руку мужчина, как только спустился с лошади.
        -Дирен, - представился я. После чего представил своих товарищей.
        -Ну, с госпожой АнКруа мы уже знакомы. А неплохое место вы себе взяли, только малость опасное. Поговаривают тут чудища ходят, но вы же Рыцари Порядка, как-нибудь справитесь.
        -А вы, простите, кто? - Я переводил взгляд то на гостя, то на нашего казначея.
        -Простите, - извинилась она. - Так замаялась что забыла сказать. Господин Науль, представляет небольшую группу лесорубов, ищущих работу.
        -А ещё, я неплохой плотник. Аж пятого уровня.
        -А почему вы не работает с господином Андраем? - сразу поинтересовался я. Раз уж он владелец единственной вырубки в этом городе, то логично что и все лесорубы работают на него.
        -У нас с ним возникли некоторые разногласия, и мы уже подумывали переселяться в другое место, но тут появились вы.
        Обсуждение длилось не очень долго, но и тут не обошлось без проблем. Мы понятия не имели сколько нужно платить лесорубам. Пусть у меня и был опыт работы, но та вырубка была в небольшой деревушке.
        Немного обсудив дела, мы выяснили что в среднем один ствол дерева около метра в диаметре стоял серебрушку. Лесорубы были готовы работать за двадцать процентов от каждого ствола. В итоге, если вычесть перевозку к потенциальным покупателем, наш чистый доход составит где то 35-40% от стоимости дерева.
        В принципе это было не так уж и плохо, так как большая часть деревьев в этом лесу превышали по стоимости один серебряный. Даже отсюда я видел парочку деревьев, которые по стоимости будут по 3-4 серебряных.
        На том и порешили. Следующим этапом было выбрать место для вырубки.
        -Надо будет дорогу проложить, - хмыкнул главный лесоруб, когда мы шли выбирать место.
        -Проложим! - пообещала Райли.
        Место для будущего лагеря выбрали неплохое, примерно в двух часах ходьбы от нашего будущего замка. Как только проложим дорогу, то путь будет занимать всего час.
        -Тогда стволы пока будем сваливать вон туда, - указал лесоруб. - Вот тут, построим лагерь. Но первый лес, мы должны будем пустить на лагерь, так что…
        -Я понимаю, - киваю я. - Ничего страшного. Срубите столько, сколько будет нужно для обустройства.
        -Это хорошо, в свою очередь скажу что мы не станем требовать оплату за лес, что будет пущен на лагерь. У нас есть инструмент, но на долго его не хватит.
        -Хорошо, мы закупим все, что необходимо для работы с деревом.
        -И ещё питание. Нужно организовать доставку сюда еды и воды.
        -Погодите, - покачал я головой. - Когда я работал лесорубом, нам ничего не давали. Все пришлось есть за свой счет.
        -Вы меня не правильно поняли. Я имел в виду, что до города далеко, и нужно что бы хоть раз в день сюда пребывала торговая повозка, что бы мы могли купить все необходимое.
        -А, это ясно, попробуем организовать.

***
        Проснулся я от грохота и стука, шедшего откуда-то снизу. В данный момент парочка лесорубов уже приступила к работе внизу, расчищая площадку под будущий вход в нашу крепость. Колоб уже сейчас был одержим идеей придумать какое-нибудь подходящее название для неё.
        Оставшаяся четверка лесорубов уже перешла на основную вырубку и занялась сооружением лагеря. С Наулем мы договорились, что в конце каждой недели он будет выдавать документ с подсчетами кто-сколько срубил и сколько должен получить.
        Ну, а наша группа сегодня решила выбраться в город. Райли по делам, собиралась найти покупателя на лес, заодно поговорить с торговцами относительно торговой повозке. Ну, а я с Анри просто отдохнуть. Посетить Калиуса, возможно зайти к Фильдио. Неплохо бы поспрашивать есть ли где поблизости хорошие Зоны Охоты. Или ещё какие задания. Пусть денег у нас ещё около пяти сотен золотых, но траты в будущем обещают быть огромными.
        А вот Колоб с нами не пошел. Вместо этого, вооружившись киркой, он принялся за работу на первом ярусе.
        Расстались мы с Райли сразу после того как вошли в город. Первым делом я пошел навестить старика Калиуса. Интересно как он поживает. И не смог скрыть радости, когда подходя к его дому слышал стук кузнечного молота.
        -Кто пожаловал! - обрадованно воскликнул кузнец. - Проходите в дом, я сейчас приду.
        Старик за последний месяц изменился только в лучшую сторону. Похоже работа в кузнеце действительно шла ему на пользу, и он теперь никак не походил на того старого кузнеца, не бравшего молот в руки больше десяти лет.
        -Ну, рассказывайте, как у вас молодых дела? - спросил он, умывшись.
        Я коротко пересказал ему что именно случилось в Кауле, разумеется умолчав некоторые вещи. Анри если и добавляла что-то, то не существенное.
        -Продал, значит инженерную книгу… - огорченно вздохнул он. - Ну, может оно и к лучшему. Хотя мог бы и больше пяти сотен запросить.
        -Я не жадный, - пожимаю плечами.
        -Ну, гора Тхарн очень неплохое приобретение, надо сказать. Но места дикие, водится там всякое. Так что советую быть настороже и проверять площадку лесорубов каждый день.
        -Хорошо, - кивнул я. - Я уже не раз слышал нечто подобное.
        -А вот замок… Ох, детишки. Идея, что уж говорить, хорошая, но денег потребует не мало… Обычно Гильдии думают о подобном лишь когда их состав переваливает за пять десятков человек. А вас всего четверо.
        -Мы не торопимся. Потихоньку будем возводить, благо и вырубка хорошая.
        -Да и меня посетила утром интересная идея, - сказала эльфийка. - Я же друид, вот и подумала, что могла бы и сама деревья выращивать. Купить одно умение у торговцев, позволяющее ускорять рост. С его помощью я могу за месяц вырастить полноценное дерево, заодно и уровень профессии повышать смогу.
        -Мне кажется, деревьев в том лесу вам хватит не на один десяток лет, - ухмыльнулся Калиус.
        -На самом деле я пришел не просто проведать тебя, - начал я.
        Уже по моему тону Калиус понял, что именно я от него хочу и нахмурился.
        -Стар я уже для такого….
        -Но нам правда нужен кузнец. Чинить инструменты, в случае необходимости подковать лошадь.
        -Почему бы вам не подыскать кого-то помоложе? Зачем тебе дряхлый старик?
        -Ну, насчет дряхлого я бы поспорил. Ты потихоньку возвращаешься в форму.
        -И все равно. Стар я для этой игры в Гильдии.
        -Вот скажи, у тебя сейчас много заказов?
        -Не то что бы… - Некоторые по старой дружбе подкидывают работу, но в основном все обращаются к кузнецам в городе.
        -Вот именно. В Вауле и так достаточно кузнецов, а нашей гильдии необходим настоящие мастер.
        -Складно излагаешь, - вздохнул Калиус. - Отвечу тебе так, я подумаю. Но скажу сразу, кузнецу, если соглашусь, организую сам и инструменты мне понадобятся высокого качества. И доменную печь придется построить, для выплавки.
        -Обязательно, - пообещал я ему.
        Мы просидели у Калиуса больше часа, заодно и пообедали. После чего наведались к Фильдио. Тот с обычным радушием встретил нас и поздравил с открытием Гильдии, е забыв сообщить что если у нас появится работа всегда можно дать объявление через них. Так же обратив внимание на то, что десять процентов от награды за выполнение работы получает Гильдия Искателей Приключений, как посредник.
        Заодно выяснили какая работа сейчас есть у Гильдии Искателей Приключений. Но ничего интересного или близкого не было. Возможно в будущем, когда дела автоматизируются, и будет нужно меньше контроля, тогда и возьмемся.
        Заодно дали заявку на хиллера. Заплатив за неё два серебряных. Но это стала не единственной нашей тратой за этот день. Мы купили четверку лошадей, каждая обошлась нам в десять серебрушек, но это того стоило.
        У Райли так же дела шли более чем неплохо. Она смогла договориться о встрече с владельцем нескольких лесопилок к северу от Ваула. Так же она смогла договориться с торговцем о доставке продуктов и прочего.
        День прошел вполне неплохо. Да и дела наши шли очень даже неплохо.
        Глава 6. Первые трудности
        Прошла ровно неделя с момента когда к нам пришли лесорубы и началась настоящая постройка. И с того момента мы ухитрились потратить почти десяток золотых, но и сумели получить первую прибыль. Буквально вчера у нас забрали первую партию леса на лесопилки. Доставку до места взялась организовывать сама лесопилка, путем телепортации.
        Но вначале к нам прибыл её представитель что бы убедится в качестве товара. Он остался более чем доволен качеством древесины. За первую партию мы получили порядка восьмидесяти серебряных чистой прибыли.
        На этом хорошие новости не закончились. К нашим лесорубам пришло пополнение в виде ещё двух человек, и что забавно - одна из них была женщиной. Но не стоит представлять её милой девочкой с топором, нет... это была крепкого вида женщина, почти на голову выше меня.
        Так же, была и пара человек которые приходили на подработки. Им приходилось платить по факту работы, и платил им Науль из своего кармана. Но, разумеется, в конце недели мы полностью компенсировали его расходы.
        Скорее всего на следующей неделе мы выйдем в один золотой чистой прибыли с вырубки. С точки зрения обычного человека - огромная прибыль, но с точки зрения Гильдии, не очень. Нам потребуется почти два года такими темпами что бы отбить потраченную сотню золотых. Но нам ещё есть куда расти, по словам Науля вырубку можно увеличить раза в 3-4 со временем. Соответственно выйти на доход в районе 3-4 золотых в неделю, это не говоря о шахте.
        За неделю лагерь лесорубов из пары костров с лежанками превратился в небольшое поселения. На данный момент было построена пятерка крепких на вид домиков, обнесенных частоколом. А вот с торговцем вышло не так хорошо, как с остальным. Он действительно приезжал, но с промежутком в один-два дня. Лесников это слегка огорчало, но зато после приезда вся выпивка и провиант скупались подчистую.
        А сегодня утром к нам пожаловали гномы, семь штук, ровно. Их пригласил к нам Колоб, хотя сразу сказал что друзьями их назвать не может. Так, старыми знакомыми которые подыскивают работу. И в данный момент они занялись сооружением лестницы на первый ярус будущего замка. А камень для строительства решили брать прямо из горы, а конкретно из будущей шахты.
        Первый из входов в неё решили делать где-то в промежутке дороги между вырубкой и будущей крепостью. Колоб сказал что поблизости места лучше не найти, мол порода там удобная для прокладки тоннеля.
        Его прокладкой Колоб занялся пару дней назад и уже ухитрился углубиться на пару метров. Надо сказать, скорость его работы меня поражала.
        -Это ещё что, - махнул он рукой, когда я пришел его проведать. - Вот если за дело возьмутся профессиональные горняки, то они мою работу способны сделать меньше чем за пол дня.
        Я лишь присвистнул. Ради интереса попробовал, но уже после десятка взмахов бодрость ушла в нуль и пришлось отдыхать. А вот результат моей работы был удручающий - выбил парочку камней из монолитной породы и все. Руду бить было куда проще...
        Гномы сидели без дела не долго, как только им показали шахту и обговорили с ним условия работы, сразу стали выполнять задачи. Договорились с ними на пять медных монет каждому в день. Деньги не большие, но мы пообещали увеличить их до восьми медных, если нас устроит их работа. На нас так же ложилась забота о питании низкорослых крепышей. Ну, а пока крепость возводится, гномы будут ночевать в лагере лесорубов. Те, к слову, были не против новой компании.
        Главного гнома звали Талис. Крепкого такого вида гном, 40-ого уровня, что меня сразу заинтересовало. Как я в последствии выяснил, двадцатого уровня у них бывают только дети и все гномы по природе своей воины.
        Насчет лестницы на первый ярус будущей крепости пришлось пообсуждать довольно тщательно. Решили, что лучше всего будет прокладывать не лестницу, а тоннель в скале, что бы в случае осады можно было завалить проход.
        Так и хотелось спросить их "какой осады?", но не стал. Раз колобу эта идея нравится, то почему нет? К тому же они мастера в работе с камнем, так что я буду доверять их мнению.
        -Только сделайте его достаточно широким, что бы при желании можно было пронести крупногабаритный груз, - сказал им я.
        -Разумеется, - заверил меня Талис. - Все будет сделано в лучшем виде. Высота тоннеля будет порядка двух человеческих ростов, а ширина и того больше.
        Я прикинул как это будет и кивнул. В принципе очень даже неплохой будет проход.
        -А тут поставим огромные дубовые ворота! - воскликнул Талис, примерно показывая где те будут располагаться.
        -И бойницы сверху! - добавил Колоб.
        -Это не сложно. Будут над дверью окошки для стрелков.
        И впрямь крепость получается... но вот хоть убейте не могу я себе представить как именно она будет выглядеть. Райли ведь воде башню себе хотела отгрохать. Но насчет внешнего вида, Талис пообещал в скором времени предоставить мне точный чертеж будущего замка.
        Анри заскучала и залезла на самый верхний ярус, и теперь что бы увидеть её там с самого низу, приходилось сильно напрягать зрение. Закончив с организационными вопросами, полез к ней.
        Темная эльфийка сидела на самом краю яруса и весело болтала ножками, с интересом поглядывая вниз.
        -Ты как? - Спросил я и попытался сесть рядом.
        -Скучно, - честно ответила она.
        -Что поделать, - покачал я головой. - Но ты права, в скором времени нужно сделать вылазку куда-нибудь. Строительство и собственный бизнес это хорошо, но нам нужно стать сильнее.
        -Угум, - кивнула она. - А это кто?
        Я посмотрел куда указывает Анри и увидел что в нашем направлении движется повозка и несколько всадников. Сразу достал из сумки очки и одел их, что бы увеличить восприятие. Стало гораздо лучше и я смог рассмотреть гостей куда внимательнее. Всадники скорее всего были воинами, даже невооруженным глазом можно было заметить блеск доспехов. И я ошибся, это была не повозка, а карета. Для повозки та была слишком вычурная, что говорило о том, что её владелец не из простых.
        -Может везут телепорт?
        -Не должны, - покачал я головой. - По крайней мере Райли сказала что нам его доставят лишь через пару дней и скорее всего телепортом. Не просто так же она носилась пару дней назад пытаясь и выясняя координаты.
        -У меня плохое предчувствие.
        -Полно тебе, - улыбнулся я, приобняв её за талию.
        Мы спустились к моменту когда экипаж с сопровождением дошел до нашего будущего входа в крепость. Дверца открылась и из неё вышел тучный человек в дорогущей одежде. Он сразу мне не понравился, напомнил мэра Крауля, такая же неприятная улыбочка и бегающие глазки.
        -Добрый день, - поздоровался он.
        -И вам добрый день, - не остался в долгу я. - Чем обязан?
        -Я граф Вильюс Андрай! - задрав нос сказал этот человек.
        Теперь все встало на свои места. Он узнал что землю, которую всегда считал своей увели из под носа и поехал разбираться. И с какой помпезностью, даже конвой с собой взял. Четверка воинов в полном обмундировании. Хотя меня это нисколько не впечатлило, даже я один вероятнее всего сумел бы справится с одним-двумя 40-уровневыми воинами, а учитывая что рядом были и мои товарищи, то справимся на раз-два.
        -А, господин Андрай, - я специально упустил "граф", как-то это чересчур. - Почему-то я так и думал, что в скором времени вы нас посетите.
        -Попрошу, Граф Андрай, - поправил он меня, но разумеется я никак на это не отреагировал. - В таком случае это упрощает нашу беседу. Вышло некоторое недоразумение, но данная земля принадлежит мне.
        -А мэр Флорис сказал мне обратное.
        -Мэр Флорис ошибся, данная земля была обещана мне. Но я с радостью верну вам ваши сто золотых монет, даже прибавлю ещё десять, что бы компенсировать ваши возможные затраты.
        Вот же хитрец... И как красиво говорит, согласись мы на сделку, даже в плюсе останемся, не смотря на траты.
        -Простите "господин" Андрай, но этого не будет. Я говорил с мэром Флорисом относительно этого, и он сказал что вы давно обратили внимание на данную землю, но чего-то ждали.
        -Действительно, я не торопился с организацией новой вырубки, но планировал открыть её в течение полугода. Но это не повод, занимать МОЮ землю.
        -Вашу? - я едва смог сдержать смех. - А документы есть, на ВАШУ землю?
        -Ну... - он замелся. - Но у меня есть устная договоренность с самыми уважаемыми людьми города!
        -А у меня есть документ о покупке, - сказал я и вытащил из магической сумки документ с подтверждением собственности.
        -Это просто "бумажка"! - не унимался "граф".
        -А это просто "слова"! - не остался я в долгу.
        -Вы об этом пожалеете, - побагровел тот. И нисколько не стесняясь, плюнул мне под ноги. Я даже слегка оторопел от такой наглости, так и хотелось дать этому зазнавшемуся дворянину по морде.
        Но сделать это я не успел. Сразу после этого он развернулся и не без помощи одного из воинов взгромоздился в карету и укатил.
        -Это был господин Андрай? - к нам подошел Науль.
        -Собственной персоной.
        -Что хотел?
        -Утверждал что это "Его земля" и что мы ещё пожалеем.
        -Ох... тогда мы и впрямь можем пожалеть... - покачал головой главный лесоруб.
        -Ну и что он может сделать?
        -Много чего...он влиятельный и богатый человек.

