Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Юраш Кристина: " Бяка По Знаку Зодиака " - читать онлайн

Сохранить .
Бяка по знаку зодиака Кристина Юраш
        Ах, какое блаженство, знать, что он совершенство, знать, что он - Белиал!
        В Магической Академии случилось нечто ужасное! Предыдущий ректор, старый сморчок, продал за молодость Академию и всех, кто в ней находится, демону! И не просто демону, а демоническому принцу Белиалу. Так что теперь у нас - новый ректор! Ужасный принц разврата и войны! А мне преподавателю гороскопов и астрологии дали шанс остаться в Академии. Если мой гороскоп будет сбываться у демона точь в точь! Все бы ничего, если бы я случайно не перепутала свой гороскоп и его! И теперь мне придется выкручиваться, чтобы обеспечить этой бяке все «приятности» и «неприятности» по знаку зодиака!
        В тексте есть: демоны, академия магии, от ненависти до любви
        КРИСТИНА ЮРАШ
        БЯКА ПО ЗНАКУ ЗОДИАКА
        ГЛАВА ПЕРВАЯ. ПОПА ПО ГОРОСКОПУ
        - Прочитайте эту книгу, - на стол угрожающе шлепнулся огромный пыльный опус «Астрология». Мой голос стал таинственным и интригующим.
        - И тогда звезды вам откроют великие тайны! Вы сможете повелевать судьбами, узнаете, когда встретите свою судьбу, приобретете уверенность в завтрашнем дне и точно будете знать, когда отказаться от салата и беречь желудок!
        По-моему, неплохо. В аудитории стояла потрясенная тишина. Я обвела взглядом учеников, наслаждаясь произведенным эффектом.
        - А теперь проверим ваше домашнее задание, - я уселась в кресло, набитое мягкими подушками. Ученики стали шуршать свитками и книгами.
        - Магистр Дельфина! Магистр Дельфина! А если у меня гороскопы никогда не сбываются! - послышался нагловатый голос с галерки. - Ну вот прямо никогда! Еще ни один гороскоп!
        - Тут два варианта. Либо родители вам что-то недоговаривают. Либо вас в детстве подменили гоблины. О чем премного жалеют, - заметила я, не ведясь на провокацию.
        - Магистр Дельфина! Вы сказали, что гороскоп покажет нам дни и места, благоприятные для встречи с будущим мужем. А почему вы до сих пор не замужем? Если знаете такие места? - с подозрением спросила очаровательная пухляшечка с первой парты. И тут же смутилась.
        - Дорогая моя, - я посмотрела на нее ласково. - А вы не подумали, что я их точно знаю. И обхожу десятой дорогой?
        В классе зашуршали. В основном девочки. Гороскопы и прорицания - два любимых девчачьих предмета.
        - А как определить, кто он по гороскопу? Ну, если ты стесняешься спросить? - задали мне очень стеснительный вопрос девочки со второй парты. - Есть какие-то признаки? Например, длина носа или цвет глаз?
        - Ну смотрите. Если не тонет, то рыба. Если вам так и хочется ему изменить, то телец, козерог или овен… - шутливо заметила я, глядя на девочек. Они переглянулись. - Внешних признаков нет. Первый абзац. Четвертое предложение. Сегодняшнее домашнее задание.
        - Ой, - смутились девочки и уткнулись в учебник.
        - Начинаем проверку, - вздохнула я с улыбкой. - Кто первый?
        Мое перо скользнуло по списку фамилий. Солана Грейстон! А почему бы и нет? Хоть узнаю, кто это?
        - Ай… - выдал пухляшик, вставая вместе с листочком. Она осматривалась и краснела. - Я … Я тут считала… У меня … выпало, что замуж я должна выйти в сто тридцать восемь лет! Вот!
        Мне протянули лист дрожащими руками. Все зашептались, глядя на едва ли не рыдающую Солану.
        - Не переживай, поздние браки самые удачные, - заметила я. Мое перо исправляло решение. Солана следила за ним, затаив дыхание.
        - Тройка, - подытожила я, глядя на ученицу. - Но замуж выйдешь сразу, как только закончишь Академию!
        - Ура-а-а!!! - Солана схватила свою тройку и прижала ее к груди. И тут же поняла, что на уроке. - Ой, простите. А как он будет выглядеть?
        - Это не ко мне. Это к мадам Маронел, которая занимается у нас предсказаниями будущего, - усмехнулась я.
        Тройку бережно спрятали в учебник. «Сразу, как закончу Академию!», - шептала Солана.
        - Ладно, сдадите мне работы на проверку до конца занятий. А сейчас тема урока: «Положение звезд и их влияние на судьбы», - смилостивилась я.
        В этот момент я почувствовала странную волну магии. Она пробежала по аудитории, пульсируя тихим, неразборчивым и зловещим шепотом. Меня затрясло. Шепот растекся по аудитории.
        - Что это? - прошептали ученики, съежившись.
        У меня в руках на всякий случай горело заклинание. Шепот впитывался в стены класса странными магическими знаками. Я не знала, что это такое. Но могла точно сказать, кто знает.
        Когда-то великие маги - основатели Сираэль Беллетайн, Рингольд Йоль и Ингвар Самайн объединили силу и вдохнули жизнь и разум в Академию. И назвали ее по первым буквам своих имен. Си, Ри, Ин.
        - Привет, Сирин! - произнесла я, поглядывая на детей. - Сирин, ответь!
        Сирин молчала. Воздух вибрировал зловещим шепотом. Тайные знаки пропитывали стены, и наполняли их зловещим светом. Я не была сильна в темной магии, но отчетливо видела запретные руны.
        - К окнам и дверям не подходить. Сидеть тихо! Готовьтесь по моему сигналу покинуть аудиторию! Или запечатать дверь! - предупредила я, не слыша знакомый голос магического помощника.
        - Что это? - перешептывались напуганные ученики.
        - Вы находитесь на территории Магической Академии. Здесь может произойти все что угодно. От сбежавшей твари и неудачного эксперимента до неудачного чиха темного мага, - негромко заметила я.
        - Сирин! - позвала я, тревожно перебирая пальцами заклинание. - Отвечай. Что произошло?
        - Не переживайте, - послышался женский и очень приветливый голос Сирин. - Все под контролем. Можете вернуться к уроку.
        Шепот затих. Руны померкли. Я выдохнула, расслабилась и посмотрела потолок.
        - Сирин! - снова позвала я.
        - Да, Магистр Дельфина! - послышался приятный женский голос Академии. - Что я могу для вас сделать?
        - Карту текущего звездного неба на потолок, - потребовала я, мельком просматривая «домашние гороскопы».
        - Ищу информацию. Карту текущего звездного неба утвердили на совете магистров во время первого магического сбора,- начала Сирин.
        ????????????????????????????????????????????????????????????????????????- Выведи карту звездного неба на потолок! - настаивала я, терпеливо ожидая, когда пройдет историческая сводка.
        - Сейчас найду, - послышался приветливый голосок. - Вот что мне удалось найти! Потолок - это часть архитектуры здания, которая…
        - Сирин! Прекрати! - надулась хомяком я. - Что с тобой?
        - Заболела сильно. Простыла! - послышался улыбающийся голос Сирин. Что с ней такое? Что происходит? Она сегодня какая-то странная.
        - Выведи карту звездного неба на потолок моей аудитории! - приказала я. - Это официальный запрос!
        - Понос - это расстройство желудка… - начала Сирин. Класс захихикал, давясь смешками.
        - Прекрати! - рявкнула я на Сирин. И тут же пояснила классу. - Сирин сегодня просто ленится!
        - Поленница? Так меня еще не называли! Считай, что я обиделась! - послышался обиженный голос Сирин.
        - Хорошо! Давайте продолжим пока без неба. Астрология - это наука, как правильно не попадать в неприятности, - заметила я, слегка раздражаясь. - Положение звезд определяет судьбы… Ошибки прошлых лет…
        - «Ошибки пошлых лет» - одноименный роман известной куртизанки, - послышался голос Сирин. - В нем детально описывается количество любовников, размеры и…
        Аудитория снова стала смеяться. Кто-то задорно подхрюкивал с задних парт.
        - Сирин! - крикнула я. - Ты почему подслушиваешь?
        - Конечно, а вы разве не знали? - послышался задорный голос. Лучше бы привидение, честное слово.
        - Сирин, уйди, - потребовала я, раздраженно махнув рукой.
        - Хорошо, уже ушла, - доброжелательно заметила Сирин. И притихла.
        Откуда-то из коридора повеяло благовониями. У меня тут же пропал голос. На глаза навернулись слезы. Один щелчок заклинанием, и все окна были открыты настежь.
        У мадам Маронел - нашей прорицательницы сегодня по гороскопу тяжелый день. Она по знаку зодиака - Дева. Сегодня деву ждут путешествия. Много путешествий. В разные места. И чтобы их избежать, нужно не ругаться с ближними. В этот день особенно важно следить за здоровьем. Иначе за ним будут следить другие. Вооруженные. Из-за угла. В первой половине дня возможны разногласия с окружающими. Вторая половина дня удачная для похорон! Да - да - да!
        - Так вот. Главное точно вычислить, кто вы по гороскопу. Игра в попаданку - не попаданку не приветствуется, - сдавленно прокашлялась я.
        - Я на вас не ругалась! - обиделась Сирин. - Сами в попу-дамка!
        Все! Урок был сорван. В аудитории царило что-то неимоверное.
        - А ну успокоились все! Живо! - рявкнула я. Безудержное веселье длилось до конца урока.
        - На следующий урок подготовить сразу две параграфа. Наизусть, - настало мое время смеяться. - Ко всему прочему…
        Улыбки померкли одна за другой.
        - Составить гороскоп на неделю, - заметила я, поднимая глаза.
        - А не слишком ли много? - возмутилась хрюкающая галерка.
        - Каждому члену семьи, - продолжала нагнетать я. Улыбки слезли с лиц окончательно. А что они хотели?
        - А можно хомячку? - спросил девичий голосок. Ее перебил гул возмущенных голосов: «Так несправедливо!».
        - Дохлым хомячкам гороскопы не составляются, - отрезала я, листая журнал.
        - А откуда вы знаете, что он уже дохлый? - спросила ученица.
        - Вы у меня не первые! И шутке о том, что хомячок умер, начитавшись гороскопов, уже сто лет. Если вы сейчас же не успокоитесь, то будете составлять гороскоп на месяц! - сказала я свое последнее слово.
        Самое важное в начале занятий - заставить студентов относиться к предмету серьезно. Возможно, однажды гороскоп спасет им жизнь.
        - Занятие окончено! - постановила я, подползая к окну. Расстроенные студенты разбредались по аудитории, рассматривая карты звездного неба на стенах.
        Фу-у-ух! Снизу слышалось: «Гадание на голубях! Это одно из простейших гаданий на будущее! Обратите внимание! Если голубиные какашки на подоконнике лежат кучкой, то - это к богатству. Можете посчитать их. Если количество какашек четное, то это к удаче. А если нечетное, то к переменам в жизни!».
        - Магистр Дельфина! Зайдите к ректору! - послышался голос Сирин. - Он хочет попрощаться!
        К ректору? Да? Ой! Совсем забыла! А почему сегодня? Он же должен был еще неделю доработать?
        Так, на подарок я скинулась? Скинулась. На открытку магическую скинулась? Скинулась!
        Я шла по коридору, провожая глазами вереницу портретов всех ректоров. Возле кабинета ректора уже толпились преподаватели.
        - Открытка у кого? - слышался шепот и шуршание заклинаний. - Кто читать будет?
        - О, Дельфина! Ты не подержишь? - заметила Стелла Сторм, преподавательница стихий. Мне в руки всучили пеструю грамоту: «Лучшему ректору!».
        - А что дарим-то? - прошуршала я, глядя на красивые вензеля.
        - Ой, мы такое заказали! Вот! Смотри! - радостно сообщила преподавательница по травам Мелисса Адлер. Покров невидимости сдернули. Перед нами на дыбах стояла золотая статуя кентавра. Низ от коня. Верх от мачо. И бородатая голова. От ректора.
        Повисла неловкая пауза. Что-то мне подсказывало, что эту статую многие видят впервые. А еще что-то мне подсказывало, что вряд ли ее забудут.
        - Ректавр, - выдала я непроизвольно и шепотом.
        - Мы хотели намекнуть, что он еще ого-го! - обиделась Мелисса.
        - Иго-го? Жеребец? - спросил кто-то замогильным голосом с задних рядов.
        - Ну, как бы на коне! Но коней отдельно не было! И мы решили вот так! Ну ведь красиво же? - встряла подружка Стелла.
        - Очень! Это - самое красивое надгробие, которое я видела! - обрадовалась Сирин.
        - У него на груди часы! Это мы добавили! Для солидности! Ректор, все-таки! - обиделась Мелисса.
        - Заходим! - прошуршали все, глядя на огромные часы на волосатой груди ректавра.
        - О, мои дорогие! - послышался старческий голос с порога. В кресле сидел маленький сутулый сморчок. Полки уже опустели. В открытый чемодан на полу влетали книги и награды. Они уменьшались, превращаясь в горошины.
        - Проходите! У меня сегодня по гороскопу встреча с близкими и родными! - заулыбался ректор. Мы тоже рефлекторно улыбались.
        Гороскопы ректор любил больше всего на свете. Он четко следовал инструкции звезд. Соблюдал все рекомендации планет. Отменял совещания и встречи, если день был признан неблагоприятным для вранья. Прятался, когда гороскопы намекали на проверку. В женском туалете. Чтобы точно не нашли. Иногда даже отказывался от оладушков, если звезды рекомендовали ему проявить осторожность в отношениях с любимыми.
        - Дорогой, Фаустус! - послышался голос боевого мага. Я посмотрела на старичка. Интересно, кого назначат новым ректором? - Сто лет - это срок! Сто лет - это возраст! Ты сделал, для нас все что мог! С лицом очень гордым, серьезным!
        Кто писал эту чушь? Кто сейчас кивает в такт и краснеет больше всех?
        - … Так жизнь пролетит в один миг! Умножив волшебную силу! Но ты еще крепкий старик! Тебе еще рано в могилу! - закончил торжественный голос боевого мага.
        - Дорогие мои, - заметил ректор. И тут с кентавра скинули завесу. На глазах старика выступила слеза. - Не стоило!
        Согласна! Таким часам нужно отдельное стойло!
        - Я благодарен каждому из вас! - заметил старикан, пожимая всем руки. Он дошел до меня.
        - Чтоб я делал без ваших гороскопов! Именно благодаря вам я встретил свою любовь. Даже не надеялся! Но как сейчас помню, у меня хороший день для завязывания шнурков и отношений! И тут появляется она! Я спрашиваю ее, с какого она факультета! Короче, послезавтра у меня свадьба с выпускницей! Мы встречались целый год. И наконец-то я решился на предложение!
        - Что он с ней делать будет в первую брачную ночь? - прошептал кто-то позади меня.
        - Ректавра разглядывать, - отозвалась я.
        - Я уже написал каждому характеристику, - громко продолжил ректор. - И теперь Академия сама решит, кто будет ее новым ректором. Но вас, магистр Дельфина я рекомендовал отдельно.
        Отбросим все «внебрючные» связи ректора. И… Неужели?!! Я… новый ректор Академии?
        - Я пошел! - мелкими шажочками ректор направился к порталу.
        - Подарок заберите! - послышался голос травницы.
        - Ах, забыл! Я вас благодарю от всей души! Было очень приятно с вами работать! - продолжал Фаустус. - Прощайте!
        - Подарок! - настаивали преподаватели. Золотой кентавр сверкнул магией.
        - Нет, мне действительно не хотелось бы уходить. Я так привык к Академии, - вздохнул старичок. - Здесь все знакомое, родное… Ладно, прощайте!
        - Вы забыли ваш подарок! - заорали мы хором. Я орала чисто из злорадства.
        - Конечно-конечно! Вы мне очень дороги. Мы все были одной семьей, - продолжал прощаться ректор. - Но теперь пришла пора расстаться… Прощайте!
        Новый ректор будет объявлен в полночь. В главном зале. Неужели следующим ректором Академии Магии стану я? «Сегодня у вас отличный день для новых начинаний! Возможно, во второй половине дня вы встретитесь лицом к лицу со своей судьбой. Если вы еще одиноки, то на горизонте забрезжат новые отношения и перспективные предложения!», - пронесся у меня в голове собственный гороскоп.
        Ректор снова толкал речь про «незабываемые годы».
        - Хоть бы все получилось, - едва слышно прошептала я. Стрелки на груди кентавра сомкнулись. И откуда-то снизу, между передними ногами открылась норка. Из которой вылетела громкая визгливая кукушка: «Ку-ку! Ку-ку!».
        ГЛАВА ВТОРАЯ. БЯКА ПО ЗНАКУ ЗОДИАКУ
        ГЛАВА ВТОРАЯ. БЯКА ПО ЗНАКУ ЗОДИАКУ
        Фаустус, пользуясь заминкой, исчез в портале. Кентавр грустно посмотрел на нас лицом ректора: «Что? Меня не взяли?».
        Я вышла в коридор. И уже на повороте меня нагнал наш боевой маг Фастрис. Боевой маг Фастрис был по знаку зодиака Весы. Поэтому женщины, побывавшие на нем, почему-то расстраивались. И не спешили лезть снова.
        - Я готов поддержать твою кандидатуру на ректорство, - меня похлопали по плечу железной перчаткой. - Если ты повысишь мне заплату. Так сказать, за риск. Сама понимаешь, студенты непредсказуемы…
        - Хорошо, - согласилась я. Главное, чтобы никто из преподавателей не был против!
        - Я за тебя! - закивал боевой маг и исчез.
        Где-то между этажами меня нагнала соседка снизу.
        - Я поддержу тебя, моя дорогая. Тем более, что видела в своем шаре, что ты став ректором разделишь два предмета. Прорицание и хиромантию. И оба буду вести я, - кивнула мадам Маронел. - Так же будет справедливо? А то нагрузка ого-го, а так два предмета. Две зарплаты!
        Я кивнула, направляясь к порталу. Но не тут - то было!
        - Я безумно за тебя рада! Мы же с тобой подружки? Да? Я подумала, а почему у нас в Академии так мало теплиц? У меня мадрагора мерзнет! - меня обняли и затискали.
        Я почувствовала запах трав. Мелисса. Травница.
        На лекциях она была Володеем. На экзаменах Козерогом. Вот такое редкое сочетание. А по жизни еще та рыба, которая не тонет.
        Возле двери в жилой корпус учителей меня нагнал зельевар Фергус. У него был такой цвет лица, словно он лично пьет все, что сварит. По знаку зодиака он был Раком. О чем жизнь ему недвусмысленно намекала.
        - Ты наши котлы видела? Дырка на дырке! - возмущался Фергус голосом скандальной бабки. - С такими котлами зелья не сваришь! Половина уже на полу! Я готов поддержать тебя, если ты заменишь все котлы!
        - Хорошо, я постараюсь заменить котлы, - согласилась я, понимая, что поддержка мне очень пригодится.
        - А ты видела наши разделочные столы? - продолжал возмущаться Фергюс. Бывало такое, что смотришь на человека и не знаешь, куда послать. С виду он не просто везде был! Но еще и водил экскурсии!
        Я еле от него отмахалась.
        - Добрый вечер, буду краток. Трупов нет. Нужны свежие, - заметил зловещий голос. На меня смотрела бледная немощь в балахоне. Это был наш преподаватель по некромантии. Живые его интересовали мало. По знаку зодиака он был стрельцом. То есть прицельно попадал в самую гущу неприятностей. Не зная промаха.
        - И где я их возьму? - спросила я, глядя в белесые глаза. Они не просто видели в жизни некоторую гадость. А еще смотрели на нее с научным интересом.
        - Хорошо! - отбивалась я от настойчивых друзей. - Сделаю, что смогу!
        Стоило мне войти в комнату и закрыть дверь, как я закричала: «Ура-а-а!».
        - Сами вы, дура, - послышался обиженный голос Сирин. - Мне не нравится, как вы себя ведете. Вы же преподаватель. Будьте вежливы.
        - Сирин, отвяжись! - выдохнула я, полезая в шкаф проверить праздничную мантию.
        - Хорошо-хорошо! - послышался доброжелательный голос Сирин.
        - Дорогие студенты и преподаватели, - громко заявило мое отражение в зеркале. Оно было нарядным и очень строгим. - Для меня большая месть! Тьфу ты! Честь! Так, главное не сбиться! Я, как новый ректор, надеюсь, что в нашей древней Академии будет поддержан благоприятный климакс… Ой!
        Стрелки часов сомкнулись на полуночи. Исписанные бумажки с речью валялись по всей комнате.
        - Прошу собраться всех в главном зале, - послышался голос Сирин. - Сейчас будет объявлено имя нового ректора.
        Я открыла двери, видя на пороге конвертики. Наклонившись, я подняла один. В нем лежали деньги. «Помнишь, я три года назад у тебя занимала? Так вот, решила вернуть!», - прочитала я записку.
        Времени не было, поэтому я промчалась по коридорам со скоростью заклинания. Дверь в главный зал была приоткрыта. Я скрипнула ею и вошла. В полной тишине я подошла к группе преподавателей. В полумраке меня кто-то схватил за руку и пожал ее: «Помни, про обещание!».
        Огромный, сверкающий искрами магии поток ударялся в потолок. Издали он напоминал колонну. В потоке сверкали свернутые бумаги с именами и характеристиками.
        - Новым ректором Академии Магии, назначается… - произнес голос Сирин.
        Я уже сделала шаг вперед, готовясь услышать свое имя, как вдруг свет превратился в пламя. Огромный всполох на мгновенье ослепил нас и отбросил к двери. Послышался жуткий смех. Он разносился эхом по Академии, сотрясая ее своды.
        Зловещий шепот, точно такой же, как и утром пробежал по залу. Стены вспыхнули древними рунами.
        - Что это? - послышались испуганные голоса. Из пламени вылетел обгорелый пергамент. И упал прямо под ноги преподавателям.
        - Ваш достопочтенный ректор, Фаустус Мефистофулус, сегодня утром продал мне Академию ради вечной молодости! - послышался красивый мужской голос с легким придыханием. Но с такими мерзкими и гадкими интонациями, что мне стало не по себе.
        - Что? Не может быть! - задохнулись все присутствующие. «Ты слышала?», - пронесся шепот. По полу ползла граница печати. Древние символы занимали свои места, светясь багровым светом.
        - Как бы вам так деликатно сказать? - послышался все тот же голос.
        В пламени показался огромный силуэт с рогами. Черная, ужасающая тень доставала почти до потолка.
        - На сморщенном сучке вас вертели, детки! - произнесла тень жутким голосом.
        - Демон? - прошептала я, делая шаг назад. В моей руке непроизвольно зажглось заклинание.
        - Я никогда в жизни не видела такого! - всхлипнул кто-то рядом. - Никогда!
        Сердце заходилось от ужаса. Нужно пытаться перекрыть зал, спасать студентов.
        - Сирин! Защита Академии! - крикнула я, опомнившись раньше других.
        - Защита Академии - первостепенная задача ректора. Каждый, кто поступает в Академию, пользуется ее защитой, - нараспев, словно детскую песенку произнесла Сирин.
        ????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - Сирин! Защищай Академию! - закричали преподаватели.
        - Чем я могу быть полезна? - ласково предложила Сирин. - Я могу спеть песенку, рассказать прогноз погоды, провести экскурсию по Академии.
        Пламя разрасталось. Я не верила своим глазам. Это просто сон! Дурной сон.
        - Сирин! - кричали мы. - Сирин! Уничтожь чудовище! Сирин! В Академию вторгся демон!
        - Сейчас поищу. Демоны - это высшая магическая раса с выдающимися магическими способностями. Они плохо настроены к людям. Поэтому магам не рекомендуется вызывать демонов. В некоторых магических мирах это считается уголовным преступлением, - спокойно произнесла Сирин. - Хотите узнать о демонах больше?
        Чудовище сделало шаг в нашу сторону и вышло за границу пламени.
        Ой, чувствую, что сейчас узнаем! Чувствую, что мы сейчас все дружно станем экспертами! За мной кто-то трясся. Я не могла понять, кто это.
        И тут черная демоническая тень свернулась. Навстречу нам вышел бледный мужчина с красными волосами. Огромные рога на голове были на пару тонов темнее волос. А вместо ушей у него виднелись крылья летучих мышей.
        - Демоны так же обладают способностью менять облик. У каждого демона есть несколько форм. Демоническая, человеческая и промежуточная, - рассказывал голос Сирин.
        Демон стоял и невозмутимо отряхивал алый пиджак перчаткой. В его руке было что-то наподобие трости. Длинные волосы были красиво разложены по плечам. А хищное пламя отплясывало на золотых заклепках его камзола и отражалось в лакированных остроносых туфлях.
        - Не люблю эту форму. Но что поделать, потолки у вас низкие, - заметил демон, тряхнув головой.
        - А вы кто? - спросил голос дрожащий голос трясуна позади меня. Вот почему, когда неприятности, я оказываюсь на передовой?
        - Без кого Академия не может существовать? - пощелкал пальцами демон. - Ну-ка…
        - Вы наша новая уборщица? - спросил кто-то голосом Мелиссы.
        - Я ваш новый ректор. Лижите трость. Целуйте перстень! - развел руками демон. Перстень на его рукей сверкнул драгоценным камнем. - Проявите хоть капельку уважения!
        Капельки уважения чуть не превратились в точечные лужи на полу.
        - Эп… Эп… Эп… - заклинило кого-то над ухом. Видимо, кто - то хотел сказать что-то умное. Но забыл.
        - Нужно с-с-сообщить в Министерство! - заплетался испуганный женский голос. - В нас в-в-вторгся демон!
        - Я в вас еще не вторгался. Вы не в моем вкусе, детки, - послышалась явная издевка.
        - Это незаконно! Фаустус не имел права нас продавать! Это несправедливо! - послышались голоса преподавателей. Но предусмотрительно тихие. Мы как бы против, но не очень.
        Пламя уменьшалось, затухая над демонической печатью. Сейчас он не казался мне жутким и страшным. Зато меня чуть не убил пласт штукатурки, упавший с потолка.
        - Несправедливость возмущает. Пока не обогащает, детки, - послышался ленивый голос демона. Он был слегка разочарован. - Так вот, теперь я имею право делать здесь все, что захочу!
        - А вы не могли бы захотеть ремонт? - пискнул кто-то за моей спиной дрожащим голосом боевого мага. Демон медленно повернул голову в мою сторону. И прищурился.
        - Поздно, я тебя уже запомнил, - произнес демон, глядя на меня в упор. В этот момент мои колени затряслись. Я почувствовала, как к горлу подкатился тревожный ком. Заклинание в руке все еще нарастало.
        - Кто вы? - спросил кто-то из преподавателей. А я поняла, что мне его уже не жалко. Я его слабо знаю.
        Если сейчас попытаться ударить заклинанием, то есть шанс успеть закрыть зал. И продержаться до прибытия боевых магов! Раз… Два…
        - От улыбки до жестов выше всяких похвал. Ах, какое блаженство, знать, что я - совершенство. Знать что я - Белиал! - промурлыкал демон, снова осматривая Академию. - Я пока думаю. Академия войны и разрушений? Или Академия разврата и шатаний?
        Заклинание в моей руке просто стекло по пальцам. Мы пропали! Это не просто рядовой демон. Это принц преисподней. Белиал…
        ГЛАВА ТРЕТЬЯ. ЗВЕЗДЫ И ЗВИЗДЮЛЯ
        ГЛАВА ТРЕТЬЯ. ЗВЕЗДЫ И ЗВИЗДЮЛЯ
        - Я разберусь! - внезапно осмелел боевой маг. Он направился к демону с заклинанием в руках.
        Вот так в мужиках просыпается мужик! Это поначалу он храпел и ворочался. Но сейчас, когда опасность близка, встрепенулся и проснулся. Вот почему боевой маг отлынивал от собраний и общественной работы! Вдруг война, а он уставший?
        Решительным шагом, с заклинанием наперевес наш боевой маг двигался в сторону принца Ада.
        Белиал, зевнул и тут же прямо из-под земли с грохотом стал подниматься черный трон. Всполохи пламени отражались в черных черепах и розах. За спинкой трона появилось сплетение черных щупалец. Они извивались в воздухе, расползаясь по залу.
        - Ой, что-то у меня живот заболел, - заметил боевой маг, юркнув обратно в наши ряды.
        Само словосочетание «принца Ада» вызывало у меня в душе адреса магических нотариусов, компетентных в завещаниях. Единственное, что я могла завещать - учиться и трудиться. Поскольку личного имущества я пока не нажила.
        Академия явно не была готова к встрече с демоном. Так же как и моя нервная система. Я оббежала глазами преподавателей. После реформы образования, при встрече со злом, мы максимум, что сможем - накрыть ему поляну, погадать на кофейной гуще, составить гороскоп и показать волшебные фокусы. Короче, зло, если от нас и захочет уйти. То только сытым и довольным. Но при этом мы будем его ненавидеть, презирать и смотреть уничижительными взглядами.
        Внезапно герб нашей Академии, украшавший всю дальнюю стену, пошел светящимися трещинами. Я видела, как демон шевелит пальцами, на каждом из которых был хищный стальной коготь.
        - Что вы делаете? - спохватились мы, видя, как отпадают куски от нашего драгоценного герба. А вместо него проступает другой. С адским пламенем.
        - Это гадость. Я ее сам сделал. Своими руками, - улыбнулся демон, высокомерно глядя на нас. - Согласитесь, получилось трогательно?
        - Мерзавец! Подлец! - шипели преподаватели, тихо негодуя.
        Алые знамена с адским пламенем раскатывались вдоль стен. Вся мебель чернела, превращаясь в стулья, похожие на стулья для пыток. Наш главный зал приобретал вид зловещий и мрачный.
        - Отныне это - филиал Ада в вашем мире, - заметил демон, глядя на нас со снисходительной улыбкой. Его пальцы что-то вычаровывали, а по академии ползли зловещие шепотки. Руны вспыхивали одна за другой, мерцая на черных стенах. И отдаваясь гулким шепотом.
        - Пшел вон! - шипела наша злобная кучка.
        - Вижу, вы большие специалисты в изгнании демонов, - невозмутимо продолжал демон, улыбаясь так, что у меня внутренние органы просили друг у друга политического убежища. - Просто прирожденные экзоцисты. И сколько демонов уже обиделось и ушло плакать обратно в ад?
        Демон обвел нас взглядом. Черные щупальца едва не коснулись нас.
        - Я тоже в своем роде преподаватель. Преподаватель уроков жизни, - доброжелательно-завораживающим голосом произнес демон. - Кис-кис-кис!
        Он поманил острым когтем, глядя на нас так, словно сейчас изнасилует и съест.
        - Да, ты, - сладко произнес демон боевому магу. - Что ты преподаешь?
        - Защитные чары! - произнес боевой маг. Его окутало щупальце и потащило к трону.
        - От кого защищаемся? - живо поинтересовался демон, хищно поглаживая когтями трость и театрально осматриваясь по сторонам.
        - От вторжений темных сил, - произнес боевой маг, глядя на темную силу.
        - Как бы деликатно спросить? И часто в тебя вторгаются темные силы? - снова поинтересовался новый ректор, слегка пристукнув тростью по каменному полу. Щупальца бросили боевого мага возле трона.
        Демон резко встал. Трость ударила об пол. Пол пошел трещинами. В трещинах показались всполохи жаркого адского пламени. Голос демона из приятного и вежливого становился ужасающим. Его силуэт обуглился. А на нас смотрели огромные желтые глаза.
        - Это что за Академия Берегите Целомудрие? Что за пансионат благородных девственниц? Что это за женская самооборона? Чему здесь только учат? Почему у меня складывается впечатление, что выпускники выползают из Академии, и тут же, говоря деликатно, издать предсмертный хрип и сдохнуть! - голос стал жутким.
        Тень тут же уменьшилась.
        - Я вам обещаю две вещи. Дьявольски соблазнительную зарплату за адские условия труда! А теперь по одному. Шелести сюда, золотце, - послышался голос демона соблазнения и разрушений. Хищный палец когтем поманил нашу прорицательницу. - Что преподаем?
        Я смотрела на то, как хищный коготь манит мадам Маронел. Прорицательница, видимо, такого в будущем не видела. И сейчас плакала третьим глазом.
        - Прорицание, - заметила Маронел, опасливо отодвигаясь от щупальца.
        - Прорицание? Пророчества? - заметил демон и встал с места. Вокруг него простерлось пламя. Все в комнате потемнело. В темноте горели его жуткие глаза.
        - И грядет исход! И грядет конец времен! - произнес демон так, что я чуть не присела на пол.
        Пульсирующий огонь в его руках тихо меркнул. Его голос был зловещ и жуток.
        - А дальше все, что ты там городишь, шарлатанка - мазохистка, - голос демона стал прежним. - Если твой урок выглядит не так, то ты уволена! Следующий!
        - Почему шарлатанка? - удивилась наша гадалка.
        -Потому что, - усмехнулся демон, обводя взглядом ужасающую ситуацию. Ну, для нас это уже давно не секрет.
        Я стояла, видя, как щупальце выбирает из нас очередную жертву. Несколько раз оно прошло мимо меня, заставив отчетливо выдохнуть.
        - Главное в Адской Академии - это успеваемость. И авторитет преподавателей, - заметил демон, снова обводя нас взглядом. - Как должен выглядеть боевой маг Адской Академии? Так, чтобы он при виде себя в зеркале вздрагивал!
        Я по утрам вздрагиваю при виде себя в зеркале. Я могу быть боевым магом в адской академии?
        - Что вы делаете! - послышался голос боевого мага, которого вытащили снова. Через мгновенье на нем были жуткие, похожие на ежа доспехи с шипами, шлем - горшок с рогами.
        ????????????????????????????????????????????????????????????????????????Под тяжестью доспехов он рухнул на пол. А потом попытался встать.
        - Смотрю, вы уже начинаете делать первые шаги на поприще демонической магии, - заметил демон, пока боевой маг полз к нам.
        - Учишься сопеть так, чтобы когда ты шел по Академии, в ближайший туалет была выломана дверь, - бросил демон, провожая взглядом гремящего ползуна. - Кто у меня тут еще остался?
        В нашей академии появились новые предметы «Карательная кулинария», «Мрачные пророчества», «Ядовитое травоведение»…
        - О, великий! - послышался голос. А на пол шлепнулся преподаватель темных чар. - Я взывал к вам! Я просил вас возвеличить меня! Вы мне обещали власть!
        - Ты кто? - поднял брови демон.
        - Ну как же… я… - заметался черный маг. - Я… преподаю темные искусства.
        - Отлично. Тебя оставляем в Академии. Что у нас осталось? - демон обвел нас взглядом. И щупальце остановилось напротив меня.
        - Что преподаем? - закатил глаза демон, словно пытался увидеть свой мозг. Холодное щупальце обернуло меня и потащило к трону. И поставило напрямую перед принцем.
        - Астрологию. Гороскопы, - сдавленно ответила я, пытаясь отодвинуться от любопытного щупальца.
        - Не повезло. Я в такую ерунду не верю. Мой персональный прогноз на каждый день: избегай идиотов, - заметил демон, разочарованно махнув рукой. - Этого вполне достаточно. Ты уволена.
        Белиал встал с трона, кажется, забыв обо мне. Обычно я расстраивалась, когда мужчины забывали обо мне. Не писали мне. И делали вид, что стали легкой добычей некроманта. Но на этот раз я даже обрадовалась.
        - Все предметы, кроме астрологии остаются! Завтра все должны выглядеть, как подобает преподавателям Адской Академии, - бросил демон, раздраженным жестом выпроваживая всех.
        Дважды повторять не пришлось. Дверь в зал вынесли вместе с громкими впечатлениями о знакомстве с новым ректором.
        Я уже шла к двери, как вдруг перед моим носом дверь встала на место.
        - Как на счет романтического ужина? - послышался голос демона. Я с подозрением застыла.
        - Извините, я очень спешу! - заметила я, очень вежливо дергая закрытую дверь. - Вот просто спешу-спешу! Пока вещи соберу! Вы же меня уволили?
        Меня приглашает на романтический ужин демон! Демон, которого я вижу в первый раз! С чего бы это?
        «Возможны новые знакомства романтического характера!», - напомнил мне гороскоп. Так вот какие новые знакомства! А не эротического характера, случайно?
        - Одно другому вовсе не мешает, - галантно произнес Белиал, осматривая меня со всех сторон.
        Я втянула живот. Это уже рефлекс. Нет, а вдруг? Вдруг он и есть моя судьба?
        - Стань моей маленькой тайной, - облизнулся демон, не сводя с меня взгляда. В этот момент меня резко дернуло вверх.
        Я висела вверх тормашками. Мои волосы подметали пол. А я пыталась заклинанием прожечь черную магию. Но моя магия была бессильна. Щупальце подняло меня выше. Другие щупальца сковали мои руки. Моя голова оказалась на уровне чужих глаз.
        - Я же не сказал, что мы будем ужинать вместе? - заметил демон. - Я буду ужинать тобой.
        Его холодные пальцы скользнули по моей щеке. Он подошел близко-близко. И на моей щеке скользнул ветерок дыхания. Он обнюхивал меня.
        - Вкусно пахнешь, - улыбнулся он вежливой улыбкой. - Магией…
        - Ты, главное, не плач. Чего ты плачешь? - нежно заметил Белиал, заботливо убирая волосы с моего вспотевшего лица. - Я же не люблю соленое. Твои слезы портят вкус…
        Палец обмакнулся в мою слезу и устремился к демоническим губам.
        Это была самая романтичная попытка дегустации моих соплей. Ни один мужик в мире еще до такого не додумался. Даже настоящие соплежуи.
        Я готовилась умереть с мыслью о том, что демон перепутал сопли со слезами. А закапать в нос я не успела!
        Внезапно демона что-то отвлекло. И он резко отвернулся: «Что?!».
        - Его величество хочет с вами поговорить, о ваше высочество! - послышался скрипучий бас из адского пламени.
        - Что значит, папа хочет со мной поговорить? У папы есть мама. Вот пусть с ней и разговаривает. Он что? Зря женился? - вежливо произнес демон. Пока я боролась с щупальцами.
        Пламя погасло. Демон повернулся ко мне и улыбнулся.
        - Продолжим, - облизнулся демон, положив руку мне на щеку. Я чувствовала, как силы начинают покидать меня.
        Щупальце закрывало мне рот. Я не могла ничего возразить. Неужели это теперь у нас называется «увольнением»?
        - Что?!! - снова резко обернулся демон. Я не видела, с кем он разговаривает.
        - Да, мама, - вздохнул демон. Я уже несколько раз вспомнила его по матушке. И теперь очень хотелось бы увидеть ее!
        - Да мне плевать, какого цвета будут цветы на свадьбе! Свадьбы не будет! Не будет! Я не собираюсь жениться! И мне плевать, что там в пророчестве! - зевнул принц.
        Второго шанса не будет. Я зажмурилась, раскрыла рот и как взгрызлась в щупальце. Щупальца трясли меня, пока я отчаянно кусалась. Через мгновенье меня бросило на пол. Я ойкнула от боли и выругалась.
        - Нет, тебе послышалось, мама. Никакой девушки тут нет, - голосом невинного ангела заметил демон, отдавая рукой приказ щупальцам. Одно из них схватило меня за ногу. - Могу показать. Ни одной!
        Меня резко дернуло под потолок. Я пыталась напоследок плюнуть на макушку демона. Но щупальце зажало рот.
        Демон отошел от пламени, обводя рукой комнату.
        - Тебе просто послышалось, мама, - заметил Белиал. А его взгляд украдкой скользнул под потолок. Чтобы тут же опуститься вниз.
        Он взмахнул рукой, и пламя развеялось по залу всполохами.
        Мне удалось открыть рот и снова грызануть щупальце. И чебурахнуться вниз. Прямо на опустевший трон.
        - Ой! - выдохнула я, остатками магии смягчив посадку.
        - Ну что ж, я думаю, что мы продолжим, - заметил демон, поворачиваясь в мою сторону. - Ладно, ладно, посиди на демоническом королевском троне. Разрешаю.
        Меня опутали тугие щупальца. Так, что я поняла. Все, допрыгалась.
        - Я тут краем уха слышала, что у вас свадьба… - выдавила я, глядя на демона. Принц посмотрел на меня с интересом. - Я… я могла бы составить гороскоп совместимости… Вас и … эм… вашей невесты…
        - Я ненавижу гороскопы и предсказания, - бросил демон, глядя мне прямо в глаза. - И невесты у меня нет. Есть только глупое пророчество о том, что я женюсь ровно через месяц. Которым меня просто достали! Поэтому я в Академии.
        - То есть, вы… - я тщательно подбирала слова. - Вы не хотите жениться?
        - Настолько, что я предпочитаю прикончить будущую невесту в тот момент, когда я впервые ее увижу. Дело за малым. Знать бы, кто это, - заметил демон. - А то мало ли… Вдруг чувства внезапно вспыхнут. И так далее… Или магия… Неважно…
        - Ну тогда… Я могу составить вам гороскоп… И тогда вы точно будете знать день, когда есть большая вероятность ее встретить, - деловым, но дрожащим голосом сообщила я. - И тогда вы точно будете уверены, что это… она! Да!
        - Хорошо, - заметил демон. Щупальца, прижавшие меня к трону расслабились, давая мне вздохнуть. - Завтра у меня должен лежать гороскоп на месяц!
        Я вскочила на ноги, обещая сделать все за ночь.
        - Дату рождения скажите? - опомнилась я, покраснев от собственной некомпетентности. Но тут же себя успокоила. В моей жизни романтический ужин еще никогда не превращался в попытку поужинать мной!
        - Конечно, скажу, - заметил Белиал, выводя в воздухе цифры. Я схватила листик бумаги с пола и быстро переписала их заклинанием.
        Я всем телом налегла на дверь, боясь спугнуть свое счастье.
        - Спокойной ночи, - послышался зловещий голос за спиной. - До скорой встречи.
        - Жду с распростёртыми ногами, - огрызнулась я. И дверь с грохотом закрылась.
        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ. ДРЕВНЕЕ «ПОРОЧЕСТВО»
        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ. ДРЕВНЕЕ «ПОРОЧЕСТВО»
        Я добежала до своей башни со скоростью брошенного заклинания. Дрожащими руками я распечатала заклинание - замок. И влетела в комнату.
        - Мой чемодан! - я выбросила вперед руку с заклинанием, призывая из-под кровати вместилище моих пожитков.
        Посреди комнаты появился потертый кожаный саквояж из предположительно дракона. Он распахнул свою плотоядную пасть, облизываясь на мое скромное имущество.
        Я пока не нажила себе волшебных чемоданов, как у предыдущего ректора! Поэтому приходилось довольствоваться почти обычным.
        Первые пять минут было весело. На пол летели платья, мантии, белье, книги и свитки. Я вытряхивала все шкафы, сундуки и ящики. Потом в центре комнаты образовался бардак. Мой пыл слегка угас. Я сидела на огромной куче вещей, подпирая ногами книги «Как правильно сходить с ума по мужчине, не привлекая внимание целителей!», « Как завести отношения. Условия содержания отношений в неволе», «Как вывести мужика из себя и на новый уровень отношений!».
        Я чувствовала себя драконом на куче золота. И теперь мне было по-настоящему страшно.
        - Вы куда-то собрались, госпожа ректор? - спросила Академия доброжелательным голосом.
        Я вздрогнула, словно в меня бросили заклинание на уроке боевой магии. Когда я тихонько отошла в кустики.
        - Я ухожу, - я категорически качнула головой. - Из Академии. Навсегда! Постараюсь сбежать, не дожидаясь акта эротического или гастрономического возмездия!
        - Но вы же теперь госпожа ректор? - удивилась Сирин.
        - Скажи об этом демону! - огрызнулась я, сваливая книги в чемодан.
        - Сейчас скажу! - произнесла Сирин беззаботным голосом.
        - Что?!! - обалдела я, выронив целую стопку книг по астрономии. - Не вздумай!
        - Уже сказала, - заметила Сирин. Меня прошиб холодный пот. Похолодела даже попа, из - под которой я вытащила книгу «Когда мужчина влюбился в вас?».
        - Ты … ты… с ума сошла? - обалдела я, понимая, что у меня есть один шанс выжить - закопаться в собственные трусы и разучиться дышать. - Не говори! Я… я просто прибираюсь в своей башне!
        - Тогда не скажу! - заметил доброжелательный голос Академии. - Я пошутила. Ха-ха!
        Я выдохнула, хватаясь за сердце.
        - Какая погода на улице? - спросила я, поглядывая в окно.
        - Сейчас на улице пасмурно. Температура «Сиди дома. Куда поперлась?», - игриво произнесла Сирин.
        Вещи летели в саквояж. И пусть в жизни мне встретятся хорошие демоны. А попутный ветер поможет мне их преодолеть!
        - Как же ты допустила, что демон проник в Академию? - спросила я, перебирая книги и старые гороскопы совместимости и разочарований.
