Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Аквамаг Евгений Шифровик
        Волна #1
        Отпуск закончился неожиданно - Кирилл попал в другой мир, в тело юного мага. Он должен был стать аристократом, но вместо этого очнулся под грудой тел мёртвых животных.
        Мир поразила тьма - каждую ночь пустоши наполняются полчищами демонов. Маги и богачи прячутся за городскими стенами, а бесталанные пустышки забиваются в норы, лишь бы не стать кормом для кровожадных отродий.
        Начать новую жизнь непросто. Нужно выяснить, кто посмел напасть на теперь уже родную семью, кто превратил беспечную жизнь, в борьбу за существование.
        Евгений Пожидаев
        Аквамаг
        Глава 1
        - Но-но! Но! Быстро-быстро!
        Моя жизнь зависела от скорости исхудалых лошадей, запряжённых в старую развалюху. Я хлестал животных кнутом, что есть силы. Но они и без моих команд чувствовали опасность. Не меньше меня хотели спастись от тварей, которые появились из жерла.
        - Р-рав! Грх-ав! - свирепо лаял мохнатый монстр. Он напоминал огромного пса со щучьей головой и острыми, но корявыми шипами по всему непропорциональному телу.
        - Р-рга! Му! Р-ха! - рычал и мычал шестиногий бык. Плотоядный, судя по разинутой пасти в форме раскрывшейся у стебля тыквы. Его шкуру покрывала чёрная жижа, вроде нефти.
        Из всей разношёрстной стаи я хорошо рассмотрел только парочку. Некогда было тратить время, ведь я не хотел пойти им на закуску. А себя ли я спасаю на самом деле? Прошло меньше суток с того момента, как я оказался в чужом теле. В чужом мире!
        Я каждую минуту напоминал себе, что стал другим. Дико бесило то, что я даже драться толком не смогу в этом худющем пацанском теле. Жутко непривычно! Я словно изменил сложность жизни на запредельную. Превратился из крепкого бойца в хилого пацана.
        Снова забыл: именно такой я сейчас и есть. У него, а, вернее уже - меня, вроде бы имелись магические способности. Но я знал о них, чуть больше, чем ничего. Нечего жаловаться, какое-никакое тело всяко лучше смерти.
        Телега неслась всё быстрее, но она едва не разваливалась на ходу. Пыль вылетала из-под колёс и оседала на злобных преследователях, перепачканных в вязкой смоле. Что им вообще надо? У чёртовых монстров есть какая-то мотивация, кроме желания нас сожрать?
        Спросить не у кого. Одного из тех мужиков, что до меня управлял лошадьми, сожрали монстры. Да и второго, - его напарника, настигла та же участь. Впрочем, ни одного из них я не жалел.
        Именно благодаря им тот пацан, чьё тело я занял, и оказался в… пустошах? Для названия бескрайних и почти безжизненных просторов, изуродованных ямами с чёрной жижей, я не нашёл более подходящего слова.
        Я не видел монстров в ночи, но всё равно ощущал их приближение. Чавкающие звуки, топот и рычание становились всё громче. Лошади нервничали, но это и хорошо - будут бежать быстрее. Если только смогут, их явно недокармливали.
        - Но! Но!
        Вдруг пошёл дождь, настоящий ливень! Моя одежда вымокла насквозь, кровь смыло махом. Дорога превратилась в скользкую грязь за какие-то двадцать секунд. Трёхколёсная телега начала вилять из стороны в сторону.
        Я не знал, как бороться с заносами. Лошади, которые скользили ни меньше, тоже. Управлять повозкой становилось всё сложнее. А от монстров кроме жалкого расстояния нас ничего более не отделяло.
        Внезапно телега вильнула. Доски захрустели. Лошади скатились с дороги, мы оказались на холмистом участке. Первая же каменная кочка, на которую налетела повозка, и перевернула её. Животные высвободились и умчались вдаль. Я же вылетел и упал на камни, жаль не в грязь.
        - Дерьмо! - удар будто выбил из меня последнюю веру в спасение.
        Я поднялся на ноги. Хотел кинуться к телеге, чтобы схватить хоть что-нибудь в качестве оружия. Но вместо этого замер на месте. Мерзкие твари уже переползали через груду досок. Я мотнул головой и понял, что окружён целым роем светлячков - это были их глаза. О чёрт!
        «Представь водные узоры… форму… напряги точки силы… выпусти потоки…» - прозвучало ни то в моих мыслях, ни то рядом с ухом.
        Подумать только, всего несколько часов назад я ловил гавайские волны и наслаждался жизнью. Совсем не пытался спастись от проклятых монстров, в мои мысли не лезли чужие голоса! Но обо всём по порядку…
        * * *
        Операция по возвращению завода спорт-каров, который принадлежал нашему роду семьдесят лет, кроме последнего года, прошла весьма удачно. Наш семейный отряд, с моим прадедом во главе, разгромил группу наёмников, превосходившую числом. Никто из нашего рода в тот день не погиб.
        И дело не только в крепких мышцах, точных выстрелах и магических навыках. Главное - сплочённость и скрытность. Конечно, без ранений не обошлось. Но мой брат, дядя и две двоюродные сестры уже давно поправились. Не говоря ещё о нескольких раненых, которых вылечили в первую неделю после кровавой бойни.
        Я, кстати, особенно отличился в тот день, хоть и никогда не обладал магическими способностями. Умудрился уложить семь человек. По одиночке. Не получил при этом ни одной серьёзной травмы. Никто из них не обладал магической силой. Для уважающего себя мага идти в наёмники настоящий позор.
        Ещё четверых я обезвредил, сохранив им жизни. Убийства никогда не делали меня счастливей, скорее огорчали и заставляли задуматься, но выбирать не приходилось. Ослушаться патриарха означало предать весь род. А для него завод значил очень многое, он его и основал.
        Однако к своим двадцати трём годам я никогда не служил в настоящей армии, не ходил в подчинении у матёрых вояк. Даже в детстве меня не заставляли посещать какую-нибудь дурацкую спортивную секцию. Все боевые и магические навыки, что практиковались и улучшались членами нашей большой семьи, переходили от старших к младшим.
        Они никогда не выходили за пределы нашего рода, лишь иногда перенимались из других и то с одобрения патриарха и совета старейшин. Куда меня взяли бы лет через тридцать-сорок, если бы я все эти годы без устали пахал во благо рода.
        После того, как завод вернулся к нам, то есть законным обладателям, появились ещё кое-какие проблемы с законами да бюрократией. Их уже решили наши профи юристы - мой отец, бабушка и несколько человек помоложе.
        Мы ведь не преступники! Мы только вернули то, что по праву принадлежало нашему роду. Все суды были на нашей стороне. Да и закон по большому счёту тоже, мы никогда не убивали невинных.
        Прошло три месяца. Я получил заслуженный, вдуматься только, годовой отпуск на Гавайских островах! Грела лишь мысль о том, что у меня впереди столько свободного времени. Никаких битв, никаких политических интриг, никаких тайных заданий посреди ночи, никаких переживаний за жизни близких.
        Я чувствовал себя, словно в раю. Каждый день я занимался в тренажёрном зале, рыбачил с яхты, плавал в море, ел вкусную еду, знакомился с красивыми девушками. А главное не занимался ничем, что бы искренне не любил.
        Иногда, конечно, лень давала о себе знать, но тогда я выжимал из себя в спортзале всё! И это чертовски хорошо работало - промывало мозг и укрепляло тело. Никому из нашего рода нельзя терять форму - это, пожалуй, одно из важнейших правил. Впрочем, с «золотого» отпуска выдернуть не мог и сам патриарх. Хех, прадед, ну извини.
        Так и в тот самый обычный день отпуска я вышел из своего дорогущего, пусть и съёмного коттеджа. Попивая пино-коладу, я отправился на пляж. Ветер тогда особо не свирепствовал, но пару волн можно было оседлать.
        Я дошёл до моря и скинул с себя красную гавайскую рубашку, обнажив мускулистый торс. «Слишком перекаченный!» - говорил мой брат-маг. «Магу не понять!» - отвечал я. Но никогда не позволял себе называть его слабаком. Он запросто мог уделать меня в тренировочном бою одним единственным заклинанием.
        «Что же, польза от крепких мышц есть не только в драках и войнах,» - в очередной раз подумал я, когда на меня обратили внимание загорелые красотки. Но сейчас мне не до них, покорить волну значило для меня гораздо больше.
        К тому же, я плохо катался на доске для сёрфинга, поэтому второе мне давалось сложнее, чем первое. А что может быть приятнее, чем преодолевать сложности ради желанной цели?
        Я схватил яркую доску с рисунком фэнтезийного кашалота - браво дизайнер! - и побежал в воду. Пузырящиеся перекаты бились о ноги, а солёные брызги летели в лицо. Я улыбался нарастающим волнам.
        Очень скоро уплыл достаточно далеко от берега. Попытался оседлать пенящийся гребень и сделать красивые пируэты. А после, совершенно внезапно, меня накрыла волна! Гигантская и какая-то неправильно плотная, она словно выросла из ниоткуда. Огромные руки, будто спрессованные из морской воды, песка и водорослей, схватили меня и потащили на глубину.
        - А-а-а! Спа-си… - прокричал я и ушёл под воду.
        Море сжимало меня. Воздух вырывался из груди, хоть я и старался удержать его внутри. К сожалению, не помогли и мои натренированные мышцы - на глубине от них мало толка. Особенно когда тебя плющат «Посейдоновы» ладони.
        Затем я увидел свечение… вода начала попадать в рот. После того, как давление выбило из меня остатки воздуха, я, сам того не заметив, вдохнул. Некое мутное вещество хлынуло в нос и рот, а затем и в лёгкие.
        Какое-то время я вообще ничего не чувствовал. Не слышал ни шума, ни тишины. Не видел ни света, ни темноты… Мой умник-брат говорил, что человек - это лишь очень сложная нервная система, набор гормонов и прочая биологическая фигня, в которой я не особо разбираюсь. Так, если я ничего не чувствую, остаюсь ли я человеком? Хороший вопрос, но думать я всё же мог. Мыслю - значит существую. Эту фразу я тоже услышал от брата.
        В какой-то момент перед глазами появились растянутые нити самых разных кислотных цветов. Как если бы я летел со скоростью света через… огромную радугу? Мысли в голове путались, но чувства не возвращались. Я нёсся по бесподобным и бескрайним тоннелям, ощущая себя лишь… Не существует нужных слов, чтобы передать те мысли вкупе с эмоциями.
        А после я испытал удар, как если бы меня придавил Эверест. Страшнейшая боль пронзила всё тело. Клетки словно разобрали на атомы, а потом собрали заново, хорошенько взболтав и перемешав.
        Разве у меня было тело? Думаю, в тот момент - нет, боль исчезла ещё быстрее, чем появилась. Может я распрощался с нервной системой? Никаких последствий я не ощутил. Разве что переливающиеся неописуемыми цветами узоры исчезли.
        * * *
        - Вы-х!
        Я очнулся и резко вдохнул. От жуткой трупной вони меня едва не вырвало. Где я?! В спину упиралось нечто липкое и твёрдое. По ногам шаркала густая шерсть, по рукам и голове ползали тёмно-зелёные тараканы. Затем я будто подскочил на кочке. Меня везут с мёртвыми животными в грузовике?!
        Открыв глаза, я ничего толком не увидел кроме частей тел животных и испачканных, лучше не думать в чём, досок. Прошло около минуты, прежде чем я понял, где нахожусь. Я валялся под трупами животных в телеге, а она куда-то ехала, причём быстро.
        Сразу захотелось выбраться наружу, вдохнуть свежего воздуха и показать всем, что я жив. Но кому? Разве могут порядочные люди везти мёртвого человека с дохлыми животными? И вообще я вроде бы живой, правда температура явно понижена.
        Я попытался выбраться, напряг все мышцы, а они будто ослабли до минимума. Какого-то чёрта я лишился всей прежней силы?!
        «Притворись трупом… ты в чужом мире, не своём теле…»
        Вау! Я услышал чужой голос, он словно звучал из ниоткуда. Да и сообщил он не самую приятную новость. Поверить не могу… Я правда утонул и переместился в другой мир? В пользу этого предположения сыграло моё новое хилое тело, которое, за слабость, я недолюбливал с первых секунд.
        Неужели его обладатель настолько себя ненавидел, что так всё запустил? После я попытался успокоиться. Если уж я умер один раз, то второй точно не хочу. Посмотрим, поможет ли мне опыт прошло жизни в этой. Чуть отойдя от шока, я спросил шёпотом, надеясь услышать ответ от таинственного голоса:
        - Что вообще происходит?
        Ответа не услышал, решил, что лучше я буду прислушаться к совету. Что-то мне подсказывало, если уж меня везли с трупами животных, то скорее всего и добра особо не желали. Но больше меня волновало то, что я остался без сил. Я чувствовал себя жалким слабаком. Вонь всё усиливалась, телега не сбавляла хода.
        - Гля на небо, - голос прозвучал впереди, наверное говорил мужик, что управлял телегой.
        - Солнца невысоко, - послышалось совсем рядом.
        Стоп. Я понимаю местный язык? Ладно-ладно, хорошо. Возможно, меня наполнили знаниями те странные тоннели. Я читал научную фантастику, поэтому и думал, что они могли запросто разобрать мой мозг, собрать его и сделать этим только лучше.
        Что странно, я не мог припомнить ни единого нового слова, как если бы язык чужого мира был для меня родным. Но, лингвистикой можно заняться и в другой раз. Сейчас важнее собирать информацию, пусть и по крупинкам.
        - А мы точно успеем до темноты?
        - Должны-ть! Ты лучше думай о денежках, которые нам пообещали.
        - Точно, точно говоришь.
        Очевидно, что они куда-то торопились. Вероятно, побаивались темноты.
        - Всё равно страхотно, у нас же даже солнечного камня нет.
        - Да заткнись же ты! Наверно, тебе по душе целыми днями в выгребных ямах рыться. Да нам, твою мать, заплотят, как за год рытья в дерьме! - злобно произнёс мужик и послышался щелчок.
        - Ай! - воскликнул другой, - да, да… я понял, молчу.
        - Ну, а камень нам брать не разрешили. Сам знаешь, большие стоят дохренища…
        Интересно, я попал в некое подобие нашего средневековья или же совсем нецивилизованную глушь, но современного мира? Выяснить это можно и позже.
        Меня больше интересовало, за что мужикам могли столько заплатить и как это связано со мной. Полагаю, что за разлагающиеся туши вряд ли кто-то заплатит, тем более много. Но играть в детектива сложно в моём положение.
        Мы ехали ещё какое-то время. Я не мог его объективно оценить, слишком мучительно оно для меня тянулось. Я запросто мог спутать минуту и все десять. В какой-то момент я услышал, как мужик приказал лошадям остановиться.
        - Слазай, давай! - после он обратился к напарнику, - поможешь телеху направить.
        - Сдурел?! Там же жерла, - отнекивался второй.
        Какие ещё жерла? Звучит не очень дружелюбно, ещё и мужик их боится. Зачем мы вообще сюда приехали? Прислушавшись к голосу, я старался изображать труп из всех сил. Оказалось, что лежать и не двигаться очень легко. Однако тело уже мёрзло, а значит нагрелось. Ещё грудная клетка ходила вверх и вниз, я не мог не нервничать. И задержать дыхание на долго не получится.
        - Не полезу и всё! Сам давай!
        - Слышь?! Время не тяни, слазь, не ссы. Монстры только ночью выползают.
        Какие ещё монстры? Вопросов становилось только больше. Новый мир с каждой проведённой в нём минутой казался менее гостеприимным. Если монстры появляются каждую ночь, то вообще непонятно, как местные тут выживают. И причём тут дорогущие солнечные камни?
        - Нет! Нет и нет! - вопил мужик, он явно не хотел приближаться к неким жерлам.
        - Тогда я возьму себе больше денех, - наконец, второй подобрал убедительный аргумент.
        - Вот гнилая требуха! Убедил, - трусливый спрыгнул с телеги, толчок я ощутил всем телом и услышал, как он приземлился, - но тогда моя половина больше твоёй.
        - Хрена тебе! Я и так пацана сам волок. Пополам или брошу тебя здеся.
        - Эх… хитрый, скотина…
        Он волок какого-то пацана. Уж не про меня ли идёт речь?
        - Пфру-прфу-пр-пр, - мужик на телеге, остановил лошадей, которые «сдавали назад», - ну, выгружай.
        - Помогай! Ох, собака, как бы успеть-то!
        - Шевелись и успеем!
        Судя по звуку задний борт открыли и выпало несколько трупиков. Затем я услышал и почувствовал, как стали выгружать и остальные туши животных. Сам же лежал, стараясь дышать грудью и животом одновременно, ведь так движения менее заметны.
        - Вон он, миленький, денюжки наши, - ухмыльнулся тот, что первым слез с телеги.
        - Не тыкай его своими вилами погаными! - рявкнул другой, - прояви уважение.
        Это он меня вилами ткнуть хотел?!
        - Да, братан, плохое дело над мертвецами издеваться. Особеноть детьми.
        Так я ещё и ребёнок теперь? Что же, замечательно. Придётся хорошенько себя воспитать.
        Вдруг тот, что сидел в телеги пошёл по трупам животных. Он ругался во всё горло, затем раздвинул мертвечину, что укрывала меня. Я задержал дыхание. Мужик схватил меня за руку, и я легко выскользнул из-под дохлятины. Глаза я не открывал, боялся, что заметят движение зрачков.
        После он подхватил меня под мышки и передал другому мужику:
        - Держи, тёпленький ещё.
        Так его, то есть меня, убили? Если так, то я воскрес… Вот чудеса! Второй мужик куда-то потащил меня. Я рисковал, но чуть приоткрыл правый глаз. Увидел, и телегу, и дохлых животных, и другого мужика с бородой и вилами. И вообще я увидел новый мир впервые.
        Справа находились какие-то ямы-воронки, из них тянулась чёрная смола. Под ногами шуршала почти безжизненная земля. В округе не было, ни деревьев, ни построек. Чёртова пустошь.
        Мужик осторожно положил меня на землю и пошёл обратно к телеге. Спасибо, что не бросил, а то не знаю, как бы я среагировал на боль в этом теле.
        - Слухай, а на кой его к жерлам везти было? Нельзя шоль возле стены зарыть? - спросил бородатый, а из телеги вывалилась очередная туша.
        - Дурак ты! Это маг, сопливый, но маг.
        Так я маг?! Первая хорошая новость за сегодня.
        - Каво сразу дурак? Маг и маг, и чё?
        - В кого ж ты такой дурень?.. Мертвяка по магическому следу найдут. Даже через двадцать зим. А тут, понимаешь, его ночные твари сожрать должны, чтобы без следа. Они какую-то там, понимаешь, сила-ману вытягивают… хрен их знает, надо было лучше учиться…
        - А-а-а, - понимающе протянул второй, я его до сих пор не мог видеть, - а он сам в монстра не обратится?
        - Нет, для этого вроде ритуал нужон. Всё, залазь, надо сваливать!
        - Мож в жерло лучше скинуть?
        - Лучше та лучше, только время столько нет! - гаркнул бородач, - Но! Но!
        Их телега умчалась, а я остался один посреди пустоши рядом с жерлами. Вот незадача!
        Я поднялся на ноги, стараясь не паниковать. Успокоил себя и осмотрелся по сторонам. Только убедившись, что мне ничего не угрожает, я стал рассматривать новое тело. Никаких следов борьбы, увечий, ран или царапин не обнаружил.
        Но я достаточно опытный, чтобы не упустить мелкие детали. Одежда на мне определённо домашняя. Судя по ней, я далеко не из деревенской семьи. Скорее всего сын какого-нибудь зажиточного горожанина. Полагаю, что и расправились со мной дома.
        Я посмотрел на солнца, чтобы понять, как скоро начнёт темнеть. Оказалось, что светил в этом мире целых два. Одно примерно такое же, как то, что видно с земли, а другое поменьше, но более тёмное со светлым кольцом вокруг. Ну дела…
        Через пару секунд я понял, что закат начнётся уже очень скоро. Он подгонял меня срочно принять какое-нибудь решение, да начать действовать. Разумеется, ведь в этом диком мире ночью приходят некие монстры, а я брожу по пустоши рядом с жерлами.
        В появление тварей я не сомневался, слишком те мужики трепетали перед наступлением темноты. Да и отвратные жерла выглядели более чем убедительно.
        Но любопытство взяло своё. Я схватил чью-то ногу с копытом, она напоминала баранью. Затем подкрался к воронкам с чёрной жижей. Её становилась всё больше, словно она била из-под земли с большим давлением. Чёрная дрянь бурлила, пенилась и выпускала густые струйки в разные стороны.
        Я бросил туда баранью ногу. За пару секунд её облепили смольные языки. Затем, я вздрогнул от неожиданности: из черноты вырвалась когтистая лапа, покрытая мутной кипящей слизью. Уродливая конечность схватила ногу животного!
        Спустя ещё секунду из смолы выскользнула другая лапа, моментально вытянулась и устремилась в мою сторону. Отпрыгнуть я не успел, когти вонзились в ногу, длиннющие пальца сжались.
        - А-а-а! - я вскрикнул не своим голосом и упал на спину.
        Глава 2
        Проклятье! В том месте, где в ногу вошли когти я почувствовал не просто жгучую боль. Мне казалось, что из ран вместе с кровью выплёскивается ещё и некая более важная часть моего тела. Или скорее меня, как совокупности разума и плоти. Не знаю нужного слова, чтобы описать это. «Энергия» - подойдёт лучше всего. Чем глубже впивались когти, тем хуже мне становилось.
        Резко дёрнувшись, я пнул мускулистую чёрную лапу. Она всё ещё шипела пузырьками. Острые когти оставили глубокие кровавые бороздки, но я высвободился. Лапа скрылась в чёрной дряни, скинув серые ошмётки кожи. Я отбежал подальше и осмотрел порезы. Не смертельные, жить буду. Вот только выглядели они очень необычно.
        Потемнения жилками бежали под кожей. Словно мне вкололи немного этой тёмной субстанции. Я надавил на край раны и из неё показалась практические чёрная кровь. Я постарался выдавить её как можно больше. Мне такого «добра» в ноге не нужно. Я не знаю, как эта дрянь влияет на организм, но у неё наверняка не целебные свойства.
        Чем я только думал?! В сердцах я ругал себя за излишнее любопытство.
        Убегая со всех ног, я пытался не нервничать. Вдалеке до сих пор виднелась повозка. Я прекрасно понимал, что никогда не догоню лошадь, будучи слабым ребёнком. Впрочем, не догнал бы и в своём прошлом теле. Однако такая оболочка всё же лучше смерти. Спасибо, пацан, кем бы ты ни был. Чуть не забыл, я же теперь маг! Интересно, а какие у меня способности?
        Я пыхтел и мчался по пыльной дороге. Небо постепенно краснело, как и моё лицо. Мужики на телеге всё больше напоминали точку вдалеке. А я, вспоминая прошлую жизнь, пытался повторить хоть одну из техник, которые использовали маги моего мира. Жаль, что меня им обучали очень поверхностно и только в детстве. В те времена, когда ещё было непонятно есть ли во мне магические способности или нет.
        Но я так и не смог ничего вспомнить, кроме чьих-то слов: концентрация, расслабление, чудо. Эти слова твердили мне учителя, будто детскую считалку. Видно, потому я смог вспомнить только их.
        Концентрация - это, когда думаешь о чём-то одном или ни о чём и тебя при этом не отвлекают. Вернее, ты сам делаешь усилия, чтобы ни на что другое не отвлекаться. Как мне сконцентрироваться, когда меня могут сожрать твари из жерла? Какое к чёрту расслабление?! Я не могу остановиться, стараюсь не оглядываться.
        Мой единственный шанс спастись - это нагнать телегу и незаметно в неё прошмыгнуть. Благо тканная крыша может меня укрыть, если всё сделаю тихо. Использовать магию в качестве защиты я не мог - не знал как. Я же не умел пользоваться ей в своём мире, чего уж говорить об этом.
        Разумеется, и не знал теоретической части, не знал, на что способен пацан, которым я и стал. Может он обычный бездарь, а может какой-нибудь архимаг? Позже можно будет попытаться это выяснить. А пока надо бежать без оглядки, иначе всё-таки придётся сдохнуть молодым.
        Вдруг, яркая вспышка! Прямо под телегой. Она пронзила сумерки оранжевым и белыми цветами. Через мгновенье до моих ушей долетел пронзительный звук. Но к нему я уже был готов и считал секунды с момента взрыва.
        В прошлом мире скорость звука составляла приблизительно триста сорок метров в секунду. Я не успел досчитать до двух секунд, а значит, что до повозки мне оставалось немногим меньше шести сотен метров. Есть ли в этом смысл, если их только что кто-то подорвал? Не знаю, но альтернативы похоже не предвидеться.
        Я рванул с места. А сам думал, в чьё же я попал тело, что следы «моей» гибели так старательно пытались скрыть? Мелькали разные предположения: сын короля, боярина, верховного мага; или просто неугодного и опасного человека. Чёрт его знает, кто я такой. Но что-то мне подсказывало, что моя смерть была нужна кому-то очень влиятельному.
        Вряд ли, конечно, ребёнок мог кому-то мешать или навредить, если только косвенно. Быть может я наследник, а может мои родные перешли кому-то дорогу, и моя смерть должна была стать лишь актом мести? Если я хочу чего-то добиться и в этом мире, то придётся всё выяснить. Чёрт! Прошлый образ жизни и тут меня настиг. Впрочем, тогда он мне нравился.
        До телеги оставалось метров двести. Я подумал о двух деревенщинах, которые должны были избавиться от тела. Больно уж много нестыковок во всей истории. Допустим, труп правда могли найти по магическому следу, а там уже попытаться распутать дело. Кто его знает, на что способны магические «детективы» этого мира?
        Но и тут неувязка, почему нужно было поручать настолько ответственное дело каким-то ямщикам? Они ведь явно не из профи, чтобы уметь держать язык за зубами и понимать во всех этих под ковёрных играх. Но деньги им предложили большие, и я так подозреваю, что неспроста.
        Что, если настолько важное дело специально поручили двум явно не самым значимым людям, чтобы потом разделаться и с ними без лишней мороки, не пачкая рук? А что, вполне действенный способ. Маловероятно, что этих двух мужиков будут искать влиятельные родственники. А даже если кто-то и найдёт, то во всём обвинят ночных тварей.
        Наверное, их выбрали ещё и по другой причине. Если оба мужика занимались очисткой нечистот, то скорее всего никогда не ездили к жерлам. Они же не знали, сколько на всё понадобится времени, боялись не успеть. Опытные бы не позволили себя так одурачить, не стали бы рисковать жизнью. Никто не хочет встретиться с монстрами, ведь так?
        Отсюда напрашивается следующий вывод: тех, кто должен был избавиться от моего тела подставили. Вернее использовали, чтобы окончательно стереть все следы преступления. Думаю, их наниматели прекрасно понимали, что мужики не успеют сделать дело до темноты, следовательно не останется и следов - ночные твари всё подчистят.
        Монстров в деле я ещё не видел, поэтому это только предположения. Взрыв, я так полагаю, далеко не случайность. Готов спорить, что и его подготовили заказчики - мои настоящие убийцы, чтобы мужики наверняка не успели спастись от ночных тварей.
        Но, кажется, они не учли, что те могли оседлать лошадей и удрать без повозки. Хотя и в этом я не был уверен на все сто. Неизвестно какое нужно преодолеть расстояние, чтобы оказаться в безопасном месте. Может мои убийцы и такой исход просчитали. Надеюсь, что нет, иначе их план всё-таки сработает.
        Я добрался до повозки. Тяжело дыша, выглянул из кустов. Мужики матерились во всю глотку, чуть ли не дрались. Они пытались всё исправить. Взрыв оставил на земле чёрное пятно гари, разорвал часть колеса на куски, и похоже разрушил ось. Если им не удастся починить, то задняя часть телеги будет волочиться по земле. Не факт, что лошади справятся с нагрузкой.
        Жаль, но в этой ситуации я оказался бесполезным. Ничего сделать не мог, особенно помочь с починкой колеса. Теперь, когда я выяснил чуть больше, то понимал, что показываться им на глаза точно нельзя. Они явно не обрадуются, что тело, от которого нужно было избавиться, вдруг ожило и прибежало за ними.
        Подумают ещё, что я переродился в монстра! Всё же выглядел я почти безобидным пацаном. Хоть бы у меня правда имелись серьёзные магические способности. Их развитие станет намного интереснее, нежели повторное взращивание горы мышц.
        Мужики, вероятно, сообразили, как заставить телегу ехать. Я только подумал, что сейчас они всё починят и мы свалим, но не тут-то было. Раздался громкий, пронизывающий до костей, вой.
        - Да… из дерьма и палок, но держаться будет, - сказал запыхавшийся бородач, он долго возился под повозкой.
        - А колесо? - завопил лысый, в ужасе разглядывая обуглившиеся деревяшки.
        - Халера! Не схреначить его уже…
        - А давай на лошадях ускакаем.
        В кои-то веке лысый предложил здравую идею. Браво! Хоть бы вы её забраковали, иначе от монстров мне не спастись.
        - А ты умеешь? Вот и я нет! И седла у нас нет!
        Ох и обрадовал меня бородач. Лишь бы только они придумали, как выкрутиться.
        - Значит так. Сядем с краю, чтобы телега на трёх колёсах ехала.
        - Если перевернёмся?! - снова запричитал лысый.
        - Ох и нытик ты! Ну хочешь останься!
        В итоге они залезли на козлы, и бородач начал разгонять лошадей. Я моментально, но очень тихо выскочил из кустов и побежал за ними. Телега, хоть и держалась на трёх колёса, стремительно набирала скорость. Я с большим трудом догонял её. Позади слышались зверские завывания, топот копыт и непонятные чавкающие звуки.
        - А! - воскликнул, уже раздражающий и меня, трус, - Опустошат, сожрут… костей не оставят!
        - Не ссы! - ответил второй мужик, а сам только и делал, что подгонял лошадей.
        Я кое-как их догнал. Схватился за телегу и заскочил в неё. Причём сделал это с противоположной стороны от того места, где вместо колеса сияла пустота. Я старался не шуметь и не двигаться, чтобы меня не заметили.
        Спрятаться в закрытой тканью телеге, особенно ночью оказалось не так уж и сложно. Я просто лёг рядом с бортом и вытянулся. Пришлось правда, вдохнуть весь этот трупный смрад, испачкаться в крови и ещё чёрт знает чем. Думать об этом не хотелось.
        Я лежал тихо и подслушивал их разговоры. На это раз специально. Я уже знал достаточно. Но всё надеялся, что они проболтаются ещё о чём-нибудь и я получу новые, а главное, полезные сведения.
        Они орали друг на друга, обменивались ругательствами. Ну, подеритесь ещё, тогда мы точно от монстров скроемся! И снова я ничего не мог сделать, чтобы эти дурни прекратили заниматься ерундой. А животные стоны и прочие мерзкие звуки приближались.
        Монстры определённо бежали за нами, след в след. А я лежал и ничего не мог с этим поделать. Разве что поднять голову и выглянуть. В ночи я видел слишком мало: кусты, дорогу, звёздное небо.
        Лишь потом заметил, что вдали мелькают чёрные силуэты. И, чёрт побери, это были совсем не тени! А настоящие монстры. Как я понимаю, те самые твари, что приходят из жерл. Мне бы сейчас автомат или пулемёт из моего прошлого мира, а лучше какой-нибудь танк с нейронным управление и лазерной пушкой… Но я всего лишь пацан, моё дело лежать и не пищать.
        А мужики - идиоты всё продолжали орать. Неужели у них не хватает мозгов понять, что лишний шум только привлекает к нам внимание. Хотя, откуда мне знать, я ведь толком их не видел. Может они вообще глухие? Или слепые? А может они бегут на тепло. Сейчас всё это не важно. Вернее, ещё как важно! Да вот только я ничего не могу с этим поделать.
        Мы проехали ещё какое-то расстояние, прежде чем они перешли на спокойный тон. Я снова навострил уши. Но что оставалось делать? А больше и нечего. В телеге всё ещё лежал железный прут с крюком. Но что-то мне подсказывало, что в моём новом теле этим «оружием» я смогу прикончить максимум одного монстра, и то если очень повезёт. Поэтому я даже в руки его не брал, силуэтов позади мелькало всё больше.
        - Зря мы с этим… как его… связались, - застонал лысый.
        Идиот, а ну вспоминай это чертовски важное имя! Если оно всплывёт, то надо бы его не забыть. К слову, ни одного имени из этого мира я до сих пор не слышал. Надеюсь, что оно не вызовет проблем с запоминанием.
        - Игорь, дери его черти в уши! - высказался бородач и злобно харкнул.
        - Да, толстопузый сраный урод!
        Стоп, я сейчас действительно услышал русское имя, как из моего прошлого мира? Интересно… Впрочем, информация очень ценная. Если я выберусь из этой передряги, то смогу отправиться на поиски некоего Игоря с большим пузом.
        Не то чтобы это какие-то особенные приметы. Но они значительно сужают параметры поиска. Тем более некий Игорь скорее всего окажется важной шишкой. Однако, я не настолько наивный чтобы полагать, будто бы этот человек и окажется той самой верхушкой. Но благодаря ему, я возможно смогу продвинуться дальше в поисках.
        - Чтоб он сгнил! Лучше бы мы в ямах рылись! - гневался бородач, он никак не мог успокоиться.
        - А я говорил! - завопил лысый, за что и получил по лицу.
        - Заткнись уже, пока я тебя не скинул!
        Я лежал и подкатывал глаза. Мне так хотелось выкрикнуть: «да использовали вас, безмозглые!» Но я понимал, что тогда я только подставлюсь сам. Пусть лучше они будут в неведение, чем накинутся на меня и выкинут из телеги. Как раз пойду на корм монстрам, а они выиграют немного времени. Вдруг дунул ветер, и я почувствовал ещё более ужасный смрад, чем пахли доски, пропитанные мертвечиной.
        - Проклятье! Запахло монстрами, - выругался бородач, - Но-но!
        Монстры смердели так, будто вырвались из самого ада, где веками всё гнило и жарилось. Но разве есть в этом мире ад? Вряд ли, его ведь не было и в нашем. Но что-то здесь под землёй точно есть, как минимум обитель для тех тварей, что выбрались из жерла.
        Я выглянул из телеги и увидел тварей. Никто из них не походил на обычных земных существ. Все они были измазаны мерзкой чёрной дрянью. У них имелись общие черты: слизкие щупальца, кривые клыки, шипы, плешивая шерсть…
        Но у каждого монстра были и собственные особенности. Кто-то выделялся размером, кто-то странными растянутыми мускулами, кто-то худобой и кривизной. Кто-то носил на спине шипастый панцирь, а кто-то разевал челюсти, чуть ли не выворачиваясь наизнанку.
        К такому на земле меня не готовили…
        - Братан, - с печалью в голосе заговорил бородач, - у тебя семья хоть есть?
        - Не-а, я… я один, - грустно ответил лысый.
        Понимаю, о чём они думают. Чем ближе смерть, тем печальней мысли. Вспоминаются родные, детство. Наверное, пацану в чьём я сейчас теле знакомы эти чувства. Но я могу и ошибаться, возможно, что его убили быстродействующим ядом или чем-то вроде того. Мне самому знаком страх смерти, в прошлой жизни я много пережил, кроме той проклятой волны.
        - Один говоришь?
        - Да, а у тебя есть кто?
        - У меня жена и два сына! - после слов бородача послышался звук удара.
        Я тут же поднял голову и не ошибся. Зараза! Он толкнул лысого и тот чуть не свалился с телеги.
        - Ты чё творишь?! Скотина! Да я тебе… - он не договорил. Кулак бородача прилетел прямо в нос.
        - Пшёл! Отцепись, вошь срана!
        - Глотку перегрызу! - завизжал лысый, по его лицу бежала кровь.
        Он рывков скаканул к «товарищу» и схватил его за горло. Начал душить, а после со всего маху треснул лбом в нос. Бородач поплыл. Я ни раз видал такое, когда слабый побеждал сильного просто потому, что был злее, держался за жизнь крепче.
        - Помирать так вместе! - в бородаче снова проснулись силы.
        Падая с телеги, он успел крепко схватить лысого и потянуть за собой. Они вместе свалились с козлов. Оказались прямо под колёсами. Телега налетела на них! Я аж подскочил. Затем упал обратно и увидел, как на всё ещё дерущихся мужиков кинулись монстры.
        Они впивались в них и пожирали плоть. В темноте было плохо видно. Но, если я скажу, что они буквально выпивали из мужиков жизнь, то буду недалёк от истины.
        Я нервно вдохнул и кинулся к козлам, чтобы взять управление повозкой на себя. Теперь я видел ужас, на который способны эти твари. Если я не смогу смыться, то гарантировано умру, причём не самым безболезненным способом.
        Подгоняя и без того разгорячённых лошадей, я надеялся только на то, что мужики, упавшие с телеги, позволят выиграть немного времени. А лучше много!
        * * *
        Настоящее.
        Внезапно телега вильнула, захрустели деревяшки. Лошади скатились с дороги, мы оказались на каком-то холмистом участке. Первая же каменная кочка, на которую налетела повозка, и перевернула её. Лошади, переломив оглоблю, умчались в даль. Я же вылетел и упал на камни, жаль не в грязь. Удар будто выбил из меня последнюю веру в спасение.
        Я поднялся на ноги. Хотел кинуться к телеге, чтобы схватить хоть что-нибудь в качестве оружия. Но вместо этого замер на месте. Мерзкие твари уже переползали через груду досок. Я мотнул головой и понял, что окружён целым роем светлячков - это были их глаза. О чёрт!
        «Представь водные узоры… форму… напряги точки силы… выпусти потоки… во вне,» - прозвучало ни то в моих мыслях, ни то рядом с ухом.
        Таинственный голос, чтоб его. Я не понимал о чём он говорит и как всё это должно меня спасти. Тем временем ливень продолжался, монстры вокруг медленно приближались, словно играли.
        Вдруг в мыслях сама собой вырисовалась яркая подвижная картинка. Настолько отчётливая, словно я видел её прямо перед глазами. Она представляла из себя бесконечное множество струек воды. Они бежали непрерывным потоком сверху вниз, а за ними виднелась лишь чернота.
        Затем я ощутил приятное, но чертовски нехарактерное, тепло. Казалось, что из лёгких и головы побежали жаркие импульсы. Непонятные энергетические потоки мчались прямо в кисти. Я ощущал как кулаки наполнялись… Магической энергией?
        Спустя ещё пару секунд в воображении, перед струйками, сформировался кулак. Вернее, его форма или правильнее фигура, целиком состоявшая из воды. Пальцы пробрала едва заметная дрожь. Будто бы из кистей что-то вырывалось.
        Я вытянул руки вперёд и, мягко говоря, офигел! Капли дождя махом стянулись в водяной кулак, раза в два больше обычного. Вода в нём перетекала из одного края в другой, а сам он парил в воздухе.
        «Бейся…» - прозвучало в голове.
        - Как?! - выкрикнул я, разглядывая морды хищных тварей, сквозь водяной кулак.
        Глава 3
        Я двинул руками в сторону, за ними последовал и водяной кулак. Когда твари заметили его, то чуть стихли. Они больше не приближались, зато внимательно наблюдали за магической фигурой, что витала в воздухе.
        Среди них появился монстр-смельчак, он напоминал огромную крысу, голова которой вымахала до невероятных размеров. Когда он развевал пасть, то передние морщинистые лапы невольно сгибались назад, а из горла едва не показывались кишки.
        - Рга! Грх-гр! - прорычало чудовище и кинулось на меня.
        По рукам снова пробежало приятный тёплый импульс. Я резво махнул кулаками в сторону врага. Водяной кулак, маячивший в воздухе, моментально сорвался с места и врезался в зубастую морду. Крыса-монстр завизжал и упал на бок. Водяной кулак разлетелся в брызги. Не очень хорошо, что я остался без единственного пусть и магического оружия. Но водяная форма своё дело сделала.
        Монстр поджал хвост и убежал в гущу сородичей. Тварей становилось больше, они давно окружили меня самым плотным образом, кольцами в несколько рядов. Я не собирался умирать, настолько мало прожив в новом мире. Мне очень понравилась магия, эти чудесные новые ощущения.
        Интересно, я универсальный маг или управляю только водой? В моём прежнем мире стихийники едва могли заменить хорошего бойца с огнестрельным оружием. Буду надеяться, что в этом мире всё по-другому. Иначе не представляю, как я смогу выбраться из этой передряги!
        Я снова проделал всё то, что в первый раз, мне помог сделать кто-то со стороны. Возможно, тот самый голос и наполнил мои мысли всеми узорами да формами, чтобы заклинание сработало. Водяной кулак, серьёзная штука. Я сформировал новый и готовился отбиваться от очередного монстра. Ночь сгущалась, ливень продолжал набираться сил. А я думал только о том, что не хочу так бесславно умереть.
        Я боялся умереть дважды. И при том удивлялся: почему полчище тварей до сих пор не задавило меня количеством? Я же всего лишь пацан, вряд ли смогу прикончить хоть одного урода. Я вроде как умею управлять водным кулаком, но разве это остановит монстров, если они кинутся все разом? Может они трепещут перед силой магов и поэтому меня посчитали опасным врагом?
        - Рр-грн! - прорычал лохматый зверь, клянусь он напоминал миниатюрного четырехлапого Ктул’ху.
        - Сдохни! - крикнул я.
        Магическая фигура долбанула его в уродливое подобие носа. Шипастый монстр присел на задницу. Затем тряхнул головой и снова побежал в мою сторону. Я попытался выстроить из капель дождя новый кулак, но…
        - Ха-ыхф! - вылетело из лёгких. Зверь сшиб меня мощным прыжком.
        Пролетев пару метров, я больно ударился спиной и головой. Хотел облокотиться, чтобы подняться. Но мои руки уже схватили другие твари и вонзили в них когти, да зубы.
        - А-А-А! - проорал я не своим голосом.
        Попытался дёрнуть ногами, но и их сковали чёрные тиски. Я ощущал как в конечности впивались все новые клыки.
        - У-у-у… - я скулил от боли, как щенок. Всё внутри леденело, нижняя челюсть стучала, а глаза слезились.
        Монстры пытались содрать с меня плоть шершавыми языками. Страшнейшая боль выбивала все мысли из головы.
        - А-а! Аа-рнх! - я был не в состоянии сдержать бешеный возглас.
        Монстры начали высасывать из меня энергию. Все предыдущие страдания показались лишь комариным укусом. Ничто не могло сравниться с болью, от настолько стремительной потери жизненных сил.
        В тело впились новые пасти. Адские муки едва не вырывали душу из нового тела. Я попытался выстроить новый водяной кулак. Ни черта не вышло! Попробовал сделать какой-нибудь водяной щит. Но толку ноль.
        Перед глазами начало темнеть. Меня пытались опустошить, словно я последняя лужа в бескрайней жаркой пустыни. Вдруг среди вороха и рычания тварей я услышал голоса.
        - Я не буду тратить на него время! - прозвучал низкий бас, - надо возвращаться, пошлите!
        - Но они сожрут его! - послышался возмущённый девичий выкрик.
        - Нет, Рита. Уходим! Мы уже нормально добыли комков!
        - Ну, папа! Спаси его и это будет мой подарок на день рождение!
        - Защитница угнетённых, вся в мать. Ладно! Убедила.
        - И не шибко умная тоже в неё, - возмутился голос не мужика, но уже и не ребёнка.
        - Цыц! - после этого раздался щелчок, - нельзя так про матерь! Пущай и правда…
        - Прости отец.
        Полагаю, что парень получил смачную пощёчину или подзатыльник. Очевидно, от отца. Никогда бы не подумал, что на грани гибели меня посетят именно такие мысли. Я ведь не просто висел на волоске от смерти, а уже был разорван на куски, из меня вытягивали последние нити жизни…
        А я лежал и думал о незнакомых людях, о том, что они делают; почему девчонка хочет меня спасти? Боль? Я больше её не чувствовал. Всё тело словно превратилось в бетон и водянистое желе. Я будто бы начал затвердевать и растекаться одновременно.
        Казалось, что в меня вкололи сотни шприцов с лидокаином. Муки я не испытывал, только ощущал, как рвалась кожа и мышцы, как зубы скребли по моим костям. Какого чёрта я вообще до сих пор жив? И почему меня теперь больше собственного спасания интересовали те незнакомцы, чьи голоса я слышал?
        Полная жопа! Я понял, что с рассудком начались проблемы. Возможно, схожу с ума, а может это кратковременное помешательство. Понятия не имею, что случается с организмами магов, когда они попадают в мясорубку.
        Помнил я и о мерзкой смоле. Наверняка ведь дрянь попала и в мою кровь, а то и прямо в мозг. Наверное, из-за неё и началось помутнение рассудка. Хотя, скорее из-за невыносимых мучений. Впрочем, боль я уже не был способен чувствовать и был этому несказанно рад.
        Вдруг среди черноты, которую образовывали чёрные твари и сама ночь, я увидел свечение. Затем разглядел троих человек. Бородатый мужик, что находился в центре был намного выше, шире и крепче двух других.
        А в них я узнал совсем молодого коротко стриженного парня и девушку с золотистым хвостом на голове. Они вглядывались и двигались в моём направлении. Наверняка пытались меня хорошенько разглядеть. Или вернее то, что от меня осталось.
        Я видел ужас и отвращение на лицах. Больше всех брезгливо корчился парень. Лицо у него не из добрых. А вот девчонка скорее испытывала сострадания. Лишь их отец оставался невозмутимо спокойным, пусть и хмурился, когда смотрел на меня.
        - Да и хрен с ним! - высказался парень, - отец, ты сам учил, что нельзя всем помогать!
        - Не ругайся, чё взрослый что ли?! Помогать надо всем! - кричала девчонка на брата.
        - Оба смолкли! - гаркнул здоровяк, - у Риты день рождения, мы сделаем то, что она хочет.
        - Спасибо-спасибо!
        - Хорошо, отец.
        Боже, они реально смогут меня спасти?! Да им придётся вернуть меня с того света!
        Я только сейчас обратил внимание на то, что здоровяк держал в руках. А именно: он крепко сжимал палку с привязанным к ней камнем. Да не простым, а определённо магическим. Во-первых, булыжник светился изнутри и переливался жёлтыми да оранжевыми оттенками, будто бы в нём плескалась вязкая жидкость.
        Во-вторых, свет, исходящий из камня, отпугивал чёрных тварей. Его свечение касалось испачканных в смоле шкур, кожа монстров шипела и пенилась. А они визжали, стонали и рычали. Но на людей со спасительным светом не кидались. Наверное, в руках мужика тот самый солнечный камень.
        - Сава, защищай сестру!
        После я увидел, как они дружно побежали в мою сторону. Свет от магического камня задевал и ранил всё больше монстров, разрезая саму тьму. Твари визжали и рычали, они покрывались серой пеной, уродливыми волдырями, с них слазила кожа и плоть. Так им и надо! Я радовался, что те, кто едва не оборвали мою жизнь страдали и поджимали хвосты.
        Например, один из слабых - задохлик мира тварей, практически наполовину расплавился в свете камня. Ему просто не хватило силы пробиться через толпу других более крупных сородичей, в спасительную темноту.
        Его мучения прекратил парень, резвым ударом лёгкого меча. Однако, мне на малыша монстра плевать. Монстр - есть монстр, пусть он хоть размером с комара. Ещё я заметил, как парень что-то выхватил из его разрубленной надвое тушки и закинул в свою сумку, что болталась у пояса.
        Понаблюдать за девчонкой мне почти не удалось. Но я видел, как она размахивала руками и старалась выкладываться по полной. Не знаю, что это за чудесный танец. А вот на огромного мужика в деле я посмотреть смог. Он рубил уродов своим немаленьким лабрисом. Хотя не думаю, что топор с двойным лезвием в этом мире называется именно так.
        Когда спасители приблизились, то твари быстро вытащили из меня свои клыки, когти и прочие уродливые отростки в виде ртов и неизвестно чего ещё. На секунду я даже поверил, что смогу выжить. Своего тела видеть я не мог, голова не хотела подниматься.
        - Зараза! Твою мать! - мужик заорал басом, как с ума сошёл, - тухнет, солнечник тухнет! Сраный подсолнух!
        А я только допустил мысль о спасении.
        - Рита, я прибью тебя до дня рождения! - гневался парень.
        - По-мо-ги-те… - прохрипел я и закрыл правый глаз, его залило кровью. Ничем другим я пошевелить и не мог. Не умру, так стану инвалидом. Ужас!
        - Живи, ты только живи, - занервничала девчонка и дёрнула отца за руку.
        - Ты правда хочешь притащить это домой?!
        - Он жив! Папа, он жив…
        Мужик рванул ко мне. Наклонился и скорчил рожу, будто бы его заставляли поднять кучу дерьма. Но, надо признать, выглядел я не очень презентабельно. Лужи и ручьи крови, рваные раны, а ещё всюду эта вонючая чёрная смола. Но здоровяк быстро решился. Он поднял меня и закинул на плечо.
        - В дом, реще! - прокричал он.
        Я болтался вниз головой за его спиной. Но всё равно мельком видел, как он рубил монстров большим топором налево и направо. Коротко стриженный парень тоже старался не отставать от отца, он раздавал неплохие рубящие удары мечом.
        Мне казалось, будто бы острия их оружия слегка светились. Возможно, и не казалось, ведь монстры заметно шугались. Девчонка, которая пожелала меня спасти, несла палку с гаснувшим магическим камнем, а сама зачем-то продолжала свой дикий танец. Она ловко двигала торсом. Вытягивала вперед руку и резко поднимала вверх кисть, словно с кем-то здоровалась.
        Позже я всё разглядел и сообразил. Оказалось, что она махала рукой не просто так. Девчонка отправляла во врагов магические миниатюрные смерчи, те неслабо ударяли монстров. Я буквально видел, как их шкуры и плоть проминались под уплотнениями воздуха. «Девчонка маг воздуха?» - подумал я и вся картинка перед глазами поплыла, почернела…
        Потом я слышал голоса, вспышками видел реальность.
        - Быстрее-быстрее!
        - Зараза, долбаный подсолнух!
        - Внутрь, забегайте!
        - ВСЁ?!
        - Ломай камень, Тихомир! - визжала незнакомка - Дети! Дети мои! Куда же ты их затащил?!
        - Да он стоит цел… Ладно! - ответил мужик и послышался громкий хруст.
        Ярчайшая вспышка мгновенно всё осветила. Я успел рассмотреть то, как тварей рвало на куски и разносило в разные стороны. Потом картинка превратилась в бесконечное белое полотно. Мы будто стояли в самом эпицентре взрыва. А после света - тьма…
        * * *
        Я жив?!
        Где я? - едва слышно шепнул я. Похоже я попал в бесконечную темноту, - значит умер?
        Боль, пусть и не сразу же, но напомнила о себе. Мощным всплеском, пробежавшем по всему телу, что я больше не сомневался. Я жив! Ведь мертвецы не способны, ни мыслить, ни чувствовать.
        Но и радоваться рано. Вряд ли я пережил ночную мясорубку без последствий для организма. Во-первых, мне нужно долгое восстановление. Во-вторых, надо как-то умудриться не остаться инвалидом на всю жизнь, мне всего около шестнадцати-восемнадцати лет.
        Впрочем, боль я чувствовал всем телом, включая руки и ноги, кисти и ступни. Обошлось без ампутаций, а это уже дорогого стоит, особенно после всех стараний монстров из жерл. Я начал восстанавливать в памяти день спасения; незнакомцев, что пришли на выручку. И я вспомнил почти всё, не без скрипа зубами. Всё-таки муки не из приятных. Я только не смог вспомнить лица своих спасителей.
        Затем я ощутил прохладу. После попытался подвигаться. Получилось просто ужасно, я едва шевельнулся. Словно лежал в ванне с затвердевающим цементом. На меня со всех сторон давило что-то очень густое, липкое и плотное.
        И я наконец решил открыть глаза, чтобы увидеть, где нахожусь. К сожалению, не всё и не всегда получается. Первая попытка поднять веки ничего не дала. Они слиплись, возможно из-за прохладной жижи, в которой я и лежал. А может мне специально заклеили глаза? Не знаю.
        Но шевелить руками или ногами я больше не рисковал. Становилось только больнее, да и эти жалкие попытки трепыхания в густой массе практически ничего мне не давали. Но раз уж я жив, значит тем людям удалось добраться до укрытия. Скорее всего и меня они определили в какую-нибудь местную поликлинику или реанимацию, хотя в этом мире скорее - к какому-нибудь лекарю или целителю.
        Прозвучал хлопок, я услышал всё будто издалека. В уши похоже это вещество тоже попало, но хоть дышать и раскрывать рот я мог. Потом послышались шаги, женщина невесело причитала.
        - Где я? - в пол голоса спросил я.
        - Ой! - женщина, судя по стуку обуви о пол, вздрогнула, - быстро ты очухался.
        - Где?..
        - Ты в ванне с грязью.
        - Чего?!
        - Ну, с мраком из жерл.
        - Вытащите меня! - прикрикнул я. Чем они вообще думали, когда засовывали меня сюда?
        - Нельзя, понимаешь? Лекарка не велела… сказала, что коли вытащим тебя, так ты от боли помр… помереть могёшь, - объяснила женщина, голос звучал, как у той девчонки, но немного ниже и скрипучее. Должно быть это её мать.
        - Так грязь лечит?
        - Да, ну то есть нет. Ох… она это, снимает боль.
        - Ясно…
        - Да ты же не видишь света белого, - с жалостью сказала она, - сейчас я тебе глазоньки вытру, бедолага.
        После она чем-то шаркнула и стукнула, потом пошла в мою сторону. Я почувствовал влагу на лице. Женщина протирала мои глаза мягкой тканью. Минуты через две она закончила и произнесла:
        - Открывай давай.
        Я лежал в уютном подземном помещение, стены которого были обиты досками, или скорее состояли из целых брёвен. Затем я сфокусировал взгляд на человеке, что стоял передо мной.
        Морщины намекали, что женщина не из самых молодых. Думаю, ей за сорок. Выглядела она опрятно, не богато, а именно ухоженно. Ростом или телосложением не выделялась, самая обычная слегка худая и чуть-чуть сгорбившаяся женщина.
        - Бедненький, сколь же ты намучался?.. - я едва расслышал её.
        - Уши забились.
        - Ой! Точно!
        Она потянула руку в карман халата и вытащила из него коричневую шкурку маленького зверька вроде белки. Это она ей протирала мои глаза? Впрочем, брезгливость я уже почти не испытывал.
        После того, что со мной сделали твари я, наверное, мог есть землю и совсем не испытывать отвращения. Вскоре женщина очистила мои уши от засохших сгустков смолы. Я стал слышать лучше.
        - Бедняжка, совсем ребёнок…
        - Я не останусь инвалидом?
        - Кем-кем?
        - То есть, я поправлюсь?
        - Придёт лекарка, ты вон у ней и спрашивай, - после паузы женщина снова посмотрела на меня с жалостью, - ты не из деревни, а из города… на черта ты ночью по пустошам шлялся? Тебе жизнь свою не жалко? Богатые вроде сгустки не собирают, да и солнечники тоже.
        - Какие ещё сгустки? - про солнечные камни я уже вроде бы немного понимал.
        - Какие-какие? Обычные… Бедненький, сильно же тебе досталось, чтоб им пусто было!
        - Голова до сих пор ноет…
        Ладно, хватит языком молоть. Нужно узнать какую-нибудь действительно полезную информацию. Но задавать вопросы прямо в лоб я не хотел, начал со стороны. Мало ли, может она только притворяется такой сострадающей простушкой.