***
        Работа продолжилась в прежнем темпе. Гномы уже занялись сооружением тоннеля, точнее тоннелей один для прохода на первый ярус крепости, второй - тоннель в шахты. С момента когда им занялись гномы, его углубили ещё на добрый десяток метров и уже добыли небольшое количество руды.
        Помимо этого, мы решили заняться строительством будущего трактира. Точнее мы решили возвести нечто вроде временного дома, который в последствии можно будет переделать в трактир. Его решили строить из дерева, так что лесорубы уже откладывали наилучшие деревья для постройки.
        Я тоже поучаствовал в его постройке и немало поработал лопатой, выкапывая основу для фундамента. Копать приходилось на совесть, ведь в будущем тут будет находится склад продуктов. В итоге через три дня гномы смогли приступить к постройке фундамента. Науль, как человек с самым высоким уровнем плотника, лично курировал постройку. Но так как ему нужно было попутно заниматься и вырубкой, первую половину дня он пытался заниматься стройкой, вторую подсчитывать сделанную работу.
        -Торговца не было уже три дня... Пожаловался мне Науль. - Ребята хотят выпить эля вечерком, и если его не будет и сегодня - они будут недовольны. Да и пища заканчивается...
        -Хорошо, я выясню, что там случилось, - пообещал я ему. Все равно собирался съездить в город в ближайшие дни.
        Компанию в город мне, разумеется, составила Анриэлла. Она вообще от меня ни на шаг, так что её так и прозывают за глаза "хвостик". И стоит ей куда-то отлучится, как тут же кто-нибудь поинтересуется "ну а куда делся твой хвостик?". А вот Райли решила не ехать, и её не в чем винить. Наш казначей мотается в город практически каждый день, а то и не по разу.
        Мне невольно становится её жалко, когда вижу её вечером очень уставшую. Да ещё и гномы заявили что камень из шахт не годится для строительства крепости. Нужен более прочный камень, точнее каменные блоки каждый весом под тонну. Я когда услышал про это, издал тяжелый вздох, представляя в какую стоимость, выйдет их покупка и доставка.
        С доставкой выходило порядка пяти серебряных за каменный блок. А таких блоков нам нужна будет не одна сотня, а возможно даже не одна тысяча.
        -Это ещё что, вот когда будет обустраивать его, денег понадобится не меньше, - "успокоила" меня Райли.
        Так что пусть сегодня отдыхает, видят боги Порядка, отдых ей нужен куда больше чем любому из нас.
        Торговца, с которым мы заключили договор вали Гах Дуас. И он был главным поставщиком нескольких небольших продуктовых лавок в окрестностях Ваула. Лучшего варианта в городе нам сыскать, практически невозможно.
        Обитал этот человек в приличного вида домике, на окраине города. Приняли нас сразу, что радовало.
        -Добрый день, - улыбнулся нам купец.
        -Добрый, - ответил ему я. - Рад что смогли уделить нам время господин Дуас. Мы пришли с вопросами насчет повозки. Лесорубы жалуются на то, что вот уже три дня не было поставок.
        -Ох...прошу меня простить, уважаемый Дирен. Я собирался вам сообщить, но у вас не было почтового ящика...
        Все! Решил! После этого разговора немедленно иду покупать почтовый ящик. Давно собирался, но все руки не доходили, а теперь выходит мне это боком вышло. Неприятно...
        -Что сообщить? - его тон мне очень не понравился.
        -Я больше не могу организовывать вам поставки необходимого.
        -Почему?
        -Видите ли... два дня назад у меня состоялся неприятный разговор с графом Андраем. Он так же является моим клиентом, и... надо сказать очень крупным клиентом.
        -Понятно... - я громко втянул носом воздух, пытаясь успокоится. Вот же ублюдок! Этот "Граф", похоже, действительно обиделся, и решил наставлять нам палок в колеса.
        -Прошу прощения, - вновь извинился Дуас. - Но снабжение графа Андрая, это больше трети моего бизнеса. В то время когда поставка вам, даже не одна двадцатая. А Граф в ультимативной форме потребовал прекратить с вами любые дела, иначе он найдет себе другого поставщика.
        -Ничего страшного, - заверил я его, продолжая попытки сохранить спокойствие. Хотелось прямо сейчас выйти отсюда и отправится к этому толстому карлику и выбить все дерьмо.
        -Спокойно, - сказала Анри и положила мне руку на плечо, как только мы покинули дом купца. - Мы решим данную проблему.
        -И каким образом?
        -Погоди, у меня есть одна мысль.
        Девушка оставила меня и вернулась к торговцу, оставив меня стоять на улице. И вернулась через две минуты с небольшой бумажкой в руках.
        -Вот, держи, - сказала она отдав мне пергамент.
        -Что это? - спросил я, недоуменно таращась на какой-то список.
        -Сами все купим и доставим. Да, это выйдет несколько дороже чем через господина Дауса, но... что нам остается?
        -Ты умница, Анри! - воскликнул я, поцеловав её в лоб.
        Она права, нет смысла раскисать. Наймем повозку и купим все сами. Сказано-сделано. Правда, что бы закупить все необходимое по списку, пришлось изрядно пройтись. Ни у одного из торговцев не было всего из списка, так что пришлось покупать все частями. Но в итоге мы смогли загрузить повозку. В итоге мы накупили вещей на тридцать пять серебряных монет. Я почему-то думал что выйдет намного дороже.
        Не забыл я и про почтовый ящик, который приобретался в банке. Обходился он в серебрушку в месяц. Дорого конечно, но буду надеяться что это того стоит. Принцип его работы был очень прост, на магическую сумку наносится магическая руна. И теперь, когда я запускаю руку в сумку, то вижу там новую вкладку с письмами.
        Но на этом мои дела в Государственном Банке не кончились. Райли просила меня открыть счет на имя Гильдии, что мог сделать только её глава. Это облегчало управление нашими финансами. Райли могла в случае необходимости как имела доступ к деньгам, да и расчет за лес таким образом было проще осуществлять.
        Я положил на новооткрытый счет практически все деньги, оставив только десяток золотых на различные расходы.
        Попутно забежал к Калиусу, поговорить о том, согласен ли тот стать нашим кузнецом. Думаю пары дней ему более чем достаточно для того что бы определиться. И к моей радости он ответил положительно, на переселяться пока не спешил. Одно из главных его условий было хорошая кузница, которой у нас сейчас не было. Даже примерно не можем решить где её располагать.
        Попив чайку, мы вернулись обратно на свои земли, и ещё час продавали лесорубам продукты, по указанным Дуасом ценам. И в итоге, как это не удивительно, мы даже прибыль получили. Мизерную, правда, всего 63 медных монеты. А ведь мы закупали продукты не по оптовым ценам, так что можно предположить, что сам Дуас получал в несколько раз больше.
        Вечером я собрал своих товарищей и важных людей за столом, для обсуждения сложившейся ситуации.
        -Значит граф Андрай сорвал нам поставки... - с сожалением покачал головой Науль.
        -Именно так, господин Дуас отказался иметь с нами дело, - подтвердил я. - Сегодняшнюю поставку я вам обеспечил, но, сами понимаете, мы не можем сами этим заниматься.
        -Да, - согласно кивнула Райли. - Нужно что бы все функционировало и без нас.
        -Может, просто попробуем нанять кого-нибудь? - предложил Колоб.
        -Займусь этим, - вздохнула Райли. - Но это будет сложно.
        -Ты справишься. - Подбодрил я её.
        Попутно обсудил с ними и детали насчет кузницы. Этот вопрос начинал стоять куда более остро чем даже трактир. Выпивка и хорошая постель, это неплохо, но без нормальных инструментов работа встанет. Конечно покупать новые нам по карману, но все равно затратно. Да и свой кузнец это очень хорошо, можно изготавливать вещи продавать их. Возможно даже до собственной лавки дорастем.
        -Кузнец это и впрямь хорошо, - согласно кивнул Талис. - Мои ребятки тоже в этом кое-что смыслят, но не наш профиль. Руду добывать и с камнем работать - это мы запросто, а вот навыки обработки металла минимальны.
        -Кузнецу мы организуем, - пообещал Колоб. - Но это дело и впрямь не быстрое. Купить наковальню и инструменты не сложно, а вот доменку... Да ещё не абы какую, потребует время.
        -Дел у нас куча, - киваю я им. - Но мы как-нибудь с этим разберемся. Пока что ничего непоправимого не произошло.
        На этом наше небольшое собрание и кончилось. Мы разошлись по своим "апартаментам".
        Глава 7. Бездна Тхарна
        Следующий день я решил посветить Инженерии. Давненько не занимался ею. Ещё вчера, во время закупок продовольствия для лесорубов и шахтеров, прикупил гору всякого хлама для будущего разбора на компоненты. Этим и занялся, в итоге открыл больше десятка новых элементов.
        И среди них оказался и тот, которому не хватало Железяке для боевой модификации. Им оказался Паладий, и ведь нужно было его всего-ничего. Зато, требовалось просто немыслимое количество стали.
        Анри во время экспериментов со мной не была, решила отправится на охоту прихватив с собой лук. Девушка твердо решила поднять свои умения в обращении с ним. В чем я её поддерживал, лишними они не будут.
        -Так, посмотрим что у нас с тобой, Железяка, - сказал я, и актировал модификацию. Железяка привычно загудел, а из его нутра послышался лязг перемещающихся шестерней. Затем все затихло, и я затая дыхание ждал, что будет дальше. Но... Железяка как ни в чем не бывало, поднялся на свои лапы и ожидающе посмотрел на меня.
        Я задумчиво обошел его со всех сторон, но не заметил никаких изменений в его конструкции. Может какой-то баг или дефект? В поисках ответов залез в настройки инженерного куба и наткнулся на одну интересную вещь.
        "Боевой режим Куба-компаньона"
        "Переводит Куб-компаньон в боевой режим"
        "Время действия: до отмены или критической поломки"
        Это было активное умение, которым я незамедлительно воспользовался. И вот теперь изменения в Железяке не заставили себя ждать. Он неожиданно встал на задние лапы, то что было его основным телом сместилось наверх, а нижние конечности теперь крепились к некому подобию таза. Глаз теперь не крепился к телу, а теперь находился на неком подобии головы.
        Конечности обросли стальными листами, а на руках появились самые настоящие пальцы, правда всего четыре.
        -Ого! - Воскликнул объявившийся Колоб, я даже не услышал как он подошел.
        -Тьфу ты! Зачем так пугать!?
        Но гном не обратил никакого внимания на мои возгласы.
        -Это что за чудо-юдо?
        -Не видишь, Железяка.
        -Да ладно!?
        Ну да, теперь то мой компаньон выглядел почти человеком. Одеть на него броню и накидку, и если внимательно не присматриваться то и не заметишь что это машина а не человек.
        А вот самого Железяку перемены вогнали в ступор. Он удивленно таращился на свои новые руки почти минуту, и лишь после моего окрика пришел в себя. Затем опробовал сделать шаг, другой. Ходил он не очень уверенно, прямо как когда только появился на свет. Но уже через пару минут он уже бегал вокруг нас.
        -А говорить так и не умеет? - деловито поинтересовался Колоб, на что я отрицательно покачал головой.
        Пока Куб изучал собственные возможности, я вновь залез в его характеристики и лишь присвистнул. Уровень здоровья у него поднялся до семи сотен, а вот уровень так и не получил. Совсем чуть-чуть не хватает до первого.
        -Надо его испытать, - предложил гном.
        -В смысле?
        -Минутку, - хмыкнул гном и быстро убежал, только пятки сверкали. Но вернулся он уже через пару минут, с парой мечей в руках.
        -Ты с ним драться собрался что ли? - недоверчиво поинтересовался я.
        -Нет, по крайней мере пока, - как то странно хмыкнул Колоб и подошел к Железяке, который теперь возвышался над ним. - Держи!
        Гном протянул тому меч, рукоятью вперед. Но Железяка не спешил брать в руку оружие, непонимающе таращась на него.
        -Бери, говорю! - повторил он.
        -Бери, - сказал Железяке уже я. Тот посмотрел на меня, после чего недоверчиво покосился на протянутое оружие.
        -Может он пацифист? - хмыкнула подошедшая к нам Райли. Видимо заметив неподалеку нашу возню, решила проверить что происходит.
        -Да ну, вон в свое время он пару раз таранил наших неприятелей.
        Фыркнув, взял другой меч, и показал Железяке как его правильно надо брать. Тот увидев мой пример, в этот раз его взял.
        -Хорошо, - похвалил я его. - А теперь, вот!
        Я демонстративно взмахнул мечем, а компаньон внимательно следил за моими действиями. И повторил.
        Меч вылетел из его четырехпалой ладони и вонзился в землю, прямо между ног ошарашенного гнома. Ещё бы пара сантиметров, и достоинству Колоба не поздоровилось бы.
        -Упс... -я изобразил неловкую улыбку.
        -Упс? УПС!? - разошёлся гном. - Ах ты ведро с болтами! Ты из ума выжил!?
        -Успокойся, он случайно, - попыталась успокоить его Райли.
        Я вновь вложил меч в лапы Железяки, и развернул его чуть в сторону, что бы больше подобного не происходило.
        -Держи крепче, не выпускай. Понял? - на мой вопрос Железяка повернул свою квадратную голову и слегка её наклонил. - надеюсь понял.
        Вновь взмахнул мечем сверху-вниз, на этот раз держа меч двумя руками. И стал ждать, когда тот повторит за мной. В этот раз вышло без неприятностей. Ну... почти. Он опустил его слишком низко, и кончик лезвия вонзился в землю. Но это было не так страшно.
        После десяти минут повторений, у него стало более-менее получаться. Когда я убедился, что у него более менее получается махать мечем, я поручил ему другую работу - рубить деревья. Вручив топор, я приказал повторять за одним из лесорубов. Бедный человек побледнел, когда к нему подошла гора металла и стала таращиться на него своим единственным немигающим глазом. Даже мои попытки успокоить его, особо не помогли.
        Уже через пол часа, он подошел ко мне, попросив убрать от меня эту странную штуку. Я лишь пожал плечами и отвел Железяку на небольшое расстояние, что бы не так нервировать бедного рабочего. Убедившись что у компаньона, получается вполне неплохо рубить дерево, я отошел по своим делам. И очень зря...
        Я как раз разговаривал с Наулем насчет дальнейшего строительства таверны, как ко мне подбежал тот самый лесоруб с криком:
        -Господин! Там это... вашу штуку деревом придавило!
        Выругавшись, я поспешил к тому месту где оставил Железяку. Действительно, того придавил массивный ствол дерева и как он не пытался выбраться, у него не выходило. Заметив меня он издал нечто вроде радостного механического поскуливания, похожего на лязг, даже удивительно, не знал что он так может.
        -Ну и как ты ухитрился? - спросил я у него, но разумеется ответа не дождался.
        -Мне кажется, или он малость потупел в новом облике? - хмыкнул Колоб.
        -Да кто его поймет? - пожал я плечами.
        Что бы освободить из плена Железяку пришлось воспользоваться помощью Колоба и двух лесорубов. Самому сдвинуть этот немаленький груз мне было не под силу.
        И в этот самый момент ко мне подбежали гномы, из тех что занимались прокладкой тоннеля для шахты.
        -Господин Дирен! - воскликнул один из них.
        -Что такое? - без особой радости спросил я, немного запыхавшись. Только обвала какого-нибудь не хватало для полного счастья. - Случилось что?
        -Случилось! - подтвердил тот. - Мы это... прокопались.
        -В смысле, прокопались? - я не сразу понял о чем речь.
        -В буквальном смысле. Мы прокладывали тоннель, прокладывали, а потом бах и наткнулись на пещеру. Точнее Нордин нашел. Рыл, рыл, а потом бах и провалился в яму. Хорошо ничего не сломал.
        -Пещера значит... - я почесал подбородок и призадумался. - Ну, и?
        -Нам это.... Страшно туда соваться.
        -Почему? - спросил я, но тут же отмахнулся. Ну страшно им и ладно. - Хотите что бы мы проверили все там?
        -Ага, мало ли. Ладно бы была просто пещера, но Нордин там походил и сказал что заметил следы людской деятельности. Возможно там какое-нибудь подземелье забытых эпох. А вы, Рыцари Порядка, для вас такое рас плюнуть.
        -Хорошо, хорошо, - сказал я им. - Разберемся с вашим подземельем.
        Не могу сказать, что мне хочется лезть под землю, уже находился. Но если этого не сделаю, гномы не решатся лезь сами. Да и "проветрится" надо. Рыцари Порядка в первую очередь воины, а мы тут одной стройкой занимаемся. Одна Анриэлла охотится, пусть и не на тварей Хаоса.
        Для того что бы собрать своих товарищей пришлось потратить больше часа. Через групповую связь, коей мы практически не пользуемся, попросил её срочно вернуться.
        -Почему меня дернул? - возмутилась эльфийка забавно надув свои пухлые губки. - Мне пришлось оленя бросить... Там столько мяса было...
        -Прости, - извинился я поцеловав и она тут же расцвела, полностью забыв о своей обиде. - Но дело, можно сказать, срочное.
        Остальные уже были в курсе дел, по этому я коротко обрисовал ситуацию Анриэлле. Точнее... слушала она до того момента когда увидела Железяку, пытающегося рубить дерево неподалеку. Вот просил же его просто стоять и ничего не делать. Мало что ли урона на сегодня получил?
        Но стоит отдать ей должное, погоня за железякой продлилась не очень долго. Вот уж не знаю, это от того что вместо того что бы убегать Железяка просто сел и обхватил колени, приняв позу "камня", или она просто поняла что дело не терпит отлагательств. Как бы то ни было, Анри вернулась под облегченные вздохи озадаченных гномов.
        Наш отряд по-разному отреагировал на известие о найденных подземельях. Колоб, как истинный гном, отреагировал с воодушевлением. Райли тяжело вздохнула, у неё и так было дел по горло, и мысль лезть в неизвестные пещеры не прельщала. Ну а Анри... отреагировала по обычному, просто пожала плечами и кивнула головой.
        Ждали мы только её. Снаряжение для спуска в пещеры мы уже приготовили. Так что, как только Анри закончила возню с обновленным Железякой, мы отправились в путь. Его, к слову, вывел из "боевого режима", что он воспринял без особого энтузиазма. Вновь оказавшись на четырех ногах, он недобро поглядывал на меня, даже в режим рюкзака входить не хотел. Раза эдак с третьего, исполнил команду.
        Шахта с момента когда я был здесь последний раз изменилась не очень сильно, разве что вглубь ушла ещё дальше, и уже стали появляться ответвления. Не глубокие, по метру в каждую сторону, но это определенный показатель. Даже кое где заметил выходящую наружу руду. Даже захотелось вспомнить старые деньки и поработать киркой.