        - Я просто неудачно моргнула, - заметила Сирин.
        Понятно, в тот момент, пока я вела урок, ректор провел ритуал. И отключил защиту Академии. Мне нужно сейчас отвлечь Сирин, чтобы он не мешала собираться.
        Вещи летели в чемодан, который уже выглядел переполненным.
        Моя неутомимая рука докопалась до коробки с «праздничным бельем», которое я берегла для свиданий. В нарядных кружевных трусах свил свое гнездо паук. А в лифчике поселилась волшебная моль. Я стала бросать все в саквояж.
        За моим лифчиком потянулась цепочка с каким-то древним медальоном. Странно, не помню, откуда он у меня? На массивной цепочке висел небольшой круглый золотой диск с древними рунами и драгоценным камнем.
        Я взяла медальон в руку, чувствуя магическую вибрацию. Камень переливался. По его граням пробегали волшебные искры. Внезапно мои ноги оторвались от пола. Рука с диском затряслась. А я почувствовала, как все вещи в комнате поднимаются вместе со мной и замирают в воздухе.
        Внезапно меня резко передернуло. Я чувствовала магическую вибрацию, пробегающую по всему телу. Меня прибило к потолку вместе с вещами. Ослепительная алая вспышка ударила в глаза. Я почувствовала, как меня бросает вниз на груду вещей.
        Очнулась я на полу. Медальон выпал из моей руки. Перед глазами до сих пор все было алым. Я пыталась проморгаться и понять, что произошло.
        - Сирин! - позвала я, тряся медальоном. - Что это?
        - Это древний артефакт, который относится к первой магической эпохе, - заметил голос Сирин.
        - Что делает древний артефакт, который относится к первой магической эпохе в моих нарядных трусах и лифчиках? - спросила я, рассматривая диск. Камень уже не сверкал и не светился. И это показалось мне немного странным.
        - Не переживайте! Это я его спрятала! - произнесла Сирин доброжелательным голосом. - Я проанализировала все места, комнаты и тайники Академии, высчитала наиболее невостребованные места. То есть, места, которыми не пользуются, и в которые никто не заглядывает.
        Я посмотрела на коробку с «бельем для свиданий» и косметикой. Вот мне сейчас будет очень интересно. А кому-то очень обидно!
        - Я проанализировала библиотеку, в которую редко кто ходят. Проанализировала подвал со всяким мусором, где в последний раз потерялась уборщица. Проанализировала ящик с чистыми носками в комнате боевого мага. Проанализировала коробку с жалобами и предложениями «Сделай Академию лучше!». Проанализировала Академический Музей, - перечисляла Сирин. - И выбрала вашу коробку «Для свиданий». Она победила с вероятностью 99%.
        Мой недоверчивый взгляд скользнул по рунам.
        - И зачем ты прятала медальон? - осторожно спросила я у Сирин. Попа мне нашептывала, что что-то здесь не то!
        - От принца демонов! Демон готов был дать ректору вечную молодость в обмен на этот медальон. Но я успела его спрятать! - гордо заметила Сирин. - У вас. В коробочке. Поэтому ректору пришлось пообещать всю Академию.
        - Погоди! Получается, демон пришел в Академию за этой вещью? - я взвесила ее на руке. «Что-то мне это не нравится!», - холодела попа.
        - Вы абсолютно правы, - доброжелательно заметила Сирин. - Именно ее пообещал ректор. Древняя магия, которая действует на демонов!
        ????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Я уже понимала, что где-то в комнате затаились большие неприятности.
        - И чтобы обмануть демона, я решила передать вам силу медальона. Навсегда! Вернуть ее обратно в медальон не получится! - послышался голос Сирин.
        А я присела прямо на груду барахла. Это что получается? Я теперь - древний артефакт? Я еще слишком молода, чтобы древним артефактом! И слишком люблю жизнь, чтобы с ней распрощаться!
        - Эту силу можно получить, только убив вас! Принц никогда не догадается, что медальон теперь человек! Правда, я молодец? - спросила Сирин.
        - И что мне теперь делать? - спросила я, понимая, что моей попе срочно требуется ледоруб.
        - Вы можете носить медальон, как обычное украшение! Он идеально подойдет к строгому стилю одежды. Но я бы рекомендовала носить его в сочетании с остроконечной шляпой или шарфиком! - послышался голос. - Так же медальон отлично подойдет для торжественных мероприятий! Он идеально будет сочетаться…
        - С бледным лицом и плачущими родственниками, - процедила я. Я тупо смотрела на доисторическую вещицу. - В энциклопедии «Кто есть кто?» тебя нужно искать в разделе «Твари!»
        - Вы меня искали? Я здесь! - мило произнесла Сирин. - Чем могу вам помочь? Могу рассказать про Академию. Провести экскурсию по залу славы. Рассказать о факультетах. Могу помочь в поисках! Что вам нужно найти?
        - Место на кладбище! - выдохнула я, собираясь с силами и духом. Предыдущий ректор, видимо, повредил защиту, когда снимал ее. Вот поэтому Сирин такая странная.
        - К сожалению, я не знаю, где кладбище, - заметила Сирин. - Но если вы узнаете, прошу сообщить мне!
        Ну все! С меня достаточно! Я ухожу! Я сгребла вещи и направилась к окну! Попробую тихонько слеветировать вниз. Хотя, левитация у меня не сильно получалась!
        Опасливо я посмотрела вниз, покрепче сжимая ручку чемодана. Мне удалось взобраться на подоконник. И поставить чемодан рядом. Как вдруг меня втащило обратно. Чемодан выпал из окна, раскрывшись над газоном. Окно с грохотом закрылось. Звон стекла все еще гудел в моей голове.
        - Я вас не пущу, - послышался строгий голос Сирин сквозь подступающую звенящую темноту. - Артефакты запрещено выносить из Академии!
        «Запрещено выносить…», - звенело в темноте. «Запрещено…», - удалялся голос. Пока не растворился в тишине.
        - Просыпайтесь, госпожа ректор! - послышался бодрый голос Сирин. - Вас вызывает демон! Он срочно хочет видеть вас!
        Я открыла глаза, понимая, что лежу на полу возле стеночки. В окно пробивались лучи рассвета. В комнате было почти светло.
        - Ээээээ…. - протянула я, осматриваясь по сторонам. - Брррр!
        - Вас вызывает демон! - повторила Сирин.
        Я молча смотрела в одну точку, пытаясь припомнить события вчерашнего дня.
        - Гороскоп!!! - вскочила я, как ошпаренная. Сердце заколотилось, колени задрожали, а к горлу комом подкрался страх.
        Я не составила гороскоп! Что делать? Что мне делать? В голове все лихорадочно вертелось.
        - Мне конец! - выдохнула я, оббегая глазами комнату. - Я уже не успею!
        И тут мне на глаза попалась стопка бумаг, лежащая на столике. Это был мой гороскоп на месяц. Шальная и дерзкая мысль заставила меня броситься к столику. Я шуршала листочками, перебирала их, вчитываясь в прогнозы звезд. Так, вроде бы ничего крамольного!
        Меня успокаивала мысль о том, что мало кто верит в гороскопы. И если так посудить, то…
        Я сгребла бумаги, прижала их к груди, как родные и бросилась вниз по лестнице. В коридорах было тихо и спокойно. Уроки еще не начались. Студенты мирно спали в своих комнатах. Аудитории были закрыты.
        - Так, - прокашлялась я, обернувшись. - Ничего не потеряла? Вроде бы нет!
        Дверь в главный зал открылась. А оттуда по одному выходили какие-то странные личности. Сначала появилась фигура в надвинутом черном капюшоне. Из-под капюшона раздавалось тихое всхлипывание.
        - Вот зачем я красилась? Мне что? Теперь всю жизнь так ходить? - ныл голос, похожий на голос Стеллы. Рваный балахон стелился за ней по ковру. - Привет, Дельфина!
        Следом за ней вышел ужас, разукрашенный так, что меня моментально прибило к стенке. Выбеленное лицо с черным подтекшим макияжем выглядело ужасающе. Всклокоченные волосы придавали образу вид лихой и слегка сумасшедший.
        - Грядет конец време-е-ен! - подвывал голос, по которому я с трудом узнала нашу прорицательницу. - Приветствую тебя, Дельфина! Хочешь, я скажу, когда ты умрешь!
        Тут без гадалки понятно.
        - У меня через час урок, поэтому репетирую, - нормальным голосом произнесла моя соседка по башне.
        Следом за ней вышел какой-то сгорбленный и худой старик. Не помню, чтобы у нас такие были. Борода телепалась между ног.
        - Старый черный маг пользуется большим авторитетом, чем молодой! - мрачно бросил мне старик, приделывая заклинанием отпавшую бороду обратно. - О, здрасте!
        Я не узнала! Богатыми будете! Неужели так должны выглядеть преподаватели Адской Академии?
        Последним на полусогнутых шел боевой маг, волоча за собой по ковру огромный пылающий пламенем меч. Сначала мне показалось, что он шепчет какие-то древние заклинания. Но когда он поравнялся со мной, я поняла, что он просто ругается.
        - Проходи! - послышался знакомый до дрожи в коленках голос. Я опасливо шагнула в распахнутые двери теперь уже тронного зала.
        - Здравствуйте, - вежливо поздоровалась я, глядя на то, как щупальца перебирают какие-то бумаги. Демон сидел на троне, лихо закинув ноги на подлокотник.
        - Хороших людей и обидеть приятно, - заметил демон, пока я мялась возле двери.
        - Вот! - протянула я гороскоп. Черное щупальце отделилось от трона и сгребло мои бумаги, неся их в сторону хозяина.
        - Подожди. Не спеши, - заметил Белиал, отбросив волосы с бледного лица. Он взял мою стопку бумаг, а на его губах проскользнула улыбка. - Я был уверен, что ты не успеешь. И тогда мы повторим романтический ужин. Но ты меня приятно удивила. Ну-ка, посмотрим!
        Он взял первый листик, пробегая его глазами.
        - Звезды рекомендуют вам куда-то съездить, - прочитал Белиал, сдув прядь волос с лица. Он поднял глаза на меня. - Странные звезды. Я не собираюсь покидать Академию. Я же говорил, что это ерунда!
        - Вы… вы можете съездить, не выходя из Академии, - начала я, чувствуя, что надо мной нависла опасность. - Например, съездить кому-нибудь по морде! Звезды рекомендуют съездить вам кому-нибудь по морде! Просто я не успела дописать. Торопилась. Да!
        - Ладно. Давай так, если хоть что-то в гороскопе не сбудется, то ты знаешь, что будет, - улыбнулся демон. - Так, что у нас там дальше? О! В первой половине дня у вас состоится неприятный разговор! И где мой неприятный разговор?
        Пока я искала, что сказать, перед демоном вспыхнуло пламя. Глаза Белиала расширились. Он недоверчиво посмотрел в бумажку.
        - Сынок, - послышался женский голос из пламени. - Знаешь, я всю ночь думала… Я все пойму… Ты - мой сын. И всегда им останешься. На счет папы не уверена. Такое бывает в природе. Даже среди животных это случается часто. Я - твоя мать. Ты можешь мне довериться. Расскажи мне, он хороший? Он тебя любит? Это самое главное! Только скажи, он - демон?
        Белиал смотрел в пламя, расширяя глаза.
        - Мама, ты о чем? - осторожно спросил демон.
        - Понимаешь, ты не хочешь свадьбы. У тебя нет девушки. Я все пойму! Главное, чтобы ты и он любили друг друга! - слышался женский голос. - Я постараюсь все объяснить папе.
        - Что?!! - Белиал склонился над пламенем и поднял брови. - То, есть ты думаешь, что я… Ха! Ты знаешь, что у меня сейчас куча любовниц! И менять их на одну - единственную, я не планирую! Да в этой Академии все студентки мои!
        - Что происходит?!! - послышался из пламени мужской голос. - Так, я не понял!
        - Зашибумба! Папа пришел! Демоны! Ненавижу демонов! - процедил женский голос. И пламя погасло.
        В зале повисла тишина.
        - Снимай трусы, - послышался голос Белиала.
        - Что? - обалдела я, осматриваясь по сторонам. По взмаху руки демона дверь закрылась наглухо.
        - Быстро снимай трусы! - процедил принц, протягивая хищную руку в мою сторону.
        ГЛАВА ПЯТАЯ. «ГОРЕСКОП» ДЛЯ РЕКТОРА
        ГЛАВА ПЯТАЯ. «ГОРЕСКОП» ДЛЯ РЕКТОРА
        Если в этот момент в Академии послышался грохот, знайте. У меня просто отпала челюсть. Что? Трусы? Он что? Прямо сейчас доказывать будет родителям, что «чисто искренняя дружба на фоне голубого неба» это не про него? На моем примере? Так сказать, образцово - облизательно - наказательном?
        Я пришла в себя не сразу. И поняла, что зря это сделала!
        - Я кому сказал! - приказным тоном сквозь зубы процедил принц демонов. И настроен он был серьезно.
        Белиал движением головы указал щупальцам на меня. Ко мне устремились черные отростки. Я была готова к этому, бросаясь в сторону. Длинное и толстое щупальце, исходящее от трона, обожгло моим заклинанием. Либо я от испуга вспомнила удачное заклинание. Либо щупальце помнило, кто в прошлый раз попробовал его на зуб, но оно отдернулось от меня. Я бежала по залу, пригибаясь, пока щупальца пытались схватить меня и оплести руку или ногу.
        Когда еще одно щупальце попыталось поставить мне подножку, заставив меня перепрыгнуть через него, принц поднял брови.
        - Ты что? Девственница? - удивился он, облокачиваясь на спинку своего ужасающего трона.
        - Просто я стеснительная! Женщинам положено стесняться непристойных предложений! - огрызнулась я. Меня уже схватили за ногу и потащили по черному залу в сторону «мама, смотри! У меня завелась девушка!».
        - Это ненадолго, - с улыбкой последнего негодяя пообещал Белиал. Он со вздохом смотрел на место, где в прошлый раз полыхало говорящее адское пламя.
        - Чудовище! - возмущалась я, гневно глядя на спокойное лицо демона.
        - Обычно мне это говорят с восторгом в глазах, - сощурился принц демонов. На его губах появилась отвратительно-обольстительная улыбка.
        Меня подтащило к принцу. Я сопротивлялась, как в последний раз.
        - Успокойся. Мне нужно только белье, - произнес принц, пока я воевала с щупальцами. - Ты мне не нужна.
        - Ааааа! - заорала я, сопротивляясь с утроенной силой. Демон поднял глаза, не понимая причину столь яростного отпора. Я, в свою очередь, не знала, как объяснить демону, что те трусы, которые на мне, произведут фурор в его семье.
        - Пусти! - скрипела зубами я, пытаясь зажать мантию ногами. Но проворные щупальца уже стягивали с меня белье. Пламя на полу разгоралось, но принц контролировал его рукой, не давая вспыхнуть в полный рост. С каждой секундой Белиалу становилось все тяжелее удерживать любопытство родителей.
        - Хорошо, давай по-другому! Иди ко мне, детка, - внезапно произнес демон, расставив руки. По залу прокатилась чарующе-сладкая волна истомы. Такое чувство, словно ты вечером идешь мимо библиотеки и таблички: «За потерянные в библиотеке учебники, тетради, артефакты и девственность администрация не несет ответственности!».
        Не знаю, как другие, но кроме легкого расслабления, как от кружки травяного чая, я не почувствовала ничего. Распахнутые руки демона выглядели так, словно он нес стекло.
        - Иди сюда и снимай белье, - сладко-вибрирующим голосом произнес демон. Мне снова показалось, что во всех углах страдают желудками несчастные. Охают, причмокивают и стонут.
        Демон нахмурился и с недоверием посмотрел на свои руки.
        - Подойди ко мне, - вибрировал его голос в зале. Что? Что должно произойти? Я на всякий случай обернулась.
        Принц побледнел, глядя на меня с явным подозрением. Он положил руки на подлокотники трона, намереваясь встать. «Артефакт!», - промелькнуло у меня в голове. - «Может из-за него?».
        - Странно, - принц бросил на меня еще более подозрительный взгляд. У него было такое выражение лица, словно он два года колдовал мне цветы и пел под окном серенады, пуская волшебный салют, а я пригласила его на свадьбу в качестве ведущего. На свою.
        Я поняла, что нужно делать вид, что на меня действует. Сделав неуверенный шаг вперед, я увидела, что демон успокоился. Теперь он смотрел на меня, как на женщину - тормоз.
        Несколько шагов в его сторону, и я поняла, что нужно изобразить на лице потуги на влюбленность. В темных углах кто-то продолжал страдать желудками, постанывая и охая.
        Неимоверных усилий мне стоило подойти к принцу.
        - Нда, - произнес демон, глядя на меня. Видимо, моя мимолетная влюбленность, наведенная очарованием, немного расходилась с его понятиями. Или другие девушки бежали к нему, раздеваясь на ходу?
        - Снимай, что там у тебя под юбкой, - все тем же сладким голосом произнес демон, глядя на меня томными глазами горячо возжелавшего мужчины.
        Я мялась, поглядывая на щупальца, которые вдруг решили мне помочь.
        Принц уже был уверен в своей неотразимости. И его внимание занимало пламя, которое требовало срочного ответа.
        - Мама, я немного занят! Я не один! - цедил принц, не глядя протягивая руку к добыче. Он ловко поймал ее когтями. Щупальце опутало меня, словно змея. И зажало рот.
        - Кхе-кхе, - прокашлялся принц, расстегивая черный камзол и обнажая бледные кубики пресса. На правой груди у него была татуировка в виде какого-то круга. Демон закинул ноги на ручку кресла и красиво тряхнул волосами.
        Мне угрожающе сверкнул глазами. Я гневно шмыгнула носом, сопя в щупальце. Принц развернул в руках добычу и замер.
        Видимо, демон нарисовал в своем воображении кружевные, тонкие и очень эротичные трусики, «случайно» забытые на одном из демонических рогов. Или безобразие из трех полосочек, повисшее как бы «случайно» на одном из украшений трона тонким пикантным намеком.
        Но принц не учел главного. Сквозняки, которые гуляют у меня в башне. Они уже лет триста чувствуют себя полноправными хозяевами моей скромной обители.
        На всякий случай Белиал посмотрел на меня, а потом на добычу. Мне стало даже слегка неловко. Трусы остались на мне. С меня стащили только пушистые рейтузы. Безразмерные, плешивые, стянутые заклинанием бабушкины рейтузы с обтрепанными рюшами и заплатками давно, но тайно, поселились в моем гардеробе. Зато не продувает! В них можно смело спать зимой на снегу. На них когда-то было наложено заклинание утепления. И оно еще не выветрилось.
        ????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Пушистые древние штанишки перешли мне по наследству от предыдущей преподавательницы. Вместе с шалью. Сначала я презрительно морщила нос, глядя на них. А потом мысленно желала всех благ их бывшей владелице, познакомившись с первыми морозами.
        - Сынок! Ты был занят? Просто мы с папой не могли с тобой связаться! - послышался встревоженный женский голос.
        В глазах демона на мгновенье проскользнуло «мама, я предпочитаю дружбу под очень голубым небом!».
        Белиал застыл с рейтузами, который могли смело соревноваться с наволочкой по размерам.
        - Извини, мама, я был занят, - медленно произнес герой-любовник. Пока я мысленно поздравляла его с удачным началом.
        - Хоть не мужчина, - послышался женский голос. - А сколько ей лет? Просто такое было в моде лет шестьсот назад!
        На меня посмотрели очень выразительно. Тонко намекая, что сейчас распилят пополам и посчитают мой возраст по годовым кольцам.
        - А что? - дерзко заметил принц, вертя на пальце пушистых хранителей моих прелестей. - Зато опытная!
        - Опытная - это хорошо, - послышался женский голос. - Мама за тебя очень рада. Сейчас мама договорит. И упадет в обморок.
        Послышались странные звуки. Видимо, маму все-таки поймали.
        - Сын, это ты таскаешь у меня из мини-бара? - спросил мужской голос с явным подозрением. - Потому что мама не пьет.
        - Сейчас мама договорит и начнет, - послышался слабый женский голос.
        - У меня очень разнообразные вкусы. Все женщины прекрасны! Я же вам говорил, что одна-единственная - это слишком мало для демона разврата! - заметил принц. А рейтузы едва не слетели у него с пальцы.
        - Сынок, мы с папой хотели внуков, - голос мамы был все еще слаб.
        Белиал подыграл, делая вид, что безумно влюблен в мою пушнину. Он прижал ее к груди. Прижать ее к лицу мое белье он не отважился.
        - Судя по панталонам, они у нее уже где-то есть! Короче, у нас тут половина ада котлы цветами украшает. И грешников венками и ленточками… Пока мама в отключке, я тебе скажу. - послышался голос отца. Он явно что-то подозревал. - Ты там с бабушками поосторожнее. А то вдруг… отмолят?
        И пламя погасло.
        Белиал увлекся разговором с родителями настолько, что не заметил, как рейтузы зацепились за его рог. И повисли.
        - Это что еще за...! - встал с трона демон, глядя на меня страшным взглядом. Меня спустило вниз. И даже почти осторожно поставило на пол. - Где? Где приличное белье? Вам что? Вообще не платили? Что ты смогла себе трусы купить!!!
        - Ты просто не те снял, - скромно ответила я, приподнимая мантию и показывая обычные женские трусы.
        - У тебя там что? Две задницы? - процедил принц, глядя на меня страшными глазами. - Что значит, не те снял?!!
        Видимо, такой экзотики демон не видел. И очень жаждал посмотреть!
        - Да нет же! Просто в башне холодно! - возмутилась я, пытаясь вернуть себе утеплитель. Мне его отдали. Я фыркнула и стала натягивать пушистые рейтузы на их законное, замерзшее место.
        Я поняла, что после такого раздевания романтический ужин не за горами! А щупальца уже подбирались ко мне поближе.
        - У нас был договор! - заметила я, опасливо косясь на черное щупальце. Оно почти дотронулось до моей ноги. Но тут же замерло. - Про гороскоп! Так что…
        - Хорошо, - глаза принца демонов подозрительно сузились. - Посмотрим, что у нас там на сегодня? Гороскоп советует убираться в первой половине дня!
        - И желательно из Академии, - пробурчала я, придавив ногой ближайшее щупальце.
        - Что ты сказала? - прищурился принц.
        - Убираться из Академии. Вы знаете, гороскоп может иметь в виду все что угодно! - очень авторитетно произнесла я, отряхивая свою пыльную мантию.
        - Но пока что он имеет в виду мою нервную систему… Первая половина дня неудачное время для посещения торжественных мероприятий! - прочитал принц, поднимая на меня взгляд. - Зато вечер вас порадует таинственным любовным посланием!
        Белиал смотрел на меня. Я скромно опустила глаза, теребя расшитый звездами пояс.
        - Возможно, вас просто таинственно пошлют на три любовных направления, - пожала плечами я, выкручиваясь из последних сил.
        - Отлично! Значит, через три часа здесь соберется вся Академия, - насмешливо произнес демон. - А потом подождем вечера и таинственного послания.
        Что? В этот момент земля ушла из-под ног. Короче, жить мне осталось до вечера!
        - Но с гороскопом лучше не шутить, - возразила я. - Мало ли, что может произойти!
        - Отлично. Пусть происходит. И если гороскоп соврал, и все на торжественном мероприятии пройдет, как по маслу, - на меня посмотрели очень выразительно. - Все, можешь идти! Пока что ты освобождена от уроков!
        В этот момент у меня внутри все перевернулось. Я вышла из зала, ковыляя в сторону своей башни, и упала на кровать.
        Я долго лежала, глядя на себя в зеркало. И прикидывала, как буду смотреться на собственных похоронах.
        А потом решила чем-то занять мысли. И заняться уборкой. Раз гороскоп рекомендовал. Вот сожрут меня ненароком, придут сюда почтить память, а тут грязно и бардак!
        Кривые стопки покачивались, пока я придерживала их руками. В чемодан поместилось не все, так что что-то из пожитков у меня все еще осталось! Из-под кровати была извлечена старая, пыльная книга «Моя твоя не понимай! Влюбленная женщина хуже дракона!».
        Шмыгнув носом, я открыла ее на первой попавшейся странице. «Признаки влюбленности у женщины», - пробежала глазами я, вспоминая, что на меня не подействовали чары демона.
        - Дрожь в коленях, - я скосила глаза на свои трясущиеся коленки. Сердце колотилось, как ненормальное. Видимо, решило настучаться на долгие годы жизни вперед. - Учащенный пульс, нервное состояние и волнение в присутствии объекта обожания - неоспоримые признаки чего? Ранней стадии влюбленности?
        Я посмотрела на свое бледное лицо в отражении.
        - Не мудрено, что вам хочется бежать подальше от объекта влюбленности. Или спрятаться где-нибудь, - прочитала я, перелистнув страницу.
        Что же делать? Может, попробовать сорвать мероприятие? А это идея!
        ГЛАВА шестая. Не грусти, а то не будет расти!
        Я нашла под матрасом еще одну книгу. Это был роман. Поскольку преподавательницы раньше выходят на пенсию, чем замуж, я читала его в периоды тоски по мужскому плечу и бессонницы. То есть очень редко.
        По сюжету героиня была настолько красива, что ее девственная попа ни разу не сидела на стуле или в кресле, а так же не спала на кровати. Между божественными прелестями и унылой мебелью всегда находилась прокладка в виде очередного влюбленного мужика.
        Пролистав несколько страстных страниц, я безмерно обрадовалась!
        - «Дорогая моя! Я не могу оторвать от тебя глаз и руки… Уже вторую ночь подряд я просыпают от одного и того же кошмара!», - прочитала я, поглядывая на перо и бумагу. Мастером красивых признаний я никогда не была, но этот роман стал кладезем полезностей!
        С любовным посланием мы вопрос решили! Это мы напишем.
        Но нужно что-то думать с собранием! Для начала неплохо было бы узнать, что это был за медальон? Я ни разу не видела его в каталогах артефактов. Может, у него есть какие-то полезные свойства?
        - Сирин! - позвала я, в надежде на адекватный ответ. - Привет, Сирин!
        - Здравствуйте, госпожа ректор, - послышался голос Академии. - Что вы хотите узнать? Могу рассказать прогноз погоды, провести вас, если вас куда-то послали, рассказать анекдот и сделать кофе. Шучу.
        - Что я за артефакт? - спросила я, показывая в руке цепочку.
        - К сожалению, я не располагаю данной информацией, - вежливо сообщила Сирин. - Попробуйте спросить у преподавателей. Или у ректора. Или уточнить в библиотеке. Помните, вы, как студент, обязаны соблюдать правила Академии.
        Понятно, стандартный ответ!
        - Хорошо, спросим по-другому! С кем я была связана? Кто меня создал и так далее! - попробовала я зайти с другой стороны и зацепиться за исторических личностей.
        - Я не располагаю информацией о том, кто вас создал. Прослушайте информацию о том, кто вами владел! - радостно сообщила Сирин, превращая меня из приличной женщины в неприличный артефакт.
        - Вами владел Авентус Иргола, потом вами овладел его ученик Игнациусуc Собри… Тот погиб при загадочных обстоятельствах. И вас взял темный чародей… - коряво перечисляла Сирин.
        Где тумблер, который отключает фантазию?
        - Потом вами случайно завладел ученый Ми…Мириус Сайрус, который передал вас по наследству своему сыну Кариусу Сайрусу, - продолжало глючить Сирин.
        Я смотрела на героиню романа с высоты. Сорок шесть мужиков героини против моих ста двадцати восьми, если считать тайный культ в полном составе и орден рыцарей со скамейкой раненых и запасных. Вот такая вот я. Гулящая! Хотя нет, не гулящая. А востребованная!
        - И теперь вами хочет владеть демон, - заметила Сирин, намекая на то, что книга кончилась, а я еще нет.
        Внезапно помощник изменила голос.
        - Всем собраться в главном зале! - сообщила она мне. Я пробежала глазами комнату, как бы прощаясь с ней. На всякий случай.
        В главном зале было полным - полно народа. Студенты стояли по факультетам, преподаватели в постойке смирно, а демон вальяжно развалился на троне.
        - Я - ваш новый ректор, детки, - заметил Белиал, даже не глядя на взволнованную Академию. - Академия переименована в Адскую Академию.
        Я тешила себя мыслью, что что-нибудь успею придумать. Собрания никогда не бывают короткими!
        Однажды мне сказали, что присутствовали на торжественном собрании, которое длилось пять минут. И на котором говорили строго и по существу. Но мне кажется, что информатор, просто врет. Таких собраний не бывает в природе.
        Мой взгляд скользил по залу в поисках надежды.
        - Все выпускники у нас трудоустроены, - произнес Белиал, поглаживая набалдашник трости. - В Аду. Каждый из вас станет демоном.
        Я ожидала всего. Криков, слез, жалостливых возгласов. Но не громогласного «Ура! Мы будем демонами!».
        - Мне очень приятно, что в нашей Академии высокая успеваемость, - послышался голос демона.
        Да только у меня в группе шесть человек ни в зуб метлой! А если посчитать весь поток? Какой наивный принц!
        Успеваемость у нас неуклонно падает, как содержимое штанов импотента. Что мы только не предпринимали! Стипендии для отличников, экскурсии для групп, если нет двоек, экзамены автоматом для особо успевающих. Вызывали родителей, устраивали собрания и разбор полетов, отменяли праздники, но успеваемость даже не приподнялась. Мне кажется, что она давно не подает признаков жизни.
        - И тем более, я очень рад, что в нашей Академии нет ни единого двоечника!
        Принц ударил тростью. Пол в центре зала с грохотом провалился. А оттуда в жарких языках пламени высунулось нечто огромное, черное и зубастое. Огромная пасть раскрылась, гигантские ноздри потянули воздух. Я тоже потянула воздух, слыша подозрительный запах «сильного испуга» где-то по соседству.
        - Поэтому мне нечем кормить этого хомячка, которого подарил папа, - с улыбкой произнес демон. Пасть чудовища, размером с Академию закрылась, обдав нас порцией слюней, и пол снова встал на место.
        «Думал, что ты… А это … я», - принюхался кто-то позади меня. Я сама еще отходила от ужаса.
        - Я рад, что в Академии царит идеальный порядок, - продолжал принц.
        Мы все еще принюхивались друг к другу. Если дело так пойдет и дальше, то новый парфюм «Где-то рядом демон», флакона которого никто никогда не видел, прочно поселится в стенах Адской Академии.
        - Потому что мне нечем кормить рыбку, которую подарил мне папа, - спокойно произнес Белиал. Он снова стукнул тростью, а из пола вынырнула такая… щука, что я на всякий случай решила дышать через раз. Чтобы не привлекать к себе внимания.
        - А мы заканчиваем собрание, - с улыбкой произнес принц. А до меня только сейчас дошел смысл слов. Что? Уже все? А где гимн? Где долгие речи, под которые можно выспаться? Где торжественные фанфары и оркестр?
        Нет! Нет! Ничего не случилось! А если ничего не случилось, то мне конец! Я задохнулась, нервно бегая глазами. Ну, может, хоть что-нибудь произойдет? Хоть что-нибудь! Чудо, ау! Ты где?
        - Все вон отсюда, - произнес демон, пытаясь найти кого-то глазами. - Кроме…
        Что? Нет! Только не это! Я закрыла глаза, вспоминая романтический ужин.
        Внезапно мое тело дернулось, и наступила странная темнота и тишина. А почему все молчат? Я робко открыла глаза, видя стоящих в молчании людей. Студент рядом со мной засунул палец в нос и во все глаза смотрел на ректора. Не мигая!
        Мамочки! Я их убила! Это точно я? Или не я? Что произошло? Может, это магия демона?
        Я привстала на цыпочки, видя, как демон сидит на троне. Щупальца зависли над троном. Рука демона подпирала щеку. Вторая сжимала набалдашник трости. В воздухе перед глазами застыла муха.
        - Я остановила время… Я заморозила всех… - прошептала я, рассматривая свои пальцы.
        Все вокруг стояли статуями. А я не знала, сколько действует заклинание. А вдруг оно сейчас прекратится и…? Успею ли я что-то предпринять? А если предпринимать, то что?
        Я засунула руку в карман, пытаясь найти там хоть что-нибудь полезное. Если бы я знала, то подготовилась! А так, кроме таблички «добро пожаловать», которую не смогли вытравить ни одним заклинанием и фантика от конфеты у меня ничего не было!
        Ладно, попробовать стоит. Я осторожно пробиралась сквозь замершую толпу. Кое-где маги стояли настолько плотно, что пришлось пролезть на четвереньках между ног боевого мага. Ммм… Теперь понятно, почему он по знаку зодиака весы.
        - Так, - выдохнула я, смахивая пот с лица. Дрожащая рука была направлена на демона. Заклинания на демона не действуют! Но на вещи демона могут! Одну минутку… Сейчас что-нибудь придумаю…
        ГЛАВА седьмая. Большое «сасибо»!
        Руки тряслись, голова варила плохо, но прогноз нужно исполнять! На мгновенье я представила демонический гнев, от которого по телу пробежали мурашки. Если я сделаю что-то серьезное, то наверняка наказание для Академии будет неминуемым. А с другой стороны, пока я думаю, я теряю драгоценное время!
        - А… Будь, что будет! - я направила руку в сторону демона, вспомнив детское заклинание. Этим заклинанием мы подшучивали еще на первом курсе. Я решила украсить цветами трон. Казалось бы, мелочь, а уже нежданчик!
        - Астевиа… - начала я. И тут мне показалось, что кто-то позади пошевелился. Я невольно дернулась, заикнувшись. - Авес… Ой, авек…
        Через мгновенье трон стал розовым. Одежда демона стала превращаться в нежно- голубое платье с оборочками. На голове демона появился венок из васильков.
        - Ой, - зажала я рот рукой. Такого он точно не простит! Нужно срочно исправлять!
        Я кусала губы, вспоминая заклинания исправления или. Выставив руку и прошептав заклинание, я невольно дернулась от того, что трон под демоном стал белеть. Через мгновенье трон свернулся до размеров унитаза.
        - Караул, - паниковала я, пытаясь исправить теперь еще и это! Правильно говорят про влияние демонов на магические заклинания!
        Кое-что мне исправить удалось. А вот с платьем я сделать ничего не могла!
        Вот теперь позади меня кто-то точно шевельнулся. «Главное, не перегнуть палку!», - умоляла я неведомые силы, боясь переборщить окончательно. Я простонала стоном, который периодически доносятся из дальней секции библиотеки перед фразой «Слышишь, кто-то идет!», и бросилась обратно. Проползая под боевым магом, я решила не смотреть под металлическую юбку. Чтобы не расстраиваться. Ловко протискиваясь на свое место, я обмирала от каждого шороха.
        «Это потом мы еще обнаглеем!», - утешало меня что-то внутри.
        «Если выживем»!», - согласилась я.
        Люди начинали медленно шевелиться. Я начинала нервно сглатывать. Внезапно все отмерли, как один.
        - … расходимся! - послышался знакомый голос демона. Я привстала на цыпочки, чтобы хоть посмотреть, что получилось.
        Демон встал с трона, увидел роскошное платье. Ой! Что сейчас будет! Кошмар какой!
        И был действительно кошмар!
        На тонких шпильках принц прошелся по залу так, что у меня появился невосполнимый мужскими комплиментами, комплекс неполноценности. Принц твердо решил уйти в добрые девочки.
        Кто-то басом засмеялся.
        - Я могу быть доброй феей, - ничуть не смутился принц, отправляя роскошные волосы за спину. Демон заметил смешки, поэтому горделиво остановился и с мерзкой улыбкой взмахнул рукой.
        Тут грянул смех. Боевой маг стоял в женском платье, демонстрируя всем волосатую спину и живот. Если бы он был девушкой, то все бы поздравляли и интересовались, мальчик или девочка. Но боевой маг был мужчиной, поэтому в этом оплоте несправедливости судьбы собрались стратегические запасы на случай голода и прочих потрясений.
        - А могу быть … - послышался голос принца. Демон увеличился в размерах, нависая над перепуганной толпой. Его рога царапали наш потолок. - Маленькой зайкой…
        Он вернулся обратно в свой облик, отряхнув костюм.
        - Нам пора заканчивать собрание. Если я провожу его дольше десяти минут, приходится проветривать, - принюхал принц, не теряя собственного достоинства.
        Неужели? Неужели все пошло прахом?
        Принц подул на нас, и нас всех прибило к двери. Поднялась такая пыль, что я потерла нос. Вот говорили же ректору, что уборщица не моет главный зал!
        В порыве отчаяния я украдкой бросила заклинание. Пока вокруг меня перепуганная толпа пыталась, что есть силы выломать дверь. Втолпе есть шансы остаться незамеченной. Заклинание попало в стену. От досады я даже выругалась себе под нос!
        Внезапно стены затрещали, на пол посыпалась еще одна порция штукатурки.
        И в этот момент прямо на голову демону упала табличка «Добро пожаловать!». И осталась на рогах. Демон даже не подозревал о том, как могут промахиваться люди, применяя заклинания!
        - Куда пошла! - послышался голос принца, в тот момент, когда я пыталась сбежать со всеми.
        Щупальце выловило меня из толпы. И потащило в сторону большой гастрономической любви. Я сопротивлялась, как могла. И даже взывала к помощи. Но в этот момент меня снова вычеркнули из списка живых, захлопнув за собой единственную дверь.
        Я висела вниз головой рядом с троном. Демон пытался магией снять зачарованную на века табличку, но у него не получалось. За дело взялись щупальца. Они стягивали ее с рогов, пока принц держался за подлокотники трона. Подлокотники хрустели и покрывались трещинами. Заклинание клея держало ее на рогах так крепко, что я удивилась, как она вообще отвалилась.
        - Вот видите, звезды все предсказали, - шмыгнула я носом, подметая волосами пол. - Они не рекомендовали вам…
        Я надеялась, что демон осознает всю серьезность гороскопа. И будет прислушиваться к нему.
        - Молчать! - послышалось рычание демона. По трону пробежала трещина. И спинка откололась, рассыпавшись по полу. Табличка слетела с рог, а потом вспыхнула адским огнем мести.
        Рядом с демоном вспыхнуло яркое пламя. Белиал отследил его глазами, а потом закатил их так, словно хочет что-то уточнить у звезд.
        - Да, мама, - заметил принц, глядя в пламя. На лице Белиала плясали отблески дьявольского огня.
        - Что с твоим троном! - ужаснулся женский голос. И только сейчас я увидела силуэт женщины в огне.
        - Как бы тебе так сказать, мама, - задушевно начал принц, подарив миру еще одну порцию мерзко - обольстительной улыбки. - В Академии много красивых девушек… А я как бы еще и демон похоти… К тому же на троне очень удобно. Говоря деликатно, трон мы ушатали. Извини, мама. У меня там очередь стоит недолюбленная. Всего хорошего! Привет папе. Пусть завидует.
        - Папа просил тебе передать, что уточнил у предсказателя. Невеста - не демон, - заметила мама. - Это все, что мне удалось выяснить. Я не знаю, образно это или буквально. Папа уточняет! Ты узнаешь ее, потому, что она однажды упадет тебе на голову.
        Кирпич ему невеста!
        По мановению демонической руки пламя погасло.
        - Отлично, - высокомерно заметил принц. И задумался. Постепенно на его лице появилась гадкая улыбка. Он плюхнулся на трон, достал гороскоп и краем глаза скользнул по мне.
        - Опять аппетит испортили, - усмехнулся он, глядя на меня. - Извини, дорогая. Сегодня романтический ужин отменяется. Вот такой я мерзавец и подлец. Пригласил девушку на ужин, и не съел ее! Думаю, что однажды я обязательно реабилитируюсь в твоих глазах. Главное, не переживай. У меня есть несколько неотложных дел, которые мешают мне посвятить тебе время.
        Принц улыбнулся, но его улыбка тут же померкла.
        - Говоря деликатно, пошла вон! - мрачно произнес он.
        Меня выпнуло из зала, а я стояла ни жива, ни мертва. Ноги несли меня в башню. Время в холле намекало на то, что мне еще писать любовное письмо. Влетев в свою башню, которую качало на ветру, я схватила книгу, лист бумаги и перо.
        Я листала книгу, в которой из приличного были одни … фу! Одни предлоги. Причем, и они были предлогами для постельных сцен.
        -Вам помочь, госпожа ректор? - спросила Сирин. - Я могу рассказать историю Академии, устроить прогулку по коридорам, проводить в любую часть Академии! Что вас интересует!
        Я почесывала нос кончиком пера. Если писать магией, то сразу будет понятно, кто автор! Заклинание отследить очень легко. Тогда придется писать по - старинке, вручную. Ой, а вдруг он станет проверять почерка? Значит, нужно писать левой рукой.
        Через два часа я смотрела на комнату, наполненную белыми комками бумаги.
        - Ыыых! Неужели так сложно просто взять и левой рукой переписать письмо? - укоряла я себя, щекоча себе нос перышком. - Ладно, попытка номер …адцать! Будем перерисовывать по букве!
        - Отчет о происшествиях, госпожа ректор! - послышался голос Сирин. - Демон собирается через час в ад.
        - Что?!! - задергалась я, глядя на жалкие потуги тайной воздыхательницы. - Через час?!!
        Я глянула на корявую писанину. Если меня рассекретят, то из тайной воздыхательницы я стану тайной подыхательницей!
        Часы на стене тикали, намекая, что у нас демон еще не любовно посланный. И он терпеливо ждет письмо от тайной смертницы. Глаза слипались, но я старательно пыталась вывести каждую букву, особо не задумываясь над смыслом. Время поджимало, и я спешила, как могла.
        «И я не в силах дать отпор нахлынувшим чувствам!», - прочитала я в книге, приступая к следующей части душевного стриптиза. Судя по почерку, в демона влюблена курица. И письмо она писала лапой.
        - Госпожа ректор, Академия обсуждает, что появился новый супер-герой, - заметила Сирин.
        - Кто?!! - дернулась я, едва не посадив кляксу.
        - Герой, который не струсил. И сумел дать отпор демону. Дословная цитата! - послышался навязчивый голос Академии.
        Не отпор, а «отпёр!». Демон получил достойный «отпёр» от всей Академии!
        - Не мешай, - отмахнулась я, старательно зевая и как-нибудь выводя эти буквы.
        Все осложнялось тем, что письмо было написано от лица мужчины. И мне нужно было вдумчиво менять окончания.
        - Герою дали имя! - гордо произнесла Академия. Я стиснула зубы, чтобы не ругаться матом, пока пишу нежнейшее и пафосное письмо - прелюдию.
        - Его назвали Академэн! - заявила Сирин. Я закатила глаза, глядя на ошибку. Скомкав бумагу, я стала писать все заново. «Ты держишь в руках письмо, написанное с любовью!», - переписывала я, краем глаза пугаясь часов.
        Наконец-то письмо было готово. Я пробежала его сонными глазами. Вроде бы хорошо! Хотя… Может, сердечко нарисовать? И нужно найти конверт!
        Пока я искала среди бумаг конверт, часы пробили девять! Я потратила на письмо четыре часа! Нужно торопиться!
        Я быстро подмахнула его сердечком, поливая конверт духами «Прощай молодость». Развеяв их заклинанием, я выдохнула. Все! Готово!
        - Сирин! Подбрось письмо демону! - попросила я, выдыхая и присаживаясь на скрипучую кровать.
        - Я справилась! - откинулась я на стену. Стрелки часов пошли дальше, и я направилась в ванную. Стоило мне раздеться и погрузиться в воду, как вдруг послышался голос Сирин.
        - Вас вызывает к себе демон, госпожа ректор! - произнесла она.
        - Что? Прямо вызывает? - заметила я, понимая, что впервые не маг демона, а демон вызывает мага.
        -Да! - сообщила Сирин приятным голосом неприятные новости.
        Я быстро выскочила из ванной, игнорируя белье, схватила мантию и натянула ее на себя. Мокрые волосы облепили лицо, пока я сушила их на ходу заклинанием. Неужели догадался? Только не это!
        Дверь в главный зал была приоткрыта.
        Я осторожно постучалась, осмотрелась по сторонам и шагнула внутрь.
        - Точно вызывает? - спросила я шепотом.
        - Да, он сказал, что где эта чертова гадалка, которой я голову оторву! - заметила Сирин так же шепотом.
        И в этот момент я поняла, что зря пришла! Дверь распахнулась передо мной, отрезав все пути к отступлению.
        Я смотрела в круглые глаза демона.
        - Ты просто читаешь мои мысли! - заметил Белиал, глядя на меня тяжелым взглядом.
        На полу лежал смятый конверт. В руках демона было мое мятое письмо. По залу полз ядреный аромат старушечьих духов.
        Я подошла на безопасное расстояние, глядя в глаза демону. Принц читал письмо. Причем, так сосредоточенно, словно выносил, родил и отправил учиться план по захвату мира.
        - Какое проникновенное письмо! Проникает в те места, в которых раньше никто не бывал! - заметил демон, внимательно всматриваясь в мое лицо. - Дорогая Белиал!