        - Как вас зовут?
        - Дарья. А тебя как звать?
        В прошлой жизни я был Кириллом Стена. Нет, не Кириллом по прозвищу «Стена», а Кириллом со странной фамилией. Однако, тогда я был крупным парнем и многие подшучивали над моей «говорящей» фамилией. Но как меня зовут теперь?
        - Не помню, голова трещит… - выкрутился, называется. Выиграл немного времени, чтобы придумать новое имя.
        - Бедняжка… ну хоть не будешь больше ночью шлындать.
        - Да-да… а где я нахожусь?
        - О, ты не знаешь?
        - Нет, - что-то меня начинает утомлять этот разговор.
        - Ты в Погребках. Ну, в деревне… кхм… не люблю это слово. В деревне ниспхвих.
        - Нищих? - переспросил я. Женщина сжевала почти всё слово.
        - Низших. Мы живём на пустошах, в землянках… сам знаешь, без укрытия нельзя.
        - Ага, знаю. Так вы мать семейства получается?
        - Как-то странно ты говоришь.
        - Городское воспитание.
        - Точно, ты ж не деревенский. А я, да, матерь. Сава наш старший сын, Рита средняя дочь. Нашему младшенькому - Энди всего четырнадцать, он тот ещё сорванец.
        Я думал, что в этом мире только русскоязычные имена:
        - А поче…
        - Всё. Хватит вопросов, - Дарья перебила меня, - скоро придёт Тихомир.
        - Ваш муж?
        - Да. Он человек суровый, ты лучше не дерзи и не пререкайся с ним… Понимаешь, он очень на тебя зол и будет говорить жёстко… требовать что-то будет, поставит тебе условия… Ты на всё соглашайся! Он тебя жизнь спас! Понял?! - в её голосе неожиданно прозвучали нотки агрессии.
        - Понял, - ответил я. Кажется, я буду должен этой семье очень-очень много.
        После женщина подлила горячую жижу в ванну. С помощью железных щипцов она вынимала камни из ведра и складывала их, как я понял, в специальные железные карманы на внешней стороне. Система «отопления» работала. Я находился под землёй в жидкости и совсем не мёрз.
        Вдруг послышались громкие шаги, Дарья даже слегка сгорбилась и нахмурилась, видно муж держал её в ежовых рукавицах. Она быстро докинула парочку раскалённых камней и направилась к выходу. Не успела она выйти, как деревянная дверь широко раскрылась. Высокий и крепкий мужчина наклонился, чтобы лбом не разнести косяк, и вошёл.
        - Ну, поговорю я с этим?! - злобно спросил он у жены.
        - Да-да. Тихомир, можешь с ним поговорить. Только не… не сильно… плохо мальчонке.
        - Мать, не вмешивайся! Иди детям жрачку готовь, я вон дичь притащил, - мужик едва не схватил её за шкирку и не выкинул из комнаты.
        - Не сердись только, иду-иду… Ухожу, - она покинула нас и плотно закрыла дверь.
        - Ну, пацан, богатая родня у тебя есть?
        - Нет… - на самом деле может и есть, только я никого из них не знаю.
        - Плохо, очень плохо… - мужик разозлился и задумался, - значит будешь отрабатывать сам.
        Глава 4
        Если я буду отрабатывать свой долг, то задержусь в деревне надолго. Но, и торопиться особенно некуда. Я не знаю свою семью, как и город, в котором они живут. Если из них вообще кто-то жив. Единственная зацепка - это пузатый Игорь.
        - Чё молчишь, пацан?
        - Меня разве не в качестве подарка на день рождения спасли?
        - Не в том дело. Если бы мы не потратили на тебя лишнее время, то мне б не пришлось разломать камень. Ты же знаешь сколько он стоит?
        Понятия не имею, но вроде как должен. Нужно что-то придумать, чтобы мужик всё разложил по полочкам, иначе мы не найдём общий язык.
        - Не знаю, я из города…
        - Зараза, ты ж только что сказал, что у тебя нет семьи! Врёшь, а?! - Тихомир подошёл ближе, нахмурив брови.
        - Нет, не вру. Я совсем ничего не помню…
        - Слыхал про такое. Но, если узнаю, что соврал… мало тебе не покажется! - уточнил мужик.
        - А чего ценного в том камне, он же угасал?
        - Странно ты говоришь, точно не деревенский. Камень-то наполняемым был, его под солнцами энергией наполнить можно было.
        - Теперь я понял. И что я вам должен?
        - Тот солнечник стоил примерно двадцать тысяч.
        - Это много? - вот я ляпнул.
        - Видно сильно тебе по башке прилетело… для нашей деревни очень много. Кто работает столько за два-три месяца не всегда получает. Ну, для некоторых городских это совсем не деньги.
        - Да уж, не мало.
        - Значит так, если хочешь, чтобы тебя поставили на ноги, то клянись, что отработаешь камень, все лекарства и труд лекарки. Если нет, то просто вышвырнем тебя на улицу. До первой ночи ты не доживёшь!
        - Нет-нет! - возмутился я.
        - Не хочешь отрабатывать? - ухмыльнулся мужик и засмеялся.
        Ох и шуточки у него, улыбка так совсем какая-то неестественная. На его лице словно навсегда застыла серьёзность.
        - Я отработаю до последней… монеты. Клянусь! - это справедливо, они же спасли мою жизнь. Так что я готов потрудиться для их пользы.
        - Славно! Мне нравится твой ответ. Но не нравится, что тебе придётся валяться здесь ещё… а хрен его знает, долго. Будешь обузой, кто-то из семьи будет тратить на тебя время, а не работу… Хм… это тоже добавлю в твой долг.
        - Хорошо. Я всё верну, только вылечите меня.
        - Ну, по рукам, - мужик протянул мне мозолистую лапу с грубой кожей, - а, ну да, не можешь…
        - Я бы пожал, но сами видите…
        - Какой-то ты сильно культурный. Ладно. Сейчас дам лекарства и уйду.
        Мужик подошёл к ящику. Достал из него сушёные коричневые травы и пробирку с цветным порошком. Подошёл к ванне заполненной смолой и высыпал в неё порошок. Затем перетёр ладошами траву и ссыпал туда же. После он взял толстую палку и начал мешать густую чёрную массу.
        - Ай… Ых… - я вздрагивал всякий раз, когда он меня задевал. Надеюсь, что всё же случайно.
        - Терпи, пацан, мужиком станешь. Как звать-то тебя?
        - Не помню.
        - Уверен, что не помнишь? - он посмотрел на меня с укором и недоверием.
        - Кирилл, да меня зовут Кирилл, - для правдоподобия надо вспомнить хоть что-то. А моё настоящее имя вроде как вписывается в их мир.
        - Кирилл, значит. А я Тихомир, про детей жена уже рассказала, да?
        - Угу, - кивнул я.
        - Больше пока тебе знать и не надо. Если выздоровеешь, то узнаешь.
        - Если? - это слово, как нож в бок.
        - Ну, а ты думал, что всё так просто? - Тихомир нахмурился, - ладно, не боись Зоя хорошая лекарка, ещё до моего рождения всех здесь лечила.
        - Это обнадёживает.
        - Не переобнадёшься смотри. Всё, бывай, мне на охоту пора.
        - Удачи.
        - Чтоб больше такого не слышал! - гаркнул он и хлопнул дверью.
        А что такого в обычном проявление вежливости? Разве плохо, что я пожелал ему удачи? Наверное, в этом мире культура всё же отличается от той, что сформировалась в нашем. Придётся более осторожно подбирать слова и следить за тем, как бы чего лишнего не ляпнуть.
        Например, словосочетание «шведский стол» наверняка они не поймут. К фразе: «Делать из мухи слона», тоже вопросы будут. Разве существуют здесь слоны? Но в существовании мух я не сомневался. Одна назойливая зараза долго лазила по моему лицу, а я не мог её прогнать.
        Когда Тихомир ушёл, камень на деревянном потолке погас. Комнату наполнила темнота, мне сразу стало не по себе. Но я понимал, что нахожусь в безопасности. Пусть мозг уже и рисовал картинки того, как из тёмных углов на меня бегут всякие мохнатые и шипастые твари. Успокоиться мне удалось не сразу, но я смог перестать нервничать. Заняться было нечем, я закрыл глаза и попытался заснуть.
        * * *
        - Так-с как самочувствие? - послышался старческий женский голос.
        Я открыл глаза и увидел седоволосую редкозубую бабку. Она стояла совсем рядом, а камень на потолке снова светился. Интересно, он тоже защищает от уродов из жерла? Что же, хорошо если так, правда мне всё равно не нравилось, что он отключался, как только я оставался один.
        - Молодой, говорить могёшь?
        - Да.
        - Так чаво мышей в рот набрал?! Спрашиваю: как себя чувствуешь?
        - Нормально. Болит всё, но терпимо.
        - Так и должно быть. Грязь прогоняет боль, не даёт тебе отбросить копыта, - объяснила бабка.
        - Я думал она, наоборот, вредит.
        - Такой лоб здоровый, а несмышлёныш. Ох… Сраные демоны людей мраком поливают, чтоб они от мук не сдохли раньше положенного. Ты в школе не учился? Безграмотный?
        - Ещё как учился, - пусть и в другом мире, но ей об этом знать ни к чему, - ничего не помню.
        - Правду Тихомир сказал, что головой ты долбанулся. Ну ладно, я как раз тебя лечить и пришла.
        - А что монстры из людей высасывают?
        - Как что?! Жизнь, энергию. Мясо людское для них закуска, приправа. Ты чё никогда на пустошах оболочки не собирал?
        - Так я из городских, как-то не доводилось
        - Оболочки появляются на пустошах, как лужи после дождя. Ими мы иногда кормим скотину, а иногда в печи жгём.
        - И много людских?
        - Мало, лучше опустошённых зверей собирать.
        - Да, конечно.
        - Всё, хватить языком трепать. Дам тебе лекарства, чтоб всё сожрал, а ни то помрёшь.
        - Съем с удовольствием.
        - Ах-аха-ха… - засмеялась бабка, - я смотрю тебе ещё не приходилось в деревнях лечиться, да?
        - Нет, я же из города…
        - Ясен-красен. Глаза тогда зажмурь, тебе лучше мои лекарства не видеть. И не нюхать.
        Она протянула руку и зажала мой нос между пальцев. Я закрыл глаза, послушавшись её совета. После услышал шорох, и бабка снова заговорила:
        - Открывай рот. Чтоб пережевал до кашицы.
        Я широко открыл рот. В этот же момент любопытство перевесило и глаза предательски распахнулись. Не знаю точно, что она положила мне между зубов. Но это напоминало маленького зверька и растение одновременно, только в какой-то сушёной-замоченной форме.
        Словно чей-то засохший трупик оплетали водоросли. Я принялся жевать. Хруст и звук, как от рвавшихся корней, послышался сразу. Только потом я ощутил вкус этой дряни. Глаза начали слезиться, а горло и полость рта першить, чесаться и вообще меня затошнило.
        - Жри, жри, а то не поправишься! - подгоняла меня бабка-лекарка, а сама уже перемешивала мутные жидкости с порошками и мазями.
        - Кха… кха! Что я съел?
        - Поверь, молодой, ты не хочешь знать. Просто не хо-че-шь.
        - Убедили.
        - Ты ко всем на "вы"? Больно культурной, - буркнула она и начала мешать в ступе непонятно цвета субстанцию.
        - Я же…
        - Помню-помню: из города. Но сомневаюсь… городские с низшими говорить не будут. А ты вон, на "вы«.
        - Какой есть, так воспитали. А почему вас так не любят?
        - Да всё тебя надо рассказывать, тьфу-ты! Давай уже голову напрягай, пусть память-то вернётся.
        - Я стараюсь, не получается, - снова пришлось лгать, неприятно.
        - Ладно, слухай. Города окружены огромными каменными стенами, увешанными подсолнухами. - Она же про солнечные камни, а не растения? - Ещё подсолнухи замурованы в сами стены. Городские спокойно могут шататься ночью по улицам. У них есть свет, никакие монстры к ним не проберутся. Если только в сильный прорыв. А мы… ну мы неудачники, у которых нет ни магических сил, не приличной работы, ни денег, чтобы жить в безопасности… Отбросы этого мира!
        - Жёсткое у ва… нас неравенство. А что такое прорыв?
        - Ну это, как явления только много сильнее.
        - Явление?
        - Да как ты мне надоел, хоть что-нибудь помнишь?.. Ты толи с неба свалился?
        - Нет, я же…
        - Не перебивай, - она продолжала мешать лекарство, - явления происходят каждую ночь. Как только солнца прячутся за горизонтом, монстры лезут из жерл. Ясно?
        - Да.
        - Тогда открой рот и приготовься не выпустить из него свой завтрак, - она снова закрыла мне нос пальцами и начала наклонять ступку.
        Жевать её содержимое не требовалось. Но глотать от этого легче не становилось, я едва сдерживал рвотные позывы. Если бы не та мясорубка с тварями, я бы точно побрезговал. Но сейчас я не мог позволить себе такую роскошь. Пришлось есть мерзкую жижу.
        Затем бабка-лекарка прочитала мне лекцию про восстановление. Рассказала, сколько ещё времени мне будет нужно валяться в мерзкой смоле. Потом она ушла. Камень на потолке погас через считанные минуты. Интересно, а как он «понимал» когда нужно отключаться? Я снова напомнил себе, что нужно быть осторожней. Ведь никаких слов «включать» или «выключать» в этом мире могло не существовать.
        * * *
        Прошло ещё несколько дней. Я не мог их считать хотя бы по тому, что в землянке не было окон. А ещё я старался спать, как можно больше, чтобы это мучения поскорее закончились.
        Сон стал для меня тайм-скипом в реальности. Единственное, что могло служить мерилом времени, это бабка-лекарка, которая вероятно приходила каждое утро… или вечер. Не знаю, да и со счёта я давно сбился.
        Ещё приходила Дарья, она кормила и поила меня. В ванну подсыпала порошки с травами, приносила греющие камни. Даже понемногу меняла чёрную смолу, как бы странно это ни звучало, на более чистую. Я чувствовал себя аквариумной рыбой, что весьма иронично при моей магической способности. Но я не жалюсь, хоть и доставались мне в основном объедки.
        Когда я пошёл на поправку, то ко мне, спустя долгое время, зашли новые лица. В них я сразу узнал Риту и её брата Саву. Девчонка смотрела на меня с состраданием в глазах и желанием помочь.
        Парень же кроме презрения ничего не испытывал. Я понимал, что его скорее всего заставили составить компанию для сестры, мало ли я ещё на нею кинусь и убью… Да, в этом мире я бы тоже не стал доверять очень многим.
        - Привет, - сказала девчонка, посматривая, то мне в лицо, то в сторону.
        - Привет.
        - Здорова. Скажу сразу: ненавижу тебя, - признался коротко стриженный парень.
        - Эй, - возмутилась Рита и махнула головой, от чего её золотистые волосы, собранные в хвост, всколыхнулись, - он не виноват.
        - Конечно, не виноват. Виновата ты! Ты же захотела его спасти, а так бы осушили его и всё…
        - Не понимаю, парень, в чём твоя проблема? - грубить в моём положение не лучшая идея.
        - Отец злится, что пришлось сломать камень. Если злится он, то и я! Ясно тебе, недоделанный?! - что-то он совсем разошёлся.
        - Так он вымещает злобу на тебе?
        - Ты чё, а?! Может тебе врезать?
        - Сава, успокойся! - Рита схватила его за руку и вежливо попросила выйти.
        - Ты думаешь, я хотел сюда идти? - возмутился он, - если бы отец не попросил, то хрен бы я попёрся.
        - Остынь уже, своими психами ты ничего не изменишь, - посоветовал ему я.
        - Этот полудохлый малолетка ещё и учить меня будет?!
        - Сава, пожалуйста, - сестра вцепилась в его руку ещё крепче.
        - Рита, надоела мне твоя жалость ко всяким ущербным, - он вырвался из её объятий и отошёл, отвернув голову, - ну ты прикинь, пацан, как-то раз она помешала мне убить черныша.
        - Какого ещё черныша? - будь я в нашем мире, то подумал бы, что это имя котёнка или щенка.
        - Маленького монстра! Мо-о-онстра.
        - Да он на котёнка был похож! - Рита нахмурилась.
        - Ага, маленького миленького котёнка, который бы с радостью поигрался в твоих кишках. Всё, хотела на него посмотреть - смотри. Я там посижу, - он указал на ящик в углу.
        - Сиди и молчи, - девчонка покраснела, ни то со злости, ни то от смущения.
        - Спасибо, Рита. Всё хотел поблагодарить тебя за свою жизнь.
        - Да, чё там… как ты, себя чувствуешь?
        - Ой, эти сюси-пуси… фу! - послышалось из угла.
        - Не обращай внимания, он всегда такой.
        - С возрастом проходит, - сказал я, сделав мысленный фейспалм. Снова забыл, что я совсем молодой.
        - Ты младше меня, твою мать! Умник нашёлся, - гневался парень, - Рит, я не хочу его больше видеть. Постою за дверью, если чё - кричи. И это, если меня увидит отец, то и тебя накажет. Так что побыстрее… - он вышел и тихо прикрыл дверь.
        - Знаешь, все заметили, что ты как-то странно говоришь. Городские говорят не так.
        - Какой есть, - улыбнулся я, - ты мне лучше скажи, зачем спасла меня? Нет, я не против, просто не понимаю…
        - Ну, в общем-то мой брат прав.
        - В том, что я ущербный? - я ухмыльнулся, хоть и осознавал, что не самое время для шуток.
        - Нет, же, глупый, - Рита засмеялась, знала бы она, что говорит с тем, кто гораздо старшее… - он прав, что я хочу всем помочь. Не знаю откуда это во мне… Мама говорит, что я очень хороший человек… я похожа не неё. А папа злится и говорит, что все будут мной пользоваться, - это очень обидно.
        - Твои родители правы, причём, оба. Нельзя вечно и всем помогать, но и превращаться в эгоиста до мозга костей, тоже не выход. Баланс, да баланс, нужно его держать.
        - Говоришь, как старый мудрец. Мы же вроде одногодки?
        - Примерно рядом.
        Наступила пауза. Я уже не знал, что ещё спросить. А она видно застеснялась, хотя не сказать, что Рита из робкого десятка. И тут я вспомнил, как мы неслись ночью к спасительному укрытию; как эта девчонка посылала в тварей невидимые для глаза атаки, но очень болезненные для тел тварей.
        - Рита, ты маг воздуха?
        - Нет. Что ты? Конечно, нет. Если бы я была хотя бы стихийником, жила бы в городе. А не в этой дыре.
        - Стоп, а что я видел ночью?
        - Ты правда не понимаешь? - задрав узкие брови спросила она.
        - Нет.
        - Я одарённая. Всё что я умею - это уплотнять воздух и бить им. Тренировки почти не дают пользы.
        - На самом деле не так уж и плохо. Могла бы быть просто вредной и лысой, как твой братец.
        - Хи-хи-хи… но ты не наговаривай на него. Он хороший, просто старается всё для семьи делать. Перед отцом выслужить…
        - Понимаю. Ничего нет важнее семьи.
        - Угу, - кивнула девчонка, - ты так и не сказал, как тебя звать.
        - Кирилл, так меня зовут. А ещё я, кажется, повелеваю водой…
        - Чё-чё?! Ты маг или одарённый?
        - Без понятия.
        - Ты никому не говорил?! - она занервничала, словно бы я признался в совершении самого тяжкого преступления.
        - Нет. Только тебе.
        - Фух… - она успокоилась, - ты никому больше не говори. Особенно моему брату и отцу.
        - Почему?
        - Не бери в голову, мне пора, - она отвернулась и в спешке пошла к выходу.
        - Рита, спасибо!
        Она только повернула голову назад и скромно улыбнулась.
        Я снова остался один, а вскоре погасла и "лампочка", что висела камнем на потолке. Спать не хотелось от слова совсем, пришлось поразмышлять о разном. Судя по всему, в этой семье низших царит патриархат. Что и неудивительно при Тихомире с его горой мышц и жёстким характером, да скромной тихой Дарье, которая слова против воли мужа не скажет.
        Именно она и лекарка навещали меня следующие дней десять. Первая лечила разнообразными зельями, порошками да непонятными штуковинами, которые приходилось, то грызть, то выпивать, как желе. Ещё она проверяла моё состояние.
        А вторая кормила, поила да подсыпала в грязь измельчённые кусочки травы, следила за "отоплением". В один из дней, бабка Зоя решила осмотреть мои руки и ноги, я попытался их поднять, но не смог. Хотя боли особенно не чувствовал. Увидев, что я напрягаюсь, но не могу ничего сделать она рассмеялась.
        - А тебе шоть не говорили, что ты в кандалах? А?
        - Что?! Не говорили.
        - Ну так вот, я скажу. Ты, молодой, прикован, - заулыбалась редкозубая бабка.
        - Так освободите меня, - предложил я, - я же иду на поправку.
        - Ага, идешь. Поэтому и не освобожу. Гы-гы!
        - О как, ясно.
        Бабка достала из кармана ключ и засунула руки в чёрную жижу. Она что-то нащупала, и я услышал приглушённый железный звон. Должно быть раскрылся замок. После Зоя сказала, чтобы я достал руку, только без глупостей.
        Я и не собирался выкидывать никаких фокусов, потому что был благодарен людям, что спасли меня. Правда не понимал, как за всё это время я мог не заметить, что прикован к ванне. Оказалось, что обо мне кто-то позаботился и обвязал оковы мягкими тряпками. Интересно кто это сделал?
        - Уснул опять? - буркнула лекарка.
        Высвободив правую руку, я с трудом вытащил её из липкой и растягивающейся грязи. Она напоминала мне гнилой вонючий мёд. После бабка взяла тряпку и вытерла с руки грязь:
        - Шоб я в жерло провалилась! - она выпучила глаза и с отвращение отпустила мою руку.
        Глава 5
        - Дрянь, - шепнул я.
        Вместе мы рассматривали вроде бы совершенно здоровую руку, но она была изуродована шрамами везде, где только возможно. Абсолютно всю конечность, покрывали светло-розовые рубцы и борозды разных размеров и форм. Казалось, что восстановившейся кожи больше, чем той, что твари не задели.
        - Ну-кась подвигай пальцами.
        - Ага, - кивнул я и сжал кисть в кулак.
        Грязь проскользнула между пальцев и бухнулась лепёшкой в ванну. Боли в кисти, как и в руке, почти не ощущалось. Да и работала она исправно: все пальцы сжимались, кисть свободно вращалась. В локте тоже гнулась так, как и нужно. И даже мышцы я напрягал без особых трудностей.
        - Повезло ж тебе, молодой! Правда весь исписанный шрамами будешь…
        - В чём везение?
        - Как в чём?! Сдурел?! Ты первый на моей памяти, кто после опустошения смог выздороветь, - Зоя подняла указательный палец вверх. Особенный ты, наверно.
        - Да, я точно особенный.
        После она попросила убрать руку на прежнее место. Я послушался и снова оказался закован, впрочем, мне не привыкать. Потерплю, главное восстановить здоровье. Затем мы осмотрели другую руку и ноги.
        Выяснилось, что и на них шрамов никак не меньше, а может и больше. Лекарка заявила, что теперь всё мое тело покрывают шрамы. Лишь лицо и шея остались почти не изуродованными. Конечно, и на них виднелись разных размеров рубцы, но не так много.
        - Значить так, два дня ещё во мраке лежишь, а потом будем тебя доставать, - объяснила Зоя и направилась к выходу.
        - Спасибо.
        - Спасибо ночью не светит, - проворчала она и ушла.
        Вечером этого же дня ко мне явился сам глава семейства. Я думал, что мы о чём-то побеседуем или решим, каким способом я буду возмещать долг. Но оказалось, что он пришёл только для того, чтобы поставить замок и огромный стальной шпингалет на мою дверь. Ещё он вырезал в ней небольшое отверстие и поставил решётку.
        Зараза, я как будто из больницы сразу в тюремную камеру попал.
        - Тихомир, а для чего это?
        - Как для чего? Ты кто вообще такой? Доверие нашей семьи заслужить надо. Сделаешь чего хорошего, глядишь и за общий стол позовём. Может тебе даже хлеба дам, за особые заслуги.
        - Я вас не подведу.
        - Поживём, увидим, - ответил он, собрал инструменты и ушёл.
        На душе кошки скребли, я всё равно чувствовал себя в заточении. Если раньше оно было вынужденным - для лечения, то сейчас уже нет. Но глава семейства мне не доверял, вот и решил обезопасить себя и семью. Судить его за это решение глупо, новый мир жестокий.
        Но я сделаю всё, чтобы заслужить доверие. Ведь для начала мне нужна крыша над головой и люди, на которых можно будет рассчитывать. Неприязнь из всего семейства я испытывал только к Саве и ни то, чтобы очень сильную. Я скорее относился к нему, как к вредному подростку. А Энди, их младшего сына, я ещё не видел, буду надеяться, что он не похож на братца.
        * * *
        Ко мне пришли лекарка Зоя и Тихомир. Это наступил день «моей выписки». Я радовался. Восторг переполнял каждую мою клеточку. Наконец-то я превращусь из аквариумной рыбки в нормального подвижного человека!
        - Зоя, открывай замки, - приказал мужик, - Потом оставь нас. И не вздумай подслушивать.
        - Да-да, - кивнула бабка и сунула руки с ключом в жижу.
        Она провернула его во всех замках. Затем вынула руки из чёрной дряни и обмыла в тазу. После достала из ящика тряпки, которые очень напоминали крестьянский комплект одежды. Наряд был соткан из плотной коричневой ткани.
        - Обмоешься и нарядишься, - сказала Зоя, положила одежду рядом с тазом и вышла.
        - Давай быстро, - скомандовал Тихомир.
        - Боюсь быстро я не смогу.
        Хоть бы на ногах устоять. Я вытащил руки из вязкой чёрной дряни. Смола уже воняла так, словно в ней кто-то помер. Но я прекрасно знал это из-за того, что я давненько не принимал душ, а ещё она в принципе воняла сама по себе. Но, надо признать, благодаря жидкому мраку я не умер.
        После я двинулся всем корпусом вперёд и поднял небольшую густую волну. Капли грязи выскочили из ванны, и она паутинками спустилась до пола. Упс.
        - Вытирать сам будешь, понял?! Дарью, чтоб не напрягал у ней и без тебя делов хватает.
        - Вытру, - бросил я, - ничего сложного.
        Вязкая чернота облепила меня и не хотела выпускать. Я с большим трудом смог выкарабкаться из её объятий. После встал в таз с мутной водой и начал отмываться от грязи.
        Раны полностью зажили, но тело болело. Всё-таки я очень долго не двигался, хорошо хоть без пролежней и прочих прелестей обошлось. А может я их не заметил? Не знаю, но грязь смыть оказалось очень трудно.
        - Да ты ни к чему не приспособленный! - гневался мужик, - когтями её скреби! На вот палку, - он кинул к тазу деревяшку.
        - Говорю же, я очень долго не двигался.
        Я взял её и начал соскребать с себя грязь. Чем меньше её становилось на теле, тем больше обнажалось розоватых бороздок в виде следов от когтей и клыков. Очень скоро я полностью отмылся. Начал надевать новую одежду, судя по всему, старая, удобная и мягкая, отправилась в мусорку. А Тихомир всё рассматривал меня и поражался.
        - Да на тебе живого места нет! Как ты вообще не сдох?!
        - Зоя сказала: я особенный.
        - Это точно… погоди-ка, погоди-ка. А ты не маг случайно? - он едва не просверлил мои глаза взглядом.
        - Нет, я не маг, - благо Рита успела предупредить, чтобы я держал язык за зубами.
        - И хорошо, и плохо, - ответил глава семейства, - ты должен тут всё прибрать. Мои дети тебе помогут, если хоть кто-то из них пожалуется, то ты своё получишь. Понял?
        - Я… - да ты, чёрт побери, мой ровесник! Конечно, говорить ему об этом не стоило.
        - Молчи. Чтобы не сбежал и всякого не натворил. Понял?!
        - Да.
        - После приборки останешься здесь. Зоя сказала, что тебе надо полностью восстановиться. Когда придёт время, возьму тебя на охоту или вылазку. А может на рыбалку отправлю… Будешь доверие зарабатывать, ну и долг тоже, - ухмыльнулся мужик.
        - Вылазку куда?
        - Зараза, ты до сих пор не вспомнил? Вылазка - это когда люди выходят ночью.
        - Зачем? - удивился я.
        - Собирать и добывать сгустки. Хватить меня доставать тупыми вопросами.
        - Ясно, я не против заняться делом.
        - Да кто тебя спрашивает? - он хохотнул и хлопнул себя по коленке, - вернешь долг и… и делай, что хочешь. Заслужишь уважение, может и у нас останешься.
        - Хорошо. А сколько я должен, явно ведь уже больше двадцати тысяч?
        - Угу, больше. Лекарства и работа лекарки - это ещё тысячи три, да еды ты нажрал… Двадцать пять с тебя и будешь свободен.
        - Верну, вы и глазом не моргнёте.
        - Каво?! Это ты чё говоришь?
        - Быстро долг верну, вот я чего говорю, - ох уж эти фразеологизмы из другого мира.
        - А, это хорошо. А пошёл, к тебе помощников пришлю, - мужик встал, ещё раз наградил меня суровым взглядом и направился к выходу.
        Я схватил тряпку и решил, что приборка - это хороший способ размяться. Пока я вытирал с пола грязь, кости и мышцы хрустели да трещали, как у стариков. Всё тело слегка ныло от боли, его покрывали морщины, как те, что остаются после долгого купания.
        Но я радовался, что смог превратиться из той кучи мяса и костей в здорового пацана. Не знаю, возможно ли было бы такое восстановление, не будь я магом… Впрочем, сомнения по поводу моей принадлежности к магам-стихийникам у меня оставались. Может я просто одарённый, как Рита?
        После её слов я долго думал над своими способностями, но проверить их не удавалось. Да и голос пропал, не факт, что у меня выйдет создать в воображении те самые необходимые картинки и образы. Ко всему прочему нужно ещё и где-то раздобыть воду.
        В этот момент мой взгляд наткнулся на железный таз. Пусть вода в нём мутная и с примесью чёрной смолы, но - это по-прежнему вода. Я подошёл к двери, и подставил к ней ухо. Шагов слышно не было, и я решил рискнуть. Очень хотелось поскорее выяснить маг я или одарённый.
        Я начал с того, что встал рядом с тазом. Представил синие и голубые потоки воды, которые бежали сверху вниз. Не знаю, насколько далеко они тянулись во все четыре стороны, но ни конца, ни начала их я не видел, всё будто скрывалось чернотой.
        Возможно, я выстроил только небольшой кусок в воображении, а может занял водой всё чёрное пространство. Название этому воображаемому, полагаю и магическому, полотну я дал такое: паттерн.
        Словно не самое подходящее, но при его произношении мне сразу представлялся зацикливающийся узор. Впрочем, маги этого мира наверняка придумали более подходящее название.
        Дальше нужно было выстроить поверх водного полотна форму кулака. Я решил для начала проверить магию именно на этом заклинании, только потом пробовать что-то новое. Создать водяной кулак не так и сложно. Я просто представил его, и фигура появилась поверх синих потоков.
        Я мог крутить её в воображении, словно не очень качественную 3D-модель на каком-нибудь стареньком сайте. Наверное, чем больше я буду практиковаться, тем лучше у меня буду получаться магически «3D-фигурки». Наверняка от их детализации зависит и качество самой физической формы заклинания. Думаю, чем качественнее и детальней я буду формировать фигуры в воображаемом пространстве, тем лучше они будут получаться в реальности.
        После нужно было напрячь, непонятные для меня, точки силы. Я не знал, А что это такое, где они находятся и уж тем более не представлял, как можно их напрячь. Если я правильно понимаю, то это не мышцы, а некие магически составляющие моего организма.
        Ощущения при использовании первых заклинаний я примерно помнил. Они походили на горячие импульсы, которые зарождались где-то в лёгких и голове. Полагаю, что именно там места силы и находятся. Странно, что я вообще чувствовал эти импульсы в самих органах. В прошлом мире у меня не было такой чувствительности. Снова фишка нового тела?
        Самое примитивное решения я нашёл быстро. Просто попробую представить ощущение, будто бы тепло зарождается в лёгких и мозгах, затем бежит по рукам. На это потребовалось время, но, чёрт побери, сработало! Тепло действительно стало зарождаться в точках силы.
        Они разогревались всё больше, а затем импульсы побежали по телу и рукам. Не знаю, как назвать эти места, по которым протекала энергия, но слово «трубы» подходит больше всего, да и запомнить просто. Пока не придумаю лучше, моя магия будет путешествовать по телу внутри труб. Хах, настоящий маг воды!
        Вдруг кисти стали наполняться теплом. Возможно в них есть некие магические хранилища для накопления магии. Буду называть магическую энергию - маной, прям как в играх, зато просто и понятно. А кисти наполнялись всё больше, трубы в руках тоже не бездействовали.
        Я выпрямил пальцы и спустя несколько секунд вода в тазу задрожала. Потом завихрением вытянулась вверх и сформировала водяной кулак. На его создание, с момента, как мана стала просачиваться через кисти, ушло около четырёх секунд. Мне не с чем сравнить, но на всякий случай буду считать, что это плохой показатель. Вряд ли тот пацан развил в себе магию до высокого уровня.
        Кулак тем временем парил в воздухе. В нём переливалась мутная серая вода, частички грязи плавали туда-сюда. Я решил его подвигать. Проверить максимальную скорость полёта или атаки не позволяли размеры комнатушки. Но я свободно мог его перемещать в любом направлении. С кулаком всё получилось, нужно пробовать следующее.
        Я проделал ровно всё тоже самое, с одним лишь различием. Вместо кулака я вообразил форму водяного шипа. То есть, ровный вытянутый цилиндр с очень острым кончиком. Если заклинание сработает, так его и назову: шип.
        Я напряг точки силы, спасибо голосу, что когда-то подсказал мне как это делать. Мана начала скапливаться в кистях-хранилищах, затем я раскрыл кулаки, и она направилась в таз.
        Из него мгновенно вырос водяной шип, размером с половину черенка от лопаты. На его создание ушло чуть меньше времени, чем на кулак. Шип смотрел в потолок, но я это мигом поправил. Вращал им как часовой стрелкой, во всех направлениях. Пузырьков в нём тоже оказалось меньше, чем в кулаке.
        Значит, чем проще форма заклинания, тем легче сделать её более плотной. Вдруг послышались шаги, я выкинул из головы все паттерны и формы. Вода дождиком обрушилась в таз. Я схватил тряпку и кинулся к ванне. Дверь распахнулась, ещё не обернувшись, я услышал голос, который бы не перепутал ни с каким другим.
        - Мож ещё и ночной горшок за него выносить будем? А, Рита? Ты его притащила вот и разгребай.
        - Успокойся, - сказала сестра, - отец и тебя просил.
        Я оглянулся. На лице девчонки проглядывалось удивление напополам с состраданием. А пацан смотрел на меня не только с отвращением, но ещё и дурацкой ухмылкой. Если бы мне действительно было лет так шестнадцать, то я бы попытался убрать это выражение с его лица кулаками.
        - Е-моё! - воскликнул Сава, - с тобой мясник поиграл? Он на тебе все ножи опробовал?
        - Сава, умолкни, - возмутилась сестра и толкнула его в плечо.
        - И правда, ты всегда такой?
        - Остроумный-то? Ну, это я в отца, - ухмыльнулся он, - а ещё я хотел сказать, что ты теперь всегда сможешь заработать лёгкие деньги.
        - Это почему? - спросил я, предвкушая ещё одно «остроумное» высказывание.
        - Как-как? Иди в цирк уродов, ты же, ё-моё, весь в этих дурацких шрамах. Как бы сказал отец, места живого нет.
        - Мда… смешно.
        - Вообще-то шрамы украшают, - гордо произнесла Рита.
        - Да, - нахмурив брови, ответил Сава, - например три кривых полоски вот тута, - он провёл пальцами от брови до щеки, - это красиво. Или огромный шрам на груди, тоже нормально. Но он то весь в шрамах. Я же говорю, страхолюдина.
        - Хватит, замолчи. Надоел…
        - Заканчивайте, - вмешался я, - ваш отец просил помочь мне.
        - Конечно, - ответила Рита. Взяла вторую тяпку и принялась вытирать грязь.
        - Вот и сидите, а я за вёдрами.
        Когда Сава ушёл мы остались одни. Я хотел спросить про то, почему это мне надо скрывать свои способности. Но решил, что нужно выждать более подходящий момент. Братец девчонки может вернуться в любой момент, а я точно не хотел, чтобы он знал больше, чем нужно.
        - Как ты себя чувствуешь? Наверное, всё тело болит?
        - Нет, я почти поправился. Боли нет… Но мне очень не нравится, что я теперь весь в рубцах. Придётся носить закрытую одежду, перчатки.
        - Шрамы украшают мужиков, так папа говорит.
        - Да, но не когда их чёртова тысяча.
        - Не слушай Саву. Когда он был маленьким, то сам пытался сделать себе шрам. Прямо на лбу, представляешь? Схватил отцовское копьё и… его успели остановить, - рассказав это, она захихикала.
        Пока мы оба смеялись заявился и Сава.
        - Я притащил вёдра. Вы наполняйте их, а я выносить буду.
        - Могу помочь тебе, - не очень мне хотелось помогать пацану, но его семье я был благодарен.
        - Ещё чего?! Тебе выходить нельзя. Вдруг ты сбежишь, а?
        - Ясно, - да-да, конечно, сбегу. Делать мне больше нечего, - останусь внутри.
        Около часа мы с Ритой наполняли вёдра вонючей вязкой жижей. Сава всё жаловался на вонь и продолжал выносить их. Вскоре мы почти вычерпали весь мрак из ванной. Оставалось её только помыть.
        - Пусть сам моет, мы потом придём. Чтоб чистая была! - приказал Сава, схватил сестру за руку, и они пошли к выходу.
        - Три чем-нибудь твёрдым, - посоветовала Рита и закрыла дверь.
        Потом я услышал, как провернули ключ и дёрнули шпингалет. Правда, как в тюрьме! Я снова остался один, камень на потолке не тух. Это уже радовало, но ещё больше то, что теперь я мог ходить, двигать руками. В конце концов, просто изучить эту подземную комнатушку. Помню свой учебник по истории, там, кажется, были изображены землянки, только выглядели они немного иначе.
        Я посмотрел на ванну и ужаснулся от того, сколько же времени придётся потратить на её чистку. И тут я хитро улыбнулся, глаза снова наткнулись на таз с водой. Зачем скрести грязь тряпками, если можно воспользоваться магией воды?
        Раз уж я сделал уже два заклинания, то значит я маг, а не одарённый. Наверное, бывают и ещё какие-то тонкости или исключения, но какая разница? Я всё равно их не знал и считал, что стал стихийником.
        Перетащив таз ближе к ванне, я стал выдумывать форму водного инструмента, которым было бы легко очистить смолу. Отличный способ сделать полезное дело и потренироваться в применении магии. Я сразу же вспомнил автомойку и те распылители, из которых вылетала вода под большим давлением. Интересно, а у меня получиться создать настолько мощный напор?
        Я сформировал на чёрном пространстве нужные паттерны. Затем представил напор - ту самую белую струю воды с множеством пузырьков. Кажется, фигура вполне себе получилась. Но она отличалась от кулака и шипа тем, что шевелилась.
        То есть, первые два заклинания имели неподвижную форму, но я мог двигать их в воздухе. А с напором, так я назвал новое заклинание, такое не провернуть. Он либо есть, либо нет. Проще говоря, я смогу использовать это заклинание примерно, как водный пистолет с кнопкой вкл/выкл, а не как неподвижную «полосу» воды.
        Представив тепло, которое зарождается в лёгких и мозгам, я начал генерировать магию. Потоки маны побежали по трубам. Звучит, мягко сказать, странно. Но название действительно удачное, мой брат пошутил бы, что я без пяти минут пожарный гидрант. И в общем был бы прав.
        Когда магические ёмкости в кистях заполнились, я раскрыл их во вне. Вода из таза вытянулась, затем сжалась и устремилась мощным потоком, диаметром в сантиметр, именно туда, куда был направлен мой взгляд. Раздался звонкий удар воды о железо. Брызгами и куски грязи полетели во все стороны. Зараза! Я тут же прекратил представлять паттерны и форму заклинания. Напор воды мигом ослаб и исчез.
        Я осмотрел место удара. В грязи образовался небольшой след как от взрыва петарды, крохотный участок очистился. Но такой метод мне не подходит, однако я радовался, что заклинание удалось. Ванну может им отмыть и удастся, только всё остальное будет в чёрных брызгах. Приберегу это заклинание для врагов, которые, я уверен, у меня ещё появятся.
        Пораскинув мозгами, я придумал, что сделаю какую-нибудь водяную губку. Жёсткую и плотную, а уже ей и попробую стереть всю смолу. Но для начала… Чёрная жижа - это же, по сути, тоже жидкость. Если я маг воды, то должен управлять и ей.
        Но что-то я сомневался в свой затеи, всё-таки это не совсем обычная жидкость, а мрак, как говорила старая Зоя. Наверняка чёрная смола пропитана какой-нибудь нечистой энергией, а может это вообще кровь тварей или самого жерла. Я не знал наверняка, но решил попробовать ей управлять, как минимум получу интересный опыт.
        ГЛАВА 6
        Демоны! Ничего не получилось. Я только смог вытянуть мутные капли из смолы и сделать её ещё гуще. После я поднял их в воздух и объединил в одну большую округлую форму. Оказалось, чтобы просто перемещать воду, с помощью магии, не нужно выстраивать никаких «3D-моделей».
        При представлении полотна струек воды, капли сами соединились и образовали шаровидную форму. Затем я потянул воду в сторону. Она вытянулась, устремилась за руками и взглядом. Ещё через пару секунд булькнула в таз.
        Но грязь по-прежнему оставалась в ванне. Я вернулся к предыдущему плану и начал фантазировать. Теперь уже идея создать губку не казалась мне такой хорошей. Как я заставлю воду стать плотной, может заморозить её? Пожалуй, пока рано этим заниматься, я же освоил всего три заклинания и то по минимуму. Браться за лёд слишком рано.
        И тут я придумал четвертое заклинание, если получится, то я быстро счищу всю грязь. Представив необходимые потоки воды, я сконструировал на них некое подобие водяного серпа. Полумесяц из воды. Если он будет достаточно плотным, то запросто соскребёт всю грязь. Да и в дальнейшем его можно будет использовать как метательное оружие.
        Я стал генерировать магию и посылать её в кисти. Всего через три с небольшим секунды над тазом образовался водяной серп. Он состоял из серой мутной воды, с совсем небольшим количеством пузырьков. Определённо прогресс. Не думал, что магия воды дастся мне так легко. Хотя, возможно, я ещё не знаю всех деталей и на моём пути будет много открытый.
        Подойдя к ванне со смолой, я направил в неё водяной серп. Не знаю, как именно у меня это получалось, но скорее всего магическая форма просто следовала за глазом и движением рук.
        Я попробовал поскрести водным серпом по грязи. Его острое лезвие «ломалось», переливалось на верхнюю часть и втекало обратно в саму форму. Наверное, дров таким серпом пока не нарубишь, но грязь он счищал на ура.
        И более того, ванна даже стала блестеть в тех местах, где я прошёлся заклинание несколько раз. Примерно через час я закончил. Собрал тряпками всю грязь со дна, соскрёб остатки и перекидал их в таз.
        Уборка закончена, новые заклинания выучены. Самое время осмотреться в комнате, может найду что-нибудь интересное. Желательно бы, чтобы здесь завалялась какая-нибудь местная энциклопедия или хотя бы свиток.
        Мои поиски остановили чьи-то шаги. Я поскорее лёг на кровать и притворился, что просто отдыхал. К слову, кроватью я называл кривую конструкцию из досок без матраса или хотя бы простыни с одеялом.
        - Ванну почистил? - прозвучал низкий бас.
        - Да.
        После этого дверь распахнулась и вошли Сава с Тихомиром. Подошли к ванне и уставились на неё, как на кусок золота. Или в этом мире лучше сказать: огромный солнечный валун.
        - Ты как это сделал?! - глава семейства взмахнул руками и уставился на меня, - она с моего детства так не блестела!
        - Тряпкой, - соврал я.
        - Уважаю. Трудолюбивый.
        - Отец, это не мужицкое дело, - Саве явно не понравилось, что меня похвалили.
        - Сын, чему я тебя учил, а-ну вспоминай.
        - Ну… свиньи в грязи живут, а люди в чистоте.
        - Стыдно жить в дерьме, сын. А наводить чистоту для мужика не стыдно… ну, пока жену не нашёл. Теперь хватай ванну и понесли её на место. Вёдра потом вынесешь, - Тихомир раздал указания и схватился за ножки.
        - Хорошо, отец.
        - А можно мне выйти из тем… комнаты? - спросил я. По взгляду Савы сразу же понял, что сказал лишнего.
        - Чё?! - рявкнул глава семейства, - подскочил ко мне и схватил за руку. Поднял над полом, - Ты выйти хотел?!
        - Да. Мне бы чуть больше свободы, - решительно ответил я, пусть ноги и не доставали до пола.
        - Заработать её надо, - видно Тихомир понял, что я не очень его боюсь и спокойно меня поставил, - ты пока только долг заработал.
        - Да, сиди тут и не умничай, - огрызнулся Сава.
        - Всё, - обрубил мужик, - сын, пошли. А ты Кирилл скоро получишь шанс доказать свою верность.
        - Я его не упущу.
        Они схватили ванную и унесли её. Затем вернулся Сава и в несколько подходов вынес все вёдра и таз с грязью.
        - Завтра жрачку принесёт Энди, - сказал он на прощание и закрыл дверь, - чтоб не донимал его. Понял?
        - А я собирался?
        - Да кто тебя знает, Шрам?
        - Я знаю, я.
        Вот у меня и прозвище появилась. Спасибо, что хоть не обидное, да и звучит ничего. Я снова остался один. Через несколько часов явилась лекарка и сказала, что мне нужно ещё дня два соблюдать постельный режим.
        Она принесла одеяло, матрас с соломой, и подушку, набитую сушёными душистыми травами. Я поблагодарил её и впервые за долгое время улёгся в уютную постель. Боже, какой этой кайф! Особенно после столь долгого нахождения в смоле.
        * * *
        В дверь настойчиво постучали. Я открыл глаза и через решётку увидел новое лицо. Вдруг незнакомый пацан улыбнулся и показал мне язык, сведя глаза к носу. Видно, это самый младший братец - Энди. Как бы он не оказался ещё вреднее, чем старший. Через секунду камень под потолком загорелся светом, и я сощурил глаза.
        - С добрым утречком, - послышалось из-за двери. Затем ключ попал в замок.
        - Привет, Энди.
        - А покажи шрамы! - воскликнул пацан, занёс тарелку с кашей и кружку воды, - Покажешь?
        - Да погоди… я только проснулся.
        - Ну покажи, ну покажи.
        - Смотри, - я затянул рукав повыше.
        - Ого-го! Охренеть! Ой… - он схватился руками за рот.
        - Не бойся, отцу я не нажалуюсь.
        - А как… как ты узнал?
        - Легко, - улыбнулся я, опустил рукав и протянул руку, - меня зовут Кирилл.
        - Я Энди, предпочитаю Эдвард, но меня так никто не зовёт, - пожаловался пацан и пожал руку.
        - Правильно, слишком ты молод. Тебя, наверно, не воспринимают всерьёз?
        - Да. Я хочу стать свободным рыцарем, а отец только и говорит, что ничего путного из меня не выйдет.
        - А ты докажи, что выйдет! Что ты делаешь, чтобы стать рыцарем? Наверно, тяжести таскаешь, машешь палкой-мечом днями напролёт?
        - Нут… нет. Я ни чё это не делаю… - виновато произнёс пацан, - я люблю шутить и гулять.
        - И ты хочешь стать рыцарем? - ухмыльнулся я, - нужно трудиться, иначе отец окажется прав.
        - Ой, - отмахнулся он, - и ты туда же! Говоришь как родители. Вон жратва, а я пошёл. Не буду эти поучения слушать, больно ты мне нужен. Ещё один умник. Тьфу, - он изобразил плевок.
        - Не слушай, только ты свою жизнь ленью портишь, а не мою.
        Он хлопнул дверью и убежал. Но на секунду я увидел в его глазах понимание. Я уселся поудобнее, взял миску с кашей, и задумался над тем, что сейчас произошло. Пацан - совершенно чужой для меня человек, а я взялся его учить, да воодушевлять. Конечно, его реакция вполне закономерная. Стоит только вспомнить себя в его возрасте.
        Собственно, я вспомнил, как только он вошёл в комнату. Я узнал в нём какую-ту часть себя. Того самого шестнадцатилетнего Кирилла Стена. Наверное, поэтому мне и захотелось ему помочь. Вот только у меня не получилось. Впрочем, удивляться тут особенно нечему. Будучи взрослым, я крайне редко ладил с детьми.
        * * *
        Следующие два дня еду мне так и носил Энди. Правда со мной он уже не разговаривал, полагаю, обиделся. Я пытался быть с ним на одной волне. Но что-то наладить язык с подростком у меня не получилось.
        Или я слишком повзрослел, за последние двадцать три года, либо местные мальчишки слишком отличались от земных. Можно было попытаться наладить с ним язык при помощи магических фокусов, но слова Риты плотно засели в моей голове. Никто не должен знать, что я маг воды.
        Тогда я стал называть младшего - Эдвард. Обещал ему, что научу драться на кулаках и даже мечах. Пацан не верил, что я хороший боец и владею холодным оружием. Тогда я напомнил ему про шрамы, про то, что я умудрился выжить в мясорубке и вылечиться. Лишь после этого он изменил своё отношение ко мне. Больше он не игнорировал меня, а запросто вступал в диалог.
        Мне нужно было поладить с пацаном. Потому что, во-первых, неизвестно сколько времени нам придётся провести вместе и в какие переделки мы попадём. Во-вторых, я и так не очень сдружился с Савой, второй такой «напарник», мне точно не нужен. Да и, в-третьих, кто как не ребёнок может рассказать много полезной информации и даже этого не осознать?
        - А почему ты носишь мне еду?
        - Все заняты, - сказал Энди.
        - Чем, если не секрет?
        - Не секрет. Отец с Савкой ушли на охоту. Мама с Ритой разделывают животных. Животы вспарывают, делают шкуры… там… запасы мяса.
        - А почему ты не с ними?
        - Ну ты спросишь, Шрам, - он подхватил прозвище от своего братца и называл меня не по имени. Я не был против, - на охоту только с шестнадцати лет берут… а нужно ещё обряд пройти.
        - Что за обряд?
        - Надо самому поймать рыбу больше двадцати килограммов. А ещё принести домой семь больших колючников или одного мозая, а ещё можно детёныша живоглота.
        - И как, справишься?
        - Не знаю… сложновато это.
        - А матери с сестрой почему не помогаешь?
        - Шрам, ну ты чё пристал? Не мужицкое это дело… Меня вообще могли заставить, но я отмазался, - похвастался он и гордо, но по-детски, улыбнулся.
        - А-а-а, решил, что лучше будешь кормить пленника?
        - Да. Но ты не пленник, папа говорит, что должник.
        - Точно-точно… Как я только забыл? - мальчишка не понял сарказма, - Энди, а расскажи, про животный мир.
        - Вот чудак. В пустошах не бывал? Мужиков никогда с охоты не встречал?
        - Память отшибло.
        - Ну слушай. Мозай называется так из-за его панциря. Его будто из камушков сделали… Живоглот - это…
        Энди рассказал мне про самых распространённых животных, которых я скорее всего встречу на охоте. Он ещё уточнил, что некоторые из них будут сами не прочь отведать моего мясца. Юморист… Но больше меня поразило то, что практических у всех животных панцири по ночам светились. То есть, можно сказать, что эволюция наделила животных в этом мире солнечной бронёй.
        К сожалению, панцири светились лишь на живых животных. Из них нельзя было собрать солнечный (световой?) доспех. Но Энди не поленился уточнить, что существуют маги, которые способны заставить панцири работать по принципу наполняемых солнечных камней. Никто бы не отказался от такой брони!
        После я задал ещё несколько вопросов. Выслушав ответы, я узнал, что твари из жерла охотятся не только на людей, а ещё и на всех животных. В особо редких случаях, кидаются даже на растения, особенно крупные и растущие во влажных местах или у воды.
        Также я разузнал немного про эволюцию животного мира и становление человеческого. Оказывается, что материк, на который я попал представляет из себя пустошь. Нет, не засушливую пустыню, хотя и такие территории есть, а пустошь от жизни.
        Понятно дело, твари вылазят из жерла каждую ночь и пытаются сожрать всё живое. Именное поэтому большинство животных и растений приспособились исключительно к дневному образу жизни, даже хищники. Ночью жизнь замирает, звери прячутся по норам.
        Те, кто не прячется имеют панцирь или иголки, подавляющее большинство. Практически у всех растений есть средства защиты от тварей. Причём самые разные, от колючек, до толстой коры и ядовитых испарений.
        От Энди я узнал, что из некоторых растений делают оружие. Другие сажают рядом с домом в качестве защиты, а третьи и вовсе способны поглощать энергию солнц, чтобы защищаться ею ночью. Ещё он рассказал, что бедняки не могут позволить себе доспехи или хотя бы некоторые элементы стальной брони. Лучший вариант для них - это убить какого-нибудь зверя и забрать его панцирь.
        Хорошо, что в мыслях мальчишки мои вопросы не вызвали подозрений. Я поблагодарил его, и он ушёл.
        * * *
        На следующий день ко мне в комнату пожаловал глава семейства и объявил:
        - Всё, Кирилл, лечение окончено. Теперь ты будешь отрабатывать долг.
        - Наконец-то, - обрадовался я, - охота, рыбалка, а может вылазка?
        - Аха-ах… так тебя сразу везде и взяли, ага, - нахмурился Тихомир, - сначала сходишь с детьми на рынок, они покажут тебе село. Потом покажешь мне, что умеешь. А я уже решу, отправить тебя за рыбами или с бабами оставить, чтоб ты им помогал добычу мою разделывать.
        - Надо, так надо.
        На охоту и тем более вылазку, конечно, меня сразу не взяли, но я и не расстроился. Больше мне не придётся сидеть взаперти. А экскурсия по селу лишней точно не будет. Познакомлюсь с местной культурой, оценю уровень их развития и узнаю ещё очень много всего нового.
        Мне дали новую одежду, чтобы я закрыл побольше шрамов. Вскоре пришли Сава, Рита и Энди. Моя группа экскурсоводов та ещё веселая компания! Они обсудили маршрут, важные места о которых я должен знать, и мы отправились на улицу.
        Для меня это не только экскурсия по деревне, я ещё и познакомлюсь с землянкой, в которой провёл столько времени. Мы вышли из моей комнаты, я бы сказал тюремной камеры, и повернули направо. Стены целиком состояли из брёвен, посреди коридора стояли опоры.
        Интересно, почему дерево под землёй не гнило? Тут низкая влажность? Её я проверить не мог, а вот температура здесь стояла больше десяти, но меньше двадцати градусов. Поэтому все ходили в тёплых одеждах.
        Я не увидел других комнат подземного убежища, только короткий коридор и выход. Он представлял из себя тяжеленный люк. Верхняя часть которого имитировала камни и почву. Открыть его можно было только изнутри с помощью механизма на шестерёнках.
        Удивительно, что у них вообще такие есть. Но раз уж есть и в деревне низших, то в городе и подавно. Я постарался не обращать внимания на механизм, который не очень вписывался в картинку мира. А может я видел лишь пару мазков?