        -Это тут, - гном указал на приличного размера пролом в земле.
        -Хорошо, тогда крепите, - сказал я, и вручил им веревку.
        Те, кивнув, послушно приступили к работе и через четверть часа мы уже были внизу. Райли сразу использовала заклинание и над нашими головами зажглись два светляка, осветив темные проломы пещеры голубоватым светом.
        Сама пещера не произвела на меня абсолютно никакого впечатления. Камень как камень, приходилось уже лазить по такой, после того как Лито всадил мне кинжал в спину. Разве что здесь было куда просторнее, отчего наша четверка не чувствовала особого стеснения в манёвренности.
        -Мы спускаемся все глубже, - сказал Колоб минут через десять.
        -Гномы вроде говорили, что пещера искусственная, разве нет? - спросил я, таращась по сторонам.
        -Не совсем, - покачал головой Колоб. - Скорее всего она естественная, но... вне всякого сомнения к неё приложили руку разумные. Видишь, на потолке почти не сталагмитов. В естественных пещерах они практически всегда есть, а тут нет. Их явно убирали, что бы не упасть на голову незадачливому путнику. Да и ширина пещеры немаленькая и практически нигде не сужается.
        -Ну да... подозрительно... - и опять я вспомнил свои шастанья по пещерам. Там действительно она сужалась так, что приходилось идти чуть ли не ползком.
        И чем глубже мы уходили в недра земли, тем явственнее становилось искусственность этой пещеры. Местами я даже замечал нечто вроде каменных подпорок, правда таких древних что можно было и не заметить.
        А затем пещера неожиданно кончилась.
        -Стоять! - прокричал шедший впереди Колоб, выставив руки в стороны.
        Прямо перед его ногами ничего не было. Обрыв, уходивший куда-то вниз. Я подошел к краю, и взглянул, но не увидел ничего кроме тьмы. Да и впереди было абсолютно так же. Хмыкнув, Райли создала ещё парочку светляков поменьше и пустила их вперед. И чем больше они удалялись, тем больше плохело мне.
        Светляк дошел до стены, так далеко что мы едва заметили как он погас. До туда было больше километра, вне всякого сомнения.
        Подойдя к краю, Райли повторила эксперимент, но уже отправив их вниз. И результат внушал ещё больший трепет. Они опустились так глубоко, что стали двумя горящими точками, а затем пропали вовсе. Оставалось гадать, достигли ли они дна, или просто упали так глубоко, что мы их уже не видим.
        -Лучше туда не падать, - боязливо произнес Колоб, поправляя шлем.
        -Вот и не падай, - поддела его Райли, и ехидно усмехнувшись, толкнула в плечо. Разумеется, гном туда не упал, но ору было много. И больше всех хохотала на этом Анриэлла.
        Отсмеявшись, мы стали гадать, что делать дальше. Идею спускаться вниз мы даже не рассматривали. Не думаю что там есть что-то. Ну, а даже если есть, пусть остается. В ближайшее время экспедицию к центру земли мы явно организовывать не собираемся.
        Но проблема решилась сама собой. Из-за темноты мы не сразу увидели небольшую тропинку, ведущую куда-то.
        -Я туда не пойду! - сразу заявил Колоб, узрев её. Ну ещё бы, один неверный шаг и здравствуй пропасть. А про боязнь высоты гнома, мы знали со времен полета на небесном судне.
        -Ну и оставайся тут, - лукаво ухмыльнулась рогатая девушка и первая ступила на узкую тропинку.
        Анри, тут же схватила меня за руку и потащила туда-же. А Колоб растерянно таращился на нас разинув рот. Светляк что висел между нами и Колобом, заколебался, словно не мог решить над чьей головой зависнуть. Но в итоге численное превосходство победило, и он поплыл за мной и Анриэллой.
        -Ну что вы за люди такие!? - обиженно воскликнул гном. - Зачем вообще туда идти!?
        -Ты сам сказал что к этой пещере приложили руку люди! - ответила ему Райли, уже отойдя на приличное расстояние. - Разве самому не интересно, куда ведет дорога!?
        -Чтоб вас! - взревел он, и рванул следом.
        Так мы и шли, Райли, гордо вздернув носик впереди, за ней Анри, тянущая меня за руку, и замыкал нашу группу Колоб, схватившись за мою рубаху и то и дело бросая опасливые взгляды вниз.
        Идти пришлось долго, да и тропинка в паре мест частично обвалилась. Отчего приходилось прижиматься к стене. Колоба в эти моменты начинало так трясти, что я, правда, боялся как бы у него не подкосились ноги. Но обошлось.
        -Там что-то есть! - воскликнула Райли, указывая пальцем вперед. И действительно, через пару минут перед нами показалась приличного размера площадка и огромные каменные ворота, вырезанные в скале.
        Вначале, думал что мне кажется, но когда мы сошли с тропинки на твердую землю у створок двери зажглись два огромных магических факела.
        -Уааа! - воскликнула Анри.
        -Ого! - в унисон сказала Райли.
        А вот Колобу кажется было не до таинственной двери. Он встал на четвереньки и тяжело дышал. Да... жалко его.
        Таинственные ворота, а это были именно ворота, а не дверь, внушали. Высотой они были как минимум в три моих роста, ну и ширины соответствующей. В стороны от створок отходили резные колонны, украшенные барельефами.
        -Ну и что это... - наш гном все-таки пришел в себя и побрел смотреть, чем таким восхищаются девушки. - Ох тыж! Чтоб меня камнем придавило! Это же... ох....
        -Что это? - с интересом спросил я.
        -Похоже, это один из забытых гномьих городов!
        -Забытых?
        -Да!
        -Что-то на подобии эльфийских руин, на которых был построен Крауль?
        -Издеваешься!? - непонятно почему вспылил Колоб. - Ты сравниваешь жалкие постройки этих длинноухих, с великими гномьими зодчими забытых эпох!?
        -Тихо! Тихо! - попытался успокоить я его. - Не хотел тебя обидеть....
        -Сума сойти... - вновь сказал он, во все глаза смотря на каменные створки.
        -Объясни для незнающих, на что мы наткнулись, - весьма вежливо попросила у него Райли. Даже и не знал что она может спрашивать что-то таким тоном.
        -Ещё до появления Черных городов, у гномов по всей империи было множество подземных поселений. Но, создания Хаоса очень любят тьму и подземелья, и слабозащищенные города пали.
        -Думаешь, это одно из них?
        -В том-то и дело, что нет... - почесал гном щетинистый подбородок, окинув внимательным взглядом створки. - Этим воротам не одна тысяча лет, и получается что это не просто город, а забытый город...
        -Так, ничего не понял, - покачал я головой.
        -Ох... Говорю, я вначале думал, что мы наткнулись на одно из покинутых поселений, но теперь не уверен. Забытые города, это куда более древняя и потенциально опасная штука... Я знавал всего о двух таких. Один из них покоряли ещё до появления Черных городов, и удачно. Хотя это стоило жизни сотни воинов-гномов. Сейчас с этим проще - есть мы, Рыцари Порядка. В итоге, сейчас он заселен.
        -А второй? - спросила заинтересовавшаяся Анри.
        -Со вторым сложнее. Вот уж не знаю, что-там стряслось, но Совет Мастеров запретил кому-либо соваться туда. Все проходы туда были запечатаны, а сам он стерт с карт.
        -Думаешь... это он?
        -Врятли, - покачал головой гном. - Тот должен быть гораздо южнее. Точное место не говорилось, но каждый гном примерно представляет где тот располагается. Так что.... Можно сказать что мы нашли третье....
        -Так это хорошо или плохо? - спросил я, прикидывая, возможно ли из этого получить хоть какую-нибудь выгоду.
        -А Хаос его знает, - пожал плечами Колоб. - В теории, так как он располагается на твоей земле, то и город становится твоим. Но вот можно ли из этого получить прибыль... пока не знаю. Лучше всего будет отправить послание Совету Мастеров, и они уже решат интересен ли им потенциальный забытый город. Но скорее всего заинтересует. И тогда...
        -....Тогда можно будет обсудить, во сколько им встанет устроить сюда экспедицию. Услуги лучших мастеров, лучшие материалы. Замок будут строить уже не пара гномов, а... к примеру сотня. И все за бесплатно! - Райли похоже конкретно понесло...
        -Осади коней, - сказал ей я. - Давай вначале свяжемся с этим Советом, и узнаем, заинтересованы ли они, а уже после будем строить планы.
        -Да ты прав, - легко согласилась девушка. - Но свою выгоду мы не упустим. А что там может быть, Колоб?
        Гном хмыкнул, с сомнением посмотрев на створки.
        -Много чего и одновременно ничего. В основном, есть определенный шанс, что там мы найдем остатки древней инженерии. Хотя сейчас, уже не уверен что это так важно. Теперь, когда Медведи активно изучают проданную нами книгу, эти знания не так ценны.
        -А вот тут ты не прав, - ухмыльнулась Райли. - Ой, как не прав.
        -Это почему? - не понял гном.
        -Да потому! - с превосходством заявила она. - Думаешь, Медведи просто так возьмут и поделятся знаниями? Да шиш! Но похвастают ими обязательно - это поднимет их в ранге Гильдий. Сейчас, они вроде-бы на пятом.
        -А мы? - неожиданно спросила темная эльфийка.
        -На двадцать третьем, из двадцати шести существующих Гильдий, - сразу ответила Райли. - Это кстати, на одно выше чем у твоих "приятелей" Дирен.
        -Странно, что не на два, - хмыкнул Колоб. - Но я так и не понял, почему эти знания будут в цене.
        -Ты порой непроходимо туп, - фыркнула Райли, которой видимо, не очень хотелось объяснять очевидные вещи. - Да потому, что раз Медведи хвастаются, то и другим захочется. Начнется новая погоня за Инженерными знаниями.
        -А! Как золотая лихорадка?
        -Вроде того, - не стала вдаваться в детали девушка.
        -Так что будем делать сейчас? - спросил я остальных. - Вернемся или попробуем войти?
        -Разумеется, войти! - смело сказал Колоб, шагнув к дверям. Хотя, как кажется мне, ему просто не хотелось возвращаться на тропинку, ведущую назад.
        Гном подошел к створкам, налег на них, но те не сдвинулись ни на йоту. Он пыхтел, красный как помидор, но дверь не поддавалась.
        -Чего стоите, помогите! - закричал он.
        Пожав плечами, я пошел следом, девушки, переглянувшись, так же решили помочь. Но даже вчетвером могучая древняя постройка не поддалась.
        -Дерьмо! - выругался Колоб. - Не поддается!
        -Успокойся, - сказал я ему. - Не страшно. Мы ещё сюда вернемся.
        Глава 8. Экспедиция
        Пусть первый спуск под землю и не принес нам ничего материального, но меня это нисколько не огорчило. Обнаружение таинственного Забытого города гномов, увеличивала стоимость нашей земли до небес. Как бы потом наш толстый граф не взбрыкнул от обиды, за упущенный куш.
        Первым делом после возвращения я обсудил с Талисом нашу находку. Что уж говорить, он не поверил мне. По крайней мере, не сразу. Лишь после долгой беседы с Колобом, он осознал насколько уникальную вещь, мы нашли.
        Дальше, он сказал с кем именно мы должны связаться, и после составления письма, я впервые воспользовался почтовым ящиком. В принципе, ничего сложного. Адресовано послание было Мастеру Горхарду Бездонному. Его так прозвали за то, что именно он соорудил «Бездонный колодец» в главном городе гномов.
        Ответ от него пришел спустя два дня, и из него я понял что Совет Мастеров заинтересован в этом и вскоре пришлет своего представителя, для подтверждения что это действительно один из забытых городов.
        Но сам представитель прибыл лишь через неделю. Зато наши гномы, узнав о находке и что в пещерах мы не нашли никаких признаков угроз, всерьез занялись её обустройством. В первую очередь расставили там факелы, для удобства. Ну, а потом занялись обрушающейся тропинкой. Где нужно - укрепили, протянули деревянные поручни, что бы не страшно было упасть.
        К сожалению это несколько замедлило наше строительство, но не сильно. Первая партия огромных каменных кирпичей для стен, пришла буквально за два дня до появления представителя Совета Мастеров.
        Зато прогресс с таверной был колоссален. Уже был готов первый этак, и потихоньку выстраивался каркас для второго. Ещё неделя и мы отстроим третий и начнем заниматься крышей. Помимо этого мы на скорую руку соорудили конюшню, не все же лошадям стоять под открытым небом.
        Но это не все. День мы потратили на собственную повозку, для удобства доставки провианта и инструментов. И да, человека для этого мы пока не дошли, приходилось ходить самим. Заодно, продали часть добытой в нашей шахте руды. Не так много, но на пяток серебряных монет вышло. Смехотворный доход в сравнении, с почти одним золотым в неделю, с вырубки.
        Помимо этого нам таки доставили «монумент Гильдии», позволяющий перемещаться по городам. Доставили его прямо на указанные Райли координаты, на первый ярус будущей крепости. В самый центр. Там, по нашим планам должна будет располагаться открытая площадка. Там же решили поставить и кузню.
        Особой проблемой стала доставка каменных глыб наверх. Если бы гномы успели закончить задуманный проход в скальной породе, то доставить их наверх было бы не сложно. Но на данном этапе построенные нами лестницы не способны были выдержать их вес. Пришлось сооружать подъемник.
        Появление гостя мы заметили не сразу. Недалеко от строящейся таверны завибрировал воздух, а затем вспышка и открылся самый настоящий портал. Он, впрочем, отличался от того, который вел в Лиинхордил.
        Из него вначале вышло сразу десяток гномов, в полном боевом облачении, а затем вышел ещё один. Я в этот момент потягивал медовый эль, сидя на втором этаже строящийся таверны и поперхнулся от увиденного. Из портала вышел гном. Нет… не так… ГНОМ. Почему так? Ну.. наверное потому, что ростом он был под два метра. А учитывая, что на нем был ещё доспех, то он казался настоящей горой!
        С чего я решил что это был именно гном, а не обычный человек? Все просто - комплекция. У гномов она была весьма своеобразная, излишне квадратная, так сказать. Толстые руки и ноги, при этом довольно короткие, туловище как бочка. И именно такой комплекцией и обладал этот великан. Да и голова у него была ненормально большой.
        -Кто здесь главный!? - крикнул он так, что у меня уши заложило.
        -Это я! - поспешил спуститься я. Не хотелось бы, что бы он продолжал так орать.
        -Стало быть, это ты Дирен? - хмыкнул он, внимательно осмотрев меня с ног до головы. - Глава, Отверженных Рыцарей?
        -Я, - слегка растерянно подтвердил я. - А… вы кто будите?
        -Один из семи Мастеров гномов, Горхард Бездонный, собственной персоной, - ухмыльнулся гигантский гном, на которого приходилось смотреть снизу вверх. Крайне странное ощущение, ведь за все время общения с гномами я обычно смотрел на них сверху вниз, а тут выходит наоборот. - Но, так как ты не из гномов, мы можем опустить формальности, и можешь звать меня просто Горх. Идет?
        -Хорошо… - пробормотал я, продолжая пялится на него во все глаза. - Я думал, совет пришлет своего «человека»…. Но…
        -Не думал, что им окажется один из Мастеров? - закончил гном с довольной ухмылкой. - Ну, а кто лучше всего сможет оценить вашу находку, как не один из нас?
        -Ну да… - слегка растерянно согласился я. - Не хотите выпить чего-нибудь?
        -Это можно!
        К счастью, в последний раз мы закупили все в тройном размере, заполнив тем самым подвал будущей таверны. И как выяснилось, мы поступили очень мудро.
        Гигантский гном ел за восьмерых. В одиночку выпил целую бочку пива, и треть бочки с элем. Аппетит у него будь здоров… А вот его сопровождающие к еде не притронулись. Собрались кучкой неподалёку и таращатся.
        -А почему ты пришел лично, Горх? Я почему-то сильно сомневаюсь, что только Мастер может определить Забытый это город или нет. Вон тот же Талис, так же в этом уверился.
        -Ну, - призадумался он. - Говоря откровенно, все дело в тебе Дирен.
        -Во мне? - удивился я.
        -Думаешь, мы не знаем, откуда именно Громовые Медведи получили инженерные записи?
        Вот дела… А я то надеялся что Медведи сдержат обещание, и не станут распространяться о том, откуда у них мои записи. Видимо очень зря…
        -Да не переживай ты так, - хмыкнул Горх и хлопнул по моей спине, да с такой силой что здоровье просело на добрых пятьдесят единиц. - Ой! Извини! Я не специально.
        -Скажу сразу, копий у меня нет.
        -Очень жаль, - покачал он головой. - Но не смертельно. Так или иначе Медведям понадобится наша помощь. Вопрос лишь в том, когда именно. Но, скажу тебе, продешевил ты. Пять сотен золотых? Ха! Обратись ты к нам, мы бы и пять тысяч за них заплатили.
        Я подозревал что они ценны… но настолько… Похоже я и впрямь продешевил. Но, какой толк жалеть об этом? Не отрицаю, пять тысяч это просто неимоверно огромные деньги, но в них ли счастье. Пока-что на строительство хватает и оставшихся пяти сотен. А деньги, заработаем ещё.
        -Ну, во времени я путешествовать не умею.
        -А ты, я смотрю, и сам заделался в инженеры, - Горх с интересом глянул на винтовку, висящую за спиной.
        -Могу продать, - с готовностью заявил я. Все равно, при желании смогу сделать ещё одну.
        -Хм… - он всерьез призадумался над моим предложением. - Я подумаю. Очень серьезно подумаю. И полагаю, денег за неё ты запросишь немало?
        Я на его вопрос, лишь ухмыльнулся, а про себя решил набрать компонентов и собрать ещё одну винтовку, только без последних модификаций. Заодно и уровень инженерии повышу, и денег заработать смогу.
        К этому моменту к нам успели присоединится и остальные мои товарищи. Заодно и работяги, пришли посмотреть на огромного гнома. Что меня поразило, Колоб, Талис и остальные гномы-рабочие увидев Бездонного упали на одно колено, словно перед королем.
        После этого их поступка, мне даже стало как-то неловко обращаться к нему на «ты».
        -Ладно, - твердо сказал Горх, поднимаясь из-за лавки. - Пойдемте, глянем, что вы там нашли.
        В итоге к найденным нами вратам шли целой процессией. И разумеется, это сказалось на скорости нашего передвижения не в лучшую сторону. Достигли мы нужного места часа через четыре. При том на всем подземном участке пути гномы-рабочие только и делали что извинялись перед Мастером за то, что не привели путь в порядок.
        Эти заискивания меня порядком раздражали, да и сам Горх, к концу пути явно от этого устал.
