Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Валькирия
        shellina
        Агент подразделения «Валькирия» должна выполнить очередное задание - сопроводить одного человека в столицу. Но она даже представить себе не могла, что простое на первый взгляд задание может закончится столь неожиданным образом.
        shellina
        Валькирия
        - Агент Картер, пройдите к начальнику смены, - я покосилась на ком, лежащий на тумбочке и издающий звуки, которые я совершенно не желала слышать во время моего выходного. - Агент Картер, вы меня слышите? Пройдите к начальнику смены, немедленно.
        - Да чтоб вас всех, - я отшвырнула в сторону книгу, которую читала: легкомысленный роман о неземной любви пилота звездолета и андроида женского типа, наделенного обучающимися эмоциональными подпрограммами. Любовь была воистину внеземной, потому что развивалась в далеком космосе. По мне так пилоту, который был вынужден бодрствовать, совершая время от времени прыжки, тогда как остальная часть экипажа благополучно дрыхла в стазисе, просто было нечем заняться - вот он и принялся обучать андроида эмоциональной бредятине. Все это, конечно, идиотизм - но чтиво было легкое, веселое и нераздражающее: то, что доктор прописал после выматывающего задания, которое только вчера благополучно завершилось. И вот сейчас, вместо того, чтобы вкушать плоды заслуженного отдыха, я вынуждена идти к старшему смены, который вряд ли меня чем-то обрадует. Схватив ком, я нажала кнопку приема. - Агент Картер, что у вас случилось?
        - Понятия не имею, - голос дежурного был сух и сосредоточен. - Меня в подробности не посвящают.
        - У меня, между прочим, выходной.
        - А у меня, между прочим, полно работы, - рявкнул дежурный и отключился. Вот козел, интересно, кто сегодня дежурит?
        Но делать было нечего, пришлось вставать с такой удобной постели, напяливать форменный комбинезон и отправляться к старшему, я не того полета птица, чтобы в открытую посылать старших офицеров.
        Одернув куртку комбинезона, я покосилась на нашивку на левой половине груди: прекрасная девушка с воздетым ввысь мечом, парящая по небу на крылатом коне - Валькирия. Она прекрасна, она юна, она невинна - она одновременно и женщина, мечта всех воинов, и сама является воином, способным одолеть в схватке многих прославленных героев. «Валькирия» - название нашего спецподразделения, и валькириями называют нас - служащих этого подразделения. На самом деле, упаковка не соответствует содержимому. Единственное, что равняет нас с нарисованными на нашей эмблеме девушками - мы вполне способны скрутить в бараний рог кого угодно, в пределах своей специализации, разумеется. Только вот в отличие от прекрасных воительниц очень редко современные валькирии находят счастье в личной жизни. Почему-то мужчины не мечтают о таких как мы, они вон, предпочитают внеземную любовь с человекоподобными роботами. Но мы сами выбрали для себя такую жизнь, нас никто не принуждал. Я знала, что буду поступать в Академию с тех самых пор, как в детском саду расквасила нос одному мальчишке. Как и многие идеалистки я думала, что буду
спасать мир. На самом деле спецподразделение «Валькирия» в основном использовали для сопровождения особо ценных грузов. Вот тебе и спасение мира. Но, с другой стороны, если бы тот нуль-гравитатор, который мы доставили вчера в столицу Империи, был захвачен террористами, то весело стало бы всем. Так что, мир я все-таки спасла, наверное. Потому что лично мне очень трудно представить себе настолько продвинутого террориста, который знал бы, что такое нуль-гравитатор и умел бы им пользоваться.
        За этими размышлениями я не заметила, как подошла к кабинету старшего смены. Постучавшись и дождавшись приглашения войти, я открыла дверь, проскользнула в кабинет и вытянулась перед высокой статной женщиной, которая стояла, опершись нижней частью спины на крышку стола и скрестив руки на груди.
        - Агент Кртер по вашему приказу прибыла, мэм! - отрапортовала я, глядя мимо капитана Виласкес, как того требовал устав.
        - Вольно, агент, - Виласкес устало повела плечами. - Я в курсе, что у вас с сегодняшнего дня выходные, отведенные вам на отдых, но появилось дело, которое заставляет меня отозвать вас на службу.
        - Но, мэм, я не единственный агент на базе, - попыталась возразить я, чувствуя, что мой долгожданный отдых, как и пилот звездолета, крутящего любовь с андроидом, накрываются медным тазом.
        - Отставить, агент, - Виласкес снова повела плечами, словно это задание, свалившееся на нашу базу так внезапно, ей слишком не нравится. - Вы должны будете сопроводить этого молодого человека в место его прибытия.
        Я только сейчас заметила, что капитан в кабинете не одна. На диване сидел долговязый парень, с растрепанными довольно длинными соломенного цвета волосами. Парню было лет двадцать пять на вид, он был одет в поношенную кожаную куртку, и джинсы, которые, похоже, никогда не выйдут из моды. Он сидел с немного отрешенным видом отъявленного ботаника и изучающее разглядывал меня. Понятно, скорее всего, парень перевозит что-то настолько ценное и секретное, что для обеспечения его безопасности понадобилась помощь валькирии.