        - Почему вы мне не показали дом?
        - Рано, ещё, - ответила Рита.
        - Да боимся, как бы ты чё-нибудь не стащил, - ухмыльнулся Сава.
        - Гы-гы, - поддержал его Энди. Должно быть старший брат представлял для него авторитет, больше, чем я.
        - Эндос, помогай.
        - Сигай!
        Парни подошли к люку и одновременно на него прыгнули. Железо заскрипело, шестерёнки начали неистово вращаться. Затем раздался громкий хлопок и люк закрылся. В воздух поднялась пыль, все трое детей подошли и начала скрести ногами пыль, чтобы замаскировать вход в жилище.
        Я осмотрел люк и понял, что снаружи его открыть просто невозможно. Не за что даже ухватиться, не говоря о том, что он хорошо спрятан. Полагаю, что внутри осталась Дарья или Тихомир, а может быть и оба.
        - У всех такие дома?
        - Нет, это только мы такие дурни, что живём под землёй, - отшутился Сава, под смех младшего брата.
        - Агы! Апха-ха! Как пьяные кроты, под землёй валяемся, - ляпнул Энди.
        Ох уж эти шутники.
        - Не надоело? - спросил я, но ответа не получил.
        - Кирилл, не обращай внимания, - вмешалась Рита, - пойдём.
        - Куда?
        - Сначала на рынок. Да там всё рядом, не заблудишься.
        Пока мы шли, Рита решила немного рассказать о деревенской жизни. Так я узнал, что деревня представляет из себя не совсем привычное для меня поселение. В нём нет улиц, и дело не в том, что все жилища скрыты под землёй.
        Улиц нет потому, что каждый дом находится на достаточном расстоянии от центра. Причём располагаются они так, как вздумалось их хозяевам. Я многое знал о градостроении. Поэтому и мог утверждать, что посёлок имел не радиальный тип построения подземных убежищ, не кольцевой, не какой-либо другой, кроме произвольного.
        Центр располагается под открытым небом. Это то самое место, где находятся: рынок, лесопилка, колодец и место для тренировки охотников, бойцов и всех желающих. Ещё там есть много бывших зданий, но за долгие годы природа и ночные твари превратили строения в руины.
        Когда я спросил про устройство власти села, то получил весьма интересный ответ. Сава послал меня в ж… за, как я понял, чрезмерную болтливость. Энди сказал, что его вообще не волнует это всё, он хочет быть вольным рыцарем без приказа и указа. Правда после его слов мы с Ритой едва сдержали улыбку, а вот Сава заржал во всё горло. В итоге между братьями началась словесная перепалка. Мы с Ритой чуть замедлились и шли позади них.
        - Может ты мне расскажешь?
        - Сам ты дурак! Я буду рыцарем, - впереди кричал младший,
        - Да ты, балбесина, меч поднять не можешь, - а старший отвечал.
        - Весело мне с ними, - улыбчиво произнесла Рита… - ладно. Что именно ты хочешь знать?
        - Кто у вас главный в селе?
        - Главный у нас староста по имени Ольгерд. Он одарённый, ходит в шубах. И ты прикинь, он ещё строже, чем отец. Как-то раз один мужик свою норму сгустков не собрал, так его за это плетью целый час били.
        - Мда, жёсткая диктатура. А вы как-то связаны с городом?
        - Быково, нам не помогает. Они присылают людей, которые требуют подань. Если мы собрали достаточно солнечных камней и сгустков, то получаем взамен еду и другие вещи, иногда даже деньги. Если - нет, то нас могут наказать, забрать кого-то из местных или разграбить дом.
        - И вы ничего не можете с этим сделать? - так я не только семье, но ещё и тем уродам подчиняться буду. Да уж весело.
        - Раньше хуже было… Мужики лет сорок назад восстание устроили. Их почти всех перебили. Но с того дня, люди из города перестали просто так подань выбивать. Они стали привозить нам что-то взамен. Местные обрадовались, вот так и живём до сих пор.
        - Выживаете, вы, а не живёте. А про управление городом, ты что-нибудь знаешь? Есть органы выше? - после её удивлённого взгляда я объяснил, - ты же знаешь, мне память всю отшибло.
        - Точно, ё-мое, - засмеялась она, - но я всё равно про город не знаю. Это тебе надо у отца спросить или кого-нибудь ещё из взрослых.
        - Э! Шрам, какого хрена?! - обернулся Сава и нахмурился.
        - Ну что опять? - он начинает меня раздражать.
        - Кирилл, не иди по следу, - Рита показала на землю.
        Я посмотрел вперёд, потом назад. Оказалось, что я шёл ровно за Энди. Вместе мы протоптали заметную тропинку, а вот следы Риты и Савы терялись в общей массе. Наверное, раз уж они к этому так серьёзно относятся, то всё неспроста. Я шагнул в сторону и больше за младшим не шёл.
        - Сав, я не виноват. Он сам за мной плёлся.
        - Вижу, не боись, мелкий.
        - Я тебе счас дам мелкий!
        - Рит, - обратился я, - объясни про следы.
        - Нельзя, чтобы монстры или кто ещё похуже по ним отследили наш дом.
        Вскоре мы добрались до нужного места. Рита и Сава ушли на рынок, чтобы закупиться всем необходимым. Торговая площадка состояла из нескольких телег-прилавков и парочки небольших шатров.
        Как я понял, старший должен был купить всё «по списку» отца. То есть, необходимые для охоты, рыбалки и прочих мужских занятий вещи. А его сестра действовала по указаниям матери, она сразу подошла к прилавку с тканями.
        Старшие оставили меня с младшим. Опрометчивый шаг с их стороны и просто невнимательное отношение. Если бы я хотел сбежать, то лучшего момента бы искать не пришлось. Но я не собирался бросать их. Долг я не вернул, да и потом, если бы я сбежал, то куда направился? Непонятно. Протянул бы до первой ночи и дело с концом.
        - Ну, куда хочешь сходить? - спросил Энди.
        - Пошли к колодцу, - я маг воды, поэтому хотел знать, где смогу взять материал для заклинаний, в случае необходимости.
        Мы прошли рядом с лесопилкой. Я увидел там много брёвен, необработанных деревьев, гладких досок и даже начатое производство мебели и дверей. Мужиков там собралось около десяти, все они орудовали топорами, двуручными пилами и другими инструментами. На нас они внимания не обратили.
        - Ну, Шрам, тут у нас лесорубы, - в саркастической манере сказал Энди.
        - Представляешь, вижу! А где они деревья находят?
        - О-о-о… их по речке сплавляют. До неё часов пять пешком идти.
        - Сложно у вас с древесиной.
        - Вообще! - кивнул парень, - помню как-то один год был, когда речка обмелела. Так ты прикинь, бревно дороже самого большого, - он широко развёл руками, - солнечного камня стоило!
        - Да уж, неприятное событие.
        - Пошли дальше.
        Мы прошли рядом со стрельбищем. Около пятнадцати мужиков, а ещё больше детей и подростков стреляли из луков в мишени из соломы.
        - Шрам, ты их не зли. Охотников у нас в селе все уважают. Даже я.
        - Даже ты?! - ухмыльнулся я, - аха-ха… и долго они твоё уважение зарабатывали?
        - Ой, да иди-ка ты…
        - Ладно, не злись, - я стукнул пацана кулаком. Больше он не хмурился.
        После мы увидели мужиком в кожаной броне. На некоторых красовались «доспехи» из панцирей животных. Молодые ребята носили лёгкую одежду. Все они кружили с мечами, ножами, пиками вокруг чучел сделанных из всякого хлама.
        Уже известно, что древесина в этом селе один из самых дорогих товаров. Вот его и не использовали, в качестве манекенов. Хорошее решение. Рядом с чучелами и бойцами, мы увидели другие соломенные мишени. В них уже не запускали стрелы, а кидали копья, ножи топоры и всё, что могло нанести увечья.
        - Тут у нас воины да охотники тренируются, - объяснил Энди, - а колодец вон там, - он указал пальцем в сторону.
        Впрочем, каменный круг видел я и сам. Большое кольцо, было собрано из полукруглых крупных блоков. Рядом стояли вёдра и лежали верёвки.
        - Так мы получается всё обошли?
        - Ну, да. Тебе осталось только в колодец нырнуть, задницу охладить.
        - Так ты у нас приколист?
        - Кто?! - возмутился пацан.
        - Ну, шут местный?
        - Чё?! Чё ты обзываешься?
        Или у Энди небогатый словарный запас или этих слов просто не существует в этом мире. На всякий случай больше не буду их произносить, пока не услышу сам.
        - Да, говорю: пошутить ты любишь.
        - Ещё как, - после он посмотрел мне за спину и махнул рукой.
        Я обернулся и увидел бездомного мужика. Вряд ли у него не было дома, иначе он бы не пережил ночь, но выглядел человек крайней бедным и явно принимал только пылевые ванны. От него дурно пахло и, кажется, он ещё и был пьян. Интересно, из чего они тут делают алкоголь?
        - Зд-рова, пацаны! Чё делаете?
        - Привет, мы уже уходим, - ответил я и жестом позвал Энди.
        - Ты чё такой серь-сеть… ха-тьфу… серьёзный? - прозвучало из-за спины.
        - Шрам, это Винс, - Энди задрал брови и улыбнулся, - весёлый мужик. Он много чё умеет, счас покажу! - хитрая улыбку растянулась до ушей.
        - Да, безумно весёлый, - я обернулся и увидел, как пьяница пытался укусить себя за локоть.
        - Хреновина.
        Но когда-нибудь получится! - выругался мужик.
        - Винсент, а давай колесо, - тут я вздрогнул, а потом понял, что подумал не о том колесе.
        Пьяница вытянул руки вверх и резко наклонился в бок. Акробатический трюк получился у него только на половину. Руки мужика не выдержали в локтях и согнулись. Он упал лицом в пыль и начал злобно кряхтеть, ругаться матом и психовать.
        - Ах-ха-ха! - Энди тыкал в него пальцем и гоготал.
        - Придурки! Сваливайте! - крикнул Сава с мешком за спиной.
        - Может ему помочь подняться? - спросила Рита.
        - Ты совсем?! Сваливаем! - Сава и секунды не раздумывая, рванул с места.
        Все помчались за ним.
        Глава 7
        Я побежал следом, а сам оглядывался. Пьяный мужик не мог встать на ноги, но к нему кто-то подошёл, чтобы помочь. Мы скрылись за руинами. А вскоре убежали достаточно далеко, чтобы перейти на шаг. Правда до конца я так и не понял, что произошло. Позже Сава стал отчитывать младшего:
        - Энди, ну ты совсем пенёк? Ты, наверно, старосту не боишься?
        - А я чего? Он сам! - нагло соврал парнишка, не сдерживая ехидный смешок.
        - А ты, Шрам, чё мелкому подзатыльник не отсыпал?
        - Откуда мне было знать? - я едва не сказал: детей не бью.
        - Сава, успокойся, - вмешалась Рита, - Энди же так больше не будет. Да Энди?!
        - Да-да, - он надул щёки и посмотрел в сторону.
        - Баран! Нельзя так семью подставлять!
        - Иди в жопу, Савка-плавка!
        - Да я тебе…
        - ТИХО! - закричала Рита и вытянула руки.
        После из её кистей вырвались мощны потоки воздуха. Настолько сильные, что лица обоих братьев стали сами не свои. Щёки надулись, волосы взлохматились, ну а глаза сузились до максимума, из края показались слезинки. Через пару секунд девчонка прекратила колдовать.
        - Спокойно обсудите!
        - Ладно.
        - Угу.
        Между братьями завязался спор. Но на этот раз они не просто обменивались ругательствами, а пытались вести конструктивный диалог. Сава всё ругал младшего и говорил, что так делать нельзя. Несколько раз напоминал ему, что за такое хулиганство староста может серьёзно наказать. Причём касаться эту будет не только виновника - Энди, а также его воспитателей. То есть, за проделки ребёнка ответят и Дарья с Тихомиром. Вот только я не понял, почему староста так переживал за какого-то пьяницу. Может он его родственник?
        - Рита, объясни, пожалуйста. Кто такой этот Винсент?
        - А, Винс. Это очень важный человек в деревне.
        - Да-а? - протянул я, широко раскрыв рот.
        - Представь себе. Только он может сращивать солнечные камни.
        - Ага и чем сильнее нахреначится, тем лучше у него получается, - объяснил Сава.
        - Я всё отцу расскажу, - пригрозил ему младший.
        - Попробуй только!
        - Пусть отойдут… надоело их слушать, - Рита замедлила шаг.
        И я вместе с ней. Но идти всё равно мы старались так, чтобы не образовывались тропинки. Не знаю, насколько это эффективный способ, но раз они его использовали, то видно всё работало. Вскоре мы добрались до убежища. Браться быстро нашли вход.
        А я хоть убей бы не мог заметить замаскированный люк. После на него встал Сава и подпрыгнул несколько раз, затем топнул. Причём делал он это не случайным образом, а с неким ритмом. Полагаю, что он проплясал на люке обговорённый заранее секретный стук.
        Очень скоро кто-то начал вращать рычаг механизма. Шестерёнки затрещали, люк поднялся, нас встретила Дарья:
        - Всё хорошо?
        - Да, мам, - ответила Рита и мы спустились в убежище.
        - Отец, вас уже ждёт.
        Я пошёл следом за троицей, но Дарья окликнула меня.
        - Кирилл, ты иди к себе.
        - Я всё ещё ваш пленник?
        - Это не я решаю, а Тихомир. Но ты не бойся, он сегодня удачно поохотился. Настроение у него хорошее, говорил мне, что заглянет к тебе перед сном.
        * * *
        - Вставай! Подъём!
        - Встаю, - я поднялся с кровати и начал натягивать одежду.
        Тихомир зашёл в мою комнату-темницу, но только не перед сном, как сказала Дарья, а на утро следующего дня. Он вёл себя не так, как обычно, а немного иначе. Либо он не выспался, либо просто пьян. Не так, конечно, как тот одарённый с центра села, но навеселе.
        - Мы пойдём на улицу. Ты покажешь мне, чё могёшь. Понял?
        - Да.
        - Вот и отлично. Сава уже заждался нас, ха-ха… пошли.
        Мы вышли на поверхность, и я увидел Саву, который мастерил чучело из сухих палок, да старой рваной одежды. Когда я разглядел тряпьё чуть лучше, то понял, что именно в нём я и начал свою жизнь в новом мире. Это был тот самый наряд из дорогой и мягкой ткани.
        Зачем нам чучело я понял не сразу, но когда увидел около люка ящик с копьями, луком и мечом, то ясность происходящего пришла сама.
        - Отец, готово, - Сава подошёл к нам, вытирая пот со лба. Он снова посмотрел на меня, как на врага всей жизни.
        - И тебе не хворать, - ответил ему я.
        - Тихо! Будем проверять силу и уменья нашего должника, - глава семейства выхватил из ящика копьё и передал мне.
        - Давненько я этим не занимался.
        - Ты это, если размяться надо, то давай. Мы до обеда свободные, - рассудительно сказал Тихомир и уселся на стул рядом с ящиком.
        Сыну он разрешил спустить в прохладный дом. Тот только и рад, лишь бы не видеть меня.
        - Пожалуй, разомнусь.
        Я умело обращался лишь с некоторыми видами холодного оружия. Например, я метко метал нож и хорошо орудовал им в рукопашном бою. Ещё немного владел мечом и копьём. Всё остальное, от топоров до сюрикенов и прочих видов «экзотического» оружия, я в бою использовал крайне редко.
        Не было необходимости, обычно хватало моего привычного арсенала, с которым я выезжал на боевые задания. А именно: пистолет, автомат, нож и, конечно, высокий уровень владения боевыми искусствами.
        Но это не значит, что я никогда не стрелял из лука и арбалета, не метал топоры. В нашем большом поместье был огромный тир с самым разнообразным огнестрельным оружием, имелся и тренировочный зал, где мы развлекались с практически всеми видами холодного оружия. Благодаря такому укладу я умел очень многое. Не думаю, что простая охота в новом мире станет для меня проблемой. Впрочем, я ещё не видел дичь, но это далеко не самое важное.
        Главное попасть в цель, в слабое место: шею или голову, а может область живота. Убить зверя сразу хорошо, в худшем случае нужно заставить его замедлиться или остановиться. Поэтому первая сложность для меня - это не отсутствие навыка обращения с оружием, а элементарная нехватка силы. Новый я хоть и наделён магией, что мне дико нравится, но обделён силой. Это дело поправимое, развивать мышцы я умею, обойдусь без тренеров и спортзалов.
        - Ну ты чё там, уснул? - спросил Тихомир и зевнул от скуки.
        - Ещё немного.
        Пока я всё это обдумывал, то делал различные упражнения. В основном я проверял растяжку мышц и связок. Силу первых я уже давно знал, поэтому и боялся, что её могло не хватить на удачный бросок копья.
        Я потянулся ещё пару раз, сделал несколько наклонов. Присел, отжался и взял оружие в руки. Сразу подумал, что я похож на пещерного человека, который собрался на охоту.
        - Не прошло и года, - подметил мужик и чуть сжал глаза, - кидай.
        Я принял правильное положение, чтобы метнуть копьё как можно лучше. Левую руку вытянул вперёд, правую с копьём отвёл назад. Слегка развернул весь корпус и поставил правую ногу назад. Прицелился и через секунду сделал мощный рывок. Копьё устремилось в цель и попало практически в яблочко.
        - Давай с разгона, - на лице Тихомира читалось удивление и вроде бы одобряющая улыбка.
        - Легко, - бросил я и начал набирать разгон с новым копьём в руке.
        Копьё получило метнуть сильнее, что и не удивительно. Он попало в чучело рядом с предыдущим. Я сходил за ними и принёс обратно. Насчитал двадцать шагов. То есть я бросал их в цель с расстояния метров в пятнадцать-восемнадцать. Когда я вернулся, то глава семейства уже крутил в руках сеть, к которой были привязаны камни:
        - Молодец, Кирилл, - сказал он, - с техникой у тебя всё хорошо. А вот с силой… ну ты прям, как баба… Мышцы совсем не тренировал? Или от природы дрыщ такой, шо не исправишь?
        - Я не помню, - формально это и не ложь, откуда мне было помнить прошлое своего нового тела? Впрочем, я уже к нему почти привык и считал его исключительно своим. Правда шрамы и магия воды всё никак не укладывались в голове. Слишком непривычно всё это.
        - Хочешь стать бойцом или охотником? - спросил он и не дожидаясь ответа, произнёс, - жри много мяса, бегай, таскай тяжести и борись с другими. Желательно теми, кто сильнее. Понял?!
        - Да, спасибо за мудрость, - что-то он заладил со своим "понял"?
        - Теперь покажи, как ты бросаешь сеть.
        - Я не умею.
        - Вот чума. Очень плохо, - выругался Тихомир.
        - Зато из лука стреляю, - я увидел его в ящике, а затем достал.
        - Ну, давай. Попади в голову, - мужик ткнул пальцем в сторону чучела.
        Головой ему служил маток тряпок. Я достал из ящика стрелу, положил её на лук, затем соединил заднюю пернатую часть с тетивой. Вторую потянул на себя, стараясь соблюдать правильный угол. Мне едва хватало силы и длинны рук, чтобы продолжать, но лук медленно поддавался. Он выгибался всё больше.
        Через пару секунд я прицелился, отпустил тетиву вместе со стрелой. Она вонзилась в цель. Голова сорвалась с плеч чучела. Но я не очень обрадовался. Ведь та сила, с которой была пущена стрела составляла лишь четверть, а то и меньше, от необходимой. Проще говоря, скорость полёта стрелы, её дальность и вообще убойная сила недостаточно высоки. Это подметил и Тихомир:
        - Кирилл, кто ты вообще такой?
        - Сам не знаю, - впервые я ответил совершенно искреннее. Хах!
        - Техника у тебя здоровская, а силы, как у мышонка, - он схватил мою руку и ткнул пальцем в бицепс, - задохлик ты какой-то, а сам, зараза, умелый. Не понимаю, хоть убей! Это где таких делают-то?!
        - Если б я помнил… - вдумчиво ответил я, - Тихомир, так я иду на охоту?
        - Если капкан поставишь, то… хм… то я подумаю, - он сунул руку в ящик и выкинул на сухую землю железные челюсти.
        - Попробую.
        Конечно, я знал, как ставить капканы. В моём мире они не были пределом развития человеческих технологий, скорее наоборот. Но проблемы никуда не делились. С моими слабыми ручонками капкан может стать серьёзным препятствием.
        Я так стремился выбиться в охотники сразу по нескольким причинам. Полагаю, что отработать долг так будет быстрее, пусть и опаснее, чем помогать Дарье и Рите. Ещё я хотел посмотреть на местных охотников в деле, может удастся с ними пообщаться. Также меня интересовали бронированные и игольчатые животные, которые умудряются выживать на пустошах.
        Я встал обеими ногами на одну челюсть капкана. Схватился за вторую, причём так, чтобы острые зубцы не поранили кисти. Затем я потянул со всей силы и механизм поддался. Он начал разгибаться, а я тянул на себя. Потом ловко перехватил его и мигом поставил ногу на верхнюю челюсть. Надавил, что есть силы и капкан со скрипом разжал "пасть".
        Получилось! А я, надо признать, сильно рисковал. Если бы я промазал ногой или надавил недостаточно сильно, то сам бы мог попасться в железные зубы. Впрочем, силы одних только рук мне бы точно не хватило. Без помощи ног я бы просто не смог разжать этот огромный капкан.
        - Кирилл… по краю жерла ходишь! - староста треснулся себя по лбу, - последний раз, когда я видел такой разворот капкана мужику откусило ногу…
        - Но я справился, как вы и просили.
        - Справился, не спорю, - после паузы он нахмурился и сказал, - как мечом машешь в другой раз покажешь. А завтра идём на охоту. С первыми лучами солнц. Понял?
        - Да! Я буду готов, - я улыбался во все зубы, эмоции переполняли меня.
        - Радуешься? - мужик поднял брови, - ох-хох! Я тоже первой охоте радовался, а потом… - он задрал штанину и показал огромный шрам на ноге. Не просто царапину или укус, а нечто намного более страшное. Такой рубец, как если бы его за ногу цапнул зверь с гигантским клювом.
        - Ого! Это кто вас так?!
        - Средненький живоглот, - мужик улыбнулся, будто ностальгировал по былым временам, - укусил меня малёх… но это ничего, вкусное у него потом мясо было.
        - Неслабо.
        - Не боись, мы не на них охотиться идём.
        - А на кого?
        - А откуда знаю? Кто попадётся, за тем и побежим, - задумчиво ответил он и «станцевал» на люке.
        Вход в убежище открылся. Из него показался Сава:
        - Чё-то нужно, отец?
        - Да. Зови сестру, вы пойдёте с Кириллом в центр, за оружием.
        - Ладно, - бросил Сава и скрылся под землёй.
        - Слушай, - заговорил Тихомир, - купишь себе копьё полегче. Сразу назад. Понял?
        - Да, всё сделаю в лучшем виде.
        * * *
        Я, Рита и Сава шли на рынок.
        - Купим ему детское копьё? - спросил Сава с вызовом. Гадёныш, явно провоцировал, - или копьё для больных?
        - А тебе костыли! - я хотел дать ему в нос, но в последний момент передумал.
        Но всё равно не сдержался… Я вытянул руки и со всей дури протаранил Саву в грудь. Он выплюнул воздух и свалился на спину. Затем я замахнулся кулаком, чтобы дать ему по лицу. Но сделал это только для вида. Он сжал глаза и закрылся руками. Я же быстро встал и отряхнул с себя пыль.
        - Вы чё делаете? Кирилл?! Сава?! - чуть ли не визжала Рита, - она встала между нами и почти сразу кинулась к брату.
        - Всё хорошо, - ухмыльнулся я, - ну не понимает человек по-другому. Я что ли виноват? - договорив, я протянул руку Саве. Думал, что, показав силу, заставлю его прекратить все эти дурачества.
        - Иди ты к чёрту! - злобно прикрикнул он и поднялся, - если бы я знал, что ты ударишь… А ты исподтишка! Слабак! Я сильнее!
        - Хватит, идём, - я не стал продолжать конфликт.
        - Сава, ты сам виноват, - вмешалась сестра.
        - А ты вообще не лезь! Тоже мне, защитница нашлась.
        Понятное дело, ему обидно, что родная сестра на стороне какого-то чужака. Ну ничего, послужит ему уроком, что не нужно вести себя, как идиот. Я же долго не реагировал на его провокации, а мера должна быть всему.
        Плохо только, что пришлось использовать силу. Хотя по-другому Сава бы и не понял. И дело вовсе не в том, что я считал его глупым. Вовсе нет, но я думал, что в этом селе понимают только силу.
        - Ты тоже молодец, - заворчала на меня Рита, - ну зачем ты его ударил? Мы же вместе должны держаться.
        - Какой вместе? Он долг отработает и свалит… а то и раньше!
        Я ничего им не ответил. В чём-то были правы они оба. В полной тишине вскоре мы добрались до рынка. Настроение было не из лучших, но Сава больше не донимал меня тупыми подколами. Рита же старалась следить, и за ним, и за мной. Боялась, как бы мы снова не вцепились.
        - Вам каво надо-то? - спросил старик, что стоял у крохотной ручной повозки с оружием.
        - Копьё, - ответил я, - только нужно легче обычного.
        - Есть такое. А ты хто? Я тебя раньше не видел, - старик почесал бороду и принялся искать подходящее по весу оружие.
        - Он с нами, дядя Казимир, - любезно ответила Рита.
        - Хорошо, милочка.
        Через пару минут старик нашёл оружие и передал мне подержать. Копьё оказалось намного легче того, что я метал возле убежища. Использовать его будет определённо легче, а значит и охота будет удачней.
        - А на кого с таким можно пойти? - я спросил продавца.
        - Не позорь нас, - шепнул Сава.
        - Ну ты спросишь! - старик раскинул руки в разные стороны, - на любую тварь в панцире, какую стрела не возьмёт.
        - И вправду, - можно было и не спрашивать.
        Сава заплатил ему за три таких копья.
        - Это ты тоже вернешь, - пробурчал он и передал оружие мне.
        - Верну, мне подачки не нужны.
        Старик пообещал, что утром копья будут полностью готовы к использованию. Он сказал, что наточит лезвия и покроет их ядом. После мы попрощались с Казимиром и направились домой.
        Мы отошли от площади достаточно далеко, чтобы скрыться за руинами. Прошли метров двадцать мимо разрушенных домов. После увидели парня и двух мужиков, что вышли из-за угла.
        Они окинули нас взглядом. Самый молодой указал на нас пальцем, те, что постарше переглянулись и кивнули. После вся троица пошла прямо на нас. Уверенным шагом, как если бы хотели припугнуть.
        - Это что за придурки?
        - Энди - сволота, убью засранца, - в пол голоса прошептал Сава.
        - Это законники. Не злите их, - умоляющим голосом попросила Рита, - лучше узнать о наказании.
        - Каком ещё наказании? За что?
        Я не знал, кто этот парень и два мужика по обе стороны от него. Одежда первого явно выглядела дороже, да и сам он казался умнее. Единственная их общая черта - это идиотские рожи с такой характерной улыбкой гопника. Они сразу мне не понравились. И, судя по всему, сопровождавшие меня были хорошо знакомы с этой неприятной компанией.
        - Ну, ребятишки, - заговорил тот, что стоял в центре. Его волосы до плеч было бы неплохо помыть, - ваш малыш снова накуролесил.
        - Угу, - молча кивнул мужик по правую руку от главаря.
        - Ах-ха, Эндос, - гоготнул толстяк слева.
        - Ты же знаешь, Тед, - в Рите проснулся дипломат, - он совсем ребёнок. Решим без насилия?..
        - Молчать жен… девчонка. Я буду говорить с Савой.
        - Кхм. Договоримся? - предложил тот.
        - Сначала скажи, что за урод телепается с вами? - он ткнул в меня пальцем.
        - Может мне самому представиться? - спросил я, но интонация была такая, будто бы длинноволосого послали очень далеко.
        Я понимал чем этого грозит и паттерны магии воды представил заранее. К сожалению, не используя, держать их в воображении оказалось крайне тяжело.
        Глава 8
        - Ну! Представься, уродец, - ответил Тэд, - хать-фу, - и харкнул мне под ноги.
        - Я тот, кто сломает те…
        - Кирилл! - Рита рьяно дёрнула меня за рукав и шепнула на ухо, - будут проблемы, не надо.
        Я замолчал. Повернул голову в сторону своих. Рита смотрела умоляющим взглядом и мотала головой в стороны, а Сава… Кажется, он впервые всё это время взглянул на меня с уважением. Верно полагать, что и ему хотелось подраться с этими чудаками не меньше моего. Но я не знал полной картины сложившейся ситуации.
        Представим, что из схватки три на три мы выйдем победителями. Для этого придётся вовремя добраться до лужи возле руин, иначе я окажусь бесполезным бойцом. Да и мужики на стороне длинноволосого не самые хилые.
        Но вопрос в другом. Быть может они докопались до нас не от безделья. Что если эти придурки исполняют в селе роль, схожую с земными блюстителями порядка. Рита назвала их законниками. Правда я не понимал, почему именно самый молодой руководил отрядом.
        Возможно, что в случае нашей победы над официальными, или не очень, представителями порядка нам будут выдвинуты серьёзные обвинения? Хрен его знает, может в этом селе наказания плетью самое гуманное?
        - Девчонку слушать будешь? - спросил длинноволосый, похрустывая пальцами, сжатыми в кулак, - Чё застыл, как ужастик перед живоглотом?
        Я не стал грубить.
        - Меня зовут Кирилл и я хочу решить проблему мирно, - возможно не самая удачная интонация. Я иногда забывал, что мне не пока не хватит сил в мускулах, чтобы вбить череп врага в землю…
        После этих слов Рита едва заметно улыбнулась, а Сава поник.
        - Какую к чёрту проблему? Мы с тобой девку не поделили? Может ты мне задолжал?..
        - Нет проблемы, - тявкнул, да именно тявкнул толстяк.
        - Конечно, нет, - кивнул длинноволосый, - есть преступление и есть наказание.
        Я видел в его глазах жажду чужой боли. Возможно, именно поэтому он и стал тем, кем стал. А двое его не шибко умных приспешника явно разделяли любовь к насилию.
        - Допустим, - я всё ещё надеялся удалить вопрос мирно, но если не удастся, то было бы неплохо знать, за что биться, а может и получать, - тогда прошу всё подробно разъяснить.
        - Сава, теряешь хватку. За тебя какой-то уродец базарит, - насмехался толстяк.
        - Закрой рот, жирдяй, - гаркнул на него Тед, - Слушай сюда, новый вожак выводка Коркиных. Ваш мелкий Энди, чёртов сопляк. Ну, он… забавный малый, умеет развлекаться, да и мы его шалости одобряем. Но пьянь Винс сломал себе руку. Это уже серьёзно. Он долго не сможет сращивать камни.
        - Мы готовы оплатить лечение, я сама могу…
        - Умолкни, - длинноволосый и слушать Риту не стал.
        - Эй! - вступился за сестру Сава. Он схватил её за руку и оттащил себе за спину.
        Но когда толстяк и молчаливый выхватили из пояса довольно внушительные плети для наказаний Сава слегка поутих, да и сестра что-то шепнула ему на ухо.
        - Ху-х, - ухмыльнулся Тед, - так вот, вашему малышу нет шестнадцати лет. Значит наказание должны понести его родные. То есть, по закону, я мог бы выпороть ваших родителей… но…
        Кишка тонка, только он в этом не признается.
        - Я не люблю, когда родители отвечают за тупость детей. А вот старшие братья и сёстры! Они должны воспитывать младших, чтобы те не выросли отбросами.
        - Ты хочешь наказать Риту и Саву ударами плетьми за то, что тот дурак сделал колесо и сломал руку?! - возмутился я.
        - Чёрт, не хочу! Вернее, ещё как хочу, - хищный взгляд стрельнул в брата и сестру, - Ну, а вообще-то обязан по закону.
        Я посмотрел на Риту, та молча кивнула. Её брат лишь хмурился и сжимал кулаки, что белели костяшки.
        - А кто тебя назначил?! - спросил я.
        - Вот тупень, - хрюкнул толстяк и почесал пузо, - его назначил староста.
        - Меня назначил мой отец.
        По реакции Савы и Риты я понял, что Тед не лжёт. Но ещё я понял, что мы влипли серьёзно и, проклятье, совершенно законно. То есть, простой мордобой проблему не решит, а только добавит новых. Замечательно, когда староста волен назначить в блюстителей порядка сына с явно избыточной агрессией и любовью к насилию.
        - Кхм… и сколько ударов им полагается?
        - Не им, глупец, а вам.
        - Кирилл, мы можем взять все на себя, - высказался Сава.
        - Ох, герой! Защищается сестру, - хитро лыбился Тед, в его руках уже красовалась плеть для наказаний, кажется, он улучшил её ленточки кусочками железа.
        - Так сколько? - злоба во мне кипела.
        - Ну, на всех полагается семь ударов плетью и смешное пени, но…
        - Что “но”?!
        - Вы слишком любите трепаться. И бесить законников, - небольшая пауза, - назначаю каждому двенадцать ударов и пени на семью три тысячи.
        - Постойте, постойте. То есть весь этот разговор большее нарушение, чем косвенная вина Энди? Я верно понял? - вопрос звучал как угроза.
        - Верно, - ответил Тед, его интонация напоминала мне режущий удар ножом.
        - Тогда, дружок, ты сам нарушил закон. Ты пользуешься положением, превышаешь собственные полномочия, чтобы выместить на нас личную обиду. А знаешь, что я тебе скажу? Помой свою тупую голову и может тогда в ней станет поменьше садистских наклонностей.
        Секундная пауза. Я ловлю ужас в карих глазах Риты и восхищение на суровом пацанском лице Савы.
        - Взять их! - прорычал, как бешеный зверь Тед, - бейте по лицу и куда попадёте! Они сами напросились.
        - Ко-н-нец в-вам! - проговорился молчаливый, размахивая плетью. Стало ясно от чего он не любил беседовать.
        - К луже! - крикнул я и принялся насыщать паттерны синим цветом, более детально прорабатывать форму кулака.
        Сава посмотрел на меня с удивлением, но сорвался с места одновременно с сестрой. Она, я полагаю, понимала, что я побежал к луже не просто так. Магия воды - это то, чем я хотел защититься в схватке. Жаль, что продавец сразу не выдал нам три копья. Возможно, если бы мы просто держали их в руках, то всё сложилось бы иначе.
        Я бежал, а сам думал, что нам грозит за, вероятно, нарушение закона и драку с законниками. Впрочем, этих глупцов мог назначить на такую должность только ещё больший глупец. И если окажется, что староста действительно настолько несмышлёный, то боюсь, дела наши совсем плохи.
        Но эмоциональность и желание справедливости застелили мой мозг самым плотным туманом. Возможно потом, когда настигнут последствия я буду жалеть, что посмел выступить против “власти”. Но сейчас я только хотел начистить эти наглые мерзкие рожи, что бежали за нами, брызжа слюной и выстреливая матами.
        Возможно, Энди виноват в том, что подговорил того пьяницу. Но столь суровое наказание за его проделку - это настоящий перебор, просто бред. Тем более всё усугубилось, когда длинноволосый решил, что за разговор можно наказать намного строже.
        А что это, если не превышение полномочий и реальное преступление? Так они любых кошмарить будут. Я бы повидался со старостой деревни и задал ему парочку вопрос.
        К луже, что скрывалась в тени, мы примчались очень быстро. Весь путь Рита отговаривала меня от затеи. Она говорила, что лучше выплатить пени и перетерпеть боль от плетей. Но Сава спорил с ней, его главным аргументом было то, что эти уроды почувствовали власть и начали беспредельничать. Собственно, я только согласился с его словами и добавил от себя:
        - Драка неизбежна. Готовьтесь!
        - Конец вам! Гнида, в этой луже тебя утоплю! - Тед явно обратился ко мне.
        - Уроем! - кричал толстяк, его подгонял молчаливый-заика.
        Все они размахивали своими орудиями “справедливости”. Особенно не хотелось получить от вожака этой стаи шакалов. Ведь его плеть имела железные кусочки. Штук по пять на каждой ленточке. И вот этого человека наделили властью? Серьёзно… удивительно, что пьяный Винс до сих пор жив.
        Шагов десять разделяли нас и придурков, что заигрались.
        Сава уже принял боевую стойку, и плавно водил кулаками на уровне лица.
        - Я вам эти плётки в задницы засуну!
        Колени он слегка пригнул, балансировал на ногах, как на пружинках. На голову накинул капюшон, а рукава растянул как можно дальше. Понятное дело, от ударов плетью при всём желании и максимальных умениях уйти вряд ли получится. Конечно, плети бьют не так как мечи, но боль ими можно извлечь дикую.
        Рита тоже подготовила свою одежду к бою, закрылась ей по максимуму, как черепаха. Но, в отличии от брата, она не приняла боевую стойку, скорее танцевальную. “Рита у нас не танцевальный батл!” - в тот миг подумал я, и сразу вспомнил, как она использовала свой дар. Для её ударов, судя по всему, требовались отточенные плавные движения. Они и позволяли уплотнить воздух, направить его во врага. Надо будет взять у неё пару уроков.
        До хлест-атаки оставалось пару секунд.
        Само собой я успел выстроить в воображаемом пространстве все необходимые паттерны и форму водяного кулака. Оставалось только заставить тело генерировать ману. Направить её в кисти, а после лужу.
        - На! Получай, скотина! - кричал толстяк. Он кинулся на Саву и уже во всю лупил его.
        - Урою! Жирная свинья! - кричал тот в ответ. Одной рукой закрывался от плети, а другой наносил редкие и не очень точные удары.
        Рита стояла тихо, едва шевелясь. Казалось, что она медитирует. Но стоило молчаливому, с шрамами на щеках, приблизиться на достаточное расстояние, как… Одарённая девчонка сорвалась с места, она начала двигаться, как оголтелая змея. В последний момент она вытянула руки в сторону. В грудь молчаливого ударил дикой силы поток воздуха.
        На миг я подумал, будто бы видел, как его грудная клетка сжалась.
        - Пфа! - вылетело из лёгких бедолаги. Он отлетел назад на три с лишним метра. Упал спиной в пыль и закашлялся.
        Наконец в игру вступил я и идиот, который всё это затеял. Я знал, что физически слабее. Навскидку, Тед весил больше меня на добрых двадцать килограммов, а это уже серьёзное заявление на победу. Но я собирался оспорить его тем, что имел более чем достаточный опыт за плечами. И мог повелевать водой, разумеется.
        У меня хватало практики и умений, чтобы на ходу придумать для себя тактику боя. А потом и воспользоваться ею. Водяной кулак вылетел из лужи, как пробка от шампанского. Тед отвлёкся на него, благодаря этому, я успел улизнуть от болезненного удара плетью.
        - Так ты аквамаг?! - воскликнул длинноволосый и застыл на пару секунд.
        - Нет, я все ещё тот, кто надерёт тебя задницу!
        И тут я оглянулся на Саву. Тот, мягко сказать, офигел от увиденного. Он смотрел на водяной кулак, выпучив глаза. Он не знал, что я маг воды. Поэтому так глупо отвлёкся и пропустил удар. Плетью. Прямо в нос! Зараза, наверное, стоило его предупредить о своем плане. Но ничего, удар он выдержал и только сильнее разозлился. Не завидую участи толстяка.
        Я убегал от длинноволосого Теда. Он пыхтел яростью и махал опасной улучшенной плетью. Я же выжидал подходящий момент, чтобы со всей силы вмазать ему водяным кулаком в рожу. Я рассчитывал отправить его в нокаут с одного удара. Думал, что, если удастся вывести вожака из строя, то остальные двое примут поражения и подожмут хвосты.
        Впрочем. Рита более чем справлялась с молчаливым. Тот лежал в земле и не дрыгался, она прямо сказала ему, что его попытка подняться закончится ещё более мощным ударом. Тот, вытирая кровь под носом, принял поражения. Я видел это, когда пробегал мимо. Заметил принятое поражение и Тед.
        - Побила девчонка! Взрослого мужика! - выкрикнул он, - ну, ты и гавнюк! - длинноволосый подбежал к ним.
        Я думал, что он поможет своему подняться или ударит Риту, но вместо этого: шлепок!
        - Ай-я! Я-я… ай! - закричал молчаливый, когда получил неплохой ударом по руке от своего “начальника”.
        После этого поступка я относился к Теду, именно как к бойцу, с уважением. Он не стал бить Риту со спины, а мог бы… Да, я допустил ошибку, подставив девчонку под удар, но Тед не воспользовался моим промахом. Скорее всего в его мерзкой душонке всё же есть немного чести. Я полагаю, что отец смог воспитать в нём уважение к честным боям.
        - Ну, водяной урод, долго ты бегать будешь?!
        - Я не бегаю, а тактически отступаю, - ухмыльнулся я.
        - Чё ты несешь? Дерись!
        Я пробежал мимо толстяка и Славы. Первый одолевал второго, в основном благодаря лишнему весу. У меня была великолепная возможность отвесить толстому самый мощный и мокрый подзатыльник в его жизни да освободить друга. И я бы сделал это в любой другой ситуации или в настоящем бою на выживание. Но не сейчас, всё-таки Тед поступил честно и не ударил Риту.
        - Терпи, Сава! Терпи! - я поддержал его как мог, а сам продолжил убегать.
        - Шо ты бегаешь? По-мог-и!
        Наверное, со стороны и вправду выглядит странно. Но трусом я себя не чувствовал, я же убегал не потому, что боялся драки. Я лишь хотел закончить её одним точным ударом. И вскоре выдалась удобная возможность.
        Я добрался до небольшого каменного столба. Ухватился за угловатый выступ и резко развернулся. Тед не успел среагировать на мой манёвр, а водяной кулак уже летел ему прямо в нос. И он попал в цель, правда длинноволосый успел закрыть руками лицо.
        - Акха! Кха-кха! - он закашлялся от воды, попавшей в нос и рот. Выронил плеть и повалился на спину. Приложился я не слабо.
        Не теряя времени, я снова помчался к луже. За свободные пару секунд мой мозг выдал новую тактику боя. Я начал формировать на паттернах не водяной кулак, а структура напора.
        Это активная форма заклинания, значит мне нужно будет лишь напитывать воду маной и хорошо целиться. Я надеялся создать напор такой силы, что он будет способен поранить плоть и смешать Теда с грязью.
        Тот только поднялся и добежал до меня, как сразу же получил мощным напором в нос. На что он вообще рассчитывал, я же стоял возле лужи?! В момент удара он снова попытался закрыть лицо руками, но не успел. Пенящаяся струя воды ударила его в лицо, словно молоток по гвоздю. Тед не устоял на ногах, упал уже не в пыль, а в грязь.
        - Ты чё, урод! Ты чё?! Жирный, заика! Помогите!
        Кажется, он стал забывать о честной схватке. Очевидно, он осознал, что проигрывает. Сел в лужу. В буквальном смысле! Он валялся в коричнево-серой грязи, пачкался всё больше, старался закрыть слабые места от нереально мощного напора. Я без капли сожаления лупил по нему из всех сил.
        Спокойно и плавно вынимал воду струйкой из мутной лужи. Затем, когда она поднималась на достаточную высоту, просто направлял в неё ещё больше маны и применял необходимую форму. Я сам того не заметил, как легко стал управлять магией. Как просто объединил два способа подчинения воды. Как, не особо напрягаясь, генерировал и направлял ману в нужное русло.
        Целиться оказалось совсем просто. И ребёнок бы справился.
        Я просто смотрел в нужную точку и примерно старался направлять туда руки. Мощный поток не только бил по волосатому чумазому, но ещё и размывал вымоинами землю под его ногами. Превращал пыль в грязь. Я понял, что победа в бою только вопрос времени. Также хотелось верить, что я всё такие не осушу лужу раньше времени, хотя она не выглядела мелкой.
        - Сделай чё-нибудь! - взорвался криком Сава. Толстяк наседал всё больше.
        Я взглянул на Риту, она продолжала направлять руки в сторону сдавшегося, а сама смотрела на брата и нервно хмурилась.
        - Отстать от него! Хватит!
        Пора заканчивать это представление. Слава долго не протянет, но, снимаю шляпу, держится пацан против взрослого мужика достойно. Я ослабил напор воды и вскоре он совсем исчез. В воображаемом пространстве я заменил его форму на кулак. Побитый и испачкавшийся в грязи
        Тед поднимался на ноги.
        - Ты за это ответишь, тварь! - кричал он. Но не на меня, а в сторону. Сложно что-то разглядеть, когда ты вытираешь грязь с лица и пытаешься продрать для себя обзор.
        Но очень скоро он поднялся, пусть и стоял на грязи не очень устойчиво.
        - Ну, грязедемон, иди сюда! - всегда приятно поставить на место того, кто слишком переоценил себя и решил, что может безнаказанно творить беспредел.
        - Убью!
        Попробуй. Я успел выстроить водяной кулак и поднять его достаточно высокого. Но я не собирался показывать его, иначе бы Тед не успел защититься. Вместо этого оставил кулак парить в тени, под руинами. Там его едва ли было видно.
        Тед смотрел вниз. Видно, хотел найти свою любимую плеть, но она смешалась с грязью. Как только он это понял, то сжал кулаки и побежал на меня. Я спокойно стоял руин и лужи, ждал своего выходу. Изображая, что буду биться кулаками, а не магией.
        Длинноволосый нёсся и орал. Я смотрел на него и копил ману в кистях. Не понимаю, как я этому научился, наверное, на интуитивном уровне. Даже не зная, как работает магия, я не сомневался, что смогу вложить в удар столько маны, сколько Теду и не снилось.
        Четыре шага отделяли его от меня. Чтобы их преодолеть ему едва ли понадобиться чуть больше четверти секунды. Я всё просчитал и выждал самый подходящий момент. Кулак, что ждал свой секунды, моментально выскользнул из тени.
        Он показался из-под руин так быстро, что Тед не успел среагировать и закрыться от быстрой атаки. Лишь мышцы его лица дрогнули, а потом в них ударил водяной кулак. С лица ошмётками слетела грязь.
        Сквозь мутные воды я видел, как сжались его щёки, зажмурились глаза. Он наглотался воды, наверняка, она попала и в нос. А потом длинноволосый просто упал в грязь.
        Больше он не шевелился. Нокаут. Я окликнул толстяка, что избивал Саву плетью, получая редкие удары в толстые бока:
        - Эй! Толстяк, а ну слезь с него!
        Тот услышал мой крик и оглянулся. Выражение его лица нужно было видеть! Удивление перетекло в ужас настолько быстро, что на пару секунд мне показалось, будто бы с его лица свалится неказистая маска.
        - Не бейте! Не бейте! - он вскочил на ноги, бросил плеть, потом снова сел на землю.
        Сава поднялся, он хорошенько толкнул своего обидчика, но на этом закончил. Видно, и в нём текла кровь честного бойца, иначе он мог бы запросто кинуться избавить лежачего толстяка. Тот совсем перестал сопротивляться, даже боялся двинуть руками, чтобы закрыть лицо. Но, на всякий случай я крикнул другу:
        - Оставь его, не бей.
        Сава хоть и был неслабо потрёпан, но улыбался. Он смотрел на меня так, словно я Тихомир. Клянусь, казалось, что я обожествился в его глазах. Через пару секунд к нам подбежала Рита и начала ворчать. Она без умолку верещала о том, что всех нас накажут, что нужно срочно придумать, как мы будем выкручиваться. Избитый Сава был менее болтлив:
        - Шрам, чёрт тебя дери, не знал, что ты настолько крутой! - он протянул мне руку.
        - Больше собачиться не будем? - спросил я.
        - Нет, не будем.
        - Молодцы, что помирились, - обрадовалась Рита, но лишь на миг, - затем она снова затеяла прежнюю песню.
        Я огляделся по сторонам. Никто драку видеть не мог, только если специально скрывался в руинах. Впрочем трёх свидетелей-участников более, чем хватит.
        Глава 9
        Толстый дополз к главарю. Он боялся к нему прикоснуться, наверное, думал, что и за это действие мы его накажем новой порцией ударов. Но мы этого делать не собирались, по крайней мере я. Тед до сих пор не пришёл в сознание, из его носа бежала кровь. Молчаливый по-прежнему лежал на том месте, где его оставила Рита.
        - Чего встали? Валим домой! - я посмотрел на друзей, - они же не против? - я показал в сторону побитых
        Мысли бурлили неразборчивым потоком. Возможно, всё это перебор. Скорее всего, я перегнул палку, когда затеял драку. Сложно изменить свой характер. Я в тот момент хотел отстоять справедливость.
        Мы уходили от руин быстрым шагом. Когда прошли мимо молчаливого, тот все ещё валялся на земле. Он увидел, что мы приблизились. Едва не дрожа, сжался в позу эмбриона и попросил:
        - Н-не бейте!
        - Лежачих не бьём, - успокоил его я, - а надо бы!
        Вдруг боковым зрением заметил быстрое движение. Повернул голову и увидел, как Сава пнул молчаливого по голове. Точно, сильно и очень быстро.
        - Это тебе за сестру, придурок!
        - А-а-а!
        - Сава, он меня даже не ударил.
        - Но хотел же! Вот, будет знать теперь.
        - Уходим, быстро, - прекратил я их спор. И тихо сказал лично для Савы, - не надо так делать, не забывай про честь.
        Он уже не смотрел на меня как на того, кто слабее и глупее. Сава относился ко мне как к равному, а может и лучшему. Я не против дружбы с ним, лишь бы он снова не начал заниматься этой подростковой глупостью, когда, чтобы доказать свою значимость, нужно принизить чужую.
        - Ну ударил я лежачего, да - это плохо… - честно ответил он, - но… Кирилл, эти уроды достали всех!
        - Позже всё обсудим, - бросил я, - нужно сматываться.
        * * *
        Мы убежали за пыльные холмы с редкой травой и запыхались, но больше нас видно не было. Молчание сопровождало нас всю дорогу. Но только потому, что было неразумно тратить воздух ещё и на разговоры. А я уверен, каждому из нас было, что сказать и что спросить.
        Первым отдышался Сава, он и заговорил раньше нас. Я слушал его, а сам злился на свое нетренированное тело. Сильная отдышка капала на нервы.
        - Шрам, а когда ты собирался сказать о… ну, что ты аквамаг?
        - Не знаю, - пытаясь восстановить дыхание, ответил я.
        Я бы сказал и раньше, но Рита предупредила. Теперь пришлось использовать силу, кажется, про неё скоро узнает вся деревня. Плохо это или хорошо не знаю, нужно дать девчонке слово.
        - Сава, отцу про магию не говори!
        - Почему?
        - Пообещай, что не скажешь.
        - Рита, ё-моё, да скажи почему?
        - Ты папу что ли плохо знаешь?
        - Нет, отца я знаю хорошо и уважаюы.
        - Ну вот и подумай…
        Минутная пауза. Верная мысль, судя по выражению лица, так и не пришла в голову парня. Я тоже не догадывался о причинах, из-за которых Тихомиру нельзя знать о моём магическом даре. Но в семейный разговор встревать не стал. Пусть закончат, потом уже я выберу вектор беседы.
        - Ладно. Если папа узнает, что Кирилл маг, то он заставит его выйти в прорыв.
        - Ты управляешь воздухом. Но тебя же он не заставляет? - в его понимании логичный аргумент.
        - Я не маг, а одарённая. И вообще-то хороший папа не отправил бы даже дочь-мага в чёртов прорыв.
        - Точно! Отец нас любит.
        - Так, - всё-таки я вмешался, - а теперь объясните.
        - Прорыв случается примерно раз в месяц. Из жерл вылезают самые сильные монстры. Некоторые похожи на людей и могут говорить.
        - Ясно, а зачем ваш отец отправил бы меня к ним на растерзание?
        - Потому, что в прорыв можно собрать самые лучшие сгустки… ну и поохотиться на самых сильных монстров. Сил на это всё бездарным и одарённым не хватит, только магам, - объяснила Рита.
        - Так он сделает это? - не зная предела своих магических сил, я пока не понимал, это новая возможность или проблема.
        - Может, ещё как, - ответила Рита, - ты ж не его ребёнок.
        - Но ты не думай, наш отец хороший. Он всё для нас делает, - добавил парень.
        - Конечно, - ответил я Саве, - так ты не расскажешь?
        - Я… - он взглянул на сестру, потом мне в глаза. Решение далось ему тяжело, - я смогу промолчать. Но если отец спросит прямо, то врать не стану.
        - Спасибо, - сказал я.
        Но нам ещё предстояло кое-что обсудить и решить, что мы скажем Дарье и Тихомиру. Они ведь точно увидят побитого Саву, с его лицом в красную полоску. Хотя я и Рита почти не потрепались.
        - Как вы думаете, я правильно поступил законниками? - такой фразой я ясно обозначил, что беру всю вину на себя.
        - Да!
        - Нет!
        - Так, мнения разделились, - улыбнулся я, - тогда объясните максимально понятно и прозрачно. Кто такой староста?
        - Главный в селе, - ответил Сава, - все ему подчиняются.
        - Это официальная власть? Его поставили городские чиновники или вы так договорились?
        Мой вопрос ввёл их в ступор и тогда я спросил иначе.
        - Противников его власти нет?
        - Многие против, но так… по-тихому. Все боятся самого сильно в селе человека, - сказал Сава.
        - Хм… Ясно. Расскажите про законников.
        - Законника, - начала Рита, - следят за порядком. Не только следят, но и наказывают за нарушения.
        - Люди всегда подчиняются?
        - Приходится.
        Мы почти пришли к убежищу, но решили остановиться, чтобы всё до конца обсудить. Продолжить разговор под землёй не получится.
        - Снова спрошу. Вы думаете я поступил правильно?
        Они ответили точно так же, как и до всех этих подробностей. Рита была категорически против того, чтобы нарушать закон. Хоть он и не совсем официальный, как я понял. Девчонка считала, что проще выплатить пени и потерпеть удары плетью, чем совершать ещё большие “преступления”. Но она всё равно была согласна с тем, что три придурка переиграли в законников и власть на них плохо повлияла.
        Брат и сестра рассказали мне несколько историй, про то, как стражи порядка избивали и других детей. Причём делали это не всегда законно. Очень редко. Тед и двое его взрослых, но туповатых дружков так развлекались. И, как я понял, было совершенно не обязательно хоть что-то нарушать для того, чтобы попасть под их правосудие. О них пострадало много людей.
        Чёртовы животные! Да они наказывали даже совсем малышей. Не зря мы дали им отпор. Ещё мне объяснили, почему это до сих пор не прекратилось. Чтобы Тед и его дружки остановились требовалось снять их с должности. И сделать это мог, кто-бы и сомневался, только староста. Его много раз об этом просили. Но он всегда отказывался ещё и угрожал наказанием.
        Да у них тут настоящая диктатура.
        Брат с сестрой рассказали немного и об Ольгерде. Так я узнал, что он очень жёсткий человек, если не сказать, что жестокий. Ещё я выяснил, что старик одарённый. Его способность - это каменная кожа. Оказалось, она настолько прочная, что он мог обходиться без брони. То есть совсем. Он никогда не носил кирас, шлемов или кольчуг.
        - Раньше я думал, что перегнул палку. Но теперь, тогда я узнал Ольгерда и тех трёх придурков… Я больше не думаю, что мы нарушили закон и тем более поступили не по справедливости.
        - Да-да-да! - скандировал Сава и махал кулаком, - наконец-то у меня появился брат с яй… характером!
        Рита закатила глаза и улыбнулась. Я понял, что в общем она согласно с братом. Но ей не нравилось любое проявления насилия, как и нарушения законов. Тогда я объяснил ей, что местные законы в сущности - это ничто иноке, кроме как идеи, которые лоббировал Ольгерд.