        Уже привычно, как только наши ноги ступили на площадку перед огромными дверями, как тут же зажглись магические факелы у створок.
        -Ого… - одобрительно хмыкнул Горх. - Вы и впрямь нашли нечто любопытное.
        -Мы не смогли открыть, - посетовал Колоб.
        -Не мудрено, это же строили древние Мастера. Разумеется вы не сможете так легко открыть то, что они построили. Тут стоит сильная магическая печать.
        -Странно, - нахмурилась Райли. - А я не почувствовала магии….
        -Не мудрено, это же Магия Камня! Если ты не гном, то её очень тяжело почувствовать.
        -Значит, даже если бы я ударила по створкам чем-нибудь убойным…
        -На ней бы ни осталось ни царапины, - не без гордости заявил Горх. - Ну, разве что ты бы использовала тут Армагеддон, но…
        -Невозможно его тут применить, - покачала головой Райли. - Сильная печать, ничего не скажешь…
        -Так что будем делать? - я почесал подбородок. - Взламывать?
        -Не сейчас. Вначале, нужно приготовить экспедицию. Собрать воинов, припасы. Ведь это не сам город, это лишь дорога к нему. Он сам скорее всего располагается намного ниже. На уровне дна этой пропасти.
        -Жуть… - едва слышно пробормотал Колоб.
        -К тому же… - продолжил Бездонный. - Мы не знаем, с чем столкнемся там. Возможно, и ни с чем. А возможно…. С чем-то похуже чем твари Хаоса.
        -А такое бывает? - спросил я.
        -Все бывает, - как-то уж очень обеспокоенно сказал Горх. - В недрах земли, порой можно встретить поистине жутких тварей. Например, высших демонов Хаоса.
        -Вы серьезно!? - воскликнул Колоб уставив полные ужаса глаза на одного из Мастеров.
        -А чем они так страшны? - спросил я. Упоминаний о них я встречал много, но обычно ничего конкретного.
        -Можешь спросить об этом у своей рогатой подруги, - абсолютно серьезно сказал огромный гном. - Ведь, именно от них ведет свой род её племя.
        Райли, судя по глазам, несколько задело это высказывание, но ей хватило выдержки смолчать. Зато по другому вопросу она помалкивать не собиралась.
        -Обождите, планировать экспедицию. Вначале, мы хотим знать, что мы получим.
        -Получите? Разве прикоснуться к тайнам гномов - мало!?
        -Разумеется, мало. Это наша земля, не забыли?
        -Но город то, принадлежит гномам! - не согласился Горх.
        -Принадлежал, гномам, - поправила его Райли. - Ему сколько, тысяча лет? Две тысячи?
        -Примерно…
        -Эдиктом Императора номер 127\6, сто тридцать шесть лет назад был государственный учет земель. Есть ли этот город в списке владения гномов?
        -Ты же знаешь, что нет, - помрачнел Горх.
        Крыть Горху было нечего. Расовые поселения были на особо счету, и обладали некоторой автономией в империи. Но без одобрения Императора, ни одно новое поселение такого рода не могло быть создано. То же касается и прежних поселений, в которые желали вернуться жители после кризиса Черных городов.
        -Ну, хорошо, попробуем договориться, - нахмурился Бездонный.
        На этом, посещение нашего личного данжа закончилось. Горх воспользовавшись порталом, ушел, вместе со своей свитой, сказав, что вернется завтра. И не обманул, стоило первым лучам солнца подняться над пиком Тхарна, как Мастер вернулся, вместе со значительно разросшейся свитой.
        В дальнейших делах я принимал лишь косвенное участие. Ну не нравится мне вся эта бюрократия с составлением договоров и поиском в них лазеек. Да и торговаться я не умею. Вон который раз уже слышу что продешевил в чем-то.
        Раз уж Райли в этом хорошо разбирается, то пусть и отстаивает наши интересы перед Советом Мастеров. Стребует с них столько, сколько сможет.
        И вот на этом этапе наступили весьма серьезные заминки. Составление договора, по которому будет производится изучение забытого города, заняло порядка четырех дней! При этом, в нем участвовал сам Горх, который имел право говорить от имени Совета Мастеров.
        Райли с самого начала выставила практически неподъемные требования, по которым гномы за свой счет должны будут отгрохать нам крепость. При том не абы какую, а как минимум пятого уровня. Особое внимание она уделила собственной башне, которая в момент обсуждения выросла в высоту раза в два.
        Но на этом требования не кончились. Помимо этого нам должны будут выплатить десять тысяч золотых монет! Я присутствовал когда Райли их зачитывала, и видел как округлялись глаза Горха. Он то поди думал, ну попросят они тысячу-две золотом. А тут… и замок им строй, и золото плати.
        Но если думаете что это все, ошибаетесь! Райли в итоге заявила, что половина добычи должна быть передана нашей гильдии, при том, в дележе наше мнение будут решающим. От такой наглости Горхард Бездонный, даже оторопел на пару мгновений.
        Ну, а затем начались торги. В первую очередь гном настаивал на том, что все что связано с инженерией будет передано Совету Мастеров. Райли, припиралась, но я-то знал что это для того что бы набить цену сделке. Нам древняя инженерия была без надобности. В итоге решили так: все материальные ценности делим пополам, культурное наследие, включая инженерию доставалось гномам.
        В дальнейшем обсуждалось строительство замка. На полное строительство крепости гномы не согласились, хотя как мне кажется чисто из вредности. Но готовы были дать нам в пользование двадцать лучших каменщиков, сроком на полгода. Горх уверил нас, что лениться они не будут. Но их обеспечение (инструменты, пища и материалы) целиком ложатся на наши плечи. Нас это вполне устраивало.
        Денежный вопрос обсуждался с не меньшей дотошностью. Горх всячески старался свести выплаты со стороны Мастеров к нулю, считая что половины потенциальной добычи и два десятка лучших гномьих каменщика достойная оплата. Но наш казначей была с этим категорически не согласна.
        В итоге, разумеется десяти тысяч золотых мы не получили, сговорившись на трех. Бездонный явно был не в восторге от такой договоренности, но в итоге махнул рукой. Для них это пусть были и крупные деньги, но уверен, заплатили бы и десять тысяч за возможность войти в город своих предков.
        Один пункт договора обсуждался особо рьяно - это наше участие в экспедиции. Первоначально, Горх хотел полностью отстранить нас от участия. Но Райли на такое не пошла. Эта одна из причин, почему десять тысяч сократили до трех.
        Если спрашивать мое мнение - то это требование, настоящая наглость. Это наша земля! И что бы кто-то запрещал нам идти, куда мы хотим? Вот ещё!
        Договор был подписан, и заверен в Государственном банке на четвертый день. Практически в этот самый момент наш банковский счет пополнился на три тысячи золотых. А на следующий день прибыли обещанные Бездонным каменщики, тут же взявшиеся за работу.
        Талис и его работники, теперь могли смело заниматься исключительно шахтой и добычей руды. Правда, после обнаружения пещеры пришлось несколько менять направление основного тоннеля.
        Ну, а дальше все пошло своим чередом. Горх отправился заниматься подготовкой к экспедиции, а мы продолжили заниматься строительством будущей крепости. С новыми рабочими процесс ускорился многократно. Хотя Талис несколько обиделся, таккак каменщики Горха, во главе с Биндсом, сильно пересмотрели первоначальный проект.
        -Не годится, - сразу заявил Биндс, просматривая созданные нами чертежи. - Тут, тут, тут, и тут. Если чуть не рассчитать через десяток лет случится обвал или что хуже, какой-нибудь маг устроит диверсию и пальнет чем-нибудь взрывным. Тогда вся стена рухнет, а за неё и вот эта область крепости.
        -О… - только и выдал я, вытаращившись на гнома.
        -Ничего не рухнет! - возразил Талис, надувшись.
        -Ты строил раньше крепости? - с надменным превосходством спросил Биндс.
        -Нет, - сквозь зубы признался наш прошлый архитектор.
        -А я строил, и знаю, о чем говорю, - холодно сказал он, после чего вновь перевел взгляд на чертежи. - И вот тут. Порода слишком рыхлая. При таком весе, через пару лет вся эта область начнет оседать.
        Талис хотел что-то возразить, но благополучно решил промолчать, видимо почувствовав себя полным неумехой.
        Но каменщики не единственные кто прибыл. Вообще, наша гора стала до ужаса оживленным местом. Нередко я замечал людей и не вполне людей, которых первый раз видел. Невозможно было утаить нахождение гномьего города под Тхарном. Это значительно увеличило популярность нашей земли, и каждый день кто-нибудь да приходил посмотреть, что тут происходит.
        И свой ход сделал граф Андрай. Он… вызвал нас в суд. К счастью заседание прошло быстро и закончилось нашей победой. Собственно, я пришел, выслушал претензии графа, после чего помахал договором о покупке и удалился.
        Мэр в последствии извинялся, и сказал, что не смотря на немаленькое влияние, только воля Императора способна насильно передать земли в собственность Андрая. Это меня немного успокоило, но думаю известие о подземном городе, лишило графа сна и тысяч золотых возможного заработка.
        Прибавилось и лесорубов, отчего возрос и наш доход. Теперь мы получали чуть больше золотого чистой прибыли в неделю. А вот шахта пока-что приносила сплошной убыток. Шахтеров было мало, да и шахта далека от идеала. Так, копошимся на поверхности, а ведь большая часть металла скрыта на приличной глубине.
        Вокруг нашей таверны невольно образовался приличного размера лагерь, и он продолжал расти. Каждый день перед крепостью слышали хлопки телепорта и появлялись люди, гномы, и куча разного.
        Экспедиция невольно стала превращаться в нечто неописуемое. Я-то полагал ну пошлет Совет мастеров десяток-два отменных воинов, а тут уже пришло минимум пять десятков только одних гномов. Про остальных молчу.
        Накануне предположительного начала экспедиции объявился Горх, со своей привычной свитой, но не только. С ним была девушка, человек. И вот увидев её я несколько обомлел. Длинные золотистые волосы, небесно голубые глаза. Лицо, с идеальными чертами, которое словно вылепили лучшие скульпторы. А я то, до недавнего времени считал, что Анриэлла красива…
        -Твою-ж… - охнул Колоб, увидев её. - Вот уж не думал, что Совет Мастеров позовёт их…
        -Кого? - не понял я.
        -Это Сайла, по прозвищу Валькирия. В живую она ещё красивее, чем описывают… ух… Только ты, это… особо губу не раскатывай, а то твоя длинноухая тебе ухи оторвет. А может и не ухи…
        -Я и не думал.
        -Просто предупреждаю. Да и вообще, она замужем. А её муж сам Грасс Драконоборец! Сильнейший Рыцарь Порядка в мире.
        -Даже так, - хмыкнул я.
        -Она из Святых Рыцарей. Очень серьезная Гильдия. Точнее сильнейшая Гильдия. Но интересно в них другое - их всего десять человек. Но каждый силен как настоящая армия. В последнем рейде на огненного дракона, для победы потребовались усилия почти полусотни Рыцарей Порядка. Святые Рыцари же способны обойтись одной группой. Поговаривают что их лидер - Грасс, вообще в одиночку способен победить эту ящерицу.
        Я теперь уже с куда большим интересом посмотрел на появившуюся девушку.На поясе висит полуторный меч, а за спиной щит, немного напоминающий крыло птицы. Одета она была в самый настоящий доспех, но необычный. Во-первых он был облегающим, подчеркивая формы девушки, но никаких вырезов. Во-вторых, он вообще не сковывал движения.
        Колоб, впрочем, воспринял мой взгляд по-своему.
        -Да… фигурка у неё ладная…
        -Вообще-то, я думал о доспехе. Он странный.
        -А… это адаптивный доспех. Божественный артефакт, из адамантина. Уверен, что даже ударь мы всей нашей мощью, все-равно не пробили бы. У каждого Святого Рыцаря есть такой.
        -Ого… - хмыкнул я.
        В этот момент, мою шею обвили две синих руки.
        -А она и вправду красива… - охнула Анри, повиснув на моей шее. Даже не заметил, как она подкралась. - Не смотри!
        И её руки мгновенно сместились на уровень глаз, под веселый хохот гнома.
        -Перестань! - сказал я, пытаясь высвободится. И когда мне это удалось, она слегка обиженно надула губки. - И не дуйся, мне не нужен никто другой.
        -Точно? - с сомнением спросила она.
        -Точно, точно, - заверил я. - Так что, не нужно ревновать.
        -Ну, смотри… И вообще… немного ревности не вредит отношениям.
        Тем временем Горх со свитой подошли к нам. Представил спутницу и как оказалось, Колоб не ошибся. Это действительно была Валькирия из Святых рыцарей. Но надо сказать, кроме внешности, знакомство с ней не оставило каких-либо впечатлений. Сайла была сдержана и холодна, на грани надменности. Вот уж не знаю, какая она воительница, но гонора в этой особе хоть отбавляй.
        После небольшого знакомства, леди-рыцарь отправилась по своим делам, оставив нас с Горхом.
        -Удивлены? - не без удовольствия поинтересовался Бездонный.
        -Немного, - подтвердил я.
        -Решил подстраховаться.
        -Небось, много запросили, - предположил Колоб.
        -Не мало, не мало, - закивал Горх.- Тысячу золотых. Но учитывая что она вторая по силе в мире, это того стоит. Мы понятия не имеем что ждет нас под землей. На самом деле, я хотел что бы с нами отправился Грасс, но… Лиинхордил. Все Святые рыцари сейчас задействованы там. Их лидер и так, не без сомнений отпустил с нами свою жену.
        Обменявшись ещё парой фраз, Горх отправился по своим делам. Это нам легко, взять с собой зелий и прочих необходимых предметов.
        Поняв что больше ничего интересного тут не будет удалился и Колоб, а за тем и Анри. Видимо вновь отправилась в лес. В последнее время она много времени там проводит, то на охоте, то за сбором лекарств для зелий. Она мне похвасталась что уже ухитрилась прокачать Стрелка до второго уровня, да и навык Травника с Алхимией повысила на два уровня. Не забывала девушка и про навыки друида - призываемый Пеняшка теперь был размером со среднего размера собаку.
        Не успела Сайла появится в наших владениях, как начала командовать. Стоя в отдалении, я видел как она по хозяйки отдает приказы гномам. Те, послушно кивая, мигом отправлялись их выполнять.
        -Значит вот какие Святые Рыцари, - хмыкнула подошедшая Райли. - И как оказывается, они не такие уж и святые.
        -О чем ты? - не понял я.
        -Вот, что ты чувствуешь смотря на неё?
        -Сложно сказать. Она красива, без сомнения. Но…
        -Но что? - не унималась Райли, подобно учителю, который хочет заставить ученика думать.
        Я нахмурился, пытаясь прислушаться к ощущениям.
        -Воздух рядом с ней как будто гудит…
        -Именно. Это энергия Хаоса.
        -Что!? - чуть не крикнул я.
        -Её не много, и мало кто может заметить. Но мои рога чуют её даже в небольшом количестве. И кажется, теперь я знаю, почему Святые Рыцари так сильны.
        -Почему же? - не стал скрывать своего интереса.
        -Ты спрашивал у Горха, насчет демонов Хаоса.
        -Не меняй тему…
        -И не думала. Это взаимосвязано. Так вот, мой род ведется от союза простых людей и демонов Хаоса.
        -Кто они вообще такие?
        -Это очень сложный вопрос. Они существуют между нашим миром и первобытным Хаосом. Боги Хаоса, создали Рыцарей Порядка, но до них были демоны. Страшные твари, некоторые из которых до сих пор здравствуют.
        -Но почему я о них почти ничего не слышал раньше?
        -Да ты до недавнего времени вообще считал, что существует только одна Гильдия.
        -Тоже верно… - хмыкнул я улыбнувшись. -Погоди.. ты говоришь они страшные твари, но как тогда… появились полукровки как ты?
        -Не все они выглядят как монстры. Некоторые вообще не отличимые от людей.
        -Ты хочешь сказать что Сайла…
        -Нет. Но это очень близко к правде. Она поглотила демона Хаоса, и возможно не одного.
        -Поглотила… Как поглощение сил Рыцарей Хаоса?
        -Именно. Некоторые демоны сильнее Рыцарей. И порой безумнее. Только, поглощая демона, ты получаешь не только его силы, но и… некоторые свойства. В данный момент её окутывает «аура суккуба», делающее её неотразимой. Видишь как все вокруг то и дело пускают слюни на неё. Твоя длинноухая тоже очень даже ничего, но на неё почему-то так не смотрят.
        -Она же темный эльф… - вздохнул я. - Их не очень-то любят, как и таких как ты.
        -В общем, аккуратнее с ней. Суккубы мастера манипуляций и соблазнения.
        -Не понимаю, чего вы мне это говорите? - покачал головой. - Да и вообще, у неё муж есть.
        -Я не в том смысле. Ты глава нашей Гильдии, и… надо сказать необычный. Ты инженер, да ещё и с Рыцарем Хаоса встречался. Не говоря про твои подозрительные силы Хаоса. Не выгляди ты как человек, то я бы решила что ты полудемон.
        Даже и не знаю как на это реагировать. Это был комплемент или наоборот? Но приятно что Райли за меня печется. Ей порой трудно приходится работать в коллективе, это видно. Но она справляется. Жалко только, что ничего про себя она так и не рассказала. Ну… когда-нибудь, когда-нибудь.
        Ладно. Хватит любоваться этой таинственной девушкой-рыцарем. Завтра мы собираемся в потенциально опасное путешествие, так что надо подготовится.
        Знатно закупился свитками умений, для всей группы. Теперь у меня в арсенале был и Огненный шар и Искра. Умения для мечника решил не брать, так как смысла в этом не было. Так же купил одно новое умение для Стрелка - «Рикошет». Позволяющий поразить две цели одновременно с шансом в 60%. Стоимость активации 10 единиц маны. Были и другие, но к сожалению они были не универсальными и предназначались для лука или арбалета.
        Для Райли свитков не нашлось, все что у них было - она и так знала. А вот для моей синекожей пассии я смог подыскать пару интересных умений. В первую очередь это были стрелковые умения для лука. Они были схожи с моими: Расщепленная стрела, Рикошет. Было ещё «Дождь стрел» - магическое умение, бьющее по площади градом стрел, каждая из которых наносила около 10 единиц урона. Только тратило почти четыре десятка единиц маны, что было дороговато.
        Одежду покупать не стал. Горх пообещал, что специально для меня, сделает небольшой подарок, в виде сетовой брони. Отказываться я не стал. Кто отказывается от такого? Наверное только полный идиот. Наглеть и просить сделать подобное для всей группы я не стал, хотя очень хотелось.
        Но модификациями Железяки я не ограничился. Сделал пару гранат и пять сотен боеприпасов разного типа. Ядовитые, огненные, бронебойные, разрывные. И награда не заставила себя ждать.