        - Ну, может, красавица очень волновалась. Знаете, делать первый шаг для неопытной девушки - очень сложно! Она, видимо, не знает, как правильно обращаться с мужчинами и к мужчинам! - вступилась я за таинственную возлюбленную. «Бли-и-и-ин!» - стонала я мысленно. «Именно в бли-и-ин меня раскатают, если узнают, что автор этого письма я!», - мысленно захныкала я, глядя в глаза демону.
        - Отлично. Пока что прогноз сбывается. А я вот уверен, что девушка очень опытная. Иначе, как объяснить? - вслух произнес демон, опуская глаза в бумагу. - «Сасибо» тебе за то, что прочитал это письмо! Прямо чувствуется опыт!
        «Ой!», - мысленно сморщилась я. Никогда! Никогда больше не буду писать по буквам! Никогда!
        - Мне она начинала нравиться, - заметил принц, пока я мысленно отводила от себя все демонические кары и подозрения. - Продолжаем. Своим появлением ты «всернул» меня к жизни! Да, я такой. Я могу!
        В голосе демона слышалась жестокая насмешка. Он уткнулся в письмо. Его брови поползли вверх.
        - Девочка описалась! - заметила я, выгораживая таинственную несуществующую незнакомку. - Руки тряслись, волновалась! Признаваться в любви - это сложно, поверьте! Так что я ее понимаю! Вот и поставила лишнюю буковку.
        - Жду, не «дожрусь» нашей новой встречи, - продолжил Белиал, поднимая брови. Я мысленно рыдала, понимая, что признаюсь в любви последний раз. Причем, не по своей воле. А по воле демона!
        - Многие девушки, когда нервничают, кушают больше, чем положено, - уклончиво оправдывала я женскую любовь.
        - Прямо, как демоны, - заметил Белиал, облизнувшись в мою сторону так, словно я во всем была виновата. Я хотела создать эффект наивной девушки, трепетно изливающей свои чувства. Но пока что получался отличный маньяк!
        - Когда я увижу ее впервые, то не смогу оторвать глаз. Хотя, чувствую, очень захочется. Просто я не знаю, что потом делать с ее глазом! - произнес принц, читая письмо дальше. К середине все было почти гладко, не считая пары описок. - Мои губы «рожали» от волнения, когда я писала вам это послание! Так, где счастливая мама?
        - Она, видимо, просто студентка! Возможно даже, не самая грамотная, - вступилась я за несчастную «влюбленную». - А вы - ее первая любовь! Вы себе не представляете, как сложно девочки переживают этот период! Эти слезы в подушку, секретики, дневнички! Да! Возможно, это просто первокурсница!
        - Точно, первокурсница, - заметил Белиал, читая дальше. - Мне уже не раз разбивали сердце. Сотни грели мою постель! Сорок лет я искала тебя, любимый!
        - Экзамены на первом курсе очень сложные, - авторитетно кивала я. - Не каждый способен их сдать… Эм… С первого раза! Кстати, мальчикам магия дается намного сложнее, чем девочкам!
        - Я уже это понял. После слов: «Прости меня за жалкий конец», - опустил глаза демон.
        - Что? Да быть такого не может! - дернулась я, покраснев. Такое я точно не писала! Я же приблизительно помню содержание.
        Ой!
        И тут я поняла, что принц смотрит на меня очень внимательно. Даже как-то чересчур. Письмо вспыхнуло в его руке огнем.
        Если что, простите меня за мой жалкий конец!
        ГЛАВА ВОСЬМАЯ. АСТРОЛОХ
        ГЛАВА ВОСЬМАЯ. АСТРОЛОХ
        - Простите, я просто прониклась …эм… любовным посланием, - заметила я, понимая, что мне еще месяц придется уговаривать попу разжаться. - Очень трогательно … написано! Просто я бы закончила по-другому…
        - Ты еще успеешь закончить, детка, - нагло усмехнулся демон, не сводя с меня пристального взгляда. - Пикантность темы щекочет цензуру.
        Он явно что-то подозревал. А меня сзади нежно обняла паранойка!
        - Очень трогательное послание! Я прямо не знаю… Тронуло до глубины души! - изобразила я вселенскую печаль. - Вас тоже тронул жалкий конец?
        - Если бы меня тронул жалкий конец, у жалкого конца были бы неприятности, - заметил Белиал. Он стал смотреть на меня еще внимательней. - Говоря деликатно, оторвал бы к папиным чертям!
        Я постаралась изобразить переживания. Чтобы скрыть внезапный инсульт попы.
        - Я не хочу жениться на вот этом. Несите следующую, - отмахнулся принц, а любовное послание вспыхнуло в его руках ярким пламенем.
        Я нервно сглотнула, понимая, что пронесло. Я уже собиралась уходить, как вдруг позади меня послышался голос демона. А щупальце потрогало меня за плечо!
        - Уже уходишь? - сладко произнес голос демона. - Жаль… А я думал, что мы вместе подождем очень важное событие!
        - К-к-какое? - насторожилась я, нервно перебирая в уме поводы.
        - Я тут кое-что забыл, - в голосе демона звучали отвратительные нотки. У меня по спине пробежал холодок. - Я в прошлый раз невнимательно прочитал гороскоп. И упустил одно очень важное событие… А сейчас вдруг вспомнил. И теперь жду его с нетерпением! Вот только жаль, что времени совсем не осталось. А я уже настроился, представляешь?
        Что?! Как?! То есть, сегодня должно было случиться еще что-то?!! Что же это могло быть? На мгновенье я застыла, медленно поворачиваясь в сторону демона, который держал в руках стопку гороскопов на каждый день.
        - Просто поверить не могу, что сегодня это не случится, - в голосе принца прозвучала издевка. - Я тут всю вторую половину дня прождал… Надеялся и верил. Но вот, стрелка подбирается к полуночи… Как я расстроился… Ты себе не представляешь!
        Он это специально сделал! Я точно знаю. Ничего, если выкручусь, то обещаю, что составлю себе копию гороскопа! Но что делать сейчас? Что должно произойти?
        В голосе демона было столько коварства и подлости, что я поняла. Вот теперь мне точно конец!
        - А времени мало, - сладко улыбнулся принц, глядя на часы. - Каких-то жалких десять минут до полуночи… И настанет новый день… Тик-так… А что-то возьмет и не сбудется! К моему глубочайшему разочарованию!
        Он встряхнул бумажку и опустил в нее глаза, словно дразня меня.
        - Понимаете, гороскоп - это всего лишь набор вероятных событий, - задушевно начала я, надеясь, что двух совпадений демону будет достаточно для того, чтобы сесть на диету.
        - Я все понимаю, но мы с тобой как договаривались? - заметило это чудовище. - Сбывается все.
        - Не могли бы уточнить, что конкретно там написано? Может, оно уже сбылось, а вы не заметили? - испуганно спросила я, доедая себя за то, что не сделала себе копию! Я же всего не помню! Я такие гороскопы пачками составляла!
        - Прости, деточка! Не забывай, с кем ты имеешь дело! - лицо демона стало нарочито грустным. - А что это мы так побледнели? Что это мы так расстроились? Неужели все так плохо? Ах, как я мог! Как демон лжи и обмана посмел обмануть несчастную?
        Белиал сомкнул кончики пальцев, глядя на меня очень заинтересованным взглядом.
        - Намекнуть? - закусил губу он. - Или подождем? Думаю, что подождем! Стрелочка уже торопится…
        На губах принца гуляла мерзкая улыбка, от которой у меня внутри все переворачивалось и сжималось. Что же это может быть? Паника накатывала тошнотворными волнами. А если это … свидание? Или отравление пирожком?
        - Десять, девять, - произнес Белиал. Я зажмурилась, осознавая унылость своего конца.
        Как бы узнать? Неужели я что-то упустила? Это все из-за моей невнимательности!
        - Восемь… - продолжал принц с издевкой. Я нервно ждала семи, но «семь» не прозвучало. Что? Опять? Неужели опять сработало? О, какое чудо!
        Демон сидел на троне, стрелки часов остановились. Даже огромная секундная стрелка застыла на месте. Опомнившись, я бросилась к листку, зажатому в руках демона. Где же это? Что там может быть? Может, я успею что-то предпринять? Нужно запомнить, где я стояла!
        - Вас ждет п… в торжественной обстановке? - прочитала я. Палец демона закрывал слово. «Пэ»? У меня много вариантов! Я осмотрелась по сторонам и поняла, что мне очень хотелось «поминки», но такой подарок судьбы мне не светит!
        Так, нужно что-то делать? Может, сдвинуть палец? А если он оживет? Я нервно заправила пятерней волосы назад. И тут меня осенило! А что если попробовать посмотреть с другой стороны листа! Я уже три месяца жаловалась на то, что бумага в Академии слишком тонкая для чернил! Но мы экономили на бумаге и меле, чтобы сделать ремонт в кабинете ректора!
        Я встала напротив демона, который сидел, широко расставив ноги. Он держал листок, опираясь локтями на колени. А потом согнулась в три погибели, пытаясь прочитать отпечаток. Не вижу! Придется лезть… Я встала на колени, осторожно подлезая под демона и щуря глаза: «о»… Это, кажется, буква «д»… «а»… Я пыталась рассмотреть буквы, а создавалось впечатление, что я случайно наклонилась за честь и совестью. Но потеряла их окончательно. «Подарок!», - прочитала я, выдыхая. Так, теперь нужно выползти отсюда. Я дала задний ход, едва не порвав бумагу.
        - Подарок! - нервничала я, возвращаясь на место. - Его ждет подарок! Что же делать? Придется что-то дарить! А что?
        Я засунула руку в карман, доставая оттуда фантик от конфеты. Все никак не соберусь выбросить! Примите лично от меня простой подарок «нифея!». Что ему подарить?
        - Мммм, - простонала я, глядя на опущенные в порыве ложной скромности демонические глаза. - А что ему надо? Он же принц Ада! Не ночь любви ему дарить… Хотя….
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????? Идея, решившая меня посетить, испугалась сама себя! Дрожащими руками я срывала рейтузы, а потом стаскивала кружевное белье. Рейтузы вернулись обратно на место, а демон слегка шевельнулся. Времени мало! Я скомкала трусы и спрятала их за спиной.
        Секундная стрелка дернулась раз. Потом еще раз. И время снова пошло вперед.
        - Семь, - усмехнулся демон, не подозревая, куда я недавно лазила.
        - Я не помню, что там по гороскопу у вас, - кротко заметила я, видя, как принц качает головой. - Но я пришла, чтобы … сделать вам подарок…
        - Что? - поднял голову Белиал. Его глаза быстро опустились в бумагу. И снова поднялись на меня.
        - Да, подарок! - твердо произнесла я, пряча его за спиной. - Это… эм… очень полезная в хозяйстве вещь! Очень полезная! В мужском … демоническом … хозяйстве!
        «В торжественной обстановке!», - намекал гороскоп. Я постаралась сделать торжественное лицо. Красивые слова я произносить не умела. Пламенные речи давались мне с трудом.
        - Я долго выбирала, - продолжала я, видя, как демон прищурился. - Старалась… Эм… Короче, вот!
        И я протянула ему трусы.
        - Что? - прищурился демон, недоверчиво глядя на белье. - Это мне?
        - Да, вам! Покажете родителям. В качестве трофея! - кивала я, видя, как демон смотрит на подарок, а потом на меня. - Главное, чтобы цвет подошел! Да! Короче, желаю вам счастья, здоровья, все благ, пусть каждый день радует вас, пусть невзгоды обойдут стороной. Там, если что дырочка - зашьете? От чистого сердца!
        - Сама готовила? Странно, мне казалось, что сердце у людей чуть выше, ну да ладно! Главное, что чистое! - прищурился демон, когтем поддевая подарок. - Прогиб засчитан!
        Фу-у-ух! Я мысленно выдыхала, чувствуя, как колются старые рейтузы.
        - Я очень рада, что вам понравилось, - заметила я, радуясь, что выкрутилась.
        - Знаешь, завтра я объявляю о введении новой униформы для девушек! Как студенток, так и преподавательниц. Короче, для всех женщин, которые находятся в Академии! - заметил принц, а мне это уже не нравилось. - С завтрашнего дня все обязаны будут носить новую форму! Я тут подумал. Студентки - будущие демоницы. Поэтому должны выглядеть красиво и соблазнительно. А преподаватели и все остальные должны подавать пример!
        Белиал взмахнул рукой и протянул мне полоску ткани и прозрачную блузку. Что? Мне нужно в этом ходить по Академии? Да он сошел с ума!
        - Мне кажется мило, не так ли? - заметил демон, глядя на меня с улыбкой. - Очень к лицу! Ой, прости, к сердцу!
        Я чуть не подавилась, не представляя, как в таком можно ходить по Академии! Тем более, преподавателю!
        - Завтра вечером, те, кто не соблюдают новые правила, будут скормлены чудовищу, - вздохнул принц. - А сохраненную тебе жизнь можешь считать открыткой. С наилучшими пожеланиями.
        Я бросилась к двери, радуясь, что на этот раз все обошлось.
        - Нет, все-таки я тебя съем… - послышался голос, когда я положила руку на дверную ручку.
        - Вы не забывайте про наш уговор, - дрожащим голосом намекнула я, пытаясь открыть эту чертову дверь!
        - Дай мне немного времени - и я обязательно забуду, - послышалось мне в спину, когда я вылетела из зала. - Я же демон?
        ГЛАВА ДЕВЯТАЯ. ЗВЕЗДЫ ПРАВДУ ГОВОРЯТ!
        ГЛАВА ДЕВЯТАЯ. ЗВЕЗДЫ ПРАВДУ ГОВОРЯТ!
        Я шла в свою башню и оглядывалась так, словно за мной крались неприятности. Кажется, на повороте я от них оторвалась, немного успокоившись!
        Пока я шла, погруженная в собственные предчувствия, меня тормознула странная мысль. Я даже удивленно замерла. Когда я вылетала из ванной, на мне не было белья! Была только мантия!
        - Откуда на мне взялись мои трусы и рейтузы? - негромко спросила я саму себя, поднимая брови.
        - Это я незаметно позаботилась, госпожа ректор, - послышался приятный голос Сирин. - Я активировала режим «Старость - не радость».
        Какая старость?!! У меня еще вся жизнь впереди! Я еще помню, чему учили в Академии!
        - Не называй меня «госпожа ректор»! Можешь называть меня по имени и фамилии. Как всех! Это раз! - ужаснулась я, стоя одна в пустом коридоре. Надеюсь, что никто не слышал. - Второе! Что это за режим?!!
        - Договорились! Режим «Старость - не радость» разработан для ректоров предпенсионного возраста, - послышался бодренький голос Сирин. - В него включено много функций. Поиск очков, напоминание о туалете, измерение давления, напоминание о том, что пора пить зелье от склероза, песни молодости, защитный режим «Старческий маразм», выслушивание воспоминаний о прошедшей юности.
        Отлично! Вот один раз трусы не надела, и стала ректором предпенсионного возраста! И теперь, по мнению Сирин, моими дряблостями можно моль кормить. Я почувствовала себя такой старой!
        - С чего ты решила, что я - старая? - возмутилась я такой заботливой бестактности.
        - По вашему состоянию, - уклончиво заметила Сирин, намекая, что за мной должна ходить уборщица, убирающая песок, который сыплется с меня ведрами! И посыпать им подмерзшие ступени Академии!
        Если дергающийся глаз считается состоянием, то я сказочно богата!
        О, эпическая сила! Все сходится! Теперь единственные скачки, на которых я могу делать ставки - это скачки давления. А черви на кладбище уже начистили вставные челюсти, дожидаясь меня со дня на день!
        Я шла по коридорам, нервно оборачиваясь и чувствуя, как легкий холодец обнимает мой попец!
        То, что с демоном шутки плохи, стало понятно сразу. Поэтому я решила на всякий случай заглянуть в библиотеку. И взять книгу по демонологии. Мало ли, вдруг удастся узнать, как его убрать из Академии? Или на худой и унылый конец обезопасить свою душу и тушу.
        Я повернула в знакомый коридор и … обомлела! В библиотеку тянулась такая очередь, которую Академия не видела с начала времен!
        - О, я бы с удовольствием познакомилась с этим таинственным Академэном, - кокетливо завивала волосы на палец студентка старших курсов.
        - Ну да, - закусила губу ее подруга, не обращая на меня внимания. - Красивый, умный и темпераментный защитник Академии. Главное, что не побоялся! О, дракон, узнать бы, кто это!
        «Красивый, умный и темпераментный защитник Академии» стояла, поглядывая в начало очереди. Чую, что не доживу! Мне казалось, что в этой очереди пройдет моя первая молодость. Следом за ней промелькнет вторая. А если мне удастся с кем-нибудь познакомиться, то в библиотеку я войду уже старенькой бабушкой. Ведя за ручку любопытных внуков.
        - А мне безумно понравился принц, - слышались голоса студентов. - Как ты думаешь, кто кого? Академэн или Принц? Ну?
        Хороший вопрос! Но выяснять опытным путем я, пожалуй, не отважусь!
        - Ой, здравствуйте! - вежливо поздоровались со мной студентки. Я кивнула им в знак приветствия.
        «Вот и юность прошла… И в руках фолиант! Магия возросла… Где же мой некромант?», - заунывно звучала в голове песня тех лет, когда предыдущий ректор еще вытирал сопли об мантию и ерзал по полу, сидя на горшке.
        Очередь двигалась медленно. Мне очень хотелось пройти вперед, размахивая полномочиями ректора. Но инстинкт самосохранения намекал, что полномочия нужно беречь. Особенно правое. Которое больше левого. И благодаря которому приходится брать бюстгальтер на размер больше.
        Мне казалось, что я всю жизнь стояла в этой очереди. И родилась где-то в начале коридора. Мимо меня проходили студенты, неся целые стопки книг. Как перед экзаменами.
        И вот, спустя час, я перешагнула порог оплота «пыли, тишины и поцелуев».
        - Мне, пожалуйста, - слегка воинственно начала я, глядя на магическую сферу, которая вращалась прямо в центре библиотеки. - Учебник по демонологии!
        - К сожалению, все учебники по демонологии на руках, - строгим голосом произнесла сфера - оракул.
        - Хорошо, тогда какие есть книги про демонов? - спросила я, глядя на битком - набитый читальный зал.
        Я склонилась к сфере - оракулу и прошептала: «Может, что-то по боевым заклинаниям против демонов. Или что-то в этом роде. Как победить демона, например. Мне… эм… для научной работы!».
        А то мне завтра к практическому пособию идти. И если что-то пойдет не так, то придется защищаться!
        Можно было попросить Сирин принести нужную книгу, но сколько раз я ее просила, она все время приносила не то.
        - Сформулируйте свой запрос поточнее! - заметил Оракул, пока я вдыхала ни с чем не сравнимый запах старинных пыльных книг.
        - Короче, что делать с демоном, - прошептала я, перебирая в уме варианты. - Как защититься от демона. Вот.
        Мне в руки упала замусоленная книга «Как соблазнить принца демонов». Да я его сейчас «оракулом» поставлю!
        - На сто двадцать шестой странице, в первом абзаце есть то, что вы ищете, - услужливо заметил Оракул. Я открыла нужную страницу и подняла брови вверх: «- Помогите! Спасите! - кричала она, когда демон срывал с нее платье. Она защищалась от демона как могла, покрывая его лицо страстными поцелуями».
        - Спасибо, а что-то другое есть? - спросила я безжизненным голосом.
        - Поздно, я вам уже оформил эту книгу. Поскольку это - единственный экземпляр, то по правилам Академии вы должны вернуть ее завтра в десять часов утра, - произнес Оракул.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????? Очередные нововведения Фаустуса, будь он неладен! Давненько меня в библиотеке не было! «В библиотеке все равны! И преподаватели, и студенты, и ректор! И подписиь Фаустус», - прочитала я золотые буквы. Припоминаю, он что-то говорил на планерке. Я особого значения не предала! Все, что мне нужно было, все было в моей башне. Так что в библиотеке я была редким гостем.
        - А если я ее хочу вернуть сейчас? - спросила я.
        - К сожалению, сейчас я занят. Вы можете дождаться, когда я освобожусь и вернуть книгу, - вежливо ответил мне Оракул.
        Я посмотрела на очередь, прислушалась к перьям, шуршащим в читальном зале, и решила не ждать. Завтра верну ее.
        Доковыляв до своей комнаты, я села за гороскоп. Пока что ничего не получалось! Половина инструментов были в чемодане, который неудачно выпал из окна. Я сверялась с картами звездного неба, тщательно проводя математические расчеты. Не мешало бы свериться с текущим положением звезд. Но небо было, как назло, пасмурным и хмурым.
        Был соблазн отложить до завтра толкования. Но если я отложу гороскоп до завтра, есть вероятность отложить завтра. Учитывая хитрость и коварство демона. Пока что на завтра на первую половину дня нет ничего крамольного! Звезды обещали неожиданный поворот событий. Но не уточняли каких!
        - Вставайте, госпожа ректор! Ой, извините! - послышался радостный голос Сирин. Я подняла голову, шурша бумагами, и мутным взглядом осмотрелась по сторонам. Последствиями внезапной и брутальной релаксации был отпечаток карты на щеке. И горячее желание стать раком из-за больной спины. Но пока что я чувствовала себя весами, взвешивая перспективы.
        - Сегодня замечательная погода! Ожидается снег и гололед. В этот день тысяча триста двадцать шесть лет назад великий чародей Мундус Ариус изобрел новое заклинание разрушительного огня. В результате чего погиб в своей лаборатории! - рассказывала Сирин, пока я приводила в порядок свой желудок, перекусывая на ходу.
        - Не забудьте надеть новую форму! - заметила Сирин, пока я принимала ванну.
        Когда я выползла из ванной, новая форма уже лежала на кровати. Я подняла юбку, понимая, что стоит мне в ней наклониться, как тут же уйду в декрет!
        Я натянула юбку, пытаясь опустить ее пониже. Вид у меня в ней был лихой и придурковатый. По-крайней мере, мне так казалось. Полупрозрачная блузка отчаянно пыталась сойтись у меня на груди. Но пока что безрезультатно. Наконец-то мне удалось стянуть ее и застегнуть. Для верности, я пригрозила ей пальцем: «Никуда не расходиться!».
        - Вас вызывает демон, - послышался голос Сирин, когда я училась не дышать на пуговицу. На часах было полдесятого. - Срочно! Всех преподавателей!
        У него всегда «срочно!». Я посмотрела на себя в зеркало. И решила, что в таком виде я никуда не пойду! И стала быстро соображать, как можно исправить ситуацию. Мой взгляд упал на рейтузы! Отлично! Я натянула их под юбку, понимая, что теперь похотливыми взглядами меня будут провожать только на пенсию! Поверх блузки я накинула шаль, проеденную молью. Ужас какой!
        Со всех ног я бросилась в тронный зал, пытаясь припомнить прогноз на сегодняшний день. Вроде там было что-то типа «благоприятный» для новых начинаний и старых заканчиваний!
        Я спускалась по винтовой лестнице, завистливо прислушиваясь к чужому уроку: «А сегодня мы с вами займемся гаданиями на партах. Я покажу вам простейшее гадание по надписям на партах. Отличный способ узнать чувства человека. И будущее! Закройте глаза и ткните пальцем в парту. А потом откройте и прочитайте! Пока что работаем самостоятельно!», - слышался голос мадам Манорел.
        Злорадненько я ждала, когда из кабинета выползет престарелая кокетка. Дверь открылась. На пороге стояла наша прорицательница в черной мантии, из которой виднелись голые ног. Гордо пройдя мимо меня, она поздоровалась с чувством собственного превосходства. И бросила на меня мимолетный презрительный взгляд, исчезая в портале.
        Ее макияж еще долго будет сниться мне в кошмарах.
        Я последовала за ней. Все были в сборе возле зала. Вся дверь в главный зал была обцелована и пестрила яркой магической помадой.
        В зал нас пока не пускали. Поэтому стесняться нам приходилось в коридоре. Пока что мы тренировались стесняться друг друга. Травница прикрывалась учебником. Ее подруга прикрывалась неловким: «Ну сказали так ходить!». Боевой маг стоял в юбке. Правда, в длинной. «Все сказали, а я что? Хуже всех что ли? Приказы ректора нужно выполнять!», - бурчал он, пока на него косились тревожные взгляды.
        Вредная старушенция Грызельда Чистоган с ведром в коротенькою юбкочке прошла мимо нас, тряся магической шваброй. В ее руках был мел для ритуала уборки. Она осмотрелась по сторонам и наклонилась, чтобы нарисовать ритуальный круг.
        - Ой! - хором выдали все, кто не успел посмотреть в другую сторону. Не подскажете, где купить глаза, которые этого не видели? Очень нужно!
        - Ай-да, демон! Удобненько-то как! - порадовалась Грызельда, дорисовывая круг. - Прямо чувствую себя молодой!
        Магическая швабра заплясала вокруг нас, оттирая грязь. А тряпка принялась оттирать двери, ведущие в главный зал.
        - Ох, что-то спину скрутило! - простонала старушенция, снова сгибаясь в три погибели. Я не успела отвернуться, сделав вид, что где-то пролетела «птичка»!
        - Предупреждать же надо! - простонал наш темный маг, отворачиваясь.
        - Это кто у нас такой умный? - спросила Грызельда, разгибаясь к всеобщему облегчению. - А? Я когда твой туалет увидела, первый инфаркт схлопотала! Легче закрасить, чем отодрать!
        Я стояла с открытым ртом, провожая бабку взглядом. А потом медленно перевела взгляд на преподавателя по темным искусствам. И в этом порыве я была не одинока.
        - Ну, зелья сливал! Сами понимаете! - заметил он, отряхивая мантию. - Черная магия она такая!
        - Для черной магии есть ершик! Наколдовал… Наложил заклинание - воспользуйся ершиком! - огрызнулась уборщица, двигаясь в следующую локацию.
        Нас позвали в зал. Моя нервная система уверяла, что впечатлений ей хватит на целый день. И требовала, чтобы я не рисковала.
        «Я буду держать невозмутимость изо всех сил!» - пообещала я себе мысленно.
        «Шатал я твою невозмутимость!» - намекал тягучий взгляд демонических глаз, остановившийся почему-то на мне.
        - Итак, я знаю, что я красив, умен и дьявольски хитер, - начал Белиал, обводя нас взглядом. - Но сегодня с утра с двери стирали губную помаду.
        Взгляд демона остановился на боевом маге. Как будто он точно знал, что это был он. Взгляд снова скользнул по нам, пока мы изображали смирение.
        - Так что скажу сразу. Я не потерплю поползновений в мою сторону, - заметил демон, покачивая трость. - Я знаю, чем они заканчиваются. Тот, кто осмелиться, будет наказан на мое усмотрение. Предупредите студентов.
        Мы хором закивали, как бы убеждая демона, что на него не претендуем. Сильнее всех кивал боевой маг.
        Демон махнул рукой, выпроваживая нас из зала. Сейчас приду и быстренько досчитаю гороскоп. А дальше буду думать. Я уже переживала, что тут что-нибудь серьезное. Но все обошлось!
        - Уважаемая Дельфина Стеллар, - послышался голос Сирин. - Напоминаю. Вы сегодня ночью брали книгу. Вы должны были вернуть ее в десять часов утра!
        Я вздрогнула. Опять этот режим! Ну хоть на этот раз пронесло. Нужно поскорее вернуть эту книгу обратно! И зачем я только ее брала?!!
        - Напоминаю еще раз, Дельфина Стеллар! - произнесла Сирин. - Вам срочно нужно вернуть в библиотеку книгу «Как соблазнить принца демонов»! Иначе вы ее просрочите!
        И в этот момент меня чуть не «просрочило».
        ГЛАВА ДЕСЯТАЯ. В ИСПОДНЕМ В ПРЕИСПОДНЮЮ!
        ГЛАВА ДЕСЯТАЯ. В ИСПОДНЕМ В ПРЕИСПОДНЮЮ!
        Мне кажется, я попала в ад. Только я никуда не переезжала. Я искренне надеялась, что хоть этот визит закончится без приключений. У меня даже были предпосылки к этому в виде: «Все вон, все свободны!».
        - И кто тут меня соблазнять собрался? - послышался голос, который однажды на моих похоронах толкнет проникновенную речь!
        Дверь захлопнулась. Преподаватели резко перестали меня узнавать. Они всеми силами пытались подчеркнуть, что слабо меня знают. И даже ни разу не занимали у меня деньги. «Кто эта странная девушка! Лицо у нее знакомое. Пару раз видел!» - читало в их глазах.
        Дверь открылась только для того, чтобы вышвырнуть всех, кроме меня. Я просто не успела, поскольку щупальце нащупало меня раньше.
        - И кто это тут меня собрался соблазнять?!! - Белиал говорил так, что во мне резко проснулось желание умереть старой девой в окружении офигевших от такого расклада кошек.
        Он резко встал с трона, глядя на очень соблазнительную меня пристальным оценивающим взглядом. Женская «сучность» требовала поинтересоваться ради спортивного интереса, есть ли у меня шансы. А инстинкт самосохранения требовал сменить пол. В башне. Чтобы на скромных похоронах мне, как виновнице торжества, было не стыдно!
        - Смотрю я на это. И мои шикарные длинные волосы начинают шевелиться! - нахально заметил демон, оценивая мои шансы. Он подошел ближе. Стук трости отдавался гулким эхом вместе с шелестом его шагов.
        Я решила умереть с честью. Но глядя в красивые глаза демона и на его обольстительно - гадкую улыбку, честь решила умереть раньше.
        - Спасибо тебе судьба за то, что послала мне вкусную и здоровую пищу! - польстил мне принц, сложив ладони рук и закатив глаза. - Говоря деликатно, ты доигралась, детка.
        - Я не собиралась вас соблазнять, - ответила я, отстраняясь от руки с длинными когтями, которая потеребила мою щеку.
        - Какая прелесть, - улыбнулся принц, потеребив вторую щеку. - Приятного мне аппетита. Я же говорил, что ненавижу астрологов и гадалок. Если бы не они, мне бы не пришлось сидеть здесь.
        - Я не хотела вас соблазнять! - сопротивлялась я, пытаясь спасти свои щеки, которые явно нравились демону. - Я… я взяла эту книгу, чтобы проработать ее. И обезопасить вас от посягательств… Если уж вы доверили мне свою судьбу… Мне и звездам… Тем более, прошлое послание меня сильно впечатлило!
        Эффект, который произвела моя душеспасительная речь, мне не нравился. Он должен был быть другим. Щупальце должно было разжаться. А моя многострадальная щека - отпущена.
        - Значит, как мужчина я тебе не нравлюсь, - медленно произнес демон.
        - Нет, - отрицательно замотала я головой. - Вы вообще не в моем вкусе. Я с подозрением отношусь к демонам. И вообще, я не сторонник служебных романов. А еще я решила умереть старой девой в теплом и линяющем кошачьем окружении! Так что можете быть уверены. На вас я не посягаю!
        - Точно? - с сомнением спросил демон, пока я думала, что проще его убить, чем убедить.
        - Точно. Во-первых, вы не такой уж и симпатичный. Если быть честной до конца. Во вторых, я не люблю рогатых мужчин… Нет, может, кому-то это кажется красивым… - продолжала я, пытаясь всеми силами спасти свою шкурку. Мне казалось, что все равно звучит неубедительно. - Короче, мне нравится совсем другой тип мужчин…
        - То есть, ты считаешь меня не симпатичным? - в голосе демона прозвучало что-то, от чего я почувствовала себя Всадницей Обкакалиса.
        - П-п-понимаете, смерть не входит в мои планы, - заговаривалась я под натиском обстоятельств.
        - А теперь представь себе, как я нежно снимаю с тебя обязательства и раздвигаю твои аппетитные планы, чтобы плавно вставить в них свои коррективы, - не смотря на довольно игривый подтекст, в голосе демона читалась смертельная обида. - На этот раз ты доигралась.
        - Я серьезно, я не собиралась вас соблазнять! - упиралась я, мотая головой. - Вот поэтому я и взяла в библиотеке книгу, чтобы узнать, как подлые девушки соблазняют демона разврата!
        - И как именно? - осведомился демон, не сводя с меня взгляда.
        Тут я поняла, что книгу я так и не читала!
        - Просто я только начала ее читать, - уклончиво заметила я, умоляюще поглядывая на дверь. - Не смотрите на меня так! Мы с вами несовместимы даже по гороскопу! Понимаете…Я проверяла!
        - Что значит, «несовместимы» по гороскопу? - оживился демон, пристально глядя на меня. Есть он меня пока что передумал. И я уцепилась за эту возможность.
        - Гороскоп совместимости - это один из очень важных аспектов! И если два знака совершенно несовместимы, то… - читала я лекцию. - Лучше не пробовать! Сплошные скандалы, конфликты на ровном месте! Иногда даже доходит до убийств! Вот мы с вами не совместимы, и тут хоть в лепешку разбейся! Тут еще от стихий зависит многое!
        - То есть, мы с тобой по гороскопу категорически несовместимы, - задумался демон, сложив кончики пальцев и задумчиво глядя куда-то вдаль. - Полная несовместимость… Отлично! А что если мы с моей невестой тоже несовместимы по знаку зодиака?
        - Возможно, - авторитетно кивнула я, поглядывая страдальческим взглядом на дверь.
        - Ничего, сегодня вечером мы это выясним, - улыбнулся гадкой улыбкой демон, достав прогноз на сегодня. - У меня сегодня такой насыщенный гороскоп… Прямо удивляюсь! Кстати, я бы хотел почитать эту книгу. У тебя есть пять минут, чтобы принести мне ее.
        - Х-х-хорошо! Я принесу ее, - кивнула я, бросаясь вон.
        Через две минуты я открывала дверь своей башни. Книга, книга! Где же она! Я шарила по столу, сгребая расчеты и натальные карты.
        - Сирин! - позвала я, нервно перерывая свои пожитки. - А где книга «Как соблазнить принца демонов»?
        - Я сдала ее в библиотеку. Чтобы у вас не отобрали читательский, - вежливо произнесла Сирин. - Я позаботилась о вас! Не стоит благодарности! Всегда к вашим услугам.
        У меня сейчас не читательский. У меня сейчас жизнь отберут, если я не успею ее найти!
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????? - Сирин, - задохнулась я, нервно прочесывая пятерней волосы. - Принеси мне эту книгу!
        - Одну минутку, - произнесла Сирин. Я присела на стульчик, глядя на тикающие часики.
        - К сожалению, книгу уже забрали. Зато похожая книга, если вас это интересует, - послышался голос Сирин. Я выдохнула, глядя, как в воздухе зависла книга. Маленькая такая. Время шло, а я пыталась понять, что с ней делать!
        - Что это вообще за книга? - я отчаянно листала страницы.
        - Просто обложка похожая. Вот я ее и взяла, - заметила Сирин.
        Судя по тому, что я уловила, это была сказка про какой-то упрямый корнеплод, который дружно тянули всей семьей. Я пробежалась глазами, едва не завыв от отчаяния.
        - Так, без паники! - выдохнула я. - Он хочет книгу «Как соблазнить принца демонов». Он ее не читал! Поэтому…
        Я положила руку на обложку и старое потертое название исчезло. Вместо него появилась надпись «Как соблазнить принца демонов». Время уже поджимало, а я отчаянно пыталась придумать хоть что-нибудь.
        - Ладно, - выдохнула я, вспоминая школьные годы чудесные. И ошибку в научной работе, которую удалось исправить прямо на коленке в коридоре. - Замени слова «репка» на «принц демонов». И… добавь в конце фразу «И потом они поженились!».
        Книга выглядела вполне солидно. Я бы даже сказала, что интригующе. Почти ничем не отличалась от предыдущей. Сирин действительно угадала с цветом обложки. Не думаю, что он будет ее читать!
        Я мчалась по коридорам, машинально здороваясь со всеми.
        - Вот! - влетела я в дверь, вручая демону пособие по соблазнению. - Принесла!
        Я еще не поняла, я пытаюсь отдышаться или надышаться напоследок. Принц посмотрел на обложку. И не заметил подвоха. Он открыл книгу на первой странице.
        - Не мельтеши, - махнул рукой Белиал, а я застыла рядом с ним, с ужасом вчитываясь в «пособие».
        Я не могла найти себе места. Очень надеюсь, что прокатит!
        - Посадил дед принца демонов? - прищурился Белиал. - Вырос принц демонов большой - пребольшой… Стал дед принца демонов тянуть. Тянет - потянет, а вытянуть не может…
        - Нестандартный способ соблазнения, согласна, - кивнула я. - Но, видимо, очень эффективный. Смотря за что тянуть!
        «И решил дед позвать бабку», - прочитала я, ужасаясь заранее. Я впервые видела, как у демона дергается глазик.
        - Это что за увеличение демонического достоинства путем семейного подряда? - поинтересовался Белиал. - Погоди. Тут еще и собака?
        Я уже глазами отследила, что на помощь спешила кошка. На следующей странице. Глаз демона уже не дергался. Он пытался вытечь.
        - У этого принца демонов явные проблемы по мужской части, раз пришлось звать мышь, - послышался голос, от которого я вздрогнула. Да, я его боюсь. Да, потому что он - демон. - И вытянули принца демонов. И потом они поженились. У меня один вопрос. Что я только что прочитал? Говоря деликатно, что это за семейная оргия?!!
        Я пожала плечами, делая вид, что вообще не при делах.
        - Вот такой вот развратный принц демонов, - пожала я плечами как можно небрежней. - Ну, я не знаю, что хотел сказать автор.
        - Судя по тому, что тут написано, автор просто хотел всех послать, - заметил Белиал.
        - Нет, а может демон сам попросил! Из однозначного числа в штанах сделать двузначное, например! - я чувствовала себя ценителем литературы. - И к тому же его могли тянуть за рога…. Или за руку…
        - Люди - отвратительные создания, - заметил принц, закрыв эту жуткую книгу. - С каждым разом в этом убеждаюсь. Жалкие, ничтожные… Кстати, сегодня по гороскопу у меня романтическое свидание.
        Что? Свидание? О, нет! Какой кошмар! Даже если я прикинусь кем-нибудь, то он меня мигом раскусит. Он же принц демонов! И мало того, что раскусит, так еще и прикончит на месте. Как и обещал! Даже если мне удастся изобразить таинственную незнакомку, то что помешает ему меня убить? Вот и все. Я попала!
        Внезапно меня дернуло вверх. А мерзкое щупальце зажало мне рот.
        - Да, мам, - послышался голос Белиала. Я смотрела, как у его ног поднимается вихрь пламени.
        - Ты встретил ее? - спросил голос матери. Улыбка скользнула по губам демона. Он откинулся на спинку трона.
        - К ее счастью, нет, - заметил он, глядя в пламя. - Именно, что к ее счастью.
        - Мы тут подумали. Твоей невесте наверняка неприятно, что ты вот так со всеми. И не надо говорить, что ты демон похоти и разврата! Твой папа остепенился, и ты должен остепениться, - заметил строгий голос мамы. - К тому же раз она - человек, то видимо, ты ее пугаешь своей силой. Так что мы с папой подумали и решили, что я на правах матери запечатаю твою демоническую силу. До того момента, пока ты искренне не полюбишь. Папа одобрил. И сейчас подтвердит!
        - А! - послышался мужской голос. - С ноги моей слезь. Тоже мне нашла площадь. Еще не хватало на ней голубей кормить! Вот назвал бы тебя бестолочью…
        - Что?!! - обалдел принц. Его глаза расширились. - Вы хотите лишить меня демонической силы? То есть, я буду обычным человеком?
        - Да, ровно до тех пор, пока не полюбишь по настоящему, - заметила мама. - Стоит тебе полюбить, как сила к тебе вернется! Но я решила, что отдам тебе свою магию. Ну все, милый. Мама тебя любит.
        - Ма, ты исчадье! - ужаснулся принц, пока я не верила своим ушам. - Отец, а ты - подкаблучник. Живи с этим!
        Пламя погасло. Я почувствовала, как черное щупальце растворяется в воздухе. И я падаю с высоты потолка прямо на голову принцу. Я даже не успела воспользоваться смягчающим заклинанием.
        - Твою мать! - выругался демон, когда я прицельно угнездилась у него на коленях. Меня стряхнули, глядя задумчивым взглядом в пустоту. Я тоже не верила в то, что вижу своими глазами. Он теперь человек?
        - Мухоморку что ли погрызть? - задумчиво и как-то грустно произнес принц, явно не веря в то, что произошло.
        ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ. ТОЛЬКО ЖЕНИТЬСЯ СОБРАЛСЯ!
        ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ. ТОЛЬКО ЖЕНИТЬСЯ СОБРАЛСЯ!
        Я недоверчиво смотрела на принца демонов. Он откусил от сушеной мухоморки кусок и проглотил его. Не моргнув глазом. Мысленно, я уже готовилась высказать ему все, что думаю! Демон, лишившийся демонической силы, не так страшен? Ведь так? Я тоже не самый слабый маг!
        - Вот что это? - произнес задумчивый Белиал. В его когтистых пальцах вспыхнуло заклинание такой силы, что я резко передумала ругаться. - Это же…
        Взгляд принца скользнул по мне: «Тебе сколько лет?».
        Я неловко ответила. По глазам демона читалось, что я ненамного пережила бабочку-однодневку и почти дотянула до слабого здоровьем хомячка.
        - … зашибумба! - выдал принц, гася заклинание. Его кулак сжался почему вместе с моей попой. Считай, одновременно. Хотя он к ней не прикасался. Если что умру я с осознанием того, что знатно подкачалась перед смертью!
        - Я пойду? - осторожно спросила я, слыша хруст мухоморки.
        - Хорошо, - внезапно улыбнулся принц, лизнув длинным языком свою верхнюю губу. Он закусил нижнюю, с явным интересом глядя на дверь. Я уже была почти возле нее.
        - Хотите, чтобы я женился? Говорите, что она где-то в Академии? - негромко произнес Белиал. И тут же громко добавил. - Всем девушкам собраться в главном зале!
        - Если я уже не девушка, я могу не собираться? - с надеждой спросила я, уже положив руку на дверную ручку.
        - Запомни! Не бывает «не девственниц», - усмехнулся Белиал, глядя на меня выразительно. - Бывают слепые мужчины, лишенные фантазии.
        Меня отмело от двери. Если топот многочисленных ног, сопровождающийся выносом двери, считается магическим заклинанием, то, пожалуй, меня отмело от двери магическим заклинанием.
        Белиал щелкнул пальцами, настороженно глядя на результат. Пламя на полу вспыхнуло, и демон незаметно выдохнул с облегчением. Он схватил первую попавшуюся студентку, подтащив к себе. Мамочка! Что сейчас будет?!!
        - Мама, мы любим друг друга, и собираемся пожениться! - улыбнулся Белиал, тиская счастливую девушку. - Эм…
        Он посмотрел на лицо «невесты», а потом на пламя.
        - Катрина - просто замечательная. Я так люблю ее, - продолжил беспощадный принц.
        - Меня зовут Марианна, - прошептала девушка. Но под мельком брошенным взглядом демона, она решила, что Катриной быть намного безопасней.
        - Ну как? Нравится? - осведомился Белиал, поднимая брови. - Если да, то верни мне то, что забрала.
        - Ой, какая милая, - послышался растерянный голос мамы. - Просто прелесть!
        - О, мама, я пошутил, - усмехнулся демон, вытаскивая за руку следующую девушку. - На самом деле я люблю вот эту!
        - Мне нравится! Очень милая, - заметил женский голос. - Славная девочка!
        - Здесь у нас кучка «Славных, милых и красивых!», - бросил демон, отпуская еще одну жертву своей любви.
        - Ну, не знаю. Я бы подумала, - осторожно произнесла мама, глядя на магического повара из академической столовой. - Как бы все так, но что-то не так… Я бы не торопилась…
        - Отлично. Дуй в «Так себе!», - кивнул бессердечный принц, вытаскивая нашу уборщицу. Уборщица виляла попой так, что я расстроилась. Амплитуда колебания ее юбочки составила четыре меня. - И ты туда же!
        - Сынок, ты что? Решил мне показать всю Академию?!! - догадалась мама, приходя в ужас.
        - Милые, красивые и так далее - свободны! - кивнул принц в сторону самой многочисленной кучки. - Так себе - остаются.
        - Это еще почему? - обиженными голосами удивились «красавицы».
        - Насколько я знаю, девушка, которая больше всех не нравится маме, и есть невеста, - заметил Белиал. «Девушки» переглянулись. Уборщица вздохнула, Магический Повар откусила пирожок. Видимо, от переизбытка чувств! А маленькая зубрилка в огромных очках перелистнула книгу.
        - Сынок, прекрати! - послышался голос из пламени, когда Белиал схватил меня за руку, таща знакомится с мамой. - Я дальше даже смотреть не буду! Я даже глаза закрыла!
        - Всем спасибо, все свободны, - махнул рукой демон. Расстроенные уборщица и повар переглянулись. И двинулись на выход.
        - Моя шладкая булочка, мой пирожочек, круашанчик ты мой, - вздохнула повар, поглядывая на демона. - Шырничек ты мой… Запеканочка ты моя…
        - Какой чистенький мальчик! - вздохнула уборщица, поглядывая на Белиала.
        Женская половина Академии разочарованно направилась к выходу. Я решила немного подождать, чем дело кончится. Если демону вернут его силу, то я должна знать об этом!
        - Это - не любовь, Белиал! Я говорила про настоящую любовь! Понимаешь? Это когда два человека любят друг друга, когда относятся с нежностью и заботой, когда жизнь друг за друга готовы отдать! Вот что такое любовь! - убеждала мама.
        - Два «человека», заметь, - ядовито произнес сын, выпуская меня и подходя к огню. - Не демона, а именно «человека»!
        - Алистер, помоги! - взмолилась мама. - Ты - демон! Объясни сыну, что такое любовь у демонов!
        - Любовь… Это когда ты смотришь на нее, хочешь сожрать, но при этом понимаешь без нее тебе будет грустненько, - заметил мужской голос. - Ты будешь очень скучать… Или когда жрешь - невольно начинаешь плакать!
        - Алистер!!! - возмутилась мать, а Белиал закатил глаза. - Ты еще скажи, что сын у нас получился нечаянно!
        - Не очень-то он и получился, - усмехнулся отец. - Судя по тому, что даже в аду его бояться до судорог!
        - Алистер, я понимаю, что пророчество про зверя сбылось, но… - голос мамы стал тише. Пламя уменьшилось и постепенно гасло.
        - А я говорил тебе нанять няню! - послышался, словно вдалеке, голос отца. - Была отличная няня Астарот!
        - Да, но это же демон, пытающий праведников, попавших в ад! - возмутилась мама, пока я пыталась осознать масштабы трагедии.
        - И что? У нее были отличные рекомендации! - произнес отец. И пламя погасло.
        Я вышла последней, ускоряя шаг. Если я успею в библиотеку, то попробую взять книгу по изгнанию демонов! И пока принц лишен силы, мне удастся его изгнать! Я спешила, едва не сбивая с ног студентов. В тот момент, когда я приблизилась к дверям библиотеки, туда хлынул поток жаждущих знаний студентов!
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????? - Стоп! - испуганно дернулась я, видя, как все застыли. Я осторожно открыла двери, подошла к Оракулу. И встала первой. Нет, ну есть же какая-то польза от таинственного артефакта.
        - Мне нужна книга про изгнание демонов. Или копия ритуала, - почти шепотом попросила я, видя, как мир отмирает. Студенты лавиной едва не вынесли двери, атакуя читальный зал.
        - Одну минутку, - послышался голос Оракула. И … О, чудо! Мне в руки упал древний фолиант.
        - Вернете в полночь! - послышался голос Оракула, когда я прижала книгу к груди.
        Вот удача! Если повезет, то к вечеру Белиала здесь не будет! И мне не придется думать про то, что одеть на романтическое свидание. Или как его обставить с минимальным риском для жизни!
        Я мчалась в свою башню, воровато пряча книгу и прикрывая ее название рукой. Главное, чтобы подействовало! Ступеньки были пересчитаны. Знакомая дверь скрипнула. И я тут же схватилась за мел.
        - Перед тем, как изгонять демона, разденьтесь догола, - прочитала я. - Это зачем? Чтобы демону обидней было уходить? Он вообще может передумать!
        На мгновенье я представила голого заклинателя мужского пола, который воинственно потрясает древними мощами и орет: «Изыйди!». Я бы на месте демона изошла бы сразу.
        - Ладно, разденемся, - пробурчала я, листая ветхие страницы. Вот капец какой! Все ритуалы требуют раздевания! - Обмажтесь специальным зельем… В, принципе, логично! Я бы на месте демона держалась подальше от явно сумасшедшего мага! Что-то мне это не нравится! Может, поискать еще варианты?
        Я листала книгу, выискивая подходящий ритуал.
        - Принесите жертву, - прочитала я, глядя на древний круг с таинственными символами. - Комок нервов подойдет?
        Видимо нет! Я расстроилась.
        - Я могу принести в жертву десять килограмм себя и шесть сантиметров на талии, - обиделась я, усаживаясь на кровать. - Нет, чем не жертва? Ладно, посмотрим дальше! Человеческая жертва им, видите ли нужна!
        Я могу пообещать сесть на диету с завтрашнего дня! Хотя нет. Убить кого-то проще!
        Страница едва не выпала, пока я перечитывала условия.
        - Ритуал проводить в шестой лунный день с полуночи до двух минут первого, в високосный год, - прочитала я, поглядывая на календарь. - Ага, а до этого четыре года жить с демоном! Отлично! Да за такое время он мне уже родным станет!
        Не книга, а расстройство одно. Хотя нет, расстройств тут много! Мой палец скользил по строчкам, глаза пожирали буквы. Меня утешало, что это - не конец книги.
        - Вот! То, что нужно! Строго анонимно! Можно проводить в любое время в любом месте… Так! Ритуал легко провести в соседнем помещении от того, где находится демон, - обрадовалась я, положив книгу на колени и потирая руки.
        Я бросила книгу на пол, тщательно перерисовывая круг. Раздевшись догола, неизвестно для чего, я стала произносить формулу. Серебристые нити потекли из моих пальцев, впиваясь в грани круга и переплетаясь между собой. Некогда великие маги, изгоняющие демонов, оставляли свою силу для потомков, чтобы те могли воспользоваться ею при помощи ритуала.
        - Приди, - прошептала я, сдувая челку. - Приди и демона изгони!
        В круге появилось какая-то тень. Она пристально посмотрела на меня.
        - До свидания! - заметил мужской разочарованный голос.
        - Это еще почему?!! - возмутилась я, бросив мимолетный взгляд в книгу. «Вызывают только женщины». - Я выполнила все условия!
        - Неправда, там написаны параметры девушки, которые должны быть при вызове! Девяносто, шестьдесят, девяносто! - огрызнулась тень, принимая очертания мужчины.
        - Нет, не написано! - ткнула я книгу в лицо тени. - Про параметры не написано!
        - Значит, забыли указать. До свидания, - заметила тень и исчезла. - В будущем будете знать! Чтобы она была незамужней, умела готовить. И любила прибираться.
        Это вот значит как?!! Шесть лишних сантиметров на талии и все! Жри тебя демон?!! Теперь я знаю, почему требуют раздеться догола!
        Я стала искать новый ритуал, обидевшись на предыдущий. Так, раздеться догола! Отлично. Я уже голая! Несколько символов было исправлено, и я произнесла ритуальную формулу!
        Маленький сгусток света в круге разрастался, принимая очертания человека.
        - Я - великий победитель демонов! - послышался жуткий голос, сотрясающий мою башню. Мне захотелось заткнуть уши. Демон, если бы он находился в соседнем помещении, вероятно, обделался бы.
        Сгусток света стал выглядеть очень внушительно. И мне это нравилось.
        - Я убивал их тысячами! - продолжал сгусток. - Изгонял их обратно в ад десятками тысяч! При звуке моего имени все демоны трепещут! О, как они умоляют о пощаде!
        - Отлично, - согласилась я, осматриваясь по сторонам. - Мне нужно изгнать демона.
        - Он в вас? - с подозрением спросил сгусток света.
        - Нет. Во мне он не был. И, надеюсь, не будет! - ответила я. - Это могущественный демон!
        - Для меня нет разницы, - немного пафосно произнес сгусток. - Где эта тварь, которую пора отправить домой?
        - Белиал в тронном зале, - кивнула я, махнув рукой в примерном направлении.
        - Что? Белиал? - голос сгустка стал намного тише. - Он нас точно не слышал?
        - А что? - насторожилась я, стряхивая мел с рук и пожимая плечами. - Да вроде нет…
        - Ой, я оставил дымящееся зелье в котле, - как-то скороговоркой произнес сгусток. - Сотрите, пожалуйста, третий символ слева. Я потом вернусь. Обещаю!
        - Стоять! - возмутилась я, вставая и подходя к сиянию. - Я вызвала тебя, чтобы ты изгнал демона из Академии!
        - Говорите тише. Он может нас услышать, - едва слышно произнес сгусток. Мне даже показалось, что он осмотрелся по сторонам. - Не нужно так кричать… Иначе палач ада услышит, и нам крышка!
        - Кто? - удивилась я. Да, ритуал подкачал. Зато я слегка подкачала свою нервную попу. - Палач ада?
        - Собственно, да. Великий палач ада. Как бы вам объяснить? Ад - не самое лучшее место на свете. И в не самом лучшем месте на свете есть свой ад. Ад в аду. И правит этим местом принц Белиал, - шепотом произнес сгусток света. - Ему на растерзание отдают всех неугодных. Его именем пугают демонов.
        Ам… Эм… Я смотрела на свет, понимая, что там, внизу сидит такая тварь, что с его уходом в аду начались каникулы.
        - Так вы будете его изгонять? - уточнила я, глядя на то, как свет колеблется. Свет промолчал. - Просто я не могу выйти за пределы Академии…
        - Чего стоите! Столько времени потеряли! Знаете, я посчитал. Если вы будете разбирать Академию по кирпичику, то лет через сто, вы сможете переехать, - спешно ответил экзорцист.
        ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ. ДО СВИДАНИЯ, НАШ ЛАСКОВЫЙ ДЕМОН…
        ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ. ДО СВИДАНИЯ, НАШ ЛАСКОВЫЙ ДЕМОН…
        - До свидания, до новых встреч, - послышался голос экзорциста.
        - Погодите! Но сейчас он лишен демонической силы, - вспомнила я, в надежде избавиться от демона. Но лучик света уже стер третий символ, растворившись в пустоте.
        Я стала листать книгу в поисках еще одного ритуала. Круг был исправлен, я надрезала заклинанием палец, оставив кровавую печать в центре круга, и стала терпеливо ждать. К моему удивлению в центре круга появился огромный мужик в белоснежных доспехах с пылающим мечом. Он был слегка полупрозрачным, но в целом выглядел очень внушительно.
        - Где эта мразь, которую нужно отправить обратно в Ад? - произнес хриплый и низкий голос. Меч описал круг, возвращаясь на место. Мне это понравилось.
        На этот раз я решила быть хитрее. И не говорить имя демона, абстрактно показав направление. Там!
        - Я уничтожу его, - произнес хрипловато призрачный голос. Дух вышел из печати и растворился в воздухе. Через буквально пару секунд он вернулся. Что? Все? Неужели справился?
        - Па-па-па-пачему… вы не с-с-сказали, ч-ч-что это Бе-бе-бе… - трясущаяся рука показывала в сторону двери. Меч волочился по земле, как волшебная палочка доисторического мага.
        - Вы не изгнали? - поджала губы я, косясь на дверь.
        - Да-да-да не ну на-на-на… Эт-т-то па-па-па …. Палач ада, - заикнулся мужик ,вздрагивая от каждого шороха в коридоре. - Умоляю, у меня же-же-жена и д-д-двое де-де-детей!
        - Так вы же как бы умерли много сотен лет назад, посвятив всю жизнь борьбе с демонами? - удивилась я, не видя в книге ничего про жену и детей.
        - Т-т-трое. Уже, - на меня посмотрели жалобно. Я стерла кровавую печать. И снова принялась листать книгу.
        Поскольку своими силами не удастся справиться, то может попробовать вызвать боевых магов? Не хотелось бы поднимать шумиху. Потом скажут, что маги Академии не справились. Чему здесь только учат! Вызов боевых магов - это конец Академии. Вечный позор. И так далее…. Академию точно закроют на карантин, как уже бывало в таких случаях. Но…
        - Здравствуйте, - послышался приятный голос. - Вы обратились в Министерство магии. Как я могу к вам обращаться?
        - Госпожа ре…. Дельфина Стеллар, - выпалила я, боясь любого шороха. - В Академии демон. Мне срочно нужен отряд боевых магов!
        - Соединяю! Дождитесь ответа, - вежливо произнес голос. И заиграла веселая музыка.
        Я немного прибралась на столе, оглядываясь на печать.
        - К сожалению, все специалисты заняты. Дождитесь ответа. Ваше обращение первое на линии! - прервалась музыка. И тут же заиграла снова.
        - Да, - послышался раздраженный мужской голос, от которого демоны в округе должны оставить кучки. - Спецподразделение боевых магов!
        Передо мной стоял огромный мужик в капюшоне. С доспехов капала кровь. «Заходите справа! Тесните его!», - слышались голоса на заднем фоне. «Требуем помощь! Противник слишком силен!», - кричал надрывный голос.
        - Умоляю, - начала я, глядя на кровь и доспехи. - У нас в Академии демон.
        - В Академии демон! Всем отрядам! - обернулся боевой маг, успокаивая меня своей уверенностью. - Имя демона?
        - Он не представился, - соврала я, глядя на часы и ужасаясь. Каждая секунда приближала меня к романтике.
        - На что похож? - спросили меня, пока я зависла на секунду, провожая стрелку часов на новый круг.
        - На писец, - уныло ответила я.
        - Пушистый что ли? - подозрительно спросил боевой маг. Позади него мелькнули другие маги. Они отчаянно с кем-то сражались: «Заходи слева! Командир! Мы не справляемся! Вызывайте подкрепление!». «Не видите! Линия занята!», - рявкнул командир. «Так освободите!», - взвыл кто-то из магов, а его отбросило в сторону. «Не положено. Приказ министерства!», - рявкнул командир, уворачиваясь от фиолетового шара.
        - Пушистый, я спрашиваю? Шесть есть? - рявкнул на меня командир спецподразделения. «Да по-любому есть!», - заорал кто-то из сражающихся, вклиниваясь в разговор.
        - Возможно, но в такие места я не заглядывала, - ответила я тем же унылым голосом, видя, как мелькают заклинания.
        - Заполняйте заявку, - послышался голос боевого мага. Внезапно за командиром показался какой-то страшный мужик в черном балахоне. В его руках горело фиолетовое заклинание. Он почему-то застыл, глядя на меня. И этой секунды хватило, чтобы его накрыло десятком заклинаний.
        - Заявку? Зачем? - удивилась я, никогда не слыша ни о какой заявке.
        - Так надо. Новый регламент министерства, - отозвался боевой маг. «Связывайте и тащите в тюрьму!», - слышался топот ног и радостные крики. «Думали, не справимся. Больно мощная тварь!», - кричал кто-то, пока обмякшее тельце вязали на земле.
        Передо мной появилась заявка. Светящиеся буквы спрашивали имя, должность и много чего. Всего вопросов было штук сорок!
        - Дельфина Стеллар, ректор, угроза жизни есть, - заполняла я магией. - Так, выберите характер угрозы? Демон! Имя демона?
        - Эм… - замялась я, пытаясь пропустить пункт.
        «Вы не заполнили одно поле. К сожалению, запрос не может быть принят!», - прочитала я огромные красные буквы. Красная стрелка указала на графу «Имя демона».
        - Ладно, Белиал, - вписала я, нажимая магией кнопку «Отправить!». Мало ли, вдруг там нужен особый ритуал?
        «Ждите ответа!», - вертелась надпись. «Ждите ответа!», - мозолило мне глаза.
        - Хочу вынести вам отдельную благодарность, - послышался голос боевого мага, пока другие утаскивали трепыхающийся мешок с поля зрения. - За помощь в поимке насильника- некроманта. На его счету было сорок шесть жертв… Думали, не справимся. Уже собирались послать за подкреплением. Но он засмотрелся… ой! Короче, теперь за ваши сиськи и прочие прелести премию дадут нам!
        - Не поняла? - спросила я, глядя на боевого мага. - Какие сиськи?
        Я опустила глаза. О, нет! Я одеться забыла! Ужас - то какой! Мне стало так стыдно, что я едва не сгорела заживо.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????? - Так, что у нас тут с заявкой? Так… Понятно, - сурово бурчал боевой маг, пока я искала, чем прикрыться.
        - Так что там с демоном? - спросила я, проклиная книгу ритуалов и ее непременное условие.
        - Эм… - на меня подняли глаза. - Он вам что? Мешает? Если мешает, то отодвиньте.
        Связь оборвалась. Но я была настойчивой.
        - Да, - послышался женский раздраженный голос после десятиминутного ожидания. - Горячая линия Министерства.
        - Здравствуйте, в Академии проблема, - начала я, глядя на магические искры. - В Академии демон!
        - У вас есть инструкция по безопасности при появлении демона? - спросил все тот же голос. - Журнал инструктажа ведете? Все расписались? А если убьют, и росписи не было, то будет штраф! Приказ министерства номер тысяча восемьсот сорок один дробь бэ от позавчерашнего числа.
        - Нет, - заметила я, немного растеряно. - А что это такое?
        - Значит, мы вам еще не прислали, - произнес раздраженный женский голос. И что-то зашуршало.- Значит, пришлем. Ровена, направь в магическую академию на имя ректора пакет документов! Да просто пиши «ректору»!
        - Девушка, кто у вас ректор? - спросили меня раздраженно-уставшим голосом.
        - Белиал, - икнула я, слыша противное шуршание бумаг.
        - Ректору Белиалу! - послышался далекий женский голос. - Пусть ждут! Отправила!
        - А что делать с демоном? - спросила я, кривясь от шуршания.
        - Смотрите, порядок каков. Сначала вы подаете заявку боевым магам. Это раз, - послышался все тот же голос. - Потом вы обязаны предоставить справку, что демон действительно присутствует в Академии. Это два. Пусть предоставит вам прописку в Академии. Если можно.
        - А кто выдает эту справку? - спросила я.
        - Не перебивайте! Это новый порядок, утвержденный семь минут назад, - строго произнес голос, пока я делала глубокий вдох.
        - Справку должен подписать ректор! - послышался голос.
        - А если ректор… ну как бы убит? - схитрила я, нервно теребя покрывало.
        - У вас что? Некроманта нет? Воскресили, поставили подпись и… Так, что у нас дальше, - произнесла чиновница, шурша бумагами. - Указываете полные данные демона. Имя, дату рождения или сотворения, уровень сил, семейное положение, количество детей… Если нет, то ставьте прочерк. Должность в аду, намерения… За подписью демона! Это обязательный пункт. Обязательно пусть распишется в соглашении о неразглашении персональных данных. Оно на обратной стороне.
        - Да вы… - начала я, слыша отвратительный шелест бумажек.
        - После того, как вы все проверили… Смотрите, чтобы не было исправлений, - заметил голос. Я присела на кровать. - Отправляйте нам. По новому закону, принятому …эм… пять минут назад, срок рассмотрения составляет тридцать календарных дней… Ой, простите, лет. Я ошиблась.
        Сколько? Тридцать календарных лет?!!
        - Послушайте, - я попыталась перебить чиновницу. - Вы хоть понима…
        - Обязательно поставьте дату! Без даты не принимаем!- продолжал голос, становясь громче, чтобы заглушить мое тихое ойканье.
        - Смотрю, какие у нас тут все бездатые! - возмутилась я, но меня не услышали.
        - Министерство принимает обращения граждан и магических лиц по четвергам в первой половине дня. Ах, да! Заявление заполняется синими чернилами. Это по новому регламенту. Заявления, заполненные черными чернилами, не рассматриваются. У вас вопросы есть? - послышался голос.
        Я не успела ответить, как появились огромные буквы: «Горячая линия по противодействию коррупции и жертвоприношениям». И круг ритуала. «Строго анонимно!», - прочитала я надпись. «Заполните анкету, если у вас вымогали взятку или жертву!». Следом появилась анкета: «Ваше фамилия имя, фамилия имя жертвы»… Дальше я рассмотреть не успела. Связь оборвалась.
        А можно я лучше жертву принесу?! Время неумолимо подбиралось к четырем. Я пыталась съесть свой обед, который мне прислала столовая, но кусок в горло не лез. Я его туда, а он обратно!
        Я сидела и перебирала варианты романтики с демоном. На глаза попалась маленькая потрепанная книжка «Идеи романтических свиданий». Я подобрала ее с пола, отряхнула и села прорабатывать, скрипя зубами.
        «Таинственная незнакомка!», - прочитала я, уткнувшись в пособие. - «Вам понадобятся свечи, темное помещение, черный плащ и все, что создает атмосферу таинственности! Если у вас нет чего-либо из этого списка, то вы можете заменить! Например, свечи на факелы, плащ на простыню…»
        - Розу на топор, - прикидывала я варианты замены.
        «Отлично! Эксперементируйте!», - одобрила книга, пока у меня дохли нервные клетки от такой романтики.
        - Мофете зафяфать ему глафа, - прочитала я, вяло жуя тыквенную запеканку. И руки!
        А что если я попробую… Нет, это - слишком рискованно. Но почему бы и нет? Так, нужно все продумать!
        - Всем собраться в главном зале! - послышался голос Сирин. - И вам тоже, Дельфина Стеллар.
        Я дописывала черновой вариант записки. Почему бы не подбросить ее? «Назначаю свидание в заброшенной башне!».
        - Что еще?!! - раздраженно поежилась я, скрипя зубами. - Он может хоть на минуту в покое оставить?! Или ему одному скучно!
        - Сейчас спрошу, - вежливо и ласково произнесла Сирин.
        - Нет! - дернулась я, лениво вставая и закрывая двери заклинанием. Башня совсем прохудилась! Холодно!
        Я спустилась вниз, слыша перешептывания про великого героя Академэна, который что-то слегка приуныл последнее время. Его угрожали разлюбить. И это было страшно!
        Дверь была открыта настежь. Все настороженно переглядывались. Парни не сводили глаз с мини-юбок, посылая демону взгляды, полные солидарности. Белиал сидел на троне, закинув ноги на ручку. В его руке был огромный растерзанный конверт.
        - Итак, нам пришли инструкции на случай появления в Академии демона, - заметил принц очень серьезным голосом. Хотя на губах его была та самая мерзкая улыбка. - Попросили отнестись серьезно! Итак, я как ректор, обязан провести инструктаж на случай, если в Академию вдруг вторгнется демон!
        Все переглянулись. Белиал бросил стопку бумаги на пол.
        - Чтобы присутствовала в любом потенциальном месте проникновения, - произнес он, доставая из кармана распахнутого камзола золотой монокль. - Я проконтролирую наличие инструкции «Про вторжение демона».
        - А в туалете нужно? - робко спросил кто-то.
        - А что? Демоны в туалет не вторгаются? - осведомился принц, едва не уронив монокль. - Или, говоря деликатно, тук-тук, я в домике?!! Неприятности, уйдите, я какаю?
        Демон протер монокль и встал с трона, шурша бумагой. По Академии пронесся шелест.
        - Красивые девушки обязаны носить инструкцию на случай вторжения демона при себе, - все тем же строгим голосом произнес демон.
        Мы переглянулись. Я вжала голову в плечи и нахохлилась.
        - Уважаемые студенты и преподаватели! - начал принц демонов очень серьезно. Он даже наколдовал себе трибуну. - Ни одна Академия Магии не застрахована от вторжения демона. К сожалению, это происходит в результате несчастного случая, неудачного вызова или же преступных действий. Вторжение демона само по себе несет опасность, как для студентов. Так и для преподавателей. Ваша задача - не допустить вторжение демона на территорию Академии.
        Мы кисло смотрели на огромные рога, покрытые позолотой.
        - Итак, в случае вторжения демона ваши действия, - продолжал Белиал, сверкнув моноклем. - Первое. Если вы понимаете, что ритуал пошел не по плану, срочно прервите его!
        Принц посмотрел на нас.
        - Запомните, детки, половина из вас появилась на свет в результате прерванного ритуала. Дальше что у нас? О! В случае обнаружения демона сообщить всем, кому возможно! - прочитал серьезно демон. - Это обязательный пункт! Так что нужно соблюдать!
        Он улыбнулся и согласился: «Да, люблю убивать тех, кто громче всех орет: «Демон!!!». И не потому, что я скромный, и встречать меня не надо. А потому что бесит!».
        - Второе. Постараться быстро покинуть помещение! - прочитал демон, опуская глаза в бумагу. - Это очень грамотное решение. Демон всегда может вам помочь покинуть помещение и этот мир! Мы все делаем правильно!
        ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ. ДЬЯВОЛЬСКОЕ СВИДАНИЕ
        ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ. ДЬЯВОЛЬСКОЕ СВИДАНИЕ
        Вселенная превращалась в «выселенную». И конкретно для меня. Я стояла, чувствуя себя крайне неуютно. Но демон интереса ко мне не проявлял. Куда больше его интересовало письмо из министерства.
        - Рекомендации, как распознать наличие демона в соседнем помещении, - строго и очень по-деловому произнес Белиал. - Учтите, вам придется расписываться в журнале инструктажа! Поэтому слушаем очень внимательно.
        Мы переглянулись и вздохнули. Как бы все меры предосторожности слегка запоздали.
        - По крикам. По запаху серы. По страшному голосу, - прочитал Белиал, сохраняя показную серьезность. Он принюхался к своему плечу. - Короче, ориентируйтесь на запах серы.
        Он достал золотой флакон с драгоценной оплеткой и брызнул себе на рукав. По залу пошел обалденный, пьянящий запах смеси сладости и горечи. Он растекался томным облаком, пока все принюхивались.
        - В случае, если демон рядом, ни в коем случае не разговаривайте с ним, - заметил Белиал, снова поправив монокль. - Видимо, в надежде, что демон обидится и уйдет плакать в ад. Многие демоны так делают. Я - вообще очень ранимый.
        Чем бы тебя обидеть, чтобы ты ушел плакать в ад? Пока что на ум приходило написать «Белиал - мерзкий наг» в женском туалете, под раковиной, маленькими буквами. Гадко и безопасненько.
        В голосе демона звучала такая тонкая издевка, что у меня внутри что-то сжалось. Я пряталась за огромную остроконечную старую и пыльную шляпу преподавательницы по бытовой магии.
        - При угрозе проникновения в вас демона, - начал демон все тем же строгим голосом. - Вам необходимо принять все меры предосторожности!
        Брови принца поднялись вверх, а он обвел нас глазами.
        - Постарайтесь кричать громче, чтобы предупредить тех, кто поблизости, - заметил Белиал, на секунду задумавшись. - Кричите, что демон входит в вас. Это убережет от опасности окружающих. Не паникуйте. Дышите глубоко. Следите за дыханием. Первые секунды вселения демона самые тяжелые. Ваш организм приспосабливается к новому хозяину. Главное сохранять спокойствие. Займите удобную позу. Лучше приковать себя заклинанием. Постарайтесь дождаться помощи в виде боевых магов, которые прикончат вас на месте.
        По залу пробежал ропот обсуждения.
        - Если демон предлагает вас сделку, сделайте вид, что вы умственно - отсталый. Чтобы демону самому было страшно представить ваши желания и их последствия, - подытожил Белиал, бросив строгий взгляд.
        Принц свернул бумажку в трубочку и постучал ею по раскрытой ладони.
        - Всем все понятно? - спросил он, а уголок его губ предательски дрогнул. - Помните, демоны - жестокие, коварные и опасные. Вступать с ними в контакт строжайше запрещено Уголовно Магическим Кодексом. А теперь дружненько расписались в журнале инструктажей. Быстро, быстро, а то вы мне уже осточертели!
        Принц вернулся к трону. И тут ему на колени упал конверт.
        - Вам письмо, - послышался голос Сирин, когда я продвигалась в сторону журнала вместе с длинной очередью.
        - Так, не расходиться! Вернуться на места! - демон вскрыл когтем конверт. И вытащил оттуда какую-то бумагу. Он прищурился. Глаза у него стали круглыми-круглыми, как монетки, а потом узенькими, как щелочки.
        - У нас радостное событие, - начал он, неохотно вставая с трона. Его взгляд еще раз скользнул в бумагу, а потом пробежался по нам, словно он кого-то искал. - Благодарность от Министерства Магии выносится … Дельфине Стеллар за помощь в поимке особо опасного преступника!
        Что?!! Я дернулась, не ожидая такого поворота событий. Внутри наступила такая слабость, от которой ноги примерзли к полу.
        - Тут есть сопроводительное письмо от боевых магов! - вспорол когтем бумагу Белиал, шурша бумажкой. - Отряд специального назначения боевых магов сражался против опасного преступника - черного маньяка. Ситуация была критической. Но благодаря находчивости Дельфины Стеллар, мы сумели одержать победу. Мужественная девушка…
        С меня захотели сбежать даже мурашки! Еще бы! Они с паникой бегали туда-сюда. Волосы на голове шевелились. «Остановить!», - умоляла я время. Но ничего не происходило.
        - Мужественная девушка пошла на хитрость. Она сняла с себя всю одежду, показав грудь и остальное. О, как деликатно! Тем самым деморализовав противника, - прочитал демон, поглядывая на меня с таким интересом, от которого хотелось провалиться сквозь землю. - Поэтому прошу прилюдно вынести ей благодарность, премировать и так далее. И пожать руку от имени отряда специального назначения по контролю черной магией, нечистью и демонами.
        Остановить! Время, остановись!
        - Ну что ж, пусть мужественная девушка подойдет, - произнес Белиал, пока я умоляла время остановиться! - Я с удовольствием пожал бы ее героическое оружие.
        Он посмотрел куда-то вниз с улыбкой, от которой мне резко захотелось сказать каким-нибудь вонючим гоблинам - подвиньтесь, обмазаться какашками врагов, состругать копье и соорудить из поверженных мужских волосатостей шубу на бедрах и ходить в набеги!
        - И предложил бы девушке, которая пошла на хитрость, свою … хитрость, - произнес демон, заставив меня покраснеть до кончиков ауры. После такого я не то, что преподавать! Я в приличном обществе смогу появляться только в плаще невидимке.
        Все зашумели. До Академии только дошло за какие заслуги меня награждают. Все дружно расступились. Если раньше я мечтала о том, что однажды слепое министерство заметит мои заслуги, выпишет благодарность, и я стану старшим преподавателем. То сейчас на меня смотрели обстоятельства глазами бессердечного принца: «Мечты сбываются!».
        - Ах, я и забыл. Я же ректор! - тут же приосанился демон, вытянувшись в издевательскую струнку. - Уважаемая Дельфина Стеллар. Я от лица Академии хочу вручить вам благодарность за проявленные мужество и отвагу. Несите сюда свои мужество и отвагу. Третьего размера.
        Взгляд демона скользнул по моей груди.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????? - Это какая-то ошибка! - нервно отозвалась я, понимая, что в коридорах со мной будут здороваться молча.
        - Ну же, не стесняйся, - послышался строгий голос. Улыбка на лице демона стала хищной. Интеллигентный монокль поймал отсвет магических свечей. На меня уже косились. Я пыталась остановить время и сбежать, но оно никак не останавливалось. Ни в какую. Нужно будет тренироваться, чтобы я контролировала этот процесс. Если выживу!
        Белиал от меня не отстанет. Я же вижу, каким дьявольским огнем горят его глаза. Всепожирающее адское пламя обжигало меня чужим взглядом. Я сделала один неуверенный шаг, следом второй.
        Гордо вскинув голову, я подошла к демону, который тут же протянул мне благодарность с золотой подписью министра магии. Сжечь! Срочно сжечь!
        Демон протянул мне руку, а я опасливо поджала свою к груди.
        - Руку, - послышался голос, я недоверчиво протянула ее, вложив в когтистую ладонь. Демон жал ее под жидкие аплодисменты.
        - Вот. Берите пример с этой мужественной девушки, детки! - послышался голос с издевкой. - Особенно девушки. А теперь все свободны! Говоря деликатно, чтобы через секунду здесь ноги вашей не было!
        Дверь чуть не вынесли. Потоки людей ломанулись к выходу. Я пыталась вырваться, но меня крепко держали.
        - Плохой результат, - послышался разочарованный голос над ухом. Белиал смотрел на золотые часы с секундной стрелкой.
        Я опустила глаза на свою руку, чувствуя, что мне это совсем не нравится!
        - Я пойду? - спросила я робко, пытаясь вырвать руку. Меня дернули и потащили к трону. Я даже опомниться не успела, как меня посадили на одно колено. Кольцо руки обогнуло мою талию.
        - А теперь, деточка моя, ты расскажешь мне, что ты забыла у отряда специального назначения по противодействию демонам и черной магии, - послышался тихий и вкрадчивый голос. - Я тебя внимательно слушаю.
        В этот момент у меня все оборвалось. Мне казалось, что это просто дурной сон.
        - Ну же, не стесняйся, - послышался все тот же вкрадчивый голос, мурашками пробираясь по моей спине. - Понимаю, что скромность украшает, но давай ты забудешь ее дома.
        Я молчала, вслушиваясь в отчаянное биение своего сердца. Красивое лицо нависло надо мной. Демонические глаза не давали мне оторвать взгляд. Я отвернулась, но мою голову снова вернули обратно, придерживая за подбородок. «Он уже как бы не демон!», - храбрилось что-то в моей голове. «Да, но он ничего себе какой маг!», - вздрагивало внутри что-то маленькое и трусливое.
        - Зачем ты так? - послышался голос, словно в тумане. - Я думал, что мы почти друзья. А ты вон как. И кто из нас после этого зло?
        Меня погладили по щеке и потеребили ее.
        - Я тут значит, каждый день, не покладая рук дарю тебе жизнь, - заметил принц, прихватывая мою щечку. - Не смотря на то, что ненавижу всех астрологов, предсказателей и гадалок. И вот кто ты после этого? Ужин, наверное!
        Я вздрогнула, осознавая, что демон догадался. Мой взгляд оторвался от демона, упав на пояснительную от боевых магов, где внизу было написано все черным по белому. «Ответ на обращение номер 3982. По вашему вопросу, как изгнать демона из Академии, была дана устная консультация. Спасибо за обращение!».
        - Неужели ты не хочешь со мной дружить? - спросил Белиал. А в голове стучало: «Палач Ада».
        - Прощай, - послышался голос демона. Меня сгребли в охапку, накрывая мои пересохшие от волнения губы поцелуем. Рука подминала меня до боли. Вторая держала мой затылок. Внезапно поцелуй застыл. Я открыла глаза, понимая, что вижу закрытые глаза демона. Он с упоением и легкой полуулыбкой раздвигает мои губы. Замерев приблизительно под конец процесса!
        В панике я попыталась вырваться, но не смогла. Зато нацеловалась на лет десять вперед. Ничего, я попытаюсь спрятаться где-нибудь в Академии. Попрошу политического убежища в туалете с привидениями.
        Окаменевший демон крепко держал меня. Я скосила глаза на дверь, чувствуя, что немного привязалась к мужику поцелуем. Я честно попыталась поерзать, чтобы сместиться вправо. Но вместо этого нацеловалась еще на пару лет.
        Произнести заклинание я не могла. Рот был занят. Я попыталась скользнуть вниз, но в мой поцелуйный стаж добавилось еще лет пять.
        - Хы-хы-хы мя! - взмолилась я, скосив глаза на красивый нос демона и его щеку. Мой взгляд поднялся вверх, а я попыталась закричать. - Хы-хы-хыфе мя!
        То, что меня сейчас «хы-хы», стало понятно, когда я попыталась укусить демона за язык. В процессе кусания, я нацеловалась еще на лет семь. Условно. С конфискацией нервных клеток.
        Нос шмыгнул, на глаза навернулись слезы бессилия. Единственное, что я могла, прижатая к его груди, так это гневно сопеть на него. Время застыло, стрелки часов не двигались. Я старалась не шевелиться лишний раз. Мне казалось, что я всю жизнь целуюсь с демоном. Долгую и мучительную вечность.
        Внезапно мир отмер. Я едва успела выдохнуть, как поцелуй продолжился. Когти впивались в мою спину, пока меня доедали поцелуем, запрокинув мою голову себе на руку. Мои руки изо всех сил упирались в его грудь, а ноги пытались отчаянно пнуть.
        - Не пачкай мне штаны! - послышался холодный голос, а мне на губы лег когтистый палец.
        Белиал облизал губы, снова впиваясь в мои поцелуем. Только бы это кончилось! Чтобы … чтобы…
        - Так, я не понял! - послышался голос, когда я думала, что мне уже конец. От меня отлипли. Мне казалось, что после такого долгого поцелуя мне придется учиться жить заново. Посетить психолога. Записаться на какие-нибудь языковые курсы «Как привыкнуть к тому, что у вас во рту один язык!».
        - Мать что? И эту силу забрала? Она что? Издевается? - задыхался от гнева принц.
        Мое сердце билось так, что я едва разбирала его слова. Мои руки дрожали, упираясь в чужую грудь. Застежка царапала ладонь. Я напоминала себе дрожащего никчемного воробушка.
        - Нет, ну это вообще просто край! - раздраженно процедило чудовище, придерживая меня за шею. - Я не могу высасывать жизненные силы!
        Я смотрела на красивый бледный профиль демона, не веря своему счастью!
        - Это что теперь получается? - брови Белиала хмуро сошлись на переносице. Он подложил руку под щеку, глядя в видимую ему даль. Глаза демона сузились, а губы превратились в нитку. - Говоря деликатно, я - убийца - импотент? Дожили! Ничего, сейчас придется серьезно с ними поговорить…
        Принц засунул руку в карман и достал золотые часы с пламенем. Красивая гравировка на крышке выглядела дорого и внушительно.
        - Сколько сейчас времени в аду? - раздраженно спросил демон, начисто забыв обо мне.
        Щелчком принц раскрыл часы. И его взгляд застыл. Они были очень странными. На мгновенье мне показалось, что это вовсе не часы. Что за время они показывают? Почему там столько … времен. Принц поднял глаза на огромные часы, украшавшие главный зал. Потом опустил на свои.
        - Сорок минут. Часы Академии отстают на сорок минут. И теперь секундная стрелка идет быстрее, словно пытается нагнать время, - заметил Белиал, сверяя часы. - Значит, в Академии кто-то пользуется медальоном. Если так, то я его найду.
        Я уже согласно выдохнула, пытаясь тихо стечь по чужим коленям на пол. Спасибо, романтики у меня на лет десять вперед хватит!
        - Я могу идти? - спросила я, не чая выбраться из этого зала.
        - А ноги тебе зачем? - усмехнулся демон, отмахнувшись от меня. Я спешно бросилась к двери через весь зал. Глядя себе под ноги, я увидела свернутую бумажку с отпечатком чьего-то ботинка. Моя рука осторожно нырнула в карман, чтобы проверить. Но записки там не оказалось. Ой! Я ее выронила! Видимо, когда шли…. И я в карман полезла случайно. Машинально. Срочно подобрать! Пока демон не увидел!
        Я попыталась наклониться, чтобы украдкой поднять бумажку, но бумажка дернулась, взлетая в воздух.
        - Что это у нас? - спросил Белиал, ловя записку и разворачивая ее. - Приглашаю вас на свидание. Приходите… понятно.
        - Видимо, кто-то подбросил! - заметила я, глядя на записку в руках демона. - У вас по гороскопу романтическое свидание! Как раз во второй половине дня!
        - Меня поражает, насколько точно сбываются твои гороскопы, - заметил демон, глядя на мои каракули. - Посмотрим, сбудется ли на этот раз!
        ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ. НЯНЯ ДЛЯ ДЕМОНА
        ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ. НЯНЯ ДЛЯ ДЕМОНА
        Инстинкт самосохранения подсказывал. Лучшее свидание с демоном, то, на которое ты просто не пришла!
        Может, действительно просто не прийти? А утром подкинуть записку: «Извини, милый, я только правый глаз докрасила! Давай перенесем свидание?!!». Есть подозрение, что лично я в этот день перенесу много боли и разочарования. В людях и демонах. И все мои гороскопы перед смертью засунут мне в попу!
        - Я могу идти? - спросила я убитым голосом.
        - Иди, - послышался небрежный ответ, словно обо мне только что вспомнили!
        Я на всякий случай посмотрела на демона, замечая какую-то странную бледность. Может, показалось. Я решила не заморачиваться.
        - Чтоб ты … сдох, - прошептала я очень тихо и злобненько. Нет, ну надо же сколько нервов мне истрепал!
        Стоило мне дойти до двери, как вдруг я услышала позади себя отчетливый «бух!». Если честно, то я даже дернулась от неожиданности. Воображение быстро и в красках нарисовало смертельное заклинание, летящее мне в спину. Съежившись, я готовилась принять смерть. Но она не наступала.
        Собрав всю смелость, что у меня была, в кулак, я обернулась. И увидела… демона, почему-то лежащего на полу в позе сомлевшей барышни.
        Мои глаза расширились от ужаса. Я встала на цыпочки, глядя на раскинутые руки, растрепанные волосы и закрытые глаза. Белиал лежал и не шевелился! Неужели это я во всем виновата? Как же так получилось? Вдруг это какое-нибудь неизученное свойство артефакта?
        Что с ним? Он просто лежит на полу. Бледный и, надеюсь, без сознания. Демон потерял сознание? Не может такого быть!
        «Неужели мы так и будем стоять и смотреть на демона, которому плохо?», - с укором произнесла совесть, кольнув меня противной иголочкой.
        - Ты права. Нужно что-то делать, - вздохнула я, приближаясь к телу на пару шагов.
        - Оставлять его так нельзя! - произнесла совесть, сложив умоляюще лапки и глядя на распростертое тело.
        - Однозначно! Нельзя! - согласилась я, подходя поближе. - Поэтому лучше его добить! Пока он не очухался! А если мы его не добили. И он умер. То нужно быстрее прятать труп!
        «Так нельзя!», - укоряла меня совесть. - «Прибудут демоны. Спросят, а где их принц? И что мы ответим?».
        -А мы ответим! Какой принц? Не было никакого принца! - сощурилась я, вспоминая, где у меня лежит пособие начинающего некроманта.
        В моей руке загорелось смертоносное заклинание. Я пыталась набраться смелости запустить его в демона. Я даже сама удивилась ощущению, когда у тебя есть шанс сделать с врагом все, что хочешь. А ты, вместо того, чтобы взять и прикончить его, начинаешь жалеть.
        Мой взгляд упал на бледное лицо принца. Вид у него был какой-то трогательный. Какой же он милый, когда молчит!
        «Ну он же беззащитный!», - взмолилась совесть, пока я впервые рассматривала демона. Он все так же лежал на полу. Я стояла над ним, чувствуя, как сжимается мое сердце. И поджимаются губы.
        - Тем лучше, - засопела я, пытаясь придать себе решимости. Заклинание чуть-чуть увеличилось в размерах, предупредительно потрескивая в моей руке.
        «А тебе потом грамоту дадут! От министерства!», - шептала мне совесть.
        - Не надо мне угрожать, - процедила я почти беззвучно.
        Глядя на красивое лицо, полуоткрытые губы и рассыпанные локоны, я колебалась. В этот момент он казался таким беззащитным, что я подняла брови и закатила глаза. Ой, чувствую, я об этом еще пожалею!
        Сморщившись и поругав себя как следует, я присела рядом тело на корточки. Моя свободная рука опасливо дотронулась до чужой щеки. Бледной, как смерть. Если что я не умею оживлять! Искусственное магическое дыхание - это не мое. У нас этим занимается физрук. Я уже думала позвать физрука, как вдруг…
        - А я бы убил! - послышался неожиданный мужской голос позади меня. Я вздрогнула и тут же рефлекторно швырнула заклинание в сторону голоса.
        - Ой! - дернулась и обернулась я, понимая, что только что натворила. Но было уже поздно. К нам шел мужчина. Рыжий и худощавый. С улыбкой, от которой у меня сразу портилось настроение.
        - Пуффф! - затушил незнакомец летящее заклинание, как свечку на именинном пироге. - Отлично! У нас тут голодный обморок! Браво! Мои аплодисменты!
        - Кто вы? - спросила я, удивляясь гостю. И, на всякий случай, отходя от него подальше.
        - Я? Я - автор этого шедевра! - заметил незнакомец, указывая рукой на Белиала. Вокруг него появилось адское пламя. - Король Ада. Алистер Кроули!
        - А я… - начала я, понимая, что нужно как бы представиться. Все-таки король… Как бы…
        - Бестолочь! - вместо моего имени раздраженно вставил демон. - С чем тебя и поздравляю!
        - Почему это я - бестолочь? - возмутилась я, гневно сопя в сторону Короля Ада. Я что-то в последнее время страх потеряла. Спешу на тот свет, словно меня там ждут любимые родственники.
        - Да тебя сейчас весь ад проклинает! Потому что другая уже давно бы прикончила его. И надругалась над трупом! - с усмешкой заметил … как его… Аластор… Я даже прищурилась, вспоминая имя. Но так и не вспомнила.
        - Он не в моем вкусе, - обиженно заметила я, понимая, что упустила свой шанс войти в историю, как победительница высших демонов.
        - «Прикончила» и «надругалась» будет вполне достаточно. Есть тебя никто не заставляет, - с улыбкой заметил Король Ада. И шмыгнул носом, словно ему туда что-то попало. - Я так счастлив, я так рад, что сыночек не вернется в ад. Он нас сильно огорчает с мамой в последнее время. Так что мы надеемся, что он поогорчает кого-нибудь другого. Например, тебя.
        - Меня? - удивилась я, понимая, что убить принца было очень гуманным решением. - А с чего вы…
        - Бестолочь! - перебил меня Король Ада, поглядывая на сына. - Познакомься. Это - Белиал. Любовь, сострадание, милосердие - для него это все пустой звук. Эдакое мамино исчадье! И папина головная боль. Да, мы дарили ему котенка. Да, мы смотрели «Бэмби».
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????? - Простите, что? - спросила я, ничего не понимая, кроме котенка. Надеюсь, котенок - это не та тварь, которой пугали двоечников в Академии.
        - Не заморачивайся. Мы приложили все усилия по воспитанию. Но, увы. Пророчество про зверя оказалось сильнее. Так что даже на фоне ада Белиал выглядит чудовищем. И теперь нам нужна помощь какого-нибудь человечка! Есть кто-нибудь на примете? - говорил загадками король Ада.
        - Да, - на всякий случай кивнула я, вспоминая список врагов. - Очень много…
        - Это хорошо! Интересно, кого бы из вас выбрать? - демон задумчиво потер подбородок, обводя взглядом пустой зал. - Прямо глаза разбегаются! Столько вариантов. А давай-ка ты попробуешь? Ты, ты… Не стесняйся…
        Я с ужасом посмотрела на Белиала, потом на его отца. Мне показалось, что это у них семейное.
        - Ой! Мне что-то так в туалет захотелось. Я сейчас сбегаю и вернусь, но вы можете продолжать выбирать! - заметила я, даже не выслушав предложение до конца.
        - Хочешь, я тебе здесь туалет организую? Не стесняйся. При виде меня многие переносят туалет поближе к кругу призыва, - заметил отец Белиала. - Говорят, что так удобней. Так сказать, не отходя от демона!
        Теперь я, кажется, поняла в кого Белиал. И меня это начало пугать еще сильнее.
        - Зверю нужен ошейник. Та, которая сможет его контролировать. Вовремя останавливать. И так далее. Так появилось пророчество про невесту. Девушку, которую полюбит Белиал. И которая обретет над ним власть. Что-то вроде «по одному ее слову, будут уничтожены города, кастрированы драконы…», - продолжал демон, поглядывая на меня жуткими желтыми глазами с поперечным зрачком. - Но полюбить он должен от всего демонического сердца. Вот скажи мне, бестолочь, мой сын делает успехи на поприще любви? Он уже кого-то полюбил?
        - О, он делает успехи! Недавно он полюбил мой мозг, - выдохнула я, опустив глаза на Белиала. - И вообще! Ваш сын может смело жениться по любви на любых мозгах в Академии.
        - Я в этом не сомневаюсь, - заметил Король Ада, пока я думала. А где его корона? Почему-то я представляла его совсем другим. - Поэтому теперь твоя задача - научить его хотя бы элементарным чувствам. Хотя бы симпатии! Можешь попробовать разбудить. Вдруг они спят где-то глубоко, просто мы о них не подозреваем? Я рад, что ты согласилась!
        - Я не соглашалась, - заметила я, видя, насколько внешне похожи отец и сын.
        - Не смотри на меня так, словно хочешь найти сердце. У меня его нет. Это Академия? Академия. Здесь что делают? Учат! Ты кто? Преподавательница! Вот тебе ученик! - усмехнулся Алистер, щелкнув пальцами.
        На моей коже проступила странная метка.
        - Ай! - дернулась я, чувствуя, как то место, где была метка, горит, словно ожог! Больно же! Плечо! За что?!! - Подождите!
        - О, я всех дождусь, - заметил король ада. Я с ужасом смотрела на странный узор на коже. Узор блекнул и исчезал, словно и не было его вовсе.
        - А теперь давай, приводи в порядок принца.
        - К-к-как?! - икнула я, глядя на тело. - Понимаете, я не сильна в целительстве… И…
        Мне в руки упала тарелка гречки. В ней торчала ложка.
        - Голодный обморок! Демоны питаются людьми, магией и душами. И делают это исключительно для пополнения сил. А вот людям есть нужно каждый день, - заметил Король Ада, пока я смотрела в гречку. Мне казалось, что это - сон! Просто дурной сон!
        Король Ада решил развернуться и уйти.
        - Погодите! - дернулась я вслед за ним, едва не выронив тарелку. - Вы что-то забыли! Я говорила, что не согласна!
        - Ты права. Забыл, - внезапно остановился демон. И щелкнул пальцами. Мне в тарелку упали два куска хлеба. - Хлебушек! Точно! Ну все, няня, я пошел!
        - А если он меня убьет? - спохватилась я, понимая, что это еще ужасней, чем было до этого.
        - Тогда крайнюю очередь в чистилище не занимай! Она всегда медленней движется, - улыбнулся король ада, махнув мне рукой. - И требуй турбо котел!
        Пламя расступилось. Король Ада шагнул в него. И исчез. Я смотрела на гречку с хлебушком. На закрытые двери зала. На бледное лицо демона и его безвольную руку. Которая так и тянется к моей гречке.
        Мне удалось втащить демона заклинанием на трон. И как бы зафиксировать его в позе глубокой задумчивости. Он сидел так, словно думает о чем-то важном. И полностью погружен в свои мысли.
        Демон слегка зашевелился. Мутные глаза открылись. Чтобы увидеть ложку гречки, в нерешительности зависшую перед носом.
        - Убери! - прорычал Белиал, отмахнувшись от ложки. - Я демон. Демоны не едят человеческую пищу!
        Ложка вылетела из моих рук вместе с гречкой.
        - И вообще, ты что себе позволяешь? - глаза принца сощурились. - Откуда эта мерзость?
        - Ваша папа передал, - заметила я, шмыгнув носом. - И сказал, что у вас голодный обморок! Насколько я поняла, вас лишили некоторых демонических свойств. И теперь вы, как бы… человек!
        Заклинание подняло ложку с пола и вернуло мне в руку.
        - Что?!! - послышался страшный голос, а я немного осмелела, нагребая ложку.
        - Я не буду это есть, - змеей прошипел принц, пока я подносила ложку к его рту.
        - Ну тогда будете валяться на полу. И скоро вернетесь в Ад, - согласилась я, убирая ложку. Плечо обожгло болью.
        - Ненавижу людей! Особенно таких, как ты, - процедил принц, отбивая рукой ложку. Но я упрямо подняла ее.
        - Ешь, бестолочь, - вздохнула я, пытаясь засунуть ему ложку в рот. - Ты же хотел романтический ужин? Вот тебе романтика!
        Я почувствовала, что совсем простыла. И шмыгнула носом.
        ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ. БУКЕТ КОНФЕТ И ДРУГИЕ НЕПРИЯТНОСТИ!
        ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ. БУКЕТ КОНФЕТ И ДРУГИЕ НЕПРИЯТНОСТИ!
        Прошло уже полчаса. У нас наблюдались некоторые успехи. На стенах остались вмятины от заклинаний, с потолка упал кусок штукатурки. Из достопримечательностей - прожжённая дыра в двери и дымящиеся, как горячие блинчики подлокотники. И гречка, которая валялась вокруг.
        - Я убью тебя, - послышался голос принца, когда я собирала новую ложку. Он смотрел на нее, как на злейшего врага.
        - Гречка - враг? - спросила я, терпеливо неся ложку к красивым поджатым губам. - Враг! А врагов нужно уничтожать! Рот открывай!
        Да за что мне все это! Да за какие-такие гороскопы? Моя рука дрожала, рассыпая кашу на чужие колени.
        Гречка жевалась с таким видом, словно на моих поминках.
        - Учти, на моих поминках будет суп из гречки, гречневые котлеты с гречкой, гречневый хлеб и компот из гречки, - яростно процедила я, негодуя от того, что мне теперь поручено ходить нянькой за этим чудовищем. - Я укажу это в завещании!
        - И с чего это ты такая заботливая? - спросил Белиал, отворачиваясь от ложки.
        - Ложечку за маму, - выдыхала я, пытаясь разжать демонические губы.
        Белиал принял ложку так, что я отчетливо слышала скрип зубов об металл.
        - Ложечку за папу, - терпеливо выдохнула я, понимая, что знакомство с демонической родней не входило в мои планы.
        Ложка с гречкой вошла в щель между зубами. И … Я смотрела на откушенную ручку, оставшуюся в моих руках. Ложку демон выплюнул, а я поняла, что отчитаюсь его папе уже по месту жительства папы. Какие-то демонические свойства в ней все-таки остались!
        - У меня сегодня свидание, - заметил демон, пока я слезала с его коленей. - Через час.
        - А, да! Я совсем забыла! - согласилась я, глядя на то, как демон собирается. Он наколдовал зеркало и пригладил волосы. - Вам нужно подготовиться, как следует! Цветы выбрать, конфеты… Или то, чем можно заинтересовать девушку.
        Я просто пытаюсь выиграть время, пока демон собирается. Пусть немного, но все же!
        - Какие цветы? Веник что ли? - презрительно заметил принц, растворяя зеркало в пустоте.
        - Да, цветы! Веник! - согласилась я, пытаясь выгадать себе хотя бы полчасика.
        - Принц демонов с цветами? - на меня смотрели с вызовом. - Ты меня ни с кем не перепутала? Погоди, я сейчас посмотрю, не завалялся ли где-то тут прекрасный принц?
        Демон осмотрелся по сторонам, а потом развел руками: «Нет, увы! Не завалялся!».
        - Но вы произведете достойное впечатление! - возразила я. - И, если это ваша судьба, то это будет шанс вернуть магию! Один букетик способен поменять впечатление о мужчине!
        - Предпочитаю корону вместо букета, - надменно заметил демон, уверенный в собственной неотразимости. - Знаешь, букетик из драгоценных камней на короне действует на красавиц куда лучше, чем букетик цветов. Уж поверь мне!
        - Знаете, я красавиц не соблазняла, - напряженно ответила я. - Но если что, я вас предупредила. А теперь я, пожалуй, пойду и попробую отмолить свою душу после знакомства с вашей семейкой!
        Я развернулась, оставив ловеласа наедине с его величием. А потом припустила в сторону двери. Закрыв дверь, я выругалась так, что за дверью едва не послышался громкий «Ик!».
        Я мчалась трусцой в башню, понимая, что времени нет, а я так и ничего не придумала! Влетев на всех парах в свою промозглую обитель, я перевела дух, глядя на часы. В заделанную магией крышу, напоминающую мыльный пузырь, виднелись звезды.
        - Так, где-то у меня был ритуал изменения голоса! Надену плащ и попробую быстро показаться и слинять! - икала я, шелестя бумагами, булками и книгами. Я бегала по комнате, в поисках нужной. И нашла ее далеко не сразу. Маленькая потертая книжонка «Как скрыть проблемы при помощи магии» валялась у меня со времен юношеских прыщей.
        Мне так хотелось скрыть одну рогатую проблему, но поскольку демон - не прыщ, книга мне мало чем могла помочь!
        - Густые волосы, - читала я, вспоминая свою попытку улучшить мохнатость на голове. Которая закончилась тем, что я вся покрылась волосами. - Идеальный маникюр… Нет, нет, нет… Иллюзия ровного носа…. Тоже нет… Это долго… Это тоже долго! О! Комплексный ритуал «Золушка»! С изменением голоса!
        Я ползала по полу, чертя круг. Книга пылилась на полу. Мел почти стерся. А я с тревогой смотрела на часы! Вроде бы все правильно!
        Встав в центре круга, я стала готовиться читать ритуальную формулу. Сейчас главное, чтобы никто не мешал!
        - Сирин! Не мешай мне! - сразу предупредила я, поглядывая на символы под ногами.
        - Как скажете! - бодреньким голосом произнесла Сирин. - Я не буду вам мешать!
        Я стала читать формулу, сосредоточенно глядя, как загораются под ногами символы по одному.
        - Авериаль туарге… - читала я, видя, как ритуал набирает силу.
        - Могу спеть песенку! И помочь вам! - внезапно послышался голос Сирин, когда я произносила последнюю фразу. - Чародей, чародей, будь со мной понаглей. От стыда не красней! Чародей!
        Меня дернуло в круге. Книга вылетела из рук, а меня ослепил свет! Да я убью ее! Она что? Издевается?!!
        Сила окутывала меня, приподнимая над полом. А потом резко бросила на спину. Я лежала на спине, понимая, что ничего не вижу! И не потому, что ослепла. А потому что все пространство перед скошенными глазами занимала моя грудь! Если раньше это были небольшие холмы, то теперь это горы! И судя по отзывам девушек в книге, любителей покорять «горные вершины» набралось столько, что волшебной палочкой не отмашешься!
        Я встала, придерживая свои горы. Ощущение было непривычное. Зато в зеркале отражалась писанная красавица! Идеальная кожа, идеальные волосы и идеальные черты лица.
        - Ух-ты! - произнесла я. И застыла от ужаса.
        Так, еще разочек! Мне очень хотелось, чтобы это было волшебным «показалось»!
        - Привет! - произнесла я, а такое чувство, словно со мной поздоровался мужик. - Как дела?!!
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????? Я говорю низким мужским голосом! Причем с такой оттяжкой в хрип, что впору петь серенады наивным красавицам!
        - Кошмар! - выдала я мужским басом. И бросилась к книге. Панически листая книжку, я искала способ все исправить. Но часы уже показывали, что пора!
        Схватив старый плащ, я накрылась им. Пока я не открывала рот, я выглядела очень таинственно и загадочно. Быстро начертив круг возвращения, я схватила остатки мела и бросилась в башню.
        Я честно обещала себе ни с кем не здороваться! Пролетев мимо библиотеки, я поймала десятки восторженных взглядов. Мне на встречу шел наш физрук. Боевой маг нес стопку книг «Как стать темным властелином за семь дней!», «Властный герой для чайников», «Как стать тираном, диктатором и узурпатором, занимаясь один час в день» и «Темный властелин для малышей Пособие для детей доакадемического возраста с картинками». Боевой маг читал на ходу, бубня себе под нос: «Для начала завоюйте Империю. Можно маленькую! И теперь ваша задача удержать ее в руках!».
        Едва не сбив его с ног, я вовремя опомнилась, придерживая капюшон. Во взгляде боевого мага читалось: «Кто ты, прекрасная незнакомка?».
        - Смотри, куда прешь! - возмутилась я, понимая, что его тушка в зловещих доспехах загородила весь проход.
        Книги выпали из его могучих рук, готовых держать Империю. А вместе с ними, судя по взгляду, навсегда отпало желание знакомиться с девушками.
        Я дернула дальше, петляя знакомыми коридорами. Чем дальше от кабинета ректора, тем хуже ремонт! Это правило я усвоила, как только попала в Академию. Поскольку стены выглядели так, словно об них чесался дракон, я поняла, что не ошиблась с направлением. Теперь главное прибыть туда раньше демона! И успеть нарисовать круг.
        Пока я ползла вверх по древней винтовой лестнице, я честно обещала провести старость в компании жаб, котов и летучих мышей!
        Старенькая дверь скрипнула. Я очутилась в самом неуютном месте на свете. Я бросилась рисовать круг перемещения, который знала наизусть. Чтобы в нужный момент сбежать со свидания, оставив демона в глубокой растерянности. Только бы Белиал ничего не выкинул! Особенно, меня с башни!
        На пыльном полу были найдены чьи-то трусы с жабой. И бутылка из-под «Развратной феи». Сюда, вообще-то вход запрещен, если что! Эта часть Академии находится в стадии реконструкции. Уже триста пятьдесят шесть лет! Министерство никак не утвердит проект.
        Я напряглась, вспоминая формулу перемещения! Главное - говорить шепотом! Время шло, а демона все не было. Я тревожно прикидывала, что случилось? Он должен был прийти! Или принцы не опаздывают. Они задерживаются!
        Навернув круг вокруг старых парт, посмотрев сквозь дыру на ночное морозное небо, станцевав танец «где же ты, зараза! Я уже замерзла!», я посмотрела на дверь. Она даже не думала открываться. Неужели он время перепутал? Или… Да кто его знает, что демону в голову взбрело! С одной стороны ему очень нужна эта несуществующая невеста! А с другой стороны…
        И тут меня пробил холодный пот. Он решил никуда не идти. Чтобы гороскоп не сбылся!
        Я подождала еще десять минут, понимая, что «жених» так и не явился. А потом осмелела.
        - Сирин, где демон? - тихо спросила я, сжимая кулаки.
        - В правой руке! - громко и бодренько заметила Сирин. - Я угадала? Обожаю играть! Попробуем еще?
        - Где находится демон? - повторила я вопрос, чувствуя, как у меня ломается голос. - Где он находится сейчас?
        - Вы его спрятали? Как интересно! Я попробую его поискать! Раз, два, три, четыре, пять! - весело заметила Сирин. - Предыдущий ректор терял очки, а вы демона! Разве можно так? Включаю режим «Забывчивый старый ректор»! Где вы видели демона в последний раз?
        - В главном зале, - настороженным шепотом ответила я, прислушиваясь к шагам.
        - Где он лежал? - спросила Сирин. У меня дернулся глаз.
        - На полу, - мрачно ответила я, вздрагивая от каждого шороха.
        - Вы случайно на него не садились? - спросила Сирин дежурным голосом. - Вы могли раздавить его! Посмотрите сзади!
        Я резко обернулась, но на мое счастье никого не было.
        - Вы могли положить демона на полочку, в шкатулку, на диван, - продолжала Сирин, пока я тревожно прислушивалась.
        - В могилу, - процедила я, скрипя зубами.
        - Вы могли уронить демона в котел с зельем, - перечисляла Сирин, пока я теряла терпение.
        - Хорошо бы! - выдохнула я, нервничая.
        - Вы могли забыть его в своей кровати! Посмотрите на своей подушке! Или под одеялом! - озадаченным голосом произнесла Сирин.
        - Упаси сила! - отшатнулась я. - Нашла, что сказать!
        - Ура! Я нашла! Я всегда нахожу пропажу! Впредь будьте внимательны. И не теряйте своего демона! - заметила Сирин.
        Что-то не то… А вот что, я так еще не поняла! Я осмотрела башню. В старом крыле находится три башни…
        - Сирин, как называется эта башня? - спросила я, вспоминая карту Академии.
        - Мрачная башня! - учтиво ответила Сирин.
        Мрачная башня? Мрачная, Заброшенная и Третья. И все они похожи друг на друга. Я пришла не в ту башню! Как же так получилось? Я не могла ошибиться дорогой!
        - Сирин, как я очутилась в Мрачной башне? - с ужасом выдохнула я, осматриваясь по сторонам.
        Но Сирин не ответила. Я точно знаю, что крайний портал ведет к Заброшенной башне! Как получилось, что он привел меня не туда?
        Я со всех ног бросилась бежать вниз. Хорошо, что башни находятся не так далеко друг от друга. А приличным девушкам прощается небольшое опоздание!
        Поднявшись по ступенькам, я толкнула двери. В Заброшенной башне никого не было. Пыльные парты и стулья были свалены возле стены. Сквозь дыру в стене проникал снег. В башне никого не было! Не было даже следов присутствия. Я не знала, радоваться или плакать. И уже хотела вернуться в комнату, как вдруг меня кто-то схватил.
        - Попалась, - послышался знакомый голос.
        ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ. ДЬЯВОЛЬСКОЕ РАЗОЧАРОВАНИЕ В ЖЕНЩИНАХ
        ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ. ДЬЯВОЛЬСКОЕ РАЗОЧАРОВАНИЕ В ЖЕНЩИНАХ
        Я поняла, что демон - очень шарящий мужик. И нашарил нужное! Я опустила глаза, глядя на руки демона. Мечта заняться географическими открытиями заложена в каждом мужчине. При виде женских полушарий в каждом мужчине просыпается великий исследователь и картограф.
        - На одну лечь, второй - прикрыться, - послышался заинтересованный голос демона. - Ну-ну!
        - На одну положить, второй прихлопнуть! - басом отозвалась я, чувствуя, как руки стали не такими уверенными.
        Почему-то в этот момент мне почудилось, как демон шепчет себе что-то вроде: «Показалось!».
        Но, воспользовавшись заминкой и легким замешательством кавалера, я вырвалась. Едва ли не оставив демону на память утешительные призы. Понимаю, что он вряд ли бы расстроился. Но мне было не до этого.
        Паника накрывала с головой. Мои движения стали нервными и дерганными. При мысли о том, что сейчас меня уволокут знакомиться к маме с папой, я стала еще более предприимчивой. И спряталась за грудой хлама. Изредка высовываясь и проверяя местонахождения принца.
        В одной очень умной книжке про отношения были расписаны правила хорошего свидания. И первым правилом было: «С хорошего свидания вам не захочется уходить! Вы будете с сожалением смотреть на двери, представляя горькую минуту разочарования… тьфу ты! расставания! Вам сложно будет покинуть вашего кавалера».
        Еще бы! Пока я пряталась за старым хламом, демон караулил возле двери. И уходить мне совсем не хотелось! Улететь, испариться, провалиться сквозь землю - да. А вот уходить классически через дверь - вряд ли!
        Еще в хорошей книжечке было сказано: «Хорошее свидание никогда не бывает скучным и зевотным до тошноты! Вам будет очень интересно и увлекательно!».
        Белиал знал толк в ухаживаниях за женщинами. Поэтому, видимо, решил уходить меня вусмерть. Со всем демоническим пылом и темпераментом.
        Дверь вздрогнула от заклинания печати. И мне стало понятно, что знакомство с родителями состоится исключительно посмертно. Когда мою обугленную и растрепанную тушку затащат в ад! И теперь принц вежливо, заклинанием, интересовался, за какую кучу барахла, я спряталась, чтобы припудрить носик?
        Мне приходилось ползком перемещаться за старой мебелью, пригибаться от заклинаний и пытаться прикрыться магическим щитом от осколков. Такого увлекательного свидания в моей жизни еще не было!
        Хорошая книжка не щадила меня, всплывая в памяти: «Если вы понравились мужчине, то он сделает все, чтобы вы не смогли уйти!». Если судить по этому критерию, то демон влюблен в меня без памяти!
        Я бросила заклинание в него, но он с легкостью отклонил голову, пропуская заклинание в стену. Воспользовавшись заминкой, я попыталась броситься к дырке в стене. На ходу вспоминая заклинание смягчения падения и слабенькую троечку по этим предметам. Тормознув над снежной пропастью, я удержала равновесие, резко передумав прыгать вниз. Наметенный снег соскользнул вниз вместе с каким-то мусором, когда я балансировала на краю.
        - Так, короче, - послышался недовольный голос принца. Он двигался в мою сторону, пока мои колени тряслись при мысли, что заклинание полета и смягчения падения даст сбой. - Мне срочно нужна жена. Деликатно говоря, ты сойдешь!
        Я замерла, дыша от ужаса ртом и натягивая капюшон на лицо.
        - Иди сюда! Кис-кис-кис! Не ерунди! - меня поманили пальцем. Я отрицательно завертела головой, намекая, что я слишком молода и не нагулялась.
        Стоило мне еще раз опасливо посмотреть вниз, как меня схватили, оттаскивая от края. Принц явно собирался закинуть меня на плечо. Но в этот момент произошло нечто невероятное. Заклинание преображение закончило свое действие. Послышался магический хлопок. И моя грудь, которая каким-то чудом снова оказалась у руках принца в момент неравного боя … лопнула! Сначала правая. А потом левая!
        Не зря же книга предупреждала, что иллюзию лишний раз руками не трогать! То, что было написано на лице Белиала, цензурными словами передать было невозможно. Моя грудь снова стала прежней. А вот мир демона таковым больше не будет. С магическим хлопком лопнули все его надежды и мечты.
        Решив рискнуть остатками здоровья, я выбралась из башни по обледенелому парапету. Судорожно хватаясь заклинаниями за мокрые и холодные кирпичи.
        - Детка, тебе принц предлагает замуж, - послышался голос Белиала. Глаза принца сверкнули. - А принцам не отказывают!
        Отказывают! Еще как! Мой взгляд упал на метель, окутывающую крышу Академии. Как там? Негасиус… Нет, нет! Левитус Па… Что там дальше было?
        Я почувствовала, как меня дернули за плащ. Ничего себе! Пока я вспоминала заклинание, демон уже выбрался следом на парапет. Он пытался затащить меня обратно в башню, но я держалась за кирпичи. Меня упорно тащили за плащ обратно. Навстречу кольцам, свадебному платью и торту. А я сопротивлялась изо всех сил, намекая, что кольца не ношу, белое платье и торт меня полнят!
        - Сейчас будем знакомиться с родителями! - сквозь вьюгу звучал голос демона. В его глазах горели дьявольские огоньки охотничьего азарта!
        - Нет! - хрипло закричала я. Этим «нет» я хотела намекнуть, что мы еще слишком плохо знаем друг друга, что я - девушка легкомысленная, ветреная, не готовая к серьезным проблемам… ой! Отношениям!
        Я покачнулась, взмахнув руками, когда нога поехала вниз. Я висела на плаще, который держал демон и символическая, но надежная застежка.
        - Выходишь за меня замуж - я тебя вытаскиваю, - послышался азартный голос этого чудовища.
        - Левитус Падус, - закричала я, яростно срывая брошь. Меня просто вытряхнуло из плаща и со свистом стало уносить вниз. Я растопырила пальцы рук, чувствуя, как падение рывками замедляется. Кое-как я приземлилась на заснеженную крышу главного корпуса и, схватилась руками за конек. Ноги соскальзывали вниз, но я была несказанно рада тому, что выжила после такого увлекательного свидания.
        Кое-как добравшись до того места, где снега было поменьше, я стала рисовать на нем круг переноса. Встав в него, я прокашляла заклинание. Меня выбросило в комнате и прибило к стене.
        Я сидела, молча глядя в одну точку. Глаз дергался. Сначала правый. Потом левый. Руки до сих пор тряслись, а зубы стучали.
        - Я жива! - ощупала я себя, гордясь тем, что в критической ситуации успела сориентироваться.
        - Как все прошло? - спросила Сирин заботливым голосом.
        - Какое хорошее слово «прошло!», - грустно заметила я, проклиная силу артефакта, которая опять не сработала. Видимо, силу нужно тренировать, а у меня катастрофически не хватает времени!
        Кое-как я разделась, забросив вещи в пустой шкаф. На дрожащих ногах я подошла к кровати и рухнула в нее, лицом обрушившись на подушку. Мне лень было даже накрыться одеялом. Адреналин спадал, а я лениво закрывала уставшие глаза.
        - Включен режим «Здоровый сон ректора»! - пронеслось в голове в полудреме.
        Проснулась я от того, что в дверь стучат. Я решила прикинуться дохлой, заворачиваясь в одеяло.
        - Тук-тук, - послышалось в мою дверь.
        - Заня-я-ято, - зевнула я, накрываясь с головой одеялом.
        - Тук-тук, - снова прозвучал стук в дверь. Сирин молчала, и я слегка расслабилась. Значит, ничего важного и срочного.
        - Дверь открой, - послышалось тихое, явно сквозь стиснутые зубы. И я насторожилась. Что-то голос уж больно знакомый! Не может быть, чтобы он пришел в мою башню! Это сон… Мне это снится…
        - Тук-тук! - процедил голос со зловещими нотками.
        Я дернулась, осознавая, что это не сон!
        - А ну быстро открыла дверь! - заорал очень знакомый голос.
        Дверь сорвалась с петель, с грохотом вылетела и упала на пол. По ней шел принц демонов, глядя на мои скромные апартаменты.
        Я распахнула глаза, села на кровати, прижав одеяло к груди.
        - Как так меня учила мама? - заметил Белиал, осматривая мою ветхую башню. - Доброй ночи!
        Башня даже покачнулась от такой вежливости. Я вместе с ней.
        - Вы меня так не пугайте, - схватилась за сердце я, не веря своим глазам.
        - Я тебя сейчас еще и расстрою. И, возможно, даже прикончу, - заметил демон, присаживаясь на мой старинный рабочий стул. - Итак, свидание состоялось.
        - А п-п-почему вы здесь? - спросила я, понимая, что вижу страшный сон наяву. - В-в-вы могли бы меня позвать в зал…
        - Ангелы меня принесли! Да ты издеваешься? Я звал тебя, а ты не явилась! - принц отбросил волосы. Выглядел он очень недовольно. Красиво и недовольно. - Поэтому я решил прийти сюда сам!
        - Аааа… - многозначительно протянула я, обещая убить того, кто показал ему дорогу.
        - Она мне отказала, - процедил демон, пока я соображала, что ответить. - Отказала принцу демонов! Я сразу предложил ей брак. Но она отказала мне! Нет, главное раньше все было нормально! Предложи я любой, любая бы согласилась! А эта нет!
        - Ну, во первых, - сглотнула я, пытаясь набраться смелости. - Она просто испугалась, наверное! Девушки существа очень ранимые и нежные! К ним особый подход нужен!
        - Да, я заметил, - мрачно хмыкнул принц, развалившись на моем стуле. - Особенно, когда она выпрыгнула из башни!
        - Ой, - почти натурально удивилась я. Главное делать удивленный вид. И добавлять слово «наверное».
        - Наверное, она была чем-то расстроена? - поинтересовалась я, вставая с кровати и кутаясь в одеяло. Мне еще демона в башне не хватало!
        - Чем? Тем, что я предложил познакомиться с родителями? - удивился демон, рассматривая старые натальные карты. Даже на моем стареньком стуле он умудрялся сидеть, как на троне. Что меня поражало.
        - Вот! - закивала я, с тревогой отслеживая его взгляды. Надеюсь, никаких улик не осталось.
        - Явилась в плаще, - продолжал принц высказывать мне претензии. Пока я отдувалась и за себя, и за таинственную незнакомку, которой никогда не существовало. Демон, которому незнакомы человеческие чувства, смотрел на меня с непониманием.
        - Она, наверное, очень скромная, - улыбнулась я, прикидывая, предложить ему чаю или убраться отсюда. - Человеческие девушки иногда скромничают. Особенно на первом свидании! Это я вам, как человек говорю. Девушкам свойственно смущаться…
        - И исключительно из врожденной человеческой скромности она выпрыгнула их башни, - продолжал демон. Про грудь он стоически молчал. - Я понял. Просто стеснительная попалась.
        - А что она должна была делать? - возмутилась я, теряя страх. - Вы ее очень смутили! Возможно, вы повели себя не так, как она ожидала… Ну, это мои предположения!
        - И что она ожидала? - спросил демон, понимая, что такими темпами не женится никогда. - Что я буду изображать прекрасного принца? Я разве похож на прекрасного принца?
        - Немного, - вздохнула я, присмотревшись к его красивому лицу. - Возможно, она ждала - ждала от вас чего-то. А потом у нее терпение лопнуло!
        - О, у нее не терпение лопнуло! - горячо возразил Белиал. - У нее грудь лопнула! Я так понял, это было какое-то заклинание…
        - Женщины часто пользуются заклинаниями, которые делают их красивее, - защищала я всех женщин.- Нет ничего плохого в том, что она хотела казаться красивее в ваших глазах.
        - А осталась ужасом в моих руках, - выдохнул принц, пока я вспоминала хлопки.
        Я экстренно соображала, что можно придумать такого, чтобы свиданий больше не было. А они будут! И мне снова придется рисковать жизнью, лазя по крышам и спасаясь от разоблачения. Нужно что-то такое, что демону будет не по силам. Что вызовет у него сразу «фу!» и животный ужас. Пока демон смотрел на меня, я кусала губы. «Я что? Похож на прекрасного принца?», - заело у меня в голове, когда я смотрела в красивые глаза этого чудовища.
        - Знаете что! - осенило меня, а я мысленно погладила себя по голове за гениальную идею. - Понимаю, что у вас никогда не было проблем с девушками. Но вы не думали, что у девушек могли быть проблемы с вами? Чтобы девушка вам не отказала, вам нужно начинать не с замужества. Для начала, с чем вы пришли на свидание?
        - С предложением, от которого сложного отказаться, - парировал демон, не знающий ни любви, ни жалости, ни милосердия. Видимо, и чувство такта было ему тоже чуждо!
        - А нужно было с цветами… Скромный букетик вполне сойдет. Он тронет сердце девушки, поверьте мне, - заметила я, видя, как Белиал морщится. - Я вам об этом уже говорила.
        - Ладно, вручу ей этот веник, если она так их любит! - согласился демон, скрипнув зубами.
        Я чувствовала, как настроение поползло вверх. Я почти обезопасила себя от приключений!
        - Вы не должны ей сходу орать, что берете ее в жены… - продолжала я, вспоминая, как вела лекции. - И бросаться на нее тоже не надо! Это может ее спугнуть! Девушки любят комплименты, и это доказанный факт! Вам нужно во время свиданий говорить, как можно больше комплиментов! А еще девушки, конечно, любят напористых, но … Во всем должна быть романтика… Кстати, чай будете?
        - С мышьяком? Без мышьяка не хочу, - отмахнулся демон. Я даже причмокнула от таких опасных вкусовых пристрастий. - Раньше мне достаточно было просто подойти к девушке!
        - Понимаю, что магия обольщения и все такое. Но сейчас у вас ее нет! Поэтому придется самому! Да! - я осмелилась подойти к демону поближе. - Так, о чем я? Ах, да! Вы должны быть интересным и остроумным собеседником. При этом ненавязчивым! Очень много тонкостей. Девушкам нравится, когда за ними ухаживают!
        - Я так понял, что мне нужно пойти и отскрести ее. И если она живая, то поухаживать за ней? - спросило это красивое чудовище, пока я пыталась быть очень терпеливой. - Думаешь, еще не поздно подарить ей этот веник?
        - Эм…- замялась я, понимая, что демоны сильно отличаются от людей. Но это чудовище сильно отличается даже от демонов. - Мне кажется, что это просто не ваш человек. Главное, не расстраивайтесь. Неудачные свидания бывают у всех! Вполне возможно, вы просто ей не понравились. Да, не смотрите на меня так! И такое тоже может быть! Если вы учтете все эти моменты, будете ласковым, вежливым, обаятельным, романтичным и внимательным, то у вас все получится. Главное на свидании - это чувства! По-другому без магии никак! Уж, поверьте! Одной внешности и короны иногда бывает недостаточно. И пока вы не научитесь себя правильно вести с девушками, у вас ничего не получится!
        - Да чтоб я дарил ей веник? Сыпал комплиментами? - цедил принц, на меня не очень хорошим взглядом. - Ты за кого меня держишь!
        - Я вас вообще не держу! - заметила я, со вздохом глядя на открытую дверь.
        Ура! Я - гений! Для демона, лишенного чувств, все это просто невыполнимая миссия!
        Повисла триумфальная тишина. Я только начинала осознавать гениальность своей мысли. И была более чем уверена, что принц откажется от этой затеи и найдет другой способ вернуть свою силу!
        - Тысячи женщин согласились бы, - произнес Белиал, вставая с «трона», который снова превратился в мой старенький облезлый стульчик.
        - Но нас интересует одна, конкретная, - заулыбалась я, не чая выпроводить незваного гостя. - Ваша будущая жена! И я более чем уверена, что она ждет от вас именно этого! Любовь - это не заклинание. Она не вспыхивает по щелчку пальцев!
        - Отлично, - согласился демон, подойдя к двери. - Я решил, что отложу свидания. И ты будешь меня учить как правильно … изображать вот эту самую любовь! От букетов до всего остального.
        Что?!! Я?!! Да что ж такое! В мире что? Женщин мало?
        - Ну, я в этом вопросе не очень-то и эксперт, - пошла на попятную я, понимая, что такого развития событий не предусмотрела. - Вас может научить кто угодно! Эм… Тот же учитель боевой магии! Мужской опыт соблазнения намного …эм… практичней! К тому же, в Академии полным- полно других женщин-преподавателей! Намного опытней меня в этом вопросе!
        - Нет. Учить будешь ты, - усмехнулся демон, наступая на дверь. Он щелкнул пальцами, а у меня в почерневшем камине вспыхнуло адское пламя. - Завтра приступим. И если к концу месяца я не женюсь, то пеняй на себя!
        Я вышла и посмотрела вслед уходящему принцу. Гениальная идея превратилась в кромешный ужас! Учить бесчувственного демона любви и так далее - это сразу подписать себе смертный приговор!
        - За что?!! - взмолилась я, ставя дверь на место и подпирая ее плечом. Заклинание подлатало петли, и дверь снова висела. - Чем я так провинилась?!! А?!!
        В комнате было тепло. Я чувствовала, что у меня больше не мерзнут ноги. Я смотрела на дьявольский огонь в старинном камине, и поражалась его жару. Зачем он его зажег? Может, сам замерз? Но тогда бы он зажег его раньше… На этот вопрос я не знала ответа, поэтому вздохнула и улеглась спать.
        ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ. ЭТО ЕЩЕ ЦВЕТОЧКИ
        ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ. ЭТО ЕЩЕ ЦВЕТОЧКИ
        Я не спала половину ночи. Вертелась, как древние маги - авторы учебников, во время сессии. И так легла, и эдак. И на правый бок, и на левый! То холодно, то жарко! Сна не было ни в одном красном воспаленном глазу.
        «Он знает, где я живу!», - стучало в голове, пока я тревожно отрывала голову от подушки и смотрела на дверь.
        Под утро мне удалось успокоиться. И я сама не заметила, как задремала под мерное тиканье часов и шум в коридорах, который был слышен даже в моей башне. Где-то шли уроки, а в моих мечтах шли демоны. Дружной семьей. Вон из моей жизни.
        Проснулась я от того, что в комнате пахнет прелыми носками. Запах стоял такой, словно у меня завелся не самый чистоплотный мужик. А лучше бы вывелся. Даже сквозь дрему я чувствовала этот ужасающий запах, который смешивался с десятком других. Уже неважно каких!
        - Это что за заклинание массового поражения? - сонно морщась, спросила я, стараясь разучиться дышать.
        - Вставай, - послышался голос принца, от которого я подорвалась как на магической ловушке.
        Я не поверила своим глазам. Вокруг меня были цветы. Целое море цветов. Тех самых, что росли возле Академии. Аккурат на полянке, куда сливались магические помои.
        Вид у цветов был красивый. Пестрые, с переливами и искринками. Вымахивали они почти в человеческий рост. Вне зависимости от времени года.
        Иногда, когда совесть заедала Академию, мы дружно выходили на субботник. С видом виноватым, а иногда и мужественным, мы пропалывали заклинаниями это злополучное место. Истребляли даже корешки. Но через неделю цветы вырастали снова. Выше, вонючей и злее. С каждым разом они мутировали. И с недавних пор мы огородили это злополучное, но очень живописное местечко, поскольку были зарегистрированы случаи нападения цветов на студентов.
        И теперь эта полянка переехала ко мне в башню. Видимо, в полном составе.
        - Цветы я подарил, - недовольным голосом заметил принц демонов, глядя на меня взглядом: «Только скажи мне что-нибудь, что я делаю не так, и узнаешь пятьдесят оттенков ада!».
        - Кхе, - выдала я, чувствуя, как слезятся мои глаза. - С-с-спасибо… Б-б-большое!
        На ближайшем ко мне цветке был узор в виде глаз. И этот узор внимательно смотрел на меня. Словно следил и запоминал!
        - Я не понял, почему ты плачешь? - спросил Белиал, с омерзением глядя на магических мутантов. - Ты сама сказала, что женщины радуются цветам.
        По щеке потекла скупая слеза вони и умиления. Я наскоро замоталась в одеяло, не в силах сдерживать чувства.
        - Это я так … р-р-радуюсь, - всхлипнула я, опасливо косясь на ворох шипящих чудовищ. - Ой, р-р-радостно-то как! С-с-спасибо огромное!
        - Я все правильно сделал? - произнесло старательное чудовище, пока я решила любоваться цветами на безопасном расстоянии.
        - Для начала вполне неплохо, - зажмурилась я, прорываясь к окну. - Вы делаете большие успе… Хи!
        Я распахнула хлипкое оконце, вывалившись до пояса. Свежий воздух казался пьянящим и сладким. А ветер врывался в мои свернувшиеся легкие.
        - Ах! - пыталась надышаться, но меня тут же дернули обратно, резко захлопывая окно.
        - Вы что? Сговорились? - произнес демон, становясь между мной и закрытым окном. Я всем телом и душой требовала пропустить меня к окну. Мой жалобный взгляд смотрел на прикрытую створку. - Смертные женщины вообще сумасшедшие!
        - Просто мне стало немного душно, - сглотнула я, понимая, что для следующей фразы нужно сделать вдох. - Это от волнения!
        - То есть, она просто волновалась, когда выбросилась с башни? - спросил принц, глядя на меня. Я чувствовала себя виноватой в психологической травме, поэтому решила не усугублять ситуацию.
        - Ну, может быть, - выдавила я сдавленным голосом, прорвавшись к окну и дыша изо всех сил. - Женщины - это … фу-у-ух! … очень нежные существа!
        Теперь отодрать меня от подоконника можно только заклинанием. Да и то далеко не каждым.
        - Понимаешь, - я решила начать разговор про важность выбора цветов. В глазах демона снова просквозило зловещее: «Если я сейчас узнаю, что что-то сделал не так, тоты узнаешь, что такое круги ада!».
        - У каждой девушки есть свои предпочтения! Кто-то любит ромашки, кто-то розы, кто-то лилии…
        Мне начинало категорически не нравиться выражение лица принца, который восседал на моем стуле, как на троне.
        - И бывают ситуации,- прокашлялась я, упиваясь свежим морозным воздухом. - Когда девушкам не очень нравятся цветы, которые им подарили…
        Я мельком посмотрела на лицо принца, в надежде, что найду в нем понимание.
        - Ты хочешь сказать, что они тебе не нравятся? - спросил Белиал голосом зловещим и многообещающим.
        Я сглотнула, оглядывая комнату. Мои глаза тут же стали находить в этих магических сорняках какую-то красоту. У того лепесточек розовый. А у того вообще искрится. Нет, если нос зажать, то они вполне себе… Ой, нет!
        Глубокий вдох волнения заставил меня простонать от блаженства.
        - Ты так и не ответила! - в голосе послышался зловещий приказ. Я еще раз посмотрела на «недобитый лопатой эксперимент» и поняла, что теперь это - мои любимые цветы. Розы с запахом навоза.
        - Это мои любимые, - сдавленным голосом прошептала я, едва не плача. - Как ты угадал? Просто ума не приложу!
        Мне так и хотелось сказать, что он - молодец. И на сегодня урок окончен. У меня просто здоровья не хватит на продолжение.
        - Что дальше? - спросил Белиал, вырывая меня из мечтаний о том, что меня оставят в покое!
        Я долго терпела, но внутри нарастал гнев. Гнев за свои бессилие и слабость. Что такое маг против демона? Что такое простая преподавательница с посредственными магическими способностями против принца ада?
        - А теперь давай попробуем … эм… начать с комплиментов, - заметила я, понимая, что к уроку совершенно не готова! - Комплимент - это лучшее начало разговора с девушкой! Итак, какие комплименты вы знаете?
        ????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        На меня смотрели взглядом, в котором читалось что-то вроде: «выжила - уже комплимент!». Мне хотелось завыть и схватиться за голову.
        - Ну, - подбадривала я, беря второй стул и подсаживаясь поближе. - Вот перед вами сидит девушка. Начинать нужно с внешности! Девушки стараются на свиданиях выглядеть красиво. И проводят много времени перед зеркалом. Поэтому первый комплимент должен быть… Намекаю! Кра… Кра…
        Я выразительно смотрела на демона, который смотрел на меня.
        - Кра… си… - подсказывала я, в надежде, что дело сдвинется с мертвой точки. - Кра… си…
        - Краситься меньше надо, - произнес демон, глядя на меня. - Терпеть не могу.
        - Пуф-ф-ф! - сдулась я, понимая, что на комплиментах мы застрянет надолго. - Красивая! Что-то вроде: «Вау! Какая ты сегодня такая красивая!». Или «Ты сегодня очень красивая!». Тем самым вы подчеркиваете, что заметили ее старания вам понравиться!
        - И какие старания? - поинтересовался демон, откинувшись на спинку. У меня одной чувство, что я начальству сдаю отчет?
        - Ну… эм… Макияж, прическа, выбор платья… - перечисляла я, не находя понимания в глазах собеседника. - И много чего. Макияж! Это важно! Вы видели женщину без макияжа? Себя я в расчет не беру!
        - Я видел женщину без кожи. Это тоже считается? - спросил демон будничным голосом. У меня волосы встали дыбом. Нет, я понимаю, что демоны - не пушистые зайчики, а ад - не курорт, но я сделаю вид, что не слышала этого!
        - Так, я хочу это видеть, - произнес принц, глядя на меня. - Потому что я не хвалю просто так. Это вы, люди, привыкли хвалить друг друга на ровном месте. У демонов все иначе.
        Вот такого я точно не ожидала! Мне что? Собираться на мнимое свидание? Показать ему все прелести женской подготовки!
        - Я жду, - произнес Белиал, пока я кисло смотрела на ванную. Мне казалось, что у стула куда больше сочувствия, понимания и жалости, чем у принца. Теперь, я понимаю, о чем говорил его отец.
        - Ла-а-адно, - вздохнула я, идя в ванную и беря с полки зелья. Одно из них вылилось мне на руку. Я присела на кровать, отвернулась и стиснула зубы, проводя зельем по ноге. Я дышала, как при родах, тихо хныча от того, что за столько лет магическая наука шагнула ого-го как далеко! Собственно, куда ее и послали. В стародавние времена. Но при этом магическая косметическая отрасль так и осталась пережитком инквизиционных времен.
        - Ох ты ж, дракон тебе в загон! - закусила я губу, продолжая пытку. Нет, конечно, можно воспользоваться иллюзией. Но иллюзию руками трогать не желательно. А это средство надежное! Сотни ведьм на нем признались!
        Я закончила с одной ногой, и решила, что получается как - то неубедительно! Одно дело видеть, как страдают другие, а совсем другое дело пострадать самому!
        - Так, одну минутку! - заметила я, беря хлюпающий пузырек. Ляп! У меня на руке очутилась зеленая медуза зелья.
        - Руку, - потребовала я, почесывая одну ногу об другую. И пытаясь забыть про адскую боль.
        Демон протянул руку, а я закатала ему рукав одной рукой, а второй приложила зелье, от которого на костер отправились не только ведьмы, но и инквизиторы, на которых случайно брызнуло. Причем, добровольно. И с криками: «Ааааа! Убейте меня! Нестерпимые муки!».
        Демон дернулся. Я выразительно посмотрела на него: «Ну как?».
        - И так все ноги! - устрашала я, вспоминая, где у меня лежит перцовое зелье для усиленного роста волос. Вспомнила! В шкафчике. Одну минутку. Я бросила зелье удаления волосков, пробираясь за зельем для роста волос.
        - Вы готовы? - спросила я, сначала щедро отливая зелья, а потом передумывая. И выливая часть зелья обратно во флакон. Не думаю, что папа - король просто так простит мне гибель сына. На голову принцу аккурат между рогами капнуло зелье, которое я берегу, как зеницу ока!
        - Ты что творишь! - прошипел демон, пока я читала этикетку.
        - Зато волосы будут мягкими, чистыми и шелковистыми, - утешила я, суя ему в руки пузырек. - Чтобы утешить себя, можете почитать. Я всегда так делаю. Пока мучаюсь! Или вы думали что?
        Я подошла к зеркалу, выставила вперед руки, делая бессмысленные пассы вокруг себя.
        - Чуфыр - чуфыр! И красавица? - с усмешкой бросила я, глядя на демона, который стоически терпел. - Мы продолжаем? Или вы уже распланировали салон красоты в аду?
        - Ты читаешь мои мысли, - процедил демон, отставляя флакон.
        - Так это еще не все! А прическа? А выбор одежды? - перечисляла я, убивая нервные клетки о непроходимую бесчувственность. - А выбор украшений? А сам макияж? Красота это ничего себе как больно!
        Я шмыгнула носом, снова потирая ногу об ногу. Как бы подтверждая свои слова.
        - Начнем с самого простого! Так, первый комплимент у нас «как ты красивая!», - напомнила я, входя в раж. - Повторяйте, какая ты… Ну! Смелее! Только с чувством!
        Повисла гробовая тишина.
        - Когда мужчина не делает комплименты, девушка понимает, что он остыл! - поясняла я, пытаясь подбодрить ученика. - А что делают девушки, когда чувствуют, что молодой человек начинает остывать?
        - Закапывают, - развел руками принц, глядя на меня фирменным взглядом: «скажи, что я что-то делаю не так, и узнаешь что такое адские муки!».
        Все, я увольняюсь!
        ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ. ДА НУ ЕГО В БОЛОТО!
        ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ. ДА НУ ЕГО В БОЛОТО!
        - Какая … ты… красивая, - с усилием произнес демон замогильным голосом с убийственными интонациями.
        Этот комплимент отлично сочетался с темным переулком, общей атмосферой тревожности и робким трусливым вопросом: «Кто здесь?». Но это была победа!
        - Ура! - наиграно похвалила я, понимая, что первый рубеж пройден. - Запомнили комбинацию? Сначала цветы, потом «какая ты красивая!». А теперь с восхищением! Потом мы перейдем к другим комплиментам. Ты очень милая, ты просто прелесть…. Ну, и так далее! Так и до любви дойдем, не переживайте!
        - До любви? - спросил демон, глядя на меня как на умалишенную.
        - А что я не так сказала? - удивилась я. - Свидание и любовь - это два очень связанных понятия! Вы хоть знаете, что такое любовь?
        - Ты у кого спрашиваешь? У Палача Ада? - заметил демон, усмехаясь. - Любовь - это самое идиотское из всех оправданий страшных преступлений, которое я слышал. Я убил и ограбил, потому что очень любил деньги. А они не хотели с ними расставаться. Я убил потому, что сильно любил, а она ушла к другому. Я убил, потому что люблю убивать. Понимаешь?
        - Эм…, - замялась я. У меня из головы вылетело, с кем я разговариваю. Ну принц и принц! Ну демон и демон!
        - И так каждый раз я слышу одно и то же, - произнес Белиал, а я умолкла. - Даже слово какое-то липкое «любовь». Оно стекает грязью с каждого, кто попадает ко мне. Потому что любил. И они все считают, что это оправдание. Что любовь оправдывает все. Я убивал тысячи, потому что люблю власть. Я грабил людей, потому что люблю чувствовать себя могущественным! Вот что я слышу каждый раз!
        Упс! С такой стороны я на любовь не смотрела, если честно. И вряд ли хочу.
        - Я каждый день слышу про любовь, - продолжал демон, усмехаясь. - Деликатно говоря, достали!
        - Но, - замялась я, глядя на Белиала. Не думала, что все настолько плохо в аду. - Но любовь она же не только убивает, толкает людей на глупые поступки и преступления… Она способна сделать мир лучше…
        -Так почему еще не сделала? - с вызовом произнес демон, пылко ввязываясь в спор. И теперь я чувствовала себя ученицей, спорящей с преподавателем. - Где эта работящая любовь с молотком, которая построит больше домов для бедных, сделав мир лучше? Где эта справедливая любовь с мечом, которая будет бегать за каждым преступником и карать его, делая мир лучше? Где эта любовь с красками, которая красит старые облезлые стены?
        - Это образное выражение. Любовь… Неважно какая, к кому и с кем, - спорила я, понимая, что это не слова упрямого мальчишки. Который решил поспорить с могущественным отцом. - Она как бы делает мир лучше…
        - Сказка, придуманная людьми в качестве своего вечного оправдания? - спросил Белиал, рассмеявшись. Я с тревогой смотрела на него, понимая, что впервые мы разговариваем не о моем съедении, не о моих гороскопах. И мне не угрожают.
        - Я лично проходила практику в магическом суде на пятом, шестом и седьмом курсе Академии. И еще и работала там летом. И поверьте, любовью преступления не пахнут! - заступилась я, чувствуя, как поднимаются нервы.
        - Неужели? - умилительно гадко произнес демон. Но он слушал меня очень внимательно. Что меня удивляло.
        - Вы говорите о том, что гороскопы - это ерунда! Так вот! - я набрала воздуха в грудь, понимая, что спор в самом разгаре. А он мне еще пригодится! - А вы знаете, скольким людям спасли жизнь мои гороскопы? Моя задача была составить точный гороскоп преступника по дате рождения. Благодаря моим гороскопам и характеристикам на людей, которых я никогда не видела, вычислялись повадки, характер, слабости и так далее! Лев любит быть в центре внимания, поэтому еще проявит себя. Дева педантична и заметает следы. А раз заметает следы, то преступнику приходится задержать на месте преступления чуточку подольше! Овен упрям и напрямую добиться у него признания будет сложно! Поэтому действовать нужно окольными путями.
        Я выдохнула, пытаясь подобрать слова. Такие вещи я не рассказывала на уроках. И всячески старалась не упоминать. И сейчас я, видимо, сказала лишнее. О такой работе не распространяются.
        - Знаете, - я чувствовала, как сжимаю кулаки. Нос шмыгнул остаточным насморком. - Знаете, вы напоминаете мне человека, который ходит вокруг огромного дома. А дверь закрыта. От того он и злится! И в окно ломился, и в дверь, и крышу сносил. А все равно никак!
        - Метко, - заметил демон, ничуть не злясь, а глядя на меня с задумчивой улыбкой. - Я бы даже сказал, в точку.
        - А просто взять и постучаться вы не пробовали? - подняла брови я. - Без угроз, без попыток вынести дверь, без криков и злобы. Подойти и сделать вот так: «Тук-тук!».
        Я постучала костяшками по столу.
        - И прислушаться, - я облизала пересохшие губы. - Послушать, а вдруг вам ответят?
        Демон смотрел на меня с той самой улыбкой, которая начинала меня раздражать.
        - Может, легче просто сжечь этот дом дотла? - негромко спросил принц, пока мы смотрели друг на друга так близко, как никогда раньше. - Сжечь и забыть навсегда?
        - А вдруг там тайна? - спросила я, задержав взгляд в его глазах дольше, чем планировала. От чего тут же напряглась и занервничала. - Которую вы так и не раскроете?
        - Тогда я заставлю кого-то рассказать мне об этом, - заметил демон в полголоса. - Например, тебя.
        Я дернулась, а с меня словно наваждение спало. Я слишком увлеклась спором. И теперь чувствовала, что у меня горят щеки. Как мне поступить? Я не хочу выпускать в этот мир чудовище, которое умеет показывать любовь, но никогда не испытывает ее.
        Я немного потерялась в своих мыслях, пытаясь найти проблески здравого смысла. Что я творю!
        - Неужели вам самим никогда не было интересно, узнать, что это? - спросила я, в пылу спора. - Почувствовать любовь хоть к кому-нибудь? Вы когда-нибудь, что-нибудь в жизни любили?
        - Нет, - качнул головой демон, а я почему-то задержала взгляд на россыпи его волос. Демонические рога смотрелись странно, и мне было интересно, не мешают ли они ему. Но такие вопросы я решила не задавать.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????? - Все знают, что это такое. А ты нет. Мне искренне жаль тебя… Бедный, бедный принц, - прошептала я ему на ухо, напоминающее крыло летучей мыши.
        - Ты что себе позволяешь! - послышался голос демона. Он нахмурился, когда я отстранилась и отошла на безопасное расстояние.
        - То, что ты позволить себе не можешь, бестолочь! - с вызовом ответила я, чувствуя ответственность за результат. Мне показалось, что из темного угла моей башни, где я не убиралась уже целую вечность, на меня смотрят змеиные глаза короля ада. - Любить и быть любимым.
        - Мне плевать на любовь, - произнес принц. - Дальше что там по свиданию?
        - Комплименты! - ответила я, тяжко вздохнув. Он так ничего и не понял. - Какие вы знаете комплименты? Хорошо, как папа называет маму, упрямая бестолочь?
        - Моя бестолочь, - улыбнулся демон. - В нашей семье это слово означает что-то вроде: «Я тебя люблю!».
        В этот момент я сглотнула, понимая, что только что призналась демону в любви. Момент был неловкий. И я бы с удовольствием сейчас поменялась бы ролями с мухой на стене.
        - Эм… - меня не просто поставили в тупик, но еще и в позу, которую дети называют «лошадкой», а взрослые немного по-другому. - Я не… Так! Я не имела в виду ничего такого, что… эм…Знаете, наверное, цветов и комплимента будет вполне достаточно в вашем случае…
        И тут послышались жуткие крики. Я дернулась, не понимая, что произошло. Кричали где-то в Академии. Причем, так громко, что слышно было даже здесь!
        - Сирин! Что случилось? - дернулась я, забывая про демона и урок.
        - Все в порядке, нет повода для волнения! - произнес голос Академии. В опровержение слов крики раздались еще громче. Среди них явно звучало «Помогите!!!».
        - Всем п-п-преподавателям! - послышался чей-то многократно усиленный, от того и неузнаваемый голос. - С-с-собраться возле аудитории зельеварения! С-с-срочно! У нас чрезвычайная ситуация! Ученики в беде!
        Я вылетела из башни, на ходу видя, как на мне появляется одежда. «Спасибо, Сирин!», - бросила я на бегу покрывало. В обязанности каждого преподавателя входила помощь и спасение студентов, в случае опасности. И пусть я отстранена от уроков, от такого меня никто не отстранял!
        - Что случилось? - слышались встревоженные голоса возле двери, за которой слышались детские крики. Где-то позади меня громыхал доспехами боевой маг. Судя по отдышке и легкому запаху пота, толку от него будет мало. Он уже устал.
        - Да говорите!!! - не выдержала травница, отряхивая руки и развратную униформу от комьев земли. - Кто мне скажет, или все так и будут молчать?
        - Я… я вышел, - послышался сбивчивый голос зельевара. Он стоял растерянный перед дверью. - На минуточку! Оставил самостоятельную работу… И…
        - Помогите! Пожалуйста!!! - кричали дети, пока боевой маг оседал по стеночке и смотрел на всех взглядом: «Ну я и так прибежал! Считайте, что подвиг выполнен!».
        - … дверь не открылась! Я ее раз! Потом два! А потом стал заклинаниями… Думал, что запечаталась на ключ! Но она не открывалась… А потом… потом… - заикался невозмутимый зельевар. По двери ползли голубые прожилки магии.
        - Может, демона позовем? - зашелестели рядом голоса. А я не могла понять, как такое могло случиться. «Дай я!», - отодвинул преподаватель по темным искусствам и некромантии всех. Сутулая фигурка протянула руку к двери и… Я очнулась, прилипнув спиной к стене. Рядом со мной лежал упавший и разбитый портрет. И травница в глубоком обмороке. Возле ног лежала чья-то голова. Я проморгалась и мельком взглянула на обезглавленную статую с манускриптом: «Знаний путь тернист, мой друг».
        - Вот! - послышался жалобный голос зельевара. Причем, откуда-то снизу меня. Я поняла, что сижу на нем. И тут же встала, одергивая юбку.
        - А если через окно? - спросила я, почему-то нервно размахивая руками. - Из соседнего кабинета? По карнизу! Хотя бы посмотреть, что там!
        - Сирин! - звали все, задрав головы. - Сирин!
        Но Сирин не отвечала. «Мамочки!!!» - визжал кто-то из детей, а я у меня внутри что-то тряслось.
        Травница в минус, боевой маг сразу в минус. Кто остается? Эм… Мне было страшно настолько, что руки не слушались. Так пугает только опасность, о которой ты не знаешь! Когда ты видишь опасность, ты знаешь, что делать. Но тут я даже представить не могла, что творится в кабинете!
        - Ну? - с надеждой посмотрела я на более опытных коллег. У всех тут же нашлись очень важные дела. Кто-то стал чинить статую. Кто-то из преподавателей шугнул старшекурсников, которые прибежали на шум. Кто-то рассматривал ссадину на руке, а кто-то просто отряхивал одежду.
        Это был тот момент, когда от тебя зависит многое, а ты боишься такой ответственности. И думаешь, на кого бы ее быстренько спихнуть. Если так посудить, то я - ректор Академии, и…
        ГЛАВА ДЕВЯТНАДЦАТАЯ. ТВОИ СЛОВА ПОДОБНЫ ЯДУ!
        ГЛАВА ДЕВЯТНАДЦАТАЯ. ТВОИ СЛОВА ПОДОБНЫ ЯДУ!
        В такие моменты говорят, что великий маг решительно двинулся в сторону врагов. Я посмотрела на свои дрожащие колени. И решительно-дрожащей походкой двинулась в сторону соседней аудитории. Крики сбивали с толку и нагнетали страха.
        Открыв двери соседней аудитории, я сдвинула заклинанием парты. Схватив кусок мела, я стала чертить портал. На всякий случай. Самый простой!
        - Нужно делать портал моментального перемещения! - слышались голоса надо мной. - И поближе к стене!
        - А я говорю, что нужно подальше от стены! И не просто портал перемещения, а портал массового перемещения! - зудели надо мной, пока я сама тряслась и нервничала.
        - И вообще нужно взять из музея артефакт переноса! - командовал бас надо мной. - И кто так портал чертит! Он же маленький! Все не поместятся!
        - Я бы левее взял! Там пол ровнее! - горячо спорил кто-то. - От ровности пола зависит качество портала! Страница сто двадцать шестая, пункт восьмой. Неучи!
        - Нет, ну это никуда не годится! - ерепенился надо мной женский голос. - Кто сказал, что портал вообще нужен! Лучше сделать дыру в стене! Пробить заклинанием «Мгновенная дверь»!
        - Да, но нужен тот, за счет чьей магии и сил она держится! А это, простите, не самое простое… - спорил авторитетный женский голос.
        Мел в руках дрожал, глаз дергался, а я слушала «добрые советы».
        - И вообще, как вы до такого додумались! Это опасный портал! Его не рекомендует использовать Министерство для перемещения детей! - кричали мне на ухо. - Нужен тот, который рекомендует Министерство!
        - Если вы сейчас же не замолчите, то будете спасать сами! - рявкнула я.
        И все тут же умолкли.
        - А то каждая ящерица под камнем - дракон, - пробурчала я, глядя на кривенький портал. Я снимала заклинание с окна, распахивая огромную створку. Меня обдало морозным воздухом. С соседней башни слетели птицы. Я ступила на обледеневший подоконник, шепча заклинание полета. Мне должно хватить сил, долететь до соседнего окна!
        Холодея от ужаса, я неловко приземлилась на соседний обледенелый подоконник. Дрожащие пальцы сорвали магическую печать. Окно распахнулось внутрь, заставив меня влететь в аудиторию.
        - Ура! Нас спасают! - послышался радостный голос, когда я упала во что-то странное. Пол был неровный, мягкий, словно песок. А мои ноги тут же вошли почти по колено. Парты, стулья, ученики - все тонули в зыбучем песке. Кто-то наполовину. Кто-то почти полностью.
        Я попыталась вырвать ноги, но не смогла. Заклинание зыбучих песков? Это ж боевая магия! Отлично! Рано радовались детки!
        - Какой курс! - закричала я, глядя на перепуганных детей. Котел рядом со мной утонул почти до половины.
        - Первый! - пискнул кто-то, цепляясь за стену. Зелья котлов расплескались по полу, растекаясь зловонными лужами.
        Первый? Ну да! Малыши еще! Откуда они знают это заклинание? Его даже в академической программе нет! Я пыталась дотянуться до мела, вспоминая, что можно сделать в таком случае.
        - Никому не шевелиться! Магию ни в коем случае не применять! Студент! - простонала я, от каждого движения погружаясь все глубже. - Киньте мне мел!
        Я тянула расставленные пальцы, в надежде, что смогу дотянуться сама. Я смотрела, как ко мне подбирается вонючая дрянь цвета фуксии. Я вовремя отдернула руку, глядя на струйки. Они текли в мою сторону. И тут… время остановилось.
        - Что вы проходили на уроке? - спросила я, надеясь, что это просто похожий эффект.
        - Мы ничего не делали! Мы просто проходили смертельный моментальный яд! - крикнул перепуганный девчачий голосок. Мой взгляд остановился на капельке, которая из «пусть течет, куда хочет!» превратилась в «Аааа! Уберите это от меня!».
        Я выдохнула, чувствуя твердость пола, в который вросла. И сверкающую капельку. Если я сейчас воспользуюсь магией, то спасусь. Но заклинание поглотит детей. Повезло, что они - первокурсники и толком ничего не выучили. Были бы это старшекурсники, которые владеют магией, жить им несколько секунд.
        И тут время действительно остановилось.
        - Фу-у-у-ух! - дула я на застывшую каплю, пытаясь нашарить руками что-то, чем можно прикрыться.
        - Фу-у-у-у!!! - раздувались мои щеки. Более идиотской ситуации я не могла представить себе даже в бреду, когда болела драконьей ветрянкой!
        Моя рука с трудом дотянулась до учебника, который я подтащила к своей воронке. И выставила, как живой заслон перед ядом.
        Время снова пошло, когда меня почти по грудь втащило в пол. Капелька споткнулась об учебник и впиталась в старые страницы. Фу! Выбросить и забыть!
        - Мы ничего не делали! - оправдывался кто-то с задних рядов, паникуя не меньше моего. - Мы просто сидели, а потом Алира сказала, что котел наклонился! Я случайно выронил корень душевника… А его оп! И все! Прямо в пол! Но мы ничего не делали! Мы даже зелье доварить не успели!
        - Не шевелиться, - выдохнула я, понимая, что если сейчас применю заклинание, то нас поглотит полностью. Чем мощнее заклинание, тем хуже последствия! Боевые маги всегда знали толк в ловушках.
        - Помолчите! - прошипела я на детей. - Минута тишины!
        Все угомонились, тихо ойкая. И перешептываясь.
        - Здесь зыбучие пески! - крикнула я. - Дверь заклинило! Боевое заклинание зыбучих песков!
        Я прислушалась к ответу, в надежде, что хоть кто-нибудь учился в Академии лучше меня. И знает, как его разрушить. Или остановить.
        Потом вздохнула, слыша ужас и негодование через стенку.
        - Обычное заклинание зыбучих песков! У кого пятерка по боевой? Как обойти ловушку? - повторила я. И стала дожидаться ответа у кого-нибудь из тех, чей аттестат украшает пятерка по боевой магии.
        Но таковых тоже не оказалось. Мне хотелось надеяться, что наш физрук либо хоть что-то помнит из университетской программы. Либо, судя по животу, сожрал того, кто помнит!
        - Сирин! - потребовала я помощника, которая не откликалась. Почему ее нет в нужный момент? - Сирин! Быстро отозвалась! Я приказываю! Заклинание зыбучих песков! Все про заклинание!
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????? Но в ответ была тишина. В дверь ударило заклинание, а я вздохнула, погружаясь почти по горло. Схватившись за котел, я пыталась удержаться «на плаву». Паника накатывала раз за разом, а я пыталась успокоить студентов. Не знаю, что у меня по гороскопу, но, видимо, дальше можно не просчитывать. Я ушла почти по подбородок, чувствуя приступы паники.
        Мел лежал недостижимо далеко. Зато рядом окончательно перевернулся котел с чьим-то зельем. Пока я с ужасом смотрела на розовый сироп, текущий в мою сторону, студенты кричали: «Помогите!».
        В тот момент, когда розовая бяка коснулась меня, я сжалась. Но ничего не произошло. Благослови сила двоечников! Это был недоваренный яд!
        - Помогите! - пищал чей-то охрипший голосок, пока я яростно пыталась вытащить себя. Если бы грязный котел не тонул, то это было бы не так сложно! Чем я думаю! Рисовать круг на полу невозможно! Так зачем мне мел?
        Меня одолела паника. Причем, одолела окончательно.
        - Так! Кто там трепыхнулся? - строгим спросила я, видя, как кто-то решил вступить в клуб паникеров. - Сейчас быстро мне будете вспоминать основные принципы магии! Давайте по порядку!
        Панику нужно было гасить.
        - Первый принцип магии. Не навреди, - послышались голоса. Студенты переключились на урок и положение стабилизировалось. Теперь оставалось дождаться помощи! - Второй принцип магии, свобода мага заканчивается там, где начинается свобода другого мага!
        Стена обрушилась, а в меня полетели камни. Я едва успела прикрыться котелком.
        - Предупреждать же надо!!! - орала я, слыша, как мелкие камушки бьются о магическое железо!
        Меня дернуло, а я выронила котел, чувствуя, что меня тащат куда-то за шкирку.
        - Остальные меня не волнуют, - небрежно бросил знакомый голос. Я с удивлением смотрела на руку, которая держит меня на весу, как провинившегося котенка.
        - Что значит, остальные не волнуют! Они же дети! - возмутилась я, вырываясь из рук демона, но тщетно. - Помоги им!
        - Даже не подумаю! В аду выживает сильнейший, - холодно ответил Белиал, встряхивая меня и ставя на пол. - А мы с тобой еще не закончили урок.
        - Какой урок! - я на мгновенье забыла, что имею дело с бесчувственным демоном. - Если сейчас же дети не будут спасены, никаких уроков не будет! Никаких «выживает сильнейший»!
        Я смотрела в глаза демону, пытаясь найти в них хоть что-то … человеческое! Но, видимо, тщетно!
        - Ладно, - бросили мне высокомерное. Белиал положил руку на пол. И пол застыл. - Выковыряйте сами!
        Я смотрела, как преподаватели достают детей заклинаниями. Вроде все целы. Лишь напуганы.
        - Благословите боги систему образования за то, что мы все живы, - с усталой усмешкой выдохнула я, видя, как заклинаниями убирают детские потуги на яд.
        И за то, что вместо моментально-смертельного яда, в котлах розовый токсичный сироп!
        В ушах звенело, а я покачивалась. Либо от волнения, либо от усталости. Перед глазами все плыло, но я на ватных ногах повернулась, посмотрела процесс спасения и подумала: «Нет, спасибо! Больше героем я быть не хочу! Попробовала - не понравилось! Хреновенький из меня герой!».
        Я поплелась в свою башню с единственной мыслью - прилечь.
        - Господин ректор! - бросились преподаватели к демону, описывая в красках суть ситуации.
        - Мне эта информация зачем? - слышался голос Белиала.
        - Мы хотим провести расследование! И … да не перебивайте, коллега! Это не вежливо! Это! Как его! - выслуживался кто-то. - Ах, вспомнил! Вот из-за того что перебивают тут всякие! Сейчас соберется коллегия, чтобы прояснить суть ситуации!
        - Ссать, как вы выражаетесь, ситуации нужно было раньше, - усмехнулся голос демона.
        Махнув рукой на шум за спиной, я вышла из кабинета и поплелась в сторону портала, ведущего в пророчески-гадательное крыло. Вспышка портала еще долго мелькала светом перед моими глазами. Я открыла свою башню и ввалилась в нее. Раздеваться сил не было, поэтому я просто шлепнулась на кровать и прикрыла глаза.
        Сквозь мутные брызги какой-то розовой гадости я видела отвратительные цветы. Они вращались тошнотворным калейдоскопом, пока я лежала без сна и яви в состоянии «куда ты меня несешь, дракон!».
        Мое состояние было сложно описать. Но я попробую. Мне казалось, что я - принцесса. И меня уносит в когтях дракон. Сначала он крутит меня в лапах и так и сяк. Чтобы рассмотреть получше. Нормальная принцесса или можно сразу в пропасть? Потом дракон рывками набирает высоту, обдумывая увиденное. Чуть позже с сомнением крутит снова и бросает в пропасть. Но в последний момент передумывает и ловит в метре от земли. А вдруг это - самая симпатичная из всех принцесс в округе? А я тут принцессами разбрасываюсь?
        - Что с тобой? - послышался недовольный голос принца где-то между сном и явью.
        Дракон донес меня до северного полюса, поэтому меня слегка трусило и знобило.
        На всякий случай я разлепила пересохшие губы, пробурчав что-то на древнем коматозном наречии. В оригинале это выглядело, как: «Аэу… ы… у-у-у…». Причем, «у» - самая жалобная. Переводилось это так: «Ах, оставьте меня. Не видите, мне плохо? Вряд ли вы сможете чем-то помочь. Но если очень хочется - отгоняйте стервятников от моих останков! И вам нетяжело. И мне приятненько!».
        Меня снова окунуло в мир тошнотворных полетов. И где-то на границе «я еще тут!», среди ленивых мыслей до меня дошло. Я прикрывалась от камней преподавательским котлом. И в нем был настоящий яд.
        ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ. АНГЕЛ - ХРАНИТЕЛЬ И ДЕМОН - ХОРОНИТЕЛЬ
        ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ. АНГЕЛ - ХРАНИТЕЛЬ И ДЕМОН - ХОРОНИТЕЛЬ
        - Симптомы? - спросил звенящий в голове и неопознаваемый голос. А я вынырнула из «болтанки», чтобы сказать что-то вроде: «Аы…ум… е!».
        На древнем коматозном наречии эта фраза означала: «Ах, что ж вы ко мне пристали! Не видите? Жизнь почти добила меня! Похороните меня под ясенем». Но вместо того, чтобы довольствоваться содержательным ответом, меня потянули за веко. И я снова очутилась в лапах дракона, продолжая свой полет. Либо дракон выдохся и устал, либо изначально был слаб здоровьем. Вполне возможно, это был его первый полет, поэтому меня трясло так, что я уже собиралась все высказать.
        - Смотри на меня! Быстро! - послышался голос. Я вынырнула. Меня трясли так, словно пытались вытрясти душу. - На меня смотри!
        Сфокусированный взгляд определил, что на меня смотрит самое недовольное лицо на свете.
        - Отвечай на вопросы! - цедил демон, тряся меня так, что у меня голова вот-вот отвалится. И укатится под кровать. - Какие симптомы?
        - Ыыыы, - выдала я, имея в виду сразу все: и головокружение, и слабость, и озноб и еще с десяток симптомов.
        Меня потрясли сильней. Поугрожали пытками. Обещали устроить мне экскурсию в ад и много чего, что можно причислить к эротическим ужасам.
        - Понятно! - меня отпустили.
        - Ууууу, - простонала я, пытаясь разлепить губы и сфокусировать взгляд. Это было что-то вроде: «Обращайтесь, всегда рада помочь!».
        Я выплыла ненадолго, видя, как демон что-то крошит и трет. Дверь была настежь открыта.
        - Мама! - рявкнул он, а рядом вспыхнуло пламя. - Чем можно заменить порошок пустоты?
        - Милый, тебя отравили? - перепугался женский силуэт в пламени.
        - Да, - ответил демон, прикрывая меня собой.
        - Ну ляж поспи, и все пройдет, - заметила мама, протягивая огненную руку из адского пламени. - И перед сном три мухоморки! Обязательно!
        - Чем заменить? - процедил Белиал, встав так, чтобы за ним ничего видно не было.
        - А ты где? Это что? Кабинет ректора? - спросила любопытная мама, пытаясь выглянуть из-за массивной фигуры сына.
        - Да! - рявкнул Белиал, снова отойдя так, чтобы перекрыть маме обзор. - Это они ремонт сделали! Чем заменить?
        - Ну… Попробуй жженные перья… - донеслось до меня, а я снова окунулась в веселые полеты на драконе. На месте принцессы я бы спрашивала дракона каждые пять минут: «Мы уже прилетели?». Меня телепало, трясло, крутило, пока я не почувствовала, как мне разжимают зубы и пытаются что-то влить.
        - Уф! - возмутилась я. Это означало что-то вроде: «Я бы добавила сахара, соли, немного сладкого перчика и чуточку укропа. А потом вылила бы все это на хрен!». Текло по губам, по шее, по щекам, по груди.
        А потом от меня отстали. Я лежала на мокрой подушке. Вместо полетов на драконе была пустота. Я чувствовала себя просто дико уставшей и обессиленной. Мне было холодно, от того, что куда-то уползло мое одеяло.
        Сознание прояснялось. Я стала различать звуки. И не просто различать их, но и правильно истолковывать. Мне начинало казаться, что это просто сон. Сон во сне. Мутный, невнятный и какой-то блеклый.
        И тут я почувствовала, как по мне вверх ползет одеяло. Сначала я подумала, что это Сирин вспомнила про «старенькие ректорские косточки». А потом меня случайно коснулась чья-то рука. Буквально на мгновенье я почувствовала прикосновение, которое тут же исчезло. Меня накрыли с головой, словно тело на месте происшествия. Потом подумали и решили дать мне шанс выжить.
        Проснулась я ночью от нежного поцелуя. Меня и сырой стены. Тьфу!Я самозабвенно впечаталась в нее лицом, елозя по ней щекой и губами. Стена должна была растаять от таких ласк. Но она не отвечала мне. Бесчувственный и холодный камень!
        Я сплюнула перо, осторожно пытаясь прервать акт безответной любви меня и стеночки. Это все, на что хватило сил, и я снова отключилась.
        Второй раз я проснулась от того, что закатилась в щель между стеной и кроватью. Открыв глаза, я увидела, как мне что-то угрожает. Что-то острое было наставлено на меня. Спросонья я дернулась, прижавшись к стене. В полумраке я видела острие возле моего лица и едва различимые контуры предметов.
        Мой воспаленный мозг пытался понять, что это такое может быть в моей кровати. Скосив глаза на острие, я перебирала в уме варианты. Внезапно это острое зашевелилось, едва не выколов мне глаз. Меня оттеснило еще к стене. Высунуть руку из - под одеяла я не могла, лежа в коконе.
        Острие опять зашевелилось, смещаясь ближе к шее.
        - Ты щито такое? - спросила я, шмыгая носом. Насморк вроде бы прошел, а привычка осталась.
        Лучше бы я не спрашивала! Оно заворочалось и уперлось мне в грудь. Я почувствовала слабость и снова стала отъезжать в гостеприимный мир кошмаров.
        Третий раз я проснулась от того, что меня что-то ткнуло. Такое чувство, словно кто-то заботливый меня тыкает палочкой, ненавязчиво проверяя, сдохла я или нет? Я открыла один глаз, потом второй. В комнату проникал яркий дневной свет.
        То, что я увидела рядом, заставило меня прильнуть к стене и слегка поседеть. Демон в позе «Хозяин Мира» разлегся на моей кровати. Я посмотрела на блинчик имени себя и на звезду - демона. Если он растопырит пальчики, то будет снежинкой. На счет «моя кровать» я погорячилась, наверное. В положении «несчастный беженец», я задумчиво грела стенку.
        Мне начинало казаться, что на чем демон прилег, то автоматически его.
        И то, чем мне угрожали всю ночь было его… рогом… Второй рог впился в подушку. Мне удалось чуть-чуть привстать, глядя на бледное, красивое лицо. В ореоле белых перьев. Одно из них прилипло к его губам.
        - Фу! - пошевелила я его дуновением.
        Голова была тяжелой, но вполне ясной. Мой стол превратился в жертву экспериментов. Обляпанный со всех сторон, с остатками каких-то склянок и бумаг, в которые заворачивают ингредиенты, с недорезанной зеленью и ножом, воткнутым по самую рукоять. Грязная колба валялась на полу, рядом еще одна, а чуть дальше осколки третьей.
        Перышко на губах демона шевелилось от его дыхания. Он казался таким милым, когда спит рогами к стенке!
        Рог упирался в меня, фиксируя возле стены. Я, конечно, ничего такого не подозреваю, но рейтузы проверить нужно. А то на них резинка слабенькая и все такое…
        Демон во сне улыбнулся чему-то, а я решила ждать, пока он проснется. Пусть даже это займет целую вечность, я готова. Делать лишние и резкие движения рядом с принцем Ада мне категорически не рекомендовал семейный целитель.
        Белиал нахмурился. Его когтистая рука впилась в подушку, растерзав ее. Я втянула грудь, понимая, что на месте подушки могла быть я. Он воевал во сне, сражаясь не на жизнь, а насмерть. Меня два раза чуть не проткнули рогом. Один из них едва не лишил меня глаза.
        Не знаю, что вчера было, но догадываюсь.
        - Ничего себе, как кто-то хочет научиться обольщать девушек, раз спас мне жизнь, - прошептала я, просачиваясь по стеночке гусеничкой и осторожно перелезая через демона. Это сейчас я уродливая гусеничка. Но стоит ноге ступить на пол, как я превращусь в бабочку!
        Раньше спать мне мешали крошки. Я имела дурную привычку есть печенье и проверять гороскопы перед сном. Сейчас «рогатая крошечка», растянулась по всему периметру. Пока что я нащупала ногой пол. Да-да! Вот он! Только я не учла одного. Что на полу валяется разбитая колба.
        - Уииии! - простонала я, оседлав спящую «крошечку». Глаза демона моментально открылись. А я уже заклинанием бросилась на стул, вынимая стекла из ноги и подлечивая ее заклинанием.
        - Спасибо, - произнесла я, по привычке шмыгнув утренним насморком.
        - Что ты сказала? - в голосе принца звучала явная угроза. Он смотрел на меня тяжелым взглядом, выплевывая белое перо изо рта.
        - Ничего,- переобулась я, подозревая, что благодарности тут лишние.
        - Я вернул долг. Больше я спасать тебя не собираюсь. Это понятно? - на меня посмотрели нехорошо.
        А больше и не надо! Вряд ли я стану геройствовать. Хватит, побыла героем. Мне не понравилось!
        В тот момент, когда я куталась в свое покрывало и закрывала окно, в комнату прилетел завтрак. Я смотрела на свою огромную порцию, которую постоянно недоедала. Что-что, а питание в Академии всегда было отличным.
        - Есть будешь? - робко поинтересовалась я, понимая, что меня после вчерашнего еще слегка мутит.
        Я посмотрела на картошечку, на котлетки, на печенье - дракончики. Ммм! Мое любимое!
        - Ты когда в последний раз ел? - спросила я, удивляясь собственной заботе. Чувство неловкости за вчерашнее, делало меня какой-то странной. - А тебе нужно есть!
        Заклинание собирало осколки склянок с пола, сметало со стола мусор и превращало все это в золотистую пыль. Пыль струйкой летела в камин, где продолжало гореть маленькое жаркое пламя ада.
        - Давай перейдем к уроку, - вздохнула я, закончив с уборкой и садясь напротив.
        - Я не понимаю для чего все эти идиотские церемонии? - спросил принц.
        - Все в природе заигрывают друг с другом перед тем, как создать пару! - объясняла я. - Это ритуал. Магия. Так понятно? Магия, чтобы вызвать любовь!
        Ах! Если бы мужчины заигрывали с женщинами, как птицы или звери! «Я построил дом!», «Я принес тебе мебель!», «Я выучил для тебя танец любви!», «Я принес тебе еду!». Если бы животные и птицы заигрывали, как мужчины, то это выглядело бы грустно: раздвинул шерсть или перья в нужном месте и выдал что-то вроде: «Налетай!».
        - Сначала цветы, потом… - вздохнула я, подпирая рукой щеку. Какие мысли лезут в голову…
        - Какая ты красивая… - послышался скрежет зубов, пока я нагуляла аппетит и ковыряла картошку вилочкой.
        - Иногда девушки ждут, что их куда-нибудь пригласят! - произнесла я, вспоминая свои свидания. - Куда мы можем пригласить девушку? Ну? Есть варианты? Чтобы девушке было интересно? Помним, что от этого зависит, будет ли второе свидание!
        - В пыточную, - произнес демон, глядя на меня. У меня перед глазами пронеслись картинки с гравюр инквизиционных времен. Крики боли, стоны и вопли. Отличные предпосылки для второго свидания. Попробуй, откажись!
        - И что дальше? - спросила я, с тревогой глядя на чудовище, которое так и не притронулось к еде.
        - Я покажу ей все пытки. А потом спрошу по поводу второго свидания. Как ты думаешь? Она откажется? Ты бы отказалась? - на меня смотрели с явным интересом.
        Я нервно сглотнула, понимая, что до такого никогда бы не додумалась!
        - Ну это же любовь! Зачем ей угрожать? - возмутилась я, пытаясь представить себе демоническое свидание.
        - Каков шанс, что после цветов, комплиментов и прочей ерунды она согласится на второе свидание? - спросил меня принц, едва заметно улыбнувшись.
        - Пятьдесят на пятьдесят, - честно созналась я. - Все зависит от того, понравитесь ли вы ей, или нет… Иногда такое бывает, что второго шанса не дают…
        - А у меня сто процентов, - заметил принц, снова едва заметно улыбаясь. - Вне зависимости от того, нравлюсь я ей или нет.
        - А вы, настойчивый, однако… - опасливо поежилась я, видя, как уголок губ демона чуть не дрогнул в улыбке. - Хорошо, в пыточную…
        - Знаешь, как женятся демоны? Два варианта! Первый - понравилась девушка, закинул на плечо и в ад. Второй - демону принесли жертву девушкой! - Белиал сощурил глаза.
        - А как же любовь? - спросила я, осматриваясь по сторонам. Мало ли, вдруг я понравлюсь какому-нибудь демону? И даже не буду подозревать об этом до момента «на плечо и в ад!».
        - И пусть только попробует не полюбить, - абсолютно серьезно произнес принц.
        - Так, предлагаю варианты! - я отогнала от себя мысли про «затащи меня в ад». Не хочу думать об этом! - Девушку можно пригласить в парк, пригласить в какое-нибудь красивое место и пригласить поесть… А теперь пробуем.
        - Ты не хочешь поесть со мной… гречку? - это слово снова проскрипело на зубах принца. Я осела под стол.
        - Почему гречку? - спросила я, понимая, что меня сейчас прикончат, если не перестану смеяться.
        - Вам не надоело есть одну гречку? Размолотая гречка, - произнес демон, брезгливо глядя на завтрак. - Спрессованная гречка, печеная гречка и выжимки из гречки…
        Я чуть не прыснула от смеха, но вовремя спохватилась. Бедный принц уверен, что все, что мы едим - это выкидыши книги рецептов «1000 блюд из гречки». В этот момент мне стало его так жаль.
        - А кроме гречки ты что-нибудь ел? - спросила я, сползая от смеха под стол. Во взгляде принца читалось что-то вроде: «Умереть от смеха? Сейчас организуем!».
        - Демоны питаются людьми и душами, - ответил принц, а я вспомнила животный ужас после слов «романтический ужин».
        - Погоди! Ты ведь знаешь, что такое «романтический ужин»? - прищурилась я.
        ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЕРВАЯ. УХА И ЖОР!
        ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЕРВАЯ. УХА И ЖОР!
        Демон смотрел на меня, а потом развел руками.
        - Это устоявшееся выражение моего папы, - произнес Белиал, задумавшись о чем-то.
        - Аааа! - глубокомысленно протянула я, понимая, что яблочко от яблоньки недалеко падает.
        Мой взгляд уперся в завтрак, который сейчас переместится в демона. Но гордый принц оттягивал этот торжественный момент. В слове «ухажер» кроется два слова: «уха» и «жор». Что ничуть не намекало на то, что путь к сердцу мужчины лежит через его желудок.
        - Может, попробуешь? - спросила я, накалывая еду на вилку и осторожно неся ее в сторону рта. - Это - не гречка. Это совсем другое.
        Принц поджал губы, глядя на кусок мяса испепеляющим взглядом.
        - Оно и так неплохо прожарено. Не нужно испепелять его взглядом, - ответила я, пытаясь достучаться до острых демонических зубов. - Тук-тук! Есть кто дома?
        - Я тебе сейчас вилку отгрызу, - предупредили меня, отклоняясь в сторону.
        Мысль о том, что его адское высочество свернется калачиком и тихо умрет от голода в моей скромной башенке, заставила меня перейти к решительным действиям.
        - Рот открывай! - возмутилась я, видя «нецелованную вилку». - Иначе учить больше не буду!
        Демон посмотрел на мясо, потом на меня. Во взгляде его читалось: «Хорошо, но если ты мне солгала, и это все-таки гречка… Говоря деликатно, ты - труп!».
        Я поняла. До встречи с демоном я была моральной девственницей. Белиал жевал мясо. По лицу его сложно было понять, распробовал ли он его тонкий вкус или нет.
        - А вот картошка, - заметила я, видя, как демон слегка расслабился и потерял бдительность.
        Печенье зашло на ура. На меня смотрели недоверчиво, словно кто-то где-то научился готовить гречку до неузнаваемости.
        - А теперь продолжим, - улыбнулась я, видя, как исчезает в принце последний кусочек. Ничего страшного. Не впервой. Чаще всего я просто не успевала завтракать. Поэтому терпеливо ждала обеда.
        - Переходим к комплиментам и ласковым словам, - взмахом руки я убрала со стола. - Итак. Женщины, как говорится, любят ушами!
        - А лучше бы мозгами, - заметил демон, задумчиво делая какие-то выводы. О которых мне, разумеется, никто не сообщил.
        - И ближайший путь к сердцу женщины - это комплименты, - продолжала я менторским тоном. Где-то в глубине души я радовалась, что гороскоп пока что забыт! - Лапочка, заюшка, солнышко, прелесть…
        - Бессмыслица, - пожал плечами принц, откинувшись на стул. - Неужели какая-то дура на это ведется?
        Я резко почувствовала себя дурой.
        - А что не так? - робко уточнила я, недоверчиво и тревожно глядя на принца. - Если комплименты идут от чистого сердца, в этом нет ничего плохого! Иногда хочется сказать что-то приятное понравившемуся человеку…
        - И? Какова цель? - допытывался демон. Мне так и хотелось сказать ему что-то вроде если не можешь уйти из жизни, то слезь хотя бы с нервной системы!
        - Цель понравится, - удивилась я, скрипнув зубами. От досады. - Все эти слова должны быть, как бы произнесены невзначай. Чтобы дать знать другому, что он тебе нравится. Короче, это подсказка, намек!
        - А напрямую сказать сложно? - спросил Белиал, явно думая о людях не самое лучшее.
        - Ну … как бы не принято! У нас не очень принято закидывать девушку на плечо и тащить в пещеру. У нас это законодательно карается, - предупредила я, тонко намекая, что выйти замуж таким способом не захочет ни одна знакомая мне девушка. - Поэтому никто не говорит напрямую. Осторожно, деликатно, намеками… Давай, повторяй! Лапочка…
        Меня полоснули просто убийственным взглядом.
        - Лапочка, - произнес демон так, что быть его лапочкой захочет только девушка с отсутствующим инстинктом самосохранения. Меня словно прибило этой «лапочкой», пуская по коже зловещие мурашки.
        - Ну… Неплохо. Нужно потренироваться, и все получится, - произнесла я, когда наконец-то обрела дар речи. Это я себя так утешаю. - Заюшка…
        Я еще от лапочки не отошла, но тут уже грянула заюшка. Мне кажется, ад в этот момент замерз и покрылся коркой льда.
        - Котенок? - спросила я, чувствуя, как во мне подыхает недобитый демоническими комплиментами оптимизм.
        От котенка я чуть не поседела. У меня чуть жизнь не промелькнула перед глазами после такого «котенка».
        - Отлично, - пессимистично заметила я, пытаясь выдавить из себя жалкое подобие улыбки.
        - У меня не получается? - спросил Белиал, остановив на мне взгляд. Что ответить я не знала. И смотрела на него, как двоечница на учителя.
        - Нет, все получается! - закивала я, пытаясь убедить свои руки трястись незаметней. - Все очень даже получается! Ты делаешь огромные успехи на любовном поприще. Еще немного! Еще чуть-чуть! И…
        Я тихо умру от разрыва сердца.
        - … и все девушки будут твои! - закивала я, холодея от воспоминаний. Может, предупредить его, что обморок - это еще не согласие на свадьбу? Так, на всякий случай.
        - Я не понимаю, как это работает, - усмехнулся принц, пока я прикидывала варианты к отступлению.
        - Свидание - это игра, когда двое намекают друг другу, если понравились! Хорошо! Представь, что мы на свидании! Это - настоящее свидание! - предупредила я, решив показать пример.
        Мне было интересно, как он себя поведет!
        - Красиво здесь, не так ли? Очень романтическое место! - с улыбкой произнесла я, обводя глазами мебель, которую я знала как облупленную! - Ты знаешь, я здесь впервые!
        Я посмотрела на ветхую башню, требующую капитального ремонта.
        Белиал молчал, просто глядя на меня.
        - Тебе здесь нравится? - с надеждой спросила я, стараясь улыбаться, как можно приветливей, словно действительно нахожусь на свидании.
        Демон хранил гробовое молчание, не сводя с меня пристального и тяжелого взгляда.
        - Знаешь, ты очень … эм… - замялась я, глядя на красивое лицо демона. Нужно было сказать комплимент, а я что-то … смутилась? Неужели я смутилась? С чего бы вдруг? Я же только что язык стерла, рассказывая про комплименты!
        - Красивый и… - замялась я, сама от себя такого не ожидая. У меня даже щеки загорелись, словно меня обсуждают всем педсоставом. Да что там педсоставом? Министерством! Наступил какой-то странный, необъяснимый ступор, когда я смотрела в глаза демону и не знала, что сказать. «Дельфина! Это понарошку!», - мысленно тряс меня здравый смысл.
        - … и… необычный, - закончила я, пробегая глазами по фигуре принца. Так, с этим справились!
        Мне понадобилась целая вечность, чтобы снова открыть рот. В башне царила тишина. Белиал не произнес ни слова. Только уголок его губ дрогнул в улыбке, которая тут же померкла.
        - Тебе со мной совсем не интересно? - как можно горестней вздохнула я, пряча взгляд в стол. Мы сидели в тишине, а я пыталась избавиться от чувства, словно на меня смотрят и раздевают глазами. Изредка я по-старушечьи вздыхала, подчеркивая, что это самое веселое свидание в моей жизни. Но в ответ была гнетущая и пугающая тишина. Мне начинало казаться, что зря я все это затеяла!
        - Ладно, извини, - пожала плечами я, поднимая взгляд на принца. В этот момент у меня опять по коже пробежала волна мурашек. - Я, наверное, пойду… Просто ты молчишь, а я чувствую себя неуютно. Мне кажется, что я отвлекаю тебя от каких-то важных дел.
        Я встала со стула и направилась к двери, как вдруг меня резко схватили и прижали к себе.
        У меня «Пока!» встало поперек горла. Я дрожала всем телом, боясь пошевелиться.
        - Ты куда-то уходишь? - прошептал мне на ухо голос, в котором дьявольская сладость сочеталась с адскими муками.
        Я тупо молчала, потерявшись в вариантах ответа.
        - А сердце почему так бьется? - снова послышался голос, от которого у меня в районе копчика произошло восстание мурашек. - Ты что…
        Я не дала ему договорить. Спазм, перехвативший горло, спал.
        - Я - ничего! - выпалила я.
        Нет, я просто … просто… Он же лишен силы обольщения! Как он это делает? «Это все фальшь! Так же как и «романтический ужин»! Этот демон не умеет любить! У стула и то больше чувств, чем у Белиала!», - убеждала себя я, хотя голос убеждал в обратном. «Он просто делает так, как делают все демоны!», - мысленно рявкнула я на себя. И… выдохнула.
        Меня отпустили.
        - Вот! - заметила я, почему-то пряча глаза. - Отличный ход!
        - Я могу обойтись без «ла-а-апушек»? - зловеще произнес принц, едва заметно улыбаясь. Я вспомнила этот шепот, который мурашками разбегается по телу. И решила, что таки да!
        - Но вы же должны как-то ласково называть девушку! Это вам и в семейной жизни пригодится! - заметила я, пытаясь скрыть свою неловкость. Меня так и подмывало спросить у него. Осторожно, мимоходом. Он так и собирается жить у меня этот месяц? Или сколько там осталось?
        - Давайте попробуем! Скажите с нежностью и любовью! Лапочка! - потребовала я, стараясь смотреть на демона со всей строгостью.
        - Лапочка, - произнес демон так, что мало не показалось никому.
        - Нежнее! Если вы будете говорить таким голосом, то можете потерять ее в любой момент! - подбадривала я, в надежде, что услышу нотки нежности.
        - Она уйдет? - спросил принц, разочаровываясь в человеческих девушках окончательно.
        - В мир иной, - ободрила его я. - Еще разочек! Заюшка!
        Сквозь стиснутые зубы прозвучала такая «заюшка», что у меня жизнь перед глазами замельтешила. Пара «лапушек» и «заюшек» на свидании, и демон будет орать: «Несите следующую! Эта невеста что-то испортилась!».
        - Почти! - решила не расстраивать я будущего героя - любовника. - Почти… Еще бы чуть-чуть и… инфаркт! Но в целом очень неплохо! Ты делаешь успехи! На сегодня урок окончен…
        Тоньше и прозрачней намека еще не было в моей жизни. Я осторожно посмотрела на дверь, намекая, что хотела бы побыть одна. Подать стакан водички умирающей нервной системе.
        Но Белиал невозмутимо продолжал обосновываться и укореняться в моей комнате. И я решилась на серьезный разговор!
        - Знаете, - задушевно начала я, понимая, что кровать у нас одна. А в трезвом уме и твердой памяти рядом с демоном спать, знаете ли! - Я вам не рассказывала. Но иногда у девушек бывают моменты, когда они хотят побыть наедине с собой…
        - Хочешь побыть наедине с собой - будь. Кто тебе мешает? - спросил принц, оккупировав мою нервную систему окончательно.
        - Наедине с собой - это означает, что рядом никого быть не должно, - продолжала я тонко намекать. Не забывая приветливо улыбаться.
        - Я тебе не запрещаю, - послышался голос Белиала. Он взял с полки книгу «Как выйти замуж за мужчину своей мечты», усаживаясь в моем кресле.
        - Спасибо, что разрешили, - выдохнула я, глядя на читающего демона. Внезапно в комнате вспыхнуло пламя. Белиал бросил мимолетный взгляд на огонь. Я решила, что это отличный предлог покинуть комнату.
        - О, милый, ты читаешь книгу! - послышался за дверью радостный голос демонической мамы. - А какую?
        Послышался шелест. И маме, судя по звукам, стало плохо.
        - Сынок, я все понимаю…. Любовь она такая … эм… разная… - прошептал мамин голос. А я решила не дожидаться окончания разговора и уйти в библиотеку.
        Магическая библиотека издревле была лучшим местом, где можно пересидеть неприятности, уроки и свидание соседки по комнате. И не просто пересидеть, а с пользой для дела.
        Спустившись по хлипкой винтовой лестнице, я направилась в сторону храма знаний и места для поцелуев по совместительству.
        - Слышали про зыбучие пески? - шелестели студенты, обсуждая инцидент.
        - Ага, там короче кто-то артефакт протащил. Нам так учитель сказал, - слышался шелест со всех углов.
        Ажиотаж в библиотеку так и не думал схлынуть. Огромные очереди ломились туда и обратно, неся стопки книг. Я вошла в читальный зал, взяла с полки первую попавшуюся книгу «Вымершие монстры. Вымерли, и слава магии!», посмотрела на магическую печать «Только в читальном зале», выбрала себе местечко и уселась читать, в надежде скоротать время и все обдумать.
        Книга была о тех временах, когда маги умирали от неудачного чиха. Умереть от чиха было просто. Прячешься ты где-то. А потом ка-а-ак… Чихнешь неудачненько! И на тебя тут же выскакивает вот это, вот это, и вот это… А следом телепается вот эта смесь крокодила и мопса с повизгиванием: «И мне! И мне чуточку оставьте!».
        Жизнь древних магов была опасна и трудна. Но была и хорошая новость. Трудности были очень короткими. Поскольку жизнь магов тоже была очень коротка.
        Но однажды пришла красота. И спасла мир. С изобретением косметики сразу вымерла половина этих дивных и неизученных тварей. А следом пришла мода. И добила оставшихся!
        - Интересно, - прошептала я сама себе, листая чудовищные иллюстрации. - А спать он где собирается? Снова на моей кровати?
        - Начался урок! - послышался голос Сирин. И студенты стали покидать библиотеку. Осталось человек двадцать, которые подняли головы и вздохнули с облегчением.
        Внезапно книга завибрировала в руках. Такое чувство, словно кто-то трясет мой стол. Я опасливо осмотрелась по сторонам. Невидимая сила вырывала у меня из рук ценный экземпляр и подняла в воздух.
        Книга раскрылась…
        ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВТОРАЯ. ОБЕДЕННЫЙ ПЕРЕРЫВ
        ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВТОРАЯ. ОБЕДЕННЫЙ ПЕРЕРЫВ
        Страницы замелькали и зашуршали. Откуда-то из книги ударил яркий голубой свет.
        - Что это? - послышались испуганные голоса, когда я отшатнулась вместе со стулом. - Кто-то заколдовал книгу? Это шутка?
        То, что библиотечные книги нередко заколдовывают шутки ради, знали все. Сама таким грешила в дикой необузданной магической юности. Но такое заклинание я видела впервые. Книга поднималась все выше под мрачные своды потолка. И внезапно прямо с рисунка вниз бросился саблезубый Ититьтвоюмать! Он грузно приземлился на пол, обводя взглядом присутствующих.
        В этот момент мне захорошело настолько, что я потеряла дар речи!
        - Круто! - восхитился кто-то. А наивная душа захлопала в ладоши. Восторги длились ровно до того момента, пока не послышался громкий и жуткий рык. Меня просто приморозило к полу. Попа подсказывала, что нам сейчас отомстят за вымирание!
        - Вон отсюда! Все! - закричал кто-то, пока я смотрела на чудовище с претензией на пушистость. Все видом чудовище намекало, что без таких клыков прожить в суровые времена было сложно.
        - Мамочки! - все бросились к выходу, но вместо топота в коридорах послышался крик ужаса: «Дверь закрыта!».
        - Купол! - опомнилась я, не веря своим глазам. Чудовище решило начать с девочек. Видимо, оно догадывалось, куда ушли его предки. И теперь мстил за губную помаду и красивые шубки, которые были в моде хмысячу лед назад.
        В тот момент, когда чудовище прыгнуло, я дернулась и… тварь застыла в воздухе. Время остановилось очень вовремя. Я бросилась к девочкам, утаскивая их в сторону и бросая на них заклинание купола. Должен выдержать!
        Я пинками распихивала обалдевших студентов, убирая их подальше с траектории прыжка. Тут купол. Там купол! В последний момент, когда я собиралась поставить купол на себя, время отмерло. И огромная тварь врезалась в оракул.
        - Да за такое я лишу вас читательского! - произнес недовольный голос Оракула.
        Видимо, для чудовища потеря читательского была невосполнимой утратой. Он еще планировал прочитать очень много книг. Поэтому взбесившись, бросился в сторону оракула, терзая его когтями.
        - Нас спас Академэн! - переглянулись девочки, пока я трясла рукой. Либо я выдохлась, либо заклинание слишком сильным полу…
        Огромная лапа ударила по магическому куполу, и он пошел трещинами. Послышался пронзительный визг.
        - А ну быстро откройте! - возмущался кто-то, дергая дверь библиотеки.
        - А ну быстро откройте! - заорала я, видя, что заклинание не выдерживает. Послышался топот ног, я увидела дверь запрещенной секции. И вовремя вспомнила, что у меня есть преподавательский доступ. Да что там преподавательский! Ректорский!
        - В библиотеке должна быть тишина! - строго заявил оракул. А мне очень хотелось поставить его «оракулом» за такие заявления. - Кто будет шуметь, того больше не пущу! Я все вижу!
        - Сюда! Быстро! - бросилась я к двери, когда защитный купол раскрошился. Дверь послушно раскрылась, а студенты вбегали внутрь. - Ничего не трогать! Руками ничего не трогать!
        Я бросилась внутрь, но меня вышвырнуло прямо в стеллаж.
        - В запретной секции по приказу ректора от … ября… дцатого года может находится строго двадцать человек! - произнес голос, пока я лежала заваленная книгами. - Дождитесь, когда они покинут помещение и заходите!
        Отлично! Просто… Ой! Мамочки! Я вскочила на ноги, бросаясь в сторону двери. Чудовищу тоже стало интересно, а почему это так? И оно тоже захотело проверить, повернувшись в нашу сторону.
        - Я лишу вас читательского на все время обучения! - грозно произнес Оракул. Чудовище решило, что учиться ему не надо. И оно уже все прекрасно умеет, поэтому бросилось в нашу сторону.
        - Пусти! Отмени! - ломилась я, за полупрозрачную завесу. Студенты толпились у входа, но чудовище было уже близко.
        - А если вас съедят, то ваших уроков больше не будет? - спросил кто-то, пока я мчалась по коридору между стеллажами.
        Я сделала резкий поворот, цепляясь рукой за старинный шкаф. Нет, ну почему именно со мной происходят такие приключения? У меня что? Оптимизмом намазано, что ко мне липнут неприятности?
        Не сбавляя бега, я сделала крюк, едва не налетев на стол. Вовремя присев, я заползла под него, а сверху на столешницу взгромоздилась тушка доисторического бедствия.
        Пока что оно пыталось понять, куда делась эта орущая девушка в идиотских рейтузах. И почему урчит голодный желудок. А потом быстро эволюционировало и сообразило. Огромная лапа тянулась ко мне, пытаясь выковырять меня, как кошка фантик.
        Я перевела дух, а потом поняла, что стол отрывается от пола.
        - Потом еще попросишь продлить тебе книгу! - угрожал Оракул. Чудовище спало и видело, как просит продлить книгу о «Вкусной и шустрой пище». А я выбиралась из-под стола. Когда стол грюкнул, время остановилось.
        Я метнулась к входной двери. Огромные старинные ручки ходили ходуном в моих руках. Я пыталась разбить их заклинанием, но они не поддавались. Время снова пошло своим ходом. Чудовище расправилось со столом, разнеся его в щепки.
        - А что? Закрыто что ли? - спросил расстроенный голос по ту сторону двери.
        - Да! - рявкнула я, пробуя еще одно заклинание ключа. - На обеденный перерыв!
        - Что это значит? - послышалось удивленное и разочарованное восклицание.
        - Нами пытаются пообедать! - рявкнула я, понимая, что про двери можно забыть.
        - А, ну извините, - тупил кто-то за дверью. - Я приду попозже…
        Что же делать? Что делать? В голове мелькало все, что могло мелькать. Я стояла, прижавшись спиной к стеллажу.
        - Так, что там происходит? - послышался строгий голос травницы. - Почему закрыто?
        У меня был выбор ответить, или промолчать. Ответить означало - выдать себя и отпугнуть потенциальных спасателей! Кому охота ломится туда, где их ждет этот ужас.
        Мой взгляд пополз наверх. Так у меня была хоть одна надежда на спасение!
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????? Я попыталась украдкой пустить заклинание испепеления книги, которая зависла в воздухе под потолком. Заклинание попало в книгу, она загорелась. А из нее стал вылетать весь доисторический зоопарк.
        Это была очень плохая идея!
        - Еще раз вы сожжете книгу, я вам устрою! - послышался голос Оракула. - Первое предупреждение! Еще два и я вас вышвырну отсюда! Всех вышвырну! Хулиганы!
        - Дети! - закричала я, на бегу. - Жгите книги! Ломайте и крушите все!
        Я пустила заклинание огня в стеллаж. Он вспыхнул, разгораясь магическим пламенем.
        - Но это же магические книги! - запищали студенты.
        - Я разрешаю! - рявкнула я, завалив небольшой стеллаж «Современная магия».
        - За порчу библиотечного имущества еще одно предупреждение! Сейчас ни единой живой души не будет здесь! - заорал Оракул, а я слышала, как где-то студенты завалили стеллаж. - Еще одно предупреждение, и вы больше никогда не попадете в библиотеку!
        - И вам предупреждение! - возмутился Оракул, обращаясь к студентам. В запрещенной секции стоял грохот.
        - Отлично! - процедила я, понимая, что мои слабые заклинания монстрам не помеха. Я пустила струю огня, поливая старинные фолианты. Книги горели, библиотека наполнялась дымом!
        - Все! Я рву ваши читательские, - в голосе Оракула прозвучала угроза. - Отныне вы никогда не переступите порог библиотеки!
        Пламя гасилось голубой магией, струящейся от разъяренного Оракула. Одно заклинание врезалось в меня, а остальные прошли сквозь завесу и…
        - Уф! - попадали мы возле двери в библиотеку, где уже собралась приличная толпа. Странно, толпа приличная, а ругается совершенно неприлично! - Раз, два, три…
        Я пересчитала студентов, успокаиваясь.
        - А как на теперь учиться? - спросила белокурая студентка, глядя на меня жалобно-жалобно. - Нас же в библиотеку не пустят!
        В этот момент в дверь ударилось что-то огромное. А все в ужасе отшатнулись от нее.
        - А что? Очень хочется? - спросила я, сползая по стене и отряхивая одежду. Да что это! В самом деле! Неужели это делает артефакт? Какое-то неизученное свойство? Что это может быть? Почему неприятности связаны именно со мной.
        - Библиотека закрыта на ремонт, - скромно ответила я на все расспросы про то, что там произошло. На всякий случай я перекрыла двери заклинанием.
        - Где она? - послышался знакомый голос.
        Я обернулась, с удивлением глядя на принца. Нет, конечно, я - молодец! Я справилась. Но его-то здесь быть не должно! Кто мне рассказывал, что «это было в последний раз?». А тут на тебе!
        «Да ладно, не обольщайся! Ему просто стало любопытно. Вот и пришел!», - твердил здравый смысл, пока я смотрела на то, как все начинают расходиться. Ну да, почему бы и нет?
        Найдя вполне логичное объяснение, я поплелась в башню. Демон шел за мной. И молчал. А я… Я даже не оглядывалась. Мои мысли были заняты событиями, которые начинали меня пугать.
        Неужели это все по моей вине? Хорошо, как я могу такое делать? Или артефакт действительно не только время останавливает? Может, когда я нервничаю?
        Всю дорогу в башню я пыталась увязать эти два происшествия. Если раньше мне казалось, что это - чистой воды случайность, то сейчас я понимала. Закономерность есть. И она как-то связана со мной!
        Вслух делиться своими подозрениями я не стала. Дверь с легкостью открылась. А на столе уже стоял ужин. Только на ужин дают какао и тосты. Я посмотрела на него и молча уступила демону, рассеянно взмахнув рукой.
        - Ты что? Не будешь есть? - спросил Белиал.
        - Как говорится, завтрак съешь сам, обед раздели с другом, а гречку отдай врагу, - усмехнулась я, чувствуя себя вымотанной и высушенной.
        Пока что мне было не до еды. Я сидела за столом и смотрела на узел сплетенных пальцев. Меня шарахало между двумя мыслями. Либо это неизвестная сила артефакта. Либо это случайность. О, как мне хотелось утешать себя вторым. Но пока что не получалось.
        Внезапно мне в рот что-то ткнулось. Я даже сначала не поняла, а потом увидела … вилку с наколотым кусочком запеканки. Мои глаза расширились. Мой взгляд полз к когтистой руке, потом переполз на манжет, а следом на лицо с улыбкой.
        - Эм… - я смотрела на запеканку, не зная, что и думать.
        - Ешь, - произнес Белиал, а я послушно открыла рот. Скорее от удивления, чем от голода.
        Если еще пять минут назад, в списке самых впечатляющих событий дня я указала бы незабываемую встречу с доисторическими монстрами. То сейчас я, наверное, укажу вилку с куском запеканки в руках демона.
        Все это произвело на меня такое впечатление, что я сидела и переваривала увиденное.
        - Еще давай, - мои губы раздвинула вилка. Я мотнула головой. Мол, не хочу. Спасибо.
        - Я стесняюсь спросить, - осторожно произнесла я, глядя на эту «заботу».
        - Ешь, «лапушка», - произнесло чудовище, неся мне в рот следующую порцию еды. Кто-нибудь, поищите мою челюсть. Она, наверное, случайно упала на пол!
        От «лапушки» мне стало очень тревожно. Когда он говорит таким голосом, меня начинают затаптывать трусливые мурашки.
        - Зачем ты меня кормишь? - негромко уточнила я, решив на всякий случай вовремя открывать рот.
        - Тренируюсь. Сначала на тебе потренируюсь, - насмешливо произнес демон. - Потом на невесте.
        - А! - расслабилась я, одобрительно кивая и беря в руки вилку. - Это правильно! Только есть вещи, которые на мне тренировать не надо. Много вещей!
        А я уж было чуть не родила. Успокоившись, я собиралась пойти искупаться. И немного отдохнуть. Тяжеловато мне дался сегодняшний день.
        - Я все правильно делаю… зайчик? - спросили меня так, что у меня внутри невольно все сжалось.
        - Да-да! - закивала я. - Все абсолютно правильно! Да!
        ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ТРЕТЬЯ. БЕЛИАЛ ТРЕБУЕТ СКАНДАЛ!
        ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ТРЕТЬЯ. БЕЛИАЛ ТРЕБУЕТ СКАНДАЛ!
        Несмотря на понимающую улыбку, которая была на моем лице, мне было почему-то очень неприятно. Я тут, значит, бьюсь как рыба об лед. Трачу силы, нервы и так далее, а он на мне «тренируется»! Тоже мне, тренажер нашел! Может, мне тоже нужна забота, понимание и … любовь! А на мне тренируются любить других!
        Мне хотелось завернуться в одеяло, забраться с ногами на кровать, сморщить вечно сопливый нос и делать «бу-бу-бу!». А на вопрос: «Какая муха тебя сегодня укусила?». Отвернуться в стеночку и пробурчать что-то вроде: «Хочу и бухчу!».
        - Что? Уроки уже закончились? - спросил Белиал, когда мой взгляд остановился на двери. Не мешало бы поговорить с Сирин. Она всегда в курсе, что происходит в Академии. Поверьте, пока я не выясню это, я не успокоюсь! Не хочу представлять опасность для окружающих!
        - Ну тогда я пойду на свидание, - произнес принц.
        - Хорошо, - прокашлялась я, не сводя глаз с демона. - Ты что? С ума сошел? Нам еще столько нужно пройти! Какое свидание? Рано еще! Ты еще и половины не знаешь! Сегодня у нас страшная и очень опасная для мужской психики тема. После этой темы многие отказались жениться, взяли обет безбрачия и ушли в науку! При столкновении с этим пострадали тысячи мужских психик, полегли миллиарды нервных клеток. Ветераны семейных скандалов рассказывают ужасные вещи…
        - Продолжай, заюшка, - с фирменными интонациями произнес демон, подпирая рукой щеку. Я словно зачарованная следила за его когтями. Он не боится ими пораниться? Ой! О чем я думаю!
        - Даже самые стойкие и отважные мужчины вынуждены были скрыться позорным бегством! - нагнетала страху я. Не без тайной надежды побыть одной и прояснить некоторые моменты. - Записывай … эм… на подкорку мозга. Тема сегодняшней лекции - женские капризы и вынос мозга!
        Я встала, заложила руки за спину. Я всегда так делаю, когда тема очень серьезная! Ученики давно это знают.
        - Не смотри на меня так! Тяжело в учении - легко в браке! Я не жена! Жена церемониться не будет! Как вынесет мозг - будешь знать! Потом не жалуйся! - выдала я, понимая, что эффект устрашения не сработал.
        - В том самом смысле, в котором я подумал вынесет? - заинтересовался демон. Увольте меня от кровожадных подробностей без выходного пособия!
        Я опять забываю, с кем имею дело! Меня постоянно вводит в заблуждение красивая внешность. За которой прячется чудовище с эмпатией стула.
        Он на кого-то похож. Я вспоминала, как они называются. Однажды я видела в книге! Все, вспомнила! Ангелы! Теперь я поняла, на кого он похож! Он похож на ангела. Да! Особенно, когда порвалась подушка! Точно! Ангел! Так вот, у меня не клеится ангельская внешность с должностью Палача Ада. Когда мне говорят Палач Ада, я представляю себе жуткое чудовище с безобразной внешностью, которое размахивает плеткой направо и налево. Но никак не ангела с длинными ресницами.
        - Будет устраивать постоянные скандалы, трепать нервы, - задумчивым голосом поясняла я, загибая пальцы. Говорила я на автомате, теряя нить повествования.
        С каких это пор меня интересуют ресницы демона? «Не ведись!», - шипела я на себя. «Да!», - согласилась я, обещая почаще напоминать себе, что за красивой внешностью прячется бесчувственный камень.
        - Когда женщину что-то не устраивает, она расстраивается, - зловеще начинала я, понимая, что нашла отличный предлог для выхода своих накопившихся эмоций. - И чем дольше она расстраивается, тем больше шансов, что мужчину вынесут вперед ногами!
        - И как примерно это выглядит? - с интересом спросил принц, слушая меня очень внимательно. Видимо, ему еще никто не устраивал женскую истерику. «Он ничего не чувствует!», - напомнила я себе.
        - Тебе устраивали женскую истерику? - в упор спросила я, глядя на демона и заставляя себя отвести взгляд.
        - Нет, - с улыбкой покачал головой принц.
        - Девственник, - вздохнула я, глядя на него даже с сочувствием.
        Белиал оживился, явно ожидая от меня эротических инноваций!
        Я замолчала и уселась на кровать. Все, как в жизни!
        - Ну? Я жду продолжения? - Белиал повернулся ко мне, пока я сидела с видом обиженной добродетели.
        - Ну, как ты думаешь, что я сейчас делаю? - дрожащим спросила я, тонко намекая, что это не просто горячее желание приземлить многострадальную попу на что-то помягче.
        - Даже представить себе не могу, - заметил демон, постукивая когтями по столу.
        - Это - смертельная обида! - заявила я, для убедительности поднимая указательный палец. - И не просто смертельная обида! А смертельная обида на ровном месте! Что в два раза страшнее!
        - И на что ты обиделась? - спросил очень заинтересованный принц.
        - Угадай! - гневно рявкнула я, почти отвернувшись.
        Внезапно посреди комнаты стало разгораться пламя. Уууу! Как вовремя!
        - Ну началось, - закатил глаза демон, пока я пряталась из поля зрения чужой мамы под одеялом. - Да, мам!
        - Сынок, папа подобрал тебе невесту! - голос мамы был очень радостным. А я невольно напряглась.
        - Где подобрал, пусть там и выбросит, - насмешливо ответил Белиал, погасив пламя. - Итак, мне нужно угадывать, на что ты обиделась?
        - Да! - произнесла я, вылезая из укрытия. Я ведь действительно обиделась на него. За что - не знаю! Просто обиделась! А может, я обижаюсь не на него, а на злодейку - судьбу, подбросившую мне такой подарок!
        - И как правильно должен вести себя мужчина? - спросил демон, прищурившись.
        - В том-то и дело, что этого науке неизвестно! - развела руками я, не забывая обижаться со страшной силой. - Но, так и быть намекну! От этого помогают обнимашки!
        - Встала, заюшка! - произнес голос, от которого у меня волосы поседели. Не подчиниться было нельзя. Я осторожно встала, глядя на демона с опаской. Мне в подбородок уперся коготь, а я дрогнула. По гортани медленно текла слюна, которую я пыталась проглотить.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????? - На что ты обиделась?- прозвучал голос, пока я смотрела в ангельские глаза. Вот теперь верю в то, кто он. И мои дрожащие колени тоже верят.
        - Угадай, - прошептала я, сжимаясь в комочек.
        - А я не буду угадывать, - произнес принц, казалось бы, заполняя собой всю комнату. - Я никогда не угадываю. Я выпытываю ее. Выбиваю… На что ты обиделась? Раз, два…
        Сердце забилось от ужаса. Я едва не рухнула на пол, лишь каким-то чудом продолжая стоять на ногах.
        - Просто что-то настроение плохое прихватило. Накатило. Я обиделась на весь мир, - на одном духу выпалила я дрожащим голосом.
        - Какой конкретно мир обидел? - глаза демон сощурились. Мне показалось, что вижу, как черные тучки набегают на мир, а когда разбегаются, то вместо мира руины.
        - Это просто образное вы-вы-выра… - задыхалась я, чувствуя, что от страха костенею. - П-п-просто все не получается… И кажется, что все… п-п-плохо…
        В этот момент я реально чувствовала, что обмираю от ужаса. Меня дернули к себе, прижав к груди.
        - Все хорошо, - произнес голос. И решил добавить от себя. - Заюшка!
        Сердце ушло в пятки. И я висела в воздухе. Что-то трусливо лепетало внутри: «Нет, сказал, что будет хорошо? Значит, будет… И кто мы такие, чтобы спорить? Нет, серьезно!».
        - Нашла, с кем связываться, - произнес Белиал, отпуская меня. Я как стояла, так и села на кровать. - Я такое слышу каждый день. И поэтому во мне нет ни любви, ни тоски, ни жалости… Я спокойно могу смотреть на слезы, сопли, мольбы, крики.
        Отлично, я за тебя очень ра-ра-рада!
        - Напугал? - спросил Белиал, снова едва заметно улыбаясь. Он смотрел на меня выжидательно, словно от моего ответа что-то зависит.
        - Н-н-не знаю, - ответила я, поведя плечом.
        - Как-то так, - заметил он совсем другим голосом, пока я пыталась попой нащупать кровать. И убедиться, что я действительно сижу.
        - Ч-ч-что ж… В-в-вполне эф-ф-фективно, - кивнула я, все-таки нащупав смятое одеяло. Про вынос мозга говорить? Или…
        От непередаваемого страха мысли в голове перепутались.
        - И что же такое вынос мозга? - спросил принц, откинувшись на спинку «трона».
        - Это … это… больно! - ответила я, снова поведя плечом и шмыгнув носом. Мне понадобилась еще минута, чтобы прийти в себя. - Т-т-точно выносить?
        - Выноси, - великодушно разрешило чудовище. Так, я сейчас успокоюсь немного! Вроде бы успокоилась!
        - А теперь переходим к выносу мозга! Женщины выносят мозг, когда им не хватает внимания. Женщины умеют общаться скандалами. Это норма, - объясняла я, возвращаясь в нормальное состояние.
        На меня смотрели, требуя скандал!
        - Я толстая и некрасивая! - начала я, чувствуя, что эмоции хлещут через край и в голосе нарастают противно - плаксивые нотки. - Ты посмотри! Я поправилась на триста грамм! Целых триста грамм! Я теперь жиром заплыла! Мне теперь трусы давят! Резинка! И вот! Вот что это!
        Я подошла к зеркалу, задрала рубашку, оттягивая кожу живота.
        - Теперь мне нечего надеть! Теперь все будет мало-о-о! - ныла я.
        Для убедительности, я хлопала дверцами шкафа, швырялась подушками и в целом вела себя, как заклинание массового уничтожения. Белиал мысленно не поспевал за проблемами.
        - А еще я некрасивая! Как ты вообще со мной живешь? - истерила я, рассматривая себя в зеркало. - Толстая, некрасивая. И мне нечего надеть! И в книге читала, что пророчество о конце света близко! А еще у меня волосы лезут! Вот такими клоками! Представляешь! Лысая, толстая, некрасивая! И котел сожгла!
        Впервые на лице демона читалось: «Я потерялся еще где-то на «трусы малы»!».
        - Хороший был котел! Любимый! Конец света близок! Провидицы сказали! А еще у меня попа толстая! - заревела я, видя, как брови Белиала сошлись на лбу.
        Ну я разошлась ни на шутку! Пока принц пытался мысленно увязать одно с другим, всплывали новые ужасные факты моего беспросветного существования! Моих истерик и скандалов не выдерживал ни один мужик. Вот терпишь, терпишь, а потом как накатит! Так, что отношения у меня длились ровно до первого «накатит!». Странно, но я же терплю все его выходки? Мужика? А он один раз в три месяца не может пережить скандал! Фу, я думал, что ты - непробиваемый камень. Теперь я понимала, кто им нужен! Им нужна была баба - Белиал! У которой ни любви, ни тоски, ни жалости!
        - И сегодня жаба жирная попалась! Когда я зелье варила! Ненавижу жирных жаб! А правда, что я похожа на жирную жабу? Правда? - наседала я, понимая, что взяла реванш за тот ужас, что пережила буквально десять минут назад. - У меня прыщ вскочил! А вчера мне сказали, что гороскоп не совпал! Представляешь? Не совпал у них! А проблемы у меня!
        Шла одиннадцатая минута, но Белиал держался. Я решила повысить градус! Где-то запахло обещанным концом света.
        - Как мне все это надоело! - я швырнула подушку в стену. Она рассыпалась волшебными перьями. - Ты перестал обращать на меня внимания!!! Ну еще бы толстая и некрасивая жаба! С прыщом! На носу! Вот такенным! Ты меня совсем не любишь!!!
        Внезапно принц встал, а я вошла в кураж, танцуя на его психике танец боевых гоблинов.
        - Села и успокоилась, заюшка!
        Этот вполне хватило, чтобы я поперхнулась на полуслове. Я шмыгнула носом, потому что от избытка чувств натурально плакала.
        Меня резко прижали к себе, намертво зафиксировав. Я возмущалась, орала, что-то рассказывала, а потом почувствовала, что пыл угас. Скандал уже не будет прежним. И теперь он постепенно выдыхается, сходя на нет.
        Потрепыхавшись еще пару «Ой, на кого я похожа теперь!» и «Что с моими волосами!», я затихла. И меня отпустили. Пока я приходила в себя после такого не наигранного всплеска эмоций, от которого почему-то всегда было стыдно, демон подошел к моей кровати.
        - А что? - поинтересовалась я. - Ты будешь спать на моей кровати?
        - А тебя что-то не устраивает? - в полоборота произнес принц. - Знаешь, ты, наверное, права. Я пойду в ректорскую спальню. Заодно и посмотрю, что у меня по гороскопу.
        Я мельком взглянула на подушку с одеялом, потом на принца.
        - Тебе плед достать? - заботливо согласилась я.
        Из двух зол, я решила выбрать меньшее. Угнездившись в своем уголочке, отгородившись рваной подушкой, я попыталась уснуть.
        Как же мне неудобно спать с демоном! Он явно считает, что у меня попа с кулачок. А я вся такая тонкая и звонкая, что могу спать блинчиком между стеной и его высочеством. Все! Завтра же я ему все выскажу! Мне это надоело! Я не могу отодвигаться от него еще дальше! Там уже стена!
        Я еще долго лежала и смотрела на него. Меня шарахало из стороны в сторону. Пока я видела спящее лицо ангела, в ореоле белых перьев, мне хотелось схватить судьбу и трясти ее до тех пор, пока она не ответит мне на один вопрос: «Зачем ты дала бесчувственному чудовищу такую внешность? Чтобы издеваться над всеми женщинами?». Я твердо решила для себя, что на такую уловку не поведусь! И демонстративно отвернулась к стене.
        В тот момент, когда я закрыла глаза, на меня напали странные мысли. А что если дождаться, когда демон уснет, осторожно встать, сходить в любую пустую аудиторию и поговорить с Сирин?
        Я лежала и думала над этим. А потом привстала, уклонившись от рога. Тихонько сползя с кровати, я закуталась в плед, и пошлепала вон из башни. На темной лестнице я едва не споткнулась. Но нужно отойти подальше, чтобы никто меня не слышал.
        Первая аудитория, которая пустовала и не закрывалась по причине «Брать тут нечего!» была аудитория моей соседки - гадалки. Я тихонько скользнула в нее, глядя на то, как в лунном свете блестят шары прорицания.
        - Сирин! - позвала я, присаживаясь на парту и отодвигая забытый кем-то каталог «Волшебные краски для волос «Иви». - Сирин!
        - Аюшки? - приветливо произнесла Сирин, а я выдохнула. В последнее время ее не дозовешься!
        - Сирин, подскажи мне, что сегодня произошло! - спросила я, уже перебирая варианты вопроса.
        - Я вас не понимаю, - ответила Сирин все так же приветливо. - Попробуйте сформулировать вопрос по-другому!
        - Сирин, что за магия была сегодня в библиотеке? Почему ожили картинки? - поежилась я, облизывая пересохшие от волнения губы. Я вертела головой в ожидании ответа. Внезапно черные стены покрылись знакомыми демоническими рунами. Они ползли вверх, то мерцая, то исчезая. По аудитории пронесся неразборчивый и зловещий шепот сотен голосов.
        Я дернулась, видя, как дверь осторожно прикрывается.
        - Это была демоническая магия, - послышался голос Сирин. Я напряглась. Неужели это сделал Белиал? Что-то у меня не клеится!
        - Значит, это была не я? Точно? - подозрительно спросила я, слыша, как шепот собирается под сводами темного потолка. Руны померкли, а я осмотрелась по сторонам еще раз, чувствуя нарастающую тревогу.
        - Сирин! - полушепотом позвала я, чувствуя, что что-то не так. - Сирин!
        Внезапно с потолка на пол упало что-то большое и крылатое. Я шарахнулась, разбив один из шаров.
        Силуэт стоял на одном колене, раскрывая огромные черные крылья, как у птицы. Под ним растекались те самые зловещие руны. Они вспыхивали и угасали. А потом этот жуткий силуэт выпрямился во весь рост, и его глаза загорелись жутким светом!
        - Си-си-сирин, - дернулась я, понимая, что такого насыщенного дня у меня еще не было! В голове промелькнула шальная мысль о том, что это - одно из тех чудовищ, чудом сбежавшее из библиотеки!
        В этот момент меня охватила такая паника, что я бросилась из кабинета, вынося дверь и натыкаясь на стену.
        Мгновенно сориентировавшись, я метнулась вверх по лестнице, считая ступеньки. Липкий страх подгонял меня. Распахнув дверь в свою башню, я закрыла ее сразу тремя печатями. А потом в ужасе бросилась в кровать. Чувство было такое, словно смерть на пятки наступает!
        В панике я плохо соображала, что происходит. А очнулась я от того, что меня ловят.
        - А! - округлила я глаза, вздрагивая и трясясь. Судя по всему, я прошлась по демону. Причем, бесцеремонно. В тот момент, когда он ничего не подозревал.
        Я смотрела в глаза одному чудовищу, дрожащей рукой показывая примерное место обитание другого. Не без тайной надежды, что они встретятся!
        - Что случилось, заюшка, - послышался голос. Вот что-что, а замогильный «заюшка» меня сильно отрезвил. Я дернула головой, пытаясь подобрать слова.
        - Т-т-там ч-ч-чудовище, - тряслась я, понимая, что чудовище и там, и тут. Но это чудовище как-то ближе, что ли.
        - Успокойся, - послышался голос. Бррр! Если нас подслушивает то чудовище, то не удивлюсь, если утром, открывая дверь, я случайно испачкаю обувь!
        Меня силой уложили на подушку и накрыли одеялом. Причем, в абсолютной тишине. Перед глазами были все те же огромные крылья, которые жутко раскрывались в темноте.
        Я немного полежала, чувствуя, что страх не проходит, а принц потерял бдительность и уснул. Шмыгнув носом, я стала подползать трусливой гусеничкой к нему. Еще бы! Теперь в каждом темном углу мне мерещится этот кошмарный силуэт! А это чудовище я немного знаю. Итак, есть дикое чудовище, которое бродит по Академии. И есть … домашнее…
        Я очень надеялась испортить аппетит тому чудовищу из аудитории, которое придет по мою душу! Испортить другим чудовищем, к которому только положила голову на плечо.
        ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ЧЕТВЕРТАЯ. РАЗГОВОРЫ О ЛЮБВИ
        ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ЧЕТВЕРТАЯ. РАЗГОВОРЫ О ЛЮБВИ
        Я лежала, прижавшись к демону, как к родному. Мне было немного неловко и стыдно. А еще я обнаружила, что если лежать так, то позади меня еще дракон поместится!
        В голове вертелось, как это чудовище смогло сбежать из библиотеки? Неужели печать моя не сработала? Или кто-то открыл ее посмотреть, а что там такое? Или оно просто вылетело в окно? Ну да, у него же есть крылья! Это остальные чудовища грустно смотрели вслед этому летуну! «Ты хоть пиши нам! Не забывай!», - вздыхает помесь мопса и крокодила. - «Хоть поешь досыта!».
        Я поежилась, прижавшись к демону еще плотнее. Вот так не страшно. А если отодвинусь, то становится жутко. Так у меня создается иллюзия, что я не одна! И в случае опасности есть будут демона. Выбирая между большим демоном и маленькой мной, выбор очевиден. И есть вероятность, что чудища пожалеют об этом решении!
        Мне удалось уснуть, все еще тревожно отслеживая шорохи в комнате. О, а в комнате было чему шуршать! В моей башне сквозняки всегда чувствовали себя хозяевами. И даже по-хозяйски открывали дверь.
        А теперь я пыталась отделить знакомые шорохи от незнакомых. И вовремя среагировать.
        На том я и уснула, тревожно уткнувшись в демона и греясь под его одеялом.
        Проснулась я в темноте, чувствуя, что очень хочу в туалет. «И что ж ты не сходила? У тебя была такая возможность, когда из темноты появилась та тварь?», - укорял меня внутренний голос.
        Я представляла себе путь, пусть даже освещенный магией, который мне предстоит проделать. И стала осторожно выбираться, набравшись храбрости. С пальцев слетел светляк. Тени от предметов запрыгали, а я робко делала шаг на дрожащих ногах и прислушивалась.
        Окна в библиотеке защищены заклинаниями. И по уверениям специалистов, они способны выдержать случайный удар пьяного дракона. На счет трезвого дракона специалисты не уточняли.
        Значит, чудовище смогло преодолеть это прискорбное недоразумение на пути к сытой жизни!
        «А вдруг оно тебе запомнило?», - екнуло что-то внутри, когда я поставила дрожащую ногу на коврик. До ванной было еще шесть страшных шагов. Я сделала еще один шаг, чувствуя, что такой путь нужно приравнять к кругосветке! И чествовать меня, как героя!
        Что-то в углу зашуршало, а я застыла, пытаясь подсветить светлячком тьму. Почему-то свет не работал. Свечи на стенах должны были уже вспыхнуть, но все никак.
        Ничего! Я сделала еще один шаг, а потом… потом мне померещился шепот.
        - Белиал! - трясла я дрожащими руками сонного принца. - Белечка…
        - Что случилось? - спросил сонный демон, а его глаза едва заметно светились. С рога упала подушечка.
        - Сходи со мной в туалет, а? - выдавила я из себя, глядя на демоническую руку с когтями. Она держала мое запястье, словно наручник. - А? Ну тебе ведь не сложно? Я же тебя учу налаживать отношения? Учу! А теперь мне нужна твоя помощь!
        - Не понял, - произнес Белиал, глядя на меня очень пристально. Понимаю, не королевское дело - девушек в туалет сопровождать!
        - Просто следи, чтобы на меня никто не бросился, - ежилась я, пока светлячок летал по комнате. Я на всякий случай еще раз попыталась включить свет в комнате. Но его не было. - А то мало ли!
        - Ты что? Темноты боишься? - спросил демон, вставая с кровати.
        - С некоторых пор да! - выдохнула я, стараясь не представлять, как ночевала бы одна. Меня смущало то, в окне не виднелись огоньки. Понимаю, что сейчас глубокая ночь, но все равно!
        Я осторожно, проверяя, идет ли за мной обалдевшее чудовище, продвигалась к туалету. Стоило мне зайти в уборную и осветить ее, как следует, я закрыла дверь.
        - Не понял, - послышался голос демона за дверью.
        Он явно не понимал, что я от него добиваюсь.
        - Ну, подежурь, - шмыгнула я носом. - А то мне страшно!
        - Что может быть страшного в темноте? - поинтересовался непробиваемый принц.
        - Все! - поежилась я, вспоминая огромные крылья. - Просто постой! Я умоляю!
        Оставив принца «мерзнуть» в комнате, я стала готовиться к ритуалу. Усевшись, я увидела, что мой светляк странно дрожит. Такое чувство, словно кто-то нарочно глушит световые заклинания.
        По стенам поползли алые демонические знаки. А я дернулась, вслушиваясь в тихий шепот. Знаки исчезли, а шепот стих.
        - Белиал! - взмолилась я, помня, что «работаю под прикрытием». - Мне нужна твоя рука!
        - Что еще тебе отрезать? - недоумевал принц.
        Через три минуты моей истерики, я сидела на унитазе. Одной рукой я готовила защитное заклинание, а второй держалась за когтистую руку. Рука уходила в дверную щель. А по ту сторону слышался смех.
        Так, а теперь, защитное заклинание гасим, натягиваем белье и рейтузы.
        - Все, - шмыгнула я, опасливо отступая и заметая следы. Светлячок дрожал, прикрывая мой отход. Дверь открылась, а я выдохнула. Если раньше я думала о том, что Академия в безопасности, а я в опасности из-за того, что со мной живет демон. То сейчас, когда в Академии начало творится что-то странное, я понимала, что у меня тут еще безопасно.
        Мне не нравилась темнота. Раньше в комнате, даже с выключенным светом, было намного светлее. И мне нередко приходилось задергивать шторы, чтобы свет от корпуса не бил в глаза. А сейчас…
        Я трусливо потащила демона к окну, выглядывая на улицу.
        - Академия никогда не погружалась в полную темноту, - прошептала я, глядя на корпус, который виднелся из моей башни. - Вон там всегда горел свет! В том окне! В коридорах горел! И вон там горел фонарь! Во внутреннем дворе!
        Ой, что-то мне это не нравится! Черные корпуса Академии пугали непривычностью.
        - Сирин! - позвала я, в надежде получить объяснения. - Сирин! Что со светом в Академии!
        - Свет есть отсутствие тьмы, - послышался приветливый голос Сирин. - Когда меркнут огни, лучше видно звезды!
        - Сирин, что происходит в Академии? Почему не горят магические огни! - потребовала я ответа. - Почему, тьма тебя побери, у нас тут темно, как в заднице дракона!
        ????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - Потому что я их отключила, - послышался беззаботный голос Сирин.
        - А почему ты их отключила? - возмутилась я.
        - Спокойной ночи, Дельфина Стеллар, - произнесла Сирин. И отключилась.
        Какое «спокойной ночи»? В Академии происходит дракон его знает что! А мне тут «спокойной ночи»!
        - Знаешь, - обратилась я к Белиалу, который стоял и улыбался, глядя на меня. - Мы с тобой недавно проходили «куда пригласить девушку?». И вот тебе пример! Отличный романтический сюрприз! Вместе посмотреть на звезды.
        Демон стоял тенью за мной. А я боялась, что он уйдет спать к себе! Да я ему подушку готова своими руками взбивать! Лишь бы он остался!
        - В чем смысл? - спросил Белиал, поднимая глаза на звезды. - Я вижу их уже не первую тысячу лет!
        - Ты не понял, это такой ритуал! Называется романтикой! - строго произнесла я, понимая, что пока разговариваю, мне не так страшно. - Девушки любят романтику!
        - Хорошо, допустим, - произнес принц, переводя взгляд на меня. - В чем заключается романтика того, чтобы смотреть на сгустки газа и плазмы?
        - Понятно, - вздохнула я, вспоминая, что романтика и Белиал две вещи несовместимые! - Они похожи на… Ну! Подумай, на что они похожи?
        - На сгустки плазмы, - ответил демон, глядя на меня как на сумасшедшую.
        - Нет, - мотнула я головой. - Они похожи на алмазы. Небо в алмазах! Это же красиво! Подари любимой небо в алмазах!
        - Ты что? Алмазов не видела? - развел руками принц. - Тебе показать?
        - Ага, и подарить! - усмехнулась я, любуясь звездами.
        - Пойдем, - меня с гадкой улыбкой потянули за руку.
        - Нет! - дернулась я, не желая попасть в ад! Судя по отзывам еще то местечко! - Ты не понимаешь! И не слушаешь! Романтика - это…
        - … это для бедных, - произнес принц, демонстративно зевнув. - Не можешь подарить бриллианты, даришь небо. Я уже уловил суть. Деликатно говоря, романтика - для очень жадных!
        - Ну почему же! - возмутилась я, снова глядя на звезды. - Я вот была бы не прочь, если бы мне кто-то подарил звезду!
        - Отлично, что ты будешь делать с огромным раскаленным шаром размерами, превышающими твой мир? Твой мир тебе спасибо за такую романтику не скажет, - усмехнулся Белиал.
        - Просто, образно, - обиделась я. - И не надо мне ее тащить! Пусть как была на небе, пусть там и остается! Иначе гороскопы сходиться не будут! Я просто буду любоваться ею, где бы ни была! Представляешь, как это здорово?
        - Если я дарю звезду уже второй девушке, то это считается, что я ее передариваю? - поинтересовался задумчивый демон. Я по нему еще вижу, что он не отошел от моей истерики. И меня удивляло, что он еще здесь.
        - Эм… - замялась я, не думая о том, скольким девушкам уже дарили звезду. А некоторые уже звезды передарены миллионы раз. - Нет! Это просто ритуал!
        - Понятно, - усмехнулся демон, равнодушно глядя на звезды.
        - Ты должен спросить у девушки, какая ей нравится, - продолжала я. - Мне, например, нравится вон та!
        - Ты ее не вывезешь, - принц смотрел на меня странным взглядом. - Это Люцифер. Названа в честь демона.
        Я смотрела на звезду, которая всегда светила на небосклоне. Я смотрела на нее из своей комнаты в доме родителей, потом из студенческой комнаты, из столицы, а теперь смотрю из преподавательской башни. Я смотрела на нее в одиночестве, в компании, с любимыми. А теперь она мне что-то перестала нравиться.
        - Эх, - вздохнула я, глядя на принца. - Хочешь, я скажу тебе правду? Я бессильна что-то изменить в тебе. Но я хотя бы попробовала!
        - Из всего того, что я видел, я понял одну единственную вещь. У вас, людей, вот такая коротенькая жизнь, - Белиал показал пальцами отрезок. - Говоря деликатно, дохнете вы как мухи. И вы умудряетесь тратить ее на ерунду. Все эти ухаживания, обхаживания и так далее, намеки, полунамеки, какие-то игры, чтобы узнать, взаимны ли чувства или нет… Нет, чтобы просто подойти и сказать. «Я тебя люблю! А ты меня?». Если да, то замечательно. А если нет, то подходи к следующему. Минутное дело!
        - Ты не понимаешь, - с шумом втянула я воздух, а потом выпустила его. - Наверное, потому что никогда не любил! Ты когда - нибудь чувствовал боль отказа? Когда сердце разрывается на части? Или ревность? Когда готов уничтожить соперника? Не испытывал ли радости от каждого намека? И восторга от мысли, что любишь и любим?
        Принц все еще молчал.
        - Ну, вот видишь? То, что ты назвал игрой, приобретает смысл только, когда ты знаешь, что такое любовь, - развела руками я. - Любви невозможно научить. Либо ты знаешь, что это. Либо нет. Она сама рождается…А! С тобой бессмысленно разговаривать на эту тему!
        Светлячок нырнул в комнату, освещая смятую кровать. Я легла на кровать, накрылась одеялом, поползла к стенке, свернулась калачиком и уснула.
        Проснулась я от того, что слышу знакомый голос. Я почему-то была накрыта одеялом с головой. Осторожно сделав пальцами щелку, я решила посмотреть, что происходит.
        - Ты отчаялся, сын, раз пришел ко мне, - послышался голос, который я узнала. Кто-то громко шмыгнул.
        - О! Неужели нашлось время, чтобы со мной поговорить. Удивлен. Короче, ни о чем не спрашивай. Просто слушай, - произнес Белиал. А мне из-за его спины было не видно, что происходит. - Я наблюдал за людьми. И, допустим, увидел ситуацию. Она называется «женская истерика».
        - Сын мой, - послышался душевный такой «шмыг». В голосе отца звучала явная издевка. - Я старался оградить тебя от ужасов этого мира… Старался как мог. Короче, сколько истерила?
        - Минут пятнадцать, - послышался ответ.
        - О, поздравляю! Кому-то сказочно повезло! Мама может делать это часами! - рассмеялся голос короля ада. - Дальше!
        - Есть много тонкостей, которых я категорически не понимаю, - произнес Белиал.
        - Что тут понимать? Женщине нужны: внимание, понимание, защита и забота, Это они называют любовью! - слышался насмешливый голос короля Ада.
        - Что? И все? - отозвался голос Белиала. - Внимание. Понимание. Защита и забота! Я тут каждый день это…
        Он осекся. Папа шмыгнул.
        - … вижу, - закончил Белиал. - Я думал, что любовь это что-то… Деликатно говоря, непостижимое…
        - А, это у женщин она такая. У нас все просто. Мой тебе совет! В любой непонятной ситуации - просто целуй ее. Обнимай и целуй. А еще лучше - раздевай… Но учти, сын мой, блудный.
        - Я не блудный, - усмехнулся Белиал.
        - Хорошо! Слегка заблудившийся в женщине! - шмыгнул носом король ада. - Твоя задача целовать до тех пор, пока она не забудет, что хотела тебе высказать. Оторвешься раньше… тебе конец. Поэтому тут важно время. Лучше опоздать на собрание князей ада, чем вернуться и по второму кругу.
        - Как понять, что она уже забыла? - поинтересовался Белиал.
        - Она перестанет сопротивляться! - рассмеялся король ада, пока я с ненавистью сопела.
        - Я хотел спросить еще кое-что. Женщины настолько несамостоятельны, что даже в туалет сами сходить не могут? - продолжал Белиал.
        - Наверное, лампочка перегорела? Твой знакомый, ну… тот которого ты видел, за руку ее не держал? Под дверью не терся, потому что ей … стыдно? Не засовывал руку в щель, чтобы она за нее держалась? - слышался голос короля ада.
        - Допустим, - не сдавался и не сдавал принц.
        - Это забота, - заметил король ада. - Твоя мама так постоянно в туалет ходит, когда потухнут факела. Придумала себе какую-то ерунду в темноте. И боится. У меня там сорок вызовов. «О, великий владыка демонов, приди! Приди и забери мою душу в обмен на…». А великий владыка демонов стоит возле туалетной двери и слушает сопение и журчание. Но ей этого мало. И она требует руку. У нас там конференция. С рукопожатием!
        - Хорошо, - согласился Белиал.
        - А твой знакомый случайно не просыпался среди ночи от того, что очаровательные женские ноги только что отдавили ему сначала честь, потом остатки совести, а потом достоинство? - спросил король ада, шмыгнув носом. - С криками «Аааа! Там что-то шевелится! В темноте!». А потом к твоему знакомому ползет трусливый комочек. И вибрирует. Причем, ползет так, что если в темноте сидит чудовище, то оно уже не просто сидит. А уже пожурчало и уползло. И пока твой знакомый, сложившись книжечкой, тихо отходит от прицельного прикосновения женской ножки к самом дорогому и раненому другу, на него забираются с криками: «Там что-то есть!».
        - Допустим, - держался Белиал.
        - Это защита, - шмыгнул носом король демонов.
        - Что может быть страшнее короля ада? - недоумевал Белиал.
        - Призрак мыши. Мышь, в аду! - заметил король ада. - Мама уверена, что эта мышь караулит ее! Караулит и выслеживает! И вот-вот броситься на нее и растерзает!
        - Что такое понимание? - спросил принц. Я затаила дыхание, боясь прослушать.
        - Понимание? Понимание, это когда половина ада ищет в комнате эту гребаную мышь! - ответил отец. - Ищет с факелами! Да я лично ищу ее. Мне хочется посмотреть ей в глаза! В бессовестные и бесстрашные глаза! Из-за которых я лежу буквой «зю». И наконец-то мы переходим к вниманию! Женщине нужно выговориться. Твоя задача делать вид, что слушаешь! Но, ты должен выхватывать фразы: «проблема!», «я хочу», «нам надо», «мы должны», «меня обидели» и «ты меня любишь?». Последний вопрос очень коварный! Если ты замешкаешься хоть на мгновенье. Или ей так покажется, готовься к скандалу. Поэтому ты должен отвечать мгновенно «Я тебя люблю!»! В голосе должна быть уверенность! Ни тени сомнения! Они это чуют!
        - Отлично, - мрачно отозвался Белиал. - Зачем каждый раз спрашивать одно и тоже?
        - Они просто забывают об этом! Память у женщины короткая на такое! Еще лучше говорить это почаще! Играть на опережение! Только учти! Если слышишь «У меня проблема», «меня обидели» сразу интересуйся. После этого делаешь вид, что у тебя появилось очень важное дело. И решаешь проблему. Или убиваешь. Тут все просто! «Я хочу», «нам надо» - это относится к подаркам! Нам с мамой недавно понадобилось новое платье! Срочно! Я все смотрю и думаю, как я без него жил? Без «нашего» платья. А она счастлива! И! Контрольный «мы должны!». Недавно мама сказала, что мы должны найти время и поговорить с сыном. Как видишь! Мы его нашел! И находил каждый раз по мере надобности.
        - Список подарков! - послышался голос Белиала.
        - Цветы, конфеты, платья, украшения, красивые безделушки. То о чем она тонко намекает «я хочу» и «нам нужно». Есть самый тонкий намек. «Я видела у знакомой!». Все просто, сын мой, - шмыгнул носом король ада.
        - Что? - послышался еще один голос. Уже женский. И очень недовольный - Я, значит, тебе тут полчаса рассказываю про подготовку к свадьбе, а ты вместо того, чтобы слушать…
        - Я люблю тебя, бестолочь! - произнес голос короля ада. - И подойду попозже! У меня для тебя есть маленький подарок! Для моей любимой бестолочи!
        - Ой, - голос королевы тут же изменился. - Хорошо, не мешаю!
        - Так, с меня подарок. Главное - не забыть! - послышался голос короля, а откуда-то донесся звук удаляющихся шагов. - Ну все! Вот тебе и любовь! Я пошел!
        - У меня вопрос. Почему другие демоны знают, что такое любовь? А я нет? - послышался голос Белиала.
        - Как бы тебе объяснить? Почти все демоны были раньше ангелами. И там у них были и любовь, и милосердие, и жалость, и нежность, и розовые сопли в облачках. А ты родился в аду. Ты никогда не бегал голенький среди облачков и не краснел при слове «задница»! - усмехнулся король ада.
        - Но ведь тебя там тоже не было, - произнес принц.
        - Белиал, я ее создавал. Эту сраную любовь! Вот этими руками! - послышался голос отца. - Сначала я сделал любовь - унисекс. Но ее затыкали цензурой. Поэтому пришлось создавать каждому свою. Мужскую любовь отдельно. Женскую отдельно. И так далее!
        - Я тут просто до сих пор под впечатлением от услышанного! - заметил Белиал задумчиво.
        - Я тоже, - послышался голос короля ада. - Под неизгладимым впечатлением от увиденного. Впервые вижу, чтобы одеяло дышало!
        В КОМНАТЕ СТАЛО ТЕМНО. ПЛАМЯ ПОГАСЛО.
        ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЯТАЯ. ЗВЕЗДА С НЕБА
        ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЯТАЯ. ЗВЕЗДА С НЕБА
        Я отбросила одеяло, садясь на кровати. «Дышащее одеяло» бурлило от негодования.
        - Это что еще за… ! - возмутилась я, видя, как мятежный принц оборачивается в мою сторону. - Значит, вот так, да? Я его учу, стараюсь! А он… Нет, чтобы у меня спро…
        Опомниться я не успела, чувствуя, как меня схватили в охапку вместе с одеялом и … Не успела я закончить фразу, как вдруг почувствовала, как мои губы пылко раздвигают поцелуем.
        - Ууууу! - возмущалась я, требуя отпустить меня и дослушать! Мои руки упирались в плечи принца. Так нечестно! Я еще не договорила! Возмущение выплескивалось через край, когда когти вплетались в мои волосы.
        - Ууууу! - скосила я глаза на руку, которая скользит по моей ноге, смахивая с нее одеяло. Когти гладили мою коленку, закатывая рейтузы. Я освободила руку и шлепнула ею по его руке. В поцелуе послышался смешок, пока я возмущенно требовала права голоса!
        «Пока не перестанет сопротивляться!», - вспомнила я, решив пойти на хитрость. И вместо того, чтобы шлепнуть по когтистой руке, которая уже подкралась под рубашку, я обвила шею двумя руками, перестав сопротивляться. Ну! Я жду! Сейчас он убедиться, что кто-то ошибался в женщинах!
        На секунду это чудовище оторвалось от моих губ, задыхаясь и скользя по моему плечу длинными волосами.
        - Мы еще не договорили! Почему ты не… - начала я, а Белиал сдул прядь волос и вздохнул. Я почувствовала, как меня снова прижимают к себе. Ну вот что ты будешь делать!
        - Уууу! - трепыхалась я, а потом смиренно вздохнула, отвечая на глубокий и страстный поцелуй. Ну погоди! Сейчас-сейчас! Я выскажу тебе все, что думаю! Только оторвись!
        Меня положили на подушку, продолжая целовать. Сейчас я ему все выскажу! Вот с самого начала! И про любовь! И про романтику! И про то, что между нами ничего не может быть! Потому что он не умеет любить!
        Я чувствовала, как его губы мягко скользят по моим. Сначала мягко, а потом грубо. Аж до мурашек по коже… Ничего, рано или поздно он остановится! И вот тогда…. Так, а что я хотела ему сказать? Эм…
        Меня обжигало чужое дыхание, пока продолжался этот бесконечный и страшно- восхитительный поцелуй. Я хотела сказать что-то важное… И… Забыла! Короче, вспомню, скажу…
        Сопротивляться не было сил. И я провела рукой по его щеке, пробуя на вкус его губы. Сердце задыхалось в груди, пока я, словно опьяненная, отвечала на поцелуй.
        Закинув руки чужие плечи, я почувствовала, что поцелуй прекратился. Что? И все?
        - Ты как это сделал? - задохнулась я, пытаясь вспомнить, что собиралась высказать… Да у меня до этого поцелуя целая речь была заготовлена.
        - Демон разврата, очень приятно, - усмехнулся Белиал, не сводя с меня светящихся глаз. Я сделала глубокий тревожный вдох, когда он, не отрывая взгляда, скользнул ниже, расстегивая первую пуговицу на моей рубашке. Я замерла. А в тот момент, когда моей покрытой мурашками кожи, коснулся медленный поцелуй, выдохнула. Коготь уже срывал следующую пуговицу, не сильно с ней церемонясь. Я сглотнула, чувствуя, как дрожат колени. Но их успокаивала рука.
        Я боялась спугнуть следующий поцелуй. Расправившись с последней пуговицей, демон замер в сантиметре от моего живота. От жаркого дыхания, я чувствовала, как кожа покрывается мурашками, а мой живот вздрагивает и нервно втягивается.
        Мой взгляд скользнул на наши тени от маленького светлячка, заблудившегося в комнате. Я видела на стене две тени. Одна из них была моей. А вот вторая… Я не верила своим глазам. Если смотреть на тени, то казалось, что это жуткое чудовище склонилось над телом недоеденной жертвы.
        Губы медленно опускались, а я видела тень улыбки. Задыхаясь, я впиваясь рукой в одеяло. Принц заметил, что я смотрю на стену, а потом перевожу взгляд на него. На стене был явно не ангел! Вот поверьте! Огромная массивная фигура, от которой шли тени щупалец, склонилась над моей тенью. Единственное, что было общее - это рога.
        Мой взгляд снова упал на ангела, который проводил языком по моей покрытой мурашками коже. Ангел краем глаза скользнул на собственную тень и улыбнулся.
        - Принц преисподней, Белиал. Демон разврата и много чего интересного, - послышался насмешливый голос, когда я попыталась вдохнуть как обычно, глядя жуткую тень. - Приятно познакомиться… Заюшка…
        Он посмотрел на тусклого светлячка, а потом повернулся и дунул. Заклинание погасло, погружая нас в кромешную тьму.
        ***
        Проснулась я, чувствуя, что лежу на самом краю кровати. В окна бил дневной свет, от которого я жмурилась. Если я еще раз так зевну, то разбужу всю Академию! Потянувшись, я осмотрелась. Так! А где мое чудовище? Так, я что-то не поняла? Кто изгнал моего демона? Где этот экзорцист, которому я сейчас все оторву?
        Сползя с кровати, я осмотрела комнату. Потом заглянула в ванную. Дверь в комнату была закрыта, а я нахмурилась, походя к зеркалу. На меня смотрело растрепанное чудо со следами большой - большой любви. Ладно, я ему всю спину расцарапала, наверное! Кто виноват, что у демонов зубы острые! И что нежный «кусь!» чудовища по просьбе несчастной жертвы выглядит так неприлично!
        Я стерла заклинанием «кусь!» и нахмурилась. Где мое чудовище! Я спрашиваю.
        Натянув на себя одежду, я поправила волосы. Если честно, то я еще под впечатлением. Вот не зря тень на стене меня смущала!
        Шмыгнув носом, я посмотрела в бессовестные глаза своему отражению. После такого я точно попаду в ад! И, как я там читала в книгах, меня уже никто не отмолит!
        Так, кстати, про тень и чудовищ! Нужно проверить печать на библиотеке. Зевнув и потянувшись, я поняла, что не выспалась. И снова шмыгнула носом.
        - Мне должно быть стыдно? - спросила я у своего отражения, перебирая события ночи. - Видимо, должно!
        Ладно, сначала проверю печать на библиотеке и окна, а потом выясню, где демон!
        Я спустилась по лестнице, опасливо шарахаясь от открытой двери аудитории прорицания. В Академии было темно. В аудитории сидели при свечках и что-то прорицали со страшной силой.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????? - Посмотрите на узор в вашей кружке! - послышался голос мадам Маронел. - А потом откройте толкователь!
        - Простите, но моего символа там нет! - послышался голосок. - Похоже на какую-то кучку…
        - Неси сюда! - потребовала мадам Маронел, протягивая руку. Она задумчиво взяла кружку и рассматривала ее. - Тут два варианта. Либо гора. Эм… Трудный путь к достижению цели. Короче, вляпался ты. Так, следующий!
        Я прошла мимо, не здороваясь. Воспользовавшись порталом, я очутилась в корпусе. Судя по времени это был второй урок. Я спешила по коридору, рассеянно здороваясь направо и налево.
        Расправив ногой ковровую дорожку, я подошла к дверям библиотеки. Положив руку на дверь, я увидела свою печать, которая проступила сквозь дерево. Печать была нетронутой. Дверь была закрыта!
        - Тук-тук, - постучалась я. В дверь ударилось что-то огромное. От неожиданности я шарахнулась. Хм! Караулят!
        - Я просто спросить, - вздохнула я, решив переместиться в заброшенную башню и посмотреть на окна библиотеки.
        Через десять минут я внимательно рассматривала окна, высунувшись почти по пояс. Окна библиотеки были целыми. Значит, это не одна из этих тварей. Так что же это?
        Я вернулась в комнату. Пока я поднималась по лестнице, я представляла, что открываю дверь и вижу знакомую фигуру. Толкнув рукой дверь я застыла на пороге пустой комнаты.
        - Сирин! - позвала я, проверяя ванную.
        - Я вас слушаю, - произнес голос Сирин.
        - Сирин, а где демон? - спросила я, чувствуя, что настроение портится.
        - Он покинул Академию, - ответила Сирин.
        Что? Как? Он ушел? И даже не попрощался? Я нервно сглотнула, чувствуя, как внутри меня что-то неприятно холодеет.
        - Мне кажется, что вас бросили! - беззаботно произнесла Сирин, когда я пыталась успокоить свое сердце. Почему? Что я не так сделала? Или…
        Закусив сгиб пальца, я опустилась на стул. Почему? Я не могу понять? Я ведь… Мой взгляд упал на мои руки. Кончики пальцев дрожали, а я чувствовала, что мне не хватает воздуха.
        - Меня бросили, - прошептала я, сглатывая горький ком, вставший поперек горла. - Просто взял и… ушел! Ни слова, ни полслова…
        - А он ничего не говорил? - с надеждой спросила я, делая глубокий вдох. Нет, ну надо же! Только-только я осознала, что люблю его… Что хочу быть с ним… Как он… Ушел! Я подняла глаза, вспоминая все свои любовные разочарования…
        История повторялась точь в точь. Стоило мне хоть раз показать характер, перестать играть идеальную девушку, у которой никогда не болит голова, и нет проблем, как все! Нет мужика! Стоит показать, что ты тоже живой человек со своими чувствами, эмоциями, переживаниями. Стоит снять маску идеальной, как все повторяется… О, я думал, что ты не такая!
        Мои губы задрожали.
        - Сколько можно?!! - захлебнулась я, хватая с кровати подушку и швыряя ее в стену. - Сколько можно притворяться? Неужели ни один из них не понимает, что я человек! Значит, каждый из них ведет себя, как хочет, а ты должна быть идеальной! Скандала испугался! Демон испугался скандала!
        Бросившись к шкафу с оставшимися книгами, я перебирала их, с ненавистью глядя на обложки.
        «Как стать идеальной женой!», «Каких женщин любят мужчины?», «Скандальная женщина - одинокая женщина!», «Мужчины не любят проблемных женщин!» - все это горело в моих руках, превращаясь в пепел.
        - Ыыых! - простонала я, растирая лицо рукой. - Вот вам, а не идеальная! Не скандальная! Вот вам всем! Горите в аду! Я не собираюсь больше быть идеальной!
        Я смотрела, как огонь пожирает страницы. А ведь они были правы! Чтобы тебя любили, нужно постоянно притворяться! Малейший скандал, истерика, обида, как все! Кончилась любовь!
        Прижав руку ко рту, словно боясь сказать лишнее, я посмотрела на свое отражение. По щеке текла слеза, скатываясь на руку.
        Ничего! Я сглотнула. И это я переживу! Переживу и демона! Мои губы задрожали, а я мотала головой из стороны в сторону, пытаясь отогнать боль потери. Тоже мне! На принца замахнулась! Или он решил, что я на него замахнулась! Поэтому сбежал? Да мне плевать, принц он или не принц!
        Усевшись на кровать, я завернулась в одеяло и шевелила губами, повторяя то, что говорила. Не знаю, сколько я так просидела. Но на улице уже стемнело. Завтрак на столе сменился обедом. Обед ужином. А я все сидела, переживая свое горе.
        - Сирин! - позвала я, грызя ноготь и успокаивая себя. - Сирин!
        Мне очень хотелось с кем-нибудь поговорить.
        Внезапно в комнате потемнело, а по стене побежали горящие символы. Комнату наполнил жуткий шепот, от которого я сбросила одеяло, готовя защитное заклинание. Мои глаза бегали туда-сюда, пока комната наполнялась демоническими рунами.
        - Аюшки? - послышался голос Сирин. Он был не таким, как обычно. Что-то в нем изменилось. И меня это настораживало. - Чем я могу вам помочь?
        Я нервно задышала, чувствуя покалывание в пальцах от заклинания. От темноты в углу отделился силуэт. Два огромных черных крыла распахнулись.
        - Могу провести экскурсию по Академии, - голос Сирин изменился. Он стал грубым, мужским. Я смотрела на ту самую жуткую тварь, которая стояла в темноте. - Могу спеть песенку или рассказать стишок.
        - Сирин? - округлила я глаза, отползая на кровати подальше.
        - Ну здравствуй, Дельфина, - послышался мужской голос. В комнате вспыхнул свет, а я увидела незнакомого темноволосого мужчину. Он смотрел на меня и улыбался странной улыбкой. Черные крылья сложились и исчезли.
        - Помнится, ты просила звезду с неба, - произнес незнакомец, делая шаг ко мне. - Поздравляю! Твоя любимая звезда! Люцифер! Брат Белиала. Двоюродный.
        В этот момент я чуть не сползла по стене. На меня смотрел … демон.
        - П-п-погоди! То есть … Си-сирин - это демон? - спросила я, облизывая пересохшие губы.
        ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ШЕСТАЯ. ЗВЕЗДЫ ЛГУТ!
        ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ШЕСТАЯ. ЗВЕЗДЫ ЛГУТ!
        - А как ты догадалась? - спросил демон, подходя ко мне поближе и присаживаясь со скрипом на мою кровать. - О, у тебя по гороскопу - самый счастливый день! Я подсмотрел! Звезды, особенно я, рекомендуют принять заманчивое предложение!
        - Ага, счастливый! Я прямо вижу счастья полные штаны! - едва не разрыдалась я, задыхаясь. - Да пошли они эти гороскопы!
        - Зря, - заметил Люцифер. - Считай, что я твоя - счастливая звездочка! Потому что у меня к тебе есть предложение!
        - У меня для тебя тоже есть предложение! - рявкнула я, разочаровываясь в гороскопах и демонах окончательно. - В котором из цензурного только предлоги!
        - Ты выслушай, а потом решишь, - миролюбиво произнес Люцифер. - Обещаю, я не причиню тебе вреда.
        Я смотрела на него, чувствуя, как меня сковывает ужас.
        - Скажем так, моя дорогая семья поступила со мной очень несправедливо и жестоко. За маленькую провинность, меня решили наказать, - вздохнул Люцифер, глядя на меня красивыми глазами. - А тут как раз три мага - недоучки пытались создать магический интеллект для контроля над Академией. Попытки были провальными. Тогда дядя предложил им меня. И магам приятно. И дяде спокойно. Меня лишили свободы на долгие тысячелетия. Семья меня бросила, и я вынужден был сидеть здесь до скончания времен. Но мне подвернулась удача. Наш старенький ректор, Фаустус влюбился в студентку. И решил вернуть себе молодость. Как там было? «Сирин! Как вызвать демона?», - эти слова были просто музыкой для моих ушей. И я дал ему круг! Круг, который сломает мои оковы.
        Я смотрела на Люцифера, пытаясь сопоставить его и Сирин. И у меня пока не получалось!
        - «Что-то демон не вызывается!», - послышался голос ректора, - передразнил Люцифер старичка Фаустуса. - «О! Я вспомнил! У меня же была книга!». И он рисует второй круг. И появляется мой брат со словами: «Как же ты вовремя, старик!».
        Заклинание в моей руке все еще горело. Но я знала, что против демона оно не поможет!
        - Фаустус предлагает Белиалу не свою душу, как обычно. Он предлагает ему … тебя. То есть артефакт, способный останавливать время. И братик соглашается. План братика был прост, как все гениальное. Родители пытаются его женить, согласно пророчеству. Находят ему невесту. И в последний момент он останавливает время и… Свадьба не состоялась. Но ты сама подумай! Разве можно, чтобы такая страшная вещь попала в руки демону? И стоило ректору положить артефакт на стол, как вдруг он … случайно пропал. Я искал возможность его спрятать. Не хочу, чтобы он попал к дяде. Вот поверь, так будет лучше для всего мира… А дальше ты знаешь…
        - Зачем ты мне все это рассказываешь? - спросила я, отодвигаясь от него подальше.
        - Мне просто нужна помощь! Ты же хочешь поговорить с Белиалом? Представляешь, как он удивиться, увидев тебя в аду? Пока вы будете выяснять отношения, я сумею поговорить с дядей, - заметил демон. - И помириться.
        - А если я … откажусь? - напряглась я. Слишком много демонов в моей жизни - это плохая примета! И верить демонам нельзя!
        - Дорогая моя, Дельфина, - послышался голос Люцифера. - Я знаю о тебе все. С самого первого момента, когда ты попала в Академию. И прекрасно знаю, сколько раз ты плакала в подушку. Черт, я даже одевал тебя, пока ты бежала по коридору, трясясь от страха перед моим братом. Я подогревал тебе кофе, когда ты спала. И что? Неужели после всего этого ты не хочешь помочь мне.
        - Я не хочу говорить с Белиалом, - прошептала я, поймав себя в одном вздохе от рыдания.
        - Тогда поговори с дядей, - улыбнулся Люцифер, убирая волосы с моего лица. Я дернулась от его руки, а она так и застыла перед глазами. - Ладно, не буду. Странно, когда я раньше о тебе заботился, ты была не против! Ты нравишься дяде. Иначе бы он не стал доверять тебе своего сына. Я думаю, что он тебя послушает… Или ты дальше собираешься быть сопящим одеялом?
        - Так, давайте по - порядку, - осмелела я, глядя на демона. - Я хочу знать! Все кошмары, которые…
        - А! - усмехнулся Люцифер. - Ты про пески и чудовищ. Скажем так, мне очень не хотелось, чтобы вы сблизились с Белиалом! Считай, что я просто ревновал. Я хотел тебе все объяснить, но ты сбежала!
        Ничего не понимаю!
        - В итоге вместо разговора… - развел руками Люцифер.
        - Итак, я отказываюсь тебе помогать, - сглотнула я, тряся головой. - Потому что хватит с меня демонов! Все! Оставьте меня в покое! Просто оставьте в покое!
        - Значит так, да? - меня схватили за предплечье, потушив, словно свечку на торте заклинание в моих руках. - Я что? Зря тебе кофе грел?
        Я попыталась дернуться, понимая, почему начинаю ненавидеть демонов! Меня резко рванули в разгорающееся пламя. Я попыталась схватиться за спинку кровати, но пламя уже поглотило меня.
        - Добро пожаловать в Ад! Как давно меня здесь не было, - послышался голос Люцифера, когда я открыла глаза. Мы очутились в огромном дворце. Я осматривалась по сторонам, чувствуя, как Люцифер со странной улыбкой тащит меня по коридору.
        - Нет, - послышался голос короля ада.
        - Она просила звезду с неба. И ей плевать, что это плазма! Создай маленькую звезду! - послышался голос Белиала. - И тогда будет свадьба.
        - Сначала свадьба, а потом звезду! Где невеста!
        - Звезда!
        - Невеста!
        - Звезда!
        - Невеста! Нет невесты, нет звезды! - послышался душевный шмыг.
        - Они одинаковые, - донесся до меня женский голос, наполненный отчаянием. Я упиралась, но меня упорно тащили в сторону голосов. Стоило нам повернуть, как я увидела огромный, украшенный белоснежными гирляндами зал и сотни гостей.
        - Так? Кто заказывал невесту? - спросил Люцифер. Я смотрела на гостей, потом на Белиала, который развернулся в нашу сторону. Следом развернулся сам король ада.
        - Нет! - выдохнула красивая молодая женщина в платье с оголенной спиной. Корона упала с ее головы, когда она шарахнулась к королю.- Нет!
        Демоны в зале смотрели на нас, а Люцифер остановился, чтобы толкнуть меня вперед. Я потеряла равновесие, но меня подхватил Белиал.
        - Дамы и господа! - произнес Люцифер, глядя на меня с улыбкой. Он выхватил бокал у одного из гостей, расплескивая его. - Есть один маленький нюанс! Который должен… Нет, просто обязан знать счастливый жених!
        Я не понимала о чем он, чувствуя, как меня обнимают.
        - Начинать отношения со лжи - это плохо. За это полагается отдельный котел в аду. Поэтому скажу правду, - усмехнулся Люцифер. - Так вот, как приятно, что невеста обманывала жениха все это время! И была подослана его заботливым папочкой. Так, что дорогой брат. Это не твой выбор. Это - выбор твоего отца. Выбор, который тебе навязали! И которого ты так боялся! Тебя обманули!
        В этот момент я почувствовала, как нарастает ужас. Белиал никогда такого не простит! «Отец подобрал тебе невесту! Пусть выбросит ее там, где подобрал!», - пронеслись в голове слова Белиала.
        - Иначе, как объяснить печать короля ада у нее на плече? - Люцифер подошел ко мне и сдернул с моего плеча рубашку. А тот момент, когда он это сделал, я зажмурилась и… Когда открыла глаза, то поняла что время остановилось.
        Люцифер стоял передо мной, а я чувствовала, как меня держат руки Белиала. Мое плечо обнажилось, и я с ужасом смотрела на него, не зная, что делать! Мать Белиала прижала руку ко рту. В ее глазах читался страх. Она смотрела на сына, сжимая бокал в руках.
        - Браво! - послышался голос короля ада и хлопки.
        Он единственный, кто не замер, вместе со всеми. Танцующей походкой рыжий демон подошел к Люциферу.
        - Какая прелесть! Я все удивляюсь, как можно жить без мозгов! - рассмеялся король Ада, положив руку на мое плечо. Печать проступила и исчезла. Словно испарилась. - Просто отличный ход! Притащил сюда артефакт, решил, что я замру вместе со всеми? И тогда ты сможешь прикончить меня. Ну конечно-конечно, пока ты сидел в Академии и показывал, где туалет, ты не замирал. Вот чем ты думал, бестолочь!
        Король Ада шмыгнул, потрепав по голове Люцифера. А потом вынул из его рук бокал и сделал глоток. С улыбкой он вернул его обратно. Как можно трепать по голове того, кто пытался тебя убить?!! Не понимаю!
        - Не обращай внимания, - улыбнулся Алистер, глядя на меня. - Это мы о своем. Кто-то очень хочет получить корону ада. Так, сколько у нас времени осталось? Ты не помнишь, где я стоял?
        - Там, - кивнула я на место рядом с королевой.
        - Позу не помнишь? - спросил король ада, шмыгнув носом.
        - Р-р-рука была, кажется, на талии, - прошептала я. И снова испугалась. - А если он скажет, что я - артефакт?
        - Кто ему после этого поверит? И что-то мне подсказывает, что он просто не успеет это сказать! - рассмеялся король ада, примеряя руку к жене и глядя на нее. - Да, дорогая? Кто ему поверит? Помнишь, как мы с тобой поженились?
        Взгляд короля снова упал на меня. Я даже поежилась, глядя на нависшего надо мной Люцифера.
        - А тебя я научу пользоваться этой силой. Она тебе пригодится. Поверь, остановить Белиала невозможно. По себе знаю. Сам такой же. А тут все так удачно сложилось. Так что теперь я точно спокоен за сына. Как только он захочет сделать глупость - останавливай время и зови меня. Ну! Я жду!
        Король встал и замер. Прошло несколько секунд, как вдруг гости зашевелились. Мать Белиала выронила бокал: «Белечка, если это сделал папа, то он просто хотел, как лучше!». Рубашка на моем плече хрустнула.
        - Вот! Просто печать была невидимой! А теперь… - поднес руку Люцифер. Он убрал руку, но мое плечо было чистым. Никаких следов печати. Люцифер даже посмотрел еще раз. И в этот момент его отмело в колонну. Сбив сразу несколько колон, Люцифер впечатался в стену.
        - Опять?!! - заорал он. Я чувствовала, как мое обнаженное плечо прикрывает когтистая рука.
        Я вцепилась в Белиала, готовясь в любой момент повторить подвиг.
        - Я вот думаю, - послышался голос Короля Ада. - Как тебя наказать? У меня даже наказания кончились! Хотя, кажется, знаю!
        Он шагнул в сторону Люцифера, который с трудом вырывался из каменного плена, глядя на брата с ненавистью.
        - Вот, держи! - произнес Алистер. Он снял с себя корону и нахлобучил ее на голову Люцифера. - Поздравляю! Теперь ты король ада. Теперь у тебя два титула. Король Ада и Бестолочь. Бестолочь по жизни. А король ада временно. Пока я отдыхаю.
        - Что? - обалдел Люцифер, глядя на корону. - Дядя… ты…
        - Не понял, а что ты стоишь? У тебя семьдесят один вызов! Одновременно! - усмехнулся рыжий демон. - Разлегся он тут, бестолочь! А через час у тебя заседание! И попробуй опоздать! Смотри, чтобы показатели не упали! И за адским псом следи! Давай-давай! Быстро-быстро! Одна нога здесь, другая там! О! Уже сто двадцать четыре! вызова А ты что думал? Будешь на троне сидеть и грозно на всех смотреть? Давай-давай!
        Люцифер исчез, а Алистер посмотрел на нас.
        - Ты что-то говорил про звезду! - заметил король ада.
        Фух! Удержала! Это он еще не дернулся.
        - Не надо мне звезд с неба, - дернулась уже я, вспоминая Люцифера. - Считайте, что звезду уже мне подарили.
        - И даже уронили, - заметил Белиал.
        - Поздравляю! Наконец-то я познакомлюсь с дышащим одеялом! - послышался голос Алистера, пока я пряталась ото всех.
        - Моя бестолочь, - шмыгнула я носом, встав на цыпочки. - Просто ситуация не очень понятна, поэтому…
        Я почувствовала, как меня начинают целовать.
        Мой гороскоп не ошибся. Ни разу. Ни для меня. Ни для него. Ровно месяц назад мы встретили свою судьбу. И это действительно самый счастливый день в моей жизни. Предложение, от которого я не смогу отказаться…
        Я не могла понять одного. Как так получается? У нас разные даты рождения, разные знаки зодиака. Да и он демон, в конце - концов!
        А потом, когда почувствовала, что меня берут на руки, поняла.
        Не бывает «твоего» и «моего» гороскопа. Так же как не бывает «твоих» и «моих» проблем. «Твоего» и «моего» счастья. «Твоего» и «моего» горя. Все делится поровну. Даже салат, который обещает легкое недомогание.
        ЕСЛИ ДВОЕ ЛЮБЯТ ДРУГ ДРУГА, ЕСЛИ ОНИ ВМЕСТЕ, ТО У НИХ ОДИН ГОРОСКОП НА ДВОИХ.
        ЭПИЛОГ
        - Да я их сейчас поубиваю! - послышался голос Белиала. Он собирался встать с кровати, а я сконцентрировалась и…
        - Вот, так-то будет лучше, - выдохнула я, понимая, что у меня мало времени! Быстро схватив покрывало, я обмотала его вокруг себя, шагая в багровую печать на полу.
        - О, принц преисподней! Я взываю к тебе! Я принес душу в обмен на свою! - слышалось завывание. Я очутилась в каком-то подвале. Надо мной висела связка лука. А на полках стояли банки.
        - Здравствуйте! - улыбнулась я, видя какого-то голого мужика, перепачканного какой-то вонючей гадостью. - Чем могу вам помочь?
        - Бе-бе-белиал? - обалдел мужик, глядя на меня во все глаза.
        - Да-да, - кивнула я. - А что вас так смущает? Демоны - бесполы! В каком обличье хочу, в таком и прихожу!
        «Ты что там? Помидоры найти не можешь! Они на третьей полке! Тебя каждый раз в подвал, как за смертью посылать!», - послышался возмущенный женский голос. Мужик дернулся и посмотрел на люк.
        - Ищу, ищу, - фальшивым козлотоном выдал он. - Сейчас - сейчас!
        - Эм… - замялся мужик, снова глядя на меня, а потом на какую-то бумажку. Мужик, ты там ускорься! Гороскоп говорит, что если бы не я, тебя бы прибили! - Я душу принес! Как и обещал! Чтобы контракт продлить! Вот! Примите, уважаемый принц!
        Принц-принц. Принц дома сидит. Таким образом спасает мир. Он у меня не очень коммуникабельный.
        Мужик достал из мешка … котенка.
        - Вот! - протянули его мне дрожащие руки. - Хотите, я его убью своими руками, уважаемый принц?
        - Что? - дернулась я, выхватывая у него котенка. - Я тебе сейчас сам все оторву!
        - Я не хотел вас прогневать! Я душу принес! Как и обещал! - послышался голос мужика, который стоял передо мной на коленях. Я прижала к груди котенка, не давая его в обиду.
        - Даю год. Живи уродом, - рявкнула я, заклинанием отшвыривая его в банки.
        Печать засветилась, а я выдохнула. Фух! Успела. Теперь самое главное. Я перенеслась в покои короля и королевы.
        - Папа, подарите нам минут через десять, - шмыгнула я носом, вручая котенка Алистеру. - Можно торжественно, можно не очень. Пожалуйста!
        - Это что еще за… ? - обалдел Алистер, а котенок жалобно мяукнул.
        Я перенеслась обратно в спальню, залезла на кровать, накрылась покрывалом и прильнула к мужу. Время снова пошло, а печать на полу погасла.
        - Не понял, - заметил Белиал, глядя на то место, где была печать вызова.
        - Передумали, наверное, - пожала я плечами и шмыгнула носом. Через минуту дверь открылась, и в нас кинули котенком.
        - Ой! Смотри! Как неожиданно! - удивилась я, глядя на котенка, который меня узнал. - Подарок? Огромное спасибо! Ой, какой ты миленький!
        - Пшшш! - сказал котенок, забираясь на Белиала. Тот смотрел на котенка, который устраивался поудобней. Вот так всегда! Спасла я, а он… Бяка пушистая!
        - Что с ним делать? - спросил Белиал, пока котенок мурчал, обхаживая его.
        - Гладить, - вздохнула я, пока котенок на меня нехорошо шипел. Я опустила руку мужа на кошачью спину. Когти осторожно прошлись по шерсти. Всему приходится учить!
        Я только улеглась, глядя на эту картину, как на весь ад послышался страшный голос Люцифера: «Какая сволочь мне испортила статистику? Да я вас всех поубиваю!».
        Повисла тишина. А потом послышался голос: « Работай-работай!». И кто-то громко шмыгнул носом.
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к