        - Мэм, хочу вам напомнить, что мы не занимаемся сопровождением гражданских, нас не учили обеспечивать безопасность посторонних людей, - я попыталась деликатно намекнуть капитану, что она не права. Я уже смирилась с тем, что в ближайшее время так и не узнаю: переспал пилот с андроидом, или нет, но выполнять задание, о котором я имею лишь смутное представление, нет уж, увольте. - Я не телохранитель, мне не хватит специальных навыков.
        - Картер, это не обсуждается! Это приказ!
        - Слушаюсь, мэм, - процедила я сквозь зубы.
        - Отлично. Тогда знакомьтесь: Ричард Ва…
        - Дик, просто Дик, - парень встал и, улыбаясь, подошел ко мне, протягивая руку.
        - Агент Картер, просто Дик, - ответила я без тени улыбки, проигнорировав протянутую руку. - Можно обращаться ко мне «Агент» или «Картер». И запомните, просто Дик, я уже сказала капитану, что я не телохранитель, поэтому, чтобы избежать разного рода неприятностей, предлагаю вам слушаться меня и выполнять все мои требования беспрекословно.
        - Да, агент, - и этот Дик снова улыбнулся. - Думаю, что не доставлю вам много хлопот. Уверяю, дело выведенного яйца не стоит. Просто кое-кто, - он бросил выразительный взгляд на Виласкес, - решил перестраховаться.
        - Ричард будет ожидать вас, Картер, здесь, в моем кабинете. У вас есть полчаса, чтобы собраться.
        - Есть, мэм, - я вышла из кабинета чеканя шаг. Остается только надеяться на то, что этот Дик прав, и он никому не нужен, так же как и то, что он повезет с собой. Это будет обычный скучный переезд.
        Черт, я остановилась. Я ведь даже не спросила, куда именно нужно доставить посылку. Вдруг это будет перелет на другую сторону Вселенной с тремя пересадками, одна из которых будет на недавно открытой планете, и мы полетим на каботажном транспорте. Решив не паниковать раньше времени и не представлять, каким образом я буду защищать Дика от пиратов глубокого космоса, я прошла в казарму, зашла в свой блок и со злостью бросила на кровать сумку, которую я только сегодня утром разобрала. Сборы собрали у меня гораздо меньше отведенных тридцати минут. Гораздо больше времени я провела в арсенале, где с трудом получила табельное оружие, и запас боеприпасов. А все потому, что стремительно наступало время обеда, и завскладом не собирался пропускать ни минуты сего священнодействия. Следующим препятствием оказался казенный отдел, в котором изящные и женственные дамочки заведовали всей документацией. К валькириям они относились пренебрежительно-насмешливо, и каждый заход в этот серпентарий был для меня стрессом почище моего первого перелета на Луну в третьем классе общеобразовательной школы. Из всего перелета я
помню только пакет, который я не отрывала от лица, и в который уходил весь мой съеденный завтрак.
        Вырвавшись от этих пираний с полным набором необходимых для поездки документов, зафиксированных в моем коме, а также с упавшими на мой счет командировочными, я примчалась в кабинет Виласкес с опозданием на две минуты, чем заслужила крайне неодобрительный взгляд своей начальницы.
        - Что вас так задержало? - Виласкес стояла в той же самой позе, что и при моем первом появлении в кабинете.
        - Ничего такого, с чем я бы не справилась, мэм.
        - Отлично, ваши билеты. - Она протянула мне два пластиковых билета. - Вагон номер три, купе номер пять. Поезд отходит со второго пути через полчаса и проследует до Картереса без остановок. В столице проводите Ричарда до нашего центрального штаба, где вас будут ждать.
        - И все? - я недоуменно смотрела на капитана. Просто сесть в высокоскоростной поезд, подремать в комфортном купе пятнадцать часов, и в центральном штабе сдать этого парня на руки другой няньке? И зачем вообще ему в таком случае потребовалось сопровождение?
        - И все, - вместо капитана ответил Дик. - Я же говорил, ничего криминального. Просто небольшая перестраховка.
        - Идите, машина ждет, - капитан махнула рукой, отпуская меня. Бросив быстрый взгляд на Дика, она хотела что-то добавить, но передумала и просто молча смотрела, как мы покидаем ее кабинет.
        С доставкой нас на вокзал никаких заминок не произошло. Третий вагон оказался люксовым. Я впервые ехала в подобных условиях, что было для меня несколько непривычно. Устроившись на своем месте, я невольно нахмурилась: вся эта обстановка изысканной роскоши сбивала с толку, и не позволяла сосредоточиться на предстоящей работе. А это уже было плохо.
        - Расслабься, - Дик скинул ботинки и растянулся на своем спальном месте, заложив руки за голову. - Ты так напряжена, словно ждешь нападения.
        - Это моя работа - ждать нападения, а потом минимизировать ущерб, если нападение все-таки произойдет.
        - А почему ты вообще выбрала подобную работу? - он подпер голову одной рукой и изучающее осмотрел меня с ног до головы.
        - Послушай, просто Дик, - я ответила ему таким же изучающим взглядом. - Моя жизнь - это не твое дело. Мы доедем до места и разбежимся. Нам не нужно ничего знать друг о друге.