«Поздравляем! Вы познали тайные знания и заслужили награду!»

«Профессия «Инженер» повышается до 4-ого уровня»

«Открыты новые рецепты»

«Интеллект +4»

«Ловкость +2»
        Здорово. Если учитывать прибавки что я получил за время строительства, то мои характеристики сейчас выглядели так.

«Здоровье: 215\215»

«Мана: 49\49»

«Бодрость: 75\75»

«Хаос: 15\15»

«СИЛА - 24»
        «Восприятие -15»

«Выносливость - 25»

«Ловкость - 16»

«Интеллект - 14»

«Удача - 4»
        В принципе, не так уж и плохо. А ведь всего-то полгода назад мои характеристики были в районе единицы.
        Залез в настройки Инженерного куба, что бы посмотреть что нового принес уровень профессии и помимо стандартных модификаций открылось нечто очень многообещающее.

«Пассивный кинетический щит»

«После активации покрывает владельца невидимым энергетическим щитом, поглощающим физический урон. Магический урон поглощается в размере 0.5. После разрушения щита, восстановление происходит за счет маны, по формуле 2 единицы щита за 1 единицу маны».

«Поглощаемый урон: 100 единиц»

«Время перезарядки: 3 минуты»
        Очень интересная штука, надо сказать. Не задумываясь создаю, благо компонентов более чем достаточно. И вот уже через минуту Железяка выдал мне небольшую шестигранную штуку, очень похожую на пряжку пояса. Именно туда я её и пристроил - на пояс.
        Как только закрепил кинетический щит, как тут же меня окутала голубоватая магическая пелена, но уже через мгновение она стала невидима. Зато моя мана мгновенно поползла вниз. Сразу над полоской здоровья появилась ещё одна с названием «Эн. Щит», заполненный на 98 единиц. Ещё бы чуть-чуть и был полным.
        Для испытания нового снаряжения привлек Колоба, о чем пожалел уже после первой же атаки. Щит, разумеется, не выдержал удара молота паладина, да и мне досталось знатно, снеся шестьдесят единиц здоровья. Ударил так ударил…
        -Прости! - воскликнул он, помогая мне подняться. - Я кажется, переборщил…
        -Немного, - не стал отрицать я.

«Поздравляем! Вы усердно трудились и заслужили награду!»

«Здоровье +1»
        Ну, хоть что-то хорошее в этом есть.
        Прошло ровно три минуты, и кинетический щит начал вытягивать из меня ману. Штука и впрямь хорошая, но не без недостатков. В частности, использовать её на постоянной основе не очень удобно из-за прожорливости.
        Когда я показал свое изобретение друзьям, то Райли сразу ответила отказом. А вот Колоб и Анри заказали у меня по экземпляру. Анри потому, что в идеале она вообще не должна получать урона, поэтому щит хорошая вещь на крайний случай. У колоба же большинство умений заточено под бодрость, а не ману, так что второй «щит» ему был очень даже кстати.