        Вряд ли бы его идею сделать законниками троих не совсем вменяемых людей одобрил бы хоть один здравомыслящий человек. А это я ещё не знал о других законах, которые возможно выходили за все рамки разумности. Если законы принимает диктатор, то, я считаю, народ не должен в них верить. К чёрту такую жизнь!
        - Наверное… Возможно, в этом что-то есть, - ответила она.
        Мне почти удалось переубедить Риту. Сава же радостно размахивал руками и кричал:
        - Долой диктатуру! Долой диктатуру!
        Хорошо, что его не кто не слышал. Но выглядело это забавно.
        - Думаете Ольгерд жестоко нас накажет? - прямо спросил я.
        - Да, - печально ответила Рита, - маме и папе тоже может достаться.
        - Эй, мы поколотили его сына! Как ты думаешь, Ольгерд сильно обрадуется?!
        - Очевидно, что нет. Но я про закон…
        Хотел добавить “официальный”, но не стал. Видно, не было у них такого понятия. Законом здесь называли любой указ, который выдумывал Ольгерд. То есть, завтра он мог придумать, например, что за избиение его сына положена смертная казнь. Если ему действительно взбредёт в голову нечто подобное, то тогда у нас будут проблемы. Хотя, кого я обманываю? Мы уже по уши в дерьме!
        - Да чёрт его знает, - ответил Сава.
        - Ага, законы мы узнаём только тогда, когда их кто-то нарушает.
        Средневековая антиутопия! Я решил сменить тему на что-то поважнее.
        - А вашему отцу мы что скажем? Я, думаю, надо рассказать правду.
        - Но умолчать про твою магию, пусть лучше потом узнает, - добавила Рита.
        - Мне сложно будет соврать, - парень снова взялся за своё.
        - Признаешься потом, это не твоя проблема. А моя. Я же маг в конце концов, а не ты.
        - Брат у нас человек-слово, - фыркнула сестра, - если надо, то я за брата смогу ответить.
        - Идёт, согласился я.
        Сава молча кивнул, и мы отправились домой. Я думал о том, что же нас ждёт в ближайшие пару дней.
        * * *
        - Чё ж с тобой случилось, сынок? - спросила Дарья, как только увидела помятого сына со следами побоев на лице.
        - Мы… подрались с законниками. Они сами до нас докопались!
        - Надо сказать отцу! - их мать быстро ушла в другую комнату.
        Из неё появился Тихомир и сразу сказал мне:
        - Кирилл, иди в свою комнату. Мы с тобой завтра поговорим…
        - Понял, ухожу.
        Я взглянул на поникшего Саву и подмигнул ему. Развернулся и пошёл по коридору. По пути я видел вёдра и другие ёмкости с водой, несколько ящиков и пару шкафов. После я открыл дверь и вошёл в свою комнату-темницу.
        - Поешь, - сказала Дарья и закрыла меня.
        На столике я увидел миску с едой. Но я не побежал к нему, чтобы перекусить. Вместо этого остался у двери и прислонился к ней ухом.
        - Ну, Сава, завтра ты на охоту не идешь, - басистый голос.
        - Отец, я не виноват!
        - Да?! А чё же вы устроили?!
        - Ладно… хоть в следующий раз-то возьмёшь меня с собой?
        - Я подумаю, - ответил Тихомир, - а завтра весь день будешь собирать солнечную пыль.
        - Ну отец… - пискнул Сава.
        - Так! Два дня. Мне ещё из-за вас идиотов к Ольгерду идти договариваться…
        В ответ я не услышал ничего. Наверное, Сава молча согласился. Потом я отчётливо расслышал шаги, и это точно, шёл это не Тихомир или Дарья. За своё время пребывания в комнате я научался различать по шагам каждого из семьи Коркиных. Только иногда путал Риту и Энди.
        - Ты же знаешь наших законников… зачем ты так, Тихомир? - спросила Дарья.
        - Цыц, женщина, детей надо воспитывать. Хватит уже этому ерундой маяться. Два метра лоб! В армию городскую отправлю, вот будет знать. Энди порастёт за ним следом пойдёт!
        - Нет! Нет… - я впервые слышал, как кричала Дарья, - убьют.
        - Да не ори ты! Не отправлю, конечно.
        - Ты чё забыл про сына Ивановых?
        - Да не забыл я…
        - Больше так не говори, - всхлипывая сказала Дарья.
        - Не буду.
        * * *
        Перед сном ко мне зашли Рита и Сава. Вид у них был взволнованный, мягко сказать. Они места себе не находили. Девчонка нервно теребила волосы и без конца их поправляла. Парень же всё время потирал ладоши об одежду, видно они здорово потели.
        - Мы тут подумали, - заговорила Рита, - как же теперь отцу выкручиваться?
        - Мужик он у вас взрослый и неглупый. Как-нибудь с Ольгердом разберётся, в смысле уладит конфликт, - серьёзно ответил я.
        - Кирилл… наверно, не надо было этого делать…
        - Рита, очнись. Тебе нравится жить с диктатором у штурвала?
        - Какого ещё штурвала?
        - Не знаю о чём ты говоришь, но я ненавижу Ольгерда.
        - Сав, да много кто ненавидит… только ничего не могут сделать. Он сильнее всех.
        - Ладно я пойду, то отец будет ругаться, - сказал Сава.
        Он поднялся и ушёл. На прощанье он даже извинился за своё поведение. За те самые укоры в мою сторону. Я больше не сомневался, что сегодняшнее событие или скорее происшествие заставило его пересмотреть отношение ко мне. Это в любом случае хорошо, чем больше будет у меня союзников, тем проще будет чего-то добиться в этом мире.
        Рита осталась, она видно никуда не торопилась.
        - Саве вроде бы не сильно досталось. Пропустит охоту, пособирает солнечную пыль и всё.
        - Ты хоть раз её собирал? - она развела руками в разные стороны.
        - Нет.
        - Повезло тебе.
        - А это сложно? Мучительно?
        - Представь, что тебе надо найти одну особенною песчинку в целой куче…
        Я внимательно слушал её и запоминал. Оказалось, что сбор солнечной пыли не просто сложная задача, а невероятно изматывающая и практически бесполезная. За день упорной работы можно насобирать всего несколько граммов. Это мне очень напомнило о золотодобыче.
        В своём прошлом я любил смотреть ретро-документалку «Золотая Лихорадка» и читать бессмертного классика Джека Лондона. Правда ритм жизни был не тот, чтобы смаковать буковки запечатлённые на бумаге. А бесконечные описания дуба и прочей природы… скука смертная. Мне всё быстро наскучило, кроме научной фантастики.
        Так же я узнал, что вместо сбора солнечной пыли можно заняться поиском солнечных камней. Для этого правда придётся уйти очень далеко от деревни. За долгие годы люди, конечно, уже успели собрать девяносто девять процентов магических камней в округе.
        И поэтому, чем дальше уходишь от поселения, тем больше вероятность найти самый большой солнечный самородок. Вполне логично. Но я до сих пор не до конца понимал, что такое солнечные камни. Спросил Риту о них, она и рассказала.
        Существовало несколько теорий появления магических камней. Первая гласила, что раньше это были самые обычные камни. От булыжников, что валяются на дороге до драгоценных минералов. Но в один прекрасный миг со светилами что-то случилось, они облучили пустоши.
        И здесь не обошлось без нескольких предположений. Одни люди полагали, что на солнцах произошёл взрыв. Выброс магической бури, которая и наполнила камни энергией.
        Другие отрицали взрыв и верили, что камни напитались энергией из-за того, что одно светило полностью закрыло другое. В астрономии, а тем более в астрофизики я не был силён. Да и в этом мире существует магия, так что всё только усложняется.
        Третья теория мне понравилась больше всех. Согласное ей, никакого грандиозного события не происходило.
        Редкие драгоценные ископаемые оказывались на поверхности, где просто впитывали солнечные лучи. Со временем они поглощали всё больше излучения. Энергии, не знаю научное название, становилось всё больше и больше. В какой-то момент она преодолевала рубеж и камень превращался в магический.
        Он начинал светиться по ночам. Отпугивать и ранить ночных тварей. Люди, как мне объяснила Рита, знали о магических свойствах таких камней с самых давних времён. Она даже рассказала мне легенду про пещерного человека, который сделал себе дубину с солнечным камнем на конце. Если верить мифу, то благодаря тому первому «человеку» обезьяноподобные существа и вылезли из пещер, чтобы дать отпор ночным тварям и больше не прятаться.
        Про появление жерл ходило много легенд. Рита заявила, что о них мне бы лучше расспросить Саву. Но и она знала одну из самых известных и достоверных. Если это правда, то монстры не всегда были монстрами. Когда-то на материке царила тьма и эти создания спокойно существовали, не вели бесконечных войн и не пытались уничтожить всё живое. Но потом появился свет и первым в мире существам пришлось рыть норы. Прятаться под землёй, лишь бы их только не убили яркие лучи. Верилось в это с трудом, но раскрывать тайну жерл я и не спешил. У меня стояли цели поважнее.
        После я попросил более подробно рассказать о поисках солнечной пыли. Хотелось знать, что предстоит Славе. Всё-таки я чувствовал свою ответственно за то, что с нами приключилось. Если бы я только тогда знал, что Энди учудит…
        Оказалось, что собирать солнечную пыль - это целая наука. Не каждый сможет этим заниматься. Во-первых, практически никому не хватит терпения столько времени возиться в земле. Во-вторых, зрение нужно не просто хорошее, а орлиное. Да и это всё необходимо лишь затем, чтобы начать - сделать первый шаг. А дальше самое интересное.
        Просто так солнечную пылинку от обычной не отличишь. На взгляд она практически не отличается от обычной. Единственное её отличие - это свечение. Но, если солнечная пылинка среди обычных совсем одна, то даже ночью её будет совсем незаметно. Да и ветер никто не отменял, лёгкий слой пыли запросто может усыпать солнечную пылинку и тогда не поможет и специальное увеличительное линза в стальной оправе.
        Существуют способы, чтобы безошибочно определить магическую песчинку. Надо бросить её на сгусток или смолу из жерла. Если всё сделать правильно и не ошибиться с пропорциями, то чёрная дрянь начнёт едва заметно шипеть. Тогда пылинку можно будет смело хватать щипчиками и закидывать в стеклянную баночку. Только делать это нужно очень осторожно. Выдох запросто сдует её с пальца и придётся делать всё заново. Не говоря о том, что избыток тьмы запросто может расщепить солнечную частичку.
        Просто кучу пыли в чёрную дрянь или на сгусток высыпать не получится. Вернее получится, но толку от этого не будет никакого. Почва сыплется. Если и будет шипение, то его нельзя будет услышать из-за трения частичек друг об друга. Если же каким-то чудом его и удастся расслышать, то это всё равно ничего не даст. Придётся снова проверять все подозрительные пылинки.
        Я хотел завалить Риту ещё целой горой вопросов, но увидел, что она утомилась. Хватит на сегодня знаний про новый мир, я поблагодарил Риту, и она ушла. Я же остался наедине со своими мыслями.
        Больше всего меня злило то, что я скрыл от Тихомира свои способности. Наверное, не надо было слушать эту девчонку. Где вся моя хладнокровная расчётливость? Я будто бы потерял её, когда попал в новое тело. Наверняка ведь оно на меня влияет.
        Внезапно всё внутри похолодело. Я снова подумал о том, что Тихомир в любом случае узнает про мои способности. Зря мы затеяли этот обман… Хотя, как-нибудь выкручусь. Всегда скрывать свою магическую силу всё равно не получится. И я об этом знал с самого начала.
        Скажу ему тогда, когда буду достаточно силён. Пожалуй, это лучшее решение. Хотя, что-то мне подсказывало, что Тихомир узнает всё ещё раньше.
        Интерлюдия. Ольгерд
        - А может ты ещё попросишь меня жерла закрыть? - староста поглядывал на потрескавшуюся сероватую кожу своих рук. Он привык к ней ещё с рождения.
        - Нет, - разумеется, мужчина знал, что закрыть жерла невозможно. - Мы всего лишь хотим перебраться в место силы, в дальний лес.
        - Без магов, да хотя б десяти, нам там делать нечего. Понимает это твоя тупая башка или нет?! Всегда здесь жили и не боялись! А тут прям страшно стало, ага.
        - Про место силы мы совсем недавно узнали. Демоны же туда не лезут? Так?
        - В явление не лезут. Но от тварей, какие приходят в прорыв место силы не спасёт. Поэтому нам нужны маги. Денег им платить у нас нет. В сраной академии зарплата намного больше, а главное никакого риска сдохнуть в компании низших. Ну скажи ты мне, как заставить мага защищать отбросов этого мира?
        - Да никак… но можно же хоть что-то в Погребках сделать? Каждый прорыв кого-то да выковыривают из дома. Мы не хотим трястись от страха и помирать.
        - Так найдите мастера! Пусть он укрепляет механизмы. Мой вон чёртов люк за двадцать лет ни одного демона не впустил.
        - Но вы староста, - слегка подняв плечи, виновато произнёс мужчина, - не все могут позволить себе надёжные механизмы.
        - Для села я делаю всё, что в моих силах, - Ольгерд почесал седую бороду. При желании его подбородком можно было чистить рыбу или скоблить ржавчину. - Не нравится? Так я здесь никого не держу… как говорил мой дед, попутного ветра вам в жопу!
        - Ну… а с полями что делать? Их почти каждую ночь топчут да жрут.
        - Тебе меч дать, что б ты их охранял?
        - Мы просто хотим жить лучше.
        - А кто ж не хочет? Это всё или ещё на что-нибудь пожалуешься? Может у тебя спинаболит? - усмехнулся старик.
        - Есть ещё новость, - он словно боялся про неё сказать, - разведчики сообщили… ну…
        - Говори, не сожру я тебя!
        - Неподалёку видели кочевников. Неясно как скоро они здесь будут.
        - Вот дрянь! Как же всё достало! - Ольгерд кипел злобой, - нужно готовиться к защите уже сейчас. Ты понял?!
        - Да, я все сделаю.
        - Убирайся! - гаркнул старик и отвернулся, - хватит с меня гнилых вестей.
        - Ухожу… - мужчина кивнул, нахмурился, и направился к выходу.
        Он прошёлся по одному из самых просторных жилищ всего села Погребки. Добрался до механизма-люка. Ещё раз завистливо на него посмотрел, нервно фыркнул и вышел на поверхность. Когда он поднялся, то встретил сына старосты.
        Тэд выглядел так, словно весь день валялся в грязи, а потом не очень хорошо отмылся. Под его носом кривой чертой засохла кровь, а на злобном лице красовались фингалы.
        - Чё выставился?!
        - Тебе показалось, - отведя взгляд в сторону, ответил мужчина.
        - Смотри мне! А то назначу тебе двадцать ударов за косоглазие. Ха-ха! - с ненавистью засмеялся парень и спустился вниз. После послышался скрежет железа и люк закрылся. В воздух поднялась серая пыль.
        - Сопляк драный, - едва не во весь голос выругался мужчина, - чтоб вы сгнили оба!
        Он шёл по пустоши домой и размахивал руками. Его, как и подновляющее большинство жителей села, бесило то, что староста не считался с чужими мнениями. Всё и всегда решал сам, не терпел никаких изменений. Фактически прямо говорил, что против любых перемен. Даже если те, по мнению большинства, приведут к положительным изменениям.
        Люди давно грезили переездом в более безопасное место. Почти всех устроила бы жизнь у городских стен. Впрочем, горожане бы не позволили низшим облепить город хоть с одной стороны. Они с презрением относились к людям, которые жили на пустошах и не блистали умом или магией. Тем более не любили безродных бедняков.
        А в Погребках, как и сотнях других подобных поселениях, становилось хуже с каждым годом, если не сказать месяцем. Низшие едва справлялись с выплатой еженедельной подати в город.
        Земледелие вести становилось всё труднее. Конечно, пшеничные, кукурузные, ячменные, картофельные и многие другие поля могли приносить несколько урожаев в год, из-за отсутствия зимы. Но и это не очень помогало, когда около четверти полей просто засыхали. Ещё какая-то часть вытаптывалась или сжиралась ночными монстрами. Да чтотам говорить, и обычные звери пустошей были не лучшими друзьями растительности. Болезни с вредителям - насекомыми тоже пока никто не отменял.
        Всё что оставалось от проросших посевов да успевало созреть и приносило урожай. Что до животноводства, то его, в привычном понимании, в Погребках не было. Защищать животных на поверхности низшие не имели возможности. Любую скотину бы просто превращали в оболочку с наступлением ночи. Уже не говоря о том, что и прокормить небольшое стадо в пустошах та ещё задачка.
        Были редкие жилища низших, где люди умудрялись держать небольших животных и совсем крохотных. Практически никого из них нельзя было пустить под нож. Животные приносили пользу иначе. Убивать их ради мяса было просто глупо.
        Например, в одно из убежищ хозяева принесли несколько ящериц, чтобы те просто сжирали всех насекомых, которые каждую ночь выползали из щелей в деревянных стенах. Где-то жили и пауки, которых держали для этих же целей.
        В другом подземном доме люди умудрялись держать целый курятник. Вонь стояла страшная, приходилось каждый день думать о пропитании не только себя, но и нескольких несушек. А ещё нужно было выносить помёт, да подальше от люка. Следить за куриными блошками, которые становились проблемой не только пернатых. Но всё это окупалось яйцами, куры несли от трёх до десяти в сутки. В самый чёрный день их можно было и заколоть.
        Особенно отличилась семья Кропачёвых. Они держали в убежище, в отдельной комнате, кошек. Одного, временами двух, самцов и несколько самок. Вот у тех так точно нельзя было носом в доме дышать. Впрочем, у них всегда и всего хватало. Кошки требовались людям, чтобы защищать свои убежища от крыс, мышей и прочих мелких гадов. За них семейство и получало много всего полезного, от еды до оружия.
        Жизнь в селе не была сахаром. К слову, и этот сладкий белый порошок считался среди всех низших очень ценным и невероятно торжественным лакомством. Его могли есть разве что на праздник, пару раз в год. И только в том случае, если получалось его где-то раздобыть. Обычно менялись с городскими, которые приезжали собирать подать.
        - Вот же ж чёртов демон! Зараза, сволочь, гни… - всё не унимался мужик и сыпал бранными словами.
        Его никак не отпускала злоба из-за свинского отношение сына старосты. Всем приходилось это терпеть, даже тем, кто запросто мог навалять Теду. Дело в том, что Ольгерд держал всё село в страхе и если бы он не поддерживал монетой и привилегиями некоторых влиятельных, пусть и низших, мужей, то его бы уже давно свергли или убили.
        Единственный человек, который мог повлиять на Ольгерда был магом. Он приезжал в село вместе с боевым отрядом раз в неделю, чтобы собрать подать. Не деньги, а сгустки, смолу и солнечные камни. Также городские не отказывались и от всего, что низшие могли добыть или вырастить на пустошах
        * * *
        Тед спустился домой. Первым делом он хотел сообщить отцу о произошедшем. Ни как сын отцу, а как законник - старосте. И в первую очередь не о проигранной драке, а о появлении мага в селе низших. Больше же всего парень желал отомстить за свои унижения.
        - Отец!
        - Да, сын?
        - У нас объявился маг.
        - Что?! Быстро ступай сюда и всё мне расскажи.
        Парень вошёл в просторную комнату отца с несколькими солнечными камнями на потолке. Его внешний вид кричал: случилось что-то из ряда вон.
        - Ты позволил себя побить? Забыл, что ты законник? Забыл, что ты мой сын?! - гневался Ольгерд. Казалось, что его каменная кожа хрустела от напряжения.
        - Отец! Это всё маг!
        - Чем он владеет? Стихийник?
        - Это был аквамаг, отец. С ним были Коркины, старшие дети.
        - Про Коркиных позже. Рассказывай про мага! Всё что знаешь.
        - Он ещё пацан, на вид лет семнадцать. Весь в шрамах. Говорит не как ребёнок, слишком самоуверенный, но очень худой. Если бы не его магия, я бы его одной рукой так отделал!
        - Сейчас я тебя отделаю, если не прекратишь, - гаркнул отец, - Что ещё ты знаешь? Как его зовут, откуда пришёл? Из чьего он рода?
        - Кирилл, так его называла девчонка. Больше ничего не знаю, отец.
        - И давно он у нас живёт?
        - Слухов о нём никаких, а то мы бы уже знали.
        - Верно, - кивнул Ольгерд.
        - Я его только сегодня увидел. Больше я ничего не знаю, отец.
        - Нет, знаешь! Из-за чего вы напали?
        - Их мелкий… из-за него Винс сломал руку. Я просто хотел их наказать, по закону… ну а там слово за слово, маг не согласился с наказанием и началась драка.
        - Коркины тоже участвовали?
        - Да, отец.
        После небольшой паузы Ольгерд снова заговорил.
        - Меня волнуют две вещи. Первая, что чёртов маг посмел выступить против законников. То есть против власти, фактически чёртов засранец плюнул мне в лицо! Вторая, что нельзя тебе идиоту портить отношение с Коркиными! Лучше, чем Одарённая Рита в нашем селе ты жены не найдёшь! Подводишь ты меня, Тед, ох… подводишь.
        - Но они нарушили закон! - парень повысил голос, высказался в своё оправдание.
        - Умолкни! Ещё раз крикнешь, я тебе устрою.
        - … - он молча склонил голову.
        - Многие видели драку?
        - Никто… всё произошло возле руин.
        - Хоть на что-то у тебя мозгов хватило… Мага у нас в селе отродясь не было, - старик немного подумал, похрустел пальцами и сказал, - иди отмойся. И как ты думаешь, Рита тебя теперь ненавидит?
        - Ну… Риту и её брата я не бил. Немного нагрубил, но дрался я только с магом.
        - Особо с ней никто церемониться не буде. Но лучше бы жениться на той, кто не захочет ночью вонзить тебе в горло нож, - после старик молча указал рукой на дверь.
        - Отец, а что ты сделаешь с магом?
        - Никуда он не денется. Скоро тут будут кочевники! Сперва нужно решить, что делать с ними: дать бой или откупиться, - Ольгерд устало задумался и жестом приказал сыну выйти.
        Тот молча кивнул и вышел. В коридоре, возле свой комнаты, он увидел совсем свежую паутинку. В её центре сидел паук и закручивал мушку в шёлковые сети.
        - Молодец, паучок, - с улыбкой произнёс Тед, - сожри всех мерзких мух, я хоть спать спокойно буду.
        Но внутри Тед злился. Он думал, что отец сразу возьмётся за мага и сурово накажет его. Но в дело вмешались кочевники, которые наверняка представляют для Погребков большую угрозу, нежели один единственный молодой аквамаг.
        Глава 10
        - Кирилл, вставай! - я услышал крик Тихомира, а потом громкий стук в дверь.
        Вскочил с постели и оделся раньше, чем глава семейства открыл дверь и вошёл. Я проспал утренний подъём на охоту? Только не это.
        - Я готов. Мне бежать за копьями?
        - Что ты твою мать вчера устроил?! - он полностью проигнорировал мои слова и сел на ящик возле столика.
        - Подрался с законниками, которые совсем оборзели.
        - Да, ты молодец! Дай-ка я тебя поклажу, - он чуть ли не рычал на меня.
        - А что мне оставалось?
        - Не знаю. Но ни на какую охоту ты не идешь, - сказал, как отрезал, а после он достал кольцевидную штуковину из кармана.
        - Но почему? Я не ваш сын, я должен отработать долг… да и собирать солнечную пыль, в качестве наказания, можно в любой другой день.
        - Солнечную пыль ты собирать не будешь. Бесполезная трата времени, а ты должен отрабатывать долг. Значит так ещё раз случится что-то подобное и я накажу тебя монетой.
        - Больше не повторится, обещаю. Но почему я не могу пойти на охоту?
        - Лишний риск, а я люблю надёжность и стабильность, - отчеканил Тихомир.
        - Я буду тиши воды, ниже травы. Охоту не испорчу у меня есть опыт.
        - Ты не понял. Есть риск, что ты умрёшь.
        - Да разве я вам дорог? - буркнул я.
        - С чего ты это взял?! - он серьёзно взглянул на меня, - мне дорог твой долг.
        - А… я всё понял. Вы боитесь, что мертвец не сможет отработать долг.
        - Ты посмотри, - он едва заметно улыбнулся, - какой догадливый. Пока я не пойму, что ты достаточно силён, будешь отрабатывать долг по-другому.
        - Это как же? С Дарьей и Ритой дичь разделывать?
        - Нет-нет-нет, - он замотал головой в разные стороны. Потом положил некую круглую штуковину на стол. Она напоминала замысловатый большой браслет, - для начала ты будешь рыбаком!
        - Ясно… - нахмурившись фыркнул я. А потом, когда до меня дошло, что где рыба, там и вода, то я едва сдерживал восторг. Слегка улыбнулся.
        - Вижу тебя всё устраивает. А ладно, я бы спрашивать не стал. Но, Кирилл, доверия всё ещё нет. Я одену тебе на ногу браслет с механизмом.
        - Чтобы отслеживать?
        - Отслеживать? Каким это хреном я смогу тебя отслеживать?
        И правда, вот я сказанул.
        - Ну, там магия… все дела. Не знаю.
        - Нет. Давай ногу.
        Я поднял штанину, оголив десятки шрамов. Тихомир надел на ногу браслет и начал объяснять, как тот работает.
        - Я заведу механизм, - он достал ключик с замысловатым секретом и кривоватой профильной нарезкой. Сунул его в механизм и начал вращать, - чтобы он остановился понадобится ключ. Он, как ты уже понял, будет у меня. Вернешься сегодня до полуночи и всё будет хорошо. Но лучше темноты не жди.
        - А если я не вернусь до полуночи?
        - То механизм сработает и тебе, - он вытянул большой палец и провёл им по своей бычьей шеи, - хана! Поминай как звали.
        - Умру значит, а как именно?
        - В твою ногу воткнётся игла. Потом тебя парализует, как после укуса гремучки. Собственно, в механизме её яд и есть.
        - Последний вопрос: как мне доказать силу?
        - Через несколько дней устрою тебе тренировку. Если ты плохо себя покажешь, то на серьёзной, - он особенно выделил это слово интонацией, - охоте тебе делать нечего. Отправлю, к чёртовой матери, малых колючников собирать.
        - Но ещё вчера вы же не сомневались, что возьмёте меня с собой.
        - Знаешь, я тоже ошибаюсь. Скажи спасибо, что кое-кто подсказал мне тебя оставить. Скоро придёт Энди, он поможет тебе подготовиться к рыбалке, - после этих слов Тихомир поднялся и направился к выходу.
        - А кто подсказал?
        - Не твоё дело, - бросил он, - тот, кто любит людей поболее, чем я. Бывай!
        Хлопок двери.
        Я сразу подумал на Риту. Скорее всего это именно она не захотела, чтобы я рисковал своей жизнью. Я уже знал, что девчонка помогала всем, кому только могла. А судя по всему, я ей ещё и нравился. Конечно, она не хотела, чтобы я шёл на охоту.
        А может всё-таки Дарья? Вряд ли. Я долго об этом думал, но так и не смог найти причину зачем бы женщина подсказала Тихомиру не брать меня на опасный промысел. Я для неё ничего хорошего не делал, она просто не имела мотивации беречь меня. Но может она, как и дочь, старалась оберегать всех?
        * * *
        Сидя под замком мне ничего не оставалось кроме как сделать разминку. Стандартная процедура, правда пока не для этого мира. Но это я собирался исправить. Начал разминать тело с шеи, потом перешёл на плечи, дальше руки, затем спина, пояс, ноги. Отдохнув чуть меньше минуты, я продолжил.
        Сделал приседания. Три подхода по двадцать раз. В конце последнего подхода я едва терпел боль в ногах. Мышцы выли, но я прекрасно знал, что по-настоящему они заноют лишь наследующий день после первой тренировки. Так бывает всегда, когда нагрузку получает нетренированное тело. Именно таким я сейчас и был - нетренированным.
        И дело тут не в том, что я несколько недель провалялся в ванне с тьмой. Мышцы и до того периода оставляли желать лучшего. Наверное, парнишка коим я сейчас являюсь, считал, что мускулы ему не будут нужны. Я бы видел в этом логику, если бы его магия оказалось реально сильной. Не думаю, что мои несколько заклинаний будут представлять серьезную угрозу для настоящих или хотя бы начинающих воинов.
        Водяной кулак помог одолеть Тэда. Но я очень сомневался, что таких как Тихомир взяли бы мои слабые заклинания. Значит мне нужно тренировать не только мускулы, но ещё и всю магическую часть своего тела. Интересно, а как связана магическая сила с физической? Наверное, сложно связаны. Найти бы того, кто мне всё рассказал. Не одной книги в новом мире мне до сих пор не попадалось на глаза.
        Я решил продолжить силовую тренировку. После приседаний нужно было переключиться на пресс или руки. Конечно, провести полную силовую тренировку на все группы мышц я не мог. Не позволяла банальная нехватка всех нужных тренажёров. Некоторые в будущем я смогу сделать сам, а пока нужно работать с тем, что есть.
        Что-то Энди долго нет. Но и я время даром не терял.
        Лёг около ящика. Его же поставил себе на ноги. Немного дискомфортно, но ничего пресс качать так будет удобней. Другого упора для ног я всё равно не нашёл. Пока я пыхтел и сгибался в животе, то глазами бегал по всей комнате. Хотел найти альтернативу гантелям, турнику, штанге и прочим штуковинам, что я так любил тягать в зале.
        К своему счастью я разглядел в потолке щель между древесиной. Если я подставлю ящик и подпрыгну с него, то вполне смогу просунуть в неё пальцы и ухватиться. Рукам, именно пальца и кистям, будет не так комфортно, как на перекладине, но это лучше, чем ничего. Как-нибудь потерплю. Главное, чтобы из щели не выползли насекомые, особенно какие-нибудь уховёртки или чёрные тараканы. Брр… не люблю насекомых, хотя умом понимаю, что - это я для них исполин.
        После пресса я сделал подход подтягиваний. Мне удалось удержаться пальцами за щель в потолке, но мышцы на руке ныли. Я оказался слишком слаб, чтобы сделать три полноценных подхода. Вместо этого сделал три повтора по три жалких раза. Четвёртое подтягивание каждый раз было выше моих сил.
        После я чуть перевёл дух. Можно было отжиматься, для этого никакого инвентаря не требовалось. Но подходы нужно чередовать. Делать это так, чтобы одна группа мышц успела отдохнуть.
        Я нашел решение - ещё одно упражнение, которое не требовало тяжёлых железяк. Планка. Я продержался целых… секунд десять. Результат смешной. Но для моего нетренированного тела, пожалуй, рекорд. Чуть ли не подвиг.
        Руки отдохнули, и я приступил к отжиманиям. Давались они легче, чем подтягивания. Но силы рук всё равно на долго не хватало. Я старался делать подходы лесенкой. То есть, каждый новый подход нужно было сделать упражнение на несколько раз больше. В итоге первый раз я отжался восемь раз, а на последний всего десять. Результаты снова меня не впечатлили.
        Я не расстроился, только отдохнул, чтобы продолжить тренировку. Подходящего инвентаря или его альтернативы больше в комнате не нашёл. Упражнения без участия посторонних предметов тоже закончились. Можно было дать кардио нагрузку, но с этим лучше пока повременить. Дыхалка ни к чёрту.
        Пока я размышлял, то снова ощутил неприятное давление на ноге. Её обхватил тот самый браслет, который мне нацепил Тихомир. Делать было нечего, и я решил вновь его поизучать. Уселся на ящик, поднял штанину и увидел это чудо инженерной мысли.
        Устройство работало без магии. Подозреваю, что только на шестерёнках, пружинках и прочих штуковинах, которые в этом мире должно быть появились относительно недавно. Я рассматривал его и всё никак не мог поверить, что в этом мире у людей хватало технологий на изготовление таких вот штуковин.
        На браслете не было и следа ржавчины, что тоже о многом говорило. Либо люди уже научились делать воронённую сталь, либо зачаровывали железяки магией. Чёрные цвет браслета склонял меня больше в сторону первого предположения.
        Уже в который раз осмотревшись по сторонам, я зацепился взглядом за ящик. Если наложить в него каких-нибудь вещей, то получится тяжёлый снаряд, который можно будет толкать. Как вариант, неплохое упражнение, особенно в моём случае, когда выбирать не приходится. Я даже толковых гантелей не имел. Была бы у меня полная, или почти полная, свобода уж я бы нашёл что и из чего сделать.
        Сложив в ящик всякое бесполезное барахло, я принялся его толкать от одной стены до другой. Потратил на это достаточно сил, чтобы вспотеть и устать. Когда я закончил то сел на этот же ящик и стал отдыхать. Без душа ежедневные тренировки не будут такими комфортными - это я понял сразу. Но я же аквамаг, возможно, что-нибудь придумаю.
        Вскоре заявился и Энди. Интересно почему его так долго не было? Тихомир уже давно ушёл.
        - Ну, Шрам, готов к рыбалке? - спросил он и широко зевнул.
        - Да, нужно торопиться. Солнца уже высоко?
        - Ты чё, восход начался совсем недавно.
        - Хорошо.
        Мы вышли в коридор. Тут уже стояла телега. Она представляла из себя два больших железных колеса со спицами. На их оси сверху держалось полотно из досок. По края крепились невысокие, но крепкие борта. От самой конструкции тянулись две длинных параллельных ручки.
        - Хватай телегу и к выходу.
        - Так в неё животных не запрягают? Зачем она нам?
        - Скоро узнаешь, - Энди хитро улыбнулся.
        - Привет, скотина… - послышался голос Савы. Я только хотел возмутиться, как услышал продолжение, - и Шрам.
        - Отвали, дурень! Я уже извинялся, - Энди оскалился и злобно хмурился.
        - Раньше думать надо было!
        - Привет, Сава, ты как?
        - Да нормально. Иду вот солнечную пыль собирать, - он вынул из кармана маленькую баночку с мягкой крышкой.
        - А Рита?
        - С девками ушла травы рвать.
        - Так рано?
        - Рано? - удивился парень, - Избалованные вы, городские. Ладно, мне пора.
        - Так Энди, - я обернулся к младшему, - вам бы с братом надо помириться.
        - Ну ты ещё меня поучи! То меня всех остальных мало, - пробурчал он и добавил, - Савка докапывается из-за какой-то фигни. Ну подшутил я над Винсом и чё теперь, всю жизнь меня доставать надо?!
        Младший не знал о случившемся. Разумеется, он не понимал, почему Сава на него так злился.
        - Сава хороший, он о семье думает.
        - Чё?! Шрам, вот от кого, от кого, но от тебя я такое услышать не ожидал.
        - Давай собираться, - приказал я, не желая больше это обсуждать.
        - Хорошо, сделаю, - ответил он и скрылся в комнате, что располагалась ближе всего к выходу.
        * * *
        Я шёл по пустошам к реке. Тащил за собой телегу со всем необходимом снаряжением для рыбалки. Энди сложил в неё одну чертовски длинную сеть, но с маленькими ячейками. Ещё положил несколько удочек, запасные поплавки, крючки и леску.
        Не забыли мы с ним и накопать червей. Для этого пришлось немного прогуляться, но зато я видел место похожее на почти засохшее болото. Трава была самым высоким растением влажных земель. Никаких деревьев и кустов, как и на большей части пустошей. Из животных я заметил там только небольшую черепаху с огромной головой и колючим панцирем. Энди назвал её клюворотом.
        На болоте мы собрали и немного ягод, они росли прямо под ногами. Вкус у них был отменный, а вот пахли они гнилью, водорослями и илом. Кроме насыщенно розовых червяков мы на всякий случай наловили головастиков. Набрали в баночку воды и запустили их туда. Энди сказал, что до реки они доживут, а там нужно будет сменить нагревшуюся воду.
        Идти до реки никак ни меньше пяти километров. Раньше, когда я серьёзно занимался спортом, то есть почти всю жизнь, - это расстояние не казалось мне хотя бы средним, а уж тем более непреодолимым. Но сейчас я с большим трудом верил, что доберусь до берега реки за час.
        Скорость обычной ходьбы примерно пять километров в час. Но у меня за спиной телега. Не то чтобы она невыносима тяжёлая, но заставляет замедлиться и прикладывать к каждому шагу чуть больше сил. Особенно с ней сложно на каменистых участках или тех, где земля решила сморщиться больше обычного.
        Но я не собирался терять время. Пусть поход и возвращение тоже будут тренировкой. Я посильнее ухватился за ручки двухколёсной телеги. С улыбкой, но тяжело выдохнул. Вложил в шаги максимум силы. Плавно разогнался и побежал. Я поставил перед собой цель пройти пять километров за сорок минут. Наручных часов у меня нет. Придётся ориентироваться по собственным ощущениям.
        Во время бега я рассматривал пустоши. Чтобы добраться до реки нужно было следовать ориентирам. Простым палкам-указателям, что торчали из земли. Они показывали путь. По мере приближения к цели пустошь преображалась. Травы и живности становилось больше.
        Один раз я даже видел настоящих ёжиков. Одного большого и несколько маленьких, что шли следом. Ещё меня стали доставать чёртовы комары. Я старался отбиваться от них, но тащить телега одной рукой и пару секунд было крайне сложно. В общем я испытывал мало приятного.
        * * *
        Наконец я увидел реку. До неё оставалось совсем немного. И очень скоро я оказался на зелёной траве. Бежать по ней было мягче, но не легче. Добравшись до воды, я осмотрелся по сторонам. Никаких животных и ничего подозрительного не увидел.
        Едва перевёл дыхание. Ещё не успел остыть, как разделся и побежал в реку, чтобы охладиться и смыть с себя пот. А ещё больше я хотел отмыться от серой пыли, которая вечно попадала в глаза и нос.
        Установить сеть оказалось сложнее, чем я думал. Но подробные рассказы Энди помогли мне осуществить задуманное. Сеть стояла в самом подходящем для неё месте, которое я только нашёл. А именно там, где рыба вроде бы обязана проплывать.
        После я подготовил удочки к рыбалке. На два крючка нацепил червей, ух и мерзкие же слизкие твари. Насекомые… На ещё два крючка насадил головастиков, но так, чтобы травмировать их по минимуму. Младший объяснил мне несколько тонкостей рыбалки. Одна из них гласила: чем лучше и свежее наживка на крючке, тем более крупную и здоровую рыбу она приманит. Насчёт здоровья рыбы я сомневался, но первая часть звучала правдоподобно.
        Сеть держалась там, где я её установил. Четыре удочки я расставил на приличном друг от друга расстоянии. Причём выбрал для них подходящие места. На всём участке реки куда я пришёл был лишь один небольшой омут. В него с разных сторон я и закинул удочки с головастиками на крючках. Те же, что приманивали рыбу червями оказались чуть выше по течению.
        Оставалось только ждать, когда поплавок скроется под воду. Но я не аквамаг, если позволю себе просто так сидеть у реки и бездействовать. Всё-таки я впервые добрался до таких объёмов воды. Не важно, что она мутная и коричневая. Это всё равно вода. И её очень много! Самое время попрактиковаться с заклинаниями.
        ГЛАВА 11
        Первым делом нужно повторить уже выученные заклинания. Попробовать повысить навык их исполнения. Сначала займусь моим любимым водяным кулаком. Я подошёл к берегу, расставил ноги чуть шире и слегка согнул в коленях. Не уверен в необходимости этого, но в фильмах про магов много внимания уделяли правильным стойкам.
        Не знаю, насколько это применимо к реальной жизни, но я ничего не потеряю, если попробую. Представив каскад, состоящий чисто из воды, я выстроил прямо перед ним водяной кулак. Сразу заметил, что на этот раз времени на создание формы ушло меньше. Какой-никакой, но прогресс. Что-же теперь понятно, чем больше практиковаться, тем меньше времени потребуется на создание заклинания.
        Затем я представил, как энергия формируется в лёгких и голове. Снова всё получилось чуть быстрее чем раньше. Магические потоки побежали по трубам. Секунд десять они концентрировались в кистях. После чего вышли во вне и я увидел, как из реки выскользнул коричневый водяной кулак.
        Скорость его формирования тоже стала незначительно быстрее. В нём, кажется, содержалось чуть меньше пузырьков, чем раньше. Хотя, возможно я просто не мог видеть все из-за мутной воды.
        Я решил проверить насколько далеко распространяется моя магия. Оказалось, что кулаком я могу управлять до расстояния примерно в пять метров. Дальше он просто разваливался и брызгами выпадал на землю. Пять метров, не так уж и мало. Не дальний бой, конечно, но тоже неплохо.
        Немного попрактиковавшись с кулаком, я оценил и другие показатели. Например, скорость его полёта составляла около двадцати метров в секунду. Время создания занимало определённо меньше четырёх секунд.
        Передохнув пару минут, я попробовал по запускать кулак в землю. Выбрал для этого обрыв и начал бомбить его водными атаками. Стабильно, раз в четыре-пять секунд, в окрестный земляной склон врезался новый водяной кулак. Через минуту в нём образовалась дыра с размытыми краями. А после побежали трещины, кусок склона обвалился на берег. Небольшая лавина добежала и до воды.
        Я оглянулся и понял. Клюёт! Махом побежал к удочке. Схватился за неё и дёрнул на себя, что есть силы. Поплавок мигом показался из воды, затем грузила и наконец сама рыба. Она летела в меня очень быстро. Я не успел увернуться, и мелкаярыбёха ударила в грудь.
        Никогда не был умелым рыбаком. Поэтому не рассчитал силу и слишком сильно дёрнул. Тем не менее, рыбку граммов на двести я выудить смог. Она, наверное, удивилась побольше меня. Набрав в ведро воды, я запустил в неё карасика. Сомневаюсь, что рыба называется именно так. Но она точно не относилась к хищникам, об этом говорил маленький беззубый рот.
        Закинув удочку, я вернулся к аквамагии.
        Следующие несколько часов я занимался только тем, что повторял уже выученные заклинания. Без перерывов не обходилось. Иногда я слишком изматывался, иногда замечал, что поплавок скрылся под водой.
        Спустя несколько часов я всё равно смог повысить навыки владения следующими заклинаниями: водяной шип, водяной серп, напор. Каждое из них я создавал чуть быстрее, чем раньше. Водяные формы становились более лёгкими в управлении и более плотными. Также росла скорость их полёта, слегка увеличивалась дальность.
        За это время я успел поймать двух хищных рыб. Они напоминали сомов со змеиными головами. Без понятия, что это за рыбы. Но в том, что они хищные я не сомневался. Их пришлось запустить в другое ведро, чтобы они не слопали мою более мирную и мелкую добычу.
        Меня огорчало лишь одно: я до сих пор не владею настоящим дальнобойным заклинанием. Пять метров - это не то расстояние, с которого можно вести настоящий дальний бой. Нужно хотя бы метров пятнадцать-двадцать, а лучше все тридцать.
        Но я понимал, что с моими навыками я просто не смогу продержать плотность формы, когда она преодолеет расстояние в пять с небольшим метров от меня. Я пробовал посылать кулаки, шипы и серпы далеко. Но когда они вылетали за допустимое для магии расстояние, то просто теряли плотность и форму. Я не мог атаковать ими цели дальше шести метров. Максимум забрызгать водой.
        Не зная, как по-быстрому решить эту проблему я надумал перекусить. Благо Энди предупредил меня, что сложил в телегу немного еды. Сказал, чтобы за раз я всё не сжирал, мол - это завтрак, обед и ужин. Посмотрев на порцию, я только нахмурился. Да тут не больше, чем на плотный перекус!
        Я съел третью часть и вернулся к тренировкам. Первое же заклинание создал с новой силой. Значит ли это, что магическая энергия восстанавливается, когда я ем? Скорее всего именно так, не из пустоты же она берётся. Главное, чтобы с этим не возникли проблемы.
        Энергия от пищи в будущем мне будет нужна для развития мышц, и будет весьма досадно если всю её будет поглощать магия. С другой стороны, я бы не хотел разжиреть, если вдруг решу очень много практиковаться с аквамагией.
        Снова повторив выученные заклинания, я прекратил. Хватит с ними на сегодня, нужно заняться чем-то поинтересней. Я вернулся к удочкам и начал обдумывать проблему дальнего боя. Какое-бы заклинание я не посылал в даль, оно всегда мгновенно ослабевало после пяти метров полёта.
        Решение пришло также неожиданного, как и поплавок скрывается под водой. Лёд! Если я сделаю какаю-нибудьледяную стрелу, то она не потеряет форму после пяти метров полёта. Разумеется, я больше не смогу управлять ею и поддерживать плотность на максимуме, но чёрт побери она продолжит полёт и не развалится!
        На практике всё оказалось сложнее. Всякий раз, когда я выстраивал паттерны магии воды, а на них форму стрелы, то выходило совсем не то, что я хотел. Стрела получалось исключительно водяной. Я пытался всеми способами и силами заморозить её.
        Пробовал спрессовать до предела. Пытался представить её форму не из воды, а изо льда, но всякий раз ничего не получалось. После того как я снова отвлёкся на рыбалку, вспомнил о сети… В общем, мне в голову пришла хорошая идея.
        Если я действительно маг, то наверняка должен подчинять и лёд. Это ведь одна из агрегатных форм воды. Проще говоря - твёрдая. Возможно, для подчинения льда не подходят те паттерны, что я представлял.
        Я снова вообразил их. Струйки воды бежали в воображаемом пространстве. По логики с такими паттернами я только и могу, что управлять жидкостью. Значит для льда нужно, чтобы вода в воображении замёрзла. Я представил холод, лёд. С каждой секундой форма паттернов менялась, бесконечные водопады покрывались коркой льда и леденели до основания. Вскоре они полностью промёрзли, превратившись в ледяное полотно.
        Мне удалось выстроить совершенно новую структуру. Я держал в мыслях огромное полотно льда, с белыми трещинками и редкими пузырьками. Раз уж струйки воды я представлял настолько реалистично, то и лёд получился такой, что от настоящего не отличить.
        После этого я представил ледяную стрелу. Её форма тоже состояла не из чистого льда. По ней бежали трещинки, где-то было чуть больше белого цвета, где-то синего. А местами стрелу нельзя было отличить от самого прозрачного чистого стекла.
        На миг мне показалось, что внутри меня появился холодок. Но он моментально сменился на лёгкое тепло, ведь я начал представлять зарождение магических потоков. В итоге, секунд через пять я сделал первую в жизни ледяную стрелу. По форме она максимально напоминала настоящую.
        Я воссоздал её именно такой, чтобы она летала максимально прямо и далеко. Не случайно ведь стрелы имеют оперение на концах. Правда слепить его из льда оказалось сложно. Но я справился, не идеально, но на приемлемом уровне. Дальше самое интересно - испытания нового заклинания!
        Недолго думая, я метнул стрелу на другой берег. К счастью, мои прогнозы оправдались. Ледяная форма не разрушилась после того, как пролетела пять метров. Она, сохраняя форму, устремилась дальше. Когда же она упала в воду, то я перестал считать секунды. Вот таким способом я и узнал, что стрела летела примерно со скоростью десять примерно пятьдесят метров в секунду и пролетела она около двадцати-двадцати пяти.
        Сравнивать мне не с чем. Но лично для себя я открыл заклинание дальнего боя. Нужно будет как-нибудь его проверить в бою. Стрела хоть и летела, но она всё равно пока не могла сравниться с настоящими. Я решил потренироваться.
        Раз в пять-шесть секунд я создавал из коричневой мутной воды стрелу и запускал её. Первую запускал в даль, в сторону противоположного берега. Второй целился в крутой склон. Соблюдал такую очередность, чтобы повысить сразу несколько характеристик заклинания. Дальность полёта, точность, убойную силу.
        Результаты меня не очень впечатляли, кроме, пожалуй, дальности. Когда я запускал очередную стрелу в стенку земляного обрыва, то она вонзалась в него остриём, а после моментально разлеталась на куски. Водяным кулаком было намного эффективнее разбивать крутой склон. Стрелы же оставляли в плотной земле совсем небольшие углубления и царапины.
        Более чем уверен: если я буду достаточно упорно и долго тренироваться с этим заклинанием, то улучшу его. В первую очередь мне не хватало именно крепости льда. Он разрушался от не самого сильного столкновения с целью. На точность и дальность я не жаловался. Но их, как и плотность льда, тоже было бы неплохо улучшить.
        Вообще я думал, что заклинания не ограничиваются той лишь плотностью, что позволяют законы физики. Наверняка ведь можно напитать ледяные стрелы большим объёмом магии, можно сказать, зачаровать. Тогда они точно станут гораздо прочнее. Впрочем, в этом я не был до конца уверен. Но снова кое-что придумал.
        Копьё! Оно само по себе будет прочнее любой стрелы. Вообразив паттерны магии льда, я выстроил поверх них форму копья. Пришлось повозиться, вернее пофантазировать чуть больше и усердней, чем со стрелой, но у меня всё получилось.
        Первое копьё я создал не за пять секунд, как стрелу, а за целых восемь. Очень долго, даже с моими начальными навыками аквамагии результат никудышный. За восемь секунд потенциальный враг может успеть убить меня раза два, а то и все три. Но ничего, буду постепенно развивать свои магические умения.
        Ледяное копьё оказалось запустить гораздо сложнее, нежели стрелу. Летело оно заметно медленнее. Так же и дистанцию преодолело около пятнадцати-двадцати метров. Следующее копьё я направил в земляной обрыв. Оно с треском врезалось в склон и разрушилось.
        Но разрушения оказались намного серьёзнее, чем от ледяных стрел. Да и само копьё развалилось не до конца. Его остриё разлетелось чуть ли не в снежинки, но задняя половина копья почти не пострадала. Прямо под местом удара я нашёл ледяной стержень.
        Я взял его и кинул в воду. Тот поплыл по течению.
        Новое копьё я попробовал запустить рукой. Оказалось, что так оно летело ещё медленней и едва ли преодолело пятнадцать метров. В общем, пока лучше не усложнять и запускать ледяные формы с помощью магии.
        Я потренировался ещё какое-то время с ледяными стрелами и копьями. В перерывах бегал к удочкам, чтобы вытащить мелких рыб. Больше хищные мне не попадались. К концу «ледяной» тренировки я выдохся и кажется, слегка замёрз.
        Вернулся к удочкам. Развёл костёр и доел всю еду, благополучно лишив себя ужина. Но раньше положенного срока домой идти я не собирался. Мне хватит часа, максимум полтора, чтобы добраться до убежища ещё до темноты.
        А пока я должен сидеть и следить за поплавками. Мне нужно поймать как можно больше рыбы. Тем более, что я додумался поджарить нескольких из них на костре. Съеденные рыбы полностью восстановили запас моих сил. Теоретически я мог бы готовить их и есть всё оставшееся время, занимаясь при этом аквамагией. Но Тихомир, не сомневаюсь, такой подход бы не одобрил.
        Он отправил меня за рыбой, а не на тренировку. Больше пойманную рыбу я не ел. Но полностью от повышения навыков аквамагии я не отказался. Но теперь занимался умеренно. Старался беречь силу по максимуму, чтобы оставить запас на быстрое возвращение в Погребки.
        * * *
        До заката осталось чуть больше двух часов. Я разделся, снова нахмурился от вида своего изуродованного тела и пошёл в воду. Снял сеть намного быстрее, чем установил. В неё в основном попались водоросли и давно почерневшие ветки.
        Но и рыба в ячейках запуталась. Больше всего я наловил травоядных рыбёшек размером с детскую ладошку. Всех закинул в ведро. Оно неплохо пополнилось. Ещё поймал двух змееголовов. Один был чёрный в пятнах, а второй зелёный и полосатый. Хорошо, если это не болезнь, а разная маскировка.
        Собрав сеть, сложив удочки и затушив костёр, я отправился домой. До захода светил оставалось немногим меньше двух часов. Даже если я совсем выдохнусь и буду едва перебирать ногами, то я всё равно успею в убежище до темноты.
        * * *
        Встретила меня Дарья. Она взяла мешки с рыбой и потащила домой. Сказала мне, чтобы я закатил телегу и всё снаряжение сложил в небольшую комнатушку. Кроме Дарьи дома был только Энди. Он он закрылся в своей комнате. Возможно поэтому она и пригласила меня на кухню.
        - Ну, чё стоишь? Помогай рыбу чистить.
        - Хорошо. Я просто впервые тут.
        - Надеюсь Тихомир не будет против, а… лучше ему не говори.
        Стоило только женщине открыть мешок с рыбой, как я услышал загадочный шорох. Потом кто-то заскрёбся, а вскоре в комнату вбежал зверёк:
        - Мяу-мяу!
        - У вас есть кошка? - я схватил пушистика на руки и начал гладить. Кошки не насекомые, их я любил.
        - Да, но она нее любит чужаков. Смотри, а то поцарапает.
        - Больше я царапин не боюсь, - ухмыльнулся я, намекая на шрамы.
        Кошка ко мне принюхалась. Потом начала рьяно рычать, ещё через мгновенье укусила меня за палец и вонзила когти в кисть. Я выпустил её, слегка разозлившись. После чего взял ножик, разделочную доску и начал чистить рыбу. Кошка держалась от меня на расстоянии.
        Мы долго потрошили улов и чистили от чешуи. Кошке доставались все внутренности, их она с радостью ела, а вот от чешуи отказалась. А позже я узнал, что змееголовов чистить не нужно. Дарья пообещала, что сегодня и завтра будет уха и велела мне идти в свою комнату.
        Но я замедлил, чтобы кое-что спросить:
        - Тут Тихомиру птички напели, что мне на охоту пока рано. Вы случайно не в курсе, кто это был? - я говорил с максимальной любезностью. Отнюдь не наигранной, сегодняшняя тренировка оказалась весьма полезна. Не думаю, что на охоте я бы научился всем тем заклинаниям.
        - Раскусил, - она так по-доброму улыбнулась, - я, его попросила я.
        - Всё-таки вы?
        - Сначала Тихомир против был. Говорил мол нечерта всех подряд жалеть. Ну я немного подумала… Да сказала ему: мертвец с долгом не рассчитается.
        - Неожиданно, - а на не такая глупая, как я думал раньше, - но зачем вам это?
        - Ты не понял? - он посмотрела на меня, как на нашкодившего ребёнка, - Энди вот недавно начал тяжести тягать. Палку какую-то нашёл и мажет ей в свободное время. Говорит, что рыцарем станет.
        Приятно что наш с ним разговор не прошёл даром.
        - Нужно просто уметь найти подход.
        - Ты нашёл. Спасибо, Кирилл.
        - И вам.
        Я вышел из кухни и отправился в свою комнату. Вдруг услышал, как кто-то плясал на люке. Подошёл к механизму и дёрнул рычаг. Шестерёнки зашуршали, начали вращаться. Сталь завыла и люк открылся. По лестнице спустилась Рита с корзинкой полной трав и цветов.
        Её золотистые волосы украшал венок из цветов с фиолетовыми лепестками. Она улыбалась и радовалась. Должно быть собирать траву с другими девицами ей очень нравилось. Она спустилась и протянула мне цветок.
        - Кирилл, понюхай. Пахнет как… как…
        - Как беззаботное детство.
        - Точно! Как ты так метко слова-то подобрал?
        - Не знаю, как-то само вышло. Ты в порядке? - спросил я и взял корзину.
        - Да, всё хорошо, - ответила она и шёпотом добавила, - не понимаю, почему к нам всё ещё никто не пришёл…
        - Может обойдётся?
        - Поживём увидим, пошли, - сказала она и направилась в кухню.
        - Погоди. А ты случайно с отцом вчера про меня не говорила?
        - А? - удивлённые глаза.
        - Не ты ему советовала меня без охоты оставить?
        - Ладно… признаюсь, я его попросила.
        - Спасибо, - я улыбнулся во все зубы и вернул ей цветок.
        - Не злишься?!
        - Нет, я был на рыбалке. Там было много воды.
        - Хи-хи, - судя по её улыбки она точно поняла намёк, - много чему научился?
        - Да.
        Я проводил её до кухни и помог донести корзины. Потом отправился в свою комнату. Примерно через час вернулся Тихомир. Я услышал его крик через закрытую дверь и сразу весь сон, как рукой сняло:
        - Кирилл, надо поговорить! - от такой интонации голоса хочется бежать без оглядки.
        «Он узнал, что я маг раньше времени,» - подумал я и ключ в замке повернулся.
        Я поднялся с кровати. Дверь мгновенно распахнулась. Я успел лишь разглядеть злое лицо Тихомира, а потом в меня ударила вода. Когда я протёр глаза, то увидел все ещё хмурящегося мужика с ведром в руках.
        - Чё ж ты, демон тебя дери, не защитился? Давай сделай какую-нибудь водяную дрянь! Давай!
        - Нам нужно успокоиться и всё обсудить.
        - … - глава семейства потерял дар от моего хладнокровия.
        - Я готов нести ответственность.
        - Ты с рождения такой бесстрашный?!
        - Думаю, нет.
        - Ты не похож на других детей. Совсем, - постепенно успокаиваясь проговорил Тихомир, - знаешь почему я вернулся с пустыми руками?
        - Охота не задалась? - предположил я.
        - Нет! Ещё как задалась! Я столько добыл мяса и шкур… жизнью рисковал, чуть друга не подставил. И знаешь где вся добыча?
        - Если не здесь, то… вы были у старосты?
        - Никак не пойму, хренли ты такой сообразительный, а такую кашу заварил?!
        - Что, что сказал Ольгерд?
        - Мои дети в безопасности. Когда я отдал ему всю добычу и добавил монет, он пообещал, что не тронет их. А ещё сказал, что ты маг… Наверно, день охоты не такая уж большая цена… Но её бы не пришлось платить, если б не ты!
        - Добавьте мне в долг, я понимаю, что виноват.
        - Добавлю, конечно, - он ухмыльнулся, - Энди я накажу по-другому… Ах да, чуть не забыл! Ольгерд очень хочет тебя видеть. Боюсь мало тебе не покажется.
        - Когда?
        - Не знаю. Он сейчас занят другим, говорит скоро тут буду кочевники.
        - Это очень плохо?
        - Ну, знаешь… бывало, что они забирали больше жизней, чем самый сильный Прорыв.
        - Ого! - воскликнул я, - а как они выживают без убежищ?
        - Донимай своими вопросами кого-нибудь другого, честное слово - надоел. И ещё кое-что, тренировку никто не отменял. Завтра утром покажешь мне насколько ты сильный маг.
        - Мне нужна вода.
        - Будет, не переживай, - он развернулся и пошёл к выходу, - Кирилл, сколько бы дерьма ты ни наворотил… спасибо, что защитил детей, - он сказал это так, будто бы я сам уже давно не ребёнок. На деле так и есть.
        Я ожидал какого угодно конца нашей беседы, но только не то, что Тихомир скажет: спасибо. Я завис и ничего не ответил. Он не стад дожидаться ответа, ушёл и закрыл дверь.
        Я лёг спать, а в голове всё представлялась завтрашняя тренировка. Я обязан победить Тихомира, чтобы доказать силу. Разумеется, это не будет дуэль, но я должен выжать максимум из аквамагии. Смыть к чёрту все сомнения в моих способностях.
        Глава 12
        - Все ещё дрыхнешь? - спросил Сава, толкая меня в плечо.
        - Уже нет, - открыв глаза, ответил я.
        - Отец сказал, чтоб ты шёл готовиться.
        - А он?
        - Ест.
        - Мне тоже надо поесть, иначе… не покажу всю силу.
        - Хорошо я принесу тебе.
        * * *
        - Другое дело, - доедая уху, я буквально чувствовал, как энергия наполняла меня, - теперь я готов.
        - Отец посмеивается над тобой. Говорит, что с набитым пузом ты будешь как беременная цапля.
        - А разве они не откладывают яйца? - улыбнулся я.
        - Хм… ты это, не умничай, - парень нахмурился. Видно понял, какую глупость сказал Тихомир.
        - Когда начинаем?
        - Пошли наверх. Сделаешь разминку, и я позову отца.
        - Хорошо.
        На поверхности нас уже ждали Рита и Энди. Они вытащили на улицу скамью и довольные сидели на ней и что-то ели. Девчонка все ещё носила вчерашний венок на голове, а Энди сгорал от нетерпения и громко чавкал, забывая закрывать рот. Полагаю, ему ещё не доводилось видеть мага в деле.
        Чуть дальше от них стояли вёдра с водой. Как я понял, - это и есть моё оружие. Но сама картина… два ребёнка с едой, лавка, вёдра с водой. А вокруг пустошь, практически безжизненная земля. Сложно описать, что я чувствовал при виде всего этого. Пожалуй, если я скажу, что видел милый пикник посреди апокалипсиса, то буду максимально проницателен.
        - Шрам, Шрам, Шрам! Ты правда аквамаг?! А ты можешь… а могёшь?.. - я не мог разобрать его вопросы. Он говорил с набитым ртом.
        - Сколько раз тебе говорить?! Его зовут Кирилл, - заворчала Рита.
        - Доброе утро.
        Я поприветствовал их, а сам направился к вёдрам с водой. Столь близкое их расположение позволяло мне слышать разговоры со скамьи. Сава сел рядом с Ритой и сказал, что больше не будет называть меня Шрамом. Она похвалила его и привела младшему в пример. Но тот ощетинился и начал кривляться:
        - Как хочу называть, так и буду. Бе-бе… вообще я почти вольный рыцарь.
        - Хи-хи…
        - Аха-ха!
        Я постарался сконцентрироваться и больше их не слушать. Ни к чему мне забивать голову бесполезной детской болтовнёй. Я переключился на разминку. Как обычно, начал с верхней части тела, а закончил нижней. В перерывах между упражнениями я посматривал на детей.
        Судя по их лицам и тому, что вытворял Энди, в их мире ещё «не изобрели» те упражнения, которые я выполнял. Может и их удастся на разминку подсадить? Энди бы не помешало скинуть пару лишних кило, а Сава хоть и крепкий, но может стать ещё сильнее.
        Никаких силовых упражнений я делать не собирался. Закончив с разминкой, я переключился на аквамагию. Повторил представление двух видов паттернов. Струйки воды и ледяное полотно. Затем несколько раз выстроил на них все выученные фигуры для заклинаний.
        Погонял немного воды из одного ведра в другое. Создал пару ледышек и разморозил обратно. Мои упражнения с аквамагией не впечатлили, ни Саву, ни Риту. Они видели боевой кулак и напор в действии. Поэтому сидели и скучали.
        А вот Энди! Так тот от каждого моего взмаха руки приходил в восторг.
        - А сможешь ледяные доспехи сделать?! А?!
        - Нет.
        - Ну а щит?! Хотя бы меч, то сможешь?! - всё не унимался он.
        - Копьё могу.
        Я сделал его и очень обрадовал младшего. Он смотрел на меня с удивлением и радостью в глазах. Я чувствовал себя каким-то Дедом Морозом, который выдал непослушному ребёнку подарок.
        Но копьё пришлось попросить вернуть. В нём содержалось слишком много воды, а она была нужна, чтобы доказать Тихомиру силу. Энди неохотно отдал его.
        - Сава, - крикнул я, - зови отца, я готов.
        - Точно? - переспросила Рита.
        - Точней не бывает.
        Тихомир вышел на поверхность:
        - Готов показать силу, маг?
        - Да, я уже размялся.
        - Хорошо, - он дошёл до вёдер с водой. Сделал от них несколько шагов и обернулся, - я нарисую круг, если выбьешь меня из него, то считай, что справился.
        - Понял, - я кивнул и пошёл следом.
        Тихомир носком ботинка прочертил круг диаметром примерно полтора метра и встал в центре. Снял с себя старую рубаху и повязал на поясе. Я увидел его мышцы, но не они удивили меня. А шрамы! Глава семейства пережил очень много неприятностей. Готов спорить, что он один из лучших охотников в погребках.
        Только глядя на него сейчас, я понял, насколько бывает опасная охота в этом мире. Он чуть подогнул ноги в коленях, поднял кулаки на уровень груди и гаркнул:
        - Бей!
        - Начну с чего попроще.
        - Ха-хо, - ухмыльнулся он, - ну попробуй.
        Я вообразил паттерны магии воды. Сконцентрировался на форме водяного кулака. Тот выскользнул из ведра, прихватил с собой примерно половину воды. Я посмотрел на Тихомира. Решил бить в живот.
        Крутанул руками и вытянул их. Взглядом сверлил шрамы ниже груди.
        Тихомир внимательно следил за мной. Бах! Одним ловким движением правой руки он разбил водяной кулак в брызги. Они по инерции полетели на него.
        - Хм… освежает! Это всё? - с вызовом спросил он.
        Я молча сделал новый кулак. В этот раз целился в лицо. Но старался туда не смотреть, чтобы не выдать затею. Кулак моментально сорвался с места и полетел. Тихомир лишь чуть наклонился в сторону. Не оборачиваясь, он двинул медвежьей лапой за спину и разбил водяную форму.
        - Фак… - шепотом выругался. Вода в одном из пяти вёдер закончилась. Я очень глупо её растратил. Но хотя бы я теперь знаю, на что способен здоровяк Тихомир.
        - Я жду, - сказал он, - знаешь, ты мог бы поплакать, тогда у тебя будет больше воды.
        - Очень смешно! - я нахмурился.
        Но сразу заметил, что паттерны воды начали терять чёткость. Неужели из-за гнева я начал терять концентрацию. Нужно не реагировать на дурацкие провокации. Успокоившись, я начал обдумывать следующую атаку.
        Если я атакую сразу тремя водяными серпами? Воды для них нужно меньше, создавать их проще, а самое главное - летят они быстрее. Всё-таки хорошо, что между нами было меньше пяти метров, что-то в районе четырёх.
        Собрав форму, я создал первый серп. Но направлять сразу в атаку его не стал. Тихомир бы отбился от него раньше, чем я выстроил второй. Чёрт! Я же никогда раньше не повелевал сразу несколькими формами. Придётся попробовать.
        В итоге я сделал два серпа в разных вёдрах. Сказать, что я поразился лёгкости двойного заклинания - ничего не сказать.
        - Шрам, да бей ты уже! Так-сяк… бам! - кричал Энди.
        Не думаю, что он болел за меня, а не за отца. Скорее всего ему просто было любопытно, на что способен настоящий маг. Если мне удастся поразить и младшего, то мой рычаг управления над ним станет намного мощнее. Может научу его чему хорошему?
        Я моментально поднял два серпа в воздух, уже создавая форму нового. Очень быстро свёл руки перед собой и заклинания полетели в Тихомира. Он отбил серп, что несся чуть быстрее, правым кулаком. Второй запаздывал и получил левым.
        Меньше, чем через долю секунды в Тихомира устремился и третий серп. Он вылетел из центрального ведра. Из-за того, что он нёсся в одиночестве я смог разогнать его до большей скорости. Целился я в грудь мужика. И попал! Тихомир не успел что-либо предпринять.
        Водяной серп краем задел грудную мышцу. Развернулся в полёте и разлетелся в брызги, столкнувшись с местом чуть ниже подмышки.
        - Хм… похвально… - спокойно проговорил глава семейства.
        Я увидел кровавую полоску на его груди. Из неё бежали две алые капельки. А сбоку от места удара начал вырисовываться синяк.
        - Похвально… для нашей кошки, - уточнил он и посмотрел на свои ноги, - ты же помнишь, что тебе надо вытолкнуть меня из круга, а не расцарапать?
        - Хе-хе! Гы-гых, - послышался смешок Савы и Энди.
        - Да, - буркнул я раздражённо. Клянусь, он специально меня злил.
        Простыми атаками его из круга не выбить. Как я и думал раньше: маг меня из меня так себе. А победа над Тедом лишь придала мне лишней уверенности. Но беда не только в том, что Тихомир способен блокировать или увернуться от практически любой атаки. Даже если я попаду прямо ему в лицо, шею или грудь, - это всё равно не гарантия того, что он выйдет из круга.
        Мои атаки пока слишком слабые, чтобы заставить его пошатнуться. А ещё у меня ограниченный запас воды, что сводит количество моих попыток к минимуму. К сожалению, не могу я использовать и напор. Стояли бы мы на берегу реки, я бы направил в него струю воду. Поддерживал бы напор до тех пор, пока Тихомир не вышел из круга.
        Сейчас у меня такой возможности нет. Значит тупо силой победить не получится. Нужная какая-то хитрость. Я стоял как вкопанный и думал. Со стороны выглядело, что я уснул, но мысли в голове бурлили. Я обдумывал любую, даже самую абсурдную идею.
        - Ты чё уснул? - крикнул Сава.
        - Не мешай ему, - братца одёрнула сестра.
        - Может он хочет одолеть меня взглядом? - предположил Тихомир и посмешил своих сыновей.
        Я старался не отвлекаться на провокации. Концентрироваться на магии, действовать с холодным расчётом, а не на эмоциях. К сожалению, время поджимало, а я не придумал ничего реально достойного.
        Выстроил вместо этого ледяную стрелу и запустил в Тихомира. Воды для неё требовалось немного. А результат, возможно, как-то поможет мне победить.
        - И всё? - он сжал руку в кулак и разбил им стрелу.
        Но я прекрасно видел порез и несколько капель крови. Если он снова пошутит про кошку и царапины… У меня оставалось ещё одно полное ведро и три заполненных больше чем на две трети. Я снова задумался.
        И кое-что придумал. Но это большой риск, на первую часть задумки уйдёт не меньше двух вёдер воды. А ещё и заклинание придётся использовать не так, как раньше. Я буду должен поддерживать плотность воды в одном месте, и при это продолжать создавать новые формы для атаки.
        - Кирилл, мы заскучали, - Тихомир показательно зевнул, прикрыл один глаз и наклонил голову в низ.
        К этому моменту я уже выстроил два водяных кулака. Они пока скрывались в противоположных вёдрах. Я уже не сомневался, что Тихомир специально кривляется, чтобы вывести меня из спокойствия.
        - Поехали! - крикнул я.
        Поднял руки, на высотку плеч. В этот момент я уже начал формировать ещё два водяных кулака в тех же вёдрах. К своему удивлению у меня получалось. Но я будто бы стал глупее, не мог думать ни о чём другом, кроме магии. А ещё уменьшился обзор, глаза реально стали видеть меньше. Все силы мозга в тот момент шли на создание заклинаний, я бы, наверное, один на один сложить не смог.
        Первые водяные кулаки полетели в Тихомира. Он напряг руки. Вытянул кулаки. Я направил заклинания вниз. Первая атака ещё не закончилась, а вторые водяные кулаки уже набирали скорость.
        В итоге с разницей в несколько секунд кулаки врезались в ноги Тихомира. Вода начала обволакивать его от от самой земли почти до колен. Он смотрел на это с удивлением, только хотел что-то предпринять. Как я моментально сменил паттерны на магию льда. Вода на ногах Тихомира начала замерзать.
        Через пару секунд он примёрз к земле и больше не улыбался:
        - Ух, зараза!
        У меня оставалось в запасе ещё два неполных ведра с водой. Я собирался сделать из них несколько ледяных копий и запустить в мужика.
        План заключался в том, что он не сможет шевелить ногами. Попытается отбиться от копий, но не удержит равновесие и упадёт на спину. Его роста более чем хватало, чтобы при падении оказаться за пределами прочерченного круга.
        Я сделал первое копьё и запустил его в мужика. Тот умудрился поймать его руками. Но этого я и ожидал, поэтому спустя несколько секунд в Тихомира уже летело следующее копьё. Он легко успел перехватить первое. Завёл руки назад. Моим же копьём отбился от второй атаки. Ударил, как профессиональный бейсболист.
        Оба ледяных копья разлетелись на осколки. У меня осталась чуть больше одного ведра с водой. Я не знал, что делать. Мой план не сработал! Я чертовски переоценил мощь ледяных копий, Тихомир справился с ними, как с безобидными игрушками.
        - Ты хочешь, чтобы я замёрз? - с едва заметным оскалом спросил он.
        Я взбесился. Ни о чём не думаю собрал всю оставшуюся воду в водяной шар. Выстроил поверх каскадов форму кулака. Шар начал бурлить и деформироваться. Через секунд пять в воздухе парил водяной кулак раза в два-три больше обычно.
        Я выжал из своего организма максимум маны. Напитал её кулак до предела. А затем собрал всю свою силу и направил его на Тихомира.
        Тот на миг удивился. Затем наклонил голову и выставил перед ней руки в форме «х». Кулак мощным ударом врезался в блок. Он заставил Тихомира напрячь каждый мускул. Но он всё равно пошатнулся. Я видел, как по льду побежали трещинки, он захрустел.
        Тихомир, после удара, развёл руки в разные стороны и начал ими размахивать. Он едва не свалился на спину! К сожалению устоял. Я не планировал атаковать его гигантским водяным кулаком… так уж вышло, что я разозлился и это вышло само собой.
        Тем не менее вода в вёдрах кончилась, я больше ничего не мог сделать.
        - Это было круто! Ты его бах, а он так! - восторгался Энди.
        - Молодец, Кирилл. Если честно, я ожидал намного меньшего, - признался Тихомир.
        Сава и Рита тоже остались под впечатлением. Полагаю, что девчонка была довольна таким исходом больше всех. Вряд ли она когда-нибудь захочет, чтобы я рисковал своей жизнью. А придётся! Я не собираюсь отрабатывать долг годами рыбалки.
        А сейчас я чувствовал себя выжатым лимоном. Упал на колени, прерывисто и расстроенно дышал. Пытался восстановить дыхание, после случившегося. Не знаю, что психологически на меня подействовало сильнее: поражение или такой объём потраченной маны.
        * * *
        - Рано тебе ещё на охоту.
        - Я молча кинул, - понимая, что смысла спорить с Тихомиром нет.
        - Ты, скажу прямо, слаб. На хорошего мага ты пока не тянешь… Ещё ты слишком вспыльчив. Не всегда умеешь управлять злобой. Тебя очень легко вывести из равновесие колким словцом. Ты должен стать сдержанней и спокойней.
        - А ещё сильнее.
        - Сила мага не в мышцах и не в количестве маны. Даже не в сложности заклинаний. Сила мага в его гармонии с собственным даром. Во как… я никогда не умел объяснять сложные вещи. И к тому же я сам-то не маг…
        - Но откуда вы всё это знаете? - с нотками скепсиса спросил я.
        - Друг моего деда был магом. Он подчинял землю и камень. Благодаря нему мы… то есть, наши предки и основали это село.
        - Допустим он смог отрыть большие ямы. А стволы деревьев вы где взяли?
        - О… мой отец говорил, что в те времена леса было больше. Люди не берегли его, рубили. Как ты видишь, теперь Погребки находятся на лысой равнине.
        - Ветер тут гуляет часто, да.
        - Ладно. Хватит мудрости и всей этой чепухи. Твои заклинания не очень сильные. Но дело не в том… Я буду говорить как воин. Ты используешь их слишком предсказуемо. Это как драться с человеком, который перед ударом показывает своё оружие и несколько приёмов. По сути, ты только и делал, что пулял в меня разные хреновины. Думаешь отбить кулак сложнее, чем половинку блюдца? Ледяное копьё ничем не отличается от стрелы… У тебя есть базовый набор, и ты используешь только его. Сила мага в том, что он не предсказуем!
        - Продолжайте, - я с интересом слушал. Никогда бы не подумал, что от Тихомира можно услышать нечто подобное.
        - Это бы бездарные… у нас есть оружие и умения его применять. Поверь биться мечом и копьём можно по-разному. Но удар есть удар, его нельзя полностью изменить. Сначала замахиваешься рукой, потом бьёшь. Никак иначе и ничего нового уже не сделаешь. Но ты маг. Ты можешь делать из воды какие угодно формы! Ты можешь мастерить из льда любую штуковину, на какую только хватит фантазии! Ты можешь сочетать лёд и воду, придумать что-то уникальное… В мире не так много магов, ты можешь придумать для себя оригинальную, собственную технику. Ты можешь… - он сбился с мысли и умолк.
        - Кажется, я начал понимать.
        - Ты не пользуешься самым главным! Ты можешь атаковать с любой стороны. Вот скажи, с чего ты взял, что направлять заклинание нужно именно из рук. Ты мог плеснуть воды мне за спину. Слепить там какаю-нибудь дрянь и ударить в спину! Но ты атаковал только так, будто бы дрался обычным, а не магическим, оружием. Знаешь, мне иногда кажется, что ты был довольно умелым воином, а потом променял свои способности на магию…
        А он чертовски прав! Только всё случилось не по моей воле.
        - Я не пробовал атаковать иначе. Так как мы поступим? У меня будет второй шанс доказать силу?
        - Будет… но пока ты будешь рыбаком.
        - Отлично, - обрадовался я.
        - Когда я впервые отправлял тебя на рыбалку, то ещё не знал, что ты аквамаг. Но признайся, там отличное место, чтобы заниматься магией воды? Я прав?
        - Конечно. На засушливой и безжизненной пустоши особо не позанимаешься. Если только в лужах после дождя.
        - Сдаётся мне, что в ту ночь ты оказался на пустоши не случайно… Ладно, - он дружелюбно хлопнул меня по спине, - можешь отдохнуть, а потом топай на рыбалку.
        - А браслет?
        - Больше он тебе не нужен, - Тихомир улыбнулся, - тебе всё равно некуда идти. Но долг я простить не могу, сам понимаешь.
        * * *
        Всего через полчаса я собрался и отправился на рыбалку. Ловля рыб уже никакого интереса у меня не вызывала. А вот развитие аквамагии имело теперь не только практическую пользу. Я получал от этого неслыханное удовольствие. Мне нравилось повелевать водой, намного больше, чем тягать железо.
        Но в этот раз моя тренировка могла усложниться. Со мной увязался Энди. Говорил, что хочет видеть, как я буду заниматься. Родители его отпустили, стало быть, я уже заслужил для этого достаточно доверия. Но я поставил пацану условие: если он хочет идти со мной, то будет обязан ловить рыбу, а не бездельничать.
        К моему удивлению он согласился. Рыбалка в этом мире, в отличии от моего прошлого, не была хобби ни для кого. Она представляла скорее работу, ещё один способ добыть пропитания в этих жутких условиях.
        По пути я думал над магией, хоть Энди меня всячески и отвлекал. Первое, что я хотел сделать - это испытать свой максимум. Попытаться создать самую большую волну и обрушить её на берег.
        Глава 13
        - Энди, ты займись удочками, а я поставлю сеть.
        - Ладно-ладно, - пробурчал он, - только я сначала схожу пописать.
        - Идёт.
        Он пошёл за ближайший куст. А я принялся разматывать сеть. После чего забрался в воду и установил её. На это ушло не так мало времени, а Энди всё не появлялся. Я уже хотел пойти проверить всё ли с ним в порядке, как он вышел из кустов.
        Улыбка на его лице сияла до ушей.
        - Шрам, я сейчас…
        - Можно без подробностей.
        - Ну… хм… когда я закончил, то понял, что я сам своего рода аквамаг. Я ведь управлял… хм…
        - Струемаг, ага, - а как ещё было ответить на дурацкую подростковую шутку?
        - Ах-ха-ха!
        - Меньше смейся. Давай расставляй удочки, рыба сама себя не поймает.
        - Вообще-то я думал, что ты уже сам…
        - Так ты специально время тянул? Ох и лентяй.
        - Зачем мне чёртова рыбалка? Чему она меня научит? Я буду рыцарем… за меня будет рыбачить этот, как его… Оруженосец!
        - Мда… Рыбалка учит терпению, выдержке, - бр-р-р, аж самому неприятно стало. Я говорил как какой-то старикан.
        * * *
        Вскоре всё было готово. Мы перекусили, и я направился к воде. Приказал Энди, чтобы он не только смотрел за моими магическими приёмами, но ещё и поглядывал на поплавки. Он само собой вредничал и всячески отнекивался, но в итоге согласился.
        Я представил паттерны магии воды и началось самое ужасное…
        - А ты можешь сделать ледяной меч? А может поймать рыбу магией? А вызвать дождь?
        Он заваливал меня вопросами и предложениями. Некоторые из них были предельно абсурдными, другие, наоборот, показались мне неплохими концепциями. Не скажу, что ледяной меч или водяной щит - это совсем бесполезные заклинания. Если докачать их до относительно высокого уровня владения, то чёрт его знает, на что я буду способен.
        - Можешь? Ну, пожа-а-а-алуйста, - он выл и просил показать ледяной меч, - ну хотя бы один разок.
        - Ладно. Я сделаю его и дам тебе, а ты пообещаешь мне, что будешь молчать.
        - Я согласен!
        Процесс создания ледяного меча практически не отличался от стрелы или копья. За одним исключением, поверх ледяного полотна нужно было выстроить форму меча. Благо язнал, как он выглядит и без труда представил его ледяной аналог. Пришлось правда немного добавить толщины, чтобы он не развалил, как хилая сосулька.
        Накопив в кистях маны, я выпустил их в реку. Вода начала покрываться ледяной коркой. Потом этот миниатюрный айсберг начал расти вверх. Секунд через пятнадцать из неё вырос настоящий ледяной меч. Лёд получился прозрачный, но и пузырьков с мутными местами в нём было предостаточно.
        Я передал ледяное оружие Энди.
        - Вау! Ого! Офигеть! - перед тем, как взять его, он встал на одно колено и поклонился.
        - Рыцарь, Эдвард, держите ваш великолепный меч, - я подыграл ему. Это сейчас мой старший брат маг и гений-биолог, но когда-то давно и мы с ним были детьми. Любили дурачиться.
        - Ай, холодный собака, - буркнул пацан.
        Держа меч одной рукой, он вытащил из кармана старую тряпку и обернул рукоятку. Ледяной меч оказался для него тяжеловат, но ничего, пацан не жаловался. А когда понял, что я не отберу «игрушку» обратно, то обрадовался ещё больше. Умолк и побежал поближе к поплавкам. Он рассекал мечом воздух. Наверное, представлял себя рыцарем, рубящим чёрные головы демонов из жерла.
        Наконец я остался один. Больше мне не мешала болтовня пацана. Лишь поплавки отвлекали, мне приходилось за ними поглядывать и иногда вытаскивать рыб. Но, надо отдать должное, и Энди за ними следил да вовремя подсекал очередную рыбёху.
        Я вообразил каскады. Чуть лучше детализировал их. Затем зашёл в воду, опустив в неё обе руки. Я представил форму реки. Не знаю какого она получилась размера. В воображаемом пространстве все формы были примерно одного размера. Чтобы влиять на их размер в реальности нужно было прикладывать небольшие усилия и следить за количеством маны.
        После того, как я неплохо проработал модельку реки, то представил на ней волну. Думал, что огромное количество выплеснется на берег. Но нет. В берег ударила крошечная волна, как если бы мимо проплыла скажем собака или гусь.
        Но я почувствовал что-то другое. Река стала выглядеть иначе. Я будто бы смотрел сквозь мутные непроглядные воды. Когда я купался в реке, то едва мог видеть собственную кисть при полностью вытянутой реке. А сейчас, казалось, что я мог рассмотреть камушки на дне.
        Но видел я их не так, как обычно. Я будто бы смотрел на дно реки не глазами, а каким-то другим чувством. Если брать аналогию, то больше всего это похоже на то, как «видят» летучие мыши. Они ртом посылают сигнал. Колебания воздуха расходятся во все стороны. Затем возвращаются в уши, и зверь уже по ним определяет, что его окружает.
        Таким способом цвет точно определить не получится. Максимум форму и структуру объекта, и самое окружение, разумеется, тоже. Вот примерно так, в не цветном, состоящим из помех, как на древних телевизорах, я «наблюдал» за дном реки.
        Чем сильнее я выстраивал её в воображаемом пространстве, тем чётче всё видел. И тут до меня дошло! Я каким-то образом умудрился наладить контакт с водой. Полагаю, с помощью магии я чувствовал все её колебания, движения, что происходили в толще воды.
        В один момент я увидел серую фигуру, которая быстро двигалась. За ней плыло нечто больше, но двигалось примерно также. Я посмотрел на это место и сконцентрировался, добавил в воду чуть больше маны. После этого не цветная картинка стала в разы чётче. И я увидел, что змееголов гнался на небольшой травоядной рыбкой.
        Открывшийся талан поразил меня до глубины души. Если я его натренирую, разовью до максимума, то фактически смогу видеть сквозь мутные воды, как через прозрачное стёклышко. Какая от этого умения может быть практическая польза?
        Пока я это обдумывал, то решил взять перерыв и переключился на рыбалку. Я слишком много времени потратил на сканирование - так я и назвал новую способность. Ода действительно напоминала эхолот, работала по схожему принципу.
        Энди тем временем всё носился с ледяным мечом. Он уже не обращал на меня внимание. Для него существовал только меч и воображаемые враги. Возможно, он нафантазировал много чего ещё, потому как на поплавки отвлекался всё меньше.
        Тем лучше для меня. Могу спокойно сидеть на берегу и обдумывать развитие магии.
        * * *
        За прошедшее время я словил парочку змееголовов и около пятнадцати мелких рыбёх. Но к рыбалке я уже относился как к работе. Она казалась мне интересной лишь первые пару часов. Зато за потраченное время я успел придумать применение для своей новой способности.
        С помощью сканера я смогу находить в воде всё, что угодно. В первую очередь я смогу найти крупную рыбу или целую стаю небольшой. А дальше дело за малым, можно будет попытаться заморозить воду вокруг них, тогда льдина с рыбой всплывёт, и я её запросто достану. Также можно попытаться вынуть из реки небольшой водяной шар, но рыба из него сможет запросто выскользнуть.
        Третий же способ поимки рыбы заключается в хитрости. Когда я найду добычу с помощью сканера, то нужно будет её как-то спугнуть и элементарно загнать в сеть. Возможно, хватит возмущений в толще воды, а может придётся заморозить воду в форму большой рыбы. Уже ей гнать к сетям.
        Но всё это рыбалка, работа. Ничего интересного.
        Но для сканера я придумал и ещё одно применение. Насколько мне известно солнечные камни теоретически могут находиться на любом участке пустошей. А кто сказал, что реки - это исключения? Конечно, я не был уверен на все сто, что мутные воды реки пропускают солнечные лучи. А если не проходят они, то скорее всего задерживается и излучение других спектров.
        В моём мире наука скакнула очень далеко. Но люди до сих пор не знали, что такое солнечное излучение: волны или частицы. Тем не менее, шанс того, что солнечный камень мог оказаться на дне реки никто не исключал.
        И я решил это проверить. Вероятно, что найти магический предмет на дне реки будет намного проще. Надеюсь, что от него будет исходить какое-нибудь магическое излучение или что-то вроде того.
        Я зашёл в воду и повторил все детали, чтобы заклинание заработало. Сканер снова позволил видеть мне сквозь мутную толщу воды. Я, находясь в медленном потоке по пояс, двигался в низ по течению. На дне реки я видел много всего. Обычного и странного.
        Больше всего попадалось водорослей, коряг. Видел я и разных рыб. Больше всего мне запомнился огромный скелет с не менее гигантским овальным панцирем. Представить страшно ту тварь, что обладала всем этим.
        Шагая дальше, я видел ещё много костей. Всякого сора и разных бесполезных камней. Вдруг среди ряби серых оттенков появилось что-то яркое. Некое оранжевое излучение. Чем ближе оно становилось, тем отчётливее я его видел. Вскоре цвет стал настолько насыщенным, что я уже не сомневался в ценности своей находки.
        Я прошёл ещё немного, прежде чем обнаружил источник излучения. Это был ничем не примечательный камень размером с небольшое яблоко. Он валялся на дне и светился во всех смыслах. В виденье сканера он напоминал круглый огонёк. Я хорошо запомнил его расположение. Потом перестал выпускать ману, поплыл.
        Задержал дыхание и нырнул. Проплыл метра три и оказался на дне. С помощью рук и ног я нащупал причудливый камень. Но уже тогда я не сомневался, что нашёл первый в жизни солнечник.
        Стоило его только коснуться, как про руке пробежал приятный импульс. Не знаю, что это значит и что мне с ним делать, но я быстро выплыл на берег и осмотрел свою находку. Солнечный камень очень напоминал тот, что я видел в день своего спасения.
        Я обмазал его грязью. На всякий случай, мало кого я могу повстречать у реки, и отправился обратно.
        - Ты нашёл солнечный камень? - выпучив глаза, спросил Энди.
        - Ага, - гордо кивнул я.
        - Но как? Где? Ё-моё! Вот если бы его нашёл я, то отец бы меня так похвалил. Так!
        - Если хочешь, давай скажем, что его нашёл ты, - предложил я.
        - Эй! Я тебе чё, ребёнок пятилетний?! Его нашёл ты, а не я… не надо этих… - он не смог найти нужного слова, - ну ты понял.
        - Да, я понял. У нас ещё два часа на рыбалку. Потом потопаем обратно.
        - Угу, - он кивнул. После чего продолжил играть с подтаявшим мечом, клинок которого уже был весь испачкан в грязи.
        Очень скоро время рыбалки закончилось. Мы достали сеть, собрали удочки. Сложили рыбу в мешок и отправились обратно в убежище. Энди заскучал в дороге и снова начал требовать от меня показать аквамагию. Сначала я просто говорил, что у меня нет сил, тогда он злился и говорил:
        - Вредный-вредный струемаг!
        Я не раз пожалел, что вообще произнёс это слово при нём. Но я пустил в бой контраргументы. Заявил, что если нет воды, то мне не на чем показывать магию. Он пожаловался:
        - Вот же ж! Слюней не хватит на что-то интересное, а писать я не хочу…
        И это меня весьма порадовало.
        * * *
        Я и глава семейства сидели на кухне. Отныне меня не держали взаперти и по большей части я был свободен. Но в некоторые комнаты мне ход всё равно был закрыт. А каждый выход на улицу нужно было «согласовывать» с Тихомиром. Если его не было дома, то с Дарьей.
        - Так, где ты говоришь его нашёл? - Тихомир сидел за столом вертел солнечник в руках.
        - На дне реки, я же уже говорил.
        - Как ты мог его увидеть? Я не понимаю…
        - А я его и не видел.
        - Так… хватит мне голову морочить. Ты его не украл? Точно нашёл? - он недоверчиво дёргал бровью.
        - Благодаря аквамагии я смог чувствовать воду. Можно сказать, что камень я этот нащупал, а не увидел.
        - Похоже на правду. А если в дождь тебе завязать глаза, то ты тоже всё чувствовать будешь?
        - Хорошая идея! Надо будет попробовать. Я могу идти? Хочу завтра встать пораньше и отправиться к реке… то есть на рыбалку.
        Тихомир хохотнул и ответил:
        - Конечно, ступай. А камень я оценю тысячи на две. Завтра проверю, если он наполняемый, то может и ещё пару тысяч добавлю.
        - Скоро я не буду вашим должником, - улыбнулся я.
        - Пожалуй, только идти тебе всё равно некуда. Ты вообще-то думал об этом? Что ты собираешься делать потом?
        - Я помню одного человека… Отправлюсь в город и буду искать его.
        Да-да, держись, пузатый Игорь кем бы ты ни был.
        * * *
        Две следующие недели наполнились лучшими днями, что я провёл в новом мире. Каждое утро с восходом солнц я отправлялся на рыбалку. Со мной иногда ходили Энди и Сава, но они частенько отказывались или просто полагали, что лучше провести день дома за бездельем. Особенно это касалось Энди. Впрочем, все стали замечать, что он всё больше времени занимается спортом. Хотя здесь это называлось - мышечное оздоровление.
        Энди уважал меня гораздо больше, чем раньше. Вместе с ним мы попытались сделать в моей комнате уголок, максимально приближенный к тренажёрному залу. Когда я получил свободу, то и мои возможности возросли.
        В итоге нам с младшим ничто не мешало делать из всякого хлама спортинвентарь. Мы сделали несколько пар гантелей разного веса. Несколько гирь, даже соорудили специальную скамейку, на которой можно было качать пресс и заниматься с гантелями. В стене из брёвен сделали турник, больше мне не приходилось совать пальцы в ту щель.
        Я занимался споротом и обучал упражнениям младшего. На вопрос: зачем ему это надо? Он всегда отвечал, что вольный рыцарь должен быть сильнее всех. То рвение, с которым Энди подходил к тренировкам вызывало уважение.
        Вскоре к нашим занятиям присоединился и Сава. Он принёс свои гантели и гири, которые тоже сделал из всякого хлама. Самым сильным из нашей троицы оставался Сава. Но за технику выполнения упражнений отвечал я. Благодаря мне оба парня стали занимать эффективней, а главное безопасней. В конце концов общие тренировки полностью их примерили.
        Вот только младший, по части того, что не относится к тренировкам, так и остался лентяем. Он не помогал по дому и всегда всё делал из-под балки. Это злило Тихомира, но он всё равно был доволен тем, что его младший наконец-то начал хоть что-то делать.
        Я показывал парням упражнения, но сам их не делал. Для себя на ближайшее время я поставил другую цель. Мне было необходимо максимально развить аквамагию в сжатые сроки. Поэтому я так много времени и проводил на реке. Уходи с первыми лучами и возвращался незадолго до наступления темноты.
        Четырнадцать дней не прошли для меня и семьи низших даром. Я добыл для них очень много рыбы. Мне посчастливилось стать хорошим рыбаком благодаря своим способам рыбной ловли. Я совмещал поимку рыбы и упражнения с магией воды. Совмещал полезное с приятным.
        Разумеется, больше времени я уделял на развитие аквамагии, чем на рыбалку с её помощью. Мне удалось повысить характеристики практически всех заклинаний. Я увеличил скорость их создания, повысил чёткость паттернов, лучше проработал формы. Научился генерировать и управляться с маной более эффективно.
        Скорость полёта всех магических форм стала быстрее. Ледяные и водяные фигуры стали плотнее. Я даже научился создавать заклинания в нескольких метрах от себя и направлять в атаку уже с того места. Спасибо Тихомиру за его совет, именно он подтолкнул меня к такому прогрессу.
        Приятным бонусом стало и то, что я повысил радиус действий своей маги. Раньше он составлял немногим больше пяти метров, сейчас же насчитывал все шесть.
        Новые заклинания я не придумывал. Вместо того, чтобы тратить время на них я занялся другим. Тихомир говорил мне, что маг должен быть непредсказуем. Вот над этим я и работал. Я пробовал придумывать и создавать боевые техники или хотя бы отдельные приёмы без помощи заготовленных форм.
        Всегда получалось что-то схожее. Но такие боевые заклинания просчитать врагам будет сложнее. По правде сказать, я и сам не всегда представлял, что у меня получится. Но какие-то общие принципы подчинения воды без заготовленных в мыслях форм я освоил.
        Научился управлять, пусть и не большими волнами. Стал создавать простейший перетекающий и вытягивающийся водяной овал, которым при достаточной силе можно было сбить с ног и отправить в нокаут. Он напоминал комету, по тому, как за ним тянулся менее плотный слой воды.
        Выучил я и что-то вроде водяной плети. Она у меня всегда получалось разной силы, размера и длинны, но при желании и концентрации я мог контролировать эти характеристики. Плеть отличалось от кометы, она била не всей передней площадью. В основном утончённым кончиком.
        Однако на земле оставались достаточно глубокие бороздки. Думаю, что таким заклинанием можно нанести серьёзные травмы. А кометой и подавно, она оказалась в разы лучше кулака.
        Не забыл я и про сканер. С помощью него я нашёл ещё четыре солнечных камня. Два ниже и один выше по течению от того места, где я устанавливал сеть. Но из всех найденных мною пяти камней лишь один оказался восполняемым. К сожалению, далеко не самый большой камень, скорее наоборот. Меньше восполняемого солнечника был лишь один.
        Но мои труды окупились с лихвой. Тихомир оценил все пять камней на целых восемь тысяч. Если сюда ещё добавить пару тысяч за рыбу, то я почти отработал половину долга! Рыбу, конечно, не продавали. Её сразу готовили или солили на запас. Но в этом мире процветал бартер, поэтому Тихомир с радостью принимал мои труд и добычу за полноценные деньги.
        Через несколько дней глава семейства собрал всю семью и сказал:
        - Прорыв будет через несколько дней. Нужно готовиться уже сейчас. Мать, что у нас с едой?
        - Её хватит на неделю, а то и того больше. Кирилл наловил много рыбы.
        - Отлично.
        - Рита у нас хватит трав и специй? - с виноватой улыбкой спросил он, - ну, да, люблю я поесть…
        - Хватит, отец. Я собрала много.
        - Это хорошо, не придётся жрать всякую постную стрепню.
        Дарья молча цокнула языком. Но слова против не сказала.
        - Сава, как запасы воды?
        - А почему за воду отвечает не струемаг? - спросил Энди и залился хохотом, тыкая в меня пальцем.
        Все, кроме Савы, посмотрели на него осуждающим взглядом. Но потом и старший брат стянул с лица улыбку, да, как и все нахмурился. После паузы Сава ответил:
        - Воды мало, отец. Завтра уже кончится.
        - Так, - Тихомир почесал бороду, - Сава и Кирилл идут за водой.
        Пока мы не вышли услышали и ещё кое-что:
        - А ты, Энди, иди в пустоши и собирай лепёхи. Возможно, огонь нам тоже пригодится.
        - Ну отец! - воскликнул младший.
        Сава и я закатились хохотом.
        Позже я просил у него:
        - А почему вы так серьёзно готовитесь? Явления же каждую ночь происходят и ничего…
        - Ты правда не знаешь? - он взглянул на меня и всё понял, - Прорыв случается примерно раз в месяц. И длится он несколько дней, иногда и всю неделю. Бывало и больше.
        - А монстров разве солнца не убивают?
        - Так в том и дело. Солнца не восходят. Ночь длится несколько дней, потому и случается прорыв.
        Странно лекарка Зоя об этом не говорила. Ладно, это можно списать на её возраст.
        Вскоре мы подготовились к прорыву. Энди добыл «дров» для печи, а мы с Савой натаскали воды из колодца. Люди в центре, что тоже готовились к прорыву смотрели на меня по-разному. Одни с уважением, другие с ненавистью. Треть делали вид, что меня не существует.
        * * *
        - Закрывай, - сказал Тихомир.
        Сава дёрнул рычаг и солнца закрыл огромный стальной люк. Следующие несколько дней мы проведём под землёй. Будем прятаться от ада, который воцарится на поверхности. Энди изобразил ужасное лицо и проговорил хрипящим голосом.
        - Тебе будет страшно!
        Я махнул пальцами. Из мой кружки чая вылетела струйка воды и ударила парня в лицо.
        - Эй!
        - Не раздражай меня.
        Глава 14
        Мы полностью закончили подготовку к прорыву. На крючки люка навешали цепи с дополнительными грузами. Некоторые представляли из себя специально сделанные для этого утяжелители, другие были собраны из обычного хлама. Но чертовски тяжёлого.
        Возле входа, под ступенями на табуретке лежали все солнечные камни, какие только хранились в убежище. Очевидно, что семья уже не первый раз переживала прорыв. К нему они относились со всей серьёзностью.
        В убежище не царила темнота. В особенно важных комнатах на потолках по-прежнему висели солнечные камни. Я спросил у Савы сколько они стоят и почему я никогда не видел, как их наполняют. Он улыбнулся моей наивности и объяснил:
        - Это не солнечные камни. Они только и могут, что давать свет. Их привозят из города, там их зачаровывают маги.
        - И долго один такой может светиться?
        - Несколько месяцев.
        * * *
        Позже мы собрались в комнате, где мне ещё не доводилось бывать. Я бы назвал её гостиной. В комнате оказалось намного просторнее, чем в моей. В ней имелся камин и мебель. Деревянные кресла и диваны, увешанные тряпками и шкурами животных. На стенах я видел охотничьи трофеи. А в шкафу хранилось оружие, на всякий случай подходить я к нему не стал.
        - Я хочу рассказать страшную историю, - сказал Сава.
        - Добро, - ответил Тихомир. Они с женой сидели на том диване, что ближе всех к камину и попивали душистый чай.
        - Меня ты не напугаешь, - пробурчал Энди с вызовом в глазах. Он вообще сидел на полу, рядом с огнём.
        Я бы на его месте там сидеть не стал. В огне виднелись засохшие животные лепёшки. К слову, Энди сам их и собирал. Но в комнате не воняло, лишь пахло травами и слегка чем-то подгоревшим.
        Мы с Ритой устроились на диване. Только не таком пафосном, как родители семейства. Девчонка сама подсела ко мне, я даже слегка удивился. Раньше она казалась мне более стеснительной…
        Сава встал в центр комнаты и начал вещать.
        - … его навсегда отправили в темницу. Но никто так и не узнал, что родители заставляли его всю жизнь притворяться их погибшей дочерью… а за непослушания избивали молотком!
        Рита вздрогнула и прижалась ко мне. Через секунду поняла, что сделала. Засмущалась и отодвинулась. Я сделал вид, что почти ничего не заметил.
        - Ох и истории у вас, - запричитал Тихомир, - вот в моё время…
        Его его истории мы слушали ещё долго. Говорил он не самым образным и красивым языком, но истории были настолько интересными и жизненными, что даже я развесил уши. Вскоре пламя в камине начало тухнуть. Глава семейства скомандовал расходиться и все пошли по комнатам.
        Перед тем как войти в свою мы с парнями остановились у люка.
        - Слышите, началось, - сказал Сава.
        Я прислушался… и действительно. Сверху доносились завывания, крики, топот и много других неразборчивых звуков. Внезапно послышался громкий железный стук. Кто-то налетел на люк и нехило топнул. Я даже вздрогнул он неожиданности.
        - А-а-а! Струемаг испугался.
        - Заткнись, надоел, - гаркнул на на него старший.
        Я продолжал молча прислушиваться. Стук снова повторился, причём намного громче. Энди уже ушёл в свою комнату. Он улыбался и продолжал дразниться, но я не обращал на него внимания.
        - Сава, случалось такое, что люки срывали?
        - Да. И… знаешь, это происходит не так уж и редко.
        Вдруг раздался звук хуже стука. Скрежет. Затем ещё и ещё. Вскоре звук начал повторяться с завидной регулярностью. Определённо кто-то к нам скребся, причём явно не маленькое существо. Люк и весь его механизм дрожал как в землетрясение. Грузы на цепях заметно болтались.
        В какой-то момент с потолка посыпалась пыль. Представить страшно, что сейчас происходит на поверхности.
        - Да не боись, к нам всегда скребутся, - ухмыльнулся Сава, - ну а если че случится, так у нас есть солнечники и маг, - он указал рукой на меня, - правда бывают монстры… - он прервал сам себя, видно не хотел меня пугать ещё больше.
        Но разве я из трусливых?
        - Какие?
        - С панцирями, так тех свет не убивает.
        - И много таких?
        - В прорыв очень много.
        * * *
        Меня разбудил шум с верху. Я ворочался в постели, но никак не мог уснуть. Так уж получилось, что моя комната располагалась ближе всех к выходу. Каждый удар по люку отдавался вибрацией в ушах. Каждый скрежет заставлял нервно корчиться. Ладно бы это лаял и скрёбся соседский пёс этажом выше. Но это были демоны.
        Я провалялся ещё какое-то время, пробовал даже закрыть уши подушкой. Ничего не вышло. Слишком я хорошо слышал звон стали и то, как люк скребли десятки немаленьких когтей. Я вышел в коридор и приблизился к люку.
        Солнечные камни лежали на месте и по-прежнему светили. Пыль всё также иногда ссыпалась с потолка. Цени с утяжелителями практически каждую минуту болтались. Я уже не хотел спать, да и отдыхать мне особенно было не зачем. С наступлением утра ничего не изменится, мы так и останемся в убежище.
        Вдруг я услышал звук упавшей капли. Она попала на что-то стальное. Я взял самый яркий солнечный камень и подсветил люк. По внутренней части массивной слегка ржавой крышки бежали капельки и обрывались с края. Я осмотрел их поближе, это была обычная вода. Значит на поверхности идёт дождь.
        - Бр-р-р… хп-хп-хп, - раздался храп из дальней комнаты.
        Тихомир храпел будь здоров! Стоило мне подумать о нём, как я совершенно неожиданно вспомнил его слова. Он спрашивал о том, смогу ли я с завязанными глазами во время дождя воспользоваться сканером и видеть окружение.
        Если войти в реку и использовать это заклинание то, конечно, закрытые глаза не станут помехой. Это я узнал в конце тех двух недель. Оказалось, что я реально мог закрыть глаза и картинка совсем не менялась. Такая же бесцветная и с рябью. Видимо вибрации и движения в воде проецировались сразу в мозг.
        Закрытый люк и несколько метров земли над головой препятствием стать не могли. Но проблема в другом, я не мог напрямую коснуться дождя. Те редкие капли, что проникали в убежище тоже ничего для меня в этом плане не стоили. Придётся налаживать контакт с дождём без прямого контакта, как бы дико это не звучало.
        Поднявшись повыше по ступеням, я выстроил паттерны магии воды и начал представлять капельки. Не форму, а нечто-то другое. Я закрыл глаза и вытянул руки в верх, начал посылать ману во вне.
        Первые несколько минут ничего не происходило. То есть совсем. Я не чувствовал и то, как из пальцев вырывалась мана. А потом меня как накроет! Я увидел вход в убежище со стороны. Почувствовал всё, что происходило на верху.
        Серые силуэты двигались, словно жуки в банке. Они бегали туда-сюда, скребли землю. Таранались друг с другом, мелкие проскальзывали под большими. Те в свою очередь без особого сожаления могли наступить на на них.
        Словом, наверху происходило невероятное и ужасное. В какой-то момент я стал различать рябь силуэтов чуть лучше. И лучше бы я этого не делал! Монстры, что сейчас скребли люк были раза в два больше, чем те, что пытались меня убить. И ладно бы дело было только в размере, но нет. Они и выглядели иначе.
        У них из спин и конечностей торчали клыки острее и больше. Их мышцы напоминали уродливые узлы на нитях, до такого предела они были накачены. Сами твари вели себя по-другому. Не так безумно, а вместе с тем гораздо агрессивнее.
        На долго меня не хватило. Мана заканчивалась, а генерировать её сил не хватало. Да и желания тоже. Эти огромные уроды будут ещё долго приходить мне в ночных кошмарах.
        И тут меня посетила совершенно безумная мысль. А почему бы мне не взять, да и не попробовать атаковать их каким-нибудь заклинанием. Если убью монстра, то из него с большой вероятностью можно будет достать сгусток. Может даже какой-нибудь необычный, всё-таки это прорыв, а не явление.
        Я долго над этим думал. С одной стороны, я мог действительно раздобыть редкий сгусток. А с другой стороны, разозлить демонов ещё больше. Вроде бы я в безопасности, но проверять
        это не очень хотелось. Тем более я «видел» парочку тварей с панцирями. Так их броня излучала некое чёрное свечение. Представить его сложно, а описать словами тем более.
        Ещё одна сложность заключалась в том, что нужно было направлять ману сразу на сканер и на какое-нибудь боевое заклинание. Я уже успел доказать себе, что могу создавать и управляться с несколькими формами. Но сканер жрёт слишком много маны, и требует никак не меньше концентрации.
        Я долго ходил по коридору, от одного конца до другого. Пытался взвесить все «за» и «против». В итоге решился. Я снова забрался по ступеням повыше и воспользовался сканером. Тварей наверху стало только больше. Конечно, я видел лишь часть общей картины. Это как посветить фонариком в какой-нибудь видео игре. Обзор сканера не мешало бы улучшить.
        Выбрав не самого сильного монстра из стада, я вообразил паттерны магии льда и ледяное копьё. Как только я это сделал, то сразу лишился «зрения». Один паттерны вынес из воображаемого пространства другой. Значит придётся пока обойтись без льда.
        Что же жаль, копьём было бы гораздо проще убить монстра, чем кометой или серпом. Впрочем, за прошедшие две недели я порядочно прокачал аквамагию. Попробую включить сканер снова и использовать на этот раз водяной серп.
        Я увидел гущу монстров. Они все ещё скребли люк. Того, что я выбрал прежде найти не смог. Но среди такого разношерстного «коллектива», долго искать новую цель не пришлось. Я ещё раз более внимательно взглянул на тварь похожую на утконоса, с пропорциями борца сумо. Примерно определил слабое место.
        Затем представил водяной серп. И… о чудо! Я смог создать его и не потерять сканер. Оставалось только атаковать. Направив в форму чуть больше маны, я запустил её в брюхо уродливого утконоса. Пробить на вылет не получилось, но ранил я его достаточно.
        Из разреза брызнула чёрная дрянь. Монстр ощетинился, начал орать, мотать головой и помчался как можно дальше от этого места. Я злобно улыбнулся и продолжил свою охоту. Я создавал всё новые водяные серпы и запускал их в монстров. Ранить удавалось практически каждого.
        Лишь изредка я попадал панцирь, бил мимо цели. А ещё реже случалось, что монстр стойко переживал попадание. После атаки на нём оставалась лишь незначительная рана, на которую демон не обращал внимания.
        Вскоре твари начали замечать, что в случайных местах появляются водяные формы. Они отвлеклись от всех дел и начали высматривать, где появится следующая чудовинка. Я решил проверить, что они сделают, если вовремя среагируют.
        Создал серп на высоте в два метра. Уже через секунду на него направили взгляд сразу несколько тварей. Он буквально бежали по кривым головам и шипастым спинам своих собратьев, чтобы сбить серп раньше других.
        Сколько бы я не пытался, но так потом и не смог убить ни одного монстра. С одного удара и самые слабые не гибли, а второй я уже не успевал нанести. Пробовал разные способы, но такое полчище не позволяло атаковать одного и того же монстра дважды. А вскоре я совсем выбился из сил.
        Тихо слез с лестницы и направился к себе в комнату. Глаза от усталости закрывались сами собой. Теперь никакой шум не помешает мне заснуть.
        * * *
        Я проснулся от пронзительного визга. Даже не сразу сообразил кому он принадлежал. Но мне потребовалась лишь секунда, чтобы понять: случилось что-то ужасное. Я вскочил и помчался к люку. Если в прорыв и могло произойти что-то страшное, то именно там.
        Выскочив в коридор, я почувствовал демонское зловоние и увидел Риту. Она плакала и судорожно танцевала, но грация и ловкость из её движений не исчезли. Воздух уплотнялся у её рук и срывался в сторону люка. Я слышал завывания ветра! Девчонка все силы отдавала в воздушные атаки.
        Я мигом поднял голову. Внутри всё похолодело. По спине пробежали сороконожки. Демоны вскрыли люк! Твари уже лезли вниз. Чёрная дрянь и дождь капали на ступени. Благо не все демоны помещались в рану нашего убежища.
        - Помогите! Помогите! Люк, люк, - рьяно кричала Рита.
        Я кинулся к ней. Сразу заметил, часть запасов воды осталась возле выхода. Я ещё никогда прежде не переставлял паттерны настолько быстро. Я заставил воду из вёдер взлететь, а потом выстроиться в комету.
        Запустил одно заклинание. Второе. Третье. Воздушные и водяные атаки сдерживали монстров и заставляли их медленно пятиться назад. Спустя миг я наконец посмотрел по сторонам. Вся семья уже была в сборе.
        Тихомир стоял прямо у ступеней. Он рычал и сжимал в руках топор с двойным клинком. Его лезвие светилось. По правую руку он него стоял Сава с мечом. В отличии от отца, он явно боялся. Они оба рубили тварей, что умудрялись преодолеть барьер из ветра и воды.
        - Мать, назад! Энди, рычаг! - кричал глава семейства.
        Младший дрожал от страха. Он побледнел и не мог пошевелиться. Стоял возле Дарьи, та плакала дрожала и пыталась привести сына в чувства.
        - Он боится! - выкрикнул я, создавая новую комету.
        - Проклятье! - прорычал Тихомир, - Сава, давай ты!
        Сын и отец начала отчищать путь. Чёрные конечности только так разлетались в разные стороны. Из них брызгала густая чёрная кровь. Битва за жизнь шла во всю. Твари лезли всё проворней.
        Наших с Ритой атак едва хватало, чтобы сдерживать демонов. Мы выбивались из сил, но Тихомир и Сава уверенно двигались к рычагу. Они шли по трупам монстров. Густая и слизкая смола заливала пол под нашими ногами.
        Энди очень скоро успокоился. Но он, как и Дарья ничем не мог помочь. Вода в вёдрах кончалась. А сын с отцом так и не добрались до рычага. Вскоре монстры хлынули с новой волной. Больше вода и воздушные атаки их не сдерживали. Они полезли внутрь, как густой однородный поток.
        - Камни! Энди, камни! - кричал я.
        Солнечники лежали возле нас с Ритой на табурете. Мы находились под их защитой, чего нельзя было сказать об Тихомире и Саве. Им пришлось отступать. Тварей стало слишком много.
        Дарья и Энди кинулись к табуретке. Он взяли камни и смотрели на меня с выпученными глазами.
        - Тихомир, Сава ловите! - крикнул я. Вода оставалась лишь в трёх вёдрах.
        Дарья и младший кидали солнечные камни. Тихомир и старший ловили их. Преимущество снова перешло на нашу сторону. Мы с девчонкой защищали авангард из двух «солнечных» бойцов.
        Они рассекали полчища монстров, как поезд заснеженные равнины. Чёрные лохмотья летели во все стороны. Дохлые твари и их конечности докатывались до нас с Ритой. Энди всё ещё трясся от страха, но это не мешало ему бегать и собирать сгустки.
        Дарья только хныкала за спиной и приговаривала. Она переживала за всех со страшной силой. Всё, что она могла сделать это носить вёдра с водой, чтобы мои атаки не прекращались. Собственно, после моего выкрика она этим и занялась.
        Сава под прикрытием Тихомира практически добрался до рычага. Его нужно было дёрнуть, чтобы механизм пришёл в действие, и люк начал закрываться. Как я понял, сам механизм не повреждён. Его лишь насильно заставили раскрыться с поверхности. Я не хотел бы столкнуться с тем демоном, что сделал это.
        Спустя пару минут битвы, все слегка успокоились. Авангард с солнечными камнями и магическим оружием делал своё дело. До рычага оставалось совсем немного. Мы с Ритой прикрывали их из всех сил. Сдерживали новые волны тварей.
        Уже никто не сомневался, что через несколько секунд механизм начнёт скрипеть. После чего люк опустится и прикончит нескольких уродов. Мы окажемся в безопасности. Но у прорыва оказались другие планы.
        Внезапно среди демонов стали появляться панцири. Тварей с бронёй становилось всё больше. Они были крепче обычных монстров. Их панцири не брали наши с Ритой атаки, уже не говоря об оружии Тихомира и старшего. А самое страшное, панцирным уродам не были страшны солнечные камни!
        - Дрянь! - ругался я.
        Все начали орать и нервничать. Никто уже не следил за языком. Авангарду пришлось отступать от рычага. Уроды с панцирями давили всё сильнее. Дошло до того, что мы с Ритой стояли в жалких нескольких шагах от Савы и Тихомира.
        Больше мы не использовали свою магию, чтобы задерживать и отталкивать монстров. Рита сменила атаки по большой площади на точечные удары. Я больше не создавал кометы и кулаки. На их смену пришли серпы, ледяные копья да стрелы.
        Бой разворачивался не в нашу пользу. Мы откровенно проигрывали демоном с панцирями. Они заползали в убежище, как пчёлы на мёд. Пол выстилали чёрные трупы и лохмотья. Уже не говоря о том, сколько тёмной крови и смолы было пролито.
        Мы медленно отступали. Вряд ли в тот момент кто-то верил победу. Особенно впечатлительные плакали… у кого-то ломался голос на «слезливый». Больше всех сохранял хладнокровие Тихомир. Но я видел, как блестели его глаза в оранжевом свете солнечников.
        По блеску в них я понял: нам уже не суждено пережить этот прорыв.
        Если бы в этом мире были религия или Бог, то все бы принялись рьяно молиться. Мы оказались в тот самом падающем самолёте, где нет атеистов. И будто бы всего этого было мало! Сначала с улицы прозвучал зверский рёв. Думаю, именно так и орал Кинг Конг.
        Затем в люк протиснулось нечто. Нечто настолько ужасное и отвратное, что не описать словами. Лавкрафтавские ужасы на фоне этого демона покажутся бледными поганками. Тварь шевелилась так, будто бы в каждой её лапе из шести жило другое существо. Змея с когтями вместо рта.
        Вместо головы у монстра была гигантская кривая пасть, с мелкими глазками на верхнем нёбе. Тварь разевала клыкастые челюсти, словно капкан. Из неё вырывались чёрные ленты со множеством жгутиков на концах. Языки пытались ощупать всё, до чего только дотягивались.
        Позже я увидел непропорционально большой живот твари. Который окутывали крепкие рёбра, словно корни деревьев. Лишь через несколько секунд я заметил, что живот весь истыкан отверстиями. Скорее рваными ранами разных форм и размеров.
        - Рита, бей его! - выкрикнул я, понимаю, что этот демон будет опасней других.
        Но его покрывали редкие пластины, которые не реагировали на солнечный свет. Монстр полз по своим сородичам, иной раз разрывая их на куски. Он едва задерживался под натиском водяных и воздушных ударов.
        Не могли ранить его и меч с топором. Тварь оказалась на удивление проворной. Она в один прыжок перелетела через Тихомира со старшим. Им обоим пришлось вести бой на обе стороны.
        Мы же с Ритой сконцентрировались на вожаке. Тот едва замечал наши атаки. Они разбивались об него, как волны о скалы. Тварь громко и дико рычала. Снова дёрнулась. Никто и глазом моргнуть не успел, как демон встал над Ритой. Ещё через мгновенье он разинул пасть и прижался к полу.
        - Доченька! - заикаясь и хватая ртом воздух, завизжала Дарья.
        Я вздрогнул. Внутри будто лопнула струна.
        - Рита! Убейте монстра! - рычал Тихомир и пытался ранить его топором.
        Пасть демона захлопнулась. От звука сомкнутых челюстей передёрнуло всех. В победу уже точно никто не верил. Все теряли разум, наблюдая за тем, как монстр пожирает Риту.
        Девчонка оказалась в животе монстра. Живая! Я видел, как надежда блеснула в глазах Савы. Всё семейство Коркиных пыталось спасти Риту. Я тоже атаковал монстра. Посылал в него водяные серпы да ледяные копья. А потом он развернулся и побежал на поверхность.
        Я попытался остановить его. Но лёд на его лапах разносило с такой же лёгкость, как сахарную вату. Топор и меч били монстра, а тому хоть бы что. Он нёсся к люку всё быстрее. В какой-то момент все монстры последовали за ним.
        Ещё через секунду тварь с Ритой оказалась на улице. Девчонка болталась в его брюхе-корзине, как соломенная куколка. Она плакала и молчаливо пыталась пробить пусть наружу. Я все ещё слышал завывания ветра.
        - Я закрою люк! - дрогнувшим голосом крикнул Тихомир.
        - Не-е-ет! - завопила Дарья. Впервые на моей памяти она возразила мужу, - спасите её. Доченька!
        - Мы не сможем, Даша… - он просил прощения, - надо закрыть люк… мы ещё можем выжить.
        Сава и Энди стояли рядом с родителями. Они были сами не свои. Никто из них не проронил ни слова. Я понимал, что они чувствуют. Сил семьи действительно не хватило бы на спасение Риты. Да что там семьи, и все собравшиеся вместе сельчане проиграли бы битву с демонами.
        Монстры исчезли из убежища очень быстро. Горы трупов, кучи сгустков, лужи крови, лохмотья плоти - всё это осталось.
        Тихомир пустил скупую мужскую слезу. После чего быстрым, но не уверенным шагом, пошёл к рычагу. Каждый звук сопровождался чавканьем. Энди и Сава стояли, как столбы, на их лицах застыл ужас, они перепачкались в мраке. И совсем не понимали происходящего. Лишь Дарья хватала мужа за расцарапанную руки и умоляла остановиться.
        - Её уже не спасти… надо думать о живых… - в бороду скатилась вторая мужская скупая слеза.
        - Я спасу её, - сказал я.
        Выхватил меч у Савы из-под ног. Собрал все магически камни и побежал в вверх по лестнице. Не знаю, чем я тогда думал… Рите я был обязан своей жизнь и решил вернуть долг. В последний момент я услышал выкрик Тихомира.
        - Вернёшь её и проси что хочешь! - после этих слов люк захлопнулся.
        В голосе кроме безнадёжности и печали я не слышал ничего. Ни капли надежды.
        Глава 15
        Я вытянул меч перед собой. Он, как и камни светился в темноте. В округе я видел только тьму и движущиеся силуэты. Вблизи от меня совсем не было монстров. Казалось, что все они разбежались. Прорыв будто-то бы подходил к концу.
        А потом я услышал завывания ветра. Те самые, какие могла вызвать лишь Рита. Узнав их, я не разбирая дороги, помчался в сторону звука. Приближаясь к нему я видел всё больше демонов. Некоторые не замечали меня, другие будто специально игнорировали.
        Самые мелкие нападали. Я рубил их Савиным «световым» мечом. Оказалось, что я владел им не так уж и плохо. Приятно, что навык из прошлого мира переместился вместе со мной. Снова раздался свист ветра.
        Я побежал в сторону мельтешащих силуэтов. Среди них я, кажется, разглядел того демона с корзиной-животом. Приближаясь к цели я стал понимать, что что-то явно не так. В прошлый раз, когда я оказался на пустошах в явление, все демоны желали меня прикончить.
        Сейчас же я для них будто не существовал. Когда вспоминаешь, как люди боятся прорыва, то такое поведение тварей становится странно вдвойне. Я не понимал, почему до сих пор жив.
        В какой-то момент монстров стало слишком много. Я уже не мой пройти, чтобы не задеть их. А они по прежнему не нападали. Наоборот! Они стали отходить в стороны. Я будто скорая, для которой все участники пробки решили уступить дорогу.
        Двигаясь по открывающейся передо мной тропе, я обернулся и увидел, что твари снова стали сходиться. Они полностью отрезали мне путь к отступлению. Но я не собирался сдавать назад, тем более меня явно ожидал какой-то сюрприз. Не знаю приятный или нет, но очень таинственный.
        А как ещё объяснить настолько странное поведение монстров? Они действовали как единое целое и целью их было, чтобы я оказался там, где им нужно. Вскоре я увидел демона, который утащил Риту. Возле него кто-то стоял. И я не ошибусь, если скажу, что существо больше напоминало человека, чем демона.
        Я прошёл ещё дальше и оказался в замкнутом кольце. Меня окружали самые разные демоны. Некоторые рычали, но больше всего твари хрюкали. Эти мерзкие скворчащие звуки напоминали дьявольский смех. Да и смердело в центре круга так, что кружилась голова.
        Дождь не стихал. Поэтому я не только держал перед собой меч, но и старался удерживать в мыслях паттерны магии воды. В случае чего я смогу атаковать оружием и магией. Но я очень сомневался, что снова смогу выбраться живым из полчища тварей. Впрочем, оружие и магия придавали мне уверенности. Я шагал к демонической парочке.
        Вскоре я достаточно хорошо разглядел тех, кто стоял в центры круга. Слева находился монстр, в его животе я видел Риту. Она полностью выбилась из сил, возможно потеряла сознание.
        Справа стол человекоподобный демон. Но назвать его человеком язык не повернётся, хоть он и носил чёрные латные штаны да огромные шипастые наплечники. Его голову с множеством глаз прикрывал рваная коричневая тряпка, на манер шарфа.
        Смотря на него, я невольно корчился и, наверное, подрагивал. Человекоподобная тварь с непропорционально длинными и мощными руками вселяла ужас. Уже не говоря о том, что его пальцы плавно превращались в когти размером с нож. Как вишенка на торте, из-за широкой спины торчали шесть паучьих лап. Бр-р-р…
        Я всё равно продолжал идти.
        - Значит я не ошибся, - клацающим голосом, точно не человечьим, сказал демон.
        - Кто-ты?
        - Азрахалрг.
        После его ответа по мне побежали мурашки. Я покрепче сжал меч. Получше сконцентрировался на заклинаниях. Если и придётся умирать, то заберу урода с собой.
        Хотя… кого я обманываю? Полагаю, что и царапины на нём оставить не смогу. Я воткнул меч в землю и вышвырнул магические заготовки из фантазии. Продолжил медленно идти.
        - Думаешь меч тебе не пригодится?
        - Я не смогу победить.
        - Верно, не сможешь…
        - Ты назвал имя. Но я все ещё не знаю кто ты, - я снова обратился к демону.
        - Можешь считать меня повелителем, как вы говорите - загробья, от северных гор, да великой реки.
        С местной географией я не был знаком. Но, думаю, владения этого демона имели приличную площадь.
        - Почему монстры не нападают на меня?
        - Я запретил им.
        - Но в прошлый раз…
        - Я знаю. Я всё знаю. Ты чудом выжил: переродился… Ты почти один из нас, - объяснял демон.
        - Что?!
        - А ты думал, что выжил случайно? Думал будто бы деревенская знахарка могла тебя излечить? Ах-аха… какие же вы люди наивные.
        - Хочу забрать её, - я указал пальцем на девчонку.
        - Тогда дай своё согласие на ритуал, - ухмыльнулся демон.
        - Вам нужно моё согласие? - я огляделся по сторонам, намекая, что условия диктовать должен точно не я.
        - Без согласия не получится. Специфика ритуала.
        - Я умру? Что за ритуал?
        - Если переводить на простой человеческий язык… То сейчас ты плодородное поле, но в тебя нет семя тьмы. Твоё перерождение - это лишь начало.
        - Семя тьмы?
        - Фигура речи, никто тебя иметь не станет. После ритуала ты начнёшь меняться. Через год в тебе образуется тёмное начало. Ты почувствуешь. Через два года ты достигнешь первой ступени. Мы встретимся снова… Тогда ты сделаешь окончательный выбор. Либо станешь одним из нас, либо вернёшь свою силу.
        - Верну? Как? Сейчас можно вернуть?
        - Тебе ещё нечего возвращать. А через два года… только самопожертвованием.
        Проклятье! И что мне делать?
        - Если я захочу стать одним из вас?
        - Будешь жить дольше любого из людей. Хотя бы потому, что они станут для тебя ничтожеством, пищей.
        Пару секунд я размышлял.
        - Вы ведь теперь не дадите мне уйти живым?
        - Спаси свою подружку, согласись на ритуал. Будет жалко терять мага с таким потенциалом, - он недвусмысленно намекнул, что фактически выбора у меня нет. Или умрём оба или…
        Я попался на крючок.
        - После ритуала вы отпустите нас? Меня и её? Мы сможем дойти до убежища?
        - Даю тебе слово.
        - Я согласен.
        - Отлично, начинаем, - сказал он и улыбнулся самой безумной улыбкой, из всех, что я видел, - можешь называть меня Азра. Людям сложно выговорить моё имя, а мы с тобой ещё увидимся.
        - … - я молча кивнул.
        Что произошло дальше помню отрывками. Как кошмарный сон.
        Азра начертил на земле большой знак. Никогда бы не подумал, что символы могут пугать. После из полчища появились демоны и заполнили канавы чёрной смолой. Не простой, она излучала тьму, причём в разы сильнее, чем те твари с панцирями.
        Главный демон повелел мне встать в центр. Я сделал это и почувствовал боль. Прежде мне не доводились испытывать ничего подобного. Казалось, что из каждой моей клетки вырастают микроскопические шипы и когти. Я будто бы разрывал сам себя на клеточном уровне.
        Потом я терял сознание.
        Приходил в себя.
        Видел, как в меня вонзались жала. По ним бежала смола…
        Наверное, чтобы я не сдох.
        Чёртовы твари! Не сомневаюсь, что Азра выбрал Риту неслучайно. Он ещё тогда прекрасно понимал, что я не прощу себе её смерть. Поэтому, чтобы я не предпочёл свою гибель их отвратному ритуалу, поставил на кон её жизнь.
        Клянусь, если бы я выбирал между лишь собственной смертью и превращением в одного из демонов, то не колебался бы и секунды. В тоже время не был уверен, что ради спасания кого-то ещё из семьи Коркиных я бы согласился на ритуал.
        Рита спасла мне жизнь. Она слишком светлая душа, чтобы умирать из-за меня, а тем более из-за нелепого стечения обстоятельств. Она спасла меня не для того, чтобы потом умереть по моей же вине. Я ненавидел новый мир всё больше.
        Снова вырубился.
        Очнулся и увидел Азру. Он Ходил вокруг меня. Его глаза горели красным цветом. Из рук струились чёрные призрачные щупальца. Паучьими лапами он держал четыре камня. Все они были чёрными и излучали тьму. Лишь редкие трещинки на них имели серый оттенок.
        Я ощущал, что-то такое, что словами не передать. Думал, что разорву руками сам себя на части. Внутри всё болело, казалось, что вот-вот из моих пор побежит чёрная смола. Так и случилось!
        Стало невыносимо жарко. Я потел, но вместо пота по мне бежал чёрный мрак. Я весь покрывался им. Позже снова потерял сознание.
        Когда очнулся вновь, то увидел Азру:
        - Я закончил. Через год ты уже сможешь кое-что новое. Через два, будешь должен пройти вторую часть ритуала. К тому времени в тебе будет много тьмы. Но это лишь первая ступень. А тебе нужен стержень!
        Смотря на него, я едва держался на ногах. Мои глаза то и дело предательски закрывались, а иногда и вовсе не слушались. Потом демон заговорил про Риту:
        - Придётся ей немного отдохнуть… иначе ты ещё не спасёшь.
        - Не трогай ей! - выкрикнул я. Ощущал себя лучше с каждой секундой.
        - Я держу свои слова. Она просто уснёт, - объяснил Азра, - подумай о её рассудке.
        - Ладно… давай… - без особого желания я согласился.
        Азра подозвал демона с корзиной под хребтом. Он сжал руку, в один быстрый взмах рассёк рёбра твари. Те хрустнули и разломились не две части. Монстр взревел. Рита выпала из него на мокрую землю, пропитанную мраком. Она начала шевелиться и приходить в себя.
        Демон вонзил ей в плечо паучью лапу. Она дрогнула и снова перестала шевелиться. Я к тому времени почти не ощущал головокружения. Не очень быстро, но уверенно подошёл к ней и поднял. Путь нам предстоял тяжёлый…
        Не оглядываясь, я направился в сторону убежища. Твари расходились в стороны, я вышагивал по коридору с самыми уродливыми стенами, какие только можно представить.
        - Жалко будет терять такого мага как ты, - прохрипел Азра. Больше я его не слышал.
        * * *
        Не помню как я шёл домой. Как у моего слабого тела вообще хватило сил донести девчонку до дома. Но я справился. И всё бы ничего, вот только теперь я медленно превращался в одного из них.
        Тихомир сказал, что я очнулся только через три дня после случившегося. Когда я спросил, как здоровье у Риты, то мужик лишь улыбнулся и сказал, что она пришла в себя в тот же день. Демон не соврал, с ней всё было в полном порядке.
        Ко мне заходили все Коркины. Каждый благодарил меня за спасение Риты. Я чувствовал себя героем. Хорошо, что никто из них пока не спрашивал почему я потел мраком и каким чудом смог победить в прорыв. Чувствую, об этом ещё придётся поговорить.
        Рита стала самым частым гостем в моей комнате. Она приносила мне поесть. Смотрела на меня таким взглядам, что словами не передать. А я целыми днями валялся в пастели. Что же, почти как в старые добрые. Вот только больше я себя аквариумной рыбкой не чувствовал. Скорее бомбой замедленного действия. Я никак не мог перестать думать о том, что во мне множатся силы мрака.
        На четвёртый день я уже чувствовал себя абсолютно здоровым. Думал пойти прогуляться и подышать свежим воздухом. Но ничего не получилось. Люк был по прежнему закрыт и на нём висели цепи с грузами. Мне сказали, что прорыв ещё не закончился.
        * * *
        Прорыв так и продолжался. Мы развлекались как могли, рассказывали истории у камина. В перерывах я выслушивал, какой я молодец, что смог спасти Риту. С парнями мы занимались на тренажёрах, в перерывах между подходов я снова выслушивал похвалу. Сава и Энди уважали меня ни чуть не меньше, чем Тихомира.
        Только они старались этого не показываться. Всё таки он их отец, а я какой-то чужак… Но я знал, что для семьи Коркиных я навсегда останусь желанным гостем. Об этом мне прямо говорила Дарья и Тихомир. Рите тем временем я нравился всё больше. Понятное дело, она считала меня героем-спасителем.
        Когда я её спрашивал, что она видела в прорыв, то девчонка ничего не говорила. Она объясняла, что много раз пыталась вспомнить, но так ничего и не получилось. И это хорошо, лучше бы ей совсем не помнить, что произошло в тот день.
        В один из дней Сава отвёл меня в каморку и показал большую деревянную бочку до верха заполненную сгустками.
        - Их собрал Энди. А представь сколько ещё такого добра в той кучи чёрного дерьмища, - так он называл мёртвых демонов, что до сих пор валялись в коридоре и на ступенях.
        - Много. Про солнечники я уже, что-то узнал, что-то вспомнил… А сгустки? Расскажешь про них?
        - Да запросто, - кивнул Сава, - сгустки это что-то типа сердец демонов. Ну иногда это какие-то другие органы… я точно не знаю. Когда вспарываешь брюхо монстру, то в нём можно найти такую штуковину. Сгусток обычно ближе к голове или груди.
        - А вы добывали их мозги?
        - Пытались, много раз. Да и не только мы… нет в этом смысле. Мозг никому не нужен, он похож на холодец из чёрного дерьма, фу!
        - Мда… а кому нужны сгустки? Из них что-то делают?
        - В Погребках, как говорил отец, они служат этой… как его…
        - Валютой?
        - Да. До твоего появления мы поменяли десять сгустков на небольшую бочку муки.
        - С этим ясно. Но сгустки бы быстро обесценивались, если бы не уходили из оборота.
        - Чё? - он нахмурил левы глаз и поднял правую бровь.
        - Да говорю, кому вы после обмена сгустки продаёте?
        - А так это, мы их в подань собираем. Их увозят.
        - Дальше что?
        - Откуда мне знать? Ну, наверное они нужны магам. Может городские лекари из них зелья варят иди ещё что-нибудь.
        - Я могу взять один? До завтра, поизучаю.
        - Конечно, - он спрятал кисть в рукав.
        После чего сунул руку в бочку и достал сгусток. Выглядела штуковина как некий шипастый орган. Я сразу почувствовал лёгкую тьму, которая из него исходила. Но она и в сравнение не шла с той, что я видел и ощущал во время ритуала.
        - Спасибо, - я взял сгусток голой рукой.
        На ощупь он оказался настолько противным, что я чуть его не выронил. По ощущениям, - это была округлая кость, обтянутая мерзкой скользящей и морщинистой кожей. Ко всему прочему в некоторых местах проглядывали острые кривые шипы.
        Я вернулся в свою комнату. Положил чёрный колючий шар на столик и начал его рассматривать. Мне показалось, что он двигался. Но позже я рассмотрел его лучше. Сообразил, что это всего лишь слизкая оболочка возвращается в первоначальное положение.
        Когда я подносил руку к сгустку, то чувствовал совсем не то, что ожидал. Я думал, что мне будет неприятно касаться тёмной энергии. Возможно так бы оно и было, как у всех нормальных людей.
        Но я не нормальный. Я прошёл перерождение и часть обряда, во мне зарождалась тьма.
        Сгусток не казался мне враждебным, скорее наоборот. Я на инстинктивном уровне чувствовал некую близость с ним. Мне казалось, что это мерзкий чёрный шарик с колючками может дать мне сил. А у нас таких целая бочка.
        Ещё я заметил, что больше солнечные камни не внушали доверия. Я не чувствовал себя рядом с ними защищённым. Напротив, я чувствовал враждебность, которая исходила от солнечников. Всё это значило лишь одно. Я меняюсь, мой организм перестраивается. Страшно это осознавать. Буду надеяться, что светила не станут моими врагами.
        Чтобы поменьше обо всём этом думать я взял сгусток и направился к бочке. В коридоре снова увидел много мёртвых демонов. От этого на душе сразу стало грустно. Мне хотелось их погладить, коснуться мрака. Ужас! Я выкинул эти мысли из головы и быстро вернулся в комнату. Сразу за мной зашёл Тихомир.
        Видно он понял, что я готов к серьёзному разговору. Потому как следующие десять вопросов только и касались того, как я умудрился выжить в прорыв и спасти его дочь. Использовали ли я магию или вмешались какие-то потусторонние силы? Какого чёрта я потел мраком?
        Я отвечал на его вопросы не прямо. Говорил, что ничего не помню. Просил его перестать спрашивать, мол мне тяжело вспоминать. Рассказывал ему, что монстры меня не трогали. Врал, что нашёл Риту неподалёку от убежища, валявшейся на земле.
        Немного правды он всё же узнал. Но про ритуал я говорить никому не хотел, как и про встречу с тем человекоподобным демоном. После «допроса» Тихомир снова меня поблагодарил за спасение дочери. В который раз пожал руку и завалил хвалебными речами.
        - А как ты относишься к Рите? - спросил он.
        Вопрос поставил меня в неловкое положение.
        - Ладно… скажу прямо. Мы оба знаем, что ты нравишься ей… - протянул он.
        - Вы полагаю против?
        - Сообразительность тебя подвела. Я не против.
        - Да вы даже не знаете меня! Только взгляните на это, - я показал шрамы, - и вообще я маг, - конечно, про тьму внутри я сказать не мог, а очень хотелось.
        - Внешность, пфф… да разве это так важно? То, что ты маг только делает тебя ещё лучше.
        - Не думаю, что у магов счастливая беззаботная жизнь.
        - Как сказать, - мужик задумался, - Быковом правит род магов. Они живут так, что нам и мечтать о таком не приходилось.
        - А что вы знаете о них?
        - Кирилл, мы говорим о другом, - он развёл руками в сторону и коса на меня взглянул.
        - Расскажите немного. Это важно.
        - Хорошо. Городом правит великий род магов. Варламовы их фамилия.
        - А какой магией они владеют?
        - Патриарх рода - телекинезом. Его жена управляет молниями, а старший сын жаркими лучами. Он то и приезжает собирать подань.
        - А магов воды среди них случайно нет?
        - Нет, Варламовы - это не про воду. Так что ты думаешь о Рите?
        - Она сильная одарённая, добрая и…
        - Пойми правильно, Кирилл, я же хочу для детей только лучшего. Если она не свяжет свою жизнь с тобой, то так навсегда и останется в Погребках… поженится на каком-нибудь бездаре, как я, - он ткнул себя большим пальцем в грудь, - переедет в другую нору, да так и будет влачить жалкое существование. Я хочу, чтобы каждый из моих детей стал выше, чем просто никчёмный низший. Если она тебе не нравится, я всё пойму. Ставить условия не буду, ты нам почти родной.
        - Понимаю о чём вы. Рита мне симпатична, - вот только её психологический возраст лет на шесть меньше моего! Но этого её отцу не объяснишь, как и то, что не стоит ей со мной связываться. Снова в голову ударили дурные мыли о тьме внутри. После паузы я закончил:
        - Я подумаю над вашими словами.
        - Отлично. Помнишь я обещал тебе, что за спасение выполню любую просьбу?
        - Да.
        - Ты уже придумал, что хочешь? Про долг и свободу даже пискнуть не вздумай, больше ты нам ничем не обязан. Можешь делать что хочешь, хоть завтра же уехать. А можешь остаться навсегда, хотя сомневаюсь, что тебе нравится быть низшим…
        - Да некуда мне идти, - ответил я.
        - Тогда оставайся. Ну ты только думай быстрее. Обычно после прорыва приезжают сборщики дани. Чёртов Игорь и его воины. Ну как воины, долбануты головорезы… которые всё же живут в городе.
        - Игорь? А он случайно не толстяк?
        - Ещё как! - мужик засмеялся, - пузо у него ого-ого.
        - Что вы о нём знаете?
        - Я тебе вроде про него говорил.
        - Вы говорили про род, но не про этого человека, - уточнил я.
        - Человека… он ужасный человек. Как ты уже знаешь он старший сын Варламовых. Его магическая сила - это жгучие лучи. Так… ему тридцать лет. Да и всё.
        - Спасибо, мне эти сведения очень пригодятся.
        - Кто он для тебя? - спросил Тихомир.
        - Единственный, кто поможет мне разобраться с прошлым и вернуть память.
        - Плохо, очень это плохо. Я скорее буду собственную руку грызть, чем попрошу у Игоря хоть крошку хлеба. Гнилой человек, нехороший.
        - Буду знать. А про желание… как-нибудь в другой раз придумаю.
        - Добро, - Тихомир встал и направился к выходу, - кстати, прорыв скоро кончится. Пойдёшь со мной в вылазку. Первое явление после прорыва всегда самое слабое. Вот мы с тобой поразвлекаемся! После этого отдохнём и можно будет на охоту идти.
        Я спросил об этом чуть подробнее и выяснил, что сила явлений циклически меняется от месяца к месяцу. До наступления прорыва, с каждым днём, явления становятся всё опасней. После прорыва же их сила ослабевает до минимуму. Тихомир заверил меня, что в первую ночь после прорыва с демонами даже ребёнок справится.
        После он оставил меня одного. Я снова остался наедине со своими мыслями. Думать о том, что пока я лежу на мягкой постели во мне развивается тьма было тошно. Я поднялся на ноги и отправился прогуляться по убежищу.
        ГЛАВА 16
        Через два дня прорыв закончился. Монстры разбежались по пустошам, чтобы нырнуть в жерла. Мы открыли люк, и все вместе вышли на поверхность. Осмотрелись по сторонам. Судя по лицам Коркиных, они уже не удивлялись. А вот я будто бы попал в параллельный мир. Где всё кругом измазано смолой.
        Всюду проступала чёрная жижа, где-то даже бежала ручейками. В некоторых местах валялись куски плоти демонов, но в солнечных лучах они кипели и растворялись, как, впрочем, и вся смола, что полотном устилала безжизненные земли.
        - Через несколько дней всё эта гадость исчезнет, - Тихомир выругался и скорчился.
        Я хоть и не был в восторге от окружающей картины, но какая-то часть меня хотела прикоснуться к жидкому мраку. Спрятать останки монстров в темноту… Я гневно выбросил эти мысли из головы.
        - Пора и прибраться? - подала голос Дарья.
        - Правильно, мать. Начинаем, - скомандовал Тихомир.
        Их дети сразу побежали вниз, в убежище. Причём, к моему искреннему удивлению, самым активным оказался Энди. Никогда бы не подумал, что слегка полненький лентяй будет проявлять такое рвение к уборке. Да не простой. Нам ведь предстояло убрать трупы тварей, вытереть всю чёрную дрянь.
        - Вы заметили? Энди после того дня сам не свой, - улыбалась Дарья, - он теперь всегда по дому помогает. Вчера сказал мне, чтобы я смело просила его помочь.
        - Да, изменился пацан, - Тихомир приобнял Дарью.
        Я посмотрел на её лицо. Кажется, седых волос и морщинок стало больше. Да и у Тихомира после того дня лицо ещё грубее стало. Но сейчас я видел в их глазах только счастье. Улыбнулся и пошёл вниз, чтобы помочь с уборкой.
        - Может скажем? - спросила Дарья.
        - А давай, чего кота за хвост тянуть?
        - У нас будет ребёнок, - ласково сказала Дарья.
        - Ага, если пацан, то назовём его Кирилл!
        - Ого. А они, - я указал рукой в убежище, - уже знают?
        - Да.
        * * *
        Мы закончили уборку лишь через несколько долгих и мучительных часов. Трупы и конечности тварей вытащить на поверхность было проще всего. Там они начинали шипеть и растекаться в свете солнечных лучей. В считанные минуты они растворялись, превращаясь в чёрные лужи. Конечно, перед эти мы не забывали проверить их на предмет сгустков. В конце уборки у нас уже имелось две полных бочки.
        Однако некоторые сгустки по нашей невнимательности оказывались под солнечным светом. Я думал они будут шипеть и портиться, а оказалось нет. Сгустки отличались друг от друга практически всем, чем только можно. Единственное, что их объединяло это примерно одинаковая мощность. Так я называл тёмную ауру, что обволакивали их своим невидимым присутствием.
        Сложнее всего оказалось вычистить из убежища смолу, смешавшуюся с грязью и кровью тварей. Мой талант пригодился. Воды после чистки у нас почти не осталось, зато лестница, люк и механизм выглядели как новые. Их будто бы только вчера уставили.
        После приборки мы все вместе пообедали. Потом Тихомир надумал сходить к соседям. Позвал с собой Саву, меня же с Ритой брать отказался.
        - Почему? - спросил я.
        - Я не знаю пережили они прорыв или нет. А в убежище могут остаться сильные демоны.
        - Так я полностью здоров.
        - И я, - возмутилась Рита.
        - Кириллом я больше командовать не могу, - сказал Тихомир, - а, вот ты Рита все ещё моя дочь. Оставайся дома и помоги матери с Энди.
        Она недовольно кивнула. Мы же доели еду и отправились к соседям. Их убежище, располагалось всего в нескольких сотнях от нашего. Значительно ближе, чем центр Погребков.
        Перед тем, как пойти на улицу Тихомир взял свой топор. Сава кинулся искать меч, но так его и не нашёл.
        - Кирилл, ты же брал его с собой в тот день?
        - Да, брал, - виновато ответил я.
        - Ясно… его можно не искать?
        - Да, - вмешался Тихомир, - как и те солнечные камни! Только нам плевать на них, Рита жива - это главное, - он улыбнулся и стукнул меня по спине.
        - Как-нибудь без меча обойдусь, - он взял кочергу и большой ножик.
        * * *
        Мы приближались к убежищу. С расстояния было видно лишь то, что люк открыт. И непонятно, его открыли демоны в прорыв и прикончили всех домочадцев или же те удачно пережили ад и решили проветрить дом. К слову, наше убежище по-прежнемувоняло.
        - Подходим осторожно.
        - Да, отец.
        - Чего боятся? Солнце убьёт их.
        - Ты не знаешь историю про мертвеца Амида? - спросил Тихомир.
        - Нет.
        - Сава, расскажи ему как-нибудь.
        Парень не стал заморачиваться и просто пересказал её в несколько коротких предложений. Я узнал, что мертвец Амид был простым мужиком. Ходил на охоту и много времени проводил на тренировочных в центре.
        Однажды он решил проверить соседей после прорыва. Подошёл к люку и крикнул: «здесь кто-нибудь есть?!». В ответ он не услышал ничего. А позже из люка вылетел рогатый демон, он напоминал носорога, только сверхбыстрого. В общем, грудная клетка Гарри была пробита на вылет.
        Монстр начал плавиться под солнечными лучами и не выдержал веса мужика, которого только что лишил жизни. Безжизненное тело и прозрачная оболочка с кусками плоти свалились в люк.
        - Откуда вы знаете столько деталей?
        - Так это его жена видела… она с тех пор не разговаривает, - ответил Сава.
        - Тс-с-с! - Тихомир подвёл палец к губам, - тихо.
        Мы подошли к люку. Постояли пару минут, но ничего не произошло. Я уже успел устать представлять форму и паттерны магии воды. Мне и так пришлось тащить с собой ведро с водой, а иначе я драться не мог. Всё-таки пустоши.
        - Туда бы подсолнухи кидануть, - мечтательно проговорил парень.
        - Правильно. Но у нас их нет, - ответил его отец.
        После Тихомир осторожно подошёл к люку, держа перед собой топор. Затем он стал очень плавно погружать оружие в люк и заодно светить им.
        - Проклятье, - прошептал он, - там всё в смоле. Я видел движения!
        - Они были хорошими, - Сава всплакнул, его брови поднялись домиком сами собой.
        - Вы погибших там оставите? - спросил я.
        - Это вы городские сжигать можете, хоронить… У нас если людей в убежище убили, тот там их и оставляют… - сказал Тихомир и привязал красную ленту к люку, - дом пустовать долго не будет. Найдутся уроды, что посмеют туда заселиться.
        После мы вернулись домой. До темноты пополняли запасы воды. Вычищали грязь, которая спряталась в не самых очевидных местах. Ближе к ночи мы уже отдохнули. Тихомир сказал, что можно отправиться на поверхность и немного отыграться.
        Сава остался в убежище, у него не было оружия. Да и не хотел парень с нами идти, он всё ещё печалился о смерти соседей. Рита снова попросилась пойти с нами рубить головы демонов и мстить, но отец ей запретил. Понимаю его чувства, он едва не потерял её навсегда. Теперь ещё очень долго будет уберегать от любого риска.
        Я приготовил вёдра с водой и ждал Тихомира у люка. Я не просто хотел выйти на поверхность и выплеснуть всю злобу в виде безжалостных атак. Отнюдь. Я собирался попрактиковаться в аквамагии в бою с живым и относительно опасным врагом.
        А между делом я хотел показать главе семейства чему научился за пройденное время после неудачного испытания. Тихомир уже пообещал, что возьмёт меня на охоту, но лучше если он увидит мои способности заранее. Может тогда и добычи принесём больше.
        Он дёрнул рычаг. Люк открылся. Мне снова повезло! Шёл дождь. Я радостно выпустил вёдра из рук.
        - Удачно позабавиться, - сказал Сава, стоя у рычага. Он улыбнулся нам, но я видел глаза полные печали.
        Все спокойно относились к нашему выходу на поверхность. Даже Дарья не нервничала. Перед нашим уходом она только мило улыбалась и говорила, чтобы мы перебили семьдесят девять демонов. Повторяла это число снова и снова. А потом я понял, что она просто не умеет считать дальше, а значит в картине её мира нет числа больше, чем семьдесят девять.
        Мы вышли на поверхность в ночь самого слабого явления. Но меры предосторожности никто не отменял. Сава быстро дёрнул рычаг, он захлопнулся, а мы с Тихомиром не успели сделать и пару шагов.
        Я шёл убивать демонов со спокойствием на душе. Все близкие люди этого мира находились в полной безопасности.
        - Бей сильно, но Тихо. Готовься к охоте, идём после завтра.
        - Хорошо.
        Мы медленно шагали. Лезвие топора Тихомира светились, как крылья феи. Представляя это, я невольно улыбался. Мужик смотрел на меня с подозрением. Полагаю думал, что мне не терпелось убить парочку тварей.
        Вскоре показался первый демон. Он не вселял ужас, скорее вызывал жалось. Громко зарычав, плешивая кошка с шипами на спине побежала на меня. Я мигом вообразил паттерны магии воды, создал форму кулака. Уже был готов расплющить почти безобидного демона.
        - Не спать! - прошипел Тихомир.
        Он пнул мелкого демона с такой силой, что того перекорёжило. После он сорвался с земли и улетел в небо. А потом мелкий уродец упал на землю и больше не шевелился.
        Теперь я по-настоящему понял, что такое явление после выброса. Непонятно для меня было только одно, почему всё устроенно именно так? От вопросов пухла голова, но я хотел расслабиться.
        Очень скоро демонов стало больше. Она нападали на нас стайками. Одни были похожи на крупных крыс, другие на исхудалых котов, третьи на жирных обезьян… Мы отбивались от них всеми возможными способами и считали, как бы сказали в моём мире, - фраги.
        Каждый уже успел перебить больше тридцати демонов-задохликов.
        Вдруг мы увидели огни. Справа, слева, впереди…
        Я слегка напрягся. Подумал, что угроза пришла откуда не ждали. Но Тихомир лишь обрадовался и направился в сторону огней. Минут через десять я увидел, что огни - это факелы. А держат их местные. Они так же как и мы убивали монстров да радовались.
        - Они жгут дерево? - спросил я.
        - Сегодня можно!
        Вскоре нас уже было много. Простой выход с Тихомиром в явление превратился в необычный праздник. Я предложил назвать его «Фестивалем торжества света». Люди с радостью подхватили мою идею.
        Некоторые, кто встречались на нашем пути убивали монстров целыми семьями. Впрочем, детей младше лет пятнадцати я не встречал. Люди не теряли рассудок, не брали с собой тех, кто могут пострадать. Это похвально.
        - Ну, шо, Тихом? - после завтра на охоту, спросил бородатый незнакомец.
        - Идём, с нами будет маг.
        - Маг?! Народ, завтра на охоту идём с магом!
        Я думал меня подхватят на руки, как рок-звёзд на их концертах. Такого, к счастью, не произошло, но внимания мне явно уделяли больше, чем всем остальным. Я решил этим воспользоваться и начал использовать красивые боевые приёмы. Но дождь ослабевал, я уже не мог использовать силу во всю.
        - А Володя идёт? - спросил незнакомец, - что-то я его не видел.
        - Я тоже.
        - И я.
        Звучали мужские голоса со всех сторон.
        - Мужики, - сказал Тихомир, - Володя больше никуда не пойдёт. Я был у его дома… там теперь живут монстры.
        Сначала люди помрачнели. Многие расстроились настолько, что уже опечаленные хотели идти домой. Особенно близкие друзья семьи плакали и проклинали демонов. Убивали их с особенной жестокостью.
        Я пораскинул мозгами и предложил:
        - Пойдём к тому дому. Может монстры ещё там?
        - Точно!
        - Да! Пошлите!
        - Такой толпой мы их всех перебьём к чертям собачьим.
        Мы отправились к тому самому убежищу. Спустились туда всей толпой и убили несколько больших демоном. После выбрались на поверхность, чтобы продолжить веселье.
        Я собирал воду из луж и развлекал народ заклинаниями. Применял их против демонов-задохликов. Закидывал их ледяными стрелами, пробивал ледяными копьями… На самом деле это занятие надоело мне очень давно, но так я чувствовал в себе меньше тёмного начала.
        Я думал, что, убивая демонов, я замедлю рост сил тьмы внутри себя. А ещё мне нравилось смотреть на улыбки мужчин и женщин, которые только сегодня выбрались из убежищ. Они пережили прорыв и хотели повеселиться.
        К сожалению, пережили его не все. Кроме дома Игната опустел и ещё один. Тех людей я не знал, но и о них было кому сожалеть.
        Фестиваль продолжался до рассвета. Потом мелкие монстры исчезли. Люди начали прощаться и расходиться по домам. Чёрт! Это была самая безумная и насыщенная на эмоции вечеринка из всех, на которых я бывал.
        - Хорошо повеселились, - сонным голос проговорил Тихомир.
        Следующий день мы отсыпались, делали что-то по дому. Готовились к охоте. С первыми лучами солнц Тихомир, я и Сава уже стояли над люком. Энди проводил нас и пошёл спать. А нам предстояло интересное приключение. По крайней мере, я таковым его считал.
        - Так, я хочу, чтобы вы были серьёзными. Сава, ты уже бывал на охоте. А ты, Кирилл, слушайся иначе охота не состоится. И постарайтесь не опозорить меня перед мужиками, хотя я в вас верю, - он кивнул, и мы направились в место сбора.
        - Отец, я не подведу.
        * * *
        Мы пришли в центр, к колодцу. Там нас уже ждала группа мужиков. У всех за спинами были небольшие самодельные рюкзаки. В руках они держали луки, копья. На их поясах болтались большие охотничьи ножи. Если обе их руки были свободны, то они будто сами тянулись к точильному камню и лезвию любого оружия.
        Мы поздоровались с охотниками. Дождались появления ещё двух мужиков. Затем отправились в сторону реки. В пути разбились ещё на две группы, по возрасту. Парни и мужики. Мы с Савой оказались во второй группе.
        Я познакомился к хорошими ребятами. Они совсем не были похожи на Теда. Каждый из них не выказывал злобы, не пытался доказать другим, что он лучше всех. Мы шли и болтали о разном.
        Впереди двигались мужики, они, как я понял, пытались взять след. Некоторые из них оборачивались и спрашивали меня как я буду охотиться:
        - Маг, что без воды-то можешь?
        - Не много на самом деле.
        - И какая от тебя будет польза, если рядом не окажется воды? - спросил другой бородатый мужик. Он был одним из не многих, что не очень радовались моему участию в охоте.
        - Вы хотите, чтобы я всё сделал за вас? - ухмыльнулся я.
        - Нет, - вмешался другой, - но ты маг и мы многое на тебя возлагаем.
        - Цыц! - гаркнул худощавый мужик, что шёл самым первым, - я вижу следы бронеголовов. Они шли… хм… они двигалисьоттуда… идут к реке.
        - Быстро нужно успеть, - сказал один из охотников и гордо поднял лук.
        Мы ускорились. Я и Сава бежали в конце группы пацанов. Моя дыхалка, как и выносливость в целом до сих пор оставляла желать лучшего. Я уже немного жалел, что так настырно тренировал только магические способности, забив на мышцы.
        Когда снова появится время на постоянные тренировки нужно будет соблюдать баланс. Половина тренировка посветить развитию магии, а вторую часть заниматься только с телом. Найти бы такие упражнения, чтобы развивать сразу обе силы. Пока я такое и вообразить не мог.
        - Как он выследил животных? - я спросил у Савы.
        - Не по следам. Он их чувствует, вот и узнал, что это бронеголовы.
        - Одарённый что-ли?
        - Ага.
        - Я так понял, в городе только магов жалуют?
        - Можно и так сказать, - в наш разговор вмешался рыжий парень с луком в руках, - зависит от способностей.
        - Да, охотники в городе не нужны, - сказал ещё кто-то.
        - А вот у меня кузен был, одарённый. Он умел числа большие в уме складывать. Так о нём узнали, работает теперь в банке. Разбогател, наверное…
        В городах этого мира уже есть банки? Полезные сведения.
        - Кирилл, ты же аквамаг, - сказал рыжий, - почему сам не в городе живёшь? У тебя вообще семья есть?
        - Эй, не донимай человека, - ответил ему Сава, - захочет расскажет.
        - Да знаем мы, что он чуть в явление не помер, - пожав плечами, рыжий отвернулся.
        Вскоре из-за холмов показалась река. Я хотел выплюнуть лёгкие, настолько мне было плохо от бега. Пот бежал ручьями, но я чертовски радовался, что больше из моих пор не выделялась чёрная жижа. Животных я увидел не сразу, они почти сливались с мутной водой.
        Их выдавали огромные жёлтые костные пластины на головах. Она тянулись от верхней губы, до горба спины. Глаза животных располагались прямо в костной пластине. Выше носа рос огромный жёлтый рог.
        Я видел, как эти звери паслись. Они точно травоядные, размером с лошадь или чуть больше. Но у них на лапах вместо копыт красовались пальцы и когти, почти как у ящериц. Большая часть тела животных - голая толстая кожа. Как у носорогов, только темнее.
        - Маг, - обратился ко мне главный охотник, - насколько близко тебе надо к ним подобраться?
        - Ледяное копья я запущу метров на двадцать, стрелу почти на тридцать пять. Но вода должна быть не дальше шести метров.
        - Ясно.
        Дальше мужик начал раздавать указания. Он приказал мне и ещё десятку мужиков быстро подниматься в верх по течению. Там мы должны были устроить засаду в кустах у воды. Одарённый особенное внимание уделил моим способностям и попросил, чтобы я выжал максимум.
        - Я не буду жалеть сил.
        - Бегите уже, бегите. Мы с молодыми погоним зверя на вас, готовьтесь. И помните детёнышей не бить.
        Группа снова разделилась на две части. Я, Тихомир и все самые лучше охотники побежали в засаду. Парни остались с двумя менее опытными охотниками и под командованием одарённого.
        По пути я задавал вопросы своей группе. Мне объяснили, что детёнышей нельзя бить не по моральным соображениям. Вовсе нет. Тогда я предположил, что они переживают за популяцию вида. Берегут животных, чтобы те не вымерли. Оказалось, что и это не так.
        Детёнышей бронеголовов нельзя убивать из-за их родителей. Взрослые особи впадают в исступление, даже если их детёнышей просто припугнуть или начать преследовать. Мне ясно дали понять, что на пути несущегося на всей скорости бронеголовалучше не оказываться. Думаю, быть сбитым небольшой современной легковушкой и то не так страшно.
        - Вижу кусты, идём туда.
        Все последовали за более опытным охотником. Мы спускались с пологого склона очень быстро и скрытно. Тихомир всё время говорил мне шагать быстрее, наклоняться ниже, чтобы не спугнуть животных. Но ушли мы от них далеко, с такой дистанции я даже не мог их толком разглядеть.
        Расположившись в кустах, мы начали перешёптываться. Обсуждать план. В итоге решили, как будем атаковать. Я рассказал какими заклинаниями владею и меня упросили сделать по берегу небольшие ледяные лужи. Я сказал, что могу сделать большой каток, сил на это мне хватит.
        - Маг, ты сдурел?! - разгневался бородач с копьями, - они же лёд увидят и не побегут сюда.
        - Кирилл, он верно говорит, - кивнул Тихомир, - а так может нам повезёт, да кто-то из них поскользнётся.
        После того, как я подготовил скользкие «капканы», то сказал, что буду использовать ледяные копья. Или стрелы если животные побегут слишком далеко от берега. Наш охотничий план строился на там, что одна группа спугнёт зверей и погонит на нас.
        Животные, по замыслу, должны будут бежать вдоль берега. Опытные охотники говорили, что они не станут поднимать по пологому склону. Из-за него им придётся замедлиться, а бегство вдоль берега лучший путь бегства.
        - Бей метко, Кирилл, - заговорил кто-то из мужиков, - ты же знаешь, что догнать мы их не сможем? Это самые быстры зверюги!
        - Я не промахнусь, - с уверенностью ответил я.
        - Да, мужики, вы бы видели его в деле! - Тихомир явно хотел меня поддержать.
        * * *
        - Бегут, - шепнул мужик, рассматривая облако пыли вдали, - будут секунд через тридцать.
        - Готовьтесь.
        Я увидел, как все перехватили копья. Но тетивы никто натягивать не спешил. Я тем временем сидел с несколькими ледяными копьями, их оставалось только запустить.
        Позже мы увидели мужиков и пацанов, которые гнались за животными. Бронеголовые неслись как угорелые. Я и представить не мог, что они развивают такую скорость.
        Охотники начали натягивать тетивы. Целиться из луков в том направлении, откуда бежали животные. Когда рогатые приблизились к нам меньше, чем на пятьдесят метров началось самое интересное, а вместе с тем опасное и ответственное.
        Охотники с луками стали посылать в животных редкие, но чертовские точные стрелы. По начала я думал, что они выбирают случайные цели. Оказалось, что нет. Одна их часть била стрелами по самому правому животному, другая - по левому.
        После первого шквала стрел одно животное упало на землю. Другой рогатый в которого целились совсем не пострадал. Явидел, как стрелы попадали в его жёлтую костную пластину и отлетали в сторону.
        Звери добежали до наших кустов, некоторые наступали на лёд. Они с грохотом падали, громко рычали. Мужики стали метать копья и перебегать с одного места на другое. Они следили за всеми рогатыми сразу и занимали безопасное места. Конечно, если такой бронеголов протаранит куст, за которым спрятался охотник, то последнему придёт верная смерть.
        - Маг! Бей! Чё ты ждёшь?!
        Наконец, запускать копья начал и я. Целился в бронеголова, что был ближе всего. Пару раз я попал в жёлтый броню. Лёд разбился об неё, как об каменную скалу. Но третьим попаданием мне удалось ранить зверя.
        - Молодец! - крикнул Тихомир и кинул своё копьё в раненного мною бронеголова.
        Тот захромал и совсем замедлил шаг. Теперь в него попасть не составляло труда. Я подхватил копьё, зарядил его магией и запустил. Целился в шею, но попал чуть выше, прямо под панцирь. Рогатый свалился на землю и какое-то время дрыгался.
        - Всё, для нас охота окончена, - сказал Тихомир.
        - Поможем другим?
        - Если сможем!
        * * *
        Пока я считал добычу всё стадо убежало очень далеко. В конце охоты выяснилось, что нам удалось добыть всего семь бронеголов на двадцать с лишним семей. Получается, что каждому охотнику достанется меньше половины от одной туши.
        Мужики, не теряя времени, кинулись разделывать добычу. Я тоже пытался помочь, хотя и делал это крайне не умело. Кишки и ненужное горькое мясо скидывали в воду. Тот, кто это делал объяснил мне, что потом в этом месте будет хорошо ловиться змееголов.
        Огромные костные пластины с рогами мы сложили в одно место. Шалашом, возможно в будущем нужно будет за ними вернуться. Пока такой нужды не было. Мы собрали всё нужно нам мясо, шкуры с передней нижней части зверя.
        Мы вернулись домой лишь к вечеру, успели до темноты. На сегодня мы с Савой своё отработали, Энди пришлось тренироваться одному.
        Уже к ужину Дарья и Рита успели приготовить мясо бронеголова. Я попробовал его и изумился. Не думал, что существует зверь, который бы напоминал на вкус говядину и хвост ящерицы одновременно. Не то чтобы я пробовал второе, но просто предполагал.
        Перед сном ко мне зашла Рита и передала записку. Чего я только в тот момент не думал… А потом увидел буквы и подумал, что это вообще не женский почерк.
        - Кирилл, не хочу, чтобы ты в этом участвовал, - после она закрыла дверь и ушла.
        Я перевёл взгляд на записку и начал её читать. Снова удивился тому, что письменность чужого языка казалась мне абсолютно понятной. Я будто бы был знаком с этими буквами с самого рождения.
        «Ты пабедил не чесна!!! Я не маг. А ты маг. Вызываю тибя на дуель. Можна драца только настаящем мечём. Встретемся в полудень возле руин. Если не предешь у коркиных буду праблемы. БАЛЬШИЕ ПРАБЛЕБЫ!!!» - внизу стояла подпись - «Тед»
        Хоть своё имя правильно написал. Хе-хе. Я ещё никогда так не плевался от прочтения чего-либо. Столько ошибок, такие глупые построения предложений. Этот точно писал тот парень с немытой головой и замашками палача, а не его семилетний брат?
        Похоже, что да. Наверное, грамотность в Погребках большая редкость. Что-то я ещё не слышал, чтобы хоть кто-то здесь упоминал школу или детский сад. А дети всё время проводили дома или за какой-нибудь работой.
        Тед хочет честную дуэль. Разве я могу ему отказать? Отказать себе в удовольствие победить его снова? Вот только нужно где-то раздобыть меч.
        Глава 17
        Утром я проснулся лишь с одной мыслью в голове. К счастью для себя я думал не о тьме внутри, не о том, как меняюсь или как мне через два года придётся снова встретиться с демоном Азра. Нет. Я думал о том, где бы мне достать хороший меч.
        Тот, что я позаимствовал у Савы в роковой день уже не вернуть. Я просто не смогу найти его на пустошах, прошёл я тогда много и даже не представляю в каком направлении. Искать его всё равно, что иголку в стоге сена.
        Жаль, что тот меч уже не удастся найти. Он пришёлся мне в самый раз. Рукоятка, обмотанная мягкой кожей, идеально лежала в руке. Само оружие не слишком длинное, в меру тяжёлое.
        Я знал к кому можно обратиться за помощью. Разумеется, Тихомир выручит меня, только бы у него оказалось необходимое оружие. А в этом я сомневался, Сава ведь ходил с нами к убежищу мертвецов без нового меча.
        Поднявшись с кровати. Я вытащил магией из ведра струйку воды. Умылся, почистил зубы маленькой щёткой из веточки. Потом сделал упражнения на растяжку. Размявшись, потаскал немного железа. Настоящая тренировка у нас с парнями после обеда.
        * * *
        - Уходи-уходи, давай-ка, - сказала Дарья.
        Она вышла из родительской комнаты. Её лицо было перевязано толстые слоем тряпок, лишь глаза торчали из щелочки. Она вся вспотела, а пахло от неё душистыми травами.
        - Что случилось?
        - Тихомир заболел, - печально ответила она и посмотрела на свои руки в перчатках.
        - Это серьёзно? - спросил я и услышал зверский кашель из комнаты.
        - Без городского лекаря да… Нельзя шоб зараза перешла на всех, - женщина вытащила из кармана красную тряпку и привязала к двери, - все знаю, что это значит.
        - Я видел, как ваш муж привязал такую к люку, под которым не пережили прорыв.
        - Ты чаво говоришь такое?! Кирилл! - она взглянула не меня и вспомнила про мои проблемы с памятью, - нет… ты всё не так понял. Лента только говорит: не входи, опасно.
        - Ясно. Мне можно с ним поговорить?
        - Если б ты был моим сыном, я бы тебя скорее кочергой огрела, но к Тихомиру не пустила. Сложно в Погребках с болезнями.
        - Но лекарка Зоя вылечила меня, - возразил я.
        - Это какое-то чудо… Но Риту уже пошла за ней. Придётся снова раскошелиться…
        - Да у нас много сгустков! - я подбодрил Дарью, - если надо я найду ещё солнечники.
        - Спасибо, Кирилл. Найди, если будет нечем заняться… я не могу настаивать.
        * * *
        Поговорить с Тихомиром не вышло, не хотелось подхватить заразу. Но можно пойти обходным путём. Я направился в гостиную, где уже давно не горел камин. Подошёл к шкафу и открыл его.
        Топор стоял здесь во главе всего. Рядом лежали ножи, стояли копья. А места под мечи пустовали. Кто-то остроумный поместил туда деревянный меч, сильно потрёпанный. Оригинально, только проблему мою не решит.
        Задача становилась всё сложнее. Но я почувствовал неудобства быть низшим не впервые. Как-нибудь справлюсь, нужно только что-нибудь придумать. А ледяной меч сойдёт за обычный, если я после создания не буду применять к нему магию? Хороший вопрос, да только вряд ли мне на него кто-то ответит.
        Чёртов Тед запросто может сказать, что это против правил. И частично будет прав. Оспорить это будет трудно. Да и, наверное, никто кроме меня не заметит, если я начну уплотнять лёд и прикладывать к мечу магические усилия, чтобы удары стали мощнее.
        Я не хотел по этому поводу беспокоить Дарью, она и так переживала. Встретился в убежище с Савой и спросил его:
        - У вас на рынке можно купить или выменять меч?
        - Да ты сдурел?! Такие покупки просто так не делаются, у нас с магическим, да и стальным оружием туго. Кузнец уже лет сорок как помер, а кузню его разорили.
        - И сколько стоил твой меч?
        - Мы не платили за него. Отец рассчитался сгустками, шкурами и камнями. Это был мой подарок на восемнадцатилетние… - он тяжело вздохнул и уколол меня взглядом.
        Я почувствовал себя настолько мерзко за то, что лишил парня его единственного оружия. Тем более с солнечными лезвиями.
        - Я обязательно найду тебе другой меч. Пока помоги мне… - я задавал ему много вопросов.
        В итоге узнал, что мечи привозят те, кто собирают подать. Они передают их мужикам с рынка. Те продают оружие и почти всё вырученное за него возвращают городским. Меч с солнечными лезвиями как у Савы стоил бы сейчас бочку сгустков, или десяток крупных солнечников…
        Купить или выменять оружие на рынки я никак не мог. Но подсказка пришла откуда не ждали. Сава вернулся ко мне и сказал:
        - Знаешь, есть одно место, где можно поискать меч. Но… но это чертовски неправильно, да ещё и опасно.
        - Выкладывай.
        - Помнишь мы ходили с отцом к соседям?
        - Угу.
        - Если их дом ещё не разграбили, но можно попытаться поискать там оружие. Тебе хватит обычного меча?
        - Да.
        - Кстати, ты так и не сказал зачем он тебе.
        - Дуэль с Тедом. Сегодня в полдень.
        - Вот так да! Ну тогда мы обязаны раздобыть меч. Родителям лучше не говори, что мы спускались в чужой дом. Даже у нас это считается низко…
        И действительно. Это почти как разграбить могилу. Озвучивать свои мысли я не стал, так как до сих пор не видел в этом мире ни одного надгробного камня.
        - Тогда идём? Возьмешь ведёрко воды? - я улыбнулся.
        - Да возьму… А вообще-то я сомневаюсь, что мы справимся с монстрами. Всё-таки они там с прорыва сидят.
        - Я тебе не говорил? Мы с твоим отцом и другими мужиками спускались туда. Монстров поубивали!
        - Так им и надо! Только не расслабляйся, туда могли залезть и после явления.
        - С ними мы разделаемся в два счёта.
        Мы взяли вёдра. Никому и ничего не сказали, к счастью Энди, не обратил внимания на наше странное поведение, закрыл люк и пошёл махать палкой. И это хорошо, не будет лишних вопросов. Всю дорогу ручка от ведра давила на мои пальцы и заставляла спину напрягаться.
        Я шёл да только о том и думал, как бы мне, аквамагу, носить с собой воду более удобным способом. Всё-таки я буду не очень эффективным магом, если постоянно буду таскаться с вёдрами.
        В голову пришла интересная идея. Вода ведь основа жизни. В ней появилась первая клетка. Вода есть абсолютно в любом живом организме. От микроскопических до всех остальных животных, растений. Что если я бы научился выжимать её?
        Разумеется, я не стал бы применять такой навык на животных, а вот на траве. А почему бы и нет? Впрочем, и она в пустошах росла далеко не везде. Я думал над тем, где бы я мог раздобыть воду в любой момент. Вспомнил физику, химию и другие науки. Они и подсказали мне, что в воздухе тоже имеется какой-то процент влажности.
        Пожалуй, с этим можно и поработать. Только бы не оказалось так, что выжать воду из воздуха мне было не под силу. В любом случае позже я попробую это сделать. Будь я в прошлом мире, то в пару кликов мог бы заказать для себя гидратор. Коробку с ним дрон доставил бы минут за пятнадцать.
        - Чем я раньше думал?! - я воскликнул в слух.
        - Ты чё? - спросил Сава, что шёл рядом.
        Рюкзак. Знаешь ты, что такое рюкзак? Сумка на спину. Знаешь?
        - О кто ж не знает? - недоумевая, он взглянул на меня.
        - Я мог бы носить воду в нём.
        - Но он дырявый, да и ткань не удер… а стоп, - парень рассмеялся, - ты же…
        - Да. Нужно в него поместить что-то такое, чтобы вода не растекалась, и я мог легко ею воспользоваться.
        - Не знаю даже, - он поднял брови.
        Пока мы шли я продолжал размышлять. Выяснилось, что я слишком мало повидал в этом мире и плохо с ним знаком. Я не знал материал, из которого бы можно было сделать аналог бутылки или канистры.
        Я подумал о ткани, пропитанной воском или чем-то таким. Но всё это не то. Нужно будет поспрашивать местных. Очень скоро мы увидели чёрный люк и красную ленту. Поставили вёдра возле в хода.
        Выстроив ледяное копьё, под внимательным наблюдением парня, я взял его в левую руку.
        - Всегда завораживает, - прошептал он.
        Затем я собрал воду из одного ведра и сделал водяной кулак. Сава освободил руки от ведер. Вынул из пояса два больших ноша.
        - Дарья надаёт тебе, она ими рыбу чистит, - я не удержался от хорошей шутки.
        - Да-да-да… А ты вообще струемаг.
        - Энди?
        - Энди!
        Мы посмеялись, а затем направились в убежище. Тьма почти сразу встала перед глазами и не позволяла ничего разглядеть. Тогда я вынул из кармана светящийся камень, который мы позаимствовали в кладовке. Там он был меньше всех, да и в комнату заглядывали реже, чем в остальные.
        В коридоре нас встретило зловоние, мёртвые монстры и лужи смолы. Мы ходили от одной комнаты до другой. Потом услышали шорох. Сава прошептал, что если это демон, то его лучше убить сразу. Иначе он может напасть внезапно.
        Мы развернулись и пошли в сторону… уже чавкающих шагов.
        - Вон он, бей! - крикнул Сава ослеплённый солнечными лучами.
        Я видел какое-то движение. Но мои глаза так отвыкли от яркого света, что бил я почти наугад. Водяной кулак сорвался с места и полетел в сторону движущегося силуэта.
        - Ай! А-А-А… - прокричал какой-то пацан, - вы чё?! Ай-а… ой-ё!
        - Энди? - спохватился Сава.
        Мы оба кинулись к пацану. Вскоре начали видеть в солнечных лучах. Помогли бедолаге подняться и начали его допытывать. Выяснилось, что Энди ещё с самого начала хотел пойти с нами. Но Сава, пока меня не было, отказал ему. Тогда пацан и придумал, что пойдёт без нашего согласия.
        Это стоило ему удара водяного кулака. А могло жизни! Я всё-таки промазал и лишь слегка его задел. Ещё больше пацану повезло потому, что я не использовал копьё.
        - Да ладно вам, - извинялся он, - и вообще… это вы напали.
        - Мы думали ты демон.
        - Я стоял под солнцами!
        - Ага, - Сава дал ему подзатыльник, - а мы вышли из темноты и ни хрена не видели.
        - Ладно, не ссорьтесь. А ты, Энди, будешь теперь всем рассказывать, что атаку мага пережил.
        Он улыбнулся, получил от Савы один нож, и мы отправились дальше. Я перед этим сделал новый водяной кулак. Младший знал, что мы ищем меч, про дуэль тоже. Поэтому много он не болтал, а в основном помогал нам.
        Бы бродили по комнатам очень долго. Обыскивали все шкафы, ящики, даже заглядывали в бочки. Пытались найти потайные места, совали руки в щели между брёвен. Но ничего кроме бытовых вещей мы не находили. А нам они нужны не были, да и неправильно было бы их забирать.
        Я утешал себя и пацанов тем, что думать о живых важнее, чем о мёртвых. Мол мы не делаем ничего плохо, мертвецам всё это уже не нужно. А вот наша жизнь ещё идёт, нужно думать о ней. Сам я в это верил слабо, как и парни. Мы ведь искали меч, а не что-то от чего бы зависела наша жизнь.
        Впрочем, кто его знает на что горазд Тед. Может он устроит Коркиным мелкую пакость, а может выловит со своими двумя остолопами и побьёт до полусмерти. Выяснять это я хотел меньше всего, поэтому и не мог не пойти на дуэль.
        В тоже время, я ещё не говорил никому, что чёртов Тед выдвинул мне такое условие. Я не хотел, чтобы хоть один человек из семьи, приютившей меня, переживал. А тем более пострадал. Да уж, очень долгое эхо разносится от той стычки. Но уже ничего не поделаешь. Выступлю на дуэли и надеюсь, что на этом всё и закончится. Что-то мне подсказывает, что нет.
        - Тут какие-то бумажки, - сказал Энди, сунув руку за печь.
        - Свитки это, - поправил его брат.
        - Ребят, мы тут не для этого… на место сложите всё. Хотя что там написано?
        Наступила неловкая пауза. Оба парня смотрели в свитки и переглядывались. Я ждал ответа и молчал. Семьдесят девять. Я сообразил, почему они так странно себя ведут.
        - Вы не умеете читать?
        - Ну, а кто бы нас учил-то? Мы не в городе же.
        - Ага, - кивнул Энди. Свернул свитки и принялся запихивать обратно, - а сам-то буковы знаешь?
        - Да, Энди. Дай мне свитки. Я сам гляну… а потом мы их обязательно вернём.
        Оказалось, что Тед не такой уж и безграмотный. Он умел читать и писать. Поэтому мне и стало любопытно, что же могут быть за свитки спрятаны в доме низших. Я развернул их и принялся читать. Не всё целиком, а только главы, иногда выхватывал небольшие отрывки.
        Попадалось мне всё подряд. Лечебные ритуалы, какие-то вычисления, самые разнообразные кулинарные рецепты. Почитал я и несколько названий глав о народной медицине. Если верить одному из способов лечения, то розовые мышата, вымоченные в масле, навсегда излечат больные уши. Бр-р-р… другие я даже разбирать после этого не пытался.
        Я видел ещё много чего в этих свитках. Уже думал, что ничего необычного или полезного в этих житейских записях не найду. Но не тут-то было, я чудом заметил большие буквы: «маг». Затем вчитался в слово и понял. Это была запись о магии пара. Вот так сюрприз.
        - Тут жили маги?
        - Быть не может, - возразил Сава, - мы об этом знали.
        - Откуда тогда у них свиток о магии пара?
        - Понятия не имею.
        - Я возьму его с собой. Поизучаю, а потом верну, - я говорил так, будто спрашивал разрешения.
        - Не нравится мне это, Кирилл. Ух как не нравится.
        - Да не ворчи ты, - перебил его Энди, - мы же не воруем. Пусть он новую магию выучит.
        Я свернул свиток и сунул во внутренний карман. Все остальные припрятал на место. После мы продолжили поиски. Заглянули ещё в несколько тёмных уголков, проверили парочку неплохих мест, но оружия не нашли.
        Затем вы вышли в самую просторную комнату. Тут воняло сильнее всего. Казалось, что воздух настолько пропитался трупным смрадом и, как говорил Сава, - дерьмом демонов, что его вкус ощущался на языке.
        Парни корчились и прикрывали носы воротниками да рукавами. Энди так вообще изображал, что его вот-вот вырвет. Хотя я не был уверен, что он притворялся. Мы шли вдоль стен и осматривали каждое место, где можно было припрятать меч.
        Свет от моего камня задел… чью-то руку. Я заметил её боковым зрение, но потом перевёл взгляд и всё понял:
        - Мы нашли тех, кто не пережил прорыв, - сказал я и прикрыл источник света, чтобы тьма спрятала трупы.
        Сава и Энди слегка напряглись. Я не знал доводилось ли раньше им видеть мёртвых людей. У низших суровая и сложная жизнь. Я предположил, что доводилось. Сразу после находки меня осенило. Мы зря тратили своё время. Эти люди погибли в прорыв.
        То есть, монстры залезли в убежище и пытались их убить. Разумеется, люди защищались и пытались отстоять своё право на жизнь. Так, где как ни в их руках может быть оружие? Как только я об этом подумал, то сказал парням, что нужно делать.
        Без особого рвения они согласились посветить на мертвеца и поискать меч рядом с ними. Неожиданно для меня больше нервничал Сава. Не знаю с чем это связано. Может он боялся трупов, а может считал, что мы поступаем очень неправильно.
        - Вижу, вон он, - сказал Энди.
        - Стойте, достану сам, - я рассматривал меч, который сжимала рука мёртвого мужика.
        - Подожди, Кирилл, - Сава одёрнул меня за руку, - может просто не пойдёшь на дуэль. Не стоит Тед того, что мы делаем. Отец бы нас прибил нахрен! Неправильно это… неправильно.
        Его вески пульсировали, а сам он нервно дышал. Младший так не реагировал, но в наш спор предпочёл не вмешиваться. Я знал, как убедить Саву в правильном выборе. Думал, что покажу ему записку, тот прочтёт её и всё поймёт. Но читать пацан не умел.
        Пришлось пересказать содержимое записки самому. Он выслушал меня и сказал:
        - Да что эта гнида нам сделает?
        - А ты думаешь он безобидный? Сам же знаешь: у него отец староста. Теда не стоит переоценивать, но и недооценивать тоже.
        - Убить его стоит, - сквозь зубы прошептал Сава, - ладно доставай меч.
        Я подошёл к мертвецу. Разжал его руку и вытащил меч. Это было обычное стальное оружие, никаких солнечных лезвий, как и других магических особенностей в нём не имелось. Вдруг я увидел, как мужик шевельнулся.
        - Он двигается! - заверещал Энди и побежал к выходу.
        Мы с Савой схватились за оружие. Выждали пару самых напряжённых секунд за последнее время. Но ничего так и не произошло. Труп, вопреки ожиданиям, не напал на нас. Вот только я чувствовал теперь слишком много мрака в этом месте.
        Не знаю с чем это связано. Но мы быстро и осторожно убрались отсюда поскорее. Энди встретил нас.
        - Да ничё я не испугался.
        - Да тысячи причин почему он пошевелился, - попытался объяснить я, - может в нём скопились газы. Может его пошевелил я… или за ним пробежала какая-нибудь крыса.
        - Уже всё равно. Пошли лучше домой.
        * * *
        Мы вернулись в убежище. О нашем приключении узнала только Рита. Она спрашивала всех по очереди, где мы взяли меч. Каждый держал язык за зубами. После мы собрались за столом, чтобы позавтракать.
        - Вместе пойдём драку смотреть? - улыбаясь во все зубы, спросил Энди.
        - Я бы не хотела… у них же мечи будут, - Рита явно переживала.
        - А вот я бы с радостью посмотрел, как Кирилл отделает Теда.
        - Всё будет хорошо, - сказал я, - мечом я владею очень даже неплохо.
        Когда мы поели я сказал, что мне нужно время на подготовку. Ушёл в свою комнату и закрылся. После того, как я получил свободу, дверь переделали, теперь уже закрывалась она изнутри комнаты. А решётку заменили на кусок доски.
        Оказавшись один, без лишних глаз, я достал свиток и принялся его внимательно читать. С этим были некоторые сложности. Слишком кривой почерк, много стершихся букв. Но больше всего в понимании написанного мешал сам язык. Он представлял из себя тот, с которым я уже знаком, только очень древний.
        Я то и дело встречал в свитке устаревшие формы слов, совсем непонятые предложения из неузнаваемых словосочетаний. Готов спорить, свиток этот очень древний. Но мне удалось «расшифровать» часть информации из него.
        В нём ничего не говорилось про аквамагию. Лишь была описана техника создания пара. Причём в мельчайших деталях. Прочитав о ней, я думал, что прочитаю и о нескольких боевых приёмах. Но свиток закончился на подготовке к одному из ударов. О нём я узнал только то, что он называется «обжигающее облако» и «способен…». Не сложно додумать, что нанести ожоги.
        Из свитка я узнал ещё три очень важных детали. А именно названия элементов магии. Бесконечные каскады и полотна льда, что я называл паттернами, в этом мире именовали так: чудо-мозаика, магически узоры, проводящий пазл. Все три словосочетания, согласно свитку, можно было комбинировать. Но только по правилу первое слово со вторым.
        И в этом мире у одной вещи имелось множество названий. Скорее всего это связано с тем, что магию освоили во многих местах одновременно. Вероятно, на разных материках или в разных народах. Полагаю поэтому названия слегка и отличались, хотя без труда можно было догадаться о чём речь.
        Штуки, которые я выстраивал поверх магических узоров и обзывал 3D моделями в этом мире назывались так: конструкт, форма заклинания, объект направления силы. А самое удивительное, мана так и называлась маной, иногда магической энергией или энергетическим потоком.
        Однако все тонкости с названиями я узнал случайно. Должно быть составитель свитка не хотел повторяться и пытался сделать свой язык более богатым, всеобъемлющим. Но настоящих названий для труб, точек силы, хранилищах маны в кистях я не выяснил. Впрочем, неудивительно, о них в свитке не было ни слова.
        В нём лишь описывались паттерны, сама форма. Меры предосторожности, необходимое количество воды и другие маловажные детали для опытного мага. Таковым я себе не считал, поэтому перечитал свиток дважды, прежде чем начать практиковаться.
        Представить паттерны магии пара оказалось не тау уж и сложно. Я бы сказал проще, чем ледяное полотно. Затем нужно было выстроить на нём небольшое облачко. Легчайший для воображения конструкт. Но как только я его представил, то почти сразу потерял из виду.
        Нужно было сконцентрироваться и представить его немного иным, нежели фоновую структуру пара. И это оказалось совсем несложно. Я лишь лучше его детализировал и вообразил чуть темнее.
        Оставалось только сгенерировать ману и можно устроить баню. Эта мысль подняла мне настроение, нужно будет как-нибудь просветить местных и научить их делать бани.
        Наконец мана напитала хранилища в кистях. Через миг я выпустил магический поток во вне. Сначала пар шёл из ведра слабо, будто бы вода в нём только вскипела. Но чем больше я насылал маны в ведро, тем сильнее из него валил пар.
        В какой-то момент его стало так много, что я уже пожалел о выбранном месте для практики. Я не думал, что получится так много настолько густого пара. Влажность в моей комнате сильно поднялась, а видимость, наоборот. Уметь бы этот пар превращать обратно в воду.
        Я вспотел и открыл дверь в коридор. Благо люк был открыт и часть пара сразу устремилась наружу. Вскоре пар рассеялся, и я пошёл собирать зрителей для дуэли. Сава и Энди с радостью были готовы идти со мной. Рита, наоборот. Она не хотела видеть драку на мечах, по очевидным причинам.
        Я не стал её уговаривать, хотя в своей победе не сомневался. Когда мы с парнями вышли на поверхность, то услышали её крик. Она догнала нас и сказала, что передумала.
        - Уж лучше я узнаю всё сразу, чем буду мучиться ожиданиями.
        - Да победит он. Я вам говорю! - Энди размахивал деревянным мечом, - а потом даст мне пару уроков.
        - Эй! Отец и я тоже хотели тебя поучить обращению с холодным оружием.
        - Ну… тогда я был лентяем, да и вы не маги.
        Вскоре мы пришли к руинам. Нас встретили Тед и два его болвана. Если главарь законников смотрел на нас с ненавистью, но уважением. То другие двое скорее с чистым страхом. Понятное дело, никто не хочет связываться с магом или одарённой. Никто, кроме Теда.
        - Уродец, ты готов? - он обнажил меч. Кузнец, что выковал его постарался на славу.
        Глава 18
        - Я готов к дуэли, но боюсь тебя задеть.
        - Почему? - Тед расхохотался.
        - Поцарапаю тебя, а ты скажешь, что я закон нарушил. Побежишь жаловаться попочке-старосте.
        Улыбка быстро исчезла с лица длинноволосого. А вот моя группа поддержки взорвалась смехом, особенно Энди.
        - К чёрту шутки! - прорычал Тед, - на время дуэли я отменяю все законы. Только для нас двоих, - он посмотрел мне за спину и нахмурился.
        - Начинаем? - я достал свой меч.
        Тед и его мужики взглянули на оружие. Судя по их недоумевающим лицам, они были не в восторге от него.
        - Ты его на помойке нашёл?
        - Если и так, то тебе будет вдвойне обидней проиграть, - парировал я.
        - Бьёмся пока один из нас не скажет: сдаюсь.
        - Угу, - я молча кивнул.
        Мы обменялись недоброжелательными взглядами и приняли боевые стойки.
        По тому как стоял Тед я сразу понял, на какую технику он делает упор. Называется она сильно бей да твёрдо стой. Ещё до начала дуэли он выдал в себе не самого техничного мечника. Однако же я давно не упражнялся с мечом, несколько лет так точно. Недавний поход в прорыв не в счёт, я тогда махал мечом как оголтелый.
        Тед сделал выпад. Взмахнул мечом. Я двинулся назад. Запросто увернулся от удара. Перехватил меч. Направил остриё точно в лицо парня. Тот легко его отбил. Но сделал это не особо технично.
        Пока мы звенели мечами я продумывал тактику. Силы у противника весомо больше, чем у меня. В тоже время Тед оказался слишком медленным. Это давало мне преимущество. Но то, что он был сильнее меня это преимущество нивелировало.
        Можно сказать мы бились на равных. Но использовали разные подходы.
        Я бил очередью из нескольких ударов. Тед лишь слегка переставлял ноги и немного менял положение меча. Без особого труда отбивал все мои удары. После я отступал. Он делал замах. Бил с такой силой, что я едва не терял равновесие.
        Лезвие мое меча не выдерживало удары. На нём появлялись зазубрины. Качество стали меча Теда говорило само за себя. Мы продолжали высекать искры. То наступал я, то наступал Тед.
        Он брал силой, а я техникой. Но долго это продолжаться не могло. Я начал терять выдыхаться. Тед в отличии от меня почти не запыхался. Вот бы сейчас использовать заклинание. Нельзя.
        На долго меня не хватит. Нужно как можно скорее заканчивать дуэль. Желательно победой. Если бой затянется, то я просто выдохнусь из сил и в один прекрасный момент не смогу отбить сильную атаку. Не знаю понимал Тед это или нет, но продолжал лупить, что есть мочи.
        В какой-то момент он замахнулся иначе. Я без труда определил, что удар будет нанесён не с верху, а с боку. По взгляду длинноволосого читалось, что бить он будет в область груди и головы. Вместо того, чтобы поставить блок мечом, я опустил его ниже. Перехватил в правую руку так, чтобы клинок ушёл под левую подмышку.
        Волосы колыхнулись. Меч Теда пронёсся над головой. Я схватил левой рукой правое запястье. Со всей силы выпрямил руки.
        - Опх! Хо-пх… - он выплюнул воздух.
        Удар навершие пришелся Теду в живот, прямо под рёбра. После я сделал шаг в сторону. Снова перехватил меч, но уже для полноценного удара клинком. Только замахнулся и…
        Он треснул меня кулаком в ухо.
        - У-у-у… - я злобно прорычал и шагнул в бок.
        Картинка перед глазами дрогнула. Побежала кровь. Тед побежал на меня, держа меч в одной руке высоко над головой.
        В столь уязвимом состоянии я не думал, что увернусь. Пришлось ставить блок.
        Дзынь!
        Его меч врезался в мой на большой скорости. Кое как я выстоял. Отскочил назад, чтобы атаковать в ответ, но увидел лишь быстро приближающийся кулак.
        - Против правил! Эй! Нарушение! Он ударил кулаком, - кричала Рита.
        - А ваш уродец в живот рукояткой, - в ответ выкрикнул толстый.
        - Тихо Рита, - сказал кто-то из братьев.
        Я в тот момент уже лежал на земле. Кровь бежала по губам и шеи. Я услышал чей-то крик и увидел меч, мчащийся в мою сторону. В последний миг сделал перекат в сторону. Клинок Теда вонзился в землю. Я поднялся на ноги. Отскочил в сторону. Поднял орудие для удара.
        Чувствовал себя не очень, но картинка перед глазами уже не плыла. Почему-то Тед очень долго возился. Неужели так сложно вынуть меч? Наконец он достал его. Не перехватывая для удара, обернулся и махнул рукой. Я почувствовал боль в глазах, а потом всё стало настолько мутным… В лучшем случае виднелись силуэты.
        - Против правил, - крикнули с моей стороны.
        - Не лезь в бой!
        Никто не пришёл мне на помощь. Но я и не просил, - это дуэль. Выставил меч перед собой, а сам моргал как ненормальный.
        - Впереди.
        - Справа.
        - Заткнитесь! - орал толстый.
        - Блокируй.
        Я не знал кого слушать. Примерно видел движения Теда. Заметил рывок. Выставил блок. Почувствовал удар, услышал звон стали. Через секунду дыхание перехватило. Я выронил меч и схватился за живот. После за глаза… потерял равновесие и упал.
        Валяясь на земле, я протёр глаза руками. Стал видеть. Не так хорошо, как раньше, но достаточно. Хватит, чтобы победить.
        Мне срочно нужно было что-то сделать! Тед стояла надо мной и смеялся. Я видел, как из его пасти с кривыми зубами вылетали слюни.
        Видел, как пот бежал из волос к бровям. Капал с носа. У меня был лишь один шанс на победу. Я не собирался его терять.
        Махом выстроил чудо-мозаику, сформировал на ней необходимую форму. Напитал кисти маной. На обычное заклинание мне сил не хватало. Но я собирался применять не его.
        Я высвободил магическую энергию во вне.
        - А-а-а-а! Горячо! - Тед схватился руками за лицо и продолжал выть.
        - Чё ты сделал?! Аква…
        - Заткнись, - в один голос гаркнули на толстяка мои ребята.
        Я еле-еле встал на ноги. Поднял меч. Нетренированное тело завывало болью. Тед кружился и плясал на месте, словно юла. Я сделал два быстрых лёгких взмаха. Его сальные волосы упали двумя густыми клубками к ногам.
        - Квиты, - прошептал я и увидел порез.
        Он тянулся от уха до губ. Убивать я его не собирался, поэтому напрягся. Но быстро опомнился. Рана ненамного серьёзней царапины.
        Расставив ноги как нужно, я навалился на Теда. Повалил его. Он катался по земле, но орать не перестал.
        Я видел, как его мужики хотели броситься в бой. Но пригрозил им. Удивительно. Они как послушные собачки остановились. Тогда уже закричал Тед.
        - Помогите! Чё вы стоите, сволочи?!
        - Ну это дуэль, - за двоих проговорил толстяк с виной в голосе.
        Я видел, как его разрывало. Он метался, но никак не решался. Понимал, что ему грозит. Если вмешается, то отхватит с нашей стороны. А нет, так неизвестно, что с ним сделает Тед. Хотя толстяк явно был сильнее, но дело то в характере.
        Я решил не тянуть. Взял свой меч и направил Теду в лицо. Немного подождал пока он остынет. Как только остриженный убрал руки от лица, то увидел меч.
        - С-сдаюсь!
        Когда мы отошли метров на десять, то к нему кинулись толстяк и молчаливый.
        Сава и Энди держали меня под обе руки и помогали идти. Из моего уха всё ещё капала кровь, но это ничто в сравнении с фонтаном из носа. А глаза продолжали слезиться, я всё ещё плохо видел. Впрочем, не считая всего этого, чувствовал я себя замечательно.
        - Это не конец! - раздалось из-за спины.
        - Дурак этот не успокоится, - злобно проговорила Рита, она несла мой меч.
        - Держитесь от него подальше, - ответил я.
        - Он же что-то кинул тебе в глаза, да?
        - Да.
        - Это нарушение самое дерьмовое, но… но мы не могли вмешаться.
        - Не бери в голову, Сав.
        - А что ты сделал потом? Почему он заорал: горячо? - спросила Рита.
        - Это моя хитрость. Она против правил, но и Тед их нарушил.
        - Заморозил его глаза? - Энди, - а нет… горячо же… заставил воду в них кипеть?
        - Жестокий ты, - я улыбнулся пацану, - нет всё проще. Я превратил пот на его роже в жутко горячий пар.
        * * *
        Мы вернулись к убежищу. Перед тем как войти Сава вынес немного воды. Я умылся от крови и только потом мы спустились. Можно было сделать это и дома, но я не хотел лишний раз пугать Дарью.
        Как выяснилась она до сих пор занималась лечением мужа. Говорить, что тот идёт на поправку слишком рано. Он болеет только первый день. Поэтому видеться нам было противопоказано.
        Мне помогли спуститься в комнату. После чего Рита ушла готовить, а у Савы появились какие-то неотложные дела. Со мной остался только Энди. Я чувствовал себя плохо, но был рад компании даже настолько назойливого пацана.
        А он всё упрашивал провести для него пару тренировок:
        - Покажешь, как мечом драться? Всё равно ничего не делаешь. Пожалуйста…
        - Ладно. Но сначала тренировка. Вот я тебя погоняю!
        Он с удовольствием согласился потренироваться под мои чутким руководством. Совместные тренировки, что мы проводили раньше отличались, от той, что я устрою сейчас. Сам я заниматься не буду, а значит можно всё время уделить пацану.
        - Ну, классно я делаю?
        Он лежал на скамейке и поднимал гантели. Делал упражнение ужасно. Никакой техники, никакого правильного дыхания. Пацан делал упор лишь на скорость выполнения, ни на что другое совсем не обращал внимания. Хотя я ни раз говорил ему об ошибках.
        - Ужасно, Энди. Остановись, хватит.
        - Почему? Я так быстро делаю, - он продолжил пыхтеть и размахивать руками как не нормальный.
        - Ты хочешь, чтобы я учил тебя?! Ты вообще меня слушал? Остановись.
        - Ладно-ладно… не злись только.
        Я ни в первый раз принялся объяснять ему как делать упражнения правильно и в чём смысл. В первую очередь растолковал для пацана смысл техники. Он состоит в том, чтобы соблюдать правильные углы сгиба суставов. Проще говоря не перенапрягать их больше, чем положено, но и не жалеть.
        Также подробно рассказал про правильную траекторию движения рук. Где-то нужно соблюдать угол в девяносто градусов. Где-то доводить их до необходимого напряжения. Но общая рекомендация применима для всех упражнений.
        Нельзя ловить «колебания» и делать повторения им в такт. Проще говоря, не стоит раскачиваться руки и тело во время упражнений. Да, так вероятно получится большее число повторений. Но какой в этом смысл, если мышцы не получат должного напряжения?
        Поэтому и нужно выполнять движения плавно. А не гнаться за количеством. Не забыл я объяснить Энди и про правильное дыхание. Вдыхать нужно на расслабление, а выдыхать при напряжении.
        Пацан пока этого всего не понимал. Он думал, что важно только количество, а на технику исполнения можно и забить. Тогда, после всех объяснений, я решил пояснить ему ещё и на простейшем примере.
        - Представь, что меч - это мышца.
        - Ну ладно, представил.
        - Десять воинов окружили одного. Но их мечи сделал бездарный кузнец, который и гвозди продать свои не мог, настолько они ужасны. Зато смог продать целых десять мечей. Десять воинов купили их из-за самой низкой цену. А тот воин, которого окружили купил свой меч у мастера кузнеца, за очень большую цену. Понимаешь в чём разница мечей?
        - Да-а-а, - протянул Энди, - одни плохие и дешёвые, а тот дорогой и крутой.
        - Верно. Так и с мышцами. Ты должен брать не количеством, а качеством. Одна правильная тренировка стоит, наверное, пяти неправильных. Я донёс до тебя мысли?
        - Вроде да. Так а чё там с воинами?
        - Десять воинов, что стояли кругом, направили мечи на единственного врага. Тот достал свой крутой, - на этом слове я сделал акцент, - меч и срубил их словно траву.
        - Воинов?! - он выпучил глаза.
        - Нет же! Некачественные мечи.
        - А-а-а…
        Теперь наконец я увидел понимание в его глазах. Сказал ему продолжить упражняться с гантелями. Причём не стал напоминать про правильность выполнения. Он следил за ней сам. Я даже в это не верил, у меня получилось Энди научить чему-то действительно полезному. Упорный же был пацан. Надеюсь и в желании стать рыцарем он окажется таким же.
        После тренировки я показал ему несколько упражнений с мечом. По правде сказать, мне бы и самому не мешало их повторить. Впрочем, я научил парня правильному хвату, расположению рук и ног при ударе.
        Но вскоре ему это надоело, и он захотел уйти.
        - Только не размахивай мечом один. Так ты лишь закрепишь ошибки.
        - Ой… - он недовольно буркнул, но деревянный меч оставил у двери.
        Я остался один и решил вздремнуть. На всё остальное всё равно сил не оставалось.
        * * *
        - Кирилл, вставай! Вставай!
        - Что такое?
        - Рита собирается искать Саву.
        - Энди, давай по порядку.
        - Уже почти стемнело, а его всё нет дома… маме мы не сказали…
        - Зови Риту сюда. Срочно!
        Младший убежал за сестрой. Я сел на кровать и умылся прохладной водой. После долгого сна чувствовал себя превосходно. Впрочем, в ухе всё ещё звенело, а нос побаливал. На нём появился большой синяк.
        - Куда он мог деться?
        - Почему ты сразу не пришла ко мне? Ты хотела выйти одна в явление?
        - Мы с отцом часто делали вылазки… Ты знаешь, куда он мог пойти?
        - Дай-ка подумать? Он давно ушёл?
        - Давно… - ответил Сава, - мы ещё тренировку тогда не начали.
        - Рита! Ты несла меч. Где он сейчас?
        - Сава взял его. Потом я пошла готовить.
        - Я знаю где его искать.
        Ответил я спокойно, чтобы не пугать их. Если Сава действительно взял меч, чтобы вернуть его мертвецу, бывшему соседу, то давно бы уже вернулся. Идти до соседского убежища совсем недалеко. Понятия не имею, что могло его так задержать.
        Я знал, что в убежище точно нет монстров. Мы же только сегодня там всё обыскали. Подумал, что Саву могли поймать и побить Тед с его тугодумами… Но и в таком бы случае он уже давно вернулся. Потрёпанный и побитый, но вернулся. Дело явно нечистое. Я не знал, что думать, но знал, что нужно действовать быстро.
        - Энди, а ты останься.
        - Но я могу помочь! - воскликнул парень.
        - Нет, ты прости, но я маг, а она одарённая, - я посмотрел на Риту, - как ты нам можешь помочь?
        - Хорошая парочка, - пробурчал он, а сестра засмущалась, - совет вам…
        - Хватит. Ты вообще понимаешь, что всё серьёзно?
        - Энди. Ты должен остаться дома и поберечь маму, - сказал я, - не от монстров… Она не должна знать, что мы ушли в темноту. А сам почаще подходи к люку… Ты понял?!
        С его лица сразу сползла ухмылка. Он стал серьёзней, чем обычно.
        - Я справлюсь.
        - Отлично, - ответил я, а сам думал: хоть бы всё обошлось.
        Зачем вообще Сава попёрся туда один? Неужели ему так хотелось вернуть никчёмный меч?
        Мы с Ритой остановились у лестницы. Я посмотрел на закатное небо. Дождя не было, а вода мне именно сейчас была ой как необходима. Я не придумал ничего лучше, кроме как снова схватить два ведра и побежать к соседям.
        - Нет, - шепнул я, - слишком долго.
        - Собери воду магией, пусть она летит за тобой, - подсказала Рита.
        - На это у меня не хватит сил. Да и по дороге я их окончательно растрачу.
        - Ну-ну… Ну тогда заморозь воду в лёд. А я принесу рюкзак, - сказал она и побежала вниз.
        - Стой! Не надо, идём наверх.
        - Но…
        - Слушайся.
        Пока мы поднимались по ступеням я вообразил паттерны магии воды. Собрал воду в ком у себя за спиной. После придал ей форму рюкзака. Удерживая её в таком положении, я медленно превратил её в лёд.
        Когда мы поднялись, то за моей спиной красовался неплохой ледяной рюкзак. Как бы спину не простудить, а то и лёгкие. Надеюсь, прослойка из одежды убережёт моё здоровье.
        - Рита обернулась. Хи-хи, оригинально.
        - Спасибо, - я улыбнулся в ответ, - бежим скорее.
        Затем мы услышали, как люк захлопнулся.
        * * *
        За время пробежки я не успел как следует вспотеть. Но по замёрзшей спине бежали холодные ручьи, лёд подтаял.
        - Ты думаешь он там? Но зачем бы он туда полез? - она смотрела на красную ленту.
        - Некогда объяснять.
        Я спустился первым и сразу достал светящийся камень. Рита последовала за мной и достала свой источник света. Больше она вопросов не задавала. А я подумал, что в какой-то мере её особенная сила лучше моей. Ведь воздух, есть везде. Разве что под водой его нет.
        Мы сразу помчались в ту комнату, где днём мы с парнями нашли трупы. Рита закрывала нос и хмурилась. Я совершенно не реагировал на зловоние. Должно быть из-за ледяного рюкзака у меня появился насморк. Позже я заметил, что нос действительно заложило.
        Добраться до комнаты быстро мы не могли. Всюду валялась мебель и трупы демонов. Преодолев полосу препятствий, мы оказались в нужном месте. Я быстро сунул руку с камнем в дверной проход.
        - Р-р-р! Гха-ра! - прямо в метре от меня стоял, не то труп, не то живой человек. Словом зомби.
        Я мигом отскочил назад, не успев ничего рассмотреть. Случайно толкнул Риту рюкзаком. Мы едва не упали. Она испугалась намного больше меня. Наверное, не взвизгнула только по тому, что из-за меня не увидела этот ужас.
        - Назад! Приготовься к бою, - скомандовал я и бросил камень к проходу. Второй оставался у Риты.
        Очень быстро она приняла боевую стойку. Начала двигать рукой, как профессиональная восточная танцовщица. Красиво и грациозно. Я с помощью магии отломил от рюкзака кусок льда и превратил его в копьё.
        Конечно, в таком тесном пространстве его метать не получился. Но удастся держать того зомби на расстоянии. Тыкать его остриём, и не дать себя ранить. Чёрт его знает, может это заразно?
        - Ой, - Рита вздрогнула, - это дядя Володя!
        - Нет! Сейчас это монстр, - я повысил голос, направляя копьё во врага.
        - Что с ним стало?..
        Монстр выглядел как самый настоящий труп. Единственное его отличие в том, что он двигался и выделял чёрную смолу. Стало быть, и здесь замешаны силы тьмы. Вдруг я испытал к врагу жалость, почувствовал некое притяжение. Я не хотел его бить!
        Внезапно он вскинул руки и побежал. Меня будто ледяной водой облили. Дурные мысли вылетели из головы.
        Рита атаковала раньше меня. Уплотнённый воздух попал зомби прямо в грудь. От чего из его рта вылетела вонючая субстанция вперемешку со смолой.
        Рита закрылась руками. Я зажмурила глаза. И побежал на него с копьём впереди. Это лучшее время для атаки и плевать, что всё лицо в этой гнили. Монстр схватил копьё, но оно уже упёрлось в его живот и прошло чуть дальше.
        Зомби плевался, кряхтел и рычал. Он продолжал сжимать ледяное оружие гнилыми руками. Хотел вынуть его из себя, но я давил всё сильнее.
        Рита приготовилась к следующему удару. Плавно взмахнула рукой, двинула корпусом и… уплотнённый воздух врезался монстру в морду. Раздался громкий неприятный шлепок по жиденькой плоти.
        Я видел, как его лицо сжалось! Нос буквально влетел внутрь черепа. Губы расплющились. Некоторые зубы разлетелись по сторонам. А самое отвратное, что его голова едва не оторвалась. Я слышал и видел, как поползли трещины на его гнилой шее.
        К счастью для нас, после настолько сильной атаки монстр выпустил копьё из рук. Я надавил на копьё сильнее и пробил его насквозь. Мне ничего не оставалось кроме как дёрнуть ледяное оружие в сторону. Копьё с треском переломилось. Меньшая часть стержня осталась у меня в руках.
        - Бей его, бей! - кричала Рита.
        Зомби очень быстро поднял голову и уставился на нас заплывшими глазами. Поднял руки и побежал на меня. Скорости ему точно не хватало. Я запросто увернулся. Успел треснуть его ледышкой по морде. Новый удар пришёлся в самый раз. Голова снова неестественно наклонилась назад.
        Заметила это и Рита. Она вновь «станцевала» и ударила монстра в голову. Шея совсем не выдержала. Голова опрокинулась назад, как крышка чайника. Без помощи рук зомби поднять её уже не мог.
        Я сформировал на ледяной рукоятке утяжеление. Получился ледяной молот. Ни раздумывая, я поднял его над головой. Очень быстро направил вниз. Зомби только и успел потянуть руки в мою сторону.
        Но молот уже не остановить. Он врезался в его морду. Прозвучал мерзкий шлепок и хруст.
        Гнилая голова сорвалась и упала на землю. Ноги монстра подкосило. Он замертво свалился и больше не двигался.
        - Да я чёртов Саб Зиро! - я не сдержал эмоции.
        - Кто?
        - Да… выдуманный маг льда. Так, стоп!
        Я сразу отбежал подальше от комнаты, где находился зомби.
        - Рита, это ваши соседи…
        - Да я поняла, - она смотрела на мертвеца и едва сдерживала слёзы.
        - Не время плакать. Скажи: много людей тут жило? - мы с парнями видели лишь один труп.
        - Это… дядя Володя, у него была жена теть Зина… Ты думаешь, и она?!
        - Не сомневаюсь, - отрезал я.
        - А Сава?! - девчонке стало плохо, - он… он…
        Я крепко обнял её и сказал.
        - Не время сдаваться. Нужно торопиться.
        Она молча кивнула. Я сделал из ледяного рюкзака три водяных серпа. Запущу их в случае чего. После я поднял с пола светящийся камень. Швырнул его в проклятую комнату, и она озарилась оранжевым светом. Не вся, но большая часть.
        Я сию же секунду заметил движение в темноте. Кажется, это было существо, что совсем недавно носило имя Зина. Зомби выскочил из полутьмы, как ночной кошмар.
        Разумеется, мы уже были готовы.
        Первой ударила Рита. Это очень замедлило монстра в домашнем платье и с косой на голове. Следом за девчонкой я запустил два водяных серпа. Один едва не срезал правую руку, а второй вонзился в грудь. Сломал пару рёбер и растёкся.
        На миг я представил, что было бы, если бы я смог его заморозить прямо в теле монстра. Однако сейчас не время изобретать заклинания.
        Я запустил следующий водяной серп. Он попал зомби в лоб. Голова дёрнулась назад, а в тёмно-серой кожи образовался разрез. Мы увидели череп.
        Сразу после меня инициативу перехватила Рита. Невидимый, но завывающий свистом, ветер пронёсся мимо меня. Я почувствовал холодок. Меньше, чем через секунду увидел, как нога зомби сорвалась с пола и отлетела назад.
        Монстр не устоял на одной ноге. Я подскочил и ударил ледяным молотом. Ударил снова. Рита уже стояла рядом и «выплясывала» новую воздушную атаку. На третьем ударе ледяной молот не выдержал. Но то, что оставалось от зомби едва могло нам навредить.
        Рита задрала руки вверх. Спустя миг опустила как пафосный пианист. После прозвучал свист, который моментально сменился на чавкающий шлепок и хруст костей. Можно сказать, что монстра придавило небо.
        Создав ледяное копьё, я добил бедную сплющенную женщину. Вернее, уже не её, а монстра. Не без сожаления мы с Ритой переглянулись. Я понимал, что она чувствовала, убивая совсем недавно живых соседей.
        Хоть и с грустью в голосе, но она сказала:
        - Я чувствую, как становлюсь сильнее.
        - Это замечательно, - я постарался улыбнуться, но не очень получилось.
        После чего подхватил с пола камень и услышал чьи-то вздохи. Сразу отступил назад и превратил два осколка от рюкзака в водяные серпы.
        - Ты слышал? - спросила она и приготовилась бить воздухом.
        - Но ты сказал их двое…
        - Сава?! - она всё поняла по моему взгляду.
        Мы ждал чего угодно. Морально готовы к этому может и не были… Кинулись в темноту с двумя светящимися камнями и боевыми заклинаниями наготове.
        Снова чей-то хриплый вздох, но ничего не видно. Всюду разбросана мебель, всякий хлам…
        - Клетки с животными?
        - Так они разводили их, даже диких зверей, - объяснила Рита.
        - Когда мы были здесь в прошлый раз, то никаких клеток не видели…
        - Так вы…
        - Тс-с-с…
        Я посветил камнем на ближайшую клетку. Мы увидели внутри разорванного на части зверя. С виду это был обычный дикобраз. Рита назвала его большим колючником. От клетки тянулись следу в тёмную часть комнаты.
        Чёрт! А ведь только в том месте мы с парнями и не были. Нашли свиток и меч раньше.
        Снова тяжёлый вздох.
        Мы с Ритой пробирались через клетки. С брезгливостью и явной неохотой рассматривали мёртвых животных. Возможно, что сопел кто-то из них. Так я за считанные секунду узнал, что ежей и ехидн в этом мире называют малый и средний колючники. Над их названиями явно долго не думали.
        Вдруг из мрака вырисовались самые прочные прутья. Я скорее направил туда свет и…
        - Сава! - воскликнула девчонка и кинулась к клетке.
        Я сразу схватил её за руку и прижал к себе. Она посмотрела на меня с непониманием.
        - Подожди. Мы же не знаем…
        Я отпустил её. Мы осторожно подошли к клетке. Первое что я заметил - это меч, который Сава до сих пор сжимал. Тот самый меч, который мы стащили у мертвецов. Потом я осмотрел его внимательно. Парень, к счастью, стабильно дышал. Его сестра не знала радоваться или нет, но я видел слабую улыбку надежды.
        После детально осмотра мы заметили множество ран на пацане. Несколько человеческих укусов и ещё больше синяков, да мелких царапин. Никаких следов обращения в зомби. Ни малейшего намёка на тьму внутри. Лишь редкие капли смолы виднелись на его лице и одежде.
        - Кажется, он не превратился в них.
        Мы помогли ему выбраться. Парень видел нас, но чувствовал себя настолько ужасно, что только и мог нервно сопеть, да размахивать головой. И причину тому я обнаружил. Рана на руке выпускала слишком много крови, уже не говоря о других. Но мы быстро нашли ткань, которой можно было перетянуть руку.
        Я расплавил кусок льда размером с яблоко. Рита держала голову Савы и открывала рот. Он выпил весь шарик с водой и жестами попросил ещё.
        - Переждём здесь? - спросил я, - на улице уже темно.
        - Тогда надо закрыть люк!
        Рита сообразила это быстрее меня. За что я ей был очень благодарен. Я схватил один светящийся камень и побежал к лестнице. Я уже ни в первый раз был у люка. Заметил, что механизм всей конструкции не очень отличался от той, что находилась в убежище Коркиных.
        Направился к рычагу и дёрнул его. Он не поддался. Я снова дёрнул, что есть силы. Что-то хрустнуло, после чего рычаг проскользил как по маслу. Я посмотрел на верх и увидел чёрное небо. Зараза!
        Я как ненормальный двигал рычагом туда-сюда. Он просто болтался, как абсолютно бесполезная железяка. Больше он ни с чем не соединялся. Не мог заставить действовать механизм.
        Выругавшись, я побежал обратно.
        - Ты закрыл его?
        - Рита, он сломал.
        - Да чтоб оно всё в жерло провалилось!
        - Можно попытаться прорваться через явление. Оно в начале месяца слабое, а Энди вовремя нас встретит и откроет люк.
        Рита показала на брата.
        - Его понесёшь ты или я? Думаешь одного из нас хватит, чтобы отбиваться от всех демонов? Да у тебя рюкзак уже почти растаял.
        - Значит остаёмся, - произнёс я.
        - А пусть. Лучше так, чем мы все умрём, - ответила она, поглаживая брата по голове.
        - Знаешь, а Энди же не глупый, хоть и дурачиться вечно.
        - К чему ты клонишь?
        - Он знал куда мы пошли. Если бы Тихмоир был здоров, то младший позвал бы его на помощь. Не важно. Нужно готовиться к явлению!
        Глава 19
        Я наконец снял с себя ледяной рюкзак и отложил его в сторону. Люк нас уже не спасёт, значит придётся выкручиваться самим. Нам повезло, что в комнате была дверь. Можно её закрыть и забаррикадировать всяким тяжелым хламом или мебелью.
        В таком случае придётся провести ночь в компании двух ликвидированных зомби и ещё неизвестно скольких животных. Но на фоне явления, это лишь небольшое неудобство. Монстры с поверхности наверняка захотят забраться в убежище. С моим предположением согласилась и Рита.
        Мы устроили для Савы удобную лежанку. Затем поторопились закрыть дверь. Она, к сожалению, открывалась внутрь комнаты. Мы расчистили хлам, чтобы получилось её закрыть.
        - Осталось её завалить, - сказал я.
        - Давай подвинем вон тот шкаф, - предложила Рита и указала на него рукой.
        - Навались.
        Вместе мы стали его толкать. Шкаф тяжёлый, он еле-еле медленно полз к двери, но тем лучше для нашей обороны. В конечном итоге у нас всё получилось. Но на этом мы не собирались останавливаться.
        - Тут слишком темно, - проговорила Рита, - я принесу один камень.
        Я стаскивал к шкафу другую тяжёлую мебель и прочий хлам. Рита тем временем расположила два камня в противоположных местах. Освещение действительно стало лучше. После она нашла какие-то тряпки и прикрыла мёртвую женщину.
        К этому моменту я уже изрядно потрудился. Возле двери вырос большой завал.
        - Как думаешь, хватит?
        - Нет, давай ещё.
        - Хорошо, - кивнул я.
        Вместе с Ритой мы ещё минут двадцать укрепляли нашу оборону. Когда закончили с ней, то вернулись к Саве. Не сказать, что ему стало намного лучше, но кровь он уже не терял. Рита осталась сидеть с ним, а я пошёл собирать воду, что лужами расположилась по всей комнате.
        Сейчас вода нам не требовалась, а утром нас скорее всего встретят демоны. Потому как есть вероятность, что некоторые из них останутся в убежище после явления. С этим согласилась и Рита. А она в этом плане знала побольше меня.
        Я собирал остатки воды при помощи магии и замораживал её. Вскоре воды на полу не осталось. Зато подросла кривая округлая ледышка, она то и дело таяла. Мы положили её в большой закоптившийся чан. До утра она никуда не денется.
        Мы несколько часов сидели и ждали. Разговаривали ни о чём просто для того, чтобы отвлечься. Я задавал Рите много вопрос, на некоторые она отвечала, а на другие не знала ответа. Она абсолютно ничего не знала про то, что произошло с мертвецами. Их превращение в монстров-зомби поражало её ещё больше, чем меня.
        - Ты говорила, что стала сильней. Как ты поняла?
        - Почувствовала. Воздух стал податливее.
        - Выберемся от сюда и надо будет нам потренироваться вместе.
        - Да с радостью.
        Спустя какое-то время мы услышали шум. В подземное убежище явно кто-то спустился.
        - Демоны… - прошептала Рита.
        - Не бойся, нашу оборону они не прорвут.
        Мы сидели возле Савы и слушали, как по убежищу ходили монстры. Сначала их было мало, а затем становилось только больше. В какой-то момент наступило затишье. Как оказалось позже, затишье перед бурей.
        Твари начали скрестись в нашу дверь. Шкаф дрожал, между дверью и косяк появилась небольшая щель. Мы с Ритой стояли рядом и наблюдали за этим. Разумеется, пододвигали хлам, старались не допустить прорыв.
        Очень скоро к демону присоединились собраться. Они не могли видеть нас, но всё равно упорно пытались протолкнуть дверь.
        - Рита, они нас чувствуют?
        - Не знаю, отец никогда такого не говорил.
        - Если нет, то я не понимаю, какого чёрта они сюда ломятся.
        Благо наша баррикада удерживала дверь закрытой. Мы договорились с Ритой, что будет спать по очереди. Пока один спит, второй следит за завалом и поддерживает его. Впрочем, оборона двери держалась и без нашей помощи.
        Но дежурить ночью всё равно нужно было. Мало ли, что могло произойти.
        * * *
        Прошло много времени. Проснулся и Сава. Он себя чувствовал лучше. Мы решили разбирать баррикаду. Утро скорее всего уже наступило, а значит больше ждать нечего. Да и демоны уже давненько не скреблись в дверь.
        Если бы Тихомир не болел, то, надо полагать, Энди бы ему всё рассказал и к нам пришли на помощь. Но такого точно не случится. Поэтому нужно действовать самим. Не очень хотелось встречаться с тварями. Мы утешали себя тем, что это начало месяца, а значит не такие они будут и сильные.
        Рита и я разбирали завал, что устроили ночью. Сава сидел рядом и рассказывал.
        - Я просто хотел вернуть меч владельцу… Простите…
        Рита в ответ только читала ему нотации. Рассказывала какой он плохой и глупый. Говорила, что он мог умереть сам, мог заставить страдать родных. В конце концов из-за его глупого поступка могли погибнуть и я с ней.