        - Странно, - он снова лег, заложив руки за голову. - Мне казалось, что «Валькирия» заставляет своих девочек изучать всех мало-мальски известных личностей. Тем более странным выглядит тот факт, что ты меня не узнала.
        - Нас заставляют запоминать и всесторонне изучать всех мало-мальски известных преступников. Всех, начиная от попавшегося на краже карманника, заканчивая известными во всей империи террористами. Если ты не относишься ни к тем, ни к другим, почему я должна была тебя узнать? - я прищурившись еще раз осмотрела его. Нет, никаких ассоциаций. Кто же он такой, и почему решил, что я должна была его узнать?
        - Я довольно известен, хм, - он на секунду замялся, а потом продолжил, - в определенных кругах. Меня часто показывают в таблоидах.
        - Я не интересуюсь таблоидами, у меня на них не хватает времени, - призналась я.
        - И тебе не интересно, чем же я знаменит? - насмешливо спросил Дик.
        - Нет, я уже сказала, что нам не нужно ничего знать друг о друге.
        - А если я хочу рассказать? Просто, чтобы убить время. Нам долго ехать в замкнутом пространстве, почему бы не поговорить? Знаешь, в древности было такое выражение «синдром попутчика», это когда люди садились на поезд, рассказывали своему соседу по купе все самое сокровенное.
        - Зачем они это делали? - я невольно нахмурилась.
        - Именно за тем, чтобы выговориться. Ведь они больше никогда не встретятся, так почему бы душу не облегчить?
        - Это глупо и нерационально.
        - А ты всегда поступаешь только логично и правильно?
        - Я стараюсь. Самодисциплина - это очень важно для карьерного роста в подразделении «Валькирия».
        - И что же ты хочешь получить в итоге?
        - Я хочу дослужиться до капитана, - неохотно призналась я. - Это ближайшая цель.
        - А есть еще и перспективная? - он нагнулся вперед так, что между нами осталось совсем мало свободного пространства.
        - Я не ставлю отдаленных целей. Новая цель появляется при достижении уже поставленной.
        - И что, ты никогда не подумывала о том, чтобы послать подразделение к такой-то матери? Начать встречаться с мужчинами, выйти замуж, родить ребенка?
        - Я и так живу полноценной жизнью, - я сжала губы. Чего он хочет добиться?
        - Ну-ну, - Дик покачал головой и снова завалился на это подобие кровати. - Ты хоть раз была на свиданье? Целовалась?
        - Я не буду об этом говорить, - я сделала акцент на слове «этом». Дик хмыкнул, и я раздраженно передернула плечами. Он слишком умен, слишком проницателен. Конечно я думала о том, о чем он меня спрашивал. Иначе я не читала бы легкомысленные любовные романы все свое свободное время. При этом я тратила баснословные деньги, покупая эту сомнительную литературу на бумаге, словно ощущая в руках книгу, я ощущала причастность к чужим страстям.
        - Я археолог, - внезапно сказал Дик. - Моя семья не в восторге от моих занятий, но мне это действительно нравится, и они в итоге смирились. Правда однажды мне предстоит бросить заниматься любимым делом и взвалить на себя семейные обязательства, но я очень надеюсь, что это произойдет гораздо позже, чем многие предполагают.
        - Тебе нравится копаться в земле? - археология была одной из тех наук, которые вызывали у меня недоумение.
        - Мне нравится выяснять, что же действительно происходило в прошлом. Что было на старушке Земле до того момента, когда произошло Объединение и на руинах бывших разрозненных стран, которые только и могли, что грызться между собой, возникла наша империя.
        - Это было чудовищно давно, - я покачала головой, прислушавшись к своим ощущениям. Все-таки поездка в люксовом вагоне давало свои преимущества - я практически не ощущала, что поезд движется с невероятной скоростью в специальном защитном поле, которое предотвращает перегревание.
        - Да, это было давно, - Дик замолчал, а затем снова заговорил. - Как тебя зовут?
        - Картер.
        - Я имею в виду имя, - он покачал головой.
        - Я поняла. Но это не име…
        Я не договорила, потому что в этот момент послышался жуткий визг, поезд тряхнуло так, что я не удержалась на своем посадочном месте - меня буквально швырнуло на Дика. Ему повезло, он в этот момент лежал, поэтому не завалился никуда, судорожно вцепившись в органопластик, из которого было сделано практически все в этом купе, обеими руками.
        Мое тело действовало независимо от моих мыслей - долгие тренировки, выработавшие реакции тела, и выведшие их на уровень безусловных рефлексов, сделали свое дело. Схватив Дика, я перевернулась, через мгновение мы оказались на полу, и я прикрывала его своим телом. Вагон снова дико встряхнуло, а потом в отдаление прозвучал взрыв. По тому, что по полу не шло больше вибраций, я поняла, что поезд остановился.
        Взрывы уже шли один за другим, и при каждом новом вагон вздрагивал так, что все неприкрепленные вещи оказывались на полу, накрывая нас, больно ударяя мне в спину. Нас заставляли учить многое, в том числе и стандартное оснащение подобных вагонов. Выбраться из-под свалившейся мне на спину сумки было секундным делом. Откатившись на средину купе, я нашарила рукой то, что мне было необходимо - едва заметные выступы на обшивке пола, которые приводили в движение механизм открытия напольного люка. Взрыв, раздавшийся совсем близко, заставил меня пошевеливаться. Алгоритм вскрытия люков поездов был когда-то вызубрен, и даже попался мне на экзамене по тактике действия в нестандартных ситуациях в Академии. Закрыв глаза, я по памяти нажала на выступы в нужной последовательности и едва не рухнула в беззвучно открывшийся люк.