***
        Вечер вышел напряженным. Неожиданно возник конфликт между Колобом и другими гномами. При этом, причина конфликта на первый взгляд показалась мне абсолютно идиотской - храм какого бога будет располагаться в самой крепости. Гномы, как истинные мастеровые поклонялись богу-кузнецу Гойлю, а Колоб как паладин - Светлой Мерулии.
        А вопрос то на самом деле был очень важным. В зависимости от того, чей храм будет располагаться в самой крепости будет завесить благословение, что ляжет на Гильдию. К примеру - Светлая Мерулия дает бонус к урону против нежити. Гойль в свою очередь предлагает бонус к ремеслу. И это только на первом уровне благословения, чем выше уровень храма тем сильнее оно.
        Разумеется, на своей земле я мог разместить хоть все храмы. Проблема только в том, что постоянное благословение даст только один. В остальные можно будет приходить и получать его лишь на ограниченное время.
        Их ругань я слышал больше часа, которая чуть в драку не переросла. Хорошо смог разнять разгневанных гномов. И ещё вопрос кто победил бы в этой драке, пусть у Колоба и не было уровня, зато других гномов было много.
        В итоге, своим словом как глава Гильдии, решил. Что пока что никакой храм мы строить не будем. Что я хочу изучить всех богов и уже после решить какой храм будет главным.
        Это немного их остудило, но лишь на время. Рано или поздно этот конфликт вспыхнет опять.
        Основная проблема в том, что недолюбливаю я Светлую Мерулию, после того как меня вышвырнули из её храма. Но и сказать Колобу, что не хочу видеть её храм, просто язык не поворачивается. Все-таки он мой друг. Похожая ситуация и с гномами - пусть против Гойля я ничего не имею, но если сразу решу построить его храм, Колоб может обидится.
        Я так и терзал себя мыслями, пока не объявилась Анри. Обняв меня, дала мне пару очень многообещающих вещей и практически незаметно ускользнула, напоследок поманив меня пальцем. Очень на неё непохоже… неуж-то ревнует?
        Из головы сразу вылетели все напряженные мысли о храмах и завтрашнем дне. Мне действительно не помешало бы расслабится. И в тот момент, когда я уже подходил к лестнице, меня за руку поймала наш казначей.
        -У нас гости, - оповестила меня Райли.
        -Какие именно? - вздохнул я, чувствуя что Анри придется подождать ещё немного. - У нас весь день народ прибывает.
        -Сам взгляни, - пожала плечами рогатая девушка.
        Покачав головой, поспешил следом. Видимо и правда перед спуском под землю отдохнуть не удастся. Хотя немного интересно, кого это там принесло на ночь глядя?
        Гость ждал нас на первом этаже таверны. Им оказался… орк. Самый настоящий орк. В отличие от темных эльфов и полудемонов, они не так редки и довольно часто контактируют с людьми, но лично мне впервые довелось встретиться с их расой.
        Хотя я представлял себе орка несколько иначе. В первую, очередь я думал он будет выше и больше. Нет, он все равно был выше меня и гораздо шире в плечах. Но на картинках их нередко изображали чуть ли не в два человеческих роста, как эдаких великанов. И ещё удивило наличие у него очков, казавшихся немного нелепыми. Уровня небыло - следовательно, он как тоже был Рыцарем Порядка.
        Увидев меня, орк встрепенулся, вскочив на ноги.
        -Вы господин Дирен? - не очень-то свирепым голос спросил он.
        -Ну, я, - слегка удивленно подтвердил я.
        -О! - заулыбался орк, пожимая мне руку. И в этот момент я осознал одну интересную вещь - мой собеседник до ужаса молод. Возможно, даже младше меня, хотя на вид и не скажешь. - Очень рад с вами встретится!
        -А вы простите, кто?
        -Ой! Прошу прощения, за мою глупость. Мое имя Уайндиракх-Фотра, но можете звать меня просто Уайн. И я… прошу позволения присоединиться к вашей Гильдии!
        -А…. - только и выдал я, присаживаясь. Выспаться точно не удастся…. - Ну хорошо…. Давай пообщаемся….
        В какой-то момент я хотел свалить собеседование на Райли, но она испарилась. И если подумать, правильно сделала. И так взвалил на неё кучу работы. Кто вообще глава Гильдии, она или я. И новых членов должен принимать я.
        -Ну… расскажи о себе, - попросил я. - Что заставило прийти именно к нам?
        -В Гильдии Искателей Приключений мне сообщили, что вы ищите лекаря.
        -Значит, ты хилер? - несколько оживился я. Неужели объявление что мы дали через Фильдио дало о себе знать?
        -Ну… не совсем. Моя основная специализация - шаман, и у меня есть пара групповых и одиночных заклинаний лечения. Возможно не таких сильных, но это дело поправимое! Я буду стараться изо всех сил!
        - Понятно, - я почесал затылок. - Расскажи немного о себе.
        -Ну… - он слегка замялся и… кажется покраснел. - Появился на свет я в поселении Шертай-Вакрихас, расположенном далеко на западе. Как вы наверное знаете, мы Орки живем своими общинами.
        Впрочем, как и все. Мне кажется в людских городах относительно нормально чувствуют себя только светлые эльфы и гномы. Создания которых затронул Хаос, или просто те кто не вышел мордой(как орки) стараются жить обособленно. Нет, бывают и исключения вроде Райли, но таких немного.
        -Как вы, наверное, заметили, - тем временем продолжил Уайн. - Я дефектный Рыцарь Порядка. У меня проблемы со зрением, из-за чего приходится постоянно носить очки.
        -Дефектный? - удивился я. - Впервые слышу про что-то подобное.
        -Не удивительно. Такое случается очень редко. Все мы появляемся по воле богов Порядка. Но порой… боги сомневаются. Такое бывает крайне редко, но случается. В такие моменты рождаются дефектные Рыцари Порядка. Среди орков я считаюсь слабым. В первую очередь мы воины, и большинство орков, не опускается до того, что бы использовать магию. Лишь воин, достигший высот в боевом искусстве может ступить на путь шамана.
        -И что-то подсказывает мне, что ты не достиг мастерства в воинском искусстве.
        На мои слова он криво усмехнулся, подтверждая что я прав.
        -Так и есть. Видите ли, все мои воинские характеристики растут намного медленнее чем у других. Для орка это практически проклятье. Полноценным воином мне не стать никогда. Поэтому я решил пойти по пути шамана сразу.
        -Думаю, твои соплеменники были от этого не в восторге.
        -Именно так, - с грустью подтвердил Уайн. - Они разве что не плевали в мою сторону. Шаманы и того хуже, строили разные козни. Поэтому в какой-то момент я решил покинуть селение и найти свое место в этом мире. Я вот уже несколько месяцев перебивался разной работой, пока случайно не наткнулся на ваше объявление. Немного поспрашивал про вашу Гильдию… и решил. А почему бы не попробовать? Ваш казначей - полудемон, слышал что и темные эльфы тут есть. Может и дефектному орку найдется место?
        Я примерно минуту сидел, раздумывая как с ним быть. Хилер нам нужен - вне всякого сомнения. Но и так сразу звать неизвестно-кого в Гильдию так же не хотелось. Но надо признать, он мне был симпатичен. По этому я решил так:
        -Послушай. Ты наверное слышал что завтра мы отправляемся в подземный город гномов, что находится под этой горой. Так вот мое предложение. Перед тем, как звать тебя в нашу Гильдию, я должен посмотреть на тебя в деле. По этому предлагаю присоединится к нашей экспедиции. Долю, как участник ты не получишь, но так как дело опасное я заплачу тебе 10 золотых монет, вне зависимости приму я тебя после или нет. Хорошо себя покажешь - мы с радостью примем тебя. Идет?
        -Разумеется! - воскликнул он. - Положитесь на меня! Я никому не дам умереть!
        -Вот уж постарайся… - вздохнул я, понимая что в случае чего заклинания реанимации, позволяющее вернуть с того света члена группы в течение минуты после смерти, у него нету.
        На этом я и закончил разговор с орком. Анри, наверное, уже меня заждалась…
        Глава 9. Спуск
        Горх не обманул. Сказал, что подгонит мне сетовый комплект брони и подогнал. По моей просьбе это был средний доспех, который одновременно хорошо защищал, но и не слишком сковывал движения. Латы как у Колоба мне и даром нужны не были.
        -Ну, примеряй! - воскликнул Бездонный, выдавая мне своих рук дело.

«Кираса Отверженного Рыцаря»

«Защита +45»

«Выносливость +5»

«Сила +4»

«Здоровье +50»

«Штаны Отверженного Рыцаря»

«Защита +30»

«Выносливость +5»

«Шанс не быть сбитым с ног 25%»

«Здоровье +20»

«Сапоги Отверженного Рыцаря»

«Защита +35»

«Выносливость +3»

«Сила +2»

«Перчатки Отверженного Рыцаря»

«Защита +20»

«Урон оружием ближнего боя увеличен на 5%»

«Урон оружием дальнего боя увеличен на 7%»

«Амулет Отверженного Рыцаря»

«Здоровье +100»

«Мана +100»

«Магическое сопротивление 5%»
        Бонусы комплекта:

2\5: Урон любым оружием повышен на 5%
        Шанс не быть сбитым с ног повышен на 5%

3\5: Общая защита повышена на 5%
        Общая сопротивляемость магии повышена на 4%

4\5: Ловкость +3
        Выносливость +10

5\5: Здоровье +50
        Мана +50
        Бодрость +50
        -Шлем я делать не стал, раз уж ты обычно ходишь без него.
        -Твою-ж… - только и выговорил я, принимая, сею красоту. Даже боюсь представить, сколько стоит этот доспех. - Горх… у меня просто нет слов…
        -Это ещё что. Прости, пришлось делать на скорую руку из простейших материалов.
        -Это, из простейших!? - изумился я.
        -Ну да. Если глянешь на Валькирию, то её броня из адамантина. И будет получше этой раз в десять.
        -Твоим людям я тоже кое-что приготовил. Кроме орка, про него не знал.
        -Мы и сами не знал, - нисколько я не обиделся.
        -Разумеется, она не такая хорошая как твоя, все таки глава Гильдии должен выглядеть соответствующе. Но получше чем ваши прошлые «тряпки». Только твоя эльфийка отказалась менять свою одежду. Только кольцо приняла, на +20 ловкости и выносливости, заявив что ей и этот наряд очень даже нравится. Но я все равно решил что так не годится, так что вот.
        Гном вложил в мои руки ещё пару предметов.

«Серьги молчаливого ассасина»

«Ловкость +10»

«Шанс не быть обнаруженным +25%»

«Шанс критической атаки +20%»

«Урон критической атаки +20%»

«Амулет болтливого ассасина»

«Ловкость +10»

«Восприятие +10»

«Урон способностями ассасина +10%»

«Длительность способностей ассасина +10%»
        -Подаришь своей длинноухой. Я когда отдавал ей кольцо, вдруг подумал, что зря. Поэтому не отдал остальное, лучше уж ты отдашь. Девушки они такие, любят подарки.
        -Спасибо… - растерянно поблагодарил я его, убирая полученное в сумку.
        -Ладно, вам уже пора выдвигаться, - отстраненно сказал он кивнув в сторону шахты.
        -А ты разве не идешь?
        -Разумеется, нет. Пойдет мой ученик - Эрид. Эта экспедиция затянется не на один день, а у меня полно работы. Не может просто так один из Мастеров уйти в неизвестный город. Это удел молодых.
        -Понятно, - кивнул я. - Но все равно спасибо. Ты и моим товарищам сделал снаряжение, хотя был не обязан.
        -Мелочи. Просто не хотел что бы погиб такой интересный парень. Возможно, мы ещё не последний раз сотрудничаем. Увидимся, Дирен!
        Хлопнул телепорт и Горхард Бездонный исчез. Немного жаль, что он не идет с нами.
        -Что-ж… в путь!

***
        Спускались мы не бездумной кучей, а четким строем. Впереди шел отряд Рыцарей Порядка из гномов, во главе с Сейлой. Дальше шли простые гномы-воины 40-вых уровней. Сразу за ними шли различные исследователи и мастера, вместе с телегами. Их задача была собирать все интересное и ценное. Ну… а замыкали эту группу - мы.
        Надо отдать должное - броня, что дал мне Горх, была просто потрясающей. Одев её, я сразу почувствовал невиданный прилив сил, да и удобнее она была моей прошлой одежды. Боюсь представить, что будет если одену броньку из адамантина.
        Перед тем как мы отправились вниз, воспользовался моментом и отвел Анриэллу в сторону, что бы вручить «подарки». Даже говорить не стоит, как она была рада. Еле выпутался из её объятий.
        - И почему мы должны идти, сзади!? - как только мы вошли в пещеру, начал ворчать Колоб. - Так мимо наших рук пройдет самая ценная добыча.
        -Не говори ерунду, - возразила полудемон. - Вся добыча будет описана, и половина передана нам. Так что не вижу смысла переживать.
        -О! А нам есть куда её складывать? - опомнился я. Тоже мне, хороший я глава Гильдии… даже о такой важной вещи как склад не подумал.
        -Не волнуйся, - поспешила успокоить меня Райли. - Я распорядилась. К нашему возвращению наши каменщики должны будут соорудить в горе закрытый склад, на втором ярусе.
        -Спасибо, - искренне поблагодарил её я, лишний раз убедился, что не ошибся с назначением её казначеем.
        Как только наш немаленький отряд подошел к огромным вратам ведущим под землю, в дело вступил ученик Горхарда Бездонного - Эрид. С виду совершенно обычный и ничем не примечательный гном.
        Он минут пятнадцать бегал от одной створки к другой, один раз даже смачно упав, лишь чудом не расквасив нос. Взбудораженный отряд с каждой минутой все больше терял терпение.
        -Ну, шевелись ты! - послышался окрик одного из воинов. На что Эрид остановился, выдал нечто непонятное на гномьем языке и смачно сплюнул под ноги.
        И в один момент, у него все-таки получилось… Ворота вздрогнули и нехотя начали распахиваться, под взбудораженный гул толпы.
        -Так, всем приготовится! - послышался окрик Хонрада. Именно он был назначен главой экспедиции, а не Эрид, как я вначале думал. Это был немолодой гном, шестидесятого уровня, говорившее что он не из простых. Но вовсе не это отличало его от другие - а пронзительный взгляд, которым можно было лечить запор. Стоило ему зыркнуть, так даже бравые вояки из Рыцарей Порядка не решались ему возражать. - Не толпимся. Идем как оговаривались.
        -Ого… - Уайн во все глаза таращился по сторонам, разинув свой клыкастый рот. И когда отряд двинулся, пошел даже не взглянув под ноги. Что привело к ожидаемым последствиям… Орк рухнул, но ему не так повезло как Эриду, и нос наш хилер расшиб знатно. Хорошо, что свои торчащие клыки не сломал. Пришлось ему в экстренном порядке восстанавливать здоровье.
        Впрочем, это нас не сильно задержало. Такая толпа передвигалась очень медленно и неохотно. Особую роль в этом играли не желавшие идти вниз кони, тянущие повозки. Но, мало по малу, мы все-таки продвигались.
        Когда створки отворились, все ожидали, что на нас хлынут орды монстров, но ничего не произошло. Спуск в глубины Тхарна проходил спокойно, без каких-либо эксцессов. Отчего народ очень быстро заскучал. Начали спуск мы в полной тишине, и уже спустя час, Хонраду приходилось то и дело затыкать слишком крикливых гномов.
        -Напал бы уж кто-нибудь, - зевнув, выдал наш паладин, и тут же получил подзатыльник от рогатой девушки. И надо сказать, я был с ней абсолютно согласен. Лучше бы мы именно так, тихо-мирно, дошли до города, собрали ценности и вернулись обратно. Одно дело драться с известным противником, и совершенно другое натолкнуться на древнее нечто, с потенциально огромной силой. И наличие в отряде второго по силам Рыцаря Порядка меня не очень обнадеживало.
        Тоннель , не шел ровно вниз. Если верить моей магической карте то он скорее шел по спирали, лишь изредка
        Прошло четыре часа, и было решено сделать привал. Большая часть гномов с радостью восприняло сей факт. Лишь Колоб, поворчал - заявив, что мы прошли всего километров пять, и рано делать привал. Судя по всему, его сегодня тянуло на приключения.
        А вот Анри явно заскучала, ещё на середине дороги, она коварно ухмыльнулась и залезла в повозку впереди. После чего устроилась там и заснула.
        -Притомилась девица, - только и выдал наш гном, невесело усмехнувшись.
        Привал длился не долго, минут двадцать. Этого времени было более чем достаточно что бы перекусить и немного восстановить силы. После чего, спуск продолжился с прежней неспешностью.
        Пару раз мы миновали точно такие же ворота, как наверху, только эти были открыты.
        Ещё четыре часа неспешного шага, и очередной привал. К этому времени проснулась и моя темная эльфийка, бодрая и полная сил, с фразой:
        -Мы уже приехали?
        -Нет, - улыбнувшись, ответил ей я.
        И вновь наша колонна выдвинулась, так и не встретив никаких препятствий на своем пути. А затем, окружение неожиданно начало меняться. Тоннель стал более квадратным, а стены с каждым шагом все более ровными.
        Ещё через полчаса, стали попадаться резные колонные и барельефы. А затем раздался громогласный приказ Хонрада.
        -Всем стоять!
        Мы не сразу поняли что именно произошло, но стоило подойти поближе - стало ясно, мы пришли. Если меня поразили подземные врата в которые мы вошли, то открывшееся нам повергло меня в шок.
        Мы вышли в огромную искусственную (я в этом даже не сомневался) пещеру. Большая часть, которой, была перекрыта гигантской каменной стеной. И смотря на неё, я неожиданно почувствовал себя таким маленьким и ничтожным, по сравнению с этой громадиной.
        -Кажется, мы пришли, - выдала Райли, задрав голову вверх.
        Так и оказалось. Первым делом всю территорию у стен осмотрела группа во главе с Сайлой. И как только та дала добро, гномы преступили к организации лагеря. В котором нам всем предстояло жить ближайшие пару дней.
        Да и мы не халтурили, занявшись сооружением собственных палаток. Всего палаток мы взяли ровно три штуки, ну и… «честь» ночевать с орком выпала Колобу. Полудемон сразу заявила что спать в одной палатке с «зеленой гориллой» и «пивным бочонком» не собирается.
        Впрочем, я не особо понимал чего ему так не нравится. Все-таки для похода я купил дорогие палатки, больше напоминавшие небольшие шатры. В них преспокойно можно было ходить в полный рост. По крайней мере мне, а вот Уайну так или иначе приходилось горбится. Пусть среди орков он и считался хилым, все равно его габариты превосходили габариты простого человека.
        Гномы на одном месте тоже не сидели, видимо возбужденные будущими находками. Лагерь они сформировали быстро, а затем начали носиться по всей территории около крепостных стен. По ушам били десятки кирок, вгрызающихся в породу. Неугомонные коротышки, чуть ли не через каждый метр-два выковыривали куски камня, а потом сравнивали породу. И с таким поразительным возгласом радовались тому, что они идентичны. А самые дотошные, решили попробовать отколоть пару кусков каменной стены, за что получили от Хонрада затрещины.
        Странный они народ…
        -Господин Дирен, - обратился ко мне гном. Я в тот момент был несколько занят подготовкой лагеря и не сразу узнал Эрида, ученика Горхарда Бездонного. Все-таки слишком он «серо» выглядел. От чего его легко можно было спутать с кучей других гномов.
        -Что такое? - спросил я.
        -Господин Хонрад устраивает собрание, и мне поручили позвать вас.
        -Разумеется, - кивнул я, откладывая свои дела. Если зовут - значит надо идти. А то опасался что до самого конца экспедиции вообще о нас вспоминать не будут. Не вижу в этом ничего плохого, до того момента когда это начнет вредить нашим интересам. - Сейчас буду.
        Анри, к слову, очень не хотела меня отпускать, уверившись что там будет Сайла. Неужели моя эльфийка и впрямь ревнует?
        У Хонрада оказалась самый большой шатер из всех. Так что найти путь к нему не составляло труда. При желании в этом шатре могло размещаться человек двадцать, а то и больше.
        Когда я подошел, уже все собрались. За огромным столом (даже не представляю откуда он взялся) уже сидели Хонрад, Эрид и разумеется сильнешая рыцарша. Помимо них было ещё пара гномов, которых я не знал.
        -Господин Дирен, присаживайтесь, - указал глава экспедиции на свободный стул. Я кивнул и занял место за столом. - Ну, раз уж все собрались, можем начать совещание. Теперь мы точно знаем, с чем именно имеем дело. Этот город называется Афирос. Один из древнейших гномьих поселений, ранее считавшийся погибшим.
        -Что конкретно там случилось, известно? - осведомилась Сайла, холодным и равнодушным тоном.
        Я ещё раз внимательно осмотрел нашу главную боевую единицу, и понял для себя одну вещь. Не смотря на красоту, она меня раздражала. Никакого восхищения я не испытывал, скорее наоборот, чем больше на неё смотрел тем сильнее росла моя неприязнь. Эта надменность, этот холодный взгляд… не завидую я её мужу.
        -Нет, к сожалению, что ждет нас за стенами, мы не знаем, - покачал головой Хонрад. - У нас не так много сведений о Афиросе. Даже нормальных карт нет.
        Затем Хонрад положил на стол какие-то бумаги, среди них даже карты были, при том очень древние.
        -Это все что есть, - с прискорбием заявил он. - Вот это территория, у входа, - показал он на обрывок одной из карт. На которой очень схематично была изображена дорога и пара строений. - А вот это «тронный зал», - его толстый палец переместился к другой карте, изображавшей какое-то помещение.
        -Это все? - спросил я.
        -К сожалению, да.
        -Плохо…
        Дальше начался более детальный разбор наших дальнейших действий. В итоге довольно быстро все пришли к соглашению о том, что первыми в город должны пойти Рыцари Порядка. Исследователи войдут в город только после того, как будет установлено, что внутренний двор города полностью безопасен.
        На том и порешили, первыми в город входят две пятерки Рыцарей, одна во главе с Сайлой, другая со мной.
        Помимо этого обсуждались и другие вопросы, которые совершенно меня не касались. Так что я с облегчением выдохнул, когда совещание кончилось.