        Но я прекрасно помню, как она была рада видеть живого брата. Как гладила его по голове. Хватит уже девчонке ворчать, я вмешался.
        - Ты знал дядю Вову?
        - А то! У них же с тёть Зиной сын был… Мой лучший друг… - Сава умолк и уставился на пол.
        - Потом его не стало, - объяснила Рита.
        Из простого разговора я понял очень многое. То, как Сава относился к соседям, почему для него было так важно вернуть меч. Не выяснил я лишь одного и спросил прямо:
        - А как ты выжил здесь?
        - Сначала я спустился, зашёл в это комнату. Посветил на мертвеца и уже хотел положить меч рядом. Потом как… дядя Володя схватил меня за руку… я попытался отбиться… А дальше на меня напал второй монстр… Я увидел клетку и понял, что спасусь в ней… Там, они могли достать меня только руками… я терпел и отбивался мечом. Не знаю сколько это продолжалось… потом пришли вы…
        - Да, стойкости тебе не занимать.
        * * *
        - Двигаем его, готова?
        Рита кивнула, и мы отодвинули шкаф. То, что скрывалось за ним неплохо нас напугало. Когда-та это «картонка» была толстой дверь… Сейчас ребёнок мог пробить её кулаком. Мы осмотрели заднюю стенку шкафа. Собственно, только благодаря ей мы и спаслись. На ней красовался лист стали.
        - Там ещё могут быть демоны, - надевая ледяной рюкзак, сказал я, - все будьте на чеку, Сава иди, между нами, ты ранен.
        Мы дали парню оба светящихся камня. Он сказал, что свой разбил, когда на него напали ожившие трупы.
        Мы тихо шли по подземному убежищу прямо к выходу. Я видел лучи света, которые освещали лестницу.
        Внезапно впереди кто-то зарычал. Я сразу же запустил в сторону шума два серпа. Они и убили демона. Он оказался совсем небольшим и слабым. После шорох послышался позади. Я обернулся и увидел, как танцует Рита.
        Очередной демон не успел выскочить из темноты. Девчонка атаковала его. Нам пришлось вернуться, чтобы проверить мёртв он или нет. От твари почти ничего не осталось. Воздушная атака превратила его в фарш. Чёрный и вонючий.
        Мы вышли на поверхность. У всех сразу поднялось настроение. Рита перестала ворчать и злиться на брата. Мы отправились домой. А Слава что-то подумал и ляпнул:
        - Меч всё-таки я вернул. Хе-хе…
        - Вот дурачина! - Рита хотела ударить его, но вовремя остановилась, - когда поправишься, лучше меня не зли…
        * * *
        Больше мы разговор про зомби не заводили. Если только между собой. Ни Рита, ни Сава не хотели, чтобы родители всё узнали про наше приключение. Конечно, им стоило бы рассказать про ожившие трупы, но брат и сестра умоляли меня этого не делать.
        Неделю спустя Тихомир и Сава полностью поправились. Из-за того, что главе семейства нездоровилось мы смогли скрыть болезненное состояние второго. Конечно, после случившегося Саву бы вряд ли напугало наказание. Но дело в другом. Никто из детей не хотел, чтобы родители лишний раз волновались.
        Я без дела не сидел, каждый день ходил к реке. Никакую рыбу уже не ловил. Только тренировал старые боевые заклинания и сканер. Конечно, искал солнечные камни. Нашёл я ещё семь штук. Все они не были наполняемыми.
        Я оставил их Коркиным. Ничего за них не просил. Просто хотел помочь этой семье низших. Но не только своими магическими способностями я мог сделать их жизнь лучше. Но ещё и интеллектуальными.
        Выяснилось, что в семье Коркиных читать вообще никто не умеет. Считать до ста и то могут не все. На рынке пришлось раскошелиться, чтобы купить пустые свитки и инструменты для письма. Зато это позволило мне учить их читать и писать.
        Пока я занимался только с Ритой, Савой и Энди. Больше всех успехи делал Сава, за ним шёл Энди. Рита, которую я считал умнее братьев, наоборот отставала. Но научить их читать - это лишь вопрос времени. В день они заучивали несколько букв, помогали друг другу.
        Я уже не сомневался, что читать они будут. Но насчёт письма, тем более грамотного у меня были большие сомнения. Нельзя их научить грамотно писать, если просто помочь выучить буквы. Для грамотного письма им придётся знать много правил, а ещё больше читать книг.
        Я вообще сомневался, что в этом мире есть книги. На рынке продавались свитки с текстами, но стоили они очень много. Я решил не тратить на них деньги и не обмениваться, пользы от них будет не очень много. Тем более я скептически относился к полезности содержания.
        Но упражняется на чём-то надо было. Каждый из троицы зачитал свиток о магии пара до дыр. Никто из не понял о чём он, но читать они стали быстрее и увереннее. В свитки было полно устаревших слов, но сами буквы не отличались от современных.
        Также я писал им небольшие текста и давал читать. Писать из меня тот ещё. Я сочинял для них совсем коротенькие рассказы, но использовал побольше длинных слов. Когда моя фантазия заканчивалась, то я обращался к прошлой жизни. Мог пересказать сцену из фильма или книги.
        Получались у меня не шедевры. Но они читали и развивали этот навык. Вскоре научились писать простые слова. Затем сложные, а после них уже и составлять простенькие предложения. Их грамотность все ещё оставляла желать лучшего, но понять смысл написанного становилось всё проще.
        Почерк тоже многое говорил о человеке. Хоть Рита и допускала больше ошибок, чем Энди и Сава, её почерк позволял это почти не замечать. Она словно всю жизнь держала перо в руке. Полагаю, что всё дело в её даре и движениях необходим для его использования.
        Вскоре к нашим занятиям присоединилась и Дарья. Но у неё было мало свободного времени, она очень много делала по дому. Однажды Энди решил похвастаться перед отцом, что умеет читать и учится писать так тот пришёл в бешенство и вызвал меня к себе.
        - Кирилл, занятия нужно прекратить. Они все могут тратить это время на полезные занятия. Жене моей нахрена буквы знать? Она без них не приберётся? Еду не приготовит?
        - Всё это пойдёт на пользу! Они же станут умнее, образованнее… - мои аргументы в его глазах выглядели не особенно убедительными.
        - Зачем детям умет читать и писать? По-твоему, это научит их охоте? Рыбалке? Может поможет им в вылазках? Не обижайся… но вы тратите время на полное дерьмо.
        - Что?! - возмутился я, - да чтение и способность писать это дорога к лучшей жизни.
        - Ты не прав, - прямо заявил мужик, - наверно, ты забыл, что мы живём не в городе? У нас от силы человек пять читать умеет… не нужно низшим образование. Кирилл, я очень тебе благодарен за многое. Если ты не прекратишь занятия, я буду сделаю это сам.
        - Хорошо. Больше я не буду их учить.
        Слово я своё сдержал. Но никто ведь не запрещал заниматься им без меня. Разумеется, в секрете от Тихомира. Их прогресс очень замедлился, но они не бросили это дело. Лишь Дарья прекратила, для неё слово мужа - закон.
        Однако, после диалога с Тихомиром я действительно сомневался, что ребятам пригодятся навыки чтения и письма. Возможно, если бы у них был шанс выбраться в город, то эти умения бы и стали бы необходимы. Может они бы позволили устроиться на хорошую работу, где нужен не только физический труд.
        Нужно будет узнать подробнее про барьеры, которые мешают низшим стать полноценными городскими жителями. Я, конечно, не повёрнутый на урбанизации, но хотелось бы, чтобы людям не приходилось выживать в таких условиях, как Погребках.
        * * *
        Тихомир вернулся из центра:
        - Надо собрать двадцать сгустков, пять солнечников, пять шкур, два больших куска вяленого мяса и ещё от себя чего-нибудь добавить.
        - Для чего?
        - Завтра приедут собирать подать.
        Отличный шанс увидеть того самого Игоря.
        Мы собрали всё необходимое и отнесли к центру. Оказалось, что там есть небольшой подземный склад.
        На следующий день я выпросил себе плащ с капюшоном. Объяснил это тем, что не хочу показывать свои шрамы городским и привлекать внимание. На меня посмотрели с удивлением, но нужную одежду я получил.
        На самом деле я хотел взглянуть на Игоря. Выяснить о нём и его людях как можно больше. Показываться ему на глаза я точно не собирался. Это глупо и рискованно. Он скорее всего знает меня в лицо, а шрамов на нём не прибавилось.
        Весь день я бродил возле колодца. Гулял по рынку, смотрел как работают лесорубы, как тренируются охотники и воины. Среди них были Тихомир и Сава.
        Ко мне несколько раз подходили совсем молодые девушки и хотели познакомиться. Незнаю, чем им мог понравится парень в рваном плаще и изуродованный шрамами. Но Тихомир мне всё объяснил, когда я спросил у него.
        - Ты маг, они хотят от тебя детей.
        - Что?! Я даже никого из них не знаю.
        - Это и не важно, если у кого-то из них родится маг, то его можно будет очень дорого продать.
        - Жестоко! Как можно продать собственное дитя?!
        - Ну, не обязательно продавать. Можно вырастить, а уже на старости он поможет перебраться в город.
        Мы заметили столбы пыли вдалеке.
        - Сборщики едут, - без особой радости сказал Сава.
        - Посмотрим, чё они на этот раз выкинут.
        Я сказал, что отойду. А сам направился в руины. Залез на второй этаж и нашел место, откуда будет хороший обзор на всю центральную площадь.
        К центру приехали три бронированные дилижанса. Они были собраны из стали и, как я понял, могли трансформироваться в настоящий бункер на колёсах. Полагаю, что это сделано для защиты от демонов. Впрочем, на лошадях я никакой защиты не увидел. То есть, пока лошадей будет пожирать демоны, люди будут прятаться в консервных банках? Не мне их судить.
        Из дилижанса вышли люди в лёгкой броне. Несколько из них носили арбалеты, но большая часть была вооружена пиками или мечами. Позже всех из железного дилижанса вылез толстяк - Игорь собственной персоны. Одежда и большой живот выдали нём высокопоставленного человека. А лицо его мне сразу не понравилось, явно не доброе. Да и на местных он смотрел, словно на отбросы:
        - Старосту сюды! Быстро.
        Вскоре пришёл Ольгерд. Впервые я увидел того, кого так не любил. Судя по всему, он с Игорем не особо ладил. А это радовало.
        - Мы собрали всё, что вы просили, - произнёс толстокожий старик.
        Игорь с презрением посмотрел на старосту. Потом они спустились в небольшой склад. Через нескольких минут вышли оттуда. Игорь был злой как собака, а староста абсолютное спокоен. По крайней мере внешне.
        - Здесь мало! - во всю глотку орал Игорь, - не хватает!
        - Но у нас топчат посевы, люди болеют, - Ольгерд держался спокойно. Полагаю, что давалось ему это с большим трудом.
        - Старик, ты в своём уме?! Какое мне до вас дело? Многого взамен не ждите.
        - Хорошо… это справедливо, не смею просить больше.
        - Всё можешь идти в свою нору, - Игорь брезгливо взмахнул рукой.
        Ольгерд крепко сжал челюсть и направился к своему убежищу. Я немного проводил его взглядом. Затем заметил среди людей, вышедших с рынка, Теда и двух его шестёрок. Они тоже без особой радости наблюдали за происходящим. Впрочем, как все здесь присутствующие низшие.
        - Забирайте всё со склада. А им оставьте ящик… - он принялся перечислять, что, по его мнению, заслужили местные.
        Я продолжал за всем наблюдать. Обдумывал дальнейший план. Мне нужно либо поймать Игоря где-то неподалёку от деревни или же следовать за ним в город. Но в городе точно будет сложнее выловить его, когда он будет один.
        Если я хочу вытрясти из него информацию, то делать это нужно точно не в городе. С другой стороны, именно Игорь, а вернее его дилижанс и приведёт меня в Быково. Но, пожалуй, в город можно добраться и другими способами, более безопасными. Займусь этим позже.
        Если бы мы встретились с Игорем один на один, например, возле реки, то это была бы идеальная для меня ситуация. Впрочем, не стоит забывать о том, что он тоже маг. Тихомир говорил про некие горячие лучи, которые Игорь посылает из рук.
        При его возрасте, а выглядит он лет на сорок, Игорь мог сильно развить свою магию. Пока для меня выбить из него информацию, ненамного проще, чем научиться летать. Сложностей очень много. Хотя бы те люди, что приехали с Игорем. Как сделать так, чтобы они не помешали мне осуществить задуманное?
        - Мда… - шепнул я.
        Полагаю, что Игорь ещё ни раз успеет приехать, в деревню, а я так ничего и не смогу предпринять. В любом случае я не прекращу тренироваться и развивать магию. Может позже я придумаю замечательный план или подвернётся какой-нибудь случай, когда Игорь станет уязвимым.
        Если я решу напасть на него сейчас, то умру смертью идиота. А преследовать его до города нет никакого смысла… Хотя… Я треснул себя по лбу. Если мне удастся попасть в город, то возможно я смогу найти свою семью. Хотя вероятность этого крайне мала. Мне определённо нельзя будет там светиться на людях. Очевидно, что в городе у меня есть и враги.
        Я даже не знаю жив ли хоть кто-то из моей семьи! Всё обдумав, я чётко решил, что соваться в город пока тоже большая глупость. Первым делом нужно выбить информацию из Игоря. Если придётся ради этого убить всех его воинов, а потом и его самого, то я пойду на это.
        Лучше, конечно, не убивать невинных… Но что-то мне подсказывало, что у влиятельной шишки преступного мира - Игоря и воины будут не самыми доблестными. Тем более Тихомир уже называл их головорезами.
        Тем временем люди Игоря погрузили всё в бронированные повозки. Если из города ехать в деревню настолько большой риск, то должно быть располагается он не очень близко. Впрочем, возможно и такое, что стальные дилижансы полагались только очень обеспеченным и влиятельным людям. А те с радостью пользовались привилегией.
        Игорь осматривал все запасы, которые оставили его люди. Он ходил туда-сюда, считал их. Двигал бровями и чесал бороду. Затем что-то его сильно разозлило. Он отошёл подальше он ящиков и мешков.
        - Этот лишний! Вам не полагается.
        После этих слов Игорь вытянул руки. Растопырил пыльцы. Между его кистей появилась светящаяся белая точка. Затем из рук вырвался ярко-оранжевый луч. Он огненной прямой устремился в один из ящиков. Сжёг его дотла буквально за несколько секунд.
        Неслабая у него способность. Интересно я со своей водой её смогу как-то контрить? Я впервые пожалел о том, что до сих пор не занимался заклинаниями, связанными с защитой. А очень зря. Но времени у меня имелось предостаточно.
        Люди после сожжения ящика начали выказывать явные недовольства. Они невесело гудели, что-то громко и нервно обсуждали между собой.
        - Вы недовольны?! - спросил Игорь и натянул до ушей идиотскую улыбку, - так получайте.
        Он выстрелил ещё одним горячим лучом я ящик. Тот был поменьше первого и сгорел ещё быстрее. За считанные секунды от него осталась горстка пепла. Люди сразу сообразили, что не нужно больше злить сборщика подати. Все попытались скрыть недовольство.
        Особенно смелые начали говорить, что все хорошо и все довольны. Другие же умоляли больше запасы не испепелять.
        - В следующий раз вы будете должны больше обычного. Усекли?! - не дожидаясь ответа, он забрался в бронированный дилижанс. Кучера ударили по лошадям плетью, и группа городские отправились в путь.
        Я слез с руин и направился к людям. Мне не терпелось узнать, что нам полагается за наши солнечники, сгустки и всё прочее. Оказалось, что совсем немного. Нам оставили несколько мешков муки, несколько небольших мешочков с семенами. Ящик с наконечниками для стрел и копий. Пару мешков с самой разной, но явно недорогой, некачественной одеждой.
        Среди прочего я увидел и небольшой ящик с разноцветными микстурами и порошками. Мне сказали, что это лекарства. А пользоваться в селе ими умела лишь старая лекарка Зоя.
        Всем этим распоряжался ответственный. Один мужик, которого назначил староста. Люди долго толпились в центре и выжидали, что же им достанется. Все просили и прямо говорили, что им необходимо.
        Многим не доставалось то, что они просили. Другие не могли поделить что-то между собой.
        Я считал, что это неправильно. Поговорил об этом с местными и выяснил один замечательный факт. Города в пустошах настолько редкие, что шикуют за счёт деревень. А их на один город приходится очень-очень много. Кто-то даже говорил, что население города Быково намного меньше, чем всех вместе взятых деревень в его подчинении.
        В итоге и нам что-то досталось. Я помог Тихомиру и Саве донести припасы домой.
        На следующий день я планировал вылазку. Взвесил все за и против, оценил риски прикинул пользу. Решил, что для меня это будет неплохая тренировка, проверка силы на настоящих демонах. Всё ещё не слишком опасных, но уже и не тех задохликов, что мы уничтожали в первый день после прорыва.
        Я позвал с собой на вылазку Тихомира и остальных. Но глава семейства заявил, что в этом месяце он посветит время семье, работе, охоте, тренировка… чему угодно, но только не демонам. Также не пустил со мной и своих детей. Сказал мол незачем устраивать в этом месяце вылазку, дома же по-прежнему почти две полных бочки сгустков.
        Позже я поговорил с Дарьей и уже на следующий день получил рюкзак. Не простой, внутри него женщина разместила три желудка животных. Из них вода не проливалась. А я мог очень быстро открыть пробку и воспользоваться ею для заклинаний. Воды в рюкзак помещалась не очень много, придётся её беречь.
        Я решил вздремнуть днём. Перед сном представлял, как ночью буду раскидывать демонов направо и налево. Мне больше всего хотелось испытать водяную плеть. Многие другие боевые заклинания я уже относительно неплохо освоил, а это - нет.
        По мимо тренировки я думал провести парочку интересных экспериментов с демонами и сгустками. Скорее всего полученная таким способом информация мне будет весьма полезна.
        ИНТЕРЛЮДИЯ. КОЧЕВНИКИ
        Кочевники - это коренастый народ, который очень давно стал жить не так, как другие. Эти люди выживали в пустошах за счёт вечных скитаний и животных, которых смогли приручить.
        Одними из таких животных стали бронеголовы. Благодаря своей солнечной пластине с рогом и большой скорости бега они оказались очень востребованы. Костяная броня на их телах светилась ночь, отпугивая демонов. За счёт быстрых ног этих зверей кочевники могли заранее разведывать местность, чтобы сразу не перемещаться всей общиной. И для охоты бронеголовы подходили как нельзя лучше.
        Однако вся жизнь кочевников строилась на других животных. Где-то их называли панцирными гигантами, где-то шерстопузами, но лучше всего прижилось название верхоброн. Животные носили на спинах гигантские солнечные панцири, которые светились намного ярче, чем пластины бронеголовов. На длинных хвостах гигантов красовались тяжёлые и острые костные наросты, которые могли запросто снести дерево. А на нижней части тела гигантов рос густой мех.
        Верхоброны были для кочевников всем. Люди запрягали их в огромные квадратные дилижансы, передвигались на них с помощью больших сёдел. Животные перевозили все запасы. Но самое главное, что давали гиганты - это свет. Ночью люди размещали верхобронов кругом, а сами прятались внутри.
        В обычные явления это срабатывало, демоны не приближались. Людям и животным приходилось защищаться лишь ближе к концу месяца, когда демоны набирались силы и обзаводились тёмными панцирями. Но и это не самое ужасное в жизни кочевых народов. Ведь даже верхоброны вместе с воинами и одарёнными не могли противостоять демонам в прорыв.
        Так кочевники и выживали. Каждый раз в конце месяца они должны были найти убежище, где можно переждать прорыв. Обычно такими местами становились пещеры или подземелья. Реже кочевникам приходилось прятаться в местах слабости. Это такие небольшие абсолютно безжизненные территории, куда не совались демоны. Там не было ни только травы, но и микроскопических организмов.
        Однако и люди с животными долго там находиться не могли. Несколько дней ещё можно было переждать без особых проблем. Но затем места слабости давали о себе знать. Силы медленно, но уверенно покидали всё живое. Также в местах слабости все маги и одарённые полностью теряли силы. Не светились там и солнечники, а демоны дохли практически моментально. Сгустки лопались как воздушные шары.
        Места слабости годились только для того, чтобы прятаться от прорывов. И то, если хватало сил и смелости. Многие погибали, надеясь переждать прорыв в безопасности. Впрочем, такая смерть почти безболезненная, нежели опустошение и превращение в оболочку.
        Последний прорыв для общины кочевников, которые называли себя «Фолки», прошёл удачно. Из них погибло всего пять воинов, два бронеголова. Жизнь верхобронов, женщин и детей защитить удалось. Уже не говоря о праотце и старейшинах, без которых кочевники бы вообще существовать не смогли.
        Сейчас фолки двигались по пустошам в сторону Погребков. Они знали точное местонахождение этого села.
        - Убьём всех и разграбим? - спросил коренастый мужчина с татуировками почти на всё лицо, он ехал на бронеголове.
        - Старейшины говорят, что шанс на спасение надо давать всем, - уверенно заявил праотец. Он сидел на верхоброне и ковырялся в черепе мелкого зверька, пожирая мозг. Позади расположились его жена и сын и дочь.
        - Не понимаю. Убивать не будем, только разграбим? - спросил Хурун.
        - Мы не дикари. Если люди смогут откупиться, то будут жить.
        - Друг, да кто ж захочет своих жён да детей отдавать? Да такиемужики жизни не достойный будут!
        - Нам нужны не только дети и женщины… Старейшины мудры, но будущего не видят. Откуда мне знать, что они предложат.
        - Пап, а почему мы берем с собой только тёть и детей?
        - Вырастишь сын и поймёшь, что настоящий мужчина семью не предаст. А нам нужны настоящие воины, а не жалкие… кхм… женоподобные изменники.
        - Бывали случаи, когда отцы семьи низших соглашались служить нам. Настоящим кочевником он не становились, но их родных мы оставляли в сёлах, - проговорил мужчина с бронеголова.
        - Скажи остальным, - праотец обратился к наезднику, - чтобы без приказа не нападали. Мы прибудем очень скоро.
        Ребёнок уже не очень внимательно слушал взрослых. Он прошёл по огромному седлу в виде платформы, что держалось наверхноброне. Вернулся к матери, которая сидела под крышей из шкур. Община кочевников двигалась. Верхоброны неустанно топали, оставляя глубокие следы. За ними катились большие дилижансы, что перевозили других женщин и детей.
        Мужчины, парни и подростки ехали верхом на бронеголовах иливерхобронах. Пешком, конечно, позволялось идти, но обычно это делали только для того, чтобы будущие воины закалялись с малых лет. Мужчины фолки считали, чем больше ребенок пройдёт пешком, тем будет крепче. Поэтому неудивительно, что самых молодых, то и дело сгоняли с животных. Их заставляли идти пешком.
        Глава 20
        Я проснулся ещё до темноты. Семейство Коркиных уже во всю готовилось к ужину. Пригласили к большому столу и меня. Не знаю, как так сложилось, но место мне досталось с краю, рядом с Ритой.
        Сава с Энди сидели с противоположной стороны и всё нас подкалывали. Я отвечал с юморком, не на что было обижаться и тем более злиться. Дарья сидела рядом с сыновьями, со стороны мужа. А тот в как обычно занял самое почётное место слота.
        - Кириллу полагается много хлеба, - гордо произнёс Тихомир.
        Все заулыбались, начали смотреть на меня, как на героя. Сегодня первый ужин, когда мы собрались все, после рокового дня. Сидя за столом, я не позволял себе переживать по поводу мрака, что рос во мне. По сути, я его и не замечал.
        Он напоминал о себе только тогда, когда я был рядом со сгустками или демонами. Больше всего тьма внутри меня пробуждалась, когда я хотел ударить и убить монстра. Не важно был ли это зомби или демон из жерла.
        Тихомир поднялся, достал большой нож и отрезал мне кусок хлеба с корочкой. Я взял его с натянутой улыбкой. Просто не понимал, почему какой-то хлеб у них настолько ценный и мы едим его реже мяса. Хлеб реже мяса, вдуматься только. Ещё и торжество из этого какое-то устроили.
        - Эй, - меня незаметно для всех локтем толкнула Рита, - спасибо, - прошептала она.
        - Спасибо! - громко произнёс я и посмотрел Тихомиру в глаза.
        Сразу после этого наступила неловкая пауза. Сказав «спасибо», я, конечно, всё сделал правильно. Потом положил хлеб в тарелку и начал его есть. Не разрезая ножом и не тыкая вилкой. Откуда-то я помнил, что «хлебу бывает больно». Наверное, из какой-нибудь старинной детской сказки.
        Недопонимание произошло из-за другого. Должно быть в тот момент, когда я завис и думал о мясе да хлебе, эмоции на моё лице стали слишком читаемыми. Вероятно, всё семейство подумало, что я не люблю хлеб и вообще не оценил этот добрый знак. А я просто думал…
        Не буду сам себя обманывать. В тот момент, да и сейчас, я очень хотел мяса. Не потому, что настолько не мог сдержать свои «хочу», вовсе нет. Мне требовалось заправиться энергией, чтобы во время вылазки выложиться на полную.
        Оценить свои силу и прогресс в аквамагии. Поэтому хоть как, но мне нужно было заполучить мясо, которое сегодня тоже приготовили. В тоже время соблюсти местные традиции и не наделать глупостей.
        - Произошло недопонимания, - наконец я развеял неловкую тишину.
        - Да? - спросил Тихомир, уже не такой добрый.
        - Я просто не могу понять, почему хлеб мы едим редко, а мясо часто. Вроде же должно быть наоборот…
        Лучше бы я этого не говорил. После моих слов у всех Коркиных непроизвольно начали вытягиваться губы. Они улыбались всё сильнее и переглядывались между собой. Первым не выдержал Энди и взорвался смехом. После него Сава, а там уже засмеялись и все остальные.
        Я более-менее разрулил глупую ситуацию, пусть она и стала ненамного лучше. Впрочем, немного потерпеть смешки проще, чем извиняться за свою безграмотность по части традиций. Хотя и они могли бы войти в моё положение. Я же вроде как городской житель, который вдобавок и память потерял.
        - Ну скажешь, Кирилл, - Тихомир продолжал смеяться, - ты бы ещё сказал, что камин надо топить не засохшими… кхм… слово не к столу. В общем не тем самым, а дровами.
        Я всё понял. Хлеб для них потому настолько важен, поскольку его намного сложнее добыть, чем мясо. Животных в округе должно быть много бегает, а вот полей я совсем не видел. Спросил прямо и мне всё объяснили. Я не ошибся в своей догадке, хоть и сообразил не очень быстро.
        - Так ты мясо хочешь? - спросила Дарья.
        - Спасибо, конечно. Хлеб очень вкусный, я с удовольствием его съел… Мясо мне для подзарядки нужно.
        - Чего?
        - А?
        - Странное слово.
        - Я поем мяса и наберусь сил, - совсем понятно сказал я и добавил, - ночью же на поверхность иду.
        - Угу.
        - Мать, дай магу мяса. Много дай, - скомандовал Тихомир.
        Мы ещё долго ели и общались. После ужина я попросил Риту закрыть за мной люк.
        - Когда ты вернёшься?
        - Не знаю, как тренировка пойдёт. Воды у меня не очень много, - я указал на рюкзак.
        - Ты мог прицепить такие фляги к ногам, к животу.
        - А это хорошая идея.
        - Угу, - кивнула она, - ну, пока.
        - Не переживай! Всё будет хорошо. Это всего лишь рядовая тренировка, - на самом деле я не был на сто процентов уверен в своих словах.
        - Да, ты же маг. Сильней тебя здесь почти никого нет.
        - Может ты знаешь где ближайшее жерло?
        - Зачем оно тебе?!
        - Нырнуть туда хочу.
        - С ума сошёл?! - она выпучила глаза, - никуда тебя не пущу.
        Я смотрел на неё с каменным лицом, а потом уголок губ предательски дрогнул. Второй вскоре тоже, и я улыбнулся. Засмеялся от души.
        - Дурацкие, тупые шутки… ну нельзя же так!
        - Да ладно, Энди бы одобрил. Но я серьёзно, ты знаешь?
        - Самое близкое жерло… дайка-подумать. Иди к реке, от второго указателя направо, там будет жерло.
        - Я буду осторожен. Просто хочу посмотреть, как появляются демоны.
        - Береги себя, - она дёрнула рычаг.
        Я поправил рюкзак и отправился на поверхность. Солнца только-только начали опускаться. Я посмотрел на прекраснейший закат и пошёл в сторону реки. Идти с рюкзаком, наполненным флягами с водой заметно тяжелее, не стало. Больше раздражало то, что он натирал кожу.
        Вскоре я дошёл до указателя. Затем повернул направо. До жерла оставалось совсем немного пройти. Когда я уходил из убежища, то никому не сказал, что взял с собой три сгустка. Не хотел, чтобы они подумали о чём-то не том.
        Полностью стемнело. Но, благодаря чистому небу, землю укутывала не тьма, а сумерки. Для меня хороший знак, всё пройдёт ещё лучше, чем планировалось. Ещё бы дождь пошёл, но это я уже капризничаю.
        Я шёл пока не заметил яму. Большую воронку, с округлыми краями. Сразу понял, что это жерло. Воняло от неё страшно. Подошёл ближе и только убедился в своих догадках. На дне ямы бурлила чёрная жижа. Она поднималась всё выше, хватаясь за земляные стенки воронки.
        Зрелище не из приятных. Настолько, что я бы постеснялся озвучить первую ассоциацию с этим видом в приличном общество. В этом мире наверняка было и такое. Рано или поздно я всё равно окажусь в городе и выясню, чьим же сыном я был.
        А пока нужно заниматься более приземлёнными вещами. Хотя, надо признать, магия меня до сих пор завораживает. Думаю, я изучил лишь малую часть из всех своих способностей. Мне порой кажется, что пере домной ещё столько всего неизведанного и не открытого.
        По сути, я ведь только и научился трём видам магических-узоров. Вода, лёд, пар. Впрочем, это и есть все агрегатные состояния воды. Но может разные паттерны позволят создавать новые заклинания? Что касается форм, то и тут я не изобрёл ничего нового. Всё это наверняка уже применялось до меня.
        Вдруг послышалось рычание. Я едва-едва его слышал. Вгляделся в дно жерла и увидел силуэт, который начал вырисовываться из чёрной смолы. Я не понимал. Это рождается монстр из тьмы прямо на моих глазах? Или вылезает из глубины ямы? Если это не рождение демона, то воронка должна быть тоннелем.
        Минуты шли, дело с мёртвой точки почти не сдвигалось. Казалось, что жерло чувствует меня и не хочет выпускать демона на встречу со своим убийцей. Мысли так и лезли в голову. Я пытался понять зачем тьме создавать тварей и убивать всё живое? Должен же быть в этом смысл. Не может быть так, чтобы это было зло ради зла.
        Никогда не поверю в то, что настолько могучие силы могут быть иррациональны. Если из жерла вылезают демоны, то это кому-то нужно. В пользу этой мысли говорил и тот факт, что твари становились сильнее в течении месяца. Значит что-то там у них происходило, цикл повторялся. Явление явно служило некой отправной точкой.
        Недавняя встреча с человекоподобным демоном тоже заставляла задуматься. Если среди демонов существуют те, кто способен мыслить, то в этом всё точно должен быть здравый смысл.
        Да хотя бы со стороны тьмы. Не думаю, что они устроили всё это просто так. А теории, о которых я уже слышал ничего не значили. Это были просто предположения на уровне идолопоклонства.
        Если мне не повезёт снова повстречаться с Азрой, то я непременно задам ему вопрос.
        Наконец мелкий монстр начал вылезать из жерла. Он полз по земляному спуску прямо в мою сторону. Я открыл одну из фляг. Представил чудо-мозаику магии воды. Вытянул её из горлышка небольшой струйкой.
        Для атаки мне не требовалась представлять форму хлыста. Это происходило на эдаком интуитивном уровне. Я сам не до конца понимал, как работает бесформенна магия. Просто двигал руками, хлыст выстраивался из воды сам. Но идеальную форму он не держал, инойраз сам на себя не походил.
        Демон рыкнул и побежал на меня. Я смотрел на него, не отводя глаз. Один миг. Быстрый взмах руками. И водяной хлыст обрушился сверху. Словно стальная цепь, он щёлкнул по демону. Прибил его к земли и тот больше не двигался.
        Из ямы показался следующий. Нужно использовать другой удар, но то же заклинание.
        Монстр увидел меня. Разинул мелкий, но клыкастый рот и побежал. Я дал ему продвинуться чуть дальше собрата. После махнул руками. Хлыст помчался со стороны. Пролетая над землёй, он косил редкую жухлую траву. Врезался демону в ноги с такой силой, что того развернуло. С его спины слетели брызги смолы. Ноги оторвались.
        Больше монстр напасть не мог. Его обрубки бились о землю. Всё без толку, двигаться он не мог. Я не стал его мучить. Добил хлыстом, перерубив вдоль на две части.
        Следующие полчаса я только и делал, что отбивался от этих малышей. Они вылезали из жерла и бежали на меня. И использовал всё ту же водяную плеть. Бил с разных сторон, с разной силой и скорость.
        Пробовал на тварях и двойные хлысты. Один раз даже получилось разделить демона размером с собаку на четыре части. Иногда монстры прибегали, с другой стороны, из других жерл, но и их я без проблем убивал.
        Вскоре я заметил тенденцию. Каждый следующий демон из жерла становился больше предыдущего. Не знаю почему. Может из-за того, что пропускная способность жерла зависит от времени суток. Чем меньше солнечного света, тем больше монстров?
        Мои предположения разрушило жерло. В очередной раз наблюдая за появлением монстра, я заметил, что вылезли из смолы сразу два. Благо я уже умел управлять двумя плетьми одновременно. Щёлкнул первого, его разрубило на две части. Махнул на второго, тот отлетел далеко в сторону и больше не дрыгался.
        - Скукота, - сказал я и пнул камень в жерло.
        Пока сильных монстров не предвидеться, я не смогу испытать все свои силы. Значит нужно заняться чем-то другим. Самое время для моих опытов.
        На меня побежал очередной монстр, размером со свинью. А сам скорее напоминал краба и гусеницу одновременно. Я создал вокруг него водяной шар, а затем приморозил к земле. Обезоружил его тем, что приморозил и все конечности.
        Подошёл к монстру и сразу почувствовал тёмную энергию. Она исходила из него и… это было так заманчиво. Но мне не хотелось жалеть демона. Напротив, я стал ещё настойчивее желать его прикончить. Мне почему-то казалось, что так станет лучше. Что я получу его силу.
        Стоп! Это же тьма во мне говорит?! Почему она велит убивать демона?
        Я оставил замороженного монстра и подождал других. Убил первого, второго, третьего… никто из них не излучал столько тёмной энергии. Они казались пустышками, в сравнении с тем, кого я заморозил.
        Вернувшись к нему, я растопил лёд. Вернул его во флягу. А краба прикончил в два ловких взмаха плетью. Он развалился на части, из него вывалился сгусток. Я поднял его и сразу понял. Это именно то, что я чувствовал. В других, убитых мной, сгустки пока не встречались.
        Что же получается, теперь я умею определять демонов, которые носят в себе сгусти? Полезное умение. Но твари из жерла весомо сильнее не стали. Я решил провести новый опыт. Снова заморозил создание. На это раз оно напоминало огромного жука с шерстью на спине.
        Я внимательно обошел его. Провёл сверху руками. Тёмная энергия аурами обволакивала его. Но я едва её чувствовал. Готов спорить, что внутри жука нет сгустков. А что будет если появится?
        Достав из рюкзака уродливый комок, я схватил его кончиком плети и попытался скормить монстру. Ничего не вышло, тварь никак не реагировала на сгусток. Интересно почему? Но останавливаться на достигнутом я не собирался.
        Как говорил мой брат отрицательный результат - тоже результат. Получается, я выяснил, что демоны сгустки не едят. Они попадают в них другим путём. При рождении? Сложно сказать. Но жуку теперь точно не поздоровится. Я отбился от ещё нескольких задохликов.
        Позже выстроил водяной серп. Из-за того, что форма заклинания была неактивной, я мог управлять им как хотел. То есть, в отличии от плети и кометы, я мог передвигать саму форму по воздуху, без изменения в ней. Из моего арсенала это был лучший аналог скальпеля.
        Мне удалось пробить никчёмную броню жука. Из раны побежала кровь и смола. Первое от второго отличалось цветом и консистенцией. Затем я слегка промыл рану. Но не радуйся жук, зашивать её я не стану.
        Снова взял сгусток кончиком плети. И попытался засунуть его в рану. Не получилось, нужно сделать её жире. Так… мне нужен ранорасширитель. Разумеется, я не стану делать столь сложный механизм из льда. Хватит и палочки с концом и началом в форме «v».
        Заморозив воду, я поместил ледяной ранорасширитель в спину жука. Сгусток помещался в отверстие без проблем. Не знаю, что из этого выйдет, но чувствовал я себя безумным учёным. Пожалуй, пока не гением.
        Поддерживая сгусток хлыстом, я запихал его в рану. Начал ждать, что произойдёт дальше. Секунды шли, всё ещё ничего не менялось. Я убил парочку демонов посерьёзней, им уже одного удара плети не хватало. Жук всё оставался без изменений.
        Вдруг я почувствовал, что его тёмное энергетическое поле усилилось. Он отрастил ещё две конечности, они выросли из спины так, будто бы прятались в специальных отсеках. Затем жук слегка увеличился в размерах. А концом его трансформации стало то, что он разломал лёд и выпустил огромные когти из, до этого момента, безобидных лап.
        Не дожидаясь пока, он кинется на меня, я запустил в него две водяных плети. Обе срезали много, измазанной в смоле, шерсти. Но я сюда пришёл не с грязью бороться. Следующие два удара щёлкнули по жуку. Тот замедлился.
        Я продолжал лупить его по спине. Но кроме шерсти жук ничего не терял. А рана на его спине с хрустом сломала ледышку и начала зарастать. Вскоре я увидел, что под его шерстью появился плотный панцирь, а не та бесполезная оболочка, что была раньше. Не думал, что сгусток настолько усилит монстра.
        Нужно менять манеру ударов. Я стал хлестать его по лапам. Два взмаха и две конечности слетели со спины. Ещё два и ещё две лапа. Жук принялся толкал свой корпус с большой зубастой пастью вперёд. задними лапами
        Я отскочил в сторону. Наклонился. Магией перенаправил обе плети. Щёлкнул его прямо по роже. Голову жука разорвало на три части. Тело частично выдержало. Но я продолжил атаковать. Вскоре мне удалось срезать панцирь с его спины.
        Найти сгусток не получалось, под панцирем его не было. Тогда я отыскал его брюхо и сразу же обнаружил сгусток. Он лишь слегка изменил форму. Я схватил его и спрятал в рюкзак. Чёрт меня подери! Мне теперь хотелось вспороть себе брюхо и засунуть мерзкий комок туда.
        Контролировать себя становилось всё сложнее. Но я заметил, что когда занимаюсь магией, то это получается как-то само собой. Я выстроил две плети, чтобы хоть как-то отвлечься. Через пару секунд увидел, что ко мне несётся демон. Гораздо опаснее, чем прежде.
        Тренировка началась!
        Глава 21
        На меня бежало нечто обезьяноподобное. Монстр клацал челюстями и дрыгал бесформенной головой. Нет нужны дожидаться пока он кинется на меня. Я отвёл правую руку за спину. Сделал быстрый выпад, вытянутая рука промчалась над головой. Я направил её в сторону врага.
        Водяной хлыст, словно продолжение руки, направился в монстра. Ударил того с такой силой, что отсёк переднюю лапу. Из обрубка брызнула чёрная дрянь, показалась чёрная кость. Демон не удержал равновесие и повалился. Пропахав подбородком землю, он попытался встать. Вторая водная плеть уже летела.
        Демон получил мощный шлепок по спине. Его прибило к земле. В месте удара кожа порвалась, выступила кровь. Я не позволял ему подняться. Размахивал руками, словно ветряная мельница. Только очень-очень быстро. Хлысты, что напоминали цепи, обрушивались на врага.
        Я избивал его хлыстами, пока он не развалился на части. Победить его оказалось совсем не сложно. Впрочем, у него не было и самой примитивной брони. Да и монстр явно оказался не из быстрых или очень мощных. Середнячок во всех смыслах. Выделялся он только размером.
        Затем одним взмахом я прикончил ещё нескольких мелких тварей. Драться плетьми мне нравилось всё больше.
        Объявился новый монстр. Он двигался на четырёх ногах и нёс на спине панцирь. Скорость его бега меня тоже напрягала. Если не считать демонов, что я видел, во время прорыва, то этот был самым быстрым броненосцем.
        Я ожидал, что бой будет не из простых. Демон мчался ко мне и клацал огромным клювом вместо зубастой пасти. Я подпрыгнул и обрушил на него две плети. Раздался громкий щелчок. Вода встретилась с бронёй.
        Единственное, что мне удалось сделать такой атакой - это смыть грязь с панциря, да чуть замедлить демона. Но он быстро выпрямил ноги и снова побежал на меня. Мне не оставалось ничего другого, кроме как попробовать ударить его по ногам.
        Я замахнулся. Моментально скрестил вытянутые руки. Плети мигом послушались меня и полетели в монстра с обеих сторон. Его это нисколько не смутило. Потом раздался хлопок. Монстр наклонился вперёд и упал. Он покатился на меня кубарем.
        Отскочив в сторону, я оглянулся.
        Думал, что перебил его передние ноги и полностью обездвижил. Но не тут-то было! Он поднялся. Я пока не понимал как. Затем, когда демон развернулся я увидел его передние лапы. Оказалось, что и их покрывали тёмные бронепластины.
        Я впервые задумался о том, что на самом деле служило бронёй? Уплотнения тьмы или же костные пластины тварей? Может это вовсе не тот панцирь, каковым я его считал?
        Размышлять было некогда. Монстр уже мчался на меня. Я увернулся от атаки. Совместил оба хлыста в один большой. Направляя его двумя руками, атаковал. Демон получил по спине, как таракан ботинком.
        Его прижало к земле с большой силой. Он вытянул лапы в разные стороны. И я заметил его слабость! Пластины покрывал не все ноги. Участок, где конечности выходили из-под панциря, был голым. Если я попаду туда плетью и как следует приложусь в удар, то перерублю его лапы.
        Монстр уже не так резво поднимался. Он успел сделать лишь пару шагов, прежде чем я направил на него магическую атаку. Хлысты, словно лезвия, рассекали воздух. Я специально сделал их предельно тонкими.
        Зараза! За миг до удара монстр всё понял. Он слегка наклонился в сторону, но продолжал бежать. Его нога глубже скрылась под панцирь. Левый хлыст врезался в броню и разлетелся в брызги. Правый же попал точно туда, куда я и целился.
        Плеть рассекла лапу. Кость внутри хрустнула, конечность отвалилась. Из неё брызнула смола. Я улыбнулся, но не спешил расслабляться. Монстра нужно было прикончить и плети, как я уже понял работали против него весьма плохо.
        Больше я не пытался перебить его ноги, он и так едва двигался. Нужно было заканчивать с ним. Я размахивал хлыстами и убивал задохликов, которые, казалось, сползались со всей округи, как муравьи на мёд.
        Чтобы добить трёхногую тварь мне нужно ударить в голову. По панцирю бить хлыстами абсолютно бесполезно. Так я только зря потрачу силу и воду. Настал подходящий момент, я приготовился.
        Оба хлыста полетели прямо в клюв твари. Но монстр сунул голову под панцирь. Я не смог её отрубить. Сколько бы потом не пытался попасть в его башку, всё время мазал. Либо бил в панцирь, либо в бронированную часть ноги, либо вообще в землю.
        Время шло, задохликов вокруг становилось меньше, серьёзных врагов наоборот больше. Я решил, что пора расчистить территорию. Вытянул руки в разные стороны. Максимально удлинил и уплотнил оба хлыста.
        Начал плавно переставлять ноги. Затем, ускоряясь, стал отходить от бронедемона. Хлысты, как лезвия газонокосилки рассекали монстров. С задохликами я разделывался легко. Их буквально разрывало на части. Монстры посильнее выдерживали несколько ударов. Иногда жертвуя конечностями.
        Во время безумного танца, никто не мог ко мне приблизиться. Но заклинания со временем слабели. Вода всё равно немного разбрызгивалась, когда билась об монстров сильнее, чем те, что напоминали плешивых коше и собак.
        Особенно хлысты «стачивались» об демонов с бронёй. Благо таких было всего парочку. Я смог убить всех, кроме того, самого, что вечно прятал голову. Хлысты лишь кончиками задевали его. Я ведь специально отошёл подальше, чтобы не лишиться водяных плетей.
        Тем не менее, очень скоро они укоротились и стали слабее. Я получил ценный урок и собирался идти домой. Но мне не хотелось уходить, пока демон с панцирем не будет повержен.
        Чтобы победить его, мне точно не хватит хлыстов. Я отвлекал его одним, стараясь бить слабо, чтобы не растрачивать воду. Калека-демон всё равно как бешеный гонялся за мной. Так быстро как раньше он уже не двигался, но был достаточно проворен.
        А я тем временем пытался придумать, чем бы вскрыть его панцирь. Какое заклинание сможет расколоть броню? Первое, что приходит в голову при слове «разрушение» это стихийные бедствия, бомбы, оружие. Нужно что-то проще… Я вспомнил, как использовал ручные тараны в прошлом мире. Сразу после подумал о кувалде.
        Точно! Я уже создавал ледяной молот. Но делал это без помощи форм. А сейчас придётся ими воспользоваться. Мне нужен не просто ледяной молот, а такой, который сможет направить всю силу удара на минимальную площадь. То есть, мне нужен молот, у которого будет острый шип, вместо плоской поверхности.
        Клевец - кажется, так он называется. Интересно, а я теперь все средневековые слова знаю?
        Потребовалось время, чтобы как следует представить форму и детализировать её. Затем ещё нужно было представить новые паттерны магии, льда. Наконец поверх них выстроить этот самый причудливый ледяной клевец. Но я справился, хоть и действовал не в самых благоприятных условиях.
        Втянул во фляги хлыст. Создал достаточно маны, перенаправил её в другой и тот стал менять форму. Стягиваться в клевец, а затем леденеть. Осталось только нанести удар и посмотреть, сработает ли моя затея.
        Разумеется, если бы это был простой лёд в форме оружия, то он бы разбился сразу. Магический лёд отличался от обычного. После заморозки он становился в разы прочнее сам по себе. Также и мана, которую я мог направлять в лёд, неплохо уплотняла его.
        Думаю, если развить навык укрепления физических форм, то смогу делать их прочнее камня, а то и стали. Но на это потребуется очень много времени и не факт, что всё получится именно так, как я это представляю.
        - Рр-р… - прорычал монстр без ноги.
        - Тебе так не терпится?!
        Я подскочил к нему. Направил ману в ледяной клевец для уплотнения. Ударил им, что есть силы. Громкой звон. Руки завибрировали от удара. Панцирь и оружие уцелели. Монстра снова прибило к земли.
        Совсем обнаглев, я запрыгнул на него. Панцирь выдержал мой вес, как нечего делать. Не удивительно, вряд ли пацанское тело весело больше пятидесяти килограммов. Я принялся долбить панцирь ледяным оружием.
        Бить старался в одно и то же место. Всё надеялся, что появится трещина. Углубление, или хотя бы дыра в броне. Безрезультатно. Пока я играл в царя горы, стоя на демоне, на меня нападали другие. Прыгали с разгона… получали ледяным шипом и отлетали на несколько метров.
        Для многих из них хватало одного удара. Для других приходилось повторять. Но я без особых проблем отбивался от монстров, стоя на другом. В какой-то момент я сообразил, что просто так ледяным оружием его броню не пробить.
        Я снова направил в клевец ману. Напрягся из всей силы и зависит. Я держал руки над головой. А в ней бурлили мысли. Кажется, я понял, как усилить атаку! Кто сказал, что если я управляю льдом при помощи физической силы, то не могу подключить магическую?
        Снова напрягся для удара. Напитал клевец маной. Заставил его подчиниться моей магической силе. В миг обрушил его на броню монстра. Панцирь раскололся. Моей магии льда и физической силы хватило! По броне побежали трещинки. А в месте удара образовалась дыра, из неё полилась грязь, словно гной.
        Но монстр взревел и скинул меня. Каким-то чудом у него выросла новая нога. Держа оружие наготове, я попытался оценить его силу. Считанных секунд хватило понять, что такая тёмная аура может быть только у тех, кто носит в себе сгусток.
        Недооценил я монстра, он показался мне слишком слабым для обладателя сгустка. Впрочем, дыра в панцире затягиваться не начала. Возможно, только благодаря ей, я и почувствовал сгусток.
        Я увернулся от когтистых лап. От большого клюва. После нанёс ещё один удар. Острый ледяной шип погрузился в панцирь, но ничего не произошло. Я понял, что так добить его не выйдет. Начинать всё сначала не было сил.
        Нужно действовать наверняка. Ударить в слабое место сильнейшей атакой и прикончить монстра. Я представил водяной клин, воды на него едва хватило. Затем, всё ещё уворачиваясь от атаки демона, я обрушил его в дыру. Но и это не помогло.
        Плотности воды и моей магической силы не хватило. Тогда я заморозил клин. Схватил его. Перехитрив монстра, я умудрился снова забраться на его спину. Но, имея все четыре лапы, он побежал. Начал вилять, трясти корпусом и наклоняться в разные стороны.
        Придерживая тяжёлый ледяной конус, я еле-еле не свалился с монстра. Затем поймал баланс и взял ледяную форму двумя руками. Мигом напитал её магией для уплотнения, ещё быстрее направил прямо в рану. Слега оплавил края, а потом подморозил.
        Ледяной клин остался в спине монстра. А я с него упал. Он кинулся ко мне и успел полоснуть руки когтями. Сжал пасть прямо на запястье. Я корчился от боли и не мог ничего сделать. В какой-то момент мне хватило силы для последнего рывка.
        Я плюнул в монстра и сразу заставил слюну превратиться в горячий пар. Чёрт, это сработало!
        Монстра взревел от боли и отцепился. Я в очередной раз подумал, что настоящие демоны бы боли не чувствовали. А вот биологические организмы вполне… Пока мне эта догадка мало чего давала.
        Отскочив назад, я посмотрел на руки. Из ран бежала кровь… много. Из спины монстра всё ещё торчал ледяной клин. Это идеальная ситуация, чтобы воспользоваться ледяным молотом. Ударю один раз и тварь наконец сдохнет.
        Я выжал из фляги последние капли. Сконцентрировал воду перед собой и охренел… её едва ли хватало, чтобы сделать единственный серп. Недолго думая, я двинулся вперёд и выпил парившую в воздухе сферу из воды. Жажда мучила, а серп мне уже не поможет.
        Однако воду ещё можно будет добыть из льда.
        Я снова включил режим уворотов и перекатов. Минута потребовалась на то, чтобы я смог вновь заскочить на тварь в броне. После я сразу представил чудо-узоры магии льда. Сконцентрировался на ледяном клине и приготовился бить.
        Толкнулся ногами от панциря из последних сил. Прыгнул прямо на ледяной конус. В этот же миг направил в него всю магическую силу.
        Но я поскользнулся и упал. Больно ударился всем телом. Когда я поднялся, то увидел панцирь. В него будто угодил взрывной снаряд. Я победил чёртова монстра! Быстро разморозил осколки льда и направил их во фляги.
        Затем осмотрел разорванные останки монстра и нашёл сгусток. Самый большой из всех, что мне доводилось видеть. Знал бы я как их применять, может и был бы рад. Но тренировку пора заканчивать.
        Я побежал в убежище, при этом продолжая отбиваться хлыстами. А в уме я пытался подвести итоги сегодняшней тренировки. Научился я всего трём вещам. Плети очень хорошее оружие, когда врагов мало и они слабые. Ледяной клевец лучшее, что я могу использовать против панцирей. Панцирные твари умеют скрывать внутри себя сгустки.
        Вдруг я увидел свечение. Очень яркое.
        Это двигались какие-то огромные животные, они тащили гигантские угловатые дилижансы. Создания напомнили мне анкилозавров, только со светящимися панцирями. Но на них сидели люди! Ещё я заметил бронеголовов с наездниками. Все эта толпа животных и людей двигалась в ночи.
        Причем они это делали так, будто бы прогуливаются в саду. В то же время, ничего удивительного. Свет от брони всех животных не подпускал демонов. Те в ужасе разбегались подальше от медленного каравана.
        Что же, я познакомился с кочевниками и понял, как они выживают по ночам. Благо они меня не заметили.
        Я помчался в убежище, никогда прежде так быстро не бегал. Там меня встретил Тихомир. Я сразу ему сказал самое важное:
        - Сюда едут люди на животных. И их очень много.
        - А, кочевники… в прошлый раз они забрали много еды.
        - Вы не даёте им отпор?
        - Обычно откупиться проще, но… запасов в селе всё меньше.
        - Так что делать? Бежать говорить старосте?
        - Просто иди спи. Кочевники не нападают без предупреждения.
        - Я не смогу уснуть! - возмутился я, - как можно?!
        - Кирилл, мы ничего сделать не можем. Иди и спи, это не твоя проблема.
        Я молча кивнул и ушёл у себе.
        Если кочевники враждебны, то дело дрянь. С другой стороны, я ничего сделать не мог. Ну сообщу я старосте, а дальше что? Я лёг на кровать, но ещё долго не мог уснуть. Меня мучила неопределённость. А разумом я понимал, что улучшить ситуацию всё равно не смогу.
        Буду надеяться на лучшее и готовиться к худшему. Хотелось бы, конечно, чтобы это был дружеский визит. Ведь если начнётся сражение, то не факт, что сельчане одержат победу. А я готов драться только за семью, что меня приютила.
        Все остальные люди значат для меня не больше, чем обычные незнакомцы. Впрочем, если бой начнётся, то я не смогу не вмешаться. Ведь нападут кочевники, это будет совсем не сражение двух боевых отрядов. Это будет скорее варварское нападение, а значит и мирные люди… Женщины, дети и старики могут попасть под удар.
        Давно я так не волновался перед сном. Всё думал, что именно я могу для них сделать? Дать две бочки сгустков, да разве это больше того, что они получат, если просто разграбят всё село?
        Лишь бы они оказались не дикарями. А людьми, готовыми на диалог. Промелькнула мысль о побеге. И я действительно мог сбежать. Явление меня не убьёт. Правда бежать мне некуда. Но не это остановило меня. Если я сбегу, то брошу семью Коркиных.
        А этого делать я не собирался при любом раскладе. Рано или поздно мы расстанемся, конечно. Но в тот день я должен быть уверен, что покидаю их в счастливое мирное время, а не сбегаю от смертельной угрозы.
        * * *
        - Кирилл, вставай.
        Меня разбудил Тихомир, впервые я видел его настолько подавленным, - к тебе пришли.
        - Кто ко мне мог прийти? - потягиваюсь, спросил я. Вспомнил про кочевников и нахмурился.
        - Староста. Похоже ничего хорошего нас не ждёт. Прошу только об одном: не дай причинить зло моим детям.
        КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ
        АННОТАЦИЯ ВТОРОЙ ЧАСТИ:
        Тьма внутри созревает. Кирилл становится жёстче, уверенно развивает магическую силу. Но магия льда и пара - это не паханное поле. Кроме того парень едва связал слабый узелок между боевыми искусствами и заклинаниями. Впрочем, тренировки помогут вывести боевую магию на новый уровень. Вынужденный уход с кочевниками перечеркнул прежние планы. Кириллу пришлось обучать одарённых, ему доверили свитки.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к