        - Быстро, давай сюда! - я буквально вытолкала Дика на рельсы и нырнула следом за ним. Очередной взрыв раздался так близко, что я, повернувшись в ту сторону, увидела, как взлетает на воздух соседний вагон. Значит наш следующий. - Шевелись, ну! - Мы выкатились из-под поезда, я вскочила на ноги и поволокла едва успевающего за мной Дика подальше от насыпи железной дороги. - Три, два, одни, - шептала я про себя, считая интервал, с которым раздавались взрывы. - Ложись! - Так как Дик не мог сам реагировать с нужной мне скоростью, я ловко сделал подсечку и уронила его на землю, снова упав на него и закрывая руками голову.
        Взрыв был силен. Настолько, что меня на некоторое время оглушило, а в спину снова что-то больно ударило. За руку рвануло так, что она едва не вылетела из суставов, а затем на нас посыпалась земля.
        Продолжать лежать было опасно, и я, шатаясь, поднялась на ноги, заставляя подняться мотавшего головой Дика, который что-то бережно прижимал к груди. Разбираться не было времени, должно быть, это была та самая посылка, из-за которой, я подозреваю, и взорвали целый поезд, невзирая на побочные жертвы. Сомневаюсь, что в этом аду выжил кто-то еще, кроме нас.
        Невдалеке виднелся лесок, к которому мы и бежали, подальше от падающих вокруг нас фрагментов поезда. Как нам удалось вырваться, что берегло нас от попадания на наши бедовые головы какого-нибудь огромного куска раскаленного металла - этот вопрос будет меня мучить всю мою оставшуюся жизнь, а пока мы бежали к спасительным деревьям, даже не оглядываясь, пытаясь как можно скорее оказаться в относительной безопасности.
        Я протащила Дика по лесу еще некоторое время, пока не обнаружила небольшую живописную полянку с бившем из-под корней огромного дуба родником. Это место было просто создано для пикников, к счастью, именно сейчас мы не застали ни одной влюбленной парочки.
        Дик упал на траву на колени рядом с родником и принялся умываться, зачерпывая воду обеими ладонями, и частично выпивая ее. Я подошла поближе, чтобы рассмотреть то, что он так бережно нес все это время и, увидев, расхохоталась: ботинки, это были его ботинки!
        - И нечего смеяться, - пробурчал парень и принялся обуваться. - Между прочим, нам далеко идти, да еще и на своих двоих, так что босиком я точно весьма сильно тормозил бы наше передвижение.
        - Нужно определить, где мы находимся, - я подняла руку, чтобы включить ком и замерла. Кома не было. - Да чтоб тебя!
        - Что случилось? - Дик обулся и подошел ко мне.
        - Где твой ком? - резко спросила я у него.
        - У меня его нет. Это была мера предосторожности, - словно оправдываясь, протянул он. - По нему нас могли засечь и…
        - Нас и без него засекли, - я огляделась по сторонам. Ни одного знакомого ориентира.
        - Да что случилось?
        - Мой ком… Видимо, его сорвало с руки, - я поморщилась, потерев горевшее запястье. - Мы остались непонятно где, без документов, без денег и каких-либо перспектив. И я понятия не имею, что же мне сейчас делать, - призналась я.
        - Насколько мне известно, у вас на каждый чих существует протокол, - Дик обошел полянку по кругу. - И что протокол говорит по этому поводу?
        - Он говорит, что я должна связаться с ближайшим подразделением, - я не смогла сдержать ехидства. - Почему-то ни один протокол не предусматривает того, чтобы я делала это без устройства связи.
        - М-да, ситуация, - протянул Дик.
        - Проблема даже не в том, что я именно сейчас не могу ни с кем связаться, это решаемо, потому что плотность поселений на Земле составляет не более двадцати километров между населенными пунктами. А в каждом населенном пункте есть как минимум одно устройство связи, так что мы сможем связаться с ближайшим подразделением уже через три-четыре часа. Проблема заключается в том, что мы не знаем, кто взорвал поезд и что они предпримут сейчас. Каким образом будут выяснять, что их бомбы достигли цели, и сколько у нас есть времени до того момента, когда они поймут, что ты жив, если теракт был все-таки направлен на тебя. После этого за нами начнут охотиться, а у меня нет ни устройства связи, ни оружия, потому что у меня не было времени, чтобы схватить хоть что-нибудь.
        - Так, может быть, мы не будем терять время, раз неизвестные недоброжелатели предоставили нам фору? - Дик указал рукой на тропинку, ведущую прямо к роднику, с противоположной стороны от той, с которой мы пришли.
        Я потерла лоб, пытаясь разогнать начинающуюся головную боль. Так всегда со мной бывает, после того, как выплеснувшийся в кровь адреналин возвращается в норму. Дик прав, нам нужно как можно быстрей выбраться в обитаемые места, и оставаться в окружении людей, пока за нами не прибудет группа поддержки. Кивнув, я направилась по тропинке первой.
        - Картер, не беги так, я за тобой не успеваю, - я немного снизила скорость, а Дик поравнялся со мной и теперь шел рядом. - А тебе разве не интересно, почему меня вообще хотели убить? И может же так случиться, что мы просто попали не в то место, не в то время.
        - Я предпочитаю исходить из худшего сценария. И нет, мне не интересно, почему тебя хотели убить. Это не мое дело - разбираться в подобных ситуациях. Для этого существуют специально обученные люди.
        Дальше мы шли молча. Дик о чем-то напряженно размышлял, а я, не смотря на свои заверения о том, что мне не интересно, постоянно возвращалась к мысли о том, что же все-таки такого Дик нашел на своих раскопках, что на него была объявлена подобная охота.
        Лес закончился внезапно. Вот только что мы шли по тропинке, которая петляла между деревьями и вдруг за очередным деревом оказалась дорога с четырехполосным движением и выделенными полосами для флаеров, а невдалеке виднелся город.
        - «Кравцев», - прочитала я на придорожном знаке. - Это маленький городок, а до столицы от него почти две тысячи километров.
        - Ты так хорошо знаешь географию?
        - Это один из тех предметов, которые мне положено знать, - спокойно ответила я, прикидывая, что ближайшее к нам подразделение - это мое подразделение, из которого мы совсем недавно выехали. - А почему тебя сразу не перевезли на флаере, или вообще на орбитальном самолете? - внезапно спросила я, потому что эта ситуация мне не нравилась просто категорически и с каждой минутой переставала нравиться все больше.
        - Этот вариант обсуждался, - так же спокойно ответил Дик. - Но по оценке аналитиков тот способ передвижения, который в итоге мы избрали, должен был привлечь наименьшее внимание к моей персоне. К тому же… - Дик слегка замялся, а затем продолжил. - То, как я сейчас выгляжу, не совсем характерно для меня, и поэтому существует минимальная вероятность, что меня узнают. Ты, во всяком случае, меня не узнала, хоть и являешься специальным агентом специального подразделения, что же говорить об обычных гражданах империи?
        - Еще раз напомни мне, почему я должна тебя узнать? - я пристально посмотрела на него. Соломенные волосы в полнейшем беспорядке, серые глаза, высокий, нескладный… нет, никаких ассоциаций. Но почему тогда Дик уверен, что я как минимум о нем слышала?
        - А я тебе этого не говорил, - Дик обезоруживающе улыбнулся. - Да, ты внимательно смотрела на наши билеты?
        - Нет, а что в них особенного? - я невольно нахмурилась и попыталась вспомнить, как выглядели билеты. Тонкий прозрачный пластик, едва заметные считывающиеся сканерами линии: дата, время, номера вагона и купе, имена… Я остановилась и уставилась на Дика. - Имена. Почему на билетах моя фамилия была совсем не моей и совпадала с твоей?
        - Которая, к слову, также не моя, - вздохнул Дик. - Мы должны были ехать как муж и жена. Молодожены, отправляющиеся в свое свадебное путешествие, еще один слой безопасности.
        - Но… если все делалось в режиме секретности, то как террористы вообще узнали о том, что ты будешь на этом поезде?
        - Картер, ты же сама знаешь ответ, - Дик приобнял меня за плечи, пока я пыталась собраться с мыслями.
        Я знала, просто не могла поверить. Здесь были возможны только два варианта: или в подразделение завелся крот, или взрыв поезда вообще не связан с нами. Во второе верить хотелось больше, но надежды на то, что этот вариант соответствует действительности, было немного. Решив, что начну решать проблемы по мере их поступления, я отстранилась от Дика и быстро пошла по дорожке для пешеходов, по которым горожане чаще всего совершали утренние пробежки.
        Когда мы вошли в город, часы на огромном голоэкране, расположенном на высоте, с которой его было видно из любой точки городка, показывали семнадцать часов. Оглядевшись по сторонам, я решительно направилась к громадному супермаркету, который расположился здесь на окраине. Идти в центр города не было смысла; в громадном помещение, между полками и десятками, если не сотнями, маленьких магазинчиков и кафе, расположенных на территории здания супермаркета - гораздо легче затеряться. Дик, однако, моего мнения не разделял. Он покачал головой, когда мы приблизились к входу и проговорил.
        - Если ты хочешь ждать подмогу здесь, то мы должны будем позаботиться о некоторой маскировке для меня. Боюсь, что меня все-таки может узнать кто-нибудь из посетителей.
        Я остановилась и задумчиво осмотрела его.
        - Ну, хорошо, жди здесь, - и я вошла в здание, прикидывая, что мне предпринять.
        Проще всего было связаться с подразделением, и попросить выслать мне одноразовую кредитку с небольшой суммой - это решило бы много наших проблем, но, кто даст мне гарантию, что никто не попробует выяснить, а не покупал ли здесь долговязый парень парик, накладные усы, и палетку с гримом?