***
        Я проснулся посреди ночи (по крайней мере мне так казалось), от неприятного ощущения. И поморщился от того что у здоровья появилась новая иконка, сообщающая что мне срочно нужно в уборную.
        Как можно незаметнее выскользнул из под одеяла, что бы не потревожить Анриэллу. Лагерь к этому времени практически вымер, лишь где-то далеко я заметил дозорных, внимательно смотрящих за воротами в Афирос, не забывая поглядывать на дорогу наверх.
        Я отошел за наши палатки, что бы справить нужду и закончив, собрался уже возвращаться, как вдруг услышал очень знакомый голос.
        -Ну здравствуй, Ди-и-ирен.
        -И почему я не удивлен? - вздохнул я, глянув на материализовавшегося из воздуха Безымянного. - Так и знал что объявишься.
        -Ну, а как мне не объявиться? Ты же вечно ищешь приключений на свою пятую точку. Вот скажи, что тебе понадобилось в Афиросе?
        -Ну как что, - пожал я плечами. - Этот город находится прямо под моей землей.
        -Вот и сидел бы на своей земле, а не совался туда, куда не следует.
        -Только не говори, что тут ещё один осколок Крейгара, - фыркнул я.
        -Нет, Крейгар тут не причем. Этот город поработили более древние и жуткие силы, и не стоит вам туда ходить.
        -Предлагаешь бежать, поджав хвост?
        -Советую, просто советую, - едва заметно ухмыльнулся он своими тонкими губами. - Просто… было бы очень обидно, погибни ты в таком месте.
        -Очень мило с твоей стороны заботится о сохранности моей шкуры, - ответил я ему натужной улыбкой. - Может заодно скажешь что именно нас там ждет?
        -Не намерен удовлетворять твое любопытство. И… я так понимаю, это значит что послушать моего совета ты не намерен?
        -Не намерен! - с полной уверенностью заявил я.
        -А если я напомню тебе об задолженной услуге? - полюбопытствовал он с ехидной ухмылкой.
        -В таком случае я вернусь, - фыркнул я. - хотя не думаю, что мои друзья воспримут это с радостью.
        -Можешь не переживать по этому поводу, я не стану ни к чему тебя сейчас принуждать.
        Он сказал это так спокойно, но я все-таки обратил свое внимание на это «сейчас», что мне ой как не понравилось.
        -И не стоит надеяться на воскрешение и телепорт Гильдии. В этом городе возврат в штаб Гильдии не сработает. А насчет воскрешения…. - он не договорил, просто в одно мгновение растворившись.
        В этот же самый миг появилась золотовласая рыцарша, с мечем в руке.
        -Где оно!? - заорала она так громко и яростно, что заставила меня отступится.
        -Что «оно»? - изобразил я непонимание. - О чем ты?
        -Не знаю! - завопила она, наставив острие клинка прямо на мое горло. - Я что-то почувствовала, и оно явно было тут.
        -Но тут только я, - развел я руками в сторону, и демонстративно осмотрелся по сторонам.
        -Вот именно, - не хорошо зыркнула она, даже и не думая убирать меч в сторону.
        -Может, уберешь, - я пальцем ткнул в клинок. - А то мне не очень нравится, когда в меня тычут чем-то острым.
        -Что это было? - холодно спросила она. - Что это за существо, с которым ты общался? Я слышала чей-то голос и присутствие.
        -Что тут происходит? - проворчал сонный Колоб, подходя к нам со спины. И увидев как Сайла угрожает мне, тут же схватился за оружие. Сразу за ним на шум пришла и Анри, а за ней и Райли.
        Это явно охладило пыл Валькирии. Её рука на мгновение дрогнула, после чего она поджала губы и неохотно вернула меч в ножны, под мой облегченный вздох.
        -Я буду за тобой следить, - бросила она и гордой походкой удалилась.
        -Чего это она? - хмуро поинтересовалась Райли.
        -Да так… наш общий знакомый наведывался.
        -То… существо? - аккуратно спросил Колоб.
        -Ага.
        -Ну, «знакомый» это ты загнул, я к примеру его ещё не видела, - хмыкнула полудемон.
        -И чего оно хотело? - осторожно спросила Анри.
        -Что бы мы валили отсюда со всех ног. И что ничего хорошего нас там не ждет.
        -И что ты ответил?
        -Что никуда я не пойду.
        -А может, все-таки послушаем его? - прижалась к моей руке девушка.
        -Если тебе страшно, можешь вернуться или остаться тут.
        -Нет уж! Бросить тебя, ни за что!
        -Ну, а вы?
        -Я куда и вы! - нахмурился колоб.
        -Я тоже, - согласно кивнула Райли.
        -И…я…. Если конечно позволите… - Неожиданно показался Уайн, явно смущенный тем, что он подслушивал. - Я не слишком понимаю что тут произошло… но… я с вами!
        Эх…. Приятно слышать, очень приятно. Надеюсь, только я не заведу своих товарищей в самое пекло. Если бы я правда считал что там нас ждет смерть, разумеется я бы не пошел. Но при разговоре с Безымянным, у меня возникло ощущение, что это проверка. Что он проверяет мою решимость. Струшу ли я, столкнувшись с реальной опасностью или нет.
        Я ему зачем-то нужен, и если бы мне действительно не нужно было туда идти, он бы нашел способ мне помешать. Та же услуга, он не просто так мне о ней напомнил. Какой в ней смысл, если я там помру?
        Глава 10. Афирос
        Поутру, когда все Рыцари Порядка собрались у ворот крепости, я ожидал какой-нибудь выходки со стороны Сайлы, уж очень напряженно мы вчера расстались. Но нет, она даже в мою сторону не смотрела. Полностью сосредоточившись на обсуждение тактики со своими бойцами.
        И как выяснил я поутру, у нас случилось пополнение, и у ворот нас ждала не один отряд Рыцарей, а два. И как же я был рад, встретив своих старых знакомых.
        -Рада видеть вас в добром здравии, - улыбнулась нам Таула, протягивая мне руку.
        -И мы вас, - ответил я за всех.
        Её людей я знал очень поверхностно, в основном только по именам. Если и говорил, то только по делу. Хилера в отличие от нас у них не было. Ханна - была главным их боевым магом. Шарин и Керин, братья-близнецы, и хорошие рубаки, отлично дополняющие друг друга. Вероятно это ещё один божественный «сбой» раз создаются два одинаковых Рыцаря Порядка. Ну а последним членом отряда Таулы, был разбойник с коротким именем Роб. Основной его специализацией был лук.
        В итоге если оценивать её боевую группу, то выходит что у неё явный перекос в «силовой тип». Все-таки наличие трех воинов и ни одного целителя, дают о себе знать.
        -Какими судьбами? - поинтересовался я.
        -Ну… это… - неожиданно встрял в разговор Колоб. - Это я их позвал. Не стоило….?
        -Нет, что ты, - тут же поспешил успокоить я всех присутствующих. Я и впрямь не был против присутствия тут Таулы и её команды. Проверенные люди в неизвестном и потенциально опасном подземелье всегда кстати.
        -А у вас я смотрю, пополнение, - одобрительно хмыкнула воительница, взглянув на орка.
        -Я Уайн, - представился наш хилер. Таула, в свою очередь представила ему себя и свой отряд.
        Таула и её люди по итогам экспедиции должны были получить около тридцати монет золотом, плюс часть из боевых трофеев. Благо, не из нашей части, а из части гномов. Ведь не смотря на то, что позвал их Колоб, контракт на участие в экспедиции её группа подписывала с Советом Мастеров.
        -К сожалению, мы опоздали, - попыталась объяснить воительница. - Когда мы прибыли к Тхарну, все уже спустились. Идти пришлось практически всю ночь, и отдохнули всего пару часов.
        -То есть, вы практически не отдохнули и сразу рветесь в бой?
        -Ну, мы приняли пару стимуляторов, что бы снять дебафы. Но да, к сожалению это так. Сами виноваты.
        -Хватит болтать! - бросила нам Сайла. - Лучше к бою приготовьтесь!
        Тем временем Эрид уже активно «колдовал» над городскими воротами.
        -Что это с ней? - фыркнула Таула. - Нервная какая-то.
        -Не обращай внимания, - отмахнулся я.
        В этот раз ученик Горхарда Бездонного возился куда дольше, чем в первый раз. Видимо «замок» на городских воротах был куда более сложным, чем тот, что был наверху. И за всем этим наблюдала целая толпа народа.
        В итоге он возился практически час. К этому времени Сайла начала конкретно терять терпение, и всеми силами подгоняла нерадивого ученика, не способного вскрыть какую-то дверь.
        Но в итоге, Эрид сделал свое дело. Пол под нашими ногами дрогнул, и врата в город, закрытые не одну тысячу лет отворяются. И там, за ними царила кромешная тьма и тишина. Я с облегчением выдохнул, опасаясь что на нас выпрыгнет «что-то» очень нехорошее.
        Кажется, даже Сайла ожидала нечто подобное, так как на её губах играла кровожадная усмешка. Но нет, тишина и темнота, все что ждало нас за вратами.
        Я достал винтовку из-за плеча и проверил какие пули в магазине. Пока-что поставил огненные боеприпасы, и ещё два магазина с бронебойными и со стихией света, повесил на пояс. Все обычные пока что держал в магической сумке.
        Первой, разумеется, выступила Валькирия и её отряд, вторыми пошла Таула, сославшись на то, что её группа наиболее эффективна в ближнем бою. В итоге самыми последними пошли мы.
        -Как тихо… - прошептала Анри, как только мы ступили на территорию города. И надо сказать её шепот был настолько громким, и бьющим по ушам что оставалось диву даваться. Да и наши шаги, казалось, разносились на сотни метров вокруг, сообщая всем о нашем присутствии.
        Маги сразу начали создавать источники света и Райли не исключение. И теперь наша шеренга светилась, освещая все вокруг на десятки метров.
        Сразу как мы вошли в город, пред нами предстали жуткие древние дома из камня. Никаких деревянных построек, что не удивительно, они бы сгнили за тысячелетия. И выглядели они донельзя жутко. Так и казалось что из темных проемов окон за нами кто-то наблюдает.
        А улица была довольно широкой. При желании тут одновременно могли проехать добрый десяток телег. Так и шли, пока не вышли к центральной площади города. Где и остановились.
        -Никаких признаков врага, - сказала Сайла, очевидную для всех вещь. - Но не расслабляйтесь, неизвестно почему город был покинут. Первоочередная задача, активировать магический артефакт. - Валькирия указала на потолок, а затем продолжила. - Как только местное «солнце» зажжется, исследователи начнут изучать главную улицу. При обнаружении угрозы - немедленно сообщить мне.
        -Ишь, раскомандовалась, - зло цокнула язычком Анри, нахмурив бровки.
        -Разделимся, - приказала она. - Моя группа пойдет прямо, группа Дирена на лево, группа Таулы на право.
        -А чего сразу как Дирен так налево!? - слегка шутливо воскликнул Колоб. Но на это Сайла никак не отреагировала. Вместо этого, она развернулась и махнув рукой направилась по центральной дороге.
        -Идем? - поинтересовался я мнением товарищей. Колоб усмехнувшись пошел первым, как и полагается.
        На нем был новенький Доспех, подаренный Горхом. И наш «Щит» в буквальном смысле сиял. Размахивая молотом, он буквально рвался вперед, внимательно всматриваясь во тьму впереди.
        -Разве, то существо не говорило что здесь должно быть опасно? - слегка недоверчиво хмыкнула Райли.
        -Ну и где опасность-то!? - поддакнул ей Колоб.
        -А ты молчи, - тут же фыркнула Райли. - Накаркаешь ещё. Я просто хотела уточнить у Дирена, в чем именно заключается опасность. А ты её буквально накликать хочешь. Свалится тебе сейчас на голову демон Хаоса, вот весело-то будет!
        -Не знаю я насчет этого, - пожимаю плечами не переставая всматриваться в темные проемы окон. Такое чувство что за нами и правда наблюдают, и не один-два человека, а сотни глаз. - Сайла появилась раньше, чем тот успел договорить. Да и не думаю я, что он бы так просто все нам выложил. У него отвратительная манера недоговаривать. Но… он пока ещё ни разу не ошибался.
        -Значит, в этом городе все-таки что-то есть, - вздохнула Райли.
        -У меня способность «Возврата домой» не работает… - пробормотал Колоб.
        -Ты что это, сбежать надумал, бравый паладин? - ехидно поинтересовалась Райли.
        -Я просто изучал варианты отхода! - возмутился он, обвинением в трусости. - Вдруг мы правда столкнемся с врагом, которого не сможем победить.
        -Значит, будем драпать! - усмехнулся я.
        -Эт я умею, - тоже засмеялся Колоб. - До сих пор помню как от того вампира бегал. Жалко тот шлем потерял… счастливый он был. Как думаете, прибил его Грал или нет?
        -Кстати об этом… - хмыкнул я. - Напишу ему письмо, когда выберемся. Узнаю, вдруг они таки догнали того вампира. А то наш безымянный «друг», мне как-то сказал, что до Вирслава то они добрались, только тот сбежал.
        Вот так напряжение и развеялось, хоть и ненадолго. Не прошло и пары минут, как темные дома в очередной раз начинали давить на нас с новой силой. Вот бы Сайла действительно смогла активировать магический артефакт находящийся над городом. Тут бы сразу стало светлее, и возможно не так страшно.
        -Может, попробуем по домам походить? - предложил гном. - Вдруг что ценное найдем? А то что-то сомневаюсь что враг выйдет прямиком к нам.
        -Почему бы и нет, - согласился я. Пусть изучение каждого дома не входит в наши обязанности, но раз уж враг сам не хочет выходить к нам, попробуем его отыскать. - Попробуем в этот?
        Нашей целью стал двухэтажный каменный дом, практически ничем не отличающийся от других. Первым, разумеется, в дом вошел гном, притом весьма нагло. Отворив дверь сильным ударом ноги.
        Вторым пошел я, с винтовкой наперевес. От Райли в замкнутом пространстве особо толку не было, поэтому она осталась на улице. Как и Анри, которой я поручил охрану нашего мага. Уайн же отправился с нами, но держался чуть позади, что бы в случае чего подлечить нас и самому не подставиться при этом.
        -Твою-ж… - выругался я, заходя в дом. Пусть улицы гномы и строили с размахом, но вот обычные жилые дома… мне приходилось сутулиться, и наклонять голову в бок, иначе я рисковал расшибить себе лоб. Про орка я вообще не говорю, ему приходилось передвигаться в полуприсяде. Лишь Колоб чувствовал себя тут относительно свободно.
        -Мда… - хмыкнул он, глядя на наши «мучения». - В те времена люди были очень редкими гостями у гномов, вот и строили в первую очередь под себя.
        Внутри оказалось очень даже просторно, не считая низкого потолка. Но это было не удивительно, я уже усвоил, что гномы обычно строят вширь, а не в высоту. Если только не возводят монументальные постройки, которые призваны уверить всех в их величие.
        Первым делом мы вошли в столовую. Столы каменные, как и скамейки. На обеденном столе стояли древние глиняные тарелки и бокалы, полные пыли. У окна стояла древняя ваза, в которую возможно когда-то ставили цветы. Я подошел и провел по ней рукой - не рассыпалась. А вот под толстым слоем пыли удалось обнаружить искусный рисунок, пусть и потускневший от времени.
        -Здесь все очень хорошо сохранилось… - изрек несколько удивленный орк, словно озвучивая мои мысли.
        -Ну, ещё бы! Все здесь это работа гномов, а мы если и делаем, то минимум на века. А древние мастера вообще делали на тысячелетия. Если тут все отмыть, то и жить можно! - не без гордости заявил Колоб. - А из посуды, вполне неплохо можно есть. Опять же, если её отмыть. И та не разлетится в труху и не треснет, в отличие от работ вашего племени.
        -Орки воины, а не мастера, - вполне легко согласился Уайн, которого, кажется, нисколько не задело это высказывание.
        Мы поднялись на второй этаж, во время подъема на который, я хотя бы на короткое время смог выпрямиться. Кровати тоже каменные, как и шкафы. Может древние гномы вообще дерево не очень любили? А вот матрасы, одеяла и одежда истлели за этот долгий срок. На кровати можно было найти их почти окаменевшие остатки.
        -Никого, - подытожил Колоб, ещё раз внимательно осмотрев все углы дома.
        -А подвал? - справедливо предположил я.
        -Точно! - неожиданно опомнился гном, принявшись озираться по сторонам.
        -Я к слову, его не видел, - справедливо заметил Уйан. Я тоже нигде не видел никаких признаков подвала, просто предположил.
        -Потому что вы не знаете что искать, - опять с некоторым превосходством заявил тот. Ну, это ему позволительно. Не так часто нашему «Щиту» удается чем-нибудь прихвастнуть. И пусть речь не о себе лично, а о далеких предках. Немного походив по древнему дому, он с довольной ухмылкой дернул за что-то и в районе кухни загрохотало.
        Наша троица тут же ринулась туда и обнаружила в полу ровный квадратный люк, которого раньше не было.
        -Он скрыт, говорю же, - пояснил гном. - Наши предки очень любили делать скрытые подземелья под домом. Такое было почти в каждом доме.
        -И какой в этом смысл? - спросил я. - Если оно было у всех, то смысл делать его скрытым?
        -А Хаос их знает, - пожал плечами Колоб. - Может у Эрида спросишь, он должен знать об этом намного больше.
        -Если не забуду, - пообещал я, и заглянул в открывшийся проем.
        -Ну что, спускаемся? - спросил я.
        -Да, - кивнул гном и спрыгнул вниз, не смотря на присутствие лестницы. Я лишь покачал головой на такую смелость, мы же не знаем глубок ли этот подвал. Вдруг там какой-нибудь провал. Но нет, обошлось.
        -Я подожду тут,- сказал Уайн. - Не очень люблю замкнутые пространства. Мне и тут не очень хорошо, а внизу наверное ещё теснее.
        -Хорошо, - кивнул я и принялся спускаться вниз.
        Колоб уже ожидал меня, отряхиваясь. Видимо, не слишком удачно приземлился. Я тем временем огляделся по сторонам. Подвал, надо сказать оказался довольно большим и высоким. Тут мне уже не приходилось сгибаться.
        -Подвалы у гномов строят обычно выше, чем жилые комнаты, - тут же пояснил гном. - Это делается на случай, если придется хранить много вещей.
        Шурх.
        Послышалось что-то поблизости.
        -Может крысы? - недоверчиво спросил Колоб, достав щит из-за спины.
        -Тут уже давно нечего есть… - почти так же недоверчиво хмыкнул я.
        Я тоже приготовился, и мы медленно пошли по подвалу, который был разделен на несколько секций. Видимо когда-то владельцы дома в одной хранили еду, в другой материалы. И в этот момент из-за угла на нас вышел гном.
        Я чуть было не обругал его, за то что нас напугал. Заодно и Хонарда, за то что не уследил за исследователями. Но внимательно его рассмотрев я тут же захлопнул рот и поудобнее перехватил ружье.
        Гном был ужасающе бледен, а вместо глаз были два черных провала из которых вытекала черная жижа.

«?????????. Уровень 65»

«Здоровье: ???\???»
        -Что за… - выдал Колоб и схлопотал ударом топора по стальной кирасе. Жизнь нашего «Щита» тут же просела на пятьдесят единиц, а его самого отбросило к стене. Силен гаденыш….
        Нисколько не замедлившись, наш враг тут же бросился на меня. Но я успел вовремя отпрыгнуть назад. Едва разминувшись с топором этого странного гнома. В этот момент в себя пришел и мой товарищ, бросившись мне на выручку, и швырнул молот прямо в спину этому существу.
        Тот покачнулся, но от меня не отстал, вновь атаковав. В этот раз ему удалось меня достать, а я как на зло даже винтовку использовать не могу. Он слишком близко. Отбрасываю её и тут же хватаюсь за дробовик. Использую мультивыстрел и заряженный выстрел, нанося в совокупности больше пяти сотен урона.
        В этот момент ко мне подбежал Колоб и обрушил свой молот прямо на голову гному. В этот раз это проняло нашего противника и цель он сменил. Колоб понимая что на ближней дистанции я ничего сейчас не смогу сделать, отпрыгнул назад уводя странного гнома подальше. А я пользуясь появившейся возможностью подхватываю свою кинетическую винтовку.
        Бах! Бах! Бах!
        Стреляю я, стараясь метить в голову, что бы нанести побольше крита.

«Поздравляем! Вы усердно трудились и заслужили награду!»

«Ваша ловкость повышается на +1»
        Подъем характеристик это хорошо, но сейчас немного не вовремя. Отмахиваюсь от сообщения, и тут же делаю новый выстрел.
        А вот атаки из винтовки произвели совершено удивительный эффект. Гном завопил нечеловеческим голосом, так, что у нас аж уши заложило. А его здоровье, которое раньше с такой неохотой ползло вниз, стало значительно проседать.
        Огонь!
        Осенило меня. А вот атаки светом, которые использовал наш паладин не имели особого эффекта. Что странно, ведь наш противник очень смахивал на нежить.
        Бах! Бах! Бах!

««Поздравляем! Вы усердно трудились и заслужили награду!»

«Ваше восприятие повышается на +1»
        Эх… то ли мне так везет, то ли бой с этой штукой неплохо так апатет характеристики.
        Наш противник быстро сообразил, что гном с молотом не главная ему угроза, и вновь ринулся на меня.
        -Эй! Что там у вас!? - послышался явно обеспокоенный окрик орка.
        Но ответить ему я не смог, так как пришлось резко уходить в сторону. Но прикладом я все-таки успел того приложить. Значительного урона это не нанесло, но хоть что-то. Жалко дробовик разряжен, а то получил бы ещё одну порцию дроби в свою бледную рожу.
        -Железяка, выручай! - крикнул я, сразу активируя у компаньона боевой режим. Куб незамедлительно отделился от моей спины, и уже в воздухе изменил форму на человекоподобную.
        Наш безглазый противник немного опешил, но к несчастью Железяка полностью проигнорировал возможную цель. Просто непонимающе таращился на бледного гнома перед собой своим единственным глазом.
        Я уже начинаю жалеть что вообще открыл эту модификацию. Такое чувство что после неё он вконец отупел. Раньше в критических ситуациях Железяка выручал меня, а сейчас… появился и стоит как истукан.
        Но и этого, в принципе, оказалось достаточно, что бы я смог разорвать дистанцию и открыть огонь.
        Бах! Бах! Бах! Щелк.
        -Дерьмо… - только и произнес я, осознав что произошло. В магазине закончились патроны, а в магазинах на поясе только бронебойные и со «светом». Здоровье у противника оставалось совсем немного, и пусть точных чисел мы не видели, но полоска жизни точно была в красном секторе. - Бей его! - кричу стоящему как столб компаньону, доставая бронебойные пули с пояса. Про «свет» даже не думал, Колоб уже наглядно показал что у этого гнома явно к нему немаленькая сопротивляемость.
        А Железяка ударил, и надо сказать очень смачно. Противника настойчиво подбирающегося ко мне откинуло на несколько метров и неплохо так припечатало к стене. Но, к сожалению не убило. Ну и Колоб стоять в стороне не стал, нанеся врагу несколько очень добротных ударов по голове.

«Поздравляем! Ваш компаньон повысил уровень!»

«Все характеристики компаньона повышены на 5% от базовых»

«Доступны новые модификации»
        Именно с этим сообщением я и понял, что все кончилось. Облегченно выдохнул я, и плюхнулся на землю.
        -Что тут стряслось!? - прогудел грубый, но одновременно обеспокоенный голос орка. Который все-таки спустился вниз.
        -Ты пропустил все веселье, - ухмыльнулся Колоб, для уверенности пнув нашего недавнего врага.
        -Это кто!? - завопил орк, узрев стоящего недалеко от входа Железяку. Пришлось поспешить успокоить, нашего чересчур перепугавшегося хилера.
        -а это кто? - удивленно заморгал Уайн, склонившись над телом, полностью забыв про встречу с моим компаньоном. А затем, увидев отсутствие глаз пробормотал. - Никогда не видел ничего подобного…
        -Толстокожий, гаденыш, - фыркнул паладин. - И очень упорный. Ему Дирен почему-то приглянулся. Или наоборот… не приглянулся.
        -Это потому, что я зажигательными стрелял, - поспешил я поделиться интересной деталью. - Вот ему и не понравилось. Повезло, что у меня в магазине были именно они, будь обычные пришлось бы куда хуже.
        -Понятно! Так вот что это так вспыхивало. Ты даже на пару мгновений поджечь его ухитрился.
        -Мальчики, что там у вас? - послышался вопрос Райли, сверху.
        -Дирен, ты как там!? - взволнованно спросила Анри.
        -Да живые мы, спускайтесь давайте! - крикнул я им.
        Первой спустилась темная эльфийка, по способу Колоба. Только в отличии от гнома, у неё приземление вышло очень грациозным. Я даже залюбовался. А вот наша магесса как «цивилизованный человек» воспользовалась лестницей.
        Увидев у наших ног странный труп, она без слов отодвинула Орка, который был почти в два раза больше неё в сторону, и сама принялась внимательно изучать мертвеца.
        -Интересно… Это не зомби и не призрак. Больше похоже на какую-то одержимость…
        -Только вот он явно не из наших, - хмыкнул Колоб и в очередной раз пнул покойника. - На одежку гляньте, она старая, полуразложившаяся.
        -Тогда, не одержимость, - сразу заключила Райли. - Если это один из исходных обитателей этого города… то….
        -Ты понятия не имеешь что с ним? - словно закончила за неё Анри, довольно серьезным голосом. Видимо сейчас ей было не до шуток.
        -Ни малейшего, - огорченно подтвердила полудемон, поднимаясь с одного колена.
        -Дайте я, - теперь к нашему поверженному в нелегком бою врагу, подхожу уже я. Привычным жестом кладу трупу руку на грудь и использую умение, добывающее кристаллы Хаоса. И это сработало, только в последствии нас ждал весьма странный сюрприз. Из древнего гнома действительно выпал кристалл, но он был не черным, какие обычно бывают кристаллы Хаоса, а голубоватым. Но странно было не это, а то что на нем росли другие кристаллы, уже черные.
        -Во что-ж мы вляпались…. - изрек пораженный орк. Даже очки решил протереть, не поверив в увиденное.
        -Мне и самому интересно… - хмыкнул я, повертев странный кристалл в руках.
        -Это… очень похоже на кристалл Порядка. Такой есть почти во всех живых существах, не затронутых Хаосом. Но… что это за кристаллы… очень похоже на Хаоса, но…так не должно быть! - она вновь отступила и схватилась за голову. - Кристалл всегда гладкий! У него всегда восемь граней! Но это… Такое чувство что в кристалл Порядка впились кристаллы-паразиты. Но…
        -Этого не может быть, - фыркнул наш паладин. - Мы уже поняли!
        -Да вы хоть понимаете с чем мы столкнулись!? - не унималась Райли, которую видимо чересчур сильно взволновала находка. Никогда не видел её такой эмоциональной.
        -Уж прости нас, тупоголовых, но не понимаем! - заворчал гном. - Но это что-то мягкое, теплое и пованивает. Думаю что это такое говорить не стоит?
        -А он и правда воняет, - поморщилась Анри глядя на кристалл.
        Я принюхался, и действительно уловил едва различимый запах, смутно напоминающий тухлятину. Это и впрямь странно, ни один из кристаллов, что я доставал прежде никогда не пах.
        -Вы только посмотрите! - воскликнула Райли. - Такое чувство, что эти небольшие кристаллы паразитируют на кристалле Порядка. Для примера, те кристаллы которые есть во всех затронутых Хаосом разумных выглядят совершенно не так! Мой кристалл, например, сиреневый. Да и у Анриэллы похожего оттенка! Но это….
        -Да-да, мы поняли, - наш казначей чересчур разошлась.
        -Думаю, тебе нужно присесть, а то ещё сознание потеряешь, - Колоб даже на лавочку указал.
        -Я в порядке! Вы просто не понимаете!
        -Ну и что мы с ним будем делать? - спросил Уайн.
        -Попробую расщепить на компонениты.
        -Зачем!? Нам нужно его изучить! - запротестовала Райли, грозно топнув ножкой.
        -А я и изучаю, - хмыкнул я, и отправил странный кристалл в сумку, а затем выбрал расщепить на компоненты.

«Поздравляем! Вы открыли новый элемент «Порядок»!»

«Добавлены новые рецепты»

«Поздравляем! Открыт новый элемент «Альтераний»

«Добавлены новые рецепты»
        -Ну и что там? - нетерпеливо поинтересовалась Райли.
        -Порядок и Альтераний…
        -Альтераний? - переспросила рогатая девушка. -Никогда о таком не слышала.
        -Да и я… - хмыкнул Колоб. - Это явно не ремесленный материал.
        -А Хаос в нем был?
        -Был, - подтвердил я. - Но не много. Обычно столько дают кристаллы с монстров двадцатого-двадцать пятого уровней.
        -Ещё страннее…. - задумчиво пробормотала Райли, почесав подбородок. - И все-таки, зря ты его расщепил. Лучше бы сохранили тело и показали Хонраду. Вдруг он бы что нам сказал.