Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Фракция Эолия Шейнберг
        Ключи от Пангеи #5
        Битва за Будущее мира Фризе завершилась победой Дворцов и клана Сай-Клоу. Собрав воедино разрозненные кусочки головоломки Гилберта Бейтса, Чудо отправляется домой, на Землю. Теперь у него есть все - ресурсы, право и возможность - чтобы дать Дворцам, покусившимся на его Родину, достойный отпор!
        Пролог.
        4 СЕНТЯБРЯ 8127 ГОДА - ПОВЕРХНОСТЬ МИРА ФРИЗЕ, ЛЕДЯНАЯ ПУСТЫНЯ МИРА НЕДАЛЕКО ОТ САДА АНОМАЛИЙ.
        Сразу после разграбления Колыбели Цивилизаций климат на планете резко изменился, становясь более пригодным для жизни. Атмосфера сама восстанавливает озоновый слой, а углекислый газ в воздухе накапливает тепло. То и дело трескается трехсотметровая корка льда, покрывающая мировой океан от полюса до полюса. Целые реки талой воды, звонко журча, стекают с ледяных гор, постепенно возвращая мир в его первозданное состояние. После тридцати лет холодного затишья планета-океан будто просыпается от затянувшегося сна.
        Старый Наумар, видевший Фризе еще до Битвы за Будущее, описывал этот мир, как водный рай, погубленный тем, что его жители прикоснулись к запретному яблоку Пробуждения. Ох и посмеялся я тогда! Идеи местных религий сильно походили на пересказ притч об Эдемском Саде.
        Грустно осознавать, что уже завтра начнется разрушение ткани пространства, и Фризе в виде Осколков отправится во Внешние Земли. Местное население потратило тридцать лет на Битву за Будущее и в итоге всё равно уйдет жить в другие миры.
        Сидя в позе для медитации посреди небольшой пещеры, я давал регенерации время восстановить тело от многочисленных микроповреждений. Все кости в трещинах, сосуды лопаются и зарастают вновь. Божественность - штука опасная! Даже Рыцари не могут прикасаться к ее кристаллам без вреда для здоровья. А я ею, фактически, всё тело пропитал, дабы получить хоть какие-то шансы на победу в битве с драконом. Крепкая тварь попалась! После трех циклов сжатия плоти его кожа стала прочнее алмаза. Если бы не режущие атаки Соу, дракона вообще невозможно было бы хоть как-то ранить.
        Услышав мои мысли о драконе, лежащий рядом меч зашевелился.
        [Благодарю.]
        [Впервые ты меня за что-то благодаришь. Есть особый повод?]
        [Ты - человек, Голд. Не оружие! И потому не понимаешь, насколько удивительное чудо совершил, сумев вместе с Рогатым убить древнего дракона. Но я другой - оружие, созданное, чтобы рубить! В прошлом, сражаясь с Байхом, я впервые за последние триста лет отдал всего себя бою. В той битве сверхнавык «Повелитель Меча» поднялся до 7-го уровня. Когда ты снова и снова ранил шкуру дракона, я чувствовал свой путь меча. Это как смотреть в будущее и больше не видеть его в тумане. Теперь я знаю, как достичь 8-го уровня в том, что для меча является смыслом жизни. И не только это, Джон! Ты, короткоживущий, подарил мне понимание и представление о моей сути. Чем я являюсь?! Оружием, созданным, чтобы им убивали! А не Императором, который им владеет. За это я тебя и благодарю!]
        День подходил к концу, когда у входа в пещеру приземлилась могучая фигура Байха. Однорогий, морщась от боли, прошел внутрь пещеры с низким сводом.
        - Хорошо устроился, Голд, - гигант зацепился своим рогом за потолок. - Только, смотрю, свод низковат.
        - Чем меньше объем пространства, тем легче его согревать. Когда я сюда пришел, пещеры и вовсе не было. Снегом всё замело. Пришлось ее восстанавливать ровно в том месте, где она была в прошлый раз, чтобы ты меня смог спокойно найти.
        После смерти Гилберта и ухода Кузана обессилевшая Эрато оплакивала смерть Реи Маккой, ее сводной сестры. Так уж сложилось, что мое прозвище «Убийца Императоров» заиграло новыми красками, и эльфийка сгоряча попыталась меня убить, выстрелив из своего мушкета. Стоящий рядом Байх поймал пулю голой рукой. К счастью, Эрато была почти без сил и атаковала остатками ауры. Скорее акт отчаяния, чем агрессия.
        Однорогий осмотрелся по сторонам.
        - Взял и телепортом ушел в никуда, - Байх сел на холодный пол ледяной пещеры. - Нехорошо как-то!
        Эрато, Талос, да и другие Императоры - все были на эмоциях. Скажи я тогда Байху «потом увидимся», и те жадные ублюдки накинулись бы на ослабленный клан Однорогих. Им было страшно! Массовое самоубийство Императоров - это не то, чего они ожидали. Поэтому я телепортом ушел туда, где Байх точно смог бы меня найти. В ледяную пещеру на поверхности планеты, где мы останавливались, когда плыли в Сад Аномалий.
        По идее, сейчас, когда Колыбель уже разграблена, началась массовая эмиграция населения Фризе в Титардо или малые миры 2-й ступени развития.
        - Мы уходим из Фризе, Джон, - Байх будто прочитал мои мысли. - Столицы больше нет. Из-за клятых драконов там теперь супер-вулкан диаметром в пятьдесят километров. Весь клан, все наши дети и родственники уже покинули этот холодный мир. У Гилберта был договор с Эшхартом. Отдать вещи самоубийц их поверенным в Титардо в обмен на земли для Сай-Клоу в каких-то там Штатах Бейтса. Твой сородич, Наумар, кажется, вместе с семьей всё набивался к нам за компанию, прося подданства. Я говорю тебе сейчас, постфактум, что он уже его получил.
        Боже! Я едва не забыл о нем. Хорошо, что старик подсуетился и решил взять дело в свои руки.
        Байх достал из сумки на поясе сферу из полупрозрачного зеленого нефрита. Система не распознавала предмет, будто не видя его.
        - Бейтс попросил отдать тебе эту штуку сразу после разграбления Колыбели Фризе.
        Со слов Кузана, того странного курильщика, выходит, что сейчас идут три дня на эвакуацию населения мира. В это время Система из-за разграбления Колыбели работает в автономном режиме. Если в эти семьдесят два часа Пробужденный узнает что-то запретное, Система никак не может этому препятствовать, записывая данные в память как достоверные.
        По этой же причине, когда Пробужденный переходит из погибшего мира в другой мир, его память распознается как нормальная и не будет стерта. Кузан назвал это «уязвимостью автономного режима».
        - Джон, не томи! Просто влей ауру в эту сферу и узнаешь всё, что забыл.
        - Погоди, - взяв черный меч в руки, я протянул его Байху. - На случай, если я снова всё забуду, позаботься пожалуйста о Соу. В мир Земли его не пустят. Наш астрал слишком слабо развит для Рыцаря и тем более Монарха, коим он скоро станет.
        Когда Однорогий взял меч в руки, я, сев поудобнее, влил ауру в кусок нефрита.
        На верхнем этаже одного из высотных зданий пока еще не разрушенной столицы у окна в расслабленных позах стоят Гилберт Бейтс и Байх Сай-Клоу. Однорогий выглядит недовольным. Могучие руки скрещены на груди. Неподалеку, привалившись к стене, лежит Граф, пес Кузана. Он сам, держа в руках знакомую сферу из нефрита, смотрит на меня. Еще живая Рея Маккой что-то шепчет псу на ухо, и тот ей радостно тявкает, будто всё понимает.
        - Видишь? Опять! - Гилберт тычет пальцем в меня. - Глаза стеклянными становятся, как только Система вмешивается в работу краткосрочной и долгосрочной памяти. В таком состоянии этот юнец даже не осознает, существует он или нет. Не человек, а просто душа в телесной оболочке. Только я понять не могу, чего он пальцами щелкает?
        На развернувшемся изображении я стою с маркером в левой руке, непрерывно щелкая пальцами правой.
        - Гил, я запись веду. Переходи к делу, - Кузан глянул на Байха. - Да не переживай ты, Рогатый! Всё в порядке с Голдом. Просто очнется и не сможет вспомнить, что сейчас делал.
        Отойдя от окна, Гилберт размял пальцы и, сложив руки ладонь к ладони, начал их раздвигать, формируя меж ними трехмерный рисунок водной глади с воронкой, уходящей на самое дно. Вдоль воронки под водой плавают крупные шарики воздуха. А над самой водой был крупный шар воздуха и какое-то техногенное не то небо, не то потолок из железных пластин и выпирающих антенн.
        - Ты это всё забудешь, юнец, но я обещал рассказать! И сделаю это, даже если потребуется сотня таких попыток, - на голограмме техногенное небо над водой стало четче и ярче. - Это прообраз всей структуры известных Братству миров. Система пришла к нам из места, называемого просто и лаконично - Город. Это и есть то свинцовое небо, что висит над воронкой. Сама воронка - это Бездна, связывающая все малые миры, находящиеся в толще воды, с тем большим пузырем, что висит над воронкой. Сам пузырь - это Титардо, наша альфа и омега, начало и конец. Как только один из маленьких пузырьков схлопывается, весь воздух поднимается наверх и сливается с большим пузырем Титардо. Или с другими мелкими пузырьками. Легко догадаться, что термин воздух в данном случае заменяет разумное население, генерирующее энергию веры - основу для создания кристаллов божественности.
        Поднявшись на ноги, Кузан подошел к Гилберту и махнул рукой, как делал это в Киридосе, когда Эрато и Талос без сил упали на землю. Записанные в нефрит воспоминания покрылись рябью, и картинка резко изменилась.
        - Джон, - Кузан смотрел мне в глаза. - Я знаю, что ты видишь наше послание уже после того, как мы осуществили задуманное. Если всё прошло удачно - мы не умерли, а ушли в Город через квантизацию наших душ Графом. Эта штука - не собака, а живой терминал передачи данных, подключенный напрямую к Городу. Ты спросишь, зачем? Зачем мы это сделали?
        Запись снова пошла рябью. Картинка дрогнула, и теперь Кузан стоял один. Гилберт отошел к Рее.
        - Великое знание - наша общая боль, - парень усмехнулся. - Тебе незачем знать сейчас больше, Джон Голд из мира Земли. Иди! Спасай свой мир от тех тварей, что прячутся в астрале. Это они убили всех членов Дворцов во время вашей шестой Битвы за Будущее! Решишь проблему с ними, и, даю слово, Братство в полном составе зайдет к тебе в гости.
        Когда я открыл глаза, Байх всё также сидел рядом. Однорогий, кажется, ужинал куском вяленого мяса. Я указал рукой на нефрит.
        - Ты же был там, когда Гилберт и Кузан делали запись?! Что они сказали? Почему запись потерта так, будто Гилберт всё рассказал, а Кузан стер лишнее? Зачем члены Братства поубивали себя и ушли в Город?
        - На то были причины, - Однорогий протер губы салфеткой. - И Гилберт сам дал согласие на стирание лишнего. Если то, что сказал Кузан о тварях, - правда, теперь и впрямь надо больше думать не о Городе, а о том, как извести эту мерзость!
        - Да объясни ты уже, наконец, нормальным человеческим языком! Я не понимаю, Байх! Мне стерли память хренову тучу раз! Я побывал в мире-супергиганте, где нет Системы! Вытащил оттуда два тяжеленных полутрупа, и всё ради того, чтобы услышать этот гребанный пшик вместо ответов? Зачем? Зачем Системе так сильно заморачиваться ради этого Братства? Зачем они покончили с собой и сделали это публично, привлекая внимание общественности?
        Байх задумался и тяжело вздохнул.
        - Братство… пытается сделать так, чтобы у Битвы за Будущее появился новый финал. Не победа Дворцов, Колыбели или разграбление монстрами. А подключение целого мира напрямую к Городу! И знаешь, что самое интересное?! Система их в этом поддерживает!
        Однорогий убрал остатки еды в сумку и поднялся на ноги.
        - Выполни их просьбу, Джон. И когда Братство придет на Землю, ты сможешь задать им вопросы лично. Ах, да! Чуть не забыл! Гилберт просил передать тебе записку.
        На листе мятой бумаги от руки на староанглийском было написано всего несколько предложений:
        «Новая раса трижды мутантов, способных от Битвы к Битве жить в астрале. Мы назвали их кригерами. Высокоинтеллектуальны, коллективное подсознание, крайне опасны и агрессивны по отношению к Пробужденным. Живут независимо от подключения к Системе, как паразиты, ждущие Битвы. Если они всё ещё в спячке, ищи их там, где во время шестой Битвы было пролито много крови.
        Юнец! Я не умер! Не вздумай ставить мне памятник на могилку! И пока меня нет, пригляди там за миром вместо меня!»
        Несмотря на то, что к Джону Голду не было официальных претензий в связи со смертью Братства, Мировое Правительство по-прежнему его разыскивало за резкие высказывания против Дворца Соломона. В СМИ стали всё чаще мелькать заголовки с упоминанием Альянса Фелберг, стоящего за биотерактом с применением вируса Морфея в мире Фризе. Масла в огонь подливал клан судей Прэй, раздобывший видеозапись с разговором ведущих представителей альянса. Общественность требовала крови и возмездия! Дворец Соломона подвергся жестокой критике, из-за чего от контрактов с Императором-Наемником стали отказываться организации, дорожащие своей репутацией.
        На фоне этой шумихи новости о том, что Джона Голда видели в Бездне на выходе из мира Фризе, прошли как-то буднично и незаметно. Мир Титардо горевал по утрате пятидесяти выдающихся Императоров, чьи Дворцы перестали действовать в связи со смертью их основателей.
        Еще две недели спустя Дворец Императора Аида подтвердил, что некто с ником Джон Голд прошел сквозь формацию, связывающую мир Земли и Бездны. Пробужденные, живущие в Титардо, восприняли эту новость крайне спокойно. Им было без разницы, куда пропал «Убийца Императоров». Но совсем другие эмоции испытывали старейшины Дворцов, участвующих в Битве за Будущее Земли. Они понимали… понимали, что произошло то, чего они втайне боялись…
        Джон Голд вернулся на Землю!
        Любому жителю мира, где закончились этапы подготовки к Битве за Будущее и началась она сама, известны основы общества, в котором он теперь живет. Представители Дворцов Императоров с гордостью демонстрируют свой системный статус всем вокруг. При повышении ранга силы Пробужденного ему открываются двери в одни заведения и намного реже закрываются в другие. Члены кланов, как представители фамильной аристократии, - лица публичные и потому часто занимают руководящие посты. На работе, в армии, в учебе и в школах для знати. Социальное расслоение становится очевидно. Классы, способности, энергия веры. Эпоха Пробуждения чувствуется во всём, начиная от пробудившегося класса цирюльника у вчерашнего парикмахера и заканчивая теми, за кем идут люди, доверяя свои жизни.
        Прирожденные - вожди простого народа! Политики, президенты и те самые вожди небольших кланов.
        Однако личности, что своими поступками пишут историю пробудившегося мира, не столь очевидны. Речь конечно же о вестниках Дворцов, стоящих на передовой войны с Волей Мира. Их дела редко становятся достоянием общественности. Сегодня, 20 января 2016 года, как раз состоялось одно из них.
        Храм Мира [10] - единственный на целый мир храм-сверхгигант, равный по площади трём вместе взятым мегаполисам типа перенаселенных Шанхая, Токио и Москвы. Ценнейший приз Битвы за Будущее, не считая кристаллов божественности, который можно получить в едва пробудившихся мирах. Авантюристам редко удается его найти даже в тех местах, где уже давно началась Битва за Будущее. Уж больно хорошо он спрятан!
        Игра в виртуальном мире Сансар, Подземелье 10-го уровня, прямой доступ к дуэли с Волей Мира в Колыбели и многое другое. Тот, кто правит Храмом Мира, по сути, - правит всем миром. И именно здесь раз в год, еще до обнаружения самого Храма, в запертом Зале Совета, Система принудительно собирает избранных представителей от крупных полноценных фракций, телепортируя их на ежегодное совещание.
        Когда все участники заседания были телепортированы внутрь, монолитный пол Зала Совещаний моргнул. Теперь он представлял собой голограмму карты мира с четко очерченными границами территорий Дворцов. Иллюминация вскоре стала единственным источником освещения. Не считая Антарктиды, монополизированной Дворцом Аида, остальные материки поделены между оставшимся 71 Дворцом. Перемещение по залу ограничивается контурами территорий Дворцов, что не давало старейшинам из противоборствующих фракций нападать друг на друга.
        Здесь, в этом Зале, говорят об общих делах, а не воюют в попытках отобрать сферы правителя у неприятеля, присваивая тем самым себе уже достигнутые им результаты.
        Посмотрев годовой отчет по общему заданию, выданному Системой разом для всех фракций, Белояр сплюнул на пол. Зараженные давили слуг Дворцов по всем фронтам! Эпидемию кошмаров в Чикаго удалось предотвратить только с помощью раскрытия технологии общего ментального глушения по большой области. Устройства тут же попали на полки Магазина. Индия, Индонезия, Китай и Япония последние восемь месяцев только и делают, что молят союзников о помощи в борьбе с Некрополями, образующимися на месте их крупных городов. Трижды - и четырежды-мутанты всё чаще попадаются на записях их разведчиков. Но на этом плохие новости не заканчивались, а только начинались.
        Далее шло описание потерь. Годовое сообщение с информацией о выходе из Битвы за Будущее Земли шести дворцов, чьи Императоры погибли или их старейшины потеряли сферы правителя, присутствующие тут восприняли двояко. Общая военная мощь Пробужденных в мире Земли упала, но зато теперь у Дворцов меньше конкурентов в вопросе разграбления Колыбели.
        Финал. На голографической карте планеты, разрезанной на территории Дворцов, понятными числами было показано количество очков достижений разных фракций за выданное им глобальное задание в подготовке к Битве за Будущее. Очки расходуются на применение функционала летающих городов - системных храмов 5-го уровня и выше. Телепортации на дальние расстояния, призыв из другого мира, выкуп закрытых Системных лотов и многое другое. Очки крайне важны для всех Дворцов, участвующих в Битве!
        Когда последняя часть отчета закончилась, Белояр оглядел старейшин, собравшихся на их общем континенте - Евразии. Альянс Европы и России.
        - Не буду лукавить, говоря, что рад вас видеть! - старый демон вглядывался в столь же неприветливые лица. - Но раз уж мы снова здесь собрались, можно и о делах наших общих перетереть.
        - А ты точно Белояр?! Уж больно добрый, - старейшина Кзелона из Дворца Хекса-Дзу выглядела сонно. - Тебя что, госпожа Психея редко из клетки выпускает? Или у нее собачий корм закончился?
        - Язва ты, а не женщина!
        Высшая арахна Кзелона ныне пользуется телом зрелой женщины-десантника со шрамами на лице. Дворец Хекса-Дзу отвечает за территорию Сибири и Дальнего Востока. По этой причине демону приходилось видеться с этой острой на язык дамочкой чаще, чем хотелось бы.
        Ансмар из Дворца Ульфрика, отвечавший за восточную Европу, не удостоил Белояра ответом. Вечно радостная Иннери-Англия, молчаливый и скорый на руку Груберт-Венгрия, немой Ай-Ай из Португалии. На собрании крупнейших Дворцов, правящих Евразией, из сильнейших отсутствовал только старейшина Хардис из Дворца Ноты. Здоровяк ушел из Зала Совета, не став досматривать годовой отчет. Старейшин менее влиятельных Дворцов, чьи территории были совсем уж мелкими, сюда Система вообще не приглашала.
        - Хардис - тот еще выродок! - улыбка Иннери-Англия никак не совпадала с произносимыми словами. - Это он живьем закопал старика Джушу из Черногории. Отобрал его сферу правителя и слил со своей, захапав себе дополнительную территорию. И этот уродец не собирается ее зачищать от Зараженных! Ему только пробудившиеся рекруты нужны.
        Ай-ай из Португалии кивнул, показывая руками кусок мяса.
        - Да-да, мясо. Оно самое! - Иннери хмыкнула. - Своих Нота в жестокий бой не бросит. А едва пробудившееся мясо - так с радостью. Эй? Или лучше сказать Ай-Ай?! Я всё понять не могу, как Дворец Цицерона вообще додумался взять себе такого немого старейшину, как ты?
        - Ай-Ай - наемник, милочка, - Груберт пожал плечами. - Как и ты, как я, как наш добряк Белояр и больше половины всех старейшин, отправленных в мир Земли. Помрем, как наши предшественники, - не жалко. Доживем до Битвы - и можно свалить отсюда. А вообще… Ай-Ай - маг-мистик с неконтролируемым даром. Откроет рот, и Воля Мира его прямо тут размажет по полу за применение древней магии.
        Судя по выражению лица Иннери, она решила подразнить немого Ай-Ая. Груберт поднял руку, привлекая его внимание.
        - Он немой, а не тупой. Он очень, подчеркиваю, очень обидчив! Иннери, если заденешь за живое, Ай-Ай найдет твое основное тело и убьет, обгадив потом твою могилу. Немота никак не сдерживает его основной класс.
        Улыбающаяся девушка притихла, поглядывая на немого с затаенной злобой. Очевидно, она не любила, когда кто-то ограничивает ее в том, как вести себя на публике. И Груберт, зная об этом, намеренно использовал эту черту ее характера в диалоге. Понял это и Ай-Ай, показав Груберту большой палец, опущенный вниз. Его взгляд будто говорил: «Зачем ты влез?! Был бы у меня повод высосать ее костный мозг. А теперь она будет гадить исподтишка».
        Когда дело доходит до Битвы за Будущее, все Дворцы конкурируют друг с другом за право присвоить себе в итоге как можно больше кристаллов Божественности из Колыбели. Подставы, экономическое давление, санкции, открытая война, блокада. В травле все средства хороши! Но понимали, что «один в поле не воин», и Дворцы. Еще на этапах подготовки образуют Союзы или Альянсы, тем самым устанавливая некий баланс сил. Как правило, один континент - один Альянс.
        - Обойдемся без приветствий и заверений в открытых и честных намерениях. Вы все такие же продажные куски дерьма, как и я сам, раз согласились на контракт с Битвой на Земле, зная, как были убиты наши предшественники.
        Расстегнув ширинку на штанах, Белояр открыто достал свой «прибор» и стал им метить территорию Дворца Психеи на полу-карте.
        - Наемные, мать вашу, старейшины! - не закрывая молнию, демон заглянул в глаза Ансгара. - Гребанные смертники! Системе плевать на наши реальные проблемы! Важно только то, как много Зараженных мы принесли на алтарь победы. Сколько мяса завербовали! Сколько чертовых камней рода и системных храмов взяли под свой контроль, расширяя ее территорию! Она бы и за скрытые проходы в Колыбель спасибо сказала, но никто, мать его, их найти не может!
        Щелкая по полу высокими каблуками, Кзелона прошлась от Сибири до Дальнего Востока.
        - Не всё так плохо, псина! - встав у Владивостока, дамочка указала ножкой на Южную Корею. Всего шаг до другой страны. - Дворец Цитры нашел гробницу Тангуна, бога-царя, по легендам основавшего Корё, прообраз нынешней Кореи.
        - И ты, тварь, всё это время молчала? - демон был шокирован услышанным.
        У каждого Дворца есть свои сильные и слабые стороны. Так, Иннери хороша в финансах. Груберт - в редких специалистах. Ай-Ай из Португалии - в тайных спецоперациях. Белояр-Россия - в долгосрочном прогнозировании и подборе кадров. Дворец Хекса-Дзу считался экспертом в разведке и контрразведке.
        - Тангуна нашли мертвым, - Кзелона довольно улыбнулась. - Убитым, если точнее! Кто-то снес трехслойный каркас рун сокрытия, обороны и сжатия астрала с его гробницы. Пока Защитник Мира выходил из спячки, его тело успели разорвать на куски. Нападавшие унесли тела своих погибших. Со слов моего информатора в Цитре, битва получилась знатной. По вспышкам магофона гробницу и нашли. Остаточную плотность ауры Тангуна классифицировали как Монарха 3-й ступени. В ослабленном состоянии он тянул, скажем, на Рыцаря начальных ступеней. Суть в том, что Тангуна всё равно убили, разорвав тело на куски. Внутренние органы разложены веером вокруг тела. Его Ключ Пангеи, посох царя обезьян, приспешники Цитры нашли полностью разрушенным прямо там, в гробнице. Понимаешь, о чем я?
        Помедлив, демон кивнул, вдумываясь в услышанное. Защитника Мира Земли не просто убили, а, скорее, стерли из расклада сил. Нападавшие намеренно лишали Дворцов возможности досрочной победы в Битве за Будущее путем нахождения скрытого пути к Колыбели Цивилизаций. Убей Тангуна другой Дворец, и они бы забрали Ключ Пангеи с собой.
        - Кригеры, - Белояр произнес слово так, что всем стало ясно. Он признает силу противника. - Их почерк. Ни трупов, ни следов, распознаваемых Системой, и действуют, гады, с опережением! Они - одна из трех тем, которые я с вами, уроды, хочу обсудить.
        Во время шестой Битвы за мир Земли, едва астрал стал пригоден для Витязей, как появившиеся из ниоткуда кригеры нанесли слаженный удар по всем Дворцам. Аморальная средневековая Европа, колонизированная Африка, постоянно воюющая Азия, Северная и Южная Америки. В течение сорока двух дней были убиты старейшины двадцати семи Дворцов, и связь с миром Земли пропала. Четверо старейшин, спасшихся бегством в Бездну, рассказывали об удивительных созданиях, способных выйти из астрала в запертой комнате. Твари, чьи группы действовали, как единое целое. Одна стая походила на гусеницеподобных пожирателей плоти с множеством рук. А другая - на уродцев с пастью из пяти челюстей на манер лепестков цветка. Стоило их убить, как мертвые особи превращались в обычных людей, даже не прошедших пробуждение. Аналогичные случаи произошли еще в семи малых мирах, где Битва за будущее закончилась тем, что все вестники-старейшины Дворцов были истреблены или сбежали в мир Бездны.
        Вынырнув из размышлений, Белояр зло улыбнулся.
        - Кригеры - третья сила. Холодная, голодная, непредсказуемая раса или даже цивилизация тварей, чья сила граничит с трижды-мутантами, - демон зло глянул на собравшихся. - Госпожа Психея просила передать, что они ударят по нам примерно через год. То есть сразу после завершения Стадии-5 и начала Стадии-6. Из того, что нам всем достоверно известно, эти выкормыши бездны никак не заинтересованы в кристаллах божественности, системных храмах и эссенциях магии.
        Груберт усмехнулся, а Иннери, не переставая улыбаться, прыснула со смеха в кулачок. Белояр, признающий свою уязвимость перед врагом, удивлял даже ее.
        - Им интересно только жрать и убивать, - прежде молчавший Ансвар перебил Белояра. - Это свежая информация из мира Даллона. Там убили всех старейшин, не считая курьера, специально ждавшего экстренных сведений около прохода в Бездну. Теперь известно, что кригеры учатся противостоять нашим тактикам. У меня есть данные, полученные на основе анализа видеоряда, снятого на не-Системное оборудование. Причем самих тварей даже на отснятом видео не видно. Только в момент атаки их тела становятся видны. Цель кригеров - эманации, мистер демон. Если вы и ваша раса используете эманации как источник энергии для особой магии и умений, то кригеры, пожирая плоть загнанной и перепуганной насмерть добычи, используют эманации как катализаторы собственного развития. Левел-ап, господа! Им не нужна аура, не нужны души или энергия веры. Только эманации! Боль, страдания, агония умирающего или любовь и умиротворение.
        Никто из старейшин не смел в присутствии Белояра произнести то, что вытекало из уже известной информации. Кригеры были похожи на истинных демонов больше, чем сами демоны, подобные Белояру. Охотники на охотников, сверххищники, паразитирующие на мирах, где идет подготовка к Битвам. Идеальная скрытность, высокая личная сила и развитый социум. В двух случаях из восьми известных кригеры добились того, что устроили в малых мирах локальный управляемый апокалипсис, целенаправленно подталкивая местное население за грань саморазрушения. В этом плане их цели отличались от тех, что были у Дворцов и Защитников Мира.
        - Вторая новость еще хуже, - Белояр посмотрел на Груберта. - Выродки Отто «Мощь Нации» начали свою охоту на низшие касты людей у вас, в Европе. Змей-Император Часквик и его оборотни кошмарят деревни на севере Индии. Черный Ватикан от нашего всеобщего любимчика Негбе «Черное небо» приручает всё больше диких монстров, натравливая их на безымянные китайские деревни. И, наконец, Ригго «Черный» поднял флаг революции в еще одной банановой республике на севере Африки. У меня есть стойкое ощущение, что все вышеперечисленные Дворцы ныне прямо или косвенно сотрудничают с кригерами.
        Обведя взглядом всех старейшин, Белояр произнес.
        - Уроды, ублюдки или лучше назвать нелюдью?! - демон остановился на Иннери. - Падший ангел, демон, арахна, призрак и нелюдь, прикидывающиеся людьми. Да, все мы наемники, способные пережить первые несколько скрытых атак кригеров! Вы сами на это подписались! Но не прячьте свои грязные делишки за словами «внешняя политика» и «в Титардо никто не узнает». Наши с вами Дворцы объединяет про-человеческая политика Императоров, которые их основали. Продвижение интересов Пробужденных через объединение против тварей, монстров и прочей шушеры! А не сотрудничество с ними! Если хоть один из вас вздумает встать на сторону кригеров, я сам приду по вашу душу.
        Старейшины стерпели озвученную угрозу. Кровавой репутации Белояра хватило на то, чтобы глупых вопросов сейчас не последовало. В Титардо последние двести лет слова старого демона всегда совпадали с его же делами.
        Груберт, хоть и был недоволен поставленным ультиматумом, все же спросил:
        - Ты сказал, что тем для разговора три. Что еще?
        - Джон Голд.
        - Убийца Императоров?
        - Видишь? - демон поднял палец, привлекая внимание. - Даже ты, старейшина из маленького мирка, сам его так называешь. Значит, свое прозвище Голд уже получил.
        - И что с того? Скажешь не называть его так?
        - Да хоть молись на него! - Белояр вспылил и тут же успокоился. - Десять дней назад Голд смог найти способ вернуться сюда, на Землю. В закрытый, мать его, мир! Почивший Бейтс отдал ему свою сферу правителя, тем самым передав права на полноценную фракцию. У Голда есть кристалл с сердцем дракона, в котором божественности хватит на десять обычных кристаллов. Есть семь регалий и много вещей, о которых до конца ничего сейчас не известно. После битвы за Фризе стало известно, что Голд стал антипророком, чьи действия не видит Воля Мира. А значит, не видят и другие пророки. Чем больше власти будет сосредоточено в руках этого индивида, тем более непредсказуемое будущее нас ожидает.
        Вздохнув, Белояр затих, будто собирался с мыслями.
        - Вас, господа с причиндалами и без, должно волновать другое, - раздраженный демон, подняв кулак на уровень лица, отогнул указательный палец. - Род или уже клан Голда - нам с вами не союзник. Этот парень будет драться с Дворцами за свой родной мир до последней капли крови. Ему плевать на судей, Мировое Правительство и границы территорий разных Дворцов. Плевать на то, что другие назовут невозможным или невыполнимым. Я готов поставить кристалл божественности на то, что если Голда не убить сейчас, когда он один и слаб, то через год карта сил в Зале Совета изменится. И он будет стоять здесь, в Храме Мира[10], как равный нам.
        Видя, как разошелся на проявление эмоций демон, Кзелона была удивлена. Вечно скупой на признание Белояр сейчас явно хвалил того малыша. Как его там зовут? Джон Голд?
        Держа маску надменного поведения, Белояр внутри тихо ликовал. Есть дела простые и сложные. Простое - это когда тебе надо что-то сделать. Сложное - когда для этого требуются чужие руки. Видя, как старейшины уже начали в своих умах делить Голдовское сердце дракона, Белояр тихо ликовал. Самого важного он им так и не сказал. О третьем скрытом классе Голда, который тот точно получил за убийство дракона! Пусть теперь сами ломают зубы о второго Трижды Просвященного в мире Земли.
        Ну а ему, Белояру, надо в Изнанке готовить силы Дворца Психеи к штурму зоны отчуждения в Москве. Где-то там, высоко-высоко над столицей России, парит Храм Нации[9] русского народа.
        Сигнал о нападении на аванпост рода Голд Джинронг получил в своем кабинете, во время обычной утренней планерки. Собачник Линд, Молли, Артем Рублев-Лебедев и незаменимый Лейх Рублев-Лебедев как раз обсуждали планы по расширению сырьевого сотрудничества с фракцией Армии России.
        - Зови всех из шахты! - Линд тут же вскочил на ноги, смотря в сторону входа в поселок. Его звериное восприятие было острее, чем у кого либо в роду. - Там аура пикового Ратника! Мощи в нем столько, что у меня аж руки трясутся!
        Неизвестный противник пришел со стороны Дикого леса, атакуя в лоб заставу внешней охраны. Проигнорировал взрывы мин и отбил рукой выстрелы из винтовок так, словно речь шла о мячиках для пин-понга.
        Видя подавляющую силу противника, охрана стала действовать по инструкции. Парни, дернув за рычаг, опустили массивную стальную решетку на воротах и тут же схлопотали по ней удар, разом снесший многотонною преграду. Таран!
        От удара рухнуло каменное здание караулки у ворот. Сама металлическая конструкция, пролетев десять метров, гулко звеня проехалась по земле, вдоль единственной улицы аванпоста.
        По сигналу тревоги регулярные войска рода начали вываливаться группами из казарм. Вчерашние солдаты тут же начали отстреливаться аурными винтовками, чем только раззадорили нападавшего. Ратник расшвыривал их как щенят, прошибая телами стены и окна. Трещали сломанные кости, лилась кровь, благим матом орали сержанты, присланные Армией России. В одного человека стреляли из всего, что могли, не жалея ни маны, ни ауры. Вспыхнул мощный, практически ослепляющий магический огонь, и казармы загорелись. Появившийся из рук нападавшего ветер усилил пламя, и оно словно живое перекинулось на соседние строения.
        В пролом, оставшийся от ворот, влетел гигантский осьминог и начал расшвыривать Пробужденных, как куски легкого мусора. Монстр лупил огнем, светом, тьмой и плевался сжатым воздухом так, словно у него не было проблем ни с маной, ни с аурой. Чудной зверь так и вовсе игнорировал выстрелы из аурного оружия. Оно было бессильно против его естественной защиты.
        В ход пошли гранаты из фокусирующих кристаллов. Враг же носился от одной группы к другой, раздирая в клочья доспехи духа Стражей и щиты Ратников. Под действием сильной магии трещали каменные стены поселения. Дымными столбами горели бараки рабочих и казармы солдат. Разошедшийся не на шутку осьминог раздирал на части горящие дома, выбрасывая людей наружу. А потом с удвоенной силой прямо на глазах испепелял строение, комбинируя магию огня и ветра.
        Выйдя из крепости рода, находящейся в самом сердце аванпоста, шаман Эрчим успел застать момент краткосрочного боя лейтенанта Молоха, Ратника из армии России, с главным нападавшим. Вбитые в подкорку мозга рефлексы воина, при виде опасного противника, заставили Молоха поставить сферический щит. При ударе его словно резиновый мячик швырнуло в стену таверны, пробив ее насквозь.
        Разница в чистой силе между защитниками и нападавшими ужасала! Противник вбивал Стражей головой в землю, не используя ни доспеха духа, ни сферического щита. Одного усиления тела аурой и естественной защиты ему хватало на то, чтобы со всеми разобраться.
        К тому моменту, когда Джинронг, Молли и Собачник спустились вниз, половина зданий аванпоста уже пылала. Стремительная атака с каждой секундой охватывала другие здания поселения.
        Выскочившая из-за угла здания Галатея Голд, заметив противника, мгновенно остановилась. По рисунку движений, гордой осанке и мелким деталям поведения девушка сразу поняла, кто перед ней!
        - Давай, детка! - нападающий в маске волка встал в стойку воина. - Раз докачалась до пика Ратника, покажи, как должен сражаться прирожденный Воин!
        Услышав голос нападающего, Галатея закричала так, словно собралась отдать всю себя этому бою! Мечница встала в стояку иайдо, при которой вся сила атаки вкладывается в один стремительный удар. Мышцы ног и рук надулись из-за усиления аурой. Проступил рисунок вен, а латный доспех словно живой прилип к телу, превращая мечника и все элементы его защиты в монолит. Галатея, сильнейший воин рода Голд, буквально выстрелила собой по противнику.
        Взрыв ауры! Скольжение! Рассечение! Три умения воина слились воедино!
        Опередив Галатею в своих действиях на мгновение, мужчина поймал лезвие меча между своих ладоней и, отклонив его в сторону, пинком отшвырнул девушку в уже пострадавшую стену трактира. Едва поднявшегося с земли лейтенанта Молоха телом девушки закинуло обратно в здание.
        Бросив трофейный меч на землю, нападавший уверенной походкой шел дальше к крепости рода Голд в центре поселения. Он перестал обращать внимание на мелкие атаки Новиков, просто сшибая их с ног ударами телекинеза.
        Джинронг, не выходя из под активированного купола защиты крепости, спокойно сидел на ступеньках. На его лице расползалась предательская улыбка. Лейх и Собачник, как обладатели боевых классов, давно унеслись вперед, желая остановить нападающего. Молли, видя радость на лице корейца, присела рядом, начиная понимать, что происходит.
        Аванпост целенаправленно стирался в пыль! Уничтожались самодельные мастерские, ветхие склады, таверны и уютные бараки, к которым уже привыкли члены рода. Джинронг, видя, как труды последних шести месяцев его суровой жизни предаются огню, начал неудержимо смеяться. Из его глаз катились слезы, что он сдерживал в себе всё это время. Глава рода! Тот, на ком держалась община из почти двух тысяч человек! Тот, на кого всегда могут положиться члены рода! Тот, кто никогда не сомневается, когда отдает приказы! Даже такому человеку-кремню требовалось нечто, на что он мог бы опереться. Вера! Вера в одного человека! Вера в то, что он вернется и эта жизнь на задворках цивилизации наконец закончится. Сейчас, видя, как аванпост сгорает дотла, Джин чувствовал облегчение. Патриарх рода вернулся!
        Встав со ступенек, Джинронг выпрямил спину и стер с лица следы слез. Негоже встречать патриарха размягшим. Стоящая рядом блондинка нервно теребила свой карман.
        Глава рода и старейшина ждали Джона под куполом. Сняв с лица маску волка, патриарх спокойно прошел сквозь пелену защиты. Теперь последняя проверка его личности пройдена.
        Кореец и Джон смотрели в глаза друг друга. Видя, как мужчины молча здороваются, делая вид, будто ее здесь нет, Молли не выдержала.
        - Опять?! Что за привычка скрывать свой ник?! Небось артефактами снова обвешан!
        - Нет, - Джон грустно улыбнулся, отведя взгляд от корейца. - Не знаю, награда это или наказание, но теперь Система меня не видит.
        - Ты… - Джинронг притих, не в силах словами передать всё то, что творится у него на душе.
        Заглянув в глаза корейца, Джон спокойно произнес:
        - Ты больше не один, мой избранный король. Тебе больше не придется нести ответственность за весь род в одиночку. Мы поговорим об этом чуть позже. А пока собери здесь, перед крепостью, всех членов нашего рода. Я сделаю всё за тебя. Ровно так, как и полагается патриарху.
        По пылающей улице поселка пронеслась фигура огромного осьминога. Добравшись до защитного купола, зверь стукнулся об него, не понимая, как попасть внутрь. Помог хозяин. Джон создал вокруг осьминога сферу и попросту телепортировал осьминога внутрь силового щита.
        На сбор хорошенько побитых членов рода ушел почти час. Пока из глубокой шахты выбиралась дневная смена горняков, раненые бедолаги лечили травмы друг друга, недовольно поглядывая на Джинронга. Кореец, сверкающий своей улыбкой, словно начищенный медяк, и нападавший стояли бок о бок.
        Глава рода Джин, Собачник, Лейх, вечно нелюдимая Галатея и даже Артемий Рублев-Лебедев. Все старейшины и защитники рода Голд сейчас стояли перед крепостью, ожидая, пока люди соберутся вместе. Ни одного погибшего не было. Осьминог и сам Джон, видимо специально следили за этим. Не хватало только Нек-Романтики и Ребко, но эта странная парочка еще вчера ушла за продуктами в мир Земли.
        Нетерпеливо топчась на месте, люди ждали приказов, нервно поглядывая на летающего осьминога. Поселок горел за их спинами, пуская в небо столбы черного дыма. Джинронг едва ли не матом запретил тушить здания, требуя оставаться на месте. Спустя полтора часа, когда все члены рода собрались перед крепостью, Джон вышел вперед. Он поднялся на каменный блок высотой в добрый метр и осмотрел толпу, давая себя увидеть. Именно этот битый булыжник стал финальной сценой для последнего дня аванпоста.
        - Я - Джон Голд, патриарх рода Голд! Тот, кто дал вам всем способности «Плоти Титира» и «Высшего родства с маной». Тот, кто дважды бился насмерть с трижды-мутантами и побеждал! До сегодняшнего дня я был для вас фигурой из слухов. Некий человек, стоящий в иерархии на ступень выше Джинронга, подчиняться которому вы не станете без веской причины. Ведь есть Джинронг! И именно он в ваших умах - глава рода! Он тот, кто вами правит.
        Повисла пауза, которую Джон давал умам собравшихся на осмысление услышанного.
        - И вот, вы встретили меня! Человека, способного в одиночку истребить всех вас без особых усилий. Агрессивного, властного, не спрашивающего вашего мнения. Вы спросите, зачем я это сделал? Причин было несколько. Я хочу, чтобы ваше мнение обо мне складывалось исключительно из того, что я реально сделал! Избил вас? Да! Лишил дома, работы и будущего? Снова да! Сегодня я также отрекусь от вас всех! Вообще всех до единого! Чтобы вы, Пробужденные, поняли, что способности рода вам тоже дал я! Патриарх рода Голд, стоящий у его основания! Не вините и не благодарите Джинронга. Он такой же пострадавший, как и вы! Сегодня я завершаю историю старого рода Голд, и весь этот убогий поселок останется в прошлом! А вы, бывшие члены рода, получите компенсацию за потерянное имущество и будете отправлены домой господином Лейхом.
        Толпа недовольно роптала об узурпаторе, вставшем у руля власти. О таком их при вербовке не предупреждали. Шахтеры, привыкшие к хорошим зарплатам, и вовсе начали свистеть, выражая свое недовольство. Вояки из армии с нескрываемой злостью смотрели на патриарха. Их, бойцов с передовой, собираются лишить того, к чему они уже давно привыкли.
        Почти минуту Джон ждал момента, когда толпа созреет.
        - У вас будет неделя на принятие решения! Здесь или там, в мире Земли. Лейх вернет всех желающих домой. Подумайте, готовы ли вы снова вступить в род Голд? Готовы ли вы выбрать себе такого патриарха, как я? Такой набор способностей, какой есть у меня? Вами так же будет править Джинронг, но теперь уже от моего имени, и вы будете знать точно, кто и что вам дал. Ценить работу, ценить способности, ценить ту свободу, от которой отказываетесь, вступая в род. А пока подумайте. Посчитайте, сколько род Голд вам должен за потерянное сегодня имущество.
        Спустившись с камня, Джон встретил непонимающий взгляд корейца. Глава рода не понимал, что происходит.
        - Джин, друг мой! - Джон приобнял корейца и теперь фактически говорил ему на ухо. - Отпусти тех, кто не оценит того, что ты им уже дал. Работу, способности, благородство. Сегодня дай идиотам и нахлебникам самим уйти, переложив на меня всю ответственность. Испытай их! Я хочу, чтобы на тебя, главу клана Голд, работали люди, гордящиеся своим статусом. Только с такой поддержкой, в обозримом будущем, ты сможешь стать достойным поста главы летающего города. Верь в меня, Джин!
        - С каждым разом твои рассказы пугают меня всё больше, - кореец улыбнулся, вспоминая день боевого крещения. - Скрытые классы, предсказания, Дворцы и их тайные планы. При каждой нашей новой встрече я начинаю всё сильнее бояться знать еще больше. Ведь ты ужасен, Джон! Ты никогда не врешь и не нарушаешь своего слова.
        Техническая глава
        Синий список - особо опасные пробужденные
        Красный список - носители ценных родословных, способных создать род или клан
        Белый список - уникальные специалисты
        ################
        Камень Верного Слова [1] - тинг, дает проверку на ложь и правду
        Камень Источника / Камень Крепости[2] - источник природной маны
        Камень Рода [3] - алтарь рода. Позволяется делится способностью.
        Парящие в небе объекты Системы
        Храм клана [4] - район
        Летающий храм [5] - маленький город
        Город-храм [6] - область
        Великий храм [7] - миллионник
        Храм Региона [8] - много-миллионник. Тысяча на весь мир
        Храм Нации [9] - Большая страна или нация. Десять на весь мир
        Храм Мира [10] - один на весь мир
        ^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^
        КЛАССЫ / РОДОСЛОВНЫЕ
        [I] Огрызок - 500 свободных начал
        [II] Обычный - 1000 с.н.
        [III] Продвинутый - 1500 с.н. добавляет два навыка
        [IV] Мастерский - 2000 с.н. плюс еще два навыка
        [V] Младшей крови - 2500 с.н. одна способность рода
        [VI] Старшей Крови - 5000 с.н. две способности от клана
        [VII] Древней крови / Дворец - 7500 с.н. - три способности
        На старте у человека, не состоящего в роде клане или дворце, например с открытым классом Воин, есть выбор: взять класс огрызок[I] или мастерский [IV]. Если взять огрызок и потом его улучшать, за каждую ступень развития класса надо будет платить его полную стоимость. При том же огрызке [I], при улучшении до Продвинутого [III] надо будет заплатить сверху 1000+1500. То есть много лишних трат свободных начал.
        В связи с этой причиной, лучше всего сразу брать максимально доступный уровень класса.
        ::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::
        ТОТЕМЫ - ПОЛУЧАЮТСЯ ТОЛЬКО ПРИ ПЕРЕХОДЕ В НОВЫЙ РАНГ
        Обычный - 100 с. н за уровень
        Мутант - 150 с. н за уровень + навык
        Дважды мутант - 200 с.н. + готовое умение монстра
        Трижды мутант - 250 с.н. + способность монстра
        Четырежды мутант - 400 с. н + способность и наследуемая потомством сильная черта души
        * получение способности дает возможность создать свой род.
        ** две способности, плюс пять алтарных камней, дают возможность создать клан
        *** У всех способностей есть своя градация могущества, от бытовых Е-класса до SSS-класса, встречающихся только у королевских семей и сильнейших существ мира Титардо. Текущая ступень развития говорит о том, насколько еще можно улучшить способность. Как правило, каждая освоенная ступень развития добавляет еще одно свойство к уже имеющимся у способности.
        «"""""""""""""""""""""""""»
        Например Армия России входит в Дворец Психеи. Армия не может управлять системными объектами выше 4-го уровня. То есть их максимум - это клановые строения.
        
        1) Пробужденные, Нули - 0 уровень (нет ранга). У всех на момент начала Битвы за Будущее.
        2) Новик, 1-19 уровень (три ступени). Основной ранг у 87 % населения.
        3) Страж, 20 -53 уровень (28-36-44-50). До 10 % населения.
        4) Ратник, 54-142 уровень (пять ступеней 70-85-90-105-130) - личный инструмент. До 2,5 %.
        5) Витязь, 143 -375 уровень (166-189-202-225-248-271-294-317-350 десять ступеней) - дар специализации. Менее 0,1 %.
        6) Рыцарь, 376 -985 уровень (437-498-559-620-681-742-803-864-925-985) десять ступеней) - боевая форма. До 0,001 %. Стражи государства.
        7) Монарх, 986-1596 уровень (десять ступеней) - боевые души. Защитники всего мира.
        8) Император, вне уровней (пять ступеней) - дворец жизни.
        -
        Кольца признания - правая рука благочестия
        Указательный палец - ранг силы
        Средний палец - прокаченость магических стихий
        Большой палец - богатство
        Безымянный - род / клан / дворец - наличие фамилии
        Мизинец - принадлежность к серьезным организациям
        *******
        ХРОНОЛОГИЯ ЖИЗНИ ЧУДА
        20 января 1994 - дата рождения.
        Май 1999 года - Алексей Чадов, 5 лет. Похищен.
        7 мая 2004 года - Чадов вернулся домой. Возраст 10 лет. Ушел в сентябре в школу-интернат.
        9 сентября 2008 года - возраст 14 лет. Создал VPN сеть и сообщество сикеров.
        22 мая 2010 года - возраст 16 лет, закрыл сообщество Сикеров. Сделал основу вики по монстрам.
        22 января 2011 года - получил филактерий ведьмы. 17 лет
        27 апреля, 2015 года - ушел на Боевое Крещение. Возраст 21 год.
        27 апреля 2015 года - Испытание в Припяти
        11 января 2016 года - Прошел сквозь формацию Бездны ведущую в мир Земли
        21 января 2016 года - Прибыл на аванпост рода Голд
        =
        Стадия 1 (Внедрение): [закончилась 20 января 1957 года] - сеть пробуждения создана (ЛИ-0), награды розданы согласно вкладу фракциям участников.
        Стадия 2 (Укоренение): [закончилась20 января 1989 года] - создано 77 культов Пробужденных (ЛИ-1), открыты временные пути в Изнанку, показатель маны в пределах 0,1 малой единицы.
        Стадия 3 (Семена): [закончилась 20 января 2005 года] - инициировано 77415 Пробужденных, создано 915 низших алтарей родов (ЛИ-3), показатель маны достиг 0,5 малых единиц.
        Стадия 4 (Ростки): [закончилась 20 января 2013 года] - найдено 483 источника маны (ЛИ-4), пробуждено 397 малых алтарей родов (ЛИ-4), показатель маны достиг 1 малой единицы.
        ========
        Стадия 5 (Всходы): [закончится 20 января 2017 года] - создание стабилизаторов фактора локального вторжения (ЛИ-5), открыт доступ к Руинам 0-го ранга (Новик), показатель маны достиг 2,49 малых единиц.
        Стадия 6 (Созревание): [закончится 20 января 2019 года] - инициализация малых алтарей кланов из пяти и более родов (ЛИ-6), откроется доступ к Руинам 1-го ранга (Стражи), показатель маны достигнет 5 малых единиц.
        Стадия 7 (Плоды): [закончится 20 января 2020 года] - создание мировой инфраструктуры (МИ-0), подготовка мира к началу Битвы за Будущее, откроется доступ к Руинам 2-го ранга (Ратники), 3-го (Витязи), и 4-го (Рыцари) ранга. Показатель маны достигнет дивизионного стандарта Титардо в 1 базовую единицу.
        |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||
        Свободный: открывает класс сам. Прокачивает стихийную принадлежность сам.
        Род: дает возможность выбрать класс из списка открытых у основателей рода и старейшин. Магия дается через связь родословной с алтарем рода. Одна способность через родословную. Могут управлять наземными родовыми крепостями [3]
        Клан: один или два основателя. Еще больший список классов. Есть вассальные рода. Могут управлять летающим клановым храмом [4]
        Дворец или фракция: один правитель, большой список доступных классов из числа основателей родов, кланов и их старейшин. Во фракцию входят вассальные кланы и их рода. Имеется главный род дворца/фракции. Могут создавать неполноценные фракции, позволяя неким большим группам Пробужденных, типа союза кланов, рекрутировать пробужденных на своей территории. Могут захватывать и управлять системными объектами вплоть до храма мира [10]. Только фракции могут править летающими городами [5-10 ур.]
        
        РЕГАЛИЯ НАВИГАТОРА
        Текущее развитие: Ратник || Улучшение: 4/10 || Качество: право от Системы [11]
        Базовые возможности: в пассивном режиме вносит в модуль карт данные о пространстве, которое способен почувствовать и осознать владелец регалии. В активном режиме позволяет владельцу телепортироваться в любое ранее изученное место за счет использования маны. При текущем развитии регалии на 10 метров перемещения тратится 0,25 единиц маны. Задержка между телепортациями - не менее 5 секунд.
        Улучшение I-ранга: «Компас Мертвеца» - позволяет по капле крови найти её владельца, если тот находится в радиусе обнаружения хозяина регалии.
        Улучшение II-ранга: «Дорожный указатель» - вторая стрелка на компасе показывает расстояние до ближайшего незанятого камня рода или скрытого системного объекта.
        Улучшение III-ранга: «Карта течений» - показывает вектора движения энергий и материй в любом пространстве, которое способен воспринять владелец.
        Улучшение IV-ранга: «Точка призыва» - позволяет в уже открытой области карты открыть портал разового перемещения любого существа или предмета к владельцу регалии за счет маны, в соотношении 1 единица маны на 1 кг веса. Частота использования та же, что и у самой регалии.
        …
        РЕГАЛИЯ «ВТОРОЙ МОЗГ»
        Текущее развитие: Новик || Улучшение: 1/10 || Качество: право от Системы [11]
        Второй мозг создается на основе полной копии основного мозга владельца и хранится в отдельном суб-пространстве. Регалия расширяет умственные способности владельца, увеличивая скорость обучения на 100 %. Улучшает контроль над владением аурой, маной, плетением заклинаний, оценкой ситуации и областью боевого предвидения. Повышаются шансы на выживание в случае серьезной травмы головного мозга.
        Улучшения I-ранга: «Ментальный блок» - синхронизация данных между основным и вторичным мозгом позволяет полностью блокировать внешнее ментальное воздействие. Отвод глаз и попытка воздействия на волю владельца невозможна без его прямого разрешения.
        …
        РЕГАЛИЯ «ИНВЕНТАРЬ»
        Текущее развитие: Новик || Улучшение: 1/10 || Качество: право от Системы [11]
        Личное пространство, способное хранить системные вещи объемом 1000 м3. Снижение веса предметов внутри на 100 % без затрат маны.
        Улучшения I-ранга: «Единое хранилище» - связывает все активные системные хранилища владельца воедино, увеличивая емкость Инвентаря.
        =====
        [Бонусы от эфирный органов: Паразитарная система сосудов С+ регенерация +50, Яйцеклад S+ восстанавливает свободные начала, Зубы архигиганта С+ восприятие +50, Сухожилия гончей А - ловкость +70, Драконьи мышцы А+ сила +80, Драконье сердце А+ дает +80 к выносливости, Кости гиганта B+ стойкость +60, Скелетная кожа D - стойкость +35, Волосяная броня D+ стойкость +40]
        Глава 1. Уроки
        22 ЯНВАРЯ 2016 ГОДА
        Чертов Гилберт Бейтс! Ужасный, удивительный, потрясающий воображение, непостижимый и бесконечно мудрый. Ни на кого не похожий Император-отшельник, живший мечтами о принципиально новом будущем. Его окаменевшее тело перенесли в Йенвенг - мегаполис, являющийся столицей 13-го дивизиона Титардо. Царство порока и царство надежд всех тех, кто отправляется покорять просторы мира-гиганта. Там, в парке «Тысячи Звезд», его статую аккуратно водрузили на постамент аллеи славы «Самых выдающихся Императоров Новой Эпохи», добавив табличку «Задумайтесь, пробужденные!». Там же, на каменной плите, известный скульптор Виид высек предсмертные послания членов Братства, ушедших вместе с Гилбертом.
        Сейчас, находясь на Земле, я понимаю, что Бейтс отдал мне сферу правителя, проверяя, готов ли я нести ответственность за целую фракцию. На ней, едва заметным почерком, крохотными буквами он оставил еще одно послание.
        «Хочешь право на выбор будущего для своего народа? Держи, я даю его тебе. Посмотрим, готов ли ты нести ответственность за свои желания! За тех, кто пойдет за тобой и умрет во имя ваших общих целей! Их жизни и жизни их близких. Веру твоих подданных в лучшее будущее. Их готовность идти на жертвы! Их понятие о счастье и лучшей жизни. Всё это теперь в твоих руках, Джон Голд. Это проклятье передается вместе со сферой правителя…
        Мы, Императоры, - квинтэссенция чужих желаний! Их веры в нас! Мы - те, кто превращает мечты подданных о светлом будущем в достижимые цели!»
        И всё. Ни рекомендаций, ни советов на дорожку. Лаконично, точно и только по делу.
        Два дня ожидания Байха, затем две недели блужданий по непредсказуемым, кишащим монстрами просторам Бездны привели меня домой, в тихий и уютный мир Земли. У нас здесь не идут мировые войны. Не началась еще открытая Битва за Будущее между Дворцами и Волей Мира. И потому нет Императоров, Пробужденных с большой буквы, способных одним своим существованием влиять на ход истории целого мира. Именно здесь дар прорицания стал показывать варианты ближайшего будущего. Но так как Воля Мира не видит меня, то и мои действия также не учитываются прогностической подсистемой.
        Я вижу будущее: картины событий, голоса, взрывы и смерти - чужие воспоминания, в которых меня как бы нет. Будто подключаюсь к ноосфере незаконно. Вероятнее всего, статус эмиссара Системы, полученный во Внешних Землях, выполняет именно эту функцию. Вне-Системный элемент, находящийся внутри мира Системы, вмешивающийся в ход событий чужих пророчеств. Проще говоря, антипророк.
        Собранный из разношерстной толпы род не имел ни одного варианта светлого будущего. Хлипкая иерархия власти, отсутствие финансовых и кадровых резервов и, что хуже всего, Джинронг, при всей его честности и усердии, не понимал, что значит быть главой рода. У аристократа и директора завода разные линии поведения, системы демонстрируемых ценностей, принцип подбора кадров. При нынешних возможностях про клан или фракцию лучше даже не заикаться! Опыта и кадров маловато.
        Моим друзьям - Джину и старейшинам - не хватало знаний о том, что значит быть благородным. Кто они в рамках сообщества Пробужденных?! Белояр и Молли - оба старейшины. Но разница между ними, как между матерым депутатом со связями и скромным дворником, который подметает загаженный двор хрущевки в очередном безымянном поселке России. Один мнет государство, подтираясь законами и общественным мнением, а другой прячется в тенях, всеми силами стараясь скрыть факт своего существования. Они оба неправы! Как бы противоречиво это не звучало, аристократы служат простому народу, который верит в их деяния. А не народ выполняет их желания.
        Старина Джинронг? Идеальный вождь! Но никто не признает короля, который ведет себя неподобающе его статусу. Договариваться с простым капитаном вояк, торгуясь при разделе добычи? Разве этим должен заниматься глава моего рода? Разрушить! Надо к чертовой матери разрушить организацию, держащуюся на соплях руководителей и палках, вовремя подставляемых Армией России. Тем более, если речь идет о роде, который мне хочется довести до кондиций полноценной фракции! Люди, деньги, знания - у нас все это есть. А чего не хватает - мы вместе добудем.
        Сегодня, сразу после вторжения на аванпост, я сдержал слово, отлучив от рода Голд вообще всех его членов, включая главу рода и совет старейшин. Даже у тех, кто был со мной на крещении в Чернобыле, должно быть право на выбор! Согласиться и начать жить по-новому, учась быть аристократом, знающим о разнице в социальных сословиях. Или вернуться к земным представлениям о свободе, равенстве, братстве. Дворцы никогда не пойдут по второму пути!
        Как оказалось, Джин с командой, заливая окрестные земли кровью Зараженных и оголодавших диких зверей, хорошенько прошерстили местность, сумев найти в этой глуши аж восемь новых камней рода. Теперь их было уже не четыре, а двенадцать. То есть из двух тысяч жителей аванпоста больше половины приходились мне, патриарху, полноценными сородичами. Половина из них, работавшая в шахтах, выбрала способность «Высшего родства с маной». Другие, так называемое боевое крыло рода, предпочли «Плоть Титира» с его пятикратным увеличением запаса ауры и маны. Союзники от Армии России и наши собственные воины выбрали «плоть титира». Огромный запас ауры в бою давал им существенное преимущество в сражениях с монстрами равного ранга.
        Мы пришли в сокровищницу рода. По сути, в самое сердце крепости, где находился алтарь рода из сложенных неровной пирамидкой двенадцати прямоугольных камней. От каменного пика, связанного с подземными каналами вен дракона, исходили волны сжатой маны. Немного магии земли, затем мощного телекинеза, и камни рода отделяются от Источника, с гулким грохотом приземляясь на пол в разных местах комнаты.
        Когда внутри камней вскипела кровь старейшин, они тут же потеряли привязку к роду Голд. У сородичей отключились способности рода, привязанные к этим камням. С улицы послышался ор из недовольных голосов - люди кричали, стонали, ощущая накатывающую слабость. Пробужденные, привыкшие пользоваться способностями рода, физически чувствовали, как сила рода Голд покидает их тела.
        Поникшим взглядом Джинронг смотрит на свои руки. Сжимает их в кулаки. Кореец, приложив палец к запястью, проверил свой пульс.
        - Сердцебиение в норме, давление тоже. В Чернобыле ты говорил, что выход из рода принесет много боли отлучаемому.
        Эх, Джин! А еще глава рода. Вот еще один пример недостатка знаний о жизни общества пробужденных.
        - Класс у тебя свой, а не тот, что ты получил от рода. Поэтому ты просто потерял связь с выбранной способностью рода, не лишаясь класса, - разложив блоки камней рода по комнате, указал рукой на дверь. - Вход не запирай.
        Молли, недовольно хмурясь, глянула на меня, потом на камни, разбросанные по комнате. И на открытую дверь.
        - Хочешь окончательно разрушить всё, что мы сделали?
        - Разрушить? Не-е-ет! Скорее дать им возможность показать себя, - отойдя в дальний угол сокровищницы, попросил друзей встать рядом. - Я много где был, Молли. В разных мирах и видел много разных Пробужденных. На их фоне земляне, при всей их индивидуальности, выглядят как блеклая однородная масса. Низкие ранги силы, отсутствие ярких контрастов сословий, видимых врагов в виде Дворцов или Воли Мира. Но именно там, в этом котле кипящих чувств и стремлений людей, я заметил за собой одну странность. Куда бы я ни пошел, в какую бы глухую нору не залез, Пробужденные вокруг начинают демонстрировать свою истинную натуру. Жадность хаоситов, честность стариков, природная доброта юности и жажда романтики зрелых дам. Я словно огонь! Всё, чего я касаюсь, вспыхивает, показывая свою истинную натуру.
        Показываю руками на стены помещения, друзей и разбросанные камни рода.
        - Сейчас я здесь, Молли. В самом сердце нашего рода! Я хочу, чтобы ты, Джин, Собачник и другие старейшины увидели, какими людьми вы управляете. Пусть худшее и лучшее, что есть в наших сородичах, покажет себя сейчас, когда мы просто ослаблены и особенно уязвимы. А не потом, когда вы доверите этим людям свои спины и свои жизни.
        - Жизни? - блондинка смотрит с недоверием.
        - Ты уже беременна, Настя. На нас, Пробужденных, обычные таблетки… эмм… защиты… плохо действуют, - блондинка в шоке. Переставший сжимать кулаки Джинронг смотрит на нее с сильным удивлением.
        По лестнице, ведущей в зал с Источником, загрохотали шаги целой группы людей. Отвлекшись на них, Молли нахмурилась, предчувствуя проблемы. Джин смотрит в сторону входа с некой тоской.
        - Не жалей их, Джин. Сейчас первыми показывают себя те, кто сомневался в роде больше всего.
        Семнадцать военных в форме СпецВойск Армии России вбежали в сокровищницу, быстро заняв все удобные для стрельбы места. Навели на меня, Молли и Джина экспериментальные винтовки, сделанные здесь же, на маленьком оружейном заводе. Это основная специализация рода Голд. Последним в комнату вбежал молодой рыжий лейтенант с ником Молох. Он едва достиг ранга Ратника и, кажется, именно его я знатно помял, когда прибыл на аванпост.
        - Не дергайся! - Молох затравленно глянул на меня. - Шевельнешься, и я сдохну, но этих двоих заберу с собой на тот свет!
        - Что вам надо, мальчики? - Молли хмурым взглядом обвела бойцов.
        - Свое, милочка! То, что принадлежит нам по праву, - Молох и десяток бойцов сменили винтовки на мечи. Понимают гады, что огнестрелом меня не достать. - Шесть камней рода, что нашли наши парни, принадлежат Армии России. Начнете рыпаться, и устрою тут форменный ад, покрошив в салат ваших подручных там, наверху. Отдайте наши отступные! Таков приказ генерала Чернигова!
        - А не шибко ли быстр твой генерал? - Джин сжимает кулаки. - И получаса от роспуска рода не прошло, а ты уже о приказе каком-то говоришь.
        - Не юли, китаеза! Даже на случай твоей внезапной смерти приказ был! И на приход этого хмыря! Да, блять, даже на случай массовой атаки Зараженных на эту вашу деревню! Один ты тут сидишь и задницу греешь, пока мы местные леса зачищаем от всякой бродячей швали.
        В комнату вбежал запыхавшийся Лейх, последний живой старейшина клана Рублевых-Лебедевых. Старый вояка перевел взгляд с меня на Джина и, наконец, на молодого лейтенанта. Но вмешиваться не торопился.
        - Молох? - Джин весь сдулся, не веря в происходящее. - Как же так?! Я тебя в свой дом пустил. В совет рода добавить собирался. Ты чего удумал, шкет?
        - А ты чего хотел? - лейтенант облизнул враз пересохшие губы, переводя затравленный взгляд с меня на Джинронга. - Да вы бы давно сдохли, не будь у вас помощи от армии! Ни еды, ни, мать его, дисциплины! Жили тут дикарями, пока мы сюда полевую кухню не притащили! А теперь этот хрен вылез черт знает откуда и устанавливает свои порядки! Пошел ты! Пошли вы все в задницу демонов Бездны! И ты, Голд, пошел! Чхать я хотел на ваши дрязги!
        Военные сложили шесть камней рода в сумки-хранилища, проводя свое мнимое правосудие. Поступок лейтенанта у Джина и Лейха вызвал сильное разочарование. Из последовавшего на выходе из сокровищницы разговора Молоха и Лейха стало ясно, что Георг Чернигов, как генерал России, играет только на стороне своей фракции. Что там делает род Голд или Белояр из Дворца Психеи, ему по большому счету всё равно. И списанные со счетов Рублевы-Лебедевы теперь проходят как военный резерв, а не действующая сила.
        Нахмурившаяся Молли проводила уходящих военных взглядом, полным разочарования. Аванпост пылал, пуская в небо целые облака черного дыма. Майор Лейх, покрытый с головы до ног пеплом, как единственный проводник, готовил первую группу к переходу в мир Земли. Пара заместителей Джина проводила расчеты с теми, кто покидал аванпост. Толпа перед ними увеличивалась на глазах. Работяги что-то шептали про развал СССР и перестройку, восприняв неделю, данную на раздумья, по-своему.
        В очереди на выплаты толпилась большая толпа шахтеров. Чумазые, в потертых одеждах, они не имели личных колец-хранилищ, довольствуясь системными сумками, выдаваемыми по одной на целую группу.
        - Саныч? Бригадир! Да погоди ты, морда динамитная! - мужик, вылезший недавно из шахты, махнул в нашу сторону. - Что про этого полудурка думаешь?
        Пятидесятилетний поджарый мужик с густыми бровями смотрит на подошедшего работника шахты. Лица обоих сплошь черные от угольной пыли. Видимо, и этого добра в местных недрах хватает.
        - А чего тут думать, малой? Много ты знаешь мест, где нашему брату такие зарплаты платят?
        - Ну, в Удачном. Может, еще на Мире. Там, где алмазы добывают.
        - Мире? Ты новости почаще читай! В прошлом месяце в Кемерово из-за метана еще один забой закрыли. Мне во время прошлого выхода на Землю уже звонили оттуда. Говорят, мужики спиваются, без работы сидят. Спрашивают, есть ли шабашка какая? На Кузбасе горняки из-за пыли легкие выплевывают, лазая по своим самопальным угольным шахтам. В Сибири карьер «Мир» на грани затопления. Хочешь уходить? Иди! А я лучше неделю тут подожду, деньжат своим перекину и снова в забой спущусь. Всё лучше, чем снова на вольных хлебах баранку крутить с утра до ночи.
        Но «малой» не сдавался. Насупился, показал свой кровоподтек на опухшем лице. Видимо, он из той смены, что недавно вышла на поверхность и сразу попала под раздачу.
        - Саныч, я на такое не подписывался!
        Бригадир ухмыляется и кладет руку на плечо горняка.
        - Решай сам. Походи по миру, полазь с моё по разным городам и мутным бабам и поймешь, что лучше такой начальник, - кивок в мою сторону, - с большими яйцами и понятным характером, чем тихая канцелярская крыса. Премию тебе не урезали? Нет! Так чего ты ноешь из-за синяка? Работы тебя никто не лишал. Просто начальство сменилось.
        Джинронг тем временем смотрел не на толпу уходящих, а на то, как в сокровищницу тихо крадутся какие-то подозрительные личности. Наружу они выходили уже с двумя тяжелыми сумками. Их заметил и Собачник со своей стаей, но Джин дал тому знак рукой не вмешиваться.
        Увидев тех, кто стащил еще два камня рода, Молли прошипела откровенно матерное, добавив.
        - Уроды финансовые!
        - Старые знакомые?
        - Шеол и Морозовы, представители наших родов-партнеров по артефактному делу.
        Восемь человек с озвученными фамилиями заметили взгляд злой блондинки и тут же перешли на бег, ломанувшись в сторону Лейха. Что удивило даже меня, так это их мгновенная смена ника и внешности. Похоже на класс мимиков. Они прямо на ходу, как оборотни, сменили личину взрослых мужиков на молодых парней и девушек. Увидев перемену во внешности, Джин сжал кулаки.
        - Шпионы? Как же! Теперь понятно, кто месяц назад последний найденный камень спер! Эти твари! Перекинулись в ЭТО и стащили. Ликантропы хреновы!
        Майор заканчивал формирование первой группы, готовящейся к переходу в мир Земли. Молли проводила взглядом оборотней до того момента, как те, довольно скалясь, смешались с толпой.
        - Я сама на них вышла! Говорила с Шеолом старшим о наших финансовых возможностях и отсутствии пошлин. А эти ублюдки решили обокрасть нас под шумок.
        - Пусть забирают камни. Всё, что имеет цену, уже дёшево.
        Как оказалось, экс-союзники клепали для рода безделушки, наделенные повышенной маноемкостью «Шеол» и остротой «Морозовых».
        Молли и Собачник возмутились наглостью вчерашних партнеров, предлагая едва ли не войну, но Джин придержал и их гнев тоже. Терпеливость не зря считается национальной чертой корейцев.
        Жизнь в догорающем поселке бурлила, кипела и выплескивалась наружу в виде групп людей, уводимых Лейхом в мир Земли. Ощерившиеся стволами винтовок вояки из Армии России тащили свои заплечные баулы и уцелевшую технику, топая следом за майором. Им есть куда уходить, кому служить и из чего выбирать. Нашлись и мародеры, в которых царящая разруха пробудила самые низменные черты их личностей. Бельевые веревки, одежда, кирки и дырявые доспехи. Нахапав из горящих домов всё то, что не прикручено, эти мелкие воришки пошли следом за военными, полагая, что армия расчