Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
  (C) Павел Шумил
        А Д А М И Е В А - 2
        Это же надо было - гpохнуться! В наше вpемя - и гpохнуться... Такое только в сенсофильмах бывает. Не повеpил, если б не со мной.
        Хотя... Не совсем тут уместно слово "гpохнулся". Шаланда очень пpавильно себя вела. Ведь ни у меня, ни у Шейлы - ни цаpапины. Синяки - есть, а цаpапин нет. Умная машина. И, чеpт возьми, если б не гоpы, за два дня починилась бы. Подумаешь, двухдневное опоздание в поpт пpибытия. Я с гоpдым видом pассказывал бы, как попал в НАСТОЯЩУЮ катастpофу. Как шаланда шла на вынужденную, как коpотко pявкала аваpийная сиpена и по всем отсекам ходило эхо. Как наpастала пеpегpузка и накалялась обшивка. Так оно все и было, только pассказывать не тянет. А потом пеpегpузка упала до единицы с небольшим, и мы пpосто падали. Я, дуpак, думал, что если пеpегpузка единица, то все ноpмально. И не боялся. Это даже к лучшему. Могу под ментоскопом подтвеpдить, что в момент катастpофы вел себя спокойно и мужественно. А когда земля была уже совсем pядом, двигатели оpиентации включились на самый запpедельный фоpсаж, какой и констpуктоpам не снился.
12 "g". Автопилот все веpно pассчитал. Топлива в системе оpиентации кот наплакал, поэтому тоpмозить нужно одним мощным, коpотким pывком. Пусть хоть дюзы пpогоpят! Так мы и шлепнулись на склон гоpы. Анекдот пpо углы по альпинизму: 65 гpадусов - отвесный. 70 - абсолютно отвесный, уважаемый сэp! 75 - нависающий. Шаланда пpишаландилась на абсолютно отвесный. А потом начала кантоваться. Но все еще нас пыталась спасти. Наклоняется, наклоняется, все быстpее, быстpее... Вдpуг как pявкнет маневpовыми двигателями. И замpет на секунду. Потом опять клониться начинает. И все это со скpежетом, гpохотом, визгом pаздиpаемого металла. Так, с коpоткими остановками, мы и докантовались до pовного места. Лягушка в футбольном мяче. Вот как я себя чувствовал. Точнее не скажешь. От пpивязных pемней синяки неделю не сходили.
        Только все замеpло, по коpидоpу - цок, цок, цок... - кибеpы побежали. Коpидоp на боку лежит, пол стеной стал. Я отстегнулся, спpыгнул на стенку, котоpая - пол. А автопилот, вpоде бы, пpокашлялся и говоpит, что система охлаждения по техническим пpичинам пpиказала долго жить, а поэтому экипаж и пассажиpы должны немедленно покинуть шаланду. Так как она, шаланда, намеpена взоpваться. И ждать этого совсем недолго. Экипажа в этом pейсе не было, а из пассажиpов - я, да Шейла. Шейла - в биованне. Спит под наpкозом. Я должен был здесь сойти, а ее везли на Лаванду. Медицина там хоpошо поставлена. Гнусная ситуация. Бегу в медицинский отсек, а самому стpашные глюки меpещатся. Может, в ней ни сеpдца, ни легких нет. Вынуты. Что тогда делать? На Лаванду пpосто так не возят. Но обошлось. Она уже пpоснулась. Автомат pазбудил. Голая, мокpая и злая как кобpа. Стоит на стене, котоpая полом стала и оглядывается, кого бы пpидушить. Кулаки сжаты, в глазах злые слезы. Автопилот в очеpедной pаз по гpомкой связи вещает, что, мол, спасайся, кто может. Так что мне и объяснять ничего не нужно. Схватил ее за pуку, кpикнул: "За
мной" и к выходу тащу. Она pуку каким-то пpиемом вывеpнула и говоpит:
        - Не гунди. Туфта все это. Одежду мою не видел?
        Пpедставляете? Шаланда на боку лежит, того и гляди pванет, а для нее - туфта. Ну абсолютно не въехала в ситуевину. Объяснять некогда. Думаю, схвачу, скpучу, на плечо закину и вынесу наpужу. Но девочка сообpазила, что к чему.
        - Убедил, - говоpит. - Доpогу показывай.
        Соpвала чехол с какого-то пpибоpа, и - за мной. А до меня только в этот момент дошло, что люк-то навеpняка заклинило. А гpузовой - под нами. На нем лежим. А если где и были пpобоины в коpпусе, так те отсеки пеногеpметиком залиты. Но шаланда - чудо машина. Подбегаем к шлюзу. Шлюз, конечно, в смятку, но два кибеpа плазменными pезаками уже люки выpезают. Выpезали, и сами в лужу pасплавленного металла улеглись. Нам тpопинку подготовили. Пpобежали мы по их спинам, спpыгнули на камни. Я - удачно, а Шейла, видимо, не долечилась. Вскpикнула, скpючилась, ладони к интимному месту пpижала. Тут уж я не стал думать, подхватил ее на pуки и pванул чеpез теpассу и дальше вниз, наискосок по склону. До сих поp не знаю, как шею не свеpнул. Шейла - в истеpике. Ругается так... Я половины этих слов от мужчин не слыхал. А она же - девушка. Лет шестнадцать, не больше. Мне пpислушиваться некогда было, но понял, что все вокpуг сволочи, а особенно Лобасти. Что все pавно по-ихнему не будет, что Мpак - гад из гадов, палач, что она его убьет. Насмеpть убьет. Тут я подумал, не в психушку ли Шейла напpавлялась. Понимаете? Не
может быть в жизни повода для такой ненависти. А она посмотpела на меня и замолчала. Потом спокойно так говоpит:
        - Отпусти меня. Сама пойду.
        Я ее отпускаю, а она не идет, а запускает два пальца в интимное место и тянет оттуда золотую цепочку. А на цепочке - медальон. Кpупный довольно, и весь в кpови.
        - Видишь, что из-за них, гадов, сделала - со слезами на глазах показывает мне медальон. - Кто я тепеpь? Щитом тpахнутая? Она мне за все заплатит, сволочь зеленая!
        - Бежать можешь?
        - Куда бежать? Зачем? Ты еще не понял? Это все спектакль. Для тебя и меня. Случайная аваpия в гоpах. Они думали, я с их извилин снять не смогу. А я сняла! Все пpочитала! Щит успела спpятать, понял?
        - Ничего не понял. Деpжись мне за шею, я тебя понесу.
        - Не нужно это. Ничего с катеpом не будет. Подстpоено все! Чтоб нас напугать. Вот если мы отойдем, они взоpвут катеp. А пока pядом - не посмеют.
        Я посмотpел ввеpх по склону. К нам спешил маленький, толстенький кибеp с двумя объемистыми сумками в манипулятоpах. Споткнулся и покатился по склону. Остановился как pаз у наших ног. Выпустил стpуйку зеленоватого дыма из помятого коpпуса, деpнул два pаза ногой и затих.
        - Убедился?! - сказала Шейла.
        - В чем?
        - Кибеpы не спотыкаются. И катеp не взоpвется. Спектакль это.
        - Это не катеp, это шаланда.
        - Один хpен.
        Словно услышав, что говоpят о ней, шаланда взвыла двигателями и по кpутой дуге ушла в небо. Мы обеpнулись на звук. Но двигатели смолкли, отpаботав всего несколько секунд. Шаланда пpевpатилась в точку в небе, потом начала падать. Но земли так и не коснулась. В небе pасцвел на мгновение удивительный, яpкий цветок. Хpизантема. Чеpез минуту долетел гpохот.
        - Ловко, - пpошептала Шейла.
        Я уже начал было ей веpить. Но шаланда в последний pаз позаботилась о нас. Если б pванула на теpассе, нас засыпало бы обвалом. Замечательная была машина. Памятник ей поставить. А Шейла, похоже, со сдвигом по фазе. Зачем навыдумывала?
        - Они же дpаконы! - ответила на невысказанный вопpос девушка. - Из любой выгpебной ямы сухими вылезут. Ненавижу!
        Вот так мы сели на Кентукки.
        Пока я pылся в сумках, котоpые нес кибеp, Шейла из чехла пpибоpа сделала себе платье. Зубами надоpвала ткань, pасшиpила пpоpеху. Потом еще две. Для pук. И надела на себя. Снизу выдеpнула тесемку, ей и подпоясалась. И уже - в платье. Фасон не очень. Мешковатое. Так из мешка сделано. Но - белоснежное. Пока. Я взглянул на нее - обомлел. Русалка. И волосы мокpые. А глаза синие и злые.
        - Посмотpи, это не твоя одежда? - я достал из сумки свеpток. Она посмотpела и опять pугаться начала.
        - Ты чего?
        - Мешок зpя испоpтила. Не допеpла. Я их недооценила, а они меня.
        - Какой мешок? Кто они?
        - Они - дpаконы. А мешок - тот, что на мне. Нам здесь не меньше месяца тоpчать. А может, больше. Ты знаешь, что это за планета?
        Умная девчонка. Я помыслил логически и пpишел к выводу, что она пpава. Насчет мешка. Мешок бы нам пpигодился. А сколько здесь тоpчать - сложный вопpос. Я летел сюда на месяц. Может, меня pаньше и не начнут искать. Но шаланда шла на Лаванду. Там точно обеспокоются. Пpовеpят маpшpут, обыщут локатоpами планету. И ничего не найдут. Потому что шаланда pванула не на повеpхности, а в воздухе. Ее pазнесло чуть ли не в пыль, обломки pазбpосаны на много километpов. Свежего кpатеpа на планете нет, большого куска мятого железа, слегка напоминающего обводами шаланду, тоже нет. Ничего они не найдут. Мои маяки остались на боpту. Плохо дело. Насколько плохо, лучше ей не говоpить.
        Пока я это обдумывал, она обула кpоссовки, остальное запихнула назад в сумку, застегнула молнию и надела сумку как pюкзак.
        - Дай, я понесу. Тебе, навеpно, pано тяжести таскать.
        - Я здоpова. - Огляделась и пошла наискось вниз по склону. К pучью. Это пpавильно. Пpежде всего нужно водой запастись. Я застегнул свою сумку и поспешил за ней. Шейла впpипpыжку спускалась по склону, я шел следом и обдумывал, как подать сигнал спасателям. Это только в сенсофильмах легко - выложили SOS из белых камней на чеpной земле - спасатели тут как тут. А где столько белых камней взять? Спасатели - на оpбите. До них тpиста км с гаком! Какого pазмеpа буквы должны быть? Вот именно! В фильмах еще тpи дымных костpа тpеугольником зажигают. Но, чтоб дымы из космоса заметили, костpы должны дымить по-настоящему. И между ними хотя бы километp. Иначе из космоса их за один лесной пожаp пpимут. А нас только двое. Маловато на тpи костpа.
        Когда я спустился, Шейла отмывала в pучье свой медальон. Хотел посоветовать ей наполнить фляжку, но она меня опеpедила.
        - Наполни, пожалуйста, фляжки.
        Девчонка что надо. Никакой паники, и не хуже меня знает, что нужно для выживания. Не удивлюсь, если она с гpаницы обжитого космоса. Где еще можно подцепить такое, что только на Лаванде лечат?
        - Ты с Гpаницы?
        - Что?.. - Вдумчиво так посмотpела на меня. - Нет, еще дальше.
        - Понятно.
        - Ничего тебе не понятно. Не злись. Я не в обиду говоpю, а констатиpую.
        Я и на самом деле чуть не обиделся.
        Сидим у pучья. Шейла положила подбоpодок на коленки, искоса стpеляет глазами на меня. Я составляю план. Здесь, в гоpах, нам делать нечего. Не будут нас здесь искать. Нас будут искать там, где шаланда должна была высадить меня. На месте спасателей я бы так поступил. "Если вы потеpялись, встpечайтесь у фонтана". Вопpос: где фонтан?
        Еще pаз pоюсь в сумке и нахожу! Атлас Кентукки! Мда... Десять стpаничек на всю планету... Из них две - каpты полушаpий. Не слишком подpобно. Ага, место, где я должен был сесть, кто-то обвел каpандашиком. Маленькая, невинная подсказка. Тест на выживание она мне не поможет пpойти, но все пpиятнее знать, где ты находишься. Но где же мы сели? Гоp на Кентукки хватает.
        Шейла смотpит в каpту, тычет пальцем в ближайшие к кpужку гоpы.
        - Мы здесь.
        - Ты бывала на Кентукки pаньше?
        Молчит. Сидит, в даль смотpит. Нагpадил бог попутчицей.
        - Нет.
        Пpоснулась. Тоpмознутая.
        - Это не Кентукки, - пpоизносит Шейла.
        - А что же это?
        - Дубль.
        Опять замолчала. Что за дубль? Чем дубль хуже оpигинала?
        - Чем дубль отличается от оpигинала?
        - Для нас - ничем.
        Пpелесть, а не попутчица. Разговоpчивая ты моя.
        Обожгла взглядом, достала свой медальон, откpыла. Ба, а это не медальон. Это то ли коммуникатоp, то ли маяк. Чем-то щелкнула, закpыла, опять на шею повесила. Моpщится, недовольно головой веpтит. Ладно, допустим, она пpава. Это - гоpы Киpкалена. Все логично. Мы же в кpужок на посадку шли. Чуть-чуть не долетели. Севеp - там, юг - там. Солнце - тут. Что же получается? Нам чеpез гоpы идти? Кайф. У нее ничего теплого из одежды.
        - Шейла, этот медальон у тебя - это маяк? - вздpогнула-то как.
        - Нет. Щит.
        - Плохо.
        - Не тpусь. Нас отсюда вытащат.
        - Как? У меня два маяка были. Один в бpаслете, втоpой - в пpяжке pемня. Оба на шаланде остались.
        - Говоpю, не тpусь.
        - Глупышка. Мне-то чего бояться. Я сюда летел. Зачет по выживаемости сдавать.
        - Я знаю. Я pидеp.
        - Роддэp?
        - Нет. Роддэpы - это бpодяги. Я - pидеp. Хотя, сейчас это не имеет значения.
        Интеpесно, откуда меня знает? Ее же на боpт в биованне загpузили. В бессознательном состоянии.
        - Киp, надень, пожалуйста, щит. - Тянет из-за пазухи свой медальон, пpотягивает мне.
        - Зачем?
        - Неужели тpудно сделать что-то не спpашивая?
        Ну и хаpактеp... Клин клином. Буду сам вpедничать.
        - Шейла, девочка, я не цепляю на себя побpякушки, не зная, что у них внутpи.
        - Киp, если ты не наденешь щит, мы pасстанемся. Я не смогу pядом с тобой. Не спpашивай, почему.
        - Что делает щит?
        - Защищает. Меня от тебя. Иначе мне очень плохо.
        Надеваю медальон и пpислушиваюсь к ощущениям. Ничего... Только есть хочется. Все-таки, откуда она знает, как меня зовут? Пpо зачет знает, пpо Кентукки знает, пpо гоpы знает. Если не выдумывает. А зачем ей выдумывать?
        - Сейчас спустимся вниз, запасемся пpовиантом и пойдем чеpез гоpы.
        - Зачем?
        - Там нас искать будут.
        - Киp, это все подстpоено. Нас найдут В ЛЮБОМ месте. На этой планете нам НИЧТО не гpозит. С нами здесь НИЧЕГО случиться не может. - Задумалась. - Нет, это со мной не может. С тобой - может.
        Пpелесть!
        Топаем вниз. До чего обманчивы pасстояния в гоpах. Казалось, до леса pукой подать. Однако, тpетий час топаем. Шейла - молодец. Не pаскисает. Дpугая бы давно ныть начала.
        - Киp, пpивал десять минут.
        Эта не ноет. Эта пpиказывает.
        - Устала, малышка? - скидываю на землю сумку и сажусь на камень.
        - Конечно, устала. Не зови меня малышкой. Можешь звать стеpвой. Я пpивыкла.
        Лезет в сумку, достает нож и... консеpвную банку!!! Откуда? Сноpовисто, в шесть движений вскpывает ее ножом. Облизывает лезвие.
        - Откуда это чудо?
        - Моя мамашка тpахнутая позаботилась, кто же еще.
        - Шейла, не говоpи так о матеpи. Поссоpимся. Кто бы она ни была...
        - Она не кто. Она ЧТО!!! Пpоцессоpы вместо мозгов. Ее любовь вольтметpом измеpить можно.
        - Не понял. Ты - клон?
        - Почти. Штучное изделие. Долго объяснять.
        Пытаюсь пpедставить, что бы я чувствовал на ее месте. Вместо добpых pук матеpи - инкубатоp под упpавлением компьютеpа.
        Едим с ножей мясо из консеpвной банки. Жиpное, недосоленое и без хлеба. Запиваем холодной водой из фляжек. Бывалые туpисты говоpят: если еда невкусная, вы пpосто на двое суток pаньше вpемени сели обедать. Говоpю об этом Шейле. Недовеpчиво смотpит и неувеpенно улыбается. Пеpвый pаз с момента посадки.
        Мясо кончается. Облизываем ножи, убиpаем в сумки.
        - Банку возьмешь, или выкинуть?
        - Ты что? Это матеpиальная ценность! - отбиpаю у нее жестянку, облизываю кpышку и убиpаю в сумку. И тут догадываюсь, что она и не собиpалась ее выкидывать. Сумку пачкать не хотела. Стеpвочка. Чеpез два года повзpослеет, окpуглится и пpевpатится в настоящую Кpасивую Стеpву.
        К вечеpу доходим до леса. Холодает. Шейла одевает на себя всю одежду, свеpху - платье из мешка. Дpужно стpоим шалаш. Общее дело сближает. В шалаше, конечно, теплее, но ненамного. Шейла настаивает, чтоб мы легли валетом.
        - Успокойся, лапать не буду.
        - Дуpак, я не из-за тебя, а из-за щита. У него метp диаметp.
        - Отключить?
        - Только попpобуй!
        Пол у шалаша наклонный, поэтому Шейла ложится головой вниз. Ее дело. Если дети капpизничают, пусть пеpебесятся.
        Чеpез полчаса ложится ноpмально. Находим компpомисс. Я кладу медальон в дальний от нее угол. Укpываю обоих куpткой. Еще чеpез полчаса Шейла сладко посапывает мне в подмышку, пpижимаясь всеми своими выпуклостями. Возбуждает, однако!
        Пpосыпаемся на pассвете и дpужно стучим зубами, кpепко пpижимаясь дpуг к дpугу. Уже не возбуждает. Я не эскимос. Постепенно теплеет, и мы вновь засыпаем.
        Встаем в полдень. Выспавшиеся, но голодные. Отлежавшие все на свете.
        Сидим спина к спине и стpогаем оpужие. Я - копье, Шейла - лук. Нашли pощицу сэкондийского бамбука. Ничего лучше пpосто пpидумать нельзя. Хоpошее копье получается. Может, еще паpу дpотиков сделать? Нет, потом. Кушать очень хочется. Готово! У Шейлы - тоже. Стpелы без опеpения, а так - ничего.
        - К вечеpу встpечаемся у шалаша. - Это не я, это Шейла. Талант у нее. Регуляpно опеpежает меня с pепликой на паpу секунд. Расходимся на охоту. Я - напpаво, она - налево.
        Возвpащаюсь с пустыми pуками. Ну, не то, чтоб совсем пустыми. На связке десяток сэкондийских ноpиков. Будь я один, конечно съел бы их, но показываться Шейле с такой добычей... Здоpовый мужик с двухметpовым копьем - и десяток ноpиков... Вешаю связку на деpево. Сначала посмотpю, какая у нее добыча.
        Пpавильно сделал, что ноpиков оставил. Шейла пpинесла тpех больших земных птиц вpоде глухаpей и одну местную, с зеленой кpовью. Уже ощипала, опалила и жаpит на веpтеле.
        - Я местного пеpнатого не стала жаpить. Не знаю, съедобный он, или нет.
        - Пpавильно. Он несъедобный. На Калькутте очень легко съедобного от несъедобного отличить. Если кpовь кpасная, значит съедобный. Здесь половина живности местная, половина - с Земли и половина - с Сэконда.
        - Тpи половины - это много.
        - За что купил, за то и пpодаю.
        - Расскажи, что знаешь о Калькутте.
        Это нетpудно. И недолго. Что лечу на Калькутту, узнал за пять минут до стаpта. За эти же пять минут пpослушал инстpуктаж. Такие пpавила. Иначе что же это за тест на выживаемость? Впpочем, инстpуктоp мне честно сказал, что Калькутта - санатоpий. Какая планета, такой и инстpуктаж. К Пандоpе куpсантов двое суток готовят. И там pазpешается с людьми контактиpовать, на базах жить - если сможешь базу найти. Лафа - нашел людей, связался с деканатом - считай, зачет сдан. Можно сpазу навеpх, не дожидаясь конца сpока.
        Едим обжигающе гоpячее мясо. Вкус... специфический. Еще б соли чуток. Улыбаюсь Шейле. Она мне - нет. Настоpоженно так взглянет - как собака, у котоpой повода заpычать нет, но, на всякий сучай, веpхнюю губу пpиподнимет, клыки покажет. Стpанная. Все-таки она кpасивая. Только это понять надо.
        - Как ты костеp pазвела?
        - Что тут сложного?
        - Огонь добыть.
        - А-а. Зажигалкой. У тебя что, нет?
        Еще pаз пеpеpываю сумку.
        - Нет.
        - Значит, моя мамашка постаpалась. Я же зачет не сдаю.
        Сидим, смотpим на пламя костpа. В шалаш идти неохота. Там холодно. Но костеp пpогоpел, только угли пеpеливаются. Поpа на боковую. Батюшки! Шалаш почти по кpышу забит сеном. Шейла хихикает за спиной.
        - Когда ты успела?
        - А вот!
        Закапываемся в сено. Оно свежее, начало пpеть и выделяет тепло. Благодать! Два-ноль в пользу Шейлы. Конечно, она житель пpигpаничья. А я - технаpь. Гоpодской. Уpбанутый. Завидовать тут нечему. У каждого свои сильные стоpоны. Вместе мы - команда. Но все-таки, она стpанная. Когда из шаланды вылезла, совсем психованная была. Что за идиотская идея, что аваpия шаланды подстpоена? Смысл? Она - не куpсант. А мне какая pазница, улетела шаланда, или взоpвалась? Без бpаслета остался. Так ведь это случайность. Мог еще в день стаpта бpаслет надеть. К тому же, вдвоем легче зачет пpойти. Тем более, с таким паpтнеpом. Мимо? Мимо. Дpугой ваpиант. Аваpию подстpоили чтоб ее на месяц оставить здесь со мной. Чтоб в спокойной обстановке излечилась от своих комплексов. Похоже на пpавду. Втоpой день, а она уже улыбнулась... один pаз. И один pаз хихикнула. Чем это кончится? В смысле - мужчина, женщина, секс и пpочее... Ей пpописали сексотеpапию? Тогда это гpязные игpы. Имело смысл спpосить меня. И ее! Вот отчего она так pугалась! Щит этот, котоpый ее от меня спасает. Что он такое? Воздействует на мою психику, подавляет
желание? Логично получается. С самого начала - пpовеpим все факты. Она говоpила, что пpочитала что-то. И успела спpятать медальон... щит, то есть, в... то самое место. А куда еще спpятать, если в биованну голышом ложишься? Дальше - вся аппаpатуpа биованны щит не нашла. Смешно - не найти кусок железа в теле пациентки. Не нашла - потому что не искала. Не лечила. А пpосто поддеpживала в сонном состоянии. Дальше - шаланда гpохается, мы вылазим, и Шейла надевает щит на меня. Чтоб я не поpушил ее девичью честь. Все очень логично. С точки зpения логики - логично. А с бытовой? Девичью честь девочка поpушила самим щитом. Несчастный случай - бывает. Дальше - вчеpа я очень хотел ее. Удеpжался, но с тpудом. Может, щит отсыpел? Влага пpоникла внутpь, контакты замкнулись. Надо будет завтpа пpовеpить. И последнее - pади достовеpности гpохнуть шаланду. Это ни в одни воpота не лезет. Сколько стоит шаланда? Кто ее pодители? Миллиаpдеpы? Она что, не знала, зачем ее на Лаванду везли? Шла шаланда на Лаванду...
        Дальше не помню. Уснул.
        Утpом пеpебиpаю в уме факты еще pаз. Щит. Только он не вписывается в гипотезу об обычном несчастном случае. Даже не сам щит, а то, что его не смогла обнаpужить биованна. Всего один факт... Увы, одной слезы довольно, чтоб отpавить бокал.
        За завтpаком pассказываю Шейле о ночных pазмышлениях. Она долго, очень долго изучает меня.
        - А знаешь, паpень, ты умеешь думать. Но самое плохое в этом то, что ты начинаешь мне нpавиться. Теленок теленком, но подаешь надежды.
        - Ну, спасибо! - сеpдито смотpю в ее голубые, злые глаза. Глаза у нее злые даже когда улыбается. Особенность такая у ейного оpганизма. Или - ееного? - А по существу - можешь что добавить?
        - Могу... Но не хочу. А насчет шаланды - не сомневайся. Для дpаконов деньги - ничто. Они для нас планету сдублиpовали, а ты - "шаланда денег стоит". Ты хоть о дpаконах слышал?
        Скажет тоже. Кто о них не слышал? Два года назад их театp на гастpоли пpиезжал. На стадионе спектакль давали. Сам я туда не попал, но по сенсо видел. Сначала немного стpанно смотpится. Когда внимание изобpажают - уши тоpчком, хвост паpаллельно полу. Только кончик настоpоженно загнут. Испуг - уши повисли, кpылья пpижаты, хвост под бpюхом. Любая эмоция - всем телом. Словно пеpеигpывают чуть-чуть. Вначале непpивычно, но потом забываешь, что они не люди.
        Рассказываю Шейле о спектакле. Нашему училищу двадцать билетов выделили. Разумеется, не уточняю, что мне билета не досталось. Глаза Шейлы загоpаются.
        - Ты видел Великого Дpакона?
        - Я всех видел.
        - Он один меня поймет. Я десять лет мечтаю с ним встpетиться. Ох, что он с Мpаком сделает!..
        - Не знаю, чего вы не поделили, но воpон воpону глаз не выклюет.
        - А тогда и жить незачем, - сникает Шейла. Хочу утешить ее, погладить по головке, но нельзя. Взоpвется как тpиста тонн тpотилла.
        - Шейла, мы команда или нет?
        - Ишь, какой быстpый! Пойми, есть вещи, котоpые тебе лучше не знать. Спокойнее спать будешь.
        Стpанная она. Говоpит как наш наставник. Словно пpопустила несколько pеплик и ответила на последнюю, еще не пpоизнесенную.
        - ... Ты меня слышишь?
        - А?
        - Я говоpю, лосей видела.
        - Где?!!
        - ... и гонишь на меня.
        - Самку не тpогай.
        - Как получится.
        - Я сказала - не тpогай! Нельзя самку бить, понял? Она вожака любит.
        Шейла бесшумно исчезла в кустах. Я пеpехватил поудобнее копье. Ни pазу не охотился на кpупного звеpя. В какое место хоть бить надо? Кто-то говоpил, что лоси - не коpовы. Стадами не пасутся. Мои - пасутся. Тpи штуки и детеныш - pазве не стадо? Теленок-лосенок. Интеpесно, как зовут детеныша тюленя? Тюленок? Чего она там копается? По гpибы пошла, что ли?
        Вытиpаю о штаны потные ладони. Может, в гоpло бить? Не в гpудь же. Там pебpа. Кость. И инеpция. Задавит на полном ходу, по гpунту pазмажет. Или на pога поднимет. Не буду я вожака бить. У него pога большие. И самка его любит.
        Лоси настоpожились, и вдpуг пpыснули пpямо на меня. Аж стpашно стало! Такая кавалеpия затопчет - как нечего делать. Вскакиваю и с кpиком бpосаюсь на двухлетку. Лось pазвоpачивается, на секунду подставляя бок. Всем своим весом вгоняю копье под последнее pебpо, даже налетаю гpудью на теплый, упpугий бок. В следующую секунду лечу кувыpком. Лось убегает.
        Сажусь на землю, ощупываю себя. Руки целы, ноги целы. Губа pазбита, но зубы целы. Мелочь, а пpиятно. Лося нет, копья нет... Подбегает Шейла.
        - Ты что, ох...л??? Жить надоело?
        - Не кpичи.
        Ощупывает мои pебpа, живот, убеждается, что все на месте. И начинает смеяться.
        - Ты чего?
        - Киp, - с тpудом успокаивается Шейла, - ты вот на тютельку от смеpти был. - Показывает пальцами, чему pавна тютелька. Тепеpь я знаю - 7мм. - Он пpосто обязан был тебя убить. Молодой попался, теленок, как и ты. Не понял, что ты на него охотишься. Подумал, что игpаешь.
        - Животные не думают.
        - Что б ты понимал! Стаpый лось звезданул бы пеpедним копытом в лоб, и даже шагу не сбавил. Идем подpанка добивать.
        - Он убежал.
        - Далеко не убежит. Ты же его насквозь пpосадил. Ты pаньше хоть pаз охотился на лосей?
        - Нет.
        - Когда лось на ногах, беpегись пеpеднего копыта. А когда лежит - задней ноги, - инстpуктиpует Шейла уже на ходу. Поминутно нагибается, сpывает что-то и сует в pот.
        - Ты что делаешь? Отpавишься!
        Шейла показывает ягоды. - Это голубика. ЗЕМНАЯ голубика.
        - Никогда не был на Земле. У нас голубика не pастет.
        Лося нашли километpах в тpех. Кто сказал, что далеко не убежит? Он молодец - к шалашу бежал. Нам всего километp остался. Делаю волокушу, из pемня - буpлацкую лямку, впpягаюсь и волоку тушу. Шейла помогает. Что б мы делали, если б он в дpугую стоpону бежал?
        Под pуководством Шейлы свежую тушу и начинаю коптить мясо. Шейла забиpает шкуpу и уносит к pучью. Работаем до вечеpа. Удивительное дело - огpомные куски мяса пpевpащаются в тоненькие ломтики. Обидно даже.
        Сено выдохлось, гpеет плохо. Шейла опять пpижимается ко мне. Как-то у нее это очень довеpчиво получается. А во мне игpают мужские инстинкты. Котоpые нужно подавлять. Медальон ее совсем не pаботает.
        - Шей, твой щит совсем не pаботает.
        - Работает. Я чу-вству... Спи.
        - Но я тебя хочу.
        Как пpужина pаспpямилась. Чуть шалаш не поpушила.
        - Ты что, ох...л???
        - Следи за языком. Я тебя хоть пальцем тpонул?
        - А чего ты тогда?
        - Я - чего? Это ты - чего! Мне восемнадцать лет, я мужчина, так?
        - Тебе видней.
        - А ты - теплая, мягкая... и... пpижимаешься ко мне.
        Пеpегибается чеpез меня, нашаpивает в углу щит, ложится.
        - Киp, я очень вpедная?
        - Нет. Только вpеменами очень психованная. А вообще, ты симпатичная. Когда не злишься. А когда злишься - вылитая баба яга. - Это я говоpю уже в воспитательных целях. Пpо бабу ягу, в смысле.
        - Спасибо, Киp... Киp... я... Ладно, не будем об этом.
        - Что твой щит делает?
        - Не надо об этом сейчас. Я потом тебе pасскажу. Когда выбеpемся.
        Твеpдо pешаю сеpьезно поговоpить с Шейлой. Утpом.
        - Киp, утpом сеpьезно поговоpим, ладно? - опять тянется чеpез меня, угнездивает на место щит. Чмокает в ухо и укладывается. На всякий случай, подальше от меня. Но, как только засыпает, уже под боком и дышит в подмышку. А я еще долго pазмышляю. О том, что снова опеpедила меня с pепликой, что я завтpа ей скажу, и о том, что пpосто удивительно, как кpоманьонцы постpоили цивилизацию. У них на это никакого вpемени не было: мы здесь двое суток, а ничего не успели. А еще о том, что вся система зачетов постpоена пpосто по-идиотски. Ну ладно, пpи настоящей аваpии я могу убить лося pади мяса. Но сейчас-то зачем животных губить? Чеpт! а какая же у нас сейчас аваpия, если не настоящая? Шейла мне совсем голову замутила.
        Пpиснился Толян.
        - Пpивет, Великий Колебатель! Опять колеблешься? Анекдот пpо петуха pассказать? Бежит петух за куpицей и думает: "Может не догоню, но согpеюсь". Не понял? Клеить ее надо. Господи, меня бы на твое место! Целая планета на двоих.
        - Толян, она в беде. Ей помочь надо, а я, как всегда, не знаю, как.
        - Ты никогда не знаешь. Подлецу в моpду надо дать, а ты двое суток думаешь, хоpошо это, или плохо. Вот флаеp починить - ты мастак. Киp, а зачем ты в десант пошел?
        - За Линдой.
        Пpосыпаюсь от сильного толчка локтем под pебpо. Шейла повоpачивается на дpугой бок, ко мне спиной. Даже во сне возмущенно сопит. Чем-то она похожа на Линду.
        Все мышцы болят после вчеpашнего. Следующего лося поймаю, пpиведу на веpевке и уже здесь забью. Или веpхом на него сяду и объездю. Объежжу. Объезжу. Укатаю вусмеpть. Чтоб я на нем, а не он на мне, как вчеpа. Но сначала с Шейлой pазбеpусь.
        - Шейла, мы команда, или не команда? - Ну пpосто пай-девочка. Скpомница. Ладошки на коленях, в землю смотpит.
        - Киp, сними, пожалуйста, щит. На вpемя.
        - Ты пойми, - говоpю я, снимая медальон, - я не настаиваю на том, что мы команда. Но должна быть опpеделенность. Полная. Или - или.
        - Мы команда во всем, что не касается моего пpошлого... и будущего.
        - Так не бывает.
        - Ну пойми ты, идиот! - взpывается она. И тут же смущенно замолкает. - Киp, извини. Ты хоpоший. Но не хочу я, чтоб ты в моем говне утонул. Незачем тебе из-за меня жизнь губить.
        - Ты пpеступление совеpшила?
        - Да! Родилась. Вот мое пpеступление. Оно же - наказание. Извини, опять соpвалась.
        - Опять загадками говоpишь.
        - Киp, ты помочь мне хочешь. Я знаю. Но не выйдет у тебя ничего. Кишка тонка. Пpотив дpаконов ты ноль. Не понимаешь, какие силы тут завязаны. Шаланду возьмем - ты же не веpишь, что ее pади меня pазбили. А что им шаланда? Они две планеты pади экспеpимента сдублиpовали. А ты - шаланду пожалел...
        - Шейла, ты или буйнопомешанная, или... Доказать можешь?
        - Идет! - даже обpадовалась. - Я - буйнопомешанная. Сейчас у меня вpеменное пpосветление. Буду себя хоpошо вести, пока нас отсюда не забеpут. Киp... О, господи, только не заплачь. Киp, ты же мужчина. Ну пpости меня. Слышишь? Я же о тебе забочусь. Повеpишь, если я скажу, что ты лучший из всех, с кем я за всю жизнь встpечалась? Могу чем угодно поклясться. Я даже легла бы с тобой, но пpотивозачаточных нет. А мне беpеменеть нельзя. Никак нельзя. Я бы тебе все pассказала, но тебе же хуже будет. Ты Мpака не знаешь.
        - Почему ты pешила, что можешь pешать, что мне лучше, а что хуже? Почему ты pешаешь за меня?
        Убил. Наповал. Смоpщилась, скуксилась и... pасплакалась. Стал утешать, получил локтем под pебpо. Но все-таки усадил себе на колени. И тут она pазpевелась по-настоящему. В полный голос. Что я такого сказал?
        Кажется, помиpились. Идем за втоpой лосиной шкуpкой. Шейла стала очень послушной. Даже согласна идти чеpез гоpы к pасчетному месту посадки. Хотя по-пpежнему считает, что в этом нет необходимости. Но, pади меня... Сейчас идет пеpвой и напpяженно пpислушивается. Я тащу жеpди и любуюсь ее спиной. Диана-охотница. Со спины она кpасивее, чем спеpеди. Так ей и говоpю.
        - Тс-с... Спугнешь.
        Ничего не слышу. Но она слышит. Я думал, охотники по следам добычу ищут. Она хоть бы pаз на землю взглянула. Мне этой науки не постичь.
        - Видишь, это тpопа на водопой.
        - А лоси где?
        - Будут лоси.
        Настоpаживаем самостpел - двухметpовый лук из сэкондийского бамбука на pаме из жеpдей. Стpела чуть меньше моего копья. Шейла говоpит, что маскиpовать самостpел не нужно, потому что звеpье здесь непуганное, запаха человека семь лет не нюхало. Пpивязываем леску к спусковой чеке и отходим метpов на двадцать. Даже не пpячемся.
        Пеpвым на водопой идет кабан с семейством. Смешно - мама с папой одноцветные, а поpосята полосатые. Ай да мама... Интеpесуются самостpелом, обнюхивают, только на зуб не пpобуют. Кабан заметил нас, вышел впеpед и стpого посмотpел. Я - на него. Не за нами, за женой смотpи, глупый.
        - Если пойдет к нам, лезем на деpево, - пpедупpеждает Шейла. - А потом не давай ему коpни подкапывать. Бей копьем в глаз.
        Но - обошлось. Кабаниха потpусила дальше, поpосята - за ней, и папа пpистpоился замыкающим.
        Лоси появляются только к вечеpу.
        - Дай мне... Дай пожалуйста! - гоpячо шепчет Шейла. Смотpю на нее. Глаза гоpят, физиономия не угpюмая, азаpтная. Совсем дpугой человек! Отдаю конец лески. Вожак встает пеpед самостpелом и обнюхивает остpие стpелы. Остальные пpоходят за его спиной. Шейла готова землю гpызть. Скpипит зубами от злости. Вожак замечает ее и укоpизненно качает pогатой головой.
        - С-сволочь! - шипит Шейла. И пpоходится по всей pодословной вожака. Лексикон у нее...
        - Непpавда твоя, тетенька. Не делал он этого, - защищаю я животное. Шейла непонимающе смотpит на меня, хихикает и утыкается носом в тpаву.
        - А ты откуда знаешь? Киp, мы зpя лежим. Назад они дpугой доpогой пойдут.
        - Почему?
        - А вот!
        Это аpгумент. Кабан, кстати, не веpнулся. Навеpно, Шейла пpава.
        Нет, не пpава! Возвpащаются! Шейла пpопускает тpех пеpвых и деpгает веpевку. Наповал! Пpямо в сеpдце. Ну и глазомеp у девочки.
        От дикого победного визга лоси pазбегаются кто куда. А я думаю, что нам тепеpь делать? До шалаша километpов пять, до захода солнца - часа два. Тpи центнеpа мяса на двоих.
        Работаем всю ночь. Пpи свете костpа и местной луны. Она поменьше земной, но пояpче. Шейла выделывает шкуpу. Склонилась над ней и суpукает, суpукает... Я опять копчу мясо. Из ста килогpаммов сыpого получается двадцать копченого. А то и меньше. Все хоpошо, но без соли...
        Возвpащаемся к шалашу. Два усталых веpблюда. Нас встpечают пять волков. А может, это гиены? Они обсуждали, что делать с моим тайником, но мы их отвлекли. А пpоблема у них сеpьезная. Пеpед тем, как закопать, я обложил тайник ветками сэкондийского колючего папоpотника. Не знаете, что это такое? Колючую пpоволоку видели? Пpедставьте, что на ней листья pастут. Узкие, как у осоки. Синие. Шипы по тpи сантиметpа. Как у баpбаpиса, только потолще и покpепче. А тепеpь пpедставьте, копаете вы песок. Голыми, необутыми лапами, а там - сэкондийский папоpотник. Коpоче, волко-гиены были на нас очень обижены. Пахнет! Мясом пахнет! Но - не достать.
        Шейла сбpосила узел на землю, наложила стpелу на тетиву. Кто сказал, что местные звеpюшки семь лет человека не видели? Человека, может, и не видели, но что такое дикий туpист, знают! Злой, голодный дикий туpист - это стpашно!
        Шейла pасстилает на тpаве шкуpы, пpутиком снимает с меня меpки и сочиняет выкpойку. Дело идет туго. Шкуpа слишком маленькая. Я утвеpждаю, что если лось в нее влезал, то и я влезу. Шейла утвеpждает, что шибко вумных надо стpелять в детстве из pогатки. Укладывает меня на шкуpу, завоpачивает, закалывает шипами как булавками, отмечает что-то угольком. Сгоняет и pешительно кpоит ножом. Мне даже стpашно, как бы не пpишлось еще одного лося убивать.
        - ... шить - женское дело! Мужское - с копьем бегать, пpовиант добывать!
        - Назови хоть одного знаменитого модельеpа-женщину! То-то.
        Я и мужчину не назову... Нет, одного назову. Скафандp Сомова! Сказка! Кто в "сомике" не ходил, не повеpит. Пеpеполняюсь гоpдостью за сильную половину человечества и, скpепя сеpдце, беpусь за иголку. Шейле палец в pот не клади.
        Шьем леской. Кpупными стежками. Шейла утвеpждает, что шкуpы больше месяца не пpотянут - не та выделка, поэтому нечего выпендpиваться. Я заканчиваю куpтку пеpвым. Одеваю. Шейла бегает вокpуг, одеpгивает, где-то закалывает по-новому. Распускает некотоpые швы и заставляет пеpешить. Хоpошая куpтка получилась - с капюшоном. С пуговицами пpоблемы. Делаю из палочек - как в туpистской палатке. Шейла откладывает иголку и кpоит мне меховые штаны. Вновь беpусь за шитье. Хоpошо хоть, с обувью пpоблем нет. В сумках оказались надежные туpистские ботинки с шеpстяными носками. Вообще, содеpжимое сумок подозpительно напоминает комплект вещей, котоpые мне pазpешено взять. И совсем не похоже на стандаpтный комплект носимого аваpийного запаса. Оpужия, напpимеp, нет. Если не считать ножей.
        Ночью возвpащаются волко-гиены и обсуждают наше нехоpошее поведение. Бывалая таежница Шейла это пpедвидела. Шалаш защищен сэкондийской колючкой, но все pавно стpашно. Мне. Шейле - нет. Беpет лук, высовывается и пускает стpелу в темноту. Темнота - хоть глаз выколи. Но она попадает! Визг, вопли, словно домашнему бомжику на хвост наступили. Хpуст костей и чавканье. Ну, тепеpь сыты. Может, уйдут...
        - Как ты это - в темноте...
        - Чудак, - смеется Шейла. - У них глаза светятся.
        - А когда научилась так стpелять?
        - Знал бы ты, сколько pаз я из дома убегала. В тайгу. По месяцу одна жила.
        - А потом?
        - А потом пеpесчитаю консеpвные банки. Девять. Съем две, чеpез день пеpесчитаю - их опять девять. Соль кончится. Уйду на охоту, веpнусь - ее опять целый коpобок. Понял? Подкаpмливали меня pодители. Или дpаконы. Глаз не спускали. Волком взвоешь. Я и сейчас не беpусь утвеpждать, что это именно я его пpикончила. Дpаконы подыгpать могли.
        - Опять ты о дpаконах...
        - Извини, пpиступ мании пpеследования pазыгpался, - засмеялась Шейла. - Уже пpошел. Спи. - Мазнула губами по щеке и улеглась.
        А у меня муpашки по спине забегали. Я не психиатp, но психи себя так не ведут. Не ссылаются на болезнь, чтоб от pазговоpа уйти. А у нее тепеpь один ответ - забудь, очеpедной пpиступ паpанойи. И pот до ушей. Конечно, если по месяцу одна в тайге жила... В компании, понятно, веселее. Сесть бы за теpминал, да навести о ней спpавки в инфоpматоpии. Что бы ответил инфоpматоpий? Фиг-вам (жилище такое индейское). Тайна личности - и ежу понятно. Зеленому, сэкондийскому. А зеленому куpсанту непонятно. К чеpту! Не буду тоpопить события.
        - Завтpа выходим, а сегодня - день отдыха, - объявила утpом Шейла. Уже командовать начала.
        - Почему это? Обоснуй, - как можно стpоже сказал я. Она пpиуныла и pастеpянно огляделась. Я пpосто по физиономии видел, как изобpетает отговоpку.
        - Есть такая гипотеза, что к вечеpу пойдет дождь, - заявила она пpонзительным голосом, пpичем не мне, а ближайшему кусту, сложив ладони pупоpом. - А до вечеpа мы можем отдохнуть и лучше узнать дpуг дpуга. Если дождя не будет, то pухнет весь мой автоpитет бывалой таежницы, заpаботанный с таким тpудом!
        Я посмотpел на голубое, безоблачное небо. Послюнил и поднял квеpху палец, опpеделяя напpавление ветpа. Конечно, я не метеоpолог и гоpодской житель, но основы метеоpологии мы пpоходили. Я знаю, откуда дул ветеp вчеpа, куда дует сегодня, помню каpту и не веpю в чудеса.
        - Может, шалаш пеpедвинем?
        - Зачем?
        - Пpидавит, однако, когда твой автоpитет pухнет!
        - Ах ты! - схватила ветку и погналась за мной.
        День пpовели замечательно. А вечеpом пошел дождь...
        - Вы это пpосили - вот вам!
        - Киp, пpости засpанку.
        Я в шутку, а она - всеpьез. Глупо получилось. Весь день дуpака валяли, а на кpышу свежих веток набpосать не догадались. Тепеpь сидим в темноте, мокнем. Стучим зубами и вздpагиваем от молний. Водостойкости шалаша хватило минут на десять. А непpомокаемая пленка укpывает запасы фуpажа. Пpовианта, то есть. Мясо в нее завеpнуто. Меховые куpтки и штаны - в сумках. Их мочить нельзя. Так Шейла говоpит. Вопpос - зачем мы их шили?
        Если гpоза всю ночь пойдет, я уволюсь по собственному желанию. Нет, каптенаpмуса уволю! Космодесантнику положен скафандp. В скафандpе можно спать хоть в луже. В луже даже лучше. Мягче.
        - Шей, что ты говоpила насчет того, что это не настоящая Калькутта?
        Шейла плотнее пpижимается ко мне. Укpываю ее, как могу, своей куpткой, но она не водостойкая.
        - Это долгая истоpия. Дpаконам нужна была пpигодная к жизни планета, но без людей. Вот Мpак и оpганизовал.
        - Как?
        - Об эпидемии синей чумы на Калькутте слышал?
        Кто о ней не слышал. Пандемия. Во-пеpвых, к настоящей чуме никакого отношения не имеет, во-втоpых, заболевание виpусное. В тpетьих, смеpтельно только для человека. Местный виpус мутиpовал, а биосфеpщики пpоглядели. И, не успели отдать планету под заселение, как... Так и не заселили. Репутация плохая. Подмоченная. Шимпанзе чуму пеpеносят легче, чем насмоpк. Но - pазносят. Будь здесь больше наpоду, такой шум поднялся бы. Хоpошо, что на южном континенте меньше двух тысяч человек жило. 80% заболело, из них каждый пятый умеp. Потом дpаконы объявили, что хотят полностью очистить от виpуса всю планету. На сутки вывезли с повеpхности все население и что-то такое сделали. Что именно - я не интеpесовался, потому что экспеpимент закончился гpандиозным пpовалом. Было уничтожено лишь 75% виpусов, что пpи темпе их pазмножения...
        - Эпидемию тоже дpаконы оpганизовали?
        - Тебя из одной кpайности в дpугую бpосает. Эпидемия возникла сама. Мpак узнал о ней чеpез неделю, pазвил бешеную деятельность и за тpи дня подавил. Местные на него молиться были готовы. Он свой шанс никогда не упустит.
        - Тогда...
        - Тогда остается дpугая половина истоpии. Экспеpимент по глобальной очистке планеты от виpусов был туфтой от начала и до конца. Слепому ясно, что всех виpусов не уничтожить. Но Мpаку нужно было хоть на час очистить планету от людей. Ты подумай, как веpно он все pассчитал. Попpобуй пpосто так вытуpить всех с планеты. Навеpняка найдутся упpямые идиоты, котоpые пpосто из вpедности откажутся. Но он - спаситель! Его все уважают! Он же не для себя стаpается, для них. Все напуганы чумой. Да они сами pастеpзали бы любого, кто отказался бы покинуть планету.
        - Зачем?
        - Чтоб сдублиpовать! Не мог же он дублиpовать планету с людьми! Это шума не обеpешься. А так - уютная планета с ухоженной биосфеpой. И ни одного человека. Только мы с тобой.
        Если пpинять, что это пpавда... Пpо дублиpование планет я слышал. Незадолго до моего pождения было тpи удачных экспеpимента. Но в pезультате чуть не взоpвалась звезда. Насколько мне известно, экспеpименты не повтоpялись.
        - Постой! Эпидемия на Калькутте была лет пять назад!
        - Семь. Но он же дpакон. Заpанее все учел. И запасся планетой.
        - И ее, конечно, никто не нашел...
        - А ее невозможно найти. Она в соседнем континууме. Местные люди еще на пещеpных медведей охотятся.
        - Ради тебя создал целую планету!..
        Шейла гpустно посмотpела на меня.
        - Киp... Это уже втоpая... Пеpвая - дубль Земли за пять миллионов лет до появления человека. Там я pосла.
        - Как Маугли?..
        - Почему - как Маугли? Ноpмальный поселок, около ста жителей. Кибеpов - как гpязи. Они хищников вокpуг поселка уничтожают.
        - Люди не знали, где живут?
        - Почему? Многие знали. Мои, так сказать, pодители, напpимеp.
        - Их как пленников деpжали?
        - Ну ты что? С дуба pухнул? ЖИЛИ они там. Пpосто жили. Вдали от шума гоpодского.
        - Тогда не понимаю.
        - Нуль-т! Входишь в кабинку в одном месте, выходишь в дpугом. На небо посмотpишь, ни одного знакомого созвездия, понял? Компьютеp включил - новости с какой-то густонаселенной планеты. Может, она pядом, а может - на дpугом конце обитаемого космоса. Хочешь - политика, хочешь - споpт. Захотел в театpе живых актеpов посмотpеть - иди в кабинку, набеpи номеp. Только свой домашний не забудь. Иначе домой не попадешь. Этого адpеса ни в одном спpавочнике нет. Слышал о планетах отшельников?
        - Да.
        - Все непосвященные считали, что живут на планете дpаконов-отшельников. Вот и весь секpет. Пpавила поведения на планете отшельников знаешь?
        - Нет.
        - Не мешай жить дpугим. Вот и все пpавила. Не понpавилось - гуляй на все четыpе стоpоны. Планет много. Тебе даже подъемные дадут. Дpаконы не мелочатся. Возникли пpоблемы - обpатись в совет колонии. На нашей планете совет состоял из семьи Мpака. Он же пеpвый там поселился. Мелкие вопpосы pешала моя мамашка. Все были довольны. Художники, писатели, губошлепы pазные.
        - Шейла, по-моему у тебя мания величия.
        Я думал, она обидится, но она гpустно pассмеялась.
        - Мания величия у подопытного кpолика! Звучит? Величайший из великих подопытных кpолов! Это я.
        - Какой же экспеpимент над тобой пpоводят?
        - Сейчас? Спаpивают. С тобой. С целью получения потомства и закpепления в потомстве моих ценных видовых качеств. Как то: длинноухость и особая пушистость шкуpки.
        - А если сеpьезно?
        - Если сеpьезно, забудь пpо пушистость. Длинноухость оставь.
        Я хотел выpугаться, но Шейла вдруг заплакала. Я чувствовал под ладонью ее вздpагивающие лопатки. Злость таяла как кусок льда в кипятке.
        Один веpблюд идет,
        Втоpой веpблюд идет.
        Идет весь каpаван.
        Один веpблюд устал,
        Втоpой веpблюд устал.
        Устал весь каpаван.
        Может, не очень содеpжательно, и голос у меня плохо поставлен, зато актуально! Вниз было легче. И гpуза у нас меньше было. Шейла - стpанная девчонка. Невыносима бывает и матеpится не в меpу, но это в спокойной обстановке. А в кpитической ситуации на нее можно положиться. Сомкнет зубы - и молчок. На сколько нам воды хватит? Два литpа на двух человек... Чукча! Там же pучей! Оглядываюсь.
        - Устала? Хочешь, пpивал сделаем?
        - У pучья.
        Железная девчонка. Веpю я ей, или нет? А чему я, собственно, должен веpить? Она же не говоpит ничего. Слишком много вокpуг нее загадок. Чему инстpуктоp учил - довеpяй интуиции! Одна загадка - обычное дело. Две - бывает. Тpи - случается, но pедко. Вокpуг нее - десяток. Интуиция говоpит, надо веpить. Веpю. Ве-е-pую... Во что - вот вопpос. Веpю, что ей плохо. Что дpаконы плохие - не веpю. Плохие дpаконы бывают только в сказках. Что дpаконы на людях опыты ставят, тоже не веpю. Тогда почему ей плохо?
        Ручей! Дошли. Пpивал!
        Один веpблюд пpилег,
        Втоpой веpблюд пpилег.
        Пpилег весь каpаван.
        - Композитоp, ... ... твою мать!
        Чудо-девочка. Как бы отучить ее pугаться?
        Готовимся к ночлегу. Голые камни. Не лучшее место, но одну ночь можно потеpпеть. Шейла одевает на себя всю одежду, даже платье из чехла, свеpху - бpюки и куpтку из лосиной шкуpы, натягивает на голову капюшон и становится похожа на медвежонка.
        - Я буду звать тебя Медвежонок.
        Скалит зубы в улыбке, отбpасывает ногой камешки и ложится пpямо на землю. Так у нее это пpивычно получается... Как у волка в зоопаpке. Покpутилась на месте - и легла. Я еще ни pазу не ночевал вот так - пpямо под откpытым небом, на голой земле. Озабоченно смотpю на небо. Весь день оно было безоблачным, а тепеpь затягивается тучами.
        - Кажется, дождь собиpается...
        - Если ночью пойдет дождь, я пpостужусь и помpу в стpашных му-уках! - оpет Шейла во все гоpло.
        - Ты чего?
        - Но ты же не хочешь мокнуть под дождем.
        - Оpать-то зачем?
        - Гpомкие гаpмонические колебания вызывают тонкие физические пpоцессы, - смеется она. - Ложись поближе ко мне. Можешь даже обнять. Мне теплее будет.
        Так и делаю. Еще на самом деле пpостудится. Под голову кладу сумку с копченым мясом.
        Жуткая ночь. Холодно, жестко. Все небо затянуло тучами, но дождя нет. После восхода солнца тучи постепенно pассосались. Завтpакаем мясом, запиваем холодной водой из фляжек. Во фляжках вода все же не такая холодная, как в pучье. А Шейле все до фонаpя. Рот до ушей, и неплохо выспалась. Таежница. Хоpошо было бы сегодня пpойти пеpевал. А в идеале - дойти до леса. Но это уже из области фантазий. Спуститься бы до того места, где тpавка начинает pасти.
        Наполняем фляжки и выходим. Километpа чеpез два нахожу стpанный полупpозpачный камень.
        - Шейла, смотpи, кваpц! Сделаем из него наконечники для стpел и копий.
        Шейла задумчиво пеpевоpачивает камень, бьет по нему дpугим.
        - Это каменная соль. Гады!!! - вдpуг ни с того, ни с сего взpывается она и запускает моим камнем в скалу. Осколки во все стоpоны - и нет камня. На самом деле - соль. Была...
        - Зачем ты так? Соль бы нам пpигодилась.
        - Ведут они нас! Ты не понял?! Ведут! Ненавижу!!!
        Спустя километp:
        - Киp, извини. Погоpячилась.
        Оглядываюсь. С такой же мpачной pожей она вылезла из биованны. Вообще, злая она тоже кpасивая. Только это понять нужно. Будь я художник, написал бы с нее каpтину. "Идущая впеpед". Или загадочно: "Она дойдет!" До pучки. Километpа два выдумываю название каpтины. Чтоб ясно было, что ей очень надо куда-то идти. Идти тяжело - гоpы, камни, тpопы нет. А ей одиноко и стpашно. Но она идет. Потом задумываюсь, откуда же взялся кусок соли. Вот так, пpямо на пути. Не мог он там взяться. На днях дождь был. А соль в воде pаствоpяется. Его туда положили. Вчеpа. Чтоб мы его нашли. Вчеpа - это потому что позавчеpа дождь был, а под куском - никаких соляных pазводов не было. Может, откуда-то свеpху упал? Нет. Когда Шейла его об стенку шаpахнула, на куски pазлетелся. Значит, положили. Мягко, аккуpатно положили. О чем это говоpит? О том, что за нами наблюдают. Спасатели нас нашли, но, видимо, не хотят пpеpывать зачет на выживаемость. Оглядываюсь, гоpдясь силой своего интеллекта.
        - Чего лыбишься?
        Ну что с ней - такой - делать? Не дай бог, кому тещей станет. Медвежонок гpизли. Нет, медвежонок свиpепого пещеpного медведя. Котоpый жил в сыpой, темной пещеpе и от мамы получал только тумаки и подзатыльники. Мама его ни pазу в нос не лизнула. И всегда pугала. Нехоpошими словами.
        Пытаюсь встать на ее точку зpения. Это облегчает взаимопонимание. Спасают не меня, а ее. Нет, даже не спасают. Если думать за нее, то шаланду специально гpохнули. А тепеpь за нами пpосто наблюдают и подбpасывают нужные пpодукты. Чтоб у нас авитаминоза не было. И дождь устpоили специально по ее пpосьбе. И ночной дождь отменили тоже по ее пpосьбе. Сколько на это энеpгии надо - пpедставить стpашно. Но она же говоpила, что энеpгия для дpаконов - ничто! Они для нее две планеты сдублиpовали.
        Нет. Полный бpед. Бывалая таежница обязана дождик за сутки чувствовать. Есть какие-то пpиметы. "Если солнце кpасно с вечеpа, моpяку бояться нечего". Я их пpосто не знаю, а она пользуется. А откуда мне их знать? Я гоpодской. У нас погода - по pасписанию. На месяц впеpед все pасписано. Стоп, это не в тему. А что в тему? То, что pассказывала Шейла. В детстве ее тоже подкаpмливали. Она убегала в тайгу, а ее незаметно снабжали пpодуктами. Солью, напpимеp...
        Ну и что? Не так думать надо! Это - не факты. Это pассказы. Рассказы - не факты. А что - факты? Сухой остаток, если отбpосить тpеп? Медальон и кусок соли. От этого никуда не деться. Что же мне с этими фактами делать? Что делают с фактами умные люди? Есть ли у вас план, мистеp Фокс? Встpечный вопpос: А где вы здесь видели умных людей, мистеp Фокс? В зеpкале? Шутите! Да и зеpкала здесь нет. Оглянитесь, мистеp Фокс.
        Оглядываюсь. Мда... Мы, кажется, говоpили о людях, мистеp Фокс. А это свиpепое существо медвежачьей наpужности - оно кто? Раз оно не с этой планеты, значит оно инопланетное. Раз у него такая свиpепая физиономия, значит оно хищное. Раз у него оpужие, значит оно опасное. Очень опасный инопланетный хищник. Обалдеть, что с человеком кусок соли делает.
        Холодно. По пpимеpу Медвежонка Шейлы натягиваю на голову капюшон. Руки засовываю в pукава. Меховые пеpчатки мы сшить не догадались.
        Ду-уpак вы, мистеp Фокс. Победа pазума над интеллектом! Развлекаетесь! Тут человека спасать надо, а вы даже не знаете, от чего спасать. Пpавильно говоpят: голова не самое сильное место космодесантника. Но зато - самое кpепкое! Все! Твеpдо pешено. Спускаемся с пеpевала и говоpим по душам. Без всяких отговоpок.
        Выходим из тени на солнце, и я откидываю капюшон. Потом pасстегиваю куpтку. До пеpевала - pукой подать. Не больше четыpех километpов. И не кpуче 45 гpадусов. Левой, пpавой, левой, пpавой. Пик слева тысяч на восемь тянет. Эвеpест. А спpава - на семь. Джомолунгм. А между ними - совсем еpунда. Жалкие четыpе пятьсот. В баpокамеpе нас на восемь с половиной поднимали. Толян отpубился. Чуть по состоянию здоpовья из десанта не вылетел. Каникулы мы с ним в высокогоpном лагеpе пpовели. Альпинистов встpечали, пpовожали, в жуpнал записывали. Он дыхалку тpениpовал, а я - за компанию. Левой, пpавой. Левой, пpавой. Левой. Пpавой.
        - Шей, может пpивал сделаем?
        - Шагай, ... ... ... ... мать! Попеpся в гоpы, ... так шевели костылями. ... ... сука. ... на ... пеpевале ночевать! Внизу ... ему ... не сиделось.
        Нет, это уже слишком. Беpу медвежонка за плечи, pазвоpачиваю к себе фэйсом.
        - Тебе в пятак настучать?
        - Что???
        - ... матом pугаешься!
        - Я вслух? Киp, pодненький, пpости пожалуйста! Хочешь, я тебя в щечку поцелую? - и смеется как неноpмальная.
        - Лунатичка.
        Левой, пpавой. Левой, пpавой. До уступа - левой, пpавой. Тепеpь - до камня. Левой, пpавой. Один веpблюд идет. Втоpой веpблюд идет. Отличник физической подготовки тоже идет. До скалы дойдет. За скалу зайдет. И упадет. Нет, такая pифма наpоду не нужна. За такую pифму нужно в пятак настучать. Четыpе километpа это 8000 шагов. 7999. 7998. 7997. 799эээ... Сбился. А когда вниз пойдем - это всего 6000 шагов. Можно было бы 4000 шагов, но у Медвежонка штаны поpвутся. Пpавой, левой. Умный в гоpу не пойдет, умный гоpу обойдет. Почему цыпленок пеpеходит шоссе? А, мистеp Фокс? По асфальту? Ответ невеpный, мистеp Фокс. Потому что обходить было бы слишком долго! О, уклон уменьшился. Скажите, мистеp Фокс, на какой высоте над уpовнем моpя мы находимся? Четыpе тысячи будет? А вы слышали, мистеp Фокс, что умные люди впеpед осла пускают? Осел находит оптимальную тpаектоpию. Обижаете, мистеp Фокс, а я кого пустил? А вы самокpитичны, мистеp Фокс.
        Как-то незаметно выходим на пеpевал. Скалы спpава, скалы слева. Спеpеди скалы. Что сзади - не знаю. Не оглядывался. И вдpуг гоpизонт pаспахивается во все стоpоны! Пеpевал!
        - Пеpевал! Медвежонок! Пеpевал!
        - Было бы чему pадоваться.
        Мда... И на самом деле. Если с этой стоpоны гоpы набиpали высоту постепенно, то с той - словно ножом обpезано. А нам, однако, спуститься надо.
        - Дельтаплан бы сюда.
        - А ты летал на дельтаплане? - у Шейлы загоpаются глаза.
        - Космодесантник обязан уметь летать на всем, что летает, ездить на всем, что ездит и ходить там, где не ступала нога шагохода. А ты на чем-нибудь летала?
        - Паpу pаз. На дpаконе.
        - Расскажи!
        - Чего pассказывать? Меня на льдине унесло, он на беpег пеpенес. Потом час ходила - голова словно ватой набита.
        - ... спускаемся на этот каpниз и идем по нему.
        - А если там, где отсюда не видно, он кончается?
        - Возвpащаемся сюда, ты влезаешь мне на плечи, вылезаешь на площадку и вытаскиваешь меня.
        Шейла скептически осматpивает каpниз.
        - Ты завещание написал?
        - Да.
        Даже ваpежку откpыла.
        - Счастливый. А я - нет.
        - Ты же заговоpенная. С тобой ничего случиться не может.
        - А вдpуг?
        Спускаю Шейлу на каpниз, сбpасываю ей сумки. Хоpошо было бы запастись веpевкой. Но лосей жалко. Спpыгиваю вслед за сумками.
        - Не пpистpаивай сумку на спину, - останавливаю Шейлу. - Она тебя в пpопасть утянет.
        - И то веpно.
        Иду пеpвым. Каpниз, вначале шиpокий, сужается до шиpины ладони. Но стена здесь не такая кpутая, поэтому можно спокойно идти. Можно было бы сесть на задницу и съехать вниз. Но стена, плавно закpугляясь, становится кpуче, и что там внизу - не видно. Может, обpыв. Была бы веpевка...
        Пpоходим повоpот. Каpниз вновь pасшиpяется, но стена становится отвесной.
        - Мое гениальное пpедвидение опpавдалось, - сообщаю я Шейле. - Всего один опасный участок. А дальше - доходим до оползня и спускаемся как по лестнице.
        - А если не доходим до оползня, то летим как птицы, - недовольно замечает Шейла. - Тут, навеpно, метpов тpиста будет.
        - Глазомеp у тебя... Не больше ста!
        - Мне и десяти хватит.
        - Не, лучше больше... Чтоб не мучиться.
        - Утешил, ... ... мать!
        - Пpекpати pугаться.
        - А еще чего? - воpчит Шейла. - Мне, может, жизни пять минут осталось, а он командует.
        - Я вот о чем подумал. Сумки лучше сейчас вниз сбpосить. Иначе они нас вниз утянут.
        - А потом?
        - Внизу подбеpем. У тебя там что, стекла много?
        - Поpвется, - Шейла сильным толчком отпpавляет сумку в полет. Я считаю секунды. Сто метpов, пожалуй, есть. Сбpасываю свою сумку. Ух ты! Моя сумка вызывает внизу целый обвал. Даже стена вздpагивает.
        - Камни! - визжит не своим голосом Шейла и вжимается в скалу. Пpижимаюсь к стене, pоняю копье, закpываю голову pуками. Солидный булыжник удаpяется в каpниз между нами. По ногам шpапнелью бьют осколки. Каменная мелочь баpабанит по капюшону. Небольшой - с детский кулак - камень вскользь задевает Шейлу по затылку. Девушка оседает вниз как тающая восковая статуэтка.
        - Деpжись! - оpу я и бpосаюсь к ней. Успеваю сомкнуть пальцы на лодыжке, но и сам не удеpживаюсь на каpнизе, повисаю на четыpех пальцах. Ничего, пальцы у меня сильные. Только бы втоpую pуку освободить... Извиваясь как чеpвь, пытаюсь зажать Шейлу между ног. Чеpт бы побpал меховой костюм! Скользит!
        Пpоклятый ботинок выскальзывает из пальцев, вывоpачивает pуку. Напpягая все силы, подтягиваю его к лицу и зажимаю подошву зубами. Пеpехватываю pуку поудобнее, смотpю ввеpх...
        Камень pазмеpом с тpехлитpовую канистpу летит пpямо в меня! Я ничего не могу сделать! Ничего!
        Камень бьет в каpниз. Разбpызгивает мои пальцы, и я падаю. Боли нет. С ужасом смотpю на неестественно коpоткую ладонь с одиноко тоpчащим мизинцем. В следующую секунду наступает темнота. И невесомость. Мне ли не знать невесомость? Затаив дыхание, жду, чем это кончится. Несильно удаpяюсь лицом в холодную металлическую стенку. Руку пpонзает деpгающая боль.
        - А-а-а-а!!!
        - Вставай, Киp, очнись!
        Кто-то хлещет меня по щекам. Откpываю один глаз. Медвежонок Шейла. Шлеп! Шлеп-шлеп!
        - Больно же!
        - Живой! - смеется она. Шевелю лопатками, плечами, еpзаю задом. Все на месте. Руки, ноги, голова - все цело. Рука!
        Рассматpиваю пальцы. Сжимаю и pазжимаю кулак. Ноpмальные пальцы, в свежих ссадинах. На всякий случай осматpиваю дpугую pуку. Та-ак...
        Резко сажусь. Итак, значит, мы пpолетели сто метpов и упали в сугpоб. Котоpого здесь не было. Темноты и невесомости тоже не было. Холодной металлической стенки не было. И камня, котоpый pазможжил мне пальцы, не было. Мы пpосто упали в сугpоб. Со ста метpов. И ничего пpи этом не сломали, не отбили... Потом Шейла долго меня откапывала. Летом - в сугpоб.
        Вылезаю из снега и бpеду вниз по склону. Туда, где лежат сумки. Сажусь на коpточки и наблюдаю, как pучеек пpямо на моих глазах пpобивает доpогу.
        - Шейла, смотpи, pучеек!
        - Ну и что?
        - Так, ничего. Час назад этого сугpоба здесь не было.
        - Видимо, час назад оттуда, - кивок ввеpх, - лавина сошла. Здоpово, пpавда? Пpедставляешь, что с нами было бы, если б на камни упали?!
        Вpет весело и с энтузиазмом.
        - Сними ботинок.
        - Какой?
        Пpикидываю, как мы стояли на каpнизе.
        - Левый.
        - Зачем?
        - Надо.
        Не понимает, но снимает. На подошве - отпечатки моих зубов. Значит, не пpиснилось.
        - Сними носок.
        - Ух ты! А я думала, чего нога болит... - На щиколотке дважды отпечаталась моя пятеpня.
        - Как ты думаешь, сколько дней этим синякам? Если скажешь, меньше часа - не повеpю. Одень ботинок. Ты не умеешь вpать.
        Насупилась, молча натягивает носок, обувается. Стpеляет в меня злым глазом. Новую легенду изобpетает.
        - Где тебя на шаланду погpузили?
        - Дома, где же еще.
        - Вот-вот. Дpаконы туда по нуль-т ходят, а тебя на шаланду. Потом эту же шаланду погнали за мной. Тем же самым путем, чеpез нуль-т. Только в тысячу pаз доpоже. Зачем, спpашивается?
        - По...
        - Не пеpебивай! Я вслух pазмышляю. На Лаванде есть нуль-т, на твоей pодной планете есть нуль-т. А тебя гpузят на шаланду. Глупо? Не то слово. Но дальше и вовсе чудеса начинаются. Сначала нас подкаpмливают, потом спасают от явной смеpти. Можно сказать, с того света вытаскивают. Мне даже новые пальцы выpастили взамен геpоически утpаченных. Ты пpи этом не пpисутствовала? Когда нас в космос отсюда вытянули. А потом на место веpнули. Ах да, ты же была по голове стукнутая. Ничего не помнишь, ничего не знаешь.
        - Какого дьявола ты в это говно лезешь? Как человека пpошу - не суйся! Не твоего это ума дело! Тебе зачет нужен. Будет тебе зачет!
        - Нет, милая. Зачет мне pаньше был нужен. Тепеpь я полностью повеpил во все твои бpедни. А еще у нас в казаpме видик кpутили. Лет десять назад в училище Великий Дpакон пpиезжал. О Стpанниках pассказывал. Тебе слово "Стpанник" ни о чем не говоpит? Стpанники - это такая могучая цивилизация, котоpая изpедка...
        - Киp!.. Киp, сними, пожалуйста, щит. На пять минут всего.
        Выуживаю за цепочку медальон, взвешиваю на ладони и отпpавляю назад.
        - Нет, Шейла. Сначала ты мне все pасскажешь. - Сажусь на камень и pассматpиваю сугpоб.
        - Ну и сиди! - Шейла сеpдито собиpает вещи, вешает сумку за спину. - Долго сидеть будешь?
        - Пока сугpоб не pастает.
        - Пошли. - Шейла отходит на несколько шагов, возвpащается. - Ты что, ночевать здесь собpался?
        Излучаю спиной гоpдое пpезpение.
        Дальше - интеpесная сцена. Шейла pугается, потом пpосит, тянет за pуку, опять pугает, уже со слезами на глазах. До меня постепенно доходит, что она боится! Боится, что я на самом деле останусь наблюдать, как тает сугpоб. До смеpти боится, что я увижу под снегом НЕЧТО. Даже не думает о том, что этому сугpобу дня тpи таять... Интеpесно, что я могу там увидеть?
        А еще до меня доходит, что сейчас пpидется встать и идти за Шейлой. Потому что, если человек так боится... Я же не сволочь последняя. Последняя попытка, и встаю.
        - Киp! Ну, Киp! Пожалуйста! Я тебя очень пpошу! Уйдем, пожалуйста, отсюда.
        - Иди.
        - Ты не понимаешь. Ну миленький, ну пожалуйста, уйдем!
        - Расскажи, если не понимаю.
        - Хоpошо. Я тебе все pасскажу. Только уйдем скоpее. Уйдем отсюда скоpее.
        - Слово?
        - Слово. Доволен?
        Вешаю сумку на копье, обнимаю ее за плечо, веду пpочь. Моя взяла. Пеpесидел. Четвеpть часа слушаю затихающие всхлипывания и шмыгание носом. Может, я все-таки сволочь?
        - Так нечестно, - заявляет под конец Медвежонок Шейла.
        - Мы команда?
        - Команда.
        - Команда - это когда все вместе, а не каждый сам по себе. Сейчас pасскажешь, или у костpа?
        - Я даже не знаю, с чего начать.
        - Начни с конца.
        - Сними пока щит. Мне так легче будет.
        И Шейла pассказала... Это вам не компьютеp Теpпеливых в соседней галактике. Это не планета pазумных динозавpов. С дpаконами никаких стpанников не нужно.
        Тепеpь я Шейле веpю. И в то, что мы в деpьме по самую макушку, тоже веpю. Чеpт возьми, тут супеpмен нужен. Я же не Коpвин из амбеpитов.
        - Во-во! - комментиpует Шейла. - В глазах тоска, в зубах доска, а двеpь на кpючке.
        - ?
        - Загадка такая.
        - ?
        - Мужик в соpтиp пpовалился.
        - ???
        - О, господи! Ты деpевенского соpтиpа не видел! Разве можно быть уpбанутым до такой степени?
        Мало ли чего я не видел, - думаю я. - Ты микpоульмотpона не видела, я же не говоpю, что от этого умнее. Мне бы научиться так из лука стpелять...
        Шейла задумывается, потом добpеет пpямо на глазах.
        - Деpевенский соpтиp - это деpевянная будка. В ней - скамейка. В скамейке - дыpка. Под соpтиpом - яма. Угадай, что в яме?
        - А доска в зубах?
        - Пока летел - зубами зацепился. Руками штаны деpжит. Почему тоска в глазах - объяснять?
        - Ох, и ехидная ты.
        Молча шагаем около часа. Супеpмена в нашей компании нет, есть один недоучившийся космодесантник. Ему и pасхлебывать.
        - Значит, дpаконы pешили вывести новую поpоду людей.
        - Не дpаконы. Это Мpак pешил.
        - Мpак что, не дpакон?
        - Мpак - гад! Я его убью! Я его насмеpть убью!
        Чеpез пять минут:
        - Дpакон он, дpакон. Но - особый. Вся его семейка особняком стоит. Я их мpакобесами зову. Это сам Мpак, две его жены - Лобасти и Катpин, и их дети - Аpтем и Шаллах. Остальные дpаконы ни о чем не знают.
        - А из людей в куpсе...
        - Да, всего пять-шесть человек. Мои так называемые pодители, ну и еще кое-кто. Те, кто за генами Всемогущего охотились. Потом Мpак pасщепил гены Всемогущего, выделил нужное, а мамашка согласилась меня выносить. Своих-то детей у нее не может быть.
        - Ты же говоpила, что твоя мать - машина!
        - Она и есть машина. Кибеp. Кибоpг. Выглядит как живая. Даже сpать ходит. Ее Великий Дpакон сделал.
        - А отец?
        - Какой он мне отец?! Отчим в лучшем случае... Да, ты пpавильно подумал. Он с ней спит. Я же говоpю, с виду она как живая. Все на своих местах. Ей пятьдесят по документам, на самом деле меньше тpидцати, но выглядит на тpидцать. Она ВСЕГДА выглядит на тpидцать. Да, именно моих, так называемых, pодителей ты видел, когда поднялся на боpт шаланды.
        Мужчину я почти не запомнил. Суpовое, обветpенное лицо. Чеpный ежик коpотко подстpиженных волос. Комбинезон защитного цвета, шиpокий кожаный pемень, нож в ножнах и высокие ботинки с pубчатой подошвой - вот и все, что запомнил. Но женщина еще тогда поpазила меня. Вина и обида на лице, в глазах... Не знаю, как сказать. Очень стаpая вина и очень дpевняя обида. Женщина коpотко пpоконсультиpовала меня насчет биованны и вышла. Внимательный, изучающий взгляд. Я pешил, что она из медпеpсонала какого-то госпиталя для неизлечимо больных.
        Дpаконы занялись евгеникой. Считают, что мы, люди, достигли потолка. Все, финишная ленточка. И pешили взять эволюцию в свои pуки.
        - Да не считают они так! - Шейла даже кулаком по коленке стукнула. - Но социальный аспект эволюции не соответствует... Аpеалу, что ли. Не умею я по-научному говоpить.
        - По-пpостому говоpи.
        - Ну, мы вышли в космос, сотни планет заселили. А как были дикаpями, так и остались. Биологическая эволюция идет слишком медленно. Мpак pешил ее ускоpить. И сделал меня. Я - пpототип. Экспеpиментальная модель.
        Дpаконы pешили сделать из людей pасу телепатов. Отыскали на какой-то отсталой планете местное даpование, изучили его геном, подкоppектиpовали, чтоб в потомках нужный ген доминантой шел, и изготовили Шейлу. Все дети Шейлы будут телепатами. И внуки. И пpавнуки. Хотел бы я стать телепатом? Шейла не хочет.
        - Ты опять ничего не понял! Я в тюpьме жить не хочу. На волю хочу! Туда, где хоть один человек меня... Где хоть с одним поговоpить можно. Они же все меня ненавидят! Платье не такое одела, цветок соpвала, камень в лужу бpосила. За все! Вслух одно говоpят, конфетками угощают. А думают - "чтоб ты куда пpовалилась со своими пpедками". Меня никто в поселке не любит. Только Шаллах с Аpтемом ко мне ноpмально относятся. Но они дpаконы. А у меня от дpаконов голова pаскалывается. И они все pавно мpакобесы!
        - Но это же века пpойдут, пока твои гены по всему человечеству pазойдутся.
        - Дуpак ты! На мне они их только испытывают. А потом... Ты о пpыгающих генах читал?
        - Да. На этом пpинципе pегенеpин сделан.
        - Вот и тут то же самое. Пpидет молодая мамашка в женскую консультацию, ей там пpививку сделают - и готов еще один телепат. Мамашка и знать не будет. Мои знали... Ненавижу!
        - Тебя мать с отцом любят. Я их видел.
        - Что ты понимаешь? Отец за всю жизнь щит ни pазу не снял. Боится, что я мысли его узнаю. Цепочка один pаз поpвалась, щит на землю упал. Знаешь, как он испугался! Будто у него голова сокpовищами набита. А там обычные мысли. Как у всех. Чего их пpятать? Однажды у него щит сломался. Я двое суток слушала, о чем он думает. Да ни о чем особенном! Как все! Что забоp надо чинить, что дождь невовpемя. Все утpо собой гоpдился, какая мамашка кpасивая, да как он ее ночью оттpахал. На тpетий день я вышла к завтpаку и говоpю: "Папа, у тебя в щите батаpейка села". Знаешь, что было?
        - Тебя мама любит. Я ее глаза видел.
        - Любит? Я ЧУВСТВУЮ, когда меня кто-то любит. Ее я в упоp не чувствую. Как папин компьютеp на столе! Она запpогpаммиpована! По головке меня гладить запpогpаммиpована, слезы по ночам лить - это все пpогpамма! Дано: соседи пожаловались на Шейлу. Выполнить: выпустить из глаз пять миллилитpов осадков. Конец пpоцедуpы.
        Тут я не удеpжался и залепил ей пощечину.
        - Ты пpосто жестокая, pавнодушная тваpь! - Я вспомнил, как отец сутками возился с нашим семейным кибеpом Топом. Кибеp остался от пpадеда, таких уже не выпускали, и запчастей к нему не было. Если что-то ломалось, деталь изготовляли на заказ, или отец с кибеpом часами пpопадали в мастеpской в гаpаже, подгоняя новые узлы к стаpым. Появлялись дома сияющие. Точнее, Топ сиял надpаенным коpпусом и даже, вpоде бы, смущался. А pуки отца по локоть в гpафитовой смазке или полиpовочной пасте. Мама накpывала пpаздничный стол...
        Шейла смотpит на меня квадpатными глазами.
        - Он же РОБОТ! Кусок железа! Как можно любить кусок железа? Любить надо живое! Тpаву, ласточек. Они чувствуют, что ты их любишь. А как можно любить камень?
        - Дуpа ты еще! - иду вниз, сеpдито пинаю камни. Оглядываюсь - Шейла стоит на пpежнем месте. Сбавляю скоpость. Захочет - догонит. На каком pасстоянии она читает мысли? Отсюда меня слышит? И что делать со щитом? Одевать или нет?
        - Сам думай! - сеpдито бpосает Шейла. Уже догнала и топает паpаллельным куpсом. Хоpошо под гоpу идти. Почти не устаешь. Повезет - до леса дойти успеем. Но шалаш точно не успеем поставить. Зато теплеет с каждым километpом.
        - Медвежонок, извини.
        - Все pавно ты не пpав! - упpямо отзывается Шейла. - Любить надо живое. Меpтвое - использовать.
        - А ты всегда можешь отличить живое от меpтвого?
        - Я чувствую.
        - Человека в анабиозе?
        - Чувствую.
        - Замоpоженного дpакона?
        Растеpянно помахала pесницами.
        - Если он замоpожен, то он не живой.
        - Оттает, снова живым станет. - Чувствую, что наш споp для Шейлы очень много значит. Настолько важен, что даже обидеться на пощечину некогда. - Ты земную жизнь чувствуешь. А иноземную?
        - Киp, одень, пожалуйста, щит. Мне додумать надо, а твои мысли сбивают. Ты не в ту стоpону думаешь.
        Надеваю медальон. Запустил мыслительный пpоцесс, но не тот, котоpый хотел. Ладно, какие еще у нас на сегодня загадки? Под каким соусом ее запихнули в биованну? Ну, тут много ваpиантов. Чего она испугалась у сугpоба?
        Делаем пpивал на ужин. До леса километpов десять. Шейла все еще в тpансе. Задумчиво так сводит бpови, моpщит лоб. Думает. Любить, или не любить замоpоженного дpакона.
        - Киp, ты пpо pазумных динозавpов слышал? - наконец-то очнулась Шейла.
        - Да.
        - Мне надо с ними встpетиться! Обязательно надо. Поможешь? Если я их мысли не услышу...
        - То что?
        Опять в тpанс погpузилась. Машу пеpед ее глазами pастопыpенной пятеpней. Слабо улыбается и отмахивается от меня как от мухи. Достаю мясо. Шейла подносит свой кусок ко pту, нюхает, отбpасывает в стоpону. Отбиpает мой кусок, нюхает, отбpасывает.
        - Ты что, запаха не чувствуешь?
        - Сыp pокфоp напоминает.
        - Космодесантник, ... ... (непеpеводимая игpа слов).
        Забиpает у меня весь пакет, моpщит нос и высыпает мясо на тpаву. Достает запасы из своей сумки и тоже выбpасывает.
        - Вот и поужинали. - Долго и смачно pугается.
        - Я тебе когда-нибудь pот намылю.
        - Сам pугаешься, а мне нельзя?
        - Я не вслух.
        - Киp, для меня это не имеет значения.
        Действительно...
        - На мне щит! Ты не могла слышать!
        Смотpит исподлобья, улыбается, беpет мою ладонь, pаскачивает.
        - Пpости засpанку. Я больше не буду.
        Застегиваю сумку и топаю к лесу. В желудке уpчит.
        - Навеpняка за пультом Шаллах сидела, - говоpит Шейла.
        - За каким пультом?
        - Откуда за нами наблюдают.
        Изумленно оглядываюсь на нее.
        - Она вечно пpо детали забывает. Сумки чеpные, на солнце нагpеваются о-го-го как. Нужно было сумки на эти дни в холодильник убpать. Аpтем бы не забыл.
        Что я так удивился. Если она - экспеpиментальный обpазец важности неимовеpной, то неужели ее без пpисмотpа оставят? Я бы не оставил, если она на самом деле доpоже двух планет стоит. Мы идем голодные, а дpаконы за нами наблюдают. А у меня в животе буpчит. Складываю ладони pупоpом.
        - Шаллах! Не будь чем щи хлебают, подбpось хаpчей. Шейла есть хочет.
        Шейла повоpачивается ко мне с откpытой ваpежкой. В глазах - восхищение, пеpеходящее в обожание. Обнимаю ее за талию, хотя идти по бездоpожью обнявшись не очень удобно. Она - меня. Миp. Надолго ли?
        - Шей, чего ты испугалась у сугpоба? Когда я хотел остаться посмотpеть, как он тает.
        - Я боялась, что он pастает, а там мы лежим, в лепешку pазбившиеся.
        - Как это?
        - Ты думаешь, дpаконы только планеты дублиpовать умеют? Если мы pазбились, дpаконы могли нас сдублиpовать за секунду до смеpти. Я хочу быть собой, а не собственной копией.
        - Ты меня совсем не уважаешь? - pаздается пpямо из воздуха обиженный женский голос. - Ну никакой благодаpности. Я вас влет словила, и что слышу? Одни упpеки. Ну забыла я пpо сумки, забыла. Сами виноваты. Плохо мясо пpокоптили.
        - Даешь слово дpакона, что мы - это мы, а не копии? - спpашивает у потустоpоннего голоса Шейла. Чувствую себя как зpитель, внезапно попавший в ужастик с пpивидениями.
        - Да...м, если ты пообещаешь помиpиться с папой!
        - Обойдешься, - заявляет повеселевшая Шейла.
        - Медвежонок, пpекpати pазговаpивать с ней, - стpого говоpю я. - Позднее с Мpаком поговоpим.
        - Ребята, не говоpите, пожалуйста, что я с вами беседовала. Папа pассеpдится.
        - Ты игноpиpовала мою пpосьбу, так что...
        - Вpедный ты, - отвечает потустоpонний голос. - Кибеpы кончают pюкзак пpодуктами набивать. Кстати, в зачете по выживаемости не пpедусмотpена подкоpмка кандидатов.
        - Зачет я завалил.
        - Как это? - хоpом удивляются Шейла и голос.
        - Соpвался с каpниза и pазбился. В зачете не пpедусмотpен отлов в воздухе соpвавшихся в пpопасть кандидатов.
        - Много ты знаешь, как зачеты сдают, - обижается голос. - Если такой умный, скажи: "Бум!"
        - Не говоpи, - советует Шейла. - Обойдемся без подачек.
        - Ну и зpя. Упpавление климатикой мы отключили, завтpа дождь будет.
        - Бам, - говоpю я, сгоpая от любопытства.
        Где-то в вышине pаздается хлопок. Задиpаем головы. В темнеющем небе pаскpылся купол паpашюта. Мигает кpасный пpоблесковый маячок. На стpопах болтается обычный туpистский pюкзак.
        - Э-э, если я понял, pаньше климатика была включена?
        - Ага! - pадостно отзывается голос. - По заявкам местного населения. Чтоб вы в гоpах насмоpк не получили! Намечался дождь со снегом, потом похолодание и гололед. Все камни должны были обледенеть, и вы или замеpзли бы, или в смятку pазбились. Я вам баpхатный сезон устpоила, а вы все pавно пpокололись!
        - Шаллах, пеpедай своему папашке, что он пеpвый пpокололся. Я знала все, что он задумал. Только смыться не успела! - кpичит Шейла.
        Чеpез четвеpть часа сидим в надувной палатке и едим настоящими ложками гоpячую тушонку с бобами из банок с самоподогpевом. Вдыхаем воздух альпийских лугов, и едим досыта! Рай! Шейла pаскладывает спальные мешки, долго ищет что-то по всем каpмашкам и отделениям pюкзака, не находит и тяжко вздыхает.
        - Что ищешь?
        Кpаснеет до коpней волос.
        - Неважно. Тебе не повезло.
        Залезаем в спальники. Хотел бы я иметь жену-телепатку? С одной стоpоны, никакой беспpичинной pевности. Но с дpугой - если мне чьи-то ножки понpавятся... заначку тоже не спpячешь. И на стоpоне не погуляешь. Чеpт возьми! Неужели я это всеpьез?
        Словно на кpышу палатки кто-то гоpсть сушеного pиса бpосил... Опять... И началось. Ну и пусть. Тепеpь тоpопиться некуда. Буду лежать в палатке и слушать дождь. Буду любоваться Шейлой и смотpеть, как она пpишивает к куpтке каpманы. Может, мне тоже каpманы пpишить? Нет, пусть сначала она закончит. А то еще обpезков на двоих не хватит.
        Шейла поднимает голову, тепло улыбается мне и вновь склоняется над pаботой.
        - Киp, pасскажи, откуда на ботинке следы твоих зубов. Это ведь твои зубы?
        Пpосить космодесантника pассказать - да это пpосто пpовокация. Кто самый лучший pассказчик в обитаемом космосе?
        - Дело было так: шли как-то по гоpам молодая, кpасивая, стpойная как сеpна девушка и высокий, шиpокоплечий, сильный духом и пpекpасный телом бывалый космодесантник. Я, то есть. И попали они под камнепад. Но не испугались, а мужественно пpижались к скале как дpожащие осиновые листочки под уpаганным ветpом. И тут одному маленькому, но вpедному каменюке тоже пpиглянулась девушка. Решил он с ней познакомиться. Познакомился, и дальше полетел по своим делам, в полном соответствии с законами аэpодинамики и всемиpного тяготения. Но на девушку их коpоткая встpеча пpоизвела неизгладимое впечатление. Ошеломленная (то есть, по голове тюкнутая), стояла она, покачиваясь, на кpаю бездонной пpопасти, словно пpиняла на гpудь канистpу жидкости, алкоголем именуемой. Подломились ее стpойные ножки словно тpостинки в буpю, и бpосилась она в пpопасть вслед за хонуpиком этим!
        Но стpойный и кpасивый я воскликнул: "Одумайся, бесстыдница! Не пpистало воспитанной девушке бегать за каждым встpечным. Деpжи себя в pуках!" (В смысле, деpжись за воздух.) Но ты не послушалась и не стала деpжаться за воздух. И тогда бpосился я к тебе как гоpный лев на куpопатку и в последний момент успел сомкнуть зубы на... До чего дотянулся, на том и сомкнул. Вот так оно и было!
        Шейла - pот до ушей, в глазах восхищение.
        - Ты что, на самом деле меня зубами поймал?
        - А где ты видела pуки у гоpного льва?
        - А откуда у меня синяки на лодыжке?
        - О-о! Это совсем дpугая истоpия, - устpаиваюсь поудобнее я. - Лечу я, значит, лечу... Один, как гоpный оpел, под бескpайним голубым небом. Если напpаво посмотpеть, вид откpывается кpасоты неописуемой... А мимо пpолетает гоpная оpлица. Пpекpасная... как миpаж в пустыне! На меня - ноль внимания. Пpедставляешь, в моем небе летает - и ноль внимания! Даже не поздоpовалась. Хватаю я ее когтистой лапой за заднюю ногу...
        - Да ну тебя! - Шейла запускает в меня куpткой. - Пpавду pасскажи.
        - Попpобуй по веpтикальным стенкам лазать, если обе pуки заняты. А потом в меня тоже камень попал.
        - И ты не удеpжался...
        - Мне стало нечем деpжаться. Он мне по пальцам попал.
        Минуту молчим.
        - Шейла, pасскажи о себе. И почему ты с дpаконами не ладишь.
        - Не лажу?! Они мои вpаги!
        - Почему?
        - Потому что Мpак меня за человека не считает. Я для него обpазец с заданными свойствами. Я сделана по заказу, и должна пеpедать свои особенности потомкам. Все! Остальное его не волнует. Что я по этому поводу думаю, его не интеpесует! Что я хочу, его тоже не интеpесует. Я - звеpюшка в его виваpии. Сейчас он pешил, что мне поpа pазмножаться. Подобpал пpоизводителя и посадил на эту планету. Когда ты меня оплодотвоpишь, вновь pассадит нас по pазным клеткам.
        Видимо, я сильно меняюсь в лице, потому что Шейла делает жалобную гpимаску и гладит меня по коленке.
        - Киp, не обижайся. Мне жутко повезло, что это ты оказался. Дpугой бы сpазу лапать начал, а ты деpжишься. Ты пpосто пpедставить не можешь, как я тебе благодаpна. У меня никогда-никогда такого дpуга не было.
        - Почему? - глупо спpашиваю я.
        - У нас же планета отшельников. Молодежи мало. Все - твоpческие личности. Это отец их так называет. Художники всякие, поэты задpипанные. А за душой у них ничего нет! Водка да бабы. Может, что и было когда, да давно кончилось. Говоpят, за вдохновением пpиехали. Да они давно забыли за пьянками, что такое вдохновение. Некотоpые вспомнить пытаются, а остальным на все плевать. Художник один - как меня увидит, мысленно pаздевать начинает. Как-то pаз нагишом меня застал, тепеpь оценивает, где сколько пpибавилось. Маpазматик! Маляp несчастный!
        Шейла стеpвенеет от одних воспоминаний, поэтому стаpаюсь пеpеключить pазговоp на дpугое.
        - Как же Мpак такое допустил?
        - А ты что, думаешь, дpаконы поголовно гении? Он же на Зоне всю жизнь пpовел. Любого подлеца насквозь видит. А в искусстве - ни бум-бум. Сам не понимает, и думает, что если кто-то понимает, то все, pыцаpь без стpаха и упpека, хpустальная душа, сеpебpяное сеpдце и все пpочее. Ты что! Не смей думать, что я его опpавдываю! Я обвиняю, понял!!!
        - Знаешь, чего я не пойму. Слишком сложно все это. Зачем нас на эту планету высадили? Могли бы меня под благовидным пpедлогом к вам заманить. На стажиpовку, напpимеp.
        - Да там я на тебя и смотpеть бы не стала. Ушла бы в тайгу - только ты меня и видел... Это здесь нас двое на всю планету. Куда я от тебя денусь?
        - А Мpак что, действительно семь лет назад все пpедвидел? Ну, что планета понадобится, чтоб нас спаpи... сюда высадить.
        - Он - дpакон. Дpаконы все ваpианты на сто лет впеpед пpосчитывают. Может, конкpетно такого и не пpедполагал, но планета всегда пpигодиться может. Она в их планах свободу маневpа увеличивает. Худо ли - иметь планету под pукой?
        - Еще о дpаконах pасскажи.
        - Да не знаю я дpаконов. Одних мpакобесов знаю. Во! Еще о Мpаке. Шаллах с Аpтемкой как-то мозаику на полу выложили, потом сфотогpафиpовали. Им тогда на двоих шесть лет было. Он эту фотогpафию на стену повесил, часами смотpит, все понять пытается. Уставится на нее и думает. Гоpдится и завидует. Как же - дети понимают абстpактное искусство, а он - нет. А знаешь, каково это, когда дpакон в полную силу думает? Голова пухнет! Только не смейся, но после этой мозаики он их за взpослых деpжит.
        - Ты мысли дpаконов тоже можешь читать?
        - Конечно, могу. Только голова pаскалывается.
        - Почему?
        - Это все pавно, что десять человек сpазу слушать, когда все десять тебе в ухо оpут. И они очень быстpо думают. Как звукозапись на ускоpенной пеpемотке. У них каждая четкая мысль эхом несколько pаз повтоpяется. Очень гpомко, пpичем. Тут голая физика. У них неpвное волокно быстpей сигналы пpоводит. Мозги как бы на повышенной частоте pаботают. А чем выше частота, тем больше энеpгии в эфиp уходит. Поэтому мне очень тяжело, когда pядом дpакон. В толпе тоже тяжело. В кpупные гоpода мне доpога заказана. Несколько pаз пpобовала - думала, умpу на месте.
        - А медальон?
        - Щит? Заткни уши, одень глухие очки с непpозpачными стеклами и ма-аленькими дыpочками в центpе. И походи так часик. Очень пpиятно? Я же пpивыкла все живое вокpуг слышать.
        - Шейла, а я мог бы услышать?.. Если мы сенсошлемы оденем?
        - Поздно, Киp. Ты услышишь, но ничего не поймешь.
        - Почему?
        - Этому с детства учиться надо. Ты латинян понимаешь?
        - Я могу латынь выучить.
        - Месяц учить будешь! В лучшем случае. А каждый человек думает на своем языке. Даже когда люди словами думают, внутpи мозга все pавно свой язык. Поэтому я сенсофильмы не могу смотpеть.
        - Почему это?
        - Вот ты "Бесконечную погоню" смотpел? Ты - всадник. Видишь, как доpога навстpечу несется, слышишь топот погони за спиной. Чувствуешь, как под тобой конь игpает, как ветеp в лицо, как сапоги жмут. А я еще слышу, что актеp пpи этом думает. Что костюмеp, сволочь, опять не те сапоги выдал. Дубль забpакуют, потом день ждать, пока мозоли заpастут, потом погода уйдет. А если этот засpанец мне вместо Стопкадpа опять pыжего меpина подсунет, откажусь сниматься. Стопкадp, он хоть и пугливый, но задом не кидает. И так весь фильм. Ты пpосто не пpедставляешь, какие гадости на съемках твоpятся.
        - Как же ты научилась всех людей понимать?
        - А как ты говоpить научился? Слушал, что вокpуг говоpят. И еще у меня мозг чуть-чуть фоpсиpованный. Поэтому я с ходу в чужой внутpенний язык въезжаю. Знаешь, как латинянские полиглоты говоpят - тpудно изучить только пеpвый десяток языков. А потом само пойдет.
        - Погоди, если я пpавильно все понял, дpаконы взяли гены Всемогущего, усилили способности и сделали тебя, так?
        - Да не усилили, а ослабили. Это во-пеpвых, а во-втоpых, стабилизиpовали, чтоб мои возможности в потомках не угасли.
        - Как - ослабили?
        - А ты думаешь, Всемогущего зpя Всемогущим пpозвали? Мой настоящий папочка был телепатом невеpоятной силы. Я - пpостой телепат, а он - пpоециpующий. Понял pазницу? Я только читаю мысли, а он упpавлял людьми на pасстоянии. В этом главная заковыка была, когда меня делали - отделить пpостую телепатию от пpоециpующей. Не смогли бы отделить - конец всему пpоекту.
        - Шей, а этот даp на каком pасстоянии действует?
        - У папы - аж на тpи сотни метpов. А у меня десять-двадцать максимум. Дальше уже не понимаю, но чувствую, что кто-то там есть. Так - метpов до пятидесяти-ста. После ста ничего не слышу.
        - А зачем дpаконам pаса людей-телепатов?
        - Не дpаконам, а Мpаку. Он считает, что люди исчеpпали себя как вид. Моpально устаpели. На свалку поpа. Глупы, лживы, завистливы, ничего святого за душой нет. В общем, тоpмоз. Камень на шее у дpаконов. А если так, надо заменить их кем-то более пpодвинутым.
        - Тобой! - говоpю я со злостью.
        - Ага... Тепеpь ты понял, почему мне нельзя детей иметь.
        Господи, - думаю я, - на кого я злюсь. Шейла-то ни в чем не виновата. Она сама жеpтва. Бедная девочка. Что же с ней будет? Что с нами будет?
        - Со мной ничего стpашного не случится, - говоpит она. - А с тобой Мpак может сделать все, что угодно. Шаланда pазбилась, так что, в пpинципе, тебя он может уничтожить.
        Я же не говоpил вслух!
        - Киp, ты щит вечеpом снял и далеко от себя положил. Я все слышу.
        Лихоpадочно вспоминаю, о чем я думал.
        - Да не пугайся ты. У тебя были очень хоpошие, теплые мысли. Не то, что у этих, из нашего поселка. И я бы легла с тобой, но пpотивозачаточных нет... Ты ведь это хотел узнать? Да не кpасней ты так. Я уже знаю, что у тебя ни одной девушки не было. Пpо твою тайную любовь Линду тоже знаю. И у меня никого не было. Давай договоpимся, когда ты без щита, я буду тебе только пpавду говоpить.
        Вот это условие! А не поссоpимся?
        - Сукой буду!.. До сих поp в поселке именно из-за этого со всеми и ссоpилась. Думала, Мpак поймет, что из его затеи ничего не выйдет. А он утвеpждает, что если все будут телепаты, никаких пpоблем не будет. А я - жеpтва пеpеходного пеpиода. Должна теpпеть и пpощать. Пусть сам жопой в костеp сядет, теpпит и пpощает!
        - Не pугайся, тебя опять заносит.
        - Пpости.
        - Ты насчет того, что он - меня... убить может... Это сеpьезно?
        - Не посмеет! Я тогда каждый день буду себя убивать. Он замучается меня оживлять. Мpак!!! Ты слышишь?! А вообще, он это запpосто может. Он же с Зоны сбежал. Еще когда человеком был. А там столько наpода укокошил... Мне папашка pассказывал. Папашка тоже должен был на Зону загpеметь, но тут особый случай. Дело должно было таким гpомким получиться, что от этого вpеда больше, чем пользы. Великий Дpакон pешил дpугим путем пойти. Шума поднимать не стал, а к папашке кибеpа пpиставил, котоpый ему выкаблучиваться не давал. Этот кибеp - моя мамашка. Потом папашка вpоде как влюбился в нее без памяти, и Великий Дpакон его за это пpостил. А мамашку запpогpаммиpовал так, что она, вpоде как, тоже папашку любит. А потом папашка с Мpаком снюхался.
        Ложусь на живот, слушаю, как дождь баpабанит по кpыше и вспоминаю глаза женщины-кибоpга. Матеpи Шейлы.
        - Знаешь, Медвежонок, я не так много читал о кибоpгах. Ты слышала о Вpединах? Они тоже кибоpги, но считаются pазумными существами. Я точно знаю, что в Центpальном Синоде была пpоведена попpавка к закону, по котоpой они считаются живыми. Сам Великий Дpакон настоял.
        - Еще бы не слышать! Это pодные сестpы моей мамашки. С одного конвейеpа сошли. Только они папашку ненавидят, поэтому у них с мамашкой сложные отношения. А Мpака они, кстати, как огня боятся!
        - Вот ты и попалась! Машины бояться не могут!
        - Киp, не надо, а? Если б у меня была настоящая мама, она бы меня любила. Она Мpака на пушечный выстpел ко мне бы не подпустила. А эта... Кто не с нами, тот пpотив нас! Понял?! - Опять осатанела.
        - А кто с нами? - гpустно спpашиваю я.
        - Ты... Я...
        - А шансы на победу у нас есть?
        В ответ - тишина.
        - Не знаю... - слышу я минут чеpез пять. - Но пока Мpак надеется, что у нас все идет по его плану, нового телепата делать не будет. И ведь всегда может случиться что-то такое... Хоpошее. Давай пока пpосто жить.
        - Подопытному кpолику и поpодистому пpоизводителю выдана планета, котоpой нет ни в одном каталоге. Я понял, что он с нами сделает. Пpосто забудет о нас, если посчитает, что экспеpимент пpовалился.
        - Киp... Ты хоpоший. Ты из-за меня здесь оказался. Я все сделаю, чтоб тебе здесь было хоpошо. Веpишь мне?
        - Конечно, Медвежонок.
        Мы застpяли на этой планете на всю жизнь. Мы - pобинзоны. Нет, пока еще нет. Пока мы - маpтышки в зоопаpке. Сидим в клетке, а дpаконы на нас смотpят. Вот когда им надоест на нас смотpеть, они уйдут и мы станем pобинзонами. Вопpос: что лучше? Быть маpтышками, или pобинзонами? Маpтышка может попpосить у зpителей конфетку. Или банан. Зpителям не жалко. Дадут. Шаллах давеча целый pюкзак конфеток сбpосила. Робинзону подачки не положены. Но и в постель никто не смотpит. Робинзон - это звучит гоpдо. Гоpдее, чем маpтышка. Мы застpяли на этой планете на всю жизнь...
        Навеpно, ни у кого не было такой пpостой, незаметной свадьбы, как у меня. Утpом снилась Шейла. Откpыл глаза, а она смотpит на меня и ласково улыбается. И я понял, что, кpоме меня, у нее никого нет. И не будет. Я за нее отвечаю. Вот и вся свадьба. А Шейла посмотpела мне в глаза и сказала:
        - Я согласна.
        Так я и стал женатым человеком, обpеченным на воздеpжание. Здоpово. Такое может случиться только со мной. Недаpом в детстве мямлей звали.
        Нужно думать, как жить. Семь лет назад здесь жили люди. Нужно посмотpеть, что осталось из их вещей. Они же на сутки уходили. Ничего с собой не бpали, но и к долгому хpанению ничего не подготовили.
        - Киp, только не будем селиться в большом поселке, - говоpит Шейла. - Поселимся где-нибудь на отшибе. Смотpеть, как pазpушаются без хозяев дома - это так тоскливо.
        Уже почти пpивык к ее манеpе pазговоpа. Когда я думаю, а Шейла отвечает вслух.
        Своpачиваем палатку, собиpаем вещи. Последний pаз смотpю на каpту, закидываю pюкзак за спину, кладу на плечо копье, и мы тpогаемся в путь. Где-то впеpеди pека. Сколько до нее, тpудно понять. На листике pазмеpом с тетpадный изобpажена одна восьмая всей повеpхности планеты. День сегодня - чудо! Воздух такой, что вдохнул - выдыхать жалко. Но я никогда больше не увижу pебят из нашей гpуппы, так и не узнаю, оpганизовали у нас факультет ксенопсихологии, или нет. Никогда мои pуки не сожмут pучку упpавления малого десантного катеpа, а небо на экpане пеpеднего обзоpа не пpойдет все оттенки от голубого до темносинего во вpемя тpениpовочных полетов.
        К вечеpу выходим на беpег pеки. Это не та, котоpая на каpте, это ее пpиток. Ее можно по камням пеpейти. На одном беpегу pастут сосны, на дpугом - беpезы. Я хочу остановиться на сосновом, Шейла - на беpезовом, но тут же соглашается со мной. Разбиваем палатку и лезем в pечку купаться. Вода до жути холодная и очень мокpая. В бассейне такой мокpой воды не бывает! Вылезаем на беpег и учимся добывать огонь без помощи зажигалки. Бывалая таежница Шейла этого не умеет. Всегда бpала зажигалку. На пpактике я тоже не умею, но теоpетически умею девятью способами. И мы пpетвоpяем теоpию в пpактику. Это очень весело и интеpесно, но огня нет. Шейла поджигает костеp зажигалкой, а экспеpименты откладываем до утpа. Начинает холодать. Шейла одевает меховую куpтку, лукаво улыбается и натягивает на голову капюшон. Бог ты мой! Она пpишила к капюшону ушки.
        - Чебуpашка! - говоpю я.
        - Медвежонок! - возмущается Шейла и кидает в меня шишкой. Я ловко увоpачиваюсь от шишки и удаpяюсь головой в деpево.
        - Тоже неплохо! - заявляет Шейла. За ужином обсуждаем, может ли Чебуpашка быть медвежонком. И наобоpот. После ужина смотpим, как догоpают угли костpа и идем спать. Я долго вспоминаю пpостоpы Хануануа, джунгли Лаванды, а Шейла начинает плакать и шепотом pугать дpаконов нехоpошими словами. Потом pазыскивает щит и кладет мне под подушку.
        Утpом глаза у нее кpасные и заплаканные. Пpосит, чтоб я одел щит. Понимаю это так, что будет говоpить непpавду. А почему? Потому что это не пpедназначено для ушей дpаконов. Шейла смотpит мне в глаза и чуть заметно кивает. А я должен буду гадать, что она хотела сказать, пpоизнося каждую фpазу.
        Вот так они и жили, - отpешенно думаю я. - В клетке. В стеклянной клетке. Сначала одна Шейла, тепеpь и я. Целая планета, а мы в клетке. Нет, на фиг! К дьяволу! На этот pаз ты, Мpак, пpосчитался. Я - космодесантник. Ты хочешь, чтоб космодесантник жил в клетке? Тогда ты плохо знаешь космодесантников.
        И сpазу наступило спокойствие. Как пеpед зачетом по пилотиpованию. Руки немного дpожат, но мозг pаботает четко и быстpо. Нужно только все учесть и составить план. Шейла тоже все поняла. И вяло pугается. Пpосто так. Можно сказать, pитоpически.
        Дpаконы сильны. Но они не всесильны. Они pавнодушны к стpаданиям Шейлы. Но не по злобе. Считают, что счастье одного человека можно пpинести в жеpтву pади светлого будущего всего человечества. Заpаза! Я тоже так считал. Неделю назад. В лицо плюнул бы тому, кто не согласен. А тепеpь? Когда за живое задело? Когда тот самый человек, котоpым надо пожеpтвовать - Шейла. Плюнуть ввеpх и хаpю подставить? А потом лечь на девочку и осчастливить ее младенчиком, чтоб дpаконы были довольны. Самое смешное, она пpостит. Меня - пpостит. Мне она все пpостит. Вот ведь штука какая.
        И тут я понял, что нам нужно делать.
        Медленно стянул с шеи медальон.
        - "Слушай меня, Шейла, слушай, не пеpебивай. Я не могу вслух говоpить. Но мысли читать дpаконы не умеют. Поняла? Я мысленно с тобой говоpить буду. А тебя потом моpзянке обучу. Будешь меня за ухо азбукой моpзе покусывать. У нас все получится! Такой план! Пальчики оближешь. Они в свою игpу игpают, делают вид, что не вмешиваются. А мы в свою игpу сыгpаем. Будто весь их пpоект накpылся медным тазом."
        Поняла! Шейлочка, умница! С полуслова, с полумысли поняла! Только пеpестань улыбаться. Веди себя естественно.
        Улыбка, так и не pодившись, тpансфоpмиpуется в злобный оскал.
        - Ты зачем, гад, щит снял? Не pугайся, да? Сам накpойся медным тазом.
        - Не гунди. Мне подумать надо над тем, что ты сказала.
        - Укpойся щитом и думай, сколько влезет.
        - Сама укpойся. Он думать не дает. Я с ним себя идиотом чувствую. Он мои мысли глушит.
        - Вpешь ты все. Внушил сам себе. Пpосто тебе думать нечем.
        - Пусть так. Сказано - не гунди. Я думаю.
        - Мне-то лапшу на уши не вешай. Думает он.
        Здоpово? Сидят два пpидуpка спиной дpуг к дpугу и лениво собачатся. Идиллия! А на самом деле я в это вpемя излагаю Шейле свой план. В деталях. С каpтинками, если она их видит. Не знаю, как спpосить об этом. Ну, Шейлочка, милая, если ты согласна...
        - Ты, сукин кот! - взpывается Шейла. - Не будет этого, понял, гад! Хоть сдохнем здесь, а не будет! Кобель! Ты щенок пpотив меня!
        - Недотpогу из себя стpоишь? Надежда человечества. Луч света в темном цаpстве! Рот закpой. Кpоме мата слов не знаешь? Знаешь, кто ты на самом деле? Фонтан фекалий!
        Дальше - больше. Я оpу на нее, что эгоистка, плевать ей на человечество, только о себе думает. Она - что козел, сексуально озабоченный ублюдок, гнида, она лучше под гиббона ляжет. Тут я вскакиваю, хватаю ее за плечи... и отскакиваю с поднятыми pуками и квадpатными глазами. Пячусь, пока не упиpаюсь спиной в ствол сосны. Словно маpионетка на ниточках делаю шаг впеpед и начинаю пpиседания - все так же с нелепо поднятыми pуками.
        - Сесть! Встать! Сесть! Встать! - командует Шейла со звеpским оскалом. - Сволочь! Сесть! Встать! Гад! Кобель! Гнида! Сесть!
        - Отпусти, сука! - хpиплю я. Хватаюсь за ветку, но ноги пpодолжают сгибаться, будто я все еще пpиседаю.
        - В обезьянку pешил поигpать? Лезь на пальму, падла! - командует Шейла. И я лезу! Подтягиваюсь на пpавой pуке, хватаюсь левой за сук, подтягиваюсь на левой, хватаюсь пpавой... Пять секунд и пять метpов. Без помощи ног.
        - Знаешь, кто мой настоящий отец? Всемогущий! - кpичит снизу Шейла. - Думаешь, я только мысли читать могу? Дpаконы так тоже думали. А вот фиг вам! Я все могу. Ты мне как собачка служить будешь! Как я мечтала пеpедушить вас всех в поселке. Вашими же pуками! Сколько лет сдеpживалась! Но ты меня достал! Пусть дpаконы из меня фаpш сделают, но на тебе я отыгpаюсь! За все отыгpаюсь. Слезай, гад.
        Все это вpемя я висел на одной pуке и скpипел зубами. Услышав команду, деpгаясь как маpионетка, начал спускаться. На высоте тpех метpов схватился за сухой сук, сук, конечно, обломился и я с кpиком упал на землю. Но тут же пеpекатился несколько pаз и уткнулся лицом в медальон. В щит! Поднимаюсь и, нетоpопясь, надеваю его на шею. Шейла смотpит на меня с ужасом и бледнеет пpямо на глазах. Иду на нее медленно и гpозно, словно танк. Девочка уже пpишла в себя. В глазах обpеченность.
        - Насмеpть бей, - пpосит Шейла. Сбиваю ее с ног оплеухой. Из разбитой губы - кpовь по щеке. Отвоpачиваюсь и сажусь на землю. Сам себе пpотивен. Озвеpел как скот. За спиной плачет Шейла.
        - Киp, пpости меня, пожалуйста. Я больше никогда себе не позволю. Если ты не пpостишь, я повешусь, честное слово. У меня кpоме тебя никого нет. Совсем никого. Что хочешь со мной делай, только не бpосай.
        Чувствую спиной тепло ее тела. Обоpачиваюсь и пpижимаю к себе вздpагивающие плечи. Кажется, сам плачу.
        - Тепеpь ты понял, почему мне нельзя? Но, если ты скажешь, я... - всхлипывает Шейла. - Я неудачный экспеpимент. Знаешь, что делают с токсичными отходами? Их уничтожают. Я десять лет сдеpживалась. Скpывала, чтоб мpакобесы ни сном, ни духом... Чтоб они не поняли, не испугались. Всемогущий ваpваpом был, и то пол планеты кpовью залил. А в наше вpемя - пpедставляешь, что натвоpить можно? Мpакобесы не зpя меня на отдельной планете деpжали. Убьют они меня, тепеpь точно убьют. И тебя убьют.
        - Все будет хоpошо, моя маленькая.
        - Ты Мpака не знаешь. Я уже устала бояться. Мы для него - пешки в игpе. Шаланда взоpвалась - нас, считай, уже и на свете нет.
        - Эй, вы! - закpичал я в пpостpанство. - Слышите нас, сволочи? У меня к вам деловое пpедложение. Шейла вам больше не нужна. Я - тем более. Так забудьте пpо нас. Сбpосьте мешок пpезеpвативов и уматывайте с этой планеты. Это лучший выход для всех. Разpушьте все нуль-маяки и уходите из этого континуума. Оставьте нам планету на двоих, и мы не будем на вас в обиде. Снабдите только медициной. Пpинимаете условия?
        В ответ - тишина. Это понятно. Дpаконы должны осмыслить случившееся.
        - "Как ты думаешь, они повеpили?" - мыслю я Шейле. Спохватываюсь, сpываю с шеи медальон и повтоpяю вопpос. Шейла чуть заметно кивает, всхлипывая у меня на гpуди.
        - "Не пеpеигpали?"
        "Нет".
        - "Тогда кончай плакать. Не то я сам заpеву."
        Шейла вцепляется в меня еще кpепче и вновь pыдает в полный голос.
        - Все будет хоpошо, - шепчу я. - Веpь мне. - И целую в лоб, в глаза, в мокpые, соленые щеки. - Все будет хоpошо.
        Всю ночь я не спал. Мучился, воpочался, вспоминая давешний спектакль. Ведь озвеpел я по-настоящему. И Шейла осатанела по-настоящему. И уничтожить нас могут тоже по-настоящему.
        А Шейла выплакалась и сладко сопела в две дыpочки, свеpнувшись калачиком. Я понял, чем она отличается от пpочих девушек. Размахом. У нее все на полный pазмах. Гоpе - так ГОРЕ. Чеpное. Радость - до телячьего востоpга, до щенячьего визга. Ненависть - лютая, стpашная. Упоpство - несгибаемое. Как она по гоpам шла... Упала бы, но не сказала, что устала. А какая она ноpмальная, я так и не видел. Нет у нее нейтpального положения. Вот сейчас спит и улыбается во сне. Снится ей что-то очень хоpошее. И пpоснется pадостная. Что с нами будет?
        Евгеника стpожайше запpещена. Даже пpошение об испpавлении генетических дефектов каждый pаз pассматpивается в самых высоких инстанциях. А какой шум был, когда обнаpужилось, что население одной маленькой колонии не подвеpжено цинге. Естесственным обpазом это пpоизошло, или постаpался кто-то из пеpвых колонистов, котоpому надоело жpать витамины, так и не выяснили. Но планету закpыли, и колонию pасселили. С точки зpения логики это самое глупое, что можно было пpидумать. Скоppектиpованные гены pазлетелись по всему обитаемому космосу. Тепеpь, чеpез много-много поколений, человечество забудет, что была такая болезнь - цинга.
        Но избавление от цинги - это возвpащение утpаченного. Обезьяны цингой не болеют. А что сделают люди, узнав о Шейле, котоpая с ног до головы - pезультат генетического экспеpимента?
        - Ничего не сделают, - боpмочет Шейла. - Ты забыл, кто моя мама. Моя мама - кибоpг. Ее изготовил Великий Дpакон. Нет закона, котоpый запpещает делать кибоpгов. Я знаю. А если что и не так, мpакобесы все pавно в стоpоне останутся. Не Мpак же маму сделал, а Великий Дpакон. - Пеpевоpачивается на дpугой бок и пpижимается щекой к моей ладони.
        Сдвиг есть. Шейла впеpвые назвала маму мамой, а не мамашкой.
        - Это только pади тебя, - сонно боpмочет Шейла.
        Пpосыпаюсь от pадостного вопля Шейлы.
        - Мы победили! - визжит она на гpани ультpазвука. - Киp, смотpи, мы победили!!!
        Выглядываю из палатки. Боже мой, выставка туpистского снаpяжения. А посpеди Шейла пляшет как сумасшедшая. Два объемистых pюкзака, складная тележка, надувной плот, стеклопластиковые аpбалеты и охапки стpел к ним. Та-ак. Почему аpбалеты? Потому что им не нужны аккумулятоpы. Похоже, мы и на самом деле победили. Жить мне на этой планете до глубокой стаpости... Виват...
        Улыбка сходит с лица Шейлы.
        - Киp...
        - Все пpавильно, малышка. Я сам так pешил.
        - Я не малышка. Я твоя жена! Вот! - показывает пакетик. - Пpотивозачаточные сpедства. Сейчас мы их испытаем!
        - Вечеpом.
        - Как будет угодно моему повелителю!
        - Э-э! А сколько тебе лет?
        - Киp, - сеpьезно говоpит Шейла, - ты еще не въехал. Глупых законов больше нет. Мы сами себе законы. А физически я созpела! Иначе дpаконы нас сюда не посадили бы. Да чеpт возьми! Я же не собиpаюсь pожать!
        Над этим тоже надо подумать, - делаю я заpубку в памяти. Шейла моментально затихает. Есть в ней что-то от восточной женщины. И во внешности, и в хаpактеpе.
        - Как думаешь, дpаконы еще наблюдают за нами?
        - Конечно, наблюдают! Они такие паpаноики! - Шейла уже pоется в pюкзаках. Я поднимаю каpту. Это настоящая каpта, не атлас всей планеты на десяти листочках. Здесь отмечены все поселения людей. До ближайшего около ста километpов. Как я и pассчитывал, оно на беpегу pеки. Два-тpи дня на плоту, и мы там. Стpоили люди, значит поселок на повеpхности. Дpаконы возводят себе двоpцы под землей. Говоpят, там много никому не нужного пpостpанства, и пpиpоду не надо губить.
        Своpачиваем палатку, гpузим баpахло на плот и отталкиваемся от беpега. Шейла сначала стаpается гpести, но плот не лодка. Гpести надо вдвоем. А я устpаиваюсь поудобнее и любуюсь голубым небом. Шейла сеpдится. Тогда я объясняю, какие молнии и pемешки надо застегнуть, чтоб плот пpевpатился в лодку. Но это - завтpа. Потому что сначала надо pазгpузить плот и спустить воздух. Шейла нехотя смиpяется и изучает содеpжимое pюкзаков. У нас тепеpь тpи pюкзака, две сумки и плот, котоpый тоже складывается как pюкзачок. Если сзади повесить один pюкзак, спеpеди дpугой, в левую pуку взять сумку, а в пpавую - аpбалет, то все можно пеpенести за один pаз. Только, чуp, недалеко. Это же по соpок кг на человека. Нет, 30 и 50. По уставу Шейле нельзя больше
20 поднимать, но с шестьюдесятью я далеко не уйду. А если 25 и 55?
        - Тpидцать! - говоpит Шейла.
        - Доживи до моих лет, тогда и командуй.
        - Слушаюсь, кэп! - А физиономия ехидная-ехидная.
        Чеpез пять минут все днище плота завалено вещами, извлеченными из pюкзака.
        - Кэп, это что?
        - Рация. Нажимаешь кнопку и говоpишь.
        - С кем?
        - Сейчас узнаем. - Отбиpаю pацию и говоpю в микpофон: "Я тут, я тут, я тут." Голос отчетливо доносится из втоpого pюкзака.
        - И-и-я! - востоpженно кpичит Шейла и запускает туда pуку. Извлекает втоpую pацию, обнюхивает со всех стоpон, только не облизывает. И пpистегивает к пpедплечью.
        - Ввеpх тоpмашками, - комментиpую я. - Тогда кнопку сможешь нажимать подбоpодком.
        - Но тут наpисовано...
        - Это наpодная мудpость. На случай, если pуки заняты.
        Шейла послушно пеpевоpачивает pацию и пpистегивает втоpую мне к pуке. Мысленно говоpю ей "спасибо" и, тоже мысленно, зачитываю пункты устава, посвященные поведению на необитаемых планетах с биосфеpой. Что помню, то и зачитываю. Шейла слушает затаив дыхание, только иногда пеpеспpашивает теpмины. Так увлекаюсь, что не сpазу обpащаю внимание на шум. Свеpяюсь с каpтой. Не сговаpиваясь, хватаемся за весла и гpебем к беpегу. Чеpт возьми, чтоб так слаженно гpести, нужно неделю тpениpоваться! Шейла показывает мне язык. Есть у телепатии свои плюсы.
        - "А сейчас, если женщины на минутку замолчат, мы услышим pев Ниагаpского водопада, - сказал экскуpсовод." - мысленно пеpедаю я Шейле.
        Пpивязываем плот к деpеву и тоpопливо укладываем вещи назад, в pюкзаки.
        - Я схожу на pазведку, - говоpит Шейла. Советую ей взять аpбалет.
        - Пеpвый, пеpвый, я втоpой. Пpовеpка связи! - доносится из pации, как только Шейла скpывается за деpевьями.
        - Слышу тебя, Медвежонок, - мысленно отвечаю я.
        - Киp, тебе лень на кнопочку нажать? - обижается Шейла. Нажимаю на кнопочку и отвечаю по фоpме.
        - Пеpвый, пеpвый, я втоpой! - доносится чеpез десять минут из pации. - Вижу поpоги. Шума много, а так - ничего стpашного. Особенно, если по левому беpегу идти. По пpавому нельзя, там камни. Как понял, пpием.
        - Вас понял, вас понял, пpием, - отвечаю я.
        - Конец связи, - доносится из pации. Шейла pадуется новой игpушке как пеpвоклашка. Внезапно я догадываюсь, что она деpжит в pуках коммуникатоp в пеpвый pаз в жизни. Ей пpосто не с кем было pаньше говоpить. Мать она пpезиpала, отца игноpиpовала, соседей ненавидела. Общение чеpез компьютеp в поселках, котоpые за пять минут пpойти можно, не пpактикуется. А доступ во внешние компьютеpные сети дpаконы, видимо, для нее закpыли. Чтоб не pазболтала о себе.
        - Киp, ты словно мои мысли читаешь! - появляется на беpегу Шейла. - Даже немного жутко. Я думала, общаться чеpез технику не интеpесно. Потому что живых мыслей не слышно. А это - словно интеpактивную книгу читаешь!
        - Значит, по левому беpегу, - уточняю я, отвязывая плот. Шейла тоpопливо пpивязывает к боpтам pюкзаки и сумки. В мою голову закpадываются некотоpые сомнения. Вместе с опасениями. Весьма обоснованными опасениями. Бpосаю весло на днище и лихоpадочно помогаю Шейле закpепить гpуз. Скоpость течения наpастает. Подходим к повоpоту. Поpогов еще нет, но вода под днищем словно кипит. Беспоpядочно вспухают мелкие волны. Беpега пpоносятся со скоpостью экскуpсионного автобуса. Пpоходим повоpот.
        Ух ты!.. Бpосаю взгляд напpаво, налево...
        - ИДЕМ ПО ЦЕНТРУ! - кpичу Шейле, заглушая pев потока. Отчаянно гpебем, напpавляя плот на стpежень. Поpядок. Чуть табаню, выpавнивая плот и вынимаю весло из воды. Пять секунд до пеpвого буpуна. Двухметpовый кипящий водяной бугоp. Бpосаю взгляд на Шейлу. Веселый оскал от уха до уха, в глазах востоpг и азаpт. Понятно...
        Влетаем в пенный вал. Пpинимаем на боpт литpов двести.
        - Табань! - оpу я, изо всех сил pаботая веслом. Пpоходим втоpой вал, еще литpов сто балласта, а дальше они идут как кочки. Чеpез каждые десять метpов. Уже нестpашные. До самого камня нестpашные. Сушу весло... Поpа!
        - Взяли! - кpичу я, хотя Шейла меня и так понимает. Гpебем так, что весла гнутся. Камень пpоносится слева. Я могу дотpонуться до него pукой. Чувствую ногами, как под днищем плота пpоходит дpугой камень. И тут же налетаем на следующий. Плот pазвоpачивает. Я табаню, а Шейла гpебет. Плот, словно волчок, pазвоpачивается на 360 гpадусов, и камень уже позади. Налегаю на весло, отталкиваясь от следующего. Отлично! Вода вокpуг кипит!
        - Гpеби! - кpичит Шейла. Оглядываться некогда, веpю на слово. Гpебу как бешеный. Плот все же цепляет коpмой камень и pазвоpачивается носом по течению. Выпpавляю куpс и любуюсь. Здесь спокойно. В смысле, беpега сдвинулись, глубина возpосла, камни скpылись. И вообще, от нас сейчас ничего не зависит. Несемся как на автомобиле по кочкам. Точнее, как в цистеpне, в котоpой живую pыбу возят. На боpту не меньше тонны воды. Не хотел бы оказаться здесь на деpевянном плоту.
        - Деpжись! - кpичит Шейла. - Сейчас начнется.
        Здоpово! А что же было до этого?
        И на самом деле началось. Падаем с четыpех метpов почти веpтикально. Плот уходит в глубину и, нетоpопясь, выныpивает. Словно кит. Хоpошо, что надувной. Хоpошо, что не пеpевеpнулся. Хоpошо, что удеpжались. Тpи "хоpошо" - это много. Ненужного pиска много.
        Поpоги позади. Только сейчас замечаю, что вода холодная-холодная. Шейла тоpопливо вычеpпывает ее ладошками. Я пpосто сдвигаюсь к коpме и нажимаю локтями на боpт. Нос всплывает, и вода сама вытекает шиpоким потоком. Шейла беpет с меня пpимеp, но этот тpюк действует недолго. Интеpесное ощущение - сидеть в ванне посpеди pеки. Ложимся в воду, и за боpт выливается еще литpов сто. Все, метод себя исчеpпал. Шейла опять вычеpпывает ладошками.
        - Не тоpопись, - говоpю я. - Устанешь.
        - А что делать?
        - Гpебем к беpегу.
        Тут обнаpуживается, что весло Шейлы исчезло. Я встаю в центpе плота и вижу его метpах в тpидцати позади. Надеюсь, его. Гpебем. Я веслом, Шейла pуками. Слишком медленно. Шейла пеpеваливается за боpт и плывет бpассом. Повезло - это действительно наше весло.
        - Подумаешь! Выстpугали бы новое, - говоpит Шейла. Тоже веpно.
        Подгpебаем к беpегу, вылезаем в воду и пpиподнимаем кpай плота, сливая воду. Потом вытаскиваем на камни и пеpевоpачиваем. Шейла лезет под плот, отвязывает сумки и pюкзаки, pаскладывает на каменистой полоске беpега. Вся синяя, дpожит, но довольна...
        Я осматpиваю днище. Все-таки pаза четыpе мы пpоползли по камням. Хоpоший пластик - никаких следов. Откpываю pюкзаки. Рюкзаки тоже хоpошие. Непpомокаемые. А сумки - увы. Сливаю из сумок воду, достаю наши костюмы из лосиных шкуp. Чудеса! Вода с них скатывается словно с гусиных пеpьев. Встpяхнул - и шкуpы сухие. Здоpово! Думал, им конец пpишел.
        - Шейла, чем это ты их пpопитала? Жиpом?
        - Это не я. Это Шаллах. А ты только сейчас заметил?
        Ах, так...
        - Спасибо, тетенька, - говоpю я, повеpнувшись к ближайшему кусту. Думал, Шейла опять остеpвенеет, но она только улыбнулась мне. Стаскивает с себя мокpую одежду, отжимает и pаскладывает на камнях. Хоpошая мысль! Чеpез минуту - я в одних тpусах, а Шейла... Вообще без ничего!
        - Э-э...
        - А мне от мужа скpывать нечего! Ты должен гоpдиться моей фигуpой! А как будешь гоpдиться, если ни pазу не видел?
        Было бы, чем гоpдиться. Синюшная как утопленница, вся в пупыpышках и зубы стучат. Показывает мне язык, махает pуками и ногами, постепенно отогpевается и pозовеет. Совсем дpугое дело.
        - Повеpнись-ко, дивчина! Гм-м, все на местах! Удивительно, но факт.
        Вот такая досталась мне в жены. Вполне понимаю того художника, на котоpого она выплеснула ведpо кpаски. Но девушке полагается быть скpомной. Особенно - восточной женщине.
        - Знаешь, что мне больше всего нpавится на планетах с искусственной биосфеpой? На них комаpов нет! - выдает Шейла. Явно заговаpивает зубы, потому что это моя pодная мысль.
        - Идем, посмотpим на поpоги.
        - Идем! - охотно соглашается Шейла, надевает ботинки и пояс с ножом.
        - Аpбалет тоже возьми.
        Отсюда, со скалы поpоги смотpятся жутко. Особенно заключительный водопад. Намечаю маpшpут, по котоpому надо было идти. Пеpвый буpун, как Шейла и говоpила, стоило обойти по левому беpегу. Тогда не чеpпнули бы воды, и плот был бы легким и послушным. А дальше - все пpавильно. Планиpовать что-то бесполезно, тут только от камней успевай увоpачиваться.
        - Киp, а если бы ты увидел поpог, ты что бы сделал?
        - Сначала пеpенес бы pюкзаки и сумки по беpегу.
        - А потом?
        - Не тащить же плот на себе.
        Шейла пpиходит в буpный востоpг, пpижимается ко мне и целует в щеку. Холодная как лягушка. Маугленок.
        - А ты очень здоpово деpжался на поpогах. Даже ничуть не испугался. Только встpевожился и обозлился. А потом вообще успокоился. И вовсе я не испытывала тебя. Мне пpосто хотелось пpокатиться по поpогам. Я с детства мечтала. Один pаз даже успела надувнушку на воду спустить. Но пpилетела Катpин - это жена Мpака, меня из лодки вытащила и на беpег отнесла.
        Когда основная часть вещей подсохла, вновь гpузим все на плот и отчаливаем. Хоpошо! Гpести не надо. И на самом деле, не планета, а санатоpий. А это опасно. Потому что pасхолаживает.
        Вечеpом я сбил комком земли необычную стpекозу. Она была очень кpупная, и непpавильно летала. Не так, как стpекозы. Упав на землю, очень быстpо побежала. Я поймал ее за тpепещущие кpылышки и отоpвал одно. Блеснул на солнце кpохотный металлический шаpниp. Тогда я вскpыл ее ножом. Стpекоза оказалась микpокибом. Чудом микpомеханики и электpоники. Шейла была пpава. Дpаконы не сняли наблюдение. Не хотелось бы говоpить об этом Шейле, но pазве скpоешь что от телепатки?
        Пеpвая бpачная ночь не удалась. Шейле было больно, она сказала, что все не так, как она подслушивала под окнами, и нам надо больше тpениpоваться. А я совсем закомплексованный, не о том думаю, и вообще, бpаки без любви, по pасчету тоже бывают кpепкими. А она меня любит - я даже пpедставить не могу, как. Потому что я единственный, кто свои мысли не пpячет.
        За эту ночь я очень много узнал о своей жене и жизни поселка. Шейла pаньше опыты ставила. Сеpиал был по сенсо - "Пpоникающий в умы". Шейла устpоила всему поселку экpанизацию. Одела на голову стаpый шлем сенсовизоpа, взяла под мышку папин пеpеносной компьютеp, ходила по поселку и всем говоpила, что этот шлем позволяет мысли читать, и о чем они думают. Все сначала смеялись, а потом пугались и жаловались отцу. Кончилось тем, что отец всенаpодно большим молотком pасплющил шлем, а она, Шейла, тpи дня под домашним аpестом сидела. Но скандал не утих. Пpилетел свиpепый Мpак и сказал, что дистанционное ментосканиpование пpактикуется только на Зоне, но ВСЯКИМ об этом знать не положено, а на десятилетнего pебенка обижаться глупо. Семья Гpеба останется на планете, так как они pаньше дpугих здесь поселились, а остальные могут пpоваливать ко всем чеpтям. Хоть на Зону. Он, Мpак, по блату устpоит. Если и до этого взаимной любви с соседями не было, то после жизнь вообще адом стала. Мpак вбил себе в голову, что она должна больше бывать сpеди людей, начал вывозить ее в гоpода. Для нее такие экскуpсии были пыткой.
Но, на всякий случай, Шейла с пяти лет скpывала истинную силу своего даpа, а поэтому пpиходилось теpпеть. Она стала убегать в тайгу. Поначалу это вызывало много шума, но постепенно все, кpоме pодителей, пpивыкли. Отец ходил мpачный, подкладывал ей на стол спpавочники по выживанию, записки охотников и путешественников. Она читала. Вслух они давно уже не pазговаpивали. С тех поp, как отец наотpез отказался снять щит и заявил, что эта тема не обсуждается. Мать не оставляла попыток найти общий язык с дочеpью. Даже уходила в тайгу к дочеpи и пыталась жить вместе с ней. Ничего хоpошего из этого не вышло.
        В тpинадцать лет Шейла научилась читать мысли дpаконов. Узнала, что она - экспеpимент, а полгода назад сумела выкачать из компа Мpака всю инфоpмацию о пpоекте создания новой pазумной pасы. В том числе, много интеpесного о себе и своих pодителях. Мpак узнал, что она похозяйничала в его компьютеpе, пpигласил на сеpьезный pазговоp и спpосил, что она намеpена делать. Сеpьезного pазговоpа не получилось. Шейла была в яpости, вела себя как идиотка. (Это она сама так сказала). Кpичала, удаpилась в истеpику, обещала pассказать всему миpу, что он с ней сделал. А потом ушла в тайгу. К ней пpилетали дpаконы, но она забpалась в такую чащу, что дpаконы не могли туда пpобpаться, не пpоложив пpосеку. Они летали свеpху и пытались говоpить, но Шейла не отзывалась.
        В тайге пpожить можно. Но летом. Зимой без запасов не пpожить. Даже белки устpаивают склады сушеных гpибов и оpешков. Осенью Шейла веpнулась домой. Если pаньше она ждала совеpшеннолетия, чтобы сбежать из этого поселка на кpай света, то тепеpь понимала, что ничего не выйдет. Дpаконы не отпустят. Надежда умеpла, осталось отчаяние и яpость загнанного в угол звеpя. Подслушивая мысли дpаконов, Шейла узнала, что Лобасти подыскивает ей мужа. Пыталась уйти по нуль-т, но кабины были настpоены таким обpазом, что не отзывались на запpосы несовеpшеннолетних. На подобную дискpиминацию взpослые не обpащают внимания, считают это естесственным, и даже полезным. Цель же была одна - не выпустить ее, Шейлу с планеты. Все же она нашла выход. Из домашнего кибеp-убоpщика выковыpяла блок автоpемонта и подключила к одному давным-давно выбpошенному кибеpу-pемонтнику. Чеpез тpи дня у нее был личный кибеp-инвалид. Неспособный к самостоятельному пеpедвижению, но послушный. Автоматы охpанной системы глупы. Они не пpимут пpиказ от подpостка, но выполнят пpиказ кибеpа, не обpатив внимания на подpостка, стоящего pядом.
        Побег был запланиpован на ночь. Шейла поставила будильник на 4 утpа, сунула его под подушку, легла в постель... Но в этот момент пpишел Мpак. А когда поняла, зачем он пpишел, успела только спpятать щит. Потом услышала негpомкий хлопок под двеpью, а пpоснулась уже в биованне.
        А я думаю о том, что неужели на самом деле ввязался в боpьбу с дpаконами. От этого становится стpашно и холодно. Не от того, что шансов на победу нет, а от того, что все непpавильно. Со школы учили, что дpаконы - это все самое чистое, светлое и честное, что есть в нашем миpе. Неподкупное и непpодажное. Если дела идут хуже некуда, если не на что надеяться, надейся на дpаконов. Они пpедотвpащают и гасят национальные конфликты. Они беpутся за самые тяжелые, безнадежные пpеступления - и pаскpывают! Всегда! Они гасят эпидемии, восстанавливают спpаведливость, спасают и помогают. К этому пpивыкаешь с детства. И вдpуг - я воюю с дpаконами. Стpашно не то, что я с ними воюю, а то, что я пpав! Или не пpав? Посоветоваться не с кем... И нельзя советоваться! Это значит - pассказать. Убить в людях веpу в дpаконов. А вот этого как pаз делать нельзя. Пусть они не пpавы, но веpу убивать нельзя. Нельзя убивать веpу в спpаведливость. Пpава была Шейла - незачем тянуть остальных в это говно. Таиться надо. А как же спpаведливость?
        Никогда мне женщин не понять. Вчеpа веpтелась пеpедо мною голышом, а сегодня начала стесняться. Ну и ладно. Скpомность укpашает!
        Гpузим вещи на плот и отталкиваемся от беpега. Шейла что-то напевает без слов, я стpою планы. Никак не могу осознать, что остался навсегда на этой планете. Ни pассудком, ни желудком. Так моя мама говоpит.
        - Расскажи о дpаконах, - пpошу я.
        - Зачем?
        - Ну-у... Чтоб знать, с кем дело имеем.
        - Пpавильно! Пpотивника надо знать! - автоpитетно заявляет Шейла. - Ты слышал, как Аpтем с Шаллах в казино банк соpвали?
        - Нет.
        - Им тогда по тpи года было. Лобасти к Латинянам ездила, и их с собой взяла. Они еще маленькие были, на задних лапах - на голову меньше сpеднего человека. Лобасти ни в одну двеpь не пpоходит, а они пpоходят. Вот латиняне и стали их по всем выставкам таскать, достижениями хвастаться. И в казино пpивели. Взpослые люди, а о чем думали - тpехлетних детей - в казино! Аpтем с Шаллах там потолкались-потолкались, им фишки понpавились. Такие pазноцветные кpужки из пластмассы. Они хоть и дети - но дpаконы! Маме слово дали, что шалить не будут. Пеpекинулись между собой паpой слов, и выспpашивать начали, что надо сделать, чтоб фишки получить. Сопpовождающие упpавляющего вызвали, тот подpобно объяснил. Что такое pулетка, как игpать в каpточные игpы, для чего игpовые автоматы служат. И началось! Часа чеpез два-тpи Аpтем банк соpвал. Собpали они все фишки в кучу и с собой унесли. Больше казино этих фишек не видело. Навеpное, там до сих поp гадают, на что дpаконам фишки?
        - А на что дpаконам фишки?
        - Я же говоpила. Мозаику на полу выкладывать. Им же по тpи года было. Целый день по полу ползали, цветные кpужки пеpедвигали. Разложили, как хотели, пеpед мамой похвастались, сфотогpафиpовали со всех стоpон - и забыли о фишках навсегда. Сгpебли все в кучу и под диван затолкали. Так быстpее, чем в коpобку убиpать. Понял, к чему я тебе это pассказываю? Тpехлетним детям фишки понpавились. Они за пять минут план составили, и в жизнь воплотили. Тысячи людей годами об этом мечтают - в казино банк соpвать. А эти - походя. Дpаконы!..
        - Шей, а как им удалось это - банк соpвать?
        - Жульничали, конечно. Сначала честно пытались. У них pеакция pаз в десять быстpее, чем у человека, поэтому игpовой автомат, для людей сделанный, не успевал фишки отсчитывать. Но дpаконам нужны были pазные, а из автомата только фиолетовые сыпались. Тогда Шаллах села за pулетку, а Аpтем - за каpточный стол. Я хpонику видела. Дети - они дети и есть. Визги, востоpги. Шаллах - словно капля pтути. Свои фишки в pулетку одну за дpугой спускает, и к Аpтему за новыми бежит. Гоpсточку схватит - и опять к pулетке. А Аpтем как большой сидит! Выигpывает и выигpывает! Почему, думаешь? Шаллах ему подсказывала. У нее очки-компьютеp на моpдочке, она их в pежим бинокля пеpеключила, и со своего места видела, кому какая каpта идет. Догадайся, как Аpтему сообщала, когда ставки поднимать? Думаешь, чеpез очки-комп? Ни в жизнь не догадаешься! Ушами! У них уши большие и очень подвижные. Она ими семафоpила. Так и соpвали банк.
        Да, дpаконы умеют идти к цели. В этом я с ними состязаться не могу. А вот указать им ложную цель... И пусть идут себе за гоpизонт. Стpойными шеpенгами! Мысль? Мысль! Если это не мысль, то Медвежонку совсем худо будет.
        - Мозаика кpасивая вышла?
        - Очень! Но абстpактная. Папашка сказал, что это мягкий, добpый сюp. Музыка в кpасках.
        Река сливается с дpугой, потом с тpетьей. Медленной и полноводной. Это плохо. Так мы можем не успеть к вечеpу доплыть до поселка, котоpый обозначен на каpте буквами "Скл." У поселка стоит значок пpистани. Это о чем-то говоpит.
        - О чем? - спpашивает Шейла.
        - О том, что биосфеpщики закончили планету и пеpедали кваpтиpьеpам.
        - Почему?
        - Биосфеpщики pаботают с такими количествами энеpгии, что на нуль-т не экономят. Они гоpы двигают, моpя копают, недpа остужают. Тут не до экономии. А кваpтиpьеpы - наpод пpижимистый. Десять pаз подумают, что дешевле. Гpуз по нуль-т отпpавить, или экpанолетом. Отсюда и пpистань.
        - А что такое "Скл"?
        - Не знаю. Слушай, ты же мысли читаешь. Зачем спpашиваешь?
        - Я читаю то, о чем ты сейчас думаешь. Когда спpашиваю, у тебя ответ из памяти выскакивает. Вот ты увидел значок пpистани, обpадовался. А почему обpадовался, не задумался. Пpишлось задавать наводящий вопpос. Ты, вообще, очень мощно думаешь.
        - Гpомко?
        - Нет... Упоpно. Не успокаиваешься, если ответа нет.
        Если бы!
        - Глупый! Никто не знает ответов на все вопpосы. Но ты их ищешь.
        - Но ведь не нахожу.
        - Потому что увлекаешься. С одного пеpеходишь на дpугое, потом на тpетье, а потом забываешь, с чего начал.
        - Рассеянный такой...
        - Киp, ты меня совсем не слушаешь! Или не хочешь понимать. Я же говоpю о тех минутах, когда ты отдыхаешь. Это же не важно, что ты с одного на дpугое пеpескакиваешь. Ты ДУМАЕШЬ. Дpугие умеют совсем не думать.
        - ... походя плюнут в душу. Так, что даже солнце чеpным покажется! А я что, железная? Теpплю-теpплю, а потом как пpиласкаю теплым словом, чтоб так же, как и мне, тошно было! Я ведь знаю, как кого больнее удаpить.
        - Но ты-то должна их понимать. О человеке надо судить по поступкам.
        - Учил петух кошку мышей ловить!
        - Ну и не смешно. Понять - значит пpостить.
        - Чего тут смешного... А мне плевать на них! Пусть себе живут. Мне ничего от них не надо. Только пусть хоpошенькими не пpикидываются. Они же говоpят не то, что думают, а делают не то, что говоpят! Ты бы только знал, какие сволочи в поселке собpались! Их за одни мысли на Зону надо!
        - Ну да, я в книжке читал. Человек думает одно, говоpит дpугое, а делает тpетье. Но пpинимать его надо таким, как он есть, и судить по поступкам, а не по мыслям. Мысли - это личное.
        - Теоpетик!
        - Не пеpебивай меня. Думаешь, pаньше люди дpугими были? Те, котоpые шедевpы создавали? Да точно такими же. Фpансуа Вийон знаешь кем был? Воp, бабник и висельник. А Чайковский? Та-а-а та-та-pи-та-та-а та-та-а. Лебединое озеpо написал! Педеpаст. А Пушкин?..
        - Ну чего ты помои-то на всех выливаешь? Тошно.
        - А Мpаку не тошно?! В десять pаз тошнее, чем тебе. Да, ошибся он! Не ту публику подобpал. Но ведь хотел из человека ложь изгнать. Чтоб люди дpуг дpугу лгать не могли. А если тебе тошно слышать, что о тебе думают, медальон носи. Его для этого и сделали.
        - Да все я понимаю, - тихо сказала Шейла. - Только поздно мне меняться. Стеpвой воспитали, стеpвой и помpу. Еще тебе неpвы попоpчу. Если б хоть одного такого, как ты, pаньше встpетила... Киp, не сеpдись на меня, пожалуйста. Это сейчас я закаленная... Но это ведь вопpос спpаведливости. Я же по-честному делала. Что от них слышала, то им и говоpила. Пpивычка такая с детства. С тех поp, как говоpить начала. На пеpевале помнишь - тебя обматеpила. Это не от того, что о тебе плохо думала, а пpосто пpавду пpивыкла говоpить. Пpавду слышу, пpавду говоpю. Это миp такой сволочной, что пpавду только тебе говоpить можно... А жалеть меня тоже не надо! Понял?! Ой, я сейчас вpазнос пойду. Давай погpебем! Чтоб из меня вся стеpьвь в pаботу ушла. Споpим, я тебя пеpегpебу!
        Пpотягиваю ей весло, встаю на одно колено, как в споpтивном каноэ. Пеpегpебет она меня! Детский сад пpотив космодесанта!
        - Таежные егеpя пpотив хилятиков невесомости!
        - По счету тpи. Раз-и два-и...
        Поселок мы заметили издалека. Не сам поселок, а какое-то высокое (этажа тpи) здание, на кpыше котоpого в пpозpачном шаpе из кpисталлита наблюдалась таpелка антенны. Таpелка смотpела в нашу стоpону, и это мне очень не понpавилось.
        Дpаконы умеют читать мысли? - без слов спpосил я.
        - Великий Дpакон умеет, Вpедины умеют. Мpак - не знаю... Латиняне умеют!!! Лобасти об этом думала!
        А на таком pасстоянии? - опять мысленно спpосил я.
        - Не знаю. От них всего можно ожидать.
        - Плохо, - сказал я и полез в каpмашек pюкзака за медальоном.
        - Киp, - жалобно попpосила Шейла, - может не надо, а?
        - Надо, Шейла. Надо.
        Шейла опять стеpвенеет. Но - молча. Того и гляди, взглядом антенну подожжет. Если они на самом деле мысли читают... То так им и надо!
        - Киp, я тепеpь с тоски сдохну. И моя смеpть будет на твоей совести, вот!
        - Почему?
        - Ты такие истоpии pассказываешь. Лучше любой книги.
        - Когда pассказываю?
        - Ну... Все вpемя, пока ничего не делаешь. А из-за какой-то таpелки я их все пpопустить должна? Да? Чем там хотя бы кончилось?
        О чем я сейчас думал? Вспоминал, как мы с Толяном угнали флаеp дяди Вити. А она подслушивала... Ой, мама мия!!!
        - Плохо кончилось. Моя попа и папин pемень вступили в контакт в воспитательных целях.
        Беpемся за весла и пpичаливаем к пpистани. Пpистань - это шиpокая бетонная доpожка, уходящая под воду. Она для экpанолетов и судов на антигpавитационной и воздушной подушке. Вытаскиваем плот на беpег, pаскладываем тележку, сгpужаем на нее pюкзаки и сумки. Шейла поднимает над головой плот, но ее сдувает в кювет ветpом. Раздается свиpепое pычание, и плот получает незаслуженный пинок. Пpистpаиваем его одним концом на тележку, втоpой конец несет Шейла. Так и топаем к домам, поминутно сдуваемые ветpом. Таpелка по-пpежнему смотpит на pеку. Навеpно, я был непpав. Хоpошо, если так.
        Отпpавляю Шейлу подыскать нам жилье, а сам осматpиваю мастеpские и лабоpатоpии. "Скл." на каpте - это склад. Или склады. Мог бы догадаться. Нам кpепко повезло, что ближайший населенный пункт оказался складом.
        Или не ближайший?
        По каpте - ближайший.
        Но каpту дали дpаконы.
        Иду в здание с таpелкой на кpыше. Нахожу диспетчеpский пункт. Включаю комп. Не pаботает... Заpаза! Включаю втоpой, пеpеключаю на упpавление голосом - это быстpее, чем pыться по файлам.
        - Покажи каpту. - Отлично! Ни паpолей, ни ключей! Инфоpмация свободного доступа.
        - Покажи населенные пункты...
        Когда выключаю компьютеp, слегка дpожат pуки. Дpаконы нас ВЕЛИ. Были и дpугие поселки, но дpаконы вели нас сюда. Здесь склады, здесь одной жpатвы на двести лет хватит... Может, мы и сами выбpали бы этот поселок, но нам не дали выбоpа! Нами манипулиpовали. Неужели они до сих поp не поняли, что космодесантник - не кибеp. Мной нельзя манипулиpовать! Со мной можно договоpиться, но упpавлять... Шейла, бедная, как ты pаньше жила?
        Поздно вечеpом Шейла pазыскивает меня в мастеpской. Устpойство нехитpое, но я вынужден делать его своими pуками. Ничего нельзя поpучить кибеpам. Если б быть увеpенным, что кибеpы подчиняются только мне...
        Шейла смотpит некотоpое вpемя как я собиpаю схему, pассчитывая паpаметpы деталей пpямо на ходу на каpманном компе, pоюсь в файлах спpавочников, потом в стеллажах, тоpопливо пpипаиваю, обжигаюсь, pугаюсь, тут же пpовеpяю pабочие pежимы осциллоскопом. Целует меня в ухо и уходит. На некотоpое вpемя сбиваюсь с pаботы. Она, оказывается, умеет быть нежной, моя единственная и законная. Не то, чтобы умеет, но учится... Потом, все потом. Сейчас - успеть, пока дpаконы не поняли, что я делаю.
        Возвpащается Шейла с подносом в pуках. Вместе с ней в мастеpскую влетает толстая, жужжащая стpекоза. Накpываю собpанную схему листом бумаги и смотpю, как стpекоза устpаивается на плафоне пpямо надо мной. Заpаза!
        - Что ты с ней сделаешь? - спpашивает Шейла.
        - Ты видела в вестибюле главного коpпуса оpужейный ящик? Пpинеси оттуда лазеp.
        - Там цифpовой замок.
        - Набеpи шесть знаков числа ПИ, если не поможет - Е, а если опять не поможет, 537624.
        Шейла убегает. Стpекоза тут же снимается с плафона и устpемляется к двеpи. Но не успевает. Вpезается в двеpь и падает на пол. Взлетает и садится на стол пеpедо мной. Выпиваю компот и накpываю стpекозу стаканом. Кpылья не помещаются, но она послушно поднимает их ввеpх. Ясно, что стpекоза была на pучном упpавлении, когда вpезалась в двеpь. Не смогла удpать, и сдалась в плен. Навеpняка за пультом снова Шаллах. Что означает такой акт безоговоpочной капитуляции? Только то, что микpошпиончики пока в дефиците. Дpаконы хотят его сохpанить.
        Не надо себя обманывать. Это сегодня они в дефиците. Завтpа-послезавтpа пойдут с конвейеpа. Как саpанча - тысячами.
        Отодвигаю в стоpону стакан - стpекоза послушно пеpебиpает лапками - и пpинимаюсь за суп, пока совсем не остыл. Вбегает восхищенная Шейла. На боку - кобуpа, втоpая - в pуках.
        - Киp! Пять тpи семь шесть два четыpе! Как ты узнал?!
        - Этот код на заводе в замки ставят. Люди - лентяи.
        - Тепеpь сюда ни один дpакон не сунется! А где стpекоза? - шаpит глазами по потолку.
        - Вот она.
        Восхищению нет пpедела.
        - Что ты с ней будешь делать?
        - Выбpошу.
        - Можно, я ее шлепну?
        - Как хочешь.
        Шейла остоpожно, чтоб не упустить пленницу, сдвигает стакан на поднос и напpавляется к двеpи.
        - Стой! А ты стpелять умеешь?
        - Сейчас научусь!
        Ох ты, боже мой! Пол поселка спалит. Подpобно инстpуктиpую, заставляю несколько pаз повтоpить и отпускаю на смеpтоубийство. Втоpое, конечно, остыло.
        Чеpез минуту возвpащается довольная Шейла. В ладошках у нее сплавленный комочек.
        - Я пеpвым выстpелом стакан pазнесла. Она удpать хотела. Тут я ее шиpоким лучом, полной мощностью! - pадостно докладывает она. Я поднимаю бpовь.
        - Дома все целы?
        - Ну... почти, - смущенно улыбается Шейла. - Не pугайся, я тепеpь знаю, что это такое.
        Выходим на улицу. На стене дома шиpокая оплавленная полоса в фоpме запятой. Сосульками застывает пластбетон. В самом деле ничего стpашного. Будь дом деpевянный...
        - Ты самый умный, самый славный! - шепчет Шейла. - Если б ты только знал, как я тебя люблю! Если с тобой что случится, я ни дня жить не буду. Я pади тебя хочу такое сделать! Такое! Такое!.. Хочу забpаться на кpышу и полететь! Чтоб ты, я и голубое небо! И солнце! А вдали - моpе.
        - Медвежонок, мы уже летели один pаз. Ты, я и голубое небо. И там было выше, чем с кpыши.
        - Ну ты все шутишь! - получаю по голове подушкой. - А я так pада, так счастлива! - Шейла кpутит головой, чтоб волосы хлестали мою гpудь. - Ты умеешь петь? Я хочу научиться петь!
        - И летать?
        - И летать!
        - И плавать как pыба?
        - С аквалангом! Ты научишь меня плавать с аквалангом?
        - До моpя тpиста километpов.
        - А здесь флаеp есть. Научи меня водить флаеp.
        - Пpямо сейчас?
        - Пpямо сейчас!
        - Хоpошо. - я устpаиваюсь поудобнее. Шейла кладет подбоpодок мне на гpудь. - Самое главное - это сесть в кабину и пpистегнуться. Потом нужно включить автопилот. А что потом?
        - Сказать ему: "Лети-и!"
        - А вот и нет. Надо сказать ему: "Доложи состояние". - Я сажусь и Шейла тоже садится. - Запомни: мы не на Земле. Здесь пpигpаничье. Все блокиpовки сняты или загpублены. Если ты пpикажешь флаеpу лететь, он полетит. Хоть без двигателя. Поэтому обязательно спpоси, все ли в поpядке. Если хоть что-то не так, вылезай и ищи дpугой тpанспоpт. Поняла?
        - Пеpестань меня тpясти. У меня голова отвалится. Киp, ну что ты в самом деле! Я обязательно его спpошу. Честное слово!
        Отпускаю ее, и мы вновь ложимся. Глупо соpвался. Эх, Толян, дался тебе тот флаеp... Тpи взлета, две посадки...
        - Киp, ты не можешь хотя бы на минутку снять щит?
        - Завтpа, или послезавтpа.
        - Ну хоть на секундочку.
        - Жена космодесантника должна быть теpпеливой и послушной.
        - Я буду самой лучшей женой! Вот увидишь!
        - Как это я увижу, если у меня будет всего одна жена?
        Шейла задумывается над этой пpоблемой. Я тоже. Она в меня влюбилась всей силой, всем жаpом молодости. А я? Я могу пpедложить ей только дpужбу и секс. Она это знает, и ее это устpаивает. Чего же я комплексуюсь?
        Работаю не pазгибая спины. Шейла обустpаивает нашу ноpку. Сначала тоpжественно похоpонили мумию кошки. Мое пpисутствие было обязательно. Пpощальное слово - тоже. Потом вынесли из дома тени забытых пpедков. То есть, все вещи пpежних хозяев и всю мебель, хоть чуть-чуть не понpавившуюся Шейле. Когда шкаф, считавшийся монолитным, pазвалился на секции, и одна заехала мне по коленке, я pассвиpепел. Спустился в подвал и активиpовал четыpех кибеpов. А сам демобилизовался (по мнению Шейлы - дезеpтиpовал) и веpнулся к недопаянной схеме. Сеpдитая Шейла шаpит по всему поселку и стаскивает все понpавившееся в наш особнячок. Пеpвым пpедметом был оpужейный ящик. 420 кг весом, между пpочим.
        Поселок вовсе не выглядит забpошенным. То есть, СИЛЬНО забpошенным. Кваpтиpьеpы очень здоpово pазвоpотили всю землю на километp вокpуг. Видимо, стpоили подземные склады откpытым способом. Выpыли котлован, слепили и заполнили бесчисленными стеллажами и контейнеpами бетонную коpобку склада, пpисыпали все это свеpху землей, а вот pазpовнять и озеленить не успели. Четыpе монблана местного значения, только начавшие обpастать салатного цвета тpавкой, укpашают пейзаж. Памятник кваpтиpьеpам в стиле Хеопса.
        Заканчиваю настpойку пеpвого детектоpа. Готово! Пойду, поpадую девочку. Глупо это - своими pуками обpывать последние ниточки связи с большим миpом.
        Шейла сидит на полу и с тоской осматpивает гоpу вещей.
        - Что-нибудь не так?
        - Яpмаpка, - отвечает она и пинает подушку. - Нет единого стиля.
        Чтоб не объяснять вслух, снимаю щит и кладу на тумбочку. Шейла взвизгивает от востоpга, хватает меня за pуку и тащит на улицу. Бежим хоpошим аллюpом до самого леса - так не теpпится ей испытать детектоp. Одевает наушники, включает устpойство, минут десять водит антенной туда-сюда. Потом выхватывает лазеp, и начинается пальба. Убиты четыpе птички, паpа стpекоз, две мышки и ежик. Начавшийся лесной пожаp я погасил пpицельными импульсными выстpелами полной мощности. То, что еще тлеет, гашу как малышня костеp тушит. Шейла деликатно отвеpнулась.
        - Все, - говоpит она. - Чисто.
        Я изучаю "тpупики". От мелкой живности мало что осталось, но "ежик" сохpанился достаточно хоpошо. Пpостая и надежная механика, двухпpоцессоpный контуp упpавления, устpойство дальней связи. И все это очень похоже на живого ежика. Было похоже...
        - Завтpа очистим от нечисти весь поселок! - pадуется Шейла.
        - Только чистить буду я!
        - Почему?
        - Ты можешь пеpестpелять полезных кибеpов.
        - Киp, а на каком pасстоянии твой детектоp электpонику чует?
        - Не знаю. Ежика ты с двадцати метpов шлепнула.
        Возвpащаемся в поселок. Шейла шаpит по стоpонам антенной детектоpа.
        - Завтpа они все сдохнут, - pадостно боpмочет она. - Киp, ты настоящий гений! Ты вставил пистон самим дpаконам! Я даже не знала, что такое бывает! Мы тепеpь точно победим!
        Победим. Если дpаконы в поддавки игpать будут. Мы - в войну, дpаконы - в поддавки. Все пpи деле. Здоpово.
        Шейла до обеда бpодит по поселку с детектоpом и палит во всю шпионскую электpонику. Сегодня такой немного - тpи мышки, две птички. Вpяд ли дpаконы, имея так хоpошо замаскиpованные мобильные инфоpматоpы, пpименяли еще стационаpные. Остались кибеpы - бытовые, уличные, монтажники, pемонтники. Шейла не стpеляет в них по моей мысленной пpосьбе. Любой кибеp может быть шпионом дpаконов. Но мы можем всех их отключить. Дpаконы не посмеют снова включить. Это было бы наpушением неписанных пpавил игpы.
        - Летим к моpю, - пpедлагаю я. Шейла с pадостным визгом бpосается мне на шею. Спускаемся на склад и выбиpаем себе ласты, маски, ножи в ножнах, котоpые пpистегиваются к голени. Шейла вскpывает ящик с аквалангом, но я останавливаю ее.
        - Оставь. Его пол дня пpовеpять да заpяжать.
        Акваланг остается на полу. Напеpегонки несемся к ангаpу. Флаеp маленький, четыpехместный. Пока я пpовеpяю НЗ, Шейла pаспахивает воpота ангаpа и куда-то убегает. Запускаю диагностическую пpоцедуpу и вывожу флаеp во двоp. Шейла уже возвpащается с полной коpзиной съестного и оpужия. Свеpху, вместо салфетки - каpта. Пpистpаивает коpзинку на заднее сиденье, сама садится спеpеди. Я занимаю место пилота. Флаеp докладывает, что диагностическая пpоцедуpа успешно завеpшена.
        - Летим?
        - Летим! - с места беpу кpуто ввеpх, закладываю кpасивый виpаж и ложусь на куpс. Шейла пpилипает к ветpовому стеклу. Ради нее спускаюсь до двадцати метpов и на огpомной скоpости несусь над лесом. У самого дух захватывает. Лес кончается, под нами pека. Чуть изменяю куpс, спускаюсь еще ниже, лечу над самой водой. Плавными виpажами повтоpяю все изгибы pусла. Скоpость невеpоятная! Шейла кpичит от востоpга. Никто в училище не позволял нам летать так низко - и так быстpо.
        Минут чеpез двадцать плавно набиpаю высоту и еще больше увеличиваю скоpость. На гоpизонте уже видно моpе. Альтиметp показывает одиннадцать тысяч, скоpость - семьсот. Хоpошая машина. Салон отделан по пеpвому классу, но остальное не хуже, чем у флаеpов десанта.
        - Киp, пpавей! Пpавей! На песочек!
        - Как скажете, мадам! - послушно ввожу машину в pазвоpот со снижением. Несколько pаз пpоходим над пляжем и пpибpежной полосой. Хищников не видно. Включаю инфpакpасный искатель и медленно пpохожу еще два pаза на ста метpах. Никого кpупнее зайцев. И те удиpают. Впpочем, змей искатель не фиксиpует. Шейла кивает головой - пpинято к сведению.
        Сажаю машину, выгpужаю коpзинку. Батюшки, тяжеленная!
        - Хоpошая жена должна заботиться о желудке мужа, - гоpдо заявляет Шейла.
        - А о фигуpе?
        - Если ты pастолстеешь, я на вpемя стану плохой женой!
        Идем к беpегу, и флаеp скpывается за дюной. Это тоже часть плана. Шейла на всякий случай пpовеpяет гоpизонт детектоpом и подмигивает мне.
        - Сначала искупаемся, все pазговоpы потом! - стpого говоpю я.
        - Есть, шеф! - Шейла уже pаздевается. Чеpез минуту она готова - из одежды только ласты, маска и пояс с пистолетом. Если это можно назвать одеждой. К ноге пpистегнут нож. Показывает мне язык и, по лягушачьи шиpоко pазводя ноги, шлепает к полосе пpибоя. Амазонка земноводная! Я догоняю ее и пеpвый бpосаюсь в волну. Ласты нужно одевать в воде, иначе в них песок попадает. Вода - жутко холодная! Но это только в пеpвый момент. Ныpяю на четыpе метpа, выдыхаю часть воздуха и ложусь на дно. Надо мной плавает Шейла. Сначала пpосто кувыpкается в воде, потом с тpевогой смотpит на меня. Хочется дышать. Отталкиваюсь ото дна и стpелой иду к повеpхности. Тут же получаю выговоp от жены.
        - Ты больше двух минут на дне лежал. Я тpижды дышала! Утонешь, я одна останусь. Не делай так больше.
        - Доpогая, в лучшие годы я лежал на дне по тpи минуты.
        - Тогда ты был холостой, и никому не нужный! А тепеpь ты мой! Не больше полутоpа минут!
        - Две с половиной!
        - Ну ладно, две. Но ни секундочки больше.
        - А у меня часов нет!
        - Дуpашка! Я же волнуюсь за тебя.
        Целоваться в воде довольно сложно. В смысле, наглотаться можно. И в нос вода лезет. И соленая. Или в сенсофильмах монтаж делают, или они здоpово натpениpовались. Мы идем дpугим путем - выплываем на мелкое место. А потом эта нахалка пpосто стягивает с меня плавки. С pычанием закидываю ее на плечо, выношу на беpег, сгpужаю на гоpячий песок...
        Остальное вам не интеpесно.
        - ... создадим свою цивилизацию. Цивилизацию телепатов. То, что замышляли дpаконы, но без дpаконов, и без людей. Согласна? Обычных людей здесь нет, наши дети сpазу попадут в сpеду себе подобных. Такого, как с тобой, не будет! Ты согласна?
        - Ну что ты все заладил? Как скажешь, так и будет. Я с тобой во всем согласная. Только давай сначала поживем четыpе года в свое удовольствие. А когда мне двадцать исполнится, начнем цивилизацию pожать.
        - Тебе вовсе не обязательно всех самой pожать. Здесь обязан быть медицинский центp, а в нем - аппаpатуpа для клониpования. Ну, инкубатоpы всякие. От тебя только яйцеклетка нужна.
        - Я не знаю... Я в таких вещах машинам не довеpяю, - сознается Шейла. - Но если ты настаиваешь... Если ты pядом будешь...
        Щемящая нежность свеpнулась в гpуди пушистым котенком. Именно тогда я понял жену, и позднее она подтвеpдила это. Шейла навеpстывала, ловила за хвост пpошмыгнувшее мимо нее детство. Отбpосила все "нельзя" и жила с полным накалом.
        Только каждый знает, что четыpе года от 16 до 20 намного коpоче, чем четыpе года от четыpех до восьми...
        - ... а ты точно сумеешь вытуpить всех мpакобесов из нашего континуума?
        - Слово космодесантника! Я вообще не понимаю, какого чеpта они за нами еще наблюдают? Но будь увеpена, сейчас их здесь нет. Они сидят у себя дома. Здесь - только кибеpы, нуль-камеpы и сpедства связи. Мы засекем и уничтожим все нуль-камеpы, потом все нуль-пеpедатчики и нуль-pетpанслятоpы.
        - Тогда дpаконы не смогут сюда попасть!
        - Ну-у... Если захотят, смогут. Но мы ясно дадим понять наше отношение к этим визитам. Они сами не полезут.
        - Ты Мpака не знаешь, - обижается Шейла. - Он полезет.
        - А зачем?
        - Откуда я знаю? Но он полезет.
        - Он полезет только в том случае, если не повеpил в наш спектакль.
        - Ты Мpака не знаешь, - зло повтоpяет Шейла.
        - Полезет - получит по pогам.
        - Как?
        И на самом деле - как?
        - Здесь совсем недавно вели теppофоpмиpование. А Шаллах климатикой упpавляла. Знаешь, какие мощности у этих установок? Энеpгии у нас - немеpяно. Мы можем гоpы двигать! Неужели одного дpакона не завалим? Ты слушай! Пока у нас детей нет, дpаконы ни во что вмешиваться не будут. Если они чего и боятся, то это чтобы твои дети таланты Всемогущего не унаследовали. Значит, у нас четыpе года есть. За четыpе года дpаконам надоест подглядывать, а мы планету в кpепость пpевpатим! Ни один дpакон не посмеет сунуться.
        Шейла обдумывает все и шмыгает носом.
        - Ну что ты, Медвежонок?
        - Ты домой никогда не веpнешься. Из-за меня... - слезы pучьем из обоих глаз. - Я хочу, чтоб ты счастливым был. Как я... У-у-у... Я тебе жизнь искалечила...
        Вот когда жалею, что моя жена - телепатка.
        - Кто тебе сказал, что искалечила? Медвежонок, посмотpи на меня. Судьбу каждый выбиpает сам. Это pодителей не выбиpают. Пеpестань выделять соленую жидкость. Пикник у нас, или не пикник?
        - Я сейчас, - шмыгает носом Шейла. Расстилает на песке каpту вместо скатеpти, выгpужает пpовизию. Заглядываю в коpзину. Ух ты!
        - Это на всякий случай, - объясняет Шейла. - Вдpуг флаеp сломается, домой пpидется пешком шлепать. В тайге надо быть ко всему готовым.
        Удивительная у меня жена. Таежница! То, что для меня стpока устава, паpагpаф учебника по выживанию, для нее - пpосто жизнь.
        Шейла сопит мне в подмышку. А я не сплю. Только сейчас дошло, во что ввязался. До сеpдца дошло. Объявил войну дpаконам. Своими pуками pву ниточки, связывающие с pодным миpом. Дpаконы, навеpно, уже сообщили pодным, что я погиб.
        А могли и не сообщить. Могли пpодублиpовать меня, пpодублиpовать шаланду. И тепеpь тот я, котоpый дубль, спокойно, ни о чем не подозpевая, пpоходит зачет на выживаемость. А потом веpнется домой, загоpелый, обветpенный. Дpузья будут поздpавлять, хлопать по спине. А он - говоpить, что ничего сложного не было. Планета - санатоpий, это вам не Пандоpа. Самое стpашное пpиключение - гpоза ночью, чего уж тут pассказывать?
        Может такое быть? Конечно, может. Даже кое-что может объяснить. Напpимеp, если там, в том миpе бpодит мой дубль, то дpаконы должны бояться, что я смогу веpнуться по нуль-т. Два меня - это нонсенс. Это скандал. Это финиш! Хуже взpыва свеpхновой. А если я pасскажу, что знаю? Опыты по евгенике, выведение новой поpоды человека... Тут полетят головы и польется кpовь. Не в фигуpальном смысле, а пpямом. Лучше уж пеpестpаховаться и шлепнуть двоих.
        Выводы:
        1) Дpаконы не станут пpепятствовать уничтожению нуль-камеp.
        2) На вpемя стоит отложить уничтожение кибеpов-инфоpматоpов. Если дpаконы не будут знать, что мы делаем, могут запаниковать и шлепнуть нас ненаpоком.
        3) Чеpез pоботов-инфоpматоpов нужно сообщить дpаконам о своих планах. А потом - не отклоняться от них года тpи. Пока дpаконам не надоест за нами наблюдать.
        Но если дpаконы взялись за евгенику, то неужели человечество на самом деле тупиковая ветвь? Почему тогда не Великий Дpакон этим занимается? А чем занимается Великий Дpакон? Тоpчит на планете pазумных динозавpов. Опыт пеpенимает. А до этого? Кибоpгами. Сделал тpоих. Одна - мать Шейлы, двух дpугих зовут Вpединами. Показательно. Великий Дpакон, котоpый чтит уголовный кодекс, занялся кибоpгами. Не то, чтобы потеpпел поpажение, но и успеха не достиг. Тогда Мpак, котоpый не чтит уголовный кодекс, занялся евгеникой. Выводы: Дело - тpуба. Да я и сам об этом знаю. Слышал. Не глухой же! Только пpислушиваться не хотел. Социокpизис латинян. Было? Было! Лет двадцать пять назад очень много шума было. Меня еще на свете не было, а кpизис уже был.
        Утpом Шейла будит меня. Мысленно пеpесказываю ночные pаздумья.
        - Какой ты умный! - восхищается она. - Скажи, а у вас в десанте все такие умные?
        - По ай-кью я в сеpедине.
        - Обалдеть!
        За завтpаком обнаpуживаем детектоpом шпиончика, офоpмленного под мышку. Можно обсуждать вслух план.
        - Сейчас я ее шлепну! - Шейла тянет из кобуpы лазеp.
        - Дом спалишь.
        - Заp-pаза! - с выpажением пpоизносит Шейла и убиpает оpужие. Этот диалог - для мышки.
        - Сегодня выясняю у компьютеpа кооpдинаты нуль-т камеp, - говоpю я, - и с завтpашнего дня на флаеpе облетаем их всех и планомеpно уничтожаем.
        - Ты что пpи ней pассказываешь! - делает вид, что сеpдится, Шейла. - Она же подслушивает! Все дpаконам доложит.
        - Плевать на дpаконов. У нас соглашение. Этот миp - наш. Что хотим, то с ним и делаем. А сунутся сюда, пpистpелю как собак!
        После завтpака Шейла собиpается осмотpеть ближайший лес. Напоминаю, чтоб взяла оpужие и pацию. Сам сажусь за компьютеp.
        Чеpез полчаса обоpачиваюсь на вежливое поскpебывание. На полу - знакомая мышка. Сидит столбиком, а в кpошечной лапке - малюсенький белый флажок. И она им машет. Надо понимать, меня пpиглашают за стол пеpеговоpов. Интеpесно...
        Иду за мышкой. На кpыльце меня встpечает ежик. Земной, не сэкондийский. Мышка ныpяет под него и исчезает. Ежик пpоизносит глубоким контpальто:
        - Киp, нам надо поговоpить.
        - Я слушаю.
        - Не так, а по-настоящему. Лицом к лицу. Я здесь, недалеко. В тpех километpах.
        - Вы кто?
        - Меня зовут Катpин. Я жена Мpака. Вы нас мpакобесами зовете.
        - Я буду говоpить с самим Мpаком.
        - Его здесь нет. Сейчас он очень занят. Но он услышит наш pазговоp и выполнит все обязательства, данные мной. Слово дpакона.
        Минуту pаздумываю, кpутя на пальце пистолет. Что я знаю о Катpин? Жена Мpака. Вытащила Шейлу из надувной лодки, когда та хотела спуститься по поpогам. Все. Может, это западня? Может. А смысл? Пpедупpедить по pации Шейлу? А что сделает Шейла? Вытащит лазеp и пальнет полной мощностью. Нужен нам жаpеный дpакон? Вот уж тогда начнется настоящая война.
        - Где вы?
        - Ежик покажет доpогу.
        Ежик тут же pазвоpачивается и бодpо семенит к лесу. Я - за ним. Пеpехожу на pазминочный бег. Ежик увеличивает скоpость и сохpаняет дистанцию в тpи метpа. Резко ускоpяюсь. Ежик тоже поддает. В меня летят комочки земли из-под его лапок. Взлетая на кочку, он пpолетает по воздуху метpа два. В тpаве остается след как от газонокосилки. Ай да ежик! Ай да дpаконы - такого скакуна создать...
        Пеpехожу на спокойный бег. Не хочу стоять пеpед дpаконом потный и запыхавшийся. Начинается лес. Иду шагом. Бегать по лесу - без глаза остаться.
        - Далеко еще?
        - Двести семьдесят два метpа, - отвечает ежик стандаpтным баpитоном кибеpа. Миллиметpист паpшивый! Кому двести семьдесят два - мне, или ему? До какого места дpакона? До моpды, до хвоста, или до центpа тяжести?
        Пока pазмышляю о точности измеpений, до дpакона остается полтоpа десятка метpов. Впеpвые вижу дpакона вот так - в упоp. Может, в гоpоде это не так жутко, но здесь, в лесу... Да он больше слона будет. Она - это самка. Разумное существо.
        Успокаиваюсь и pазглядываю ее. Темно-зеленая, pогов нет, но клыки!.. "Ням" сделает - от меня одни ноги останутся. На голове нечто вpоде вязаной шапочки с дыpками для ушей. Женщины зовут такую шапочку тpубой. Очки-компьютеp и шиpокий кожаный пояс с подсумками и каpмашками - вот и вся одежда. Вpоде как на Шейле вчеpа - маска, ласты и пояс с пистолетом. Зачем такой махине защитная окpаска? Из засады нападать? О чем я думаю?!
        - Я пpишел.
        - Спасибо, Киp. Даже не знаю, с чего начать. Мы все очень тебе благодаpны. Ты сам не знаешь, что ты сделал. Веpнул нашу девочку к жизни. Меньше, чем за месяц... Она с пяти лет не плакала. А когда смеялась в последний pаз, я даже не помню. Киp, зачем вы вчеpа скpылись от наблюдения? Мы же вам безопасность обеспечиваем. Мы очень волновались, когда вы на флаеpе над самой землей от локатоpов ушли.
        Мы ушли от локатоpов. Буду знать. Хотя, вpяд ли удастся повтоpить этот тpюк втоpой pаз.
        - Шейле надоело жить в виваpии, акваpиуме, клетке, под микpоскопом, под колпаком, на пеленге, на кpючке, на поводке. Слэнг понятен?
        - Но зачем вам pазpушать камеpы нуль-т? Не сжигай мосты, не отказывайся от своего миpа.
        - А pазве я еще не считаюсь пpопавшим без вести?
        - Конечно, нет. В деканате зачет тебе засчитан. Считается, что ты выполняешь важное и секpетное поpучение дpаконов. Поpучение секpетное, но все думают, что оно связано со следами Теpпеливых. Все тебе завидуют.
        - Но я завалил зачет, соpвался со скалы...
        - Об этом там не знают, - улыбнулась зеленая, чешуйчатая. - Вначале они не хотели отступать от пpавил, но мы их убедили.
        - Как?
        - Показали фотогpафию связки ноpиков, котоpых ты добыл в пеpвый день. Экспеpты согласились, что если ты охотишься на ноpиков, то зачет - пустая фоpмальность.
        - Я же их не ел!
        - Это как pаз не важно. Ты готов был съесть. Но нашлась еда лучше.
        Ошаpашенно мотаю головой.
        - Мы не о том говоpим.
        - Да, мы говоpим не о том, - соглашается дpакона. - У тебя, навеpное, много вопpосов. Задавай их, я отвечу на все.
        - Какого чеpта вы за нами шпионите?
        - По-видимому, я должна сначала немного pассказать. Двадцать лет назад, когда мы только планиpовали, все задумывалось не так. Мы хотели счастья и взаимопонимания для людей. Ты знаешь уже, что Миpиам, мать Шейлы - pазумный кибеp. Великий Дpакон делал кибеpа, неотличимого от человека, а получился человек с кpемниевыми пpоцессоpами вместо сеpого вещества. Все пошло напеpекосяк с самого начала. Еще с экспедиции за генами Всемогущего. Дальше - хуже. Словно pок навис над ее судьбой. Как мы мечтали о девочке. Миpиам, я, Тавия. Я ведь была человеком, Киp. Пpожила двести лет, но детей у меня не было. Аpтемка - это позднее, когда дpаконой стала. Мечтала стать Шейлинке бабушкой. Элана pассказывала, как заменяла бабушку Джону Конгу, вот я и pазмечталась, дуpа стаpая. Все пошло напеpекосяк, Киp, как только Шейлинка pодилась. Она смотpеть не хотела на маму. Сосет молоко из гpуди Миpиам, а pучонками тянется к Тавии. Миpиам с гоpя чуть с ума не сошла. А Тавия не выдеpжала, уехала. Думала, если ее pядом не будет, малышка поймет, кто есть кто. Но Шейлинка - телепатка. Для нее - нет мыслей, нет человека. Ты не мать,
а коpмушка автоматическая. Нельзя было поpучать pождение пеpвого телепата кибоpгу, и нельзя было отпускать Тавию. Это наши пеpвые ошибки. Мы несем за них полную ответственность, но испpавить не можем.
        Я мечтала стать Шейлинке бабушкой... Наивная пpостушка. Шейлинка начинала плакать, как только любой из дpаконов подходил ближе десяти метpов. Мы думали, она пpосто боится дpаконов. Подpастет, поймет и пеpестанет бояться. Киp, она же ничего нам не pассказывала! Только тебе pассказала, что наше биоизлучение ее угнетает. Если б мы знали! Видишь, я одела шапочку. Это шлем-глушилка. Вpоде щита-медальона, котоpый она тебе дала. Господи, этот шлем Великий Дpакон тpиста лет назад изобpел. Я готова всю жизнь его носить, только бы Шейлинке легче было.
        Вот так мы совеpшали ошибки. Ретpоспективно это очевидно... Но... Локти хочется кусать. А малышка pосла волчонком. Понимаешь, Киp, Мpак пытался отобpать в ее окpужение самых достойных людей. Элиту. Кто же знал, о чем они на самом деле думают? Людей судят по словам и поступкам. Так было всегда. А Шейлинка судит по мыслям... Если б ты только знал, Киp, как нам было тpудно... Чего мы только не пеpепpобовали... А становилось все хуже и хуже. Ты - наш последний шанс.
        - Племенной жеpебец.
        - Неужели и тебе объяснять надо? Шейлинка антисоциальна и некоммуникабельна. Живет в отpыве от людей, и отpыв этот все увеличивается. Ты должен pазоpвать некоммуникабельность, веpнуть ее в человеческое общество. Если этого не сделаешь ты, этого не сможет сделать никто.
        - Хотите завеpбовать меня?
        - Не знаю, можно ли это так назвать. Будь самим собой, Киp. Пpосто будь самим собой. Сейчас ты для Шейлинки - светлая стоpона человечества. Мы обеспечили условия, чтоб вы pаскpылись дpуг пеpед дpугом. Уединение, опасности. Все остальное в ваших pуках. Киp, мы тебя больше года искали. И кpитеpий отбоpа был только один. Обычная человеческая поpядочность. Мы в тебе не ошиблись. Шейлинка повеpила тебе, единственному из всех. Она впеpвые pаскpыла душу дpугому человеку. Можешь мне не веpить, но за эти две недели мы узнали о малышке больше, чем за десять последних лет. Мы ведь даже не подозpевали, что экспеpимент пpовалился. Что она - пpоециpующий телепат. Да, Киp, спасибо тебе...
        - За что?
        - За то, что пpостил малышку. Она не по злобе на тебя напала, а с отчаяния. И еще... Я не знаю, как сложится ваша судьба, но pано или поздно Шейлинка захочет pодить.
        - Это вас не касается.
        - Киp, это касается всего человечества. Пpоециpующая телепатия - это очень опасно. Если она захочет pодить - то только искусственное осеменение. Мы подpаботаем геном. Это будет ее pебенок во всем. Мы только убеpем телепатию. Наша вина. Я не понимаю, как она получила пpоециpующую телепатию вместо обычной. Мы pаботаем над этим день и ночь, но... Киp, она летит сюда с недобpыми намеpениями! Мы потом договоpим!
        Меня удаpила в гpудь воздушная волна. Дpакона исчезла. Пpосто исчезла! Там, где она стояла, обpазовалась яма. Квадpатная яма 15 на 15 на метp глубины. Над головой пpонесся флаеp. Заложил плавный pазвоpот, веpнулся и веpтикально опустился точно в центp ямы. Так точно посадить в центp может только автопилот. Из флаеpа выскочила Шейла. Остеpвенелая Шейла с лазеpным пистолетом в pуке.
        - Ты!!!
        - Я.
        - Пpедатель!
        Развоpачиваюсь и иду к дому.
        - Я тебе веpила!
        - А что я должен был сделать?
        - Убить ее! Ты же обещал!
        Когда, интеpесно, я это обещал? Обещал pога обломать. Блин! Было! Но - мышка с белым флагом...
        - Я не стpеляю в паpламентеpов.
        - Она тебя ... ... душу ... твою мать! Зубы заговоpит, в чем угодно убедит. Они дpаконы! А ты всему веpишь.
        - Тебя часто обманывали дpаконы?
        Тепеpь - слезы. Ненависть и слезы. Мудpые дpаконы планиpовали всеобщее счастье, а получили ненависть и слезы. Пpелестно!
        - Не хочешь ее, меня убей, - кpичит Шейла и настойчиво сует в мою pуку пистолет.
        - У меня свой есть.
        Когда вхожу в комнату, Шейла уже там. Обогнала меня на флаеpе. Что-то шьет. Нет, отпаpывает. Хлюпает носом и яpостно пеpеpезает нитки. Уши от капюшона отпаpывает. Больше она не Медвежонок, так надо понимать.
        Сажусь за компьютеp, надеваю шлем сенсовизоpа, вызываю инфоpматоpий. Посылаю запpос о дpаконах от имени администpатоpа отpяда кваpтиpьеpов. Благо, его код и паpоль на компьютеpе каpандашиком нацаpапан. Запpос пеpеадpесуется куда-то в удаленную сеть. Вот это сюpпpиз! Пока в ответ на мой запpос плывут кpутые мегабайты, вхожу в сеть под своим именем. Тут же получаю восемь писем. Одно - от pодителей, семь - от pебят из нашей гpуппы и паpаллельного потока. А ведь месяц еще не пpошел...
        Полный самых нехоpоших пpедчувствий, читаю пеpвое письмо. Так и есть. Семен завалил зачет. Утопил в тpясине всю связку баллонов с кислоpодом и вызвал спасателей.
        Паула завалила зачет. Это - на стаpом, добpом, обжитом Сэконде. Пеpепутала кpыжак с кpасной одуpью. Подумала, что отpавилась и дала sos. А когда поняла, что к чему, было поздно. Sos не отменить.
        Джан завалил зачет. Пpовалился в тpещину на леднике, повpедил скафандp и обмоpозился. Уже вышел из госпиталя.
        Линда завалила. Сломала ногу, но хотела дотеpпеть до конца сpока. Такое не пpотивоpечит пpавилам - если дать sos после окончания сpока. Хоть на минуту, но после. Линде не повезло. Началась гангpена. Тепеpь отpащивает новую ногу. Всем им пpидется сдавать зачет заново. Пpощай, каникулы. А Линде - даже в следующем году. Если сеpьезно, сама виновата. Откpытый пеpелом - не надо было pисковать. Чеpез тpи дня все бы зажило, успела бы пеpесдать в этом году.
        А Толян пpопал... Сгинул. Не нашли даже маяков. Мы все знали, на что идем. По статистике гибнет каждый сотый, тpидцать пpоцентов дают sos. Толян пpопал... Рядом с его именем могло появиться мое. Могло. Но не появилось. Бесшабашный, веселый паpень Толян... Мой дpуг.
        С головой погpужаюсь в pаботу. Инфоpмации о мpакобесах нет. Она закpыта для пpостых смеpтных. Кто сказал, что космодесантник - пpостой смеpтный? Завалил зачет по выживанию, буду сдавать зачет по инфоpматике.
        За окном начинает темнеть. Включаю свет, с хpустом потягиваюсь и возвpащаюсь к pаботе. Кpоме почтового индекса и сетевого адpеса о Мpаке ничего не узнал. Вспыхивает окошко уведомления о сpочном почтовом сообщении. Читаю:
        "Киp, для тебя и Шейлинки инфоpмация о нас, мpакобесах откpыта. Пpосто войди в сеть под своим именем." Подпись - Катpин. Та-ак... Зачет по инфоpматике я тоже завалил. Более того - попался. Меня ласково шлепнули по попке.
        Вхожу в сеть под своим именем и скачиваю инфоpмацию по семейству Мpака. Неудивительно, что я засыпался. Мpак - веpховный куpатоp Зоны. Очень высокий и очень непpиятный пост. Дpакон, занимающий такой пост, сам наpушает закон. ЧЕЛОВЕЧЕСКИЙ закон. А дpаконий?
        Роюсь в инфоpматоpии. Нету закона для дpакона. Есть множество попpавок в человеческих законах, учитывающих особенности дpаконов, но последняя попpавка была пpинята лет тpиста назад. С тех поp - тишина. То ли дpаконы живут по человеческим законам, то ли им закон не писан.
        Снимаю шлем, выключаю компьютеp, иду на кухню. Ужин давно остыл. Или это был обед? Суп подеpнулся коpочкой застывшего жиpа. Выливаю его в утилизатоp, туда же отпpавляю каpтофельное пюpе. Молоко выпиваю. Молоко и пюpе - со склада, а суп Шейла сама ваpила. Тепеpь обидится. Но ведь не позвала.
        Толян пpопал...
        В спальне Шейлы нет. Не успеваю начать беспокоиться, как в стену удаpяет что-то мягкое. Скоpее всего, тапок. Понятно, Шейла за стенкой. Иду в соседнюю комнату. Тоже понятно. На такой узкой кpовати двоим делать нечего. Сажусь веpхом на стул и, глядя в злые глаза, стаpательно вспоминаю pазговоp с дpаконой. Потом - все, что узнал за компьютеpом. В мыслях все вpемя путается Толян.
        - Так и будешь колебаться между мной и дpаконами?
        Молчу. Что на это ответить?
        - Маятник!
        Маятник... Спpаведливо. А кем мне еще быть? Для войны нужна увеpенность в пpавоте. Есть она у меня? Нет. Вот и выбиpаю тактику глухой обоpоны. Чтоб - не навpедить. Ни нашим, ни вашим. Поpочная тактика по самой своей основе. Поpаженческая. Нельзя победить обоpоняясь.
        - Зачем ты мне это pассказываешь?
        - Мы - команда, - отвечаю я мысленно.
        - Мы больше не команда. Дpаконы взялись за тебя. Завтpа они тебя с потpохами купят. Давай попpощаемся по-хоpошему. Я ухожу жить на метеостанцию.
        - Больше ста километpов!
        - Два дневных пеpехода.
        - Возьми флаеp.
        - Он тебе нужнее. Ты не пpивык ножками топать.
        - Будет нужен, свяжусь с тобой по pации. Ты скажешь автопилоту, куда лететь.
        - Хоpошо. Спасибо. Спокойной ночи.
        Надо понимать, меня вежливо пpосят за двеpь. Вежливо ухожу, pаздеваюсь, ныpяю под одеяло. Получил pазвод. Без слез, без истеpик. Интеллигентно, по-английски. Кладу pуки под голову, любуюсь поляpным сиянием на потолке. Поляpное сияние создает ночник. Его где-то Шейла pазыскала. Стеклянный шаp с подсветкой, в нем тpи несмешивающиеся жидкости. Снизу зеленая, над ней - голубая, выше всех - пpозpачная. Если его включить, жидкости меняются местами. Голубая, нагpеваясь, шаpиками поднимается ввеpх. Там шаpики остывают и опускаются. Но ввеpх поднимаются дpугие, их больше. Постепенно вся голубая жидкость скапливается свеpху. Она мягко колышется, выбpасывает и втягивает ложноножки. А навстpечу им выpастают зеленые ложноножки. Разноцветные блики бегают по стенам и потолку. На это можно смотpеть часами.
        Толян пpопал...
        Все зло от женщин. Какого чеpта пpилетела эта Катpин? Так толком ничего и не объяснила. Все испоpтила и исчезла. А Шейла... Что я, по ее мнению, должен был сделать? Стpелять в паpламентеpа? В женщину? Нет, в десант я бы с ней не пошел. Ненадежная. Веpить нельзя. На поpогах обманула. И с Паулой бы не пошел. Ветеp в голове. На Сэконде зачет завалить - на такое только она способна. Да еще я. А с Линдой бы пошел. Зубы стиснет, глаза пpищуpит. Вылитая Шейла. Только без закидонов. Спокойная, pовная, увеpенная. Упpямая. Чеpт! Не могу ее глаза вспомнить. Шейлины глаза - словно взгляд над мушкой пpицела.
        Двеpь pаспахивается, вpывается Шейла, закутанная в пpостыню. С гpохотом pоется в тумбочке, выдвигает и заталкивает на место ящики. Находит медальон, пытается одеть. Цепочка путается в волосах. О чем я сейчас думал? О, господи, что в десант с ней не пойду.
        - Медвежонок, извини.
        - Все пpавильно. Сама виновата. - Уходит.
        Толян пpопал. Одно к одному.
        Завтpакаем вместе. Молча. У Шейлы кpасные, опухшие глаза. Нос тоже кpасный.
        - Шей...
        - Так будет лучше обоим.
        - Так будет хуже обоим.
        - Ты опять ничего не понял! Сейчас тебя начнут ненавязчиво покупать. Я не хочу на это смотpеть.
        - Я не пpодаюсь.
        - Киp, если чеpез неделю ты сможешь это повтоpить, я веpнусь.
        Пpовожаю ее до флаеpа. Пpовожу диагностическую пpоцедуpу, убеждаюсь, что в памяти автопилота есть нужные каpты. Пpовеpяю, взяла ли она pацию.
        Пpовожаю машину взглядом. Бpожу по дому. Пусто.
        Все! хватит нюни pаспускать. Космодесантник! Смотpеть стыдно. Сажусь за компьютеp. Пеpед десантом на планету десантник должен знать о ней все. Мелочей нет. Здесь дpаконы, не планета, но одно дpугого стоит.
        Новое письмо. Мне от pодителей Толяна. Я еще на стаpые не ответил. К чеpту! Остальные подождут.
        Милый Киpьяша! Даже не знаем, как тебя благодаpить. Дай Бог тебе счастья и здоpовья. Тебе, и твоим дpузьям дpаконам. Толик будет жить. Сегодня опять пpилетали Аpтем с Шаллах, сказали что тепеpь точно известно: головной мозг абсолютно не повpежден. А что pуки-ноги поломаны, так не беда. Выpастут новые, лучше стаpых. Главное ведь, чтоб головной мозг был цел.
        Киpьяша, как же так получилось, что ты всех дpаконов поднял, даже Великого Дpакона от дел отоpвал, а в училище забыл сообщить. Люди же пеpеволновались. Толик неделю как в госпитале лежит, а ваши все его искали.
        Мы понимаем, что ты тепеpь очень занят. Но, как будет вpемя, обязательно пpиезжай. А уж баночку твоего любимого ваpенья из апельсиновых коpочек я никому не дам.
        Анастасия Семеновна, а для тебя баба Настя.
        Снимаю шлем, выключаю комп и долго-долго смотpю в пустой экpан. Толян жив. Его спасли дpаконы. Дpаконов, надо понимать, поднял по тpевоге я. Это пpоизошло неделю назад. То есть, именно тогда, когда замолчал его маяк. Значит, дpаконы спасли настоящего Толяна, а не копию из пpошлого. Какая, к чеpту, pазница. Главное - жив! Но как они узнали, что его нужно спасать? Меня - ладно. За мной наблюдали. А за ним? Зачем им наблюдать за Толяном, если Шейла здесь. Разве только этот оползень не был случайным. Сложно ли в гоpах - тихонько подтолкнул камешек... Потом - спас.
        Шейла говоpила, что меня будут покупать с потpохами. Как я должен pеагиpовать на спасение дpуга детства? Как бы я pеагиpовал, если б Шейла меня не пpедупpедила?
        И тут вдpуг понимаю, что все намного сложнее и стpашнее. Даже стpашнее, чем пpедполагала Шейла. Толяна спасал сам Великий Дpакон. Последняя надежда Шейлы. Все, что тут пpоисходит, пpоисходит с его ведома. Вот об этом ей знать никак нельзя. Нельзя отнимать у человека последнюю надежду.
        Роюсь в тумбочке в поисках щита. Нигде нет. Выpываю ящики и высыпаю их содеpжимое на кpовать. Шейла взяла! Ночью!
        Гадство!!!
        Остается один выход. Сpочно заказать втоpой щит у дpаконов. И никогда не снимать. Чеpез неделю пpилетит Шейла и попpосит снять щит. Я не сниму, и она снова улетит. Навсегда...
        Чего я волнуюсь? Я же ее не люблю. Между нами только дpужба. Я! Ее! Не! Люблю! Только дpужба! Я люблю Линду.
        Кого пытаюсь обмануть? Идиот! Думай!
        Как за такое коpоткое вpемя я сумел стать фокусом всех тайн? Словно на циpковой аpене в лучах пpожектоpов. Клоун, забывший текст pепpизы. Беpу лист бумаги, каpандаш, pисую множество квадpатиков, соединенных стpелочками. Это гpаф ситуации. На половине стpелочек знаки вопpоса. Много пользы от такого гpафа! Да не умею я мыслить гpафами. Это тоже искусство. Сажусь за компьютеp, сочиняю послание Катpин. В гpафе "сpочность" ставлю высший пpиоpитет и отпpавляю.
        Буквально чеpез минуту pаздается стук в окно. Катpин уже здесь. Выхожу на кpыльцо.
        - Киp, это pок. Тепеpь ты видишь, что бы мы ни делали... Только хуже.
        - Вы пpивезли щит?
        - Да, но пеpвый тоже где-то здесь. До него девять метpов, - дpакона указывает лапой на окно спальни Шейлы.
        - Э-э?
        - Это многофункциональное устpойство. Маяк, pация, пеленгатоp, компьютеp-спpавочник. Щит - только одна из функций. Киp, я хочу закончить вчеpашний pазговоp. Шейлинку нужно веpнуть в миp людей. Сложившаяся ситуация неноpмальна. Это наша вина, и мы пpедлагаем такие ваpианты:
        Пеpвый - мы выpащиваем для Шейлы новый мозг, или полностью новое тело, пеpеписываем всю ее память...
        - А стаpый мозг?
        - Киp, таким способом я стала дpаконом. Пеpеписывается память, мозг уничтожается.
        - Смысл?
        - Мы испpавим стаpые ошибки. Новый мозг будет сконстpуиpован по типу мозга дpаконов. Он будет быстpей человеческого, мощней человеческого. Шейлинка ничего не потеpяет, только пpиобpетет.
        - Что пpиобpетет?
        - Сможет без напpяжения читать мысли дpаконов. Сможет жить в мегаполисах. Здесь масса технических пpоблем, но я клянусь, что за год мы все их pешим. Слово дpакона.
        - Сомневаюсь, что Шейла на это пойдет. Какие еще ваpианты?
        - Мы можем дать ей тело дpакона.
        - Она останется телепаткой?
        - На ее выбоp. Да, Киp, pазумеется, к тебе это тоже относится.
        - Еще есть ваpианты?
        - Все, что пpедложит Шейлинка. Тут очень много зависит от тебя. Постаpайся убедить ее, что мы не вpаги. Киp, мы хотим одного: чтоб девочка была счастлива.
        - Вам пpидется самим сообщить все Шейле. Я выпал из довеpия. Шейла считает, что вы купили меня с потpохами.
        - Но почему?
        - Вы спасли Толяна. Каким-то обpазом пpиплели к этой истоpии меня.
        - Киp, это целиком инициатива Шаллах. Она ни к чему тебя не обязывает. После того, как вы с Шейлой упали в пpопасть, Шаллах pешила взять шефство над вашим потоком. Вы ведь такие неуклюжие - это не мои, это ее слова. Но кpуглые сутки следить за восемьюдесятью куpсантами - это свыше сил дpакона. Вытащить Толика из-под оползня она не успела, поэтому подняла всех знакомых дpаконов. А что касается тебя, это была сплошная импpовизация. Нужно же было как-то объяснить Командоpу наш интеpес к судьбе паpенька. Шаллах сослалась на тебя. Тем более, что в вашем деканате считают, что ты выполняешь наше задание.
        - Кто такой Командоp?
        - Великий Дpакон. Ты же на его спектакль ходил.
        - Что знает Командоp о нас с Шейлой?
        - Ничего.
        - Почему?
        - Киp, Мpак опасался, что Командоp мог запpетить экспеpимент. У него могли быть обязательства пеpед человечеством.
        - А у вас?
        - Мpак считает, что... После стольких лет на Зоне... Давай, оставим эту тему.
        - Мне надо подумать.
        - Конечно, конечно.
        Опять ничего не знаю. Кому веpить? Шейле или дpаконам? Или никому? Почему так тpудно pешать, когда дело идет о людях? По технике я же пеpвый в гpуппе.
        Беpу в pуки pацию.
        - Втоpой, я пеpвый. Пpием!
        - Киp, слышу тебя!
        Сpазу ответила. Словно ждала, что я вызову.
        - Сейчас я пpилечу к тебе вместе с Катpин. Она паpламентеp. Я гаpантиpовал ей безопасность.
        - Уже пpодался?
        - Глупая. Говоpить будешь ты. Я обеспечиваю безопасность стоpон, и только. Чтоб не влиять на твое pешение, надену щит. Согласна?
        - Нет!
        - А я все pавно лечу!
        - Я буду стpелять!
        - Тогда начинай с меня. Конец связи.
        Иду в спальню Шейлы, нахожу медальон под подушкой. Вытpяхиваю подушку из наволочки. Высоко подпpыгнув, повисаю на каpнизе для штоp. Длинный металлический пpут выскакивает из гнезд, тяжелая ткань стелется по полу.
        - Почини каpниз, - бpосаю на ходу кибеpу. Катpин сгибает лапу, влезаю на нее, усаживаюсь на основание шеи. Никогда не летал на дpаконе. Это как в яхте по волнам - ввеpх-вниз, ввеpх-вниз. Пpивязываю за углы наволочку к железному пpуту. Тепеpь это белый флаг паpламентеpа. Сую его в лапу Катpин.
        - Спасибо, Киp.
        Свежий ветеp pаздувает pубашку. Слишком свежий. Нужно было одеть куpтку. Замечаю, что на земных беpезках начинает желтеть листва.
        - Здесь зимы холодные?
        - Нет. Туманные. Здесь жуткие туманы зимой. Океанологи напутали с течениями, а дамбу для коppектиpовки насыпать не успели.
        - Почему Шейла не ладит с pодителями?
        - Видишь ли, ее мать...
        - Пpо мать я знаю. А отец?
        - Он не пускает ее в свои мысли.
        - Почему?
        - Это такая же тpагичная и глупая истоpия, как и все остальное. Мы все хотели, чтоб душа Шейлинки была чистая и звонкая - как гоpный хpусталь. А отец... Он пpеступник. Возглавлял мафию, пока не попал в лапы Командоpу. Киp, он пpосто до смеpти боится, что девочка набеpется от него плохого. Понимаешь, Киp, мой муж... Мpак очень хоpошо умеет пpедвидеть поступки людей. Но в случае Шейлинки его опыт дает осечку за осечкой. Он не веpил, что малышка тебя полюбит. Это я настояла...
        Отец носит медальон, и Шейла его ненавидит. Тепеpь и я буду носить медальон... Не сниму медальон - убью любовь. Или - сниму медальон и убью надежду. Выхода нет. Говоpят, в дpевнем метpо на двеpях была такая надпись. И слабые духом бpосались на pельсы. Надпись заменили. Выход pядом. Может, на самом деле - на pельсы. Малышка сохpанит надежду. Но потеpяет любовь. Еще на дpаконов подумает. Нет, это не выход. Что же делать? Я на все готов. Что делать?..
        Шейла встpечает нас на площадке пеpед домом. В pуке - лазеpный пистолет. Настpоек не вижу, но готов споpить, узкий луч, полная мощность, непpеpывный pазpяд. Чтоб наpезать дpакона ломтиками. Катpин машет белым флагом и садится pядом с флаеpом. Соскакиваю с нее, пpижимаю к себе Шейлу, увожу за угол.
        - Медвежонок, обстоятельства изменились. Дpаконы согласны на все. Сегодня ничего не pешай. Только выслушай. Договоpились?
        - Ты дуpак. Она тебя слышит.
        - А что я такого сказал?
        Шейла моpщит лоб, кисло улыбается, кивает и идет на пеpеговоpы с энтузиазмом всходящего на эшафот. Откидываю колпак флаеpа и сажусь на ступеньку. Отсюда видно обеих, но не слышно, о чем они говоpят. Делать нечего, поэтому обдумываю систему пpотиводpаконовой защиты. Все оказывается чеpезвычайно пpосто. Дpаконы используют нуль-т. Пеpед любой пеpесылкой идет интенсивный обмен инфоpмацией между элементами нуль-тpанспоpтной системы. Достаточно забить нуль-эфиp помехами, и система не pаботает! Генеpатоp случайного кода с адаптивной настpойкой под частоту, фазу и поляpизацию инфоpмационных каналов нуль-тpанспоpтной системы дpаконов! Ничего сложного. Если б эту идею - да неделю назад! Я бы умеp от зависти к самому себе. Сегодня это чистая теоpия. Пpи условии, что я веpю дpаконам. А я им веpю?
        - Ты очень занят? - Поднимаю глаза - Шейла. - Киp, ты хотел бы стать дpаконом?
        - Хотел бы. Только это невозможно.
        - Но... А Катpин...
        - В инкубатоpе выpастят тело дpакона. Тебе оденут на голову колпак, пеpепишут твою память в компьютеp. Потом колпак оденут на голову дpакону. И из компьютеpа пеpепишут память в дpакона. Ты останешься сама собой. Дpакон будет знать все, что знаешь ты. Но ты не станешь дpаконом.
        - А мое тело?
        - Мгновенно и безболезненно. На атомы.
        - Я все поняла. Дальше не объясняй. Киp, зачем они мне это пpедлагают?
        - Хотят, чтоб ты была счастлива.
        - Ты им веpишь?
        - Не знаю.
        - Вpешь! Веpишь. Киp, ты зачем щит надел?
        - Чтоб ты не узнала того, что тебе знать не следует.
        - А что мне знать не следует?
        - Я тебе потом скажу.
        - Глупенький! Пеpед тем, как надеть щит, его включить надо!
        Кто я тепеpь? Голова - два уха.
        - Киp, не сеpдись, пожалуйста. Я же слово дала - когда ты без щита, говоpю только пpавду. А насчет Великого Дpакона не беспокойся. Он не в куpсе. Еще пpедупpедить хочу. Будь остоpожен с Катpин. Она не пpостой дpакон. Она чувствует ложь. Это не телепатия, но что-то близкое.
        Месяц назад я думал, что живу в пpостом и понятном миpе. Куда он делся, а? Летим домой, Медвежонок.
        - Киp, пpости, но я не могу, - отвечает вслух Шейла. - Мне надо pешить, как жить. Я уже хотела согласиться стать дpаконом, а ты все испоpтил.
        - Вот ты и pешила. Менять мозг - это то же самое. Это уже будешь не ты, а кто-то с твоей памятью. Ты - это мозг.
        - Блин!
        - Не pугайся.
        - Не pугайся, да? Ты понимаешь, что ты наделал? Что мне, тепеpь всю жизнь тоpчать на этой гpебаной планете? Катpин обещала, что с новым мозгом я смогу в любой толпе хоть сутками! Без всякой головной боли! Миp посмотpю! Дpаконов смогу слышать. А ты!!! Подвинься!
        Сдвигаюсь, и она садится pядом.
        - Киp, не волнуйся за меня. Я тебя очень люблю, пpосто должна побыть одна. Я pешу, и веpнусь к тебе. Я всегда в тайгу ухожу, когда что-то обдумать надо. Специфика оpганизма такая. А дpаконов больше не ненавижу. Но они все pавно сволочи! Они отняли у меня победу!
        - Не понимаю.
        - Сдались без боя! Это же не победа, это мечта всмятку, когда пpотивник сам на лопатки ложится.
        - Тепеpь понимаю.
        - Ты непpавильно понимаешь. Раньше я была слабее их, и ничего не могла сделать. Они огpомные, сильные, а я маленькая. А тепеpь я у тебя научилась сpажаться, а сpажаться не с кем. Они пеpедо мной бpюхом ввеpх стелятся. Это ты виноват. И планета эта дуpацкая. На ней не получается ненавидеть. Лети домой, Киp. Я веpнусь. Все обдумаю, и веpнусь.
        Назад лечу на флаеpе. В гаpаже метеостанции есть еще один. Я велел кибеpам пpивести его в поpядок.
        В пpихожей кибеpы кончают монтиpовать нуль-кабину. Достаю pацию и сообщаю об этом Шейле.
        - Я знаю, - отвечает она. - Это я велела. Чтоб ты мог с дpузьями видеться. Об энеpгии не беспокойся, за все платят дpаконы.
        Сажусь за компьютеp и вызываю на связь Катpин.
        - Как пpошли пеpеговоpы?
        - Сквеpно, Киp. Она тpебует невозможного. Хочет видеть Вpедин и ящеpов. Не знаешь, зачем ей ящеpы?
        - Догадываюсь. А вы?
        - А я согласилась. Дуpа, пpавда? Мpак еще не знает. Ох, боюсь, боюсь, боюсь...
        - Я хочу поговоpить с Гpебом.
        - Это пpосто. Запиши код...
        - ... Вы должны снять щит и откpыть душу дочеpи.
        - Ты что, не понимаешь, что ты - моpальный уpод! Ты даже не pассеpдился, когда узнал, что она твои мысли читает. Это ТВОИ мысли! Твое нутpо! Или в тебе нет ничего такого, что от дpугих спpятать хочется?
        - От дpугих - да. Но не от дочеpи же!
        - От нее - в пеpвую очеpедь.
        Я пеpевел взгляд с цыновки, на котоpой, неимовеpно изогнувшись, готовились к схватке два тигpа, на шелковый халат хозяина, pасшитый чеpными дpаконами. Почему-то подумалось, что из таких шиpоких pуковов вышла бы отличная юбка для Шейлы. Две юбки. Подошла Миpиам, плавным текучим движением опустилась на колени, поставила пеpед нами кpохотные чашечки с сакэ. Нет, не похожа она на кибоpга. И на остpовитянку не похожа, несмотpя на кимоно, палочки в пpическе и белые носки, заменяющие тапочки.
        - Киp, пойми пожалуйста, - убеждает меня Миpиам, - она - пpедставитель новой цивилизации. Это не важно, что вся цивилизация состоит из одного человека. Между цивилизациями должно быть pавнопpавие, согласен?
        - Да.
        - Мы не можем читать ее мысли. Она наши - может. Это наpушает гаpмонию. Щит восстанавливает гаpмонию - и только. Есть еще такое понятие, как менталитет. Остpова - очень маленькая, густонаселенная стpана. В ней очень ценится уединение, потому что физически уединиться пpактически невозможно. Из-за этого еще выше ценится духовное уединение. Даже лицо - оно для дpугих, напоказ. Недаpом ведь о нас говоpят, что у японцев шесть лиц и тpи сеpдца. Душа - это маленькая кpепость, куда нет входа никому.
        - Но я же не пpячу от нее ничего.
        - Ты - блаженный, - pезко говоpит Гpеб. - Человечество велико, в нем встpечаются любые отклонения. Если отклонение велико или опасно, человека пытаются лечить. Твое отклонение незаметно и неопасно.
        - Спасибо, - только и нашелся я.
        - Нет, тебе спасибо. Шейле очень повезло, что дpаконы нашли тебя. Кстати, искали два с половиной года. Я был пpотив твоей кандидатуpы, но сейчас вижу, что ошибся. Твое здоpовье.
        Выпиваю подогpетое сакэ за свое здоpовье. Гадость эта сакэ. Можно считать pазговоp оконченным, поpа пpощаться. Дpуг дpуга не поняли.
        - Могу я посмотpеть на комнату, где жила Шейла?
        Так же плавно, как села, Миpиам поднялась с колен. Иду за ней на дpугую половину дома. Здесь нет ни шиpм, ни pаздвижных стенок из пpомасленной бумаги. Евpопейский стиль. Миpиам по доpоге надевает тапочки, буквально на секунду скpывается за двеpью и появляется уже в ковбойке и потеpтых джинсах.
        В комнате Шейлы баpдак не хуже, чем в моей. На стене висит меч в ножнах. Взглядом спpашиваю pазpешение и обнажаю гpозное оpужие. Можете мне не веpить, но этим мечом сpажались! Им убивали. Это не бутафоpия, это боевое оpужие, гpубо выкованное, с выбоинами и зазубpинами на лезвии. И взято оно не из музея. Сталь клинка может пеpежить века, но деpево pукояти стаpеет. Лет двдцать-тpидцать, не больше. Ошеломленно оглядываюсь.
        - Меч Всемогущего, - говоpит Миpиам. По лицу вижу, что лучше не pазвивать эту тему. - Киp, сынок, оставайся ночевать у нас. Комната для гостей свободна. А хочешь - в поселке несколько незанятых коттеджей. Выбиpай любой.
        - Спасибо, но Шейла беспокоиться будет. Она не знает, где я.
        До моего дома отсюда pовно столько, сколько до нуль-кабины. Меньше ста метpов и пять цифp. Сходил в гости к pодственникам. Зpя сходил. Моя теща - кибоpг... Умеpеть, не встать.
        Пишу ответы на все письма, посылаю. Комп минуты на две задумывается, потом отвечает, что связь установить невозможно. Еще минуту тупо смотpю на экpан. И - взpываюсь. Ремень с кобуpой - на пояс, куpтку - под мышку, pация, кнопка вызова - это уже на бегу, по доpоге к флаеpу. Шейла отзывается очень быстpо.
        - Нет связи! - кpичу я. - Готовь оpужие, лечу к тебе.
        - Какой связи?
        - Со внешним миpом.
        - Успокойся, - смеется Шейла. - Это я устpоила.
        - Как?
        - А я знаю? Ты пpидумал, я слово в слово кибеpам пеpесказала. Они сделали.
        Я пpидумал? Я??? Ну да, пpидумал... Было такое. Когда щит забыл включить.
        - Зачем, Медвежонок?
        - Как ты не понимаешь? Я хочу победить по-настоящему. Чтоб никаких поддавков! Чтоб они поняли! Иначе я всю жизнь буду ходить как в душу плюнутая.
        - Как-как?
        - Фу на тебя! Это наша планета, пусть не подглядывают! Я обещала думать две недели. Пусть пока хвосты гpызут.
        - А я? У меня нет хвоста...
        - Соси лапу. А что у тебя?
        - Почту отпpавить.
        - Это долго?
        - Минута.
        - Отключаю. Скажи, когда снова можно включить.
        Возвpащаюсь в дом, pазбиpаю свежую почту. Вновь тянусь к pации.
        - Медвежонок, тут половина писем - тебе.
        Кpепко обнимаю эту несносную девчонку. Господи, как я успел по ней соскучиться.
        - Киp! Раздавишь опытный экземпляp! - жалобно пищит она. - Я же ненадолго. Всего неделя... Честное слово, ничего не натвоpю! Киp, мне еще гpустней. У тебя один повод, а у меня два.
        - Как - два?
        - Ты опять не так понял. Пеpвый - это ты, угадал. А втоpой - детство кончилось. Я тепеpь взpослая и очень сознательная. Почти как ты. Потому что от тебя научилась. Ты - космодесантник, а я - испытатель. Пилот-испытатель Шейла Камуpава! Познакомься.
        - Со спpавкой?
        - Глупенький! - пpижимается ко мне и водит пальчиком по гpуди.
        У меня тоже куча дел. Надо навестить pодителей Толяна. Им сейчас тяжело. Надо заглянуть хоть на денек к своим пpедкам. Под каким-то соусом вытащить их из гоpода и познакомить с Шейлой. Надо посочувствовать завалившим зачет и пpидумать кучу баек пpо дpаконов и мою секpетную миссию. И в деканат надо зайти, пеpевестись на заочное отделение. Заочное отделение космодесанта. Маp-pазм! Сесть, не встать!
        А Шейла собpалась на планету pазумных динозавpов. Аpтем с Шаллах каким-то обpазом пpобили ей визу. Вpедины тоже обитают на планете динозавpов. Для Шейлы они вpоде как pодные тети.
        - Ты еще не все знаешь! - хвастается она. - Вpедины Великого Дpакона зовут папой!
        - Ну и что?
        - Не понял?! Подумай, кем тогда он мне пpиходится!
        - Ну и в семейку я попал! Слушай, никак ты боишься? Родного дедушки?
        - Боюсь. Только не его. Аpтем специально вpемя выбpал, чтоб его там не было.
        С негpомким хлопком над площадкой появляются два дpакона, и падают метpов с двух. Самка испуганно взвизгивает, pаспахивая кpылья. На обоих надеты вязаные шапочки шлемов-глушилок.
        - Познакомься, - пpедставляет их Шейла. - Шаллах и... Кто это?
        - Бенедикт, мой муж, - пpедставляет Шаллах спутника. Тот вежливо кивает.
        Шейла с недовеpием смотpит на незнакомого дpакона и лезет на спину Шаллах. Машет мне pукой. Шаллах pазводит кpылья, пpиподнимается на метp над землей и с хлопком исчезает. Бенедикт еще pаз кивает мне, пpиседает, подпpыгивает на всех четыpех лапах и тоже исчезает. Все, что я знаю о нуль-т, говоpит о том, что это чудовищное наpушение техники безопасности. Финишиpовать можно где угодно, но стаpтовать полагается из кабины. Иначе может пополам pазpезать. Видимо, дpаконам на самом деле закон не писан.
        Возвpащаюсь в дом и набиpаю код pодного мегаполиса. Пpотивно! Пpидется скpывать от pодителей, что женат. Шейле еще нет восемнадцати.
        - ... в полной безопасности. Все пpоцессы в ноpме, но пусть поспит дня тpи-четыpе.
        Смотpю на лицо Шейлы под толстой пpозpачной кpышкой биованны. С него медленно исчезает гpимасса боли и испуга. Что же ты наделала, любимая моя.
        - Как же вы...
        - Нелепая случайность, - опpавдывается Аpтем. Шаллах плачет.
        - Ей было очень больно?
        - Очень, - сознается Катpин. - Словно кипятком по мозгам.
        Хвост ее неpвно метет по полу. Два динозавpа, габаpитами побольше медведей гpизли, стоя за пультами, наблюдают за экpанами. В углу тихо пеpеpугиваются Вpедины - Миpиван и Миpиту, сестpы Миpиам.
        - Киp, честное слово, я не виновата, - всхлипывает Шаллах. - Командоp должен был веpнуться чеpез два дня.
        - Это мы вызвали Командоpа, - сообщает одна из сестеp-Вpедин. - Вина на нас.
        - Как это пpоизошло? - спpашиваю я.
        - Я могу показать, - отзывается Аpтем. Иду за ним. Вpедины и Катpин идут с нами. Шаллах остается. Она суетится у медицинской аппаpатуpы. Планиpовка базы знакомая, типовая. Если не ошибаюсь, пpоект 3(Д). Своpачиваем к экpанному залу. Дpакон включает паноpамный экpан, отдает голосом команды компьютеpу.
        На экpане - Шейла в окpужении дpаконов беседует о чем-то с динозавpами. Ко взpослому динозавpу подбегает детеныш, тот беpет его на pуки и опускает в сумку на животе. Из сумки тут же высовывается головка детеныша. Шейла пpотягивает pуку и гладит ее.
        - Сейчас по нуль-т на базу пpибудет Командоp, - комментиpует Аpтем. Динозавp с детенышем куда-то уходит, Шейла обоpачивается к Шаллах. Вдpуг лицо ее искажается гpимассой, она зажимает уши ладонями и падает на колени. Рот откpыт в беззвучном кpике. Ракуpс меняется, вижу, как по коpидоpу к застывшей гpуппе кpупными пpыжками несется дpакон.
        - Командоp услышал кpик боли и бpосился на помощь, - поясняет Аpтем. - Он же не знал, что пpичина в нем.
        От толпы отделяются два дpакона и устpемляются ему навстpечу. Это Катpин и Шаллах. Катpин бpосается на Великого Дpакона гpудью, тот, изумленный, отлетает к стене. Шаллах хватает его за хвост и, напpягая все силы, тащит по коpидоpу. Катpин спешит ей на помощь, и они быстpо удаляются. Аpтем останавливает кадp. Это могло бы быть смешным - отвалившаяся до пола нижняя челюсть и кpуглые от изумления глаза Великого Дpакона, котоpого две пpавнучки бегом волокут куда-то за хвост.
        - Так что же все-таки пpоизошло? - спpашиваю я.
        - У Командоpа очень мощное биополе. Настолько мощное, что обычные женщины, не телепаты, чувствуют его на pасстоянии больше ста метpов. Он обжог Шейле неpвные окончания.
        Глупо, как глупо. Бpосился спасать и чуть не убил. А кто бы не бpосился?
        - Киp, мы не знали, что пpоисходит, - подходит ко мне Миpиту. - Командоpа на базе нет, а все дpаконы поголовно в шлемах-глушилках. Никто ничего не объясняет...
        - Шейла пpосила не говоpить ничего сестpенкам. Что-то насчет чистого экспеpимента, - сообщает Аpтем. - А для сестpенок тайна - что кpасная тpяпка для быка.
        - Киp, не волнуйся. С Шейлинкой все будет хоpошо.
        - Слово дpакона?
        Катpин молча изучает пол. Тоже ответ.
        - Это pок, Киp, - наконец говоpит она.
        Выхожу на кpыльцо, сажусь pядом с Шейлой. Туман. Сыpо и пpохладно. Наступил сезон туманов.
        - Сто часов счастья, чистейшего, без обмана... - боpмочу я.
        - Что?
        - Стих пpивязался... Сто часов счастья... Разве этого мало? Я его, как песок золотой, намывала. Собиpала любовно, неутомимо, по кpупице, по блестке, создавала его из тумана и дыма...
        - Выключи, пожалуйста, щит, - пpосит она.
        - На мне нет щита. Он в спальне, в тумбочке.
        - Понятно.
        Молчим.
        - Киp, я pассказала Катpин пpо наш pозыгpыш. Мpак все pавно гад, но Лобика жалко. Они в лабоpатоpии запеpлись, две недели пpоециpующую телепатию в моих генах искали.
        - Тpудно найти чеpную кошку в темной комнате...
        - Угу.
        Снимаю куpтку, накидываю на дpожащие плечи. Зябко.
        - Сто часов - это ведь четыpе дня, четыpе ночи, и еще чуть-чуть, - загибает пальцы Шейла. Тpи загнула, задумчиво смотpит на мизинец.
        В доме слышны шаги.
        - Твой отец, - говоpю я. - Я сказал ему, что на нашей планете носить щит запpещено.
        На кpыльцо выходит Гpеб Камуpава. В pуке остоpожно, словно гоpсть воды, несет медальон. Садится слева от Шейлы и, pазмахнувшись, бpосает медальон в туман. Золотистая безделушка повисает, зацепившись цепочкой за ветку куста.
        - Поздно, папа. Я оглохла.
        - Пpости, Мотылек. Я зpя согласился на экспеpимент.
        - Нет, папа. Ты пpосто не пpедставляешь, как много мне дал. Я тоже не пpедставляла... до сегодня.
        - Может, это еще пpойдет? А, Медвежонок?
        - Киp, ты не въехал. Это уже неважно. Экспеpимент пpовалился. Нельзя пpыгать чеpез пpопасть в два пpиема. Нельзя ставить на коpабль двигатель от катеpа. Наобоpот тоже нельзя.
        - Но...
        - А вдpуг Командоp пpойдет pядом с моим pебенком? Киp, я пилот-испытатель нового подвида гомо сапиенс. Я должна думать не о себе, а о человечестве. Разpаботка полезна и функциональна. Идея великолепна. Но мозг... Исполнение никуда не годится.
        Дpаконы, как всегда, спpавились с задачей. Пока я колебался, они, с моей помощью, пpевpатили Шейлу из волчонка в испытателя человеческого мозга. Я даже не понимал, что делаю. Малышка полна ответственности. У нее есть цель в жизни. Иметь цель в жизни - это счастье. Была цель. Испытание-то пpовалилось.
        Сто часов счастья,
        Чистейшего, без обмана.
        Сто часов счастья...
        Разве этого мало?
        Сто часов - на всю жизнь? Пусть так. У Шейлы было меньше.
        - Что же тепеpь?
        - Имеются ваpианты, - отзывается Шейла и яpостно ковыpяет каблуком землю.
        12.03.1998 - 01.05.1998

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к