        Сразу возле входа стоял лоток со всякой мелочевкой. Вокруг него столпилась довольно большая толпа людей. Я со скучающим видом обошла лоток по кругу. Так и есть, защиты от воров не было, скорее всего у продавца не было лицензии, и он пытался урвать от быстрой продажи по максимуму до того момента, пока его товар не арестуют, а его самого не отволокут к окружному судье… при условии, что поймают, разумеется. Значит, он не обратит внимания на пропажу пары вещей, а если и заметит, то заявлять о пропаже не станет.
        Я прошла вокруг лотка еще три раза, пока не стала обладательницей бейсболки - такого головного убора в стиле глубокого ретро, козырек которого очень даже неплохо скрывал лицо, и темных очков, сделанных из дешевого паршивого пластика, но обладающих несомненным достоинством - они были несуразно большими.
        Придав себе скучающий вид, я направилась к выходу.
        - Картер, - в огромном тамбуре я оглянулась на оклик. Дик стоял в стороне, наполовину закрытый стеллажом с бесплатными информационными листками, которые обычно никому не нужны.
        - Надевай, - я протянула Дику добытые мною вещи. Он поморщился, но послушно надел и бейсболку и очки.
        Безобразные очки полностью изменили его внешность. Если до этого Дик был довольно симпатичным парнем дет двадцати пяти, то сейчас ему на вид было хорошо за тридцать и привлекательным его мог бы назвать только слепой. Я оценила результат маскировки как положительный и направилась к общественному коммуникатору, стоящему неподалеку от злополучного лотка, содержимое которого уже разбирали и упаковывали люди в штатском. Проходя мимо них, Дик еще больше надвинул бейсболку на лицо и ссутулился.
        Возле коммуникатора Дик принялся разглядывать стену и бегущей строкой частных объявлений, предоставив мне возможность связаться с подразделением. Я набрала номер и замерла, вслушиваясь в гудки вызова. На пятом гудке маленький экранчик замигал, и на нем появилось недовольное лицо старшего смены капитана Виласкес. Разглядев, кто же посмел ее побеспокоить без предварительной записи у дежурного, она быстро оглянулась, прикрыла рукой свой ком и куда-то прошла. Когда на экранчике снова появилось изображение ее лица, по тусклому освещению я поняла, что она забралась в какой-то шкаф или кладовку.
        - Картер, что произошло в поезде? - прошептала она, даже не поздоровавшись и не выразив восторг от того, что ее подчиненная жива.
        - Поезд взорван, мне удалось выбраться до взрыва нашего вагона и вытащить Дика. Мэм, этот взрыв как-то связан с нашей поездкой?
        - Боюсь, что да. Ричард жив? Он не ранен?
        - Нет, мэм.
        - Это хорошо. Не представляю, что бы мы делали, если бы с ним что-то случилось. Боюсь, что во всей обитаемой Вселенной не нашлось бы настолько черной дыры, в которой ты смогла бы спрятаться, если бы умудрилась выжить одна.
        - Ничего себе, - я даже слегка растерялась. - И что такого важного он везет?
        - Неважно, главное, что вам удалось выбраться.
        - Я потеряла ком, к тому же я осталась без денег, без документов и без оружия. Мне нужна помощь по нашей эвакуации.
        - Где вы находитесь?
        - В Кравцеве, мэм.
        - Очень хорошо, - она отстранилась от экрана и провела расчет координат нахождения коммуникатора, с которого я с ней связалась. - Там и оставайтесь. Я сейчас по адресу твоего кома вышлю кредитку, чтобы вы смогли где-нибудь расположиться в тихом уголке, до нашего прибытия.
        - Мэм, - она замолчала и посмотрела на меня, близко поднеся ком к своему лицу, - что происходит?
        - Не сейчас, Картер. Поговорим, когда вытащим вас, - она исчезла с экрана, а на моем устройстве мигнула зеленым кнопка и через щель приемника мне на руку выпал пластик одноразовой кредитки. После этого экран мигнул и связь прервалась.
        Ко мне подошел Дик.
        - Где будем ждать? Пройдем внутрь?
        - Нет, это будет нерационально и стратегически неверно, - я покачала головой. - Расположиться нужно недалеко от входа. Обычно, когда кого-то ищут, редко сразу обращают внимание на то, что происходит практически под носом. А еще нам нужен полный обзор. Думаю, что мы расположимся вон там, - и я указала на небольшое кафе, прозрачная стена которого находилась прямо над входом. - Нам будет хорошо видно всех входящих, а чтобы заметить нас, входящему придется задрать голову и развернуться. Это движение не характерно для человека, поэтому мы получим небольшую фору.
        - А может быть, ты зря паникуешь? - Дик уже приноровился к моему темпу ходьбы и не отставал.
        - Может быть, - протянула я рассеянно. - Все может быть, но лучше перестраховаться.
        Мы расположились за тем самым столиком, который я рассмотрела сквозь стекло, когда искала место, где мы будем ждать команду подразделения.
        Чтобы не привлекать излишнее внимание, мы сделали заказ и теперь сидели, потягивая кофе, и ожидая, когда нам приготовят пиццу - я специально выбрала самый сложный вариант, чтобы потянуть время.
        Они появились в тот момент, когда официантка принесла нам заказ и принялась расставлять его на столе, закрыв своей спиной наш столик. Почему-то я сразу поняла, что группа этих крепких ребят с одинаковыми гладко выбритыми затылками, и одетыми в одинаковые черные куртки из сентокожи, пришла сюда, чтобы найти нас. Как это всегда бывало ранее, всплеск адреналина заставил приподняться волоски на коже, и я поморщилась от ощущения бегающих по всему телу мурашек.
        Официантка отошла, пожелав нам приятного аппетита, и я увидела, как старший группы взмахами руки отправил своих подчиненных в разных направлениях, а сам, тем временем остался стоять возле входа, пристально окидывая взглядом огромное помещение. Приняв решение, старший повернулся и направился к лестнице, ведущей в это самое кафе, где расположились мы!
        Я немного отодвинула стул, и сжала в руке столовый нож, а в другой вилку. За неимением оружия сойдет и это.
        Дик в это время отрезал кусочек пиццы и отправил его в рот. Он ничего не понял, и я не хотела его пугать раньше времени.
        - Расслабься, ты вся напряжена, - сказал он, отрезая еще один кусок. - А вообще, поешь, они здесь весьма недурно готовят. - Я улыбнулась краешками губ. Тип в черной куртке зашел в кафе и огляделся. Его взгляд равнодушно скользнул по Дику, который не снял своей маскировки даже в помещении. Я едва заметно выдохнула и напряженно кивнула Дику, словно соглашаясь с его словами. - Картер, скажи мне все-таки, как тебя зовут?
        Старший шагнул было к соседнему столику, за которым, видимо, решил расположиться, благо в кафе кроме нас никого не было, но тут его взгляд снова упал на Дика, который в этот момент слегка откинулся на спинку стула и поднес ко рту очередной кусок пиццы. В его глазах мелькнуло узнавание, и он бросился вперед. Я ждала этого броска. С того самого момента, как он появился в кафе, я ждала, что будет что-то подобное. Вскочив на ноги, я одновременно оттолкнула соседний стул, пнув его так, чтобы он упал под ноги нападавшему. Той секунды, во время которой он восстанавливал утраченное равновесие, хватило мне на то, чтобы оказаться рядом и перехватить занесенную руку с зажатым в ней ножом.
        Противник мне достался весьма искусный. Нож выпал из его руки, которую я взяла на болевой, одновременно с этим вонзая вилку в запястье, но он только зло вскрикнув от боли, и тут же провел прием, позволивший ему выкрутить теперь уже мою руку и ударить меня ногой под колено. Точнее, он хотел ударить меня под колено, но я умудрилась крутануться, несмотря на дикую боль, еще больше выворачивая зафиксированное запястье, и уйти в низкую стойку, из которой было так удобно второй рукой принести мужчине максимум дискомфорта, нанеся повреждение самому дорогому. Вот тут он взвыл и отпрыгнул от меня, отпуская мою руку и рефлекторно хватаясь за пах. Я же быстро поднялась на ноги, стараясь абстрагироваться от боли в вывихнутом запястье и сделал шаг к нему, зажав в неповрежденной руке его нож, который сумела поднять с пола. Он злобно посмотрел на меня, грязно выругался и выхватил портативный лучевик, сразу же снимая его с предохранителя. Мой выбор супермаркета был обусловлен еще и тем, что в стенах каждого помещения, в котором было возможным большое скопление людей, были встроены датчики, включающие сигнал
тревоги при применении оружия. К холодному это не относилось, именно поэтому нападавший не воспользовался лучевиком сразу, попытавшись разобраться с нами при помощи ножа. Взвывшая сирена и раздавшийся одновременно с этим визг официантки, которая выскочила из служебного помещения на звуки драки, заставили старшего вздрогнуть и тут он закатил глаза и рухнул на пол. Я с удивлением перевела взгляд на Дика, который стоял рядом с рухнувшим террористом, сжимая в руках невероятно прочный поднос из металлопластика, которым он и ударил мужичину по бритой голове.
        - Вот видишь, я не такой уж и бесполезный, - весело сказал он, подмигивая мне.
        - Я не думала, что ты…
        - Думала-думала, - уверенно произнес Дик. - Знаешь, а все-таки я считаю, что защищать и оберегать - это обязанность мужчин. - Внезапно серьезно сказал он. - Будь я императором, я бы подумал о том, чтобы закрыть все подразделения типа «Валькирии».
        - К счастью, ты не император, - пробормотала я, баюкая вывихнутое запястье, которое болело так, что слезы наворачивались на глаза.
        - Да, наверное, к счастью, - Дик швырнул поднос на соседний стол и повернулся к ворвавшейся в кафе Виласкес, прибывшей за нами лично. - Как так получилось, что мое передвижение вычислили?
        - Завскладом, сволочь, был связан и радикальной группировкой, назвавшейся «Вперед к свободе», - устало произнесла капитан, наблюдая, как двое офицеров надевают наручники на очухавшегося террориста.
        - Странно, что они выбрали своей целью именно меня, - иронично произнес Дик.
        - Ничего странного, это как раз объяснимо. Я связалась с вашим отцом на этапе разработки плана, и он дал мне разрешение на небольшую утечку информации. Единственное, чего нельзя было предугадать, это то, что эти сволочи взорвут поезд.
        - К счастью рядом со мной находилась лучшая, - Дик резко повернулся ко мне и обхватил мое лицо ладонями. - Как тебя зовут, Картер?
        - Оливия, - пробормотала я, краем глаза видя ошарашенную физиономию Виласкес.
        - Красивое имя, - кивнул Дик, и, выпустив мое лицо из своих рук, быстро вышел из кафе.
        - Что это только что было? - потрясенно проговорила Виласкес.
        - Не знаю! - я повернулась к ней и яростно зашипела. - Вы обязаны были меня предупредить о том, что использовали нас в качестве живца!
        - Вы забываетесь, Картер. Я не обязана была вас ни о чем предупреждать, - Виласкес встала и подошла ко мне. - Вашу руку, я ее вправлю. - Я протянула ей поврежденную конечность и стиснула зубы, чтобы не заорать от резкой боли, которая накрыла меня после того как капитан рывком поставила суставы на место. Пока она накладывала тугую повязку, воспользовавшись личной аптечкой, я решила кое-что выяснить.
        - Значит, никакого груза не было?
        - Грузом был сам Ричард. Идемте, нас не будут ждать вечно.
        - Да кто он такой? - не удержалась я, догоняя своего командира.
        - Ой, Картер. Ты бы знала, как сложно было найти агента, обладающего твоими навыками и который при этом ничего не знает о жизни властьимущих, потому что не интересуется ей, - Виласкес закатила глаза. - Когда мы прибудем в казармы главного подразделения в столице, будь добра открой всю информацию, которая будет в СМИ про Первую семью. Это приказ!
        Я непонимающе смотрела на нее, при чем здесь мой вопрос и семья императора?
        Через шесть часов я лежала в отведенном мне блоке в казарме главного подразделения и мрачно смотрела на экран выданного мне вместо утерянного кома.
        «Только благодаря чуду и грамотным действиям агентов спецподразделения „Валькирия“ кронпринц Ричард Вандер, наследник короны Вандербрунгов, остался жив во время сегодняшней ужасной трагедии на железной дороге».
        Я выключила звук, и смотрела, как Дик улыбнулся в камеру, отвечая на вопросы смазливой журналистки, которая закатывала глаза, стоя рядом с ним.
        Принц. Просто Дик оказался принцем и наследником. Я судорожно пролистала таблоиды за последние десять лет. Так и есть, я не просто идиотка, над которой можно было посмеяться. Дика невозможно было узнать, потому что его изображение крайне редко появлялось на страницах таблоидов, как бы он сам не утверждал обратное. И все эти изображения были с официальных праздников, когда кронпринц был в официальной форме императорского дома с красиво уложенной прической и непроницаемым выражением, застывшем на красивом породистом лице. Дик был похож на человека с этих фото со своими растрепанными волосами, искренней улыбкой и в потертой куртке примерно так же, как я походила на тоненькую изящную журналистку, которая продолжала закатывать глаза от экстаза, чуть ли не прижимаясь к Дику, который вроде бы не был против подобной фамильярности.
        Я отключила ком и закрыла глаза. Жаль, что здесь нет моей книжки про пилота и андроида, но завтра я вернусь в свое подразделение и дочитаю, наконец, до финала их неземной любви. А про принца надо забыть, хоть я до сих пор чувствую его руки на своих щеках.
        - Агент Картер, к старшему смены, немедленно, - местный дежурный не опускался до подробностей, передавая приказы. В этом я уже убедилась.
        - Да чтоб вас всех! - можно было конечно повозмущаться, но этот порыв не приведет ни к чему, только к потере времени и нервов.
        Одернув куртку комбинезона, который я так и не сменила, я решительно направилась по указанному дежурным адресу.
        - Агент Картер по вашему приказу… - войдя в кабинет старшего смены я остановилась, уставясь на Дика, стоящего рядом с двумя капитанами, одной из которых была Виласкес.
        - Агент Картер, большинство членов группы «Вперед к свободе» обезврежены, но их организатор и идейный вдохновитель умудрился улизнуть от правосудия. По нашим данным доктор Вильямс в настоящий момент находится на корабле, направляющемся на В-112 новую планету, открытую всего пятнадцать лет назад и заселенную только первым поколением колонистов. Его высочество принял решение, к которому лично я отношусь крайне отрицательно, - капитан Морган поджала губы и продолжила, - но которое одобрено его величеством. Завтра в восемь часов утра он отправляется во главе отряда, которому поручено захватить Вильямса, на В-112. Вы будете сопровождать его высочество в этой миссии.
        - Что? - я глупо заморгала, переводя взгляд с одной, находящейся в этом кабинете шишки на другую. Задержалась на Дике, который просто улыбнулся краешком губ и подмигнул мне.
        - Агент Картер, вот все данные, которые вам следует изучить до завтрашнего утра. В семь часов вы должны быть здесь в этом кабинете полностью готовой к дальнему перелету. Выполняйте!
        - Есть, мэм, - я взяла папку с флешнакопителями и, развернувшись, очень прямо направилась к двери. Меня никто не остановил, и я вышла в гробовом молчание, подумав, что сейчас у меня будет куча времени, чтобы узнать, что такого непотребного будущий император хочет сделать со спецподразделением «Валькирия», и, если нужно, найти аргументы, чтобы его переубедить.
        2020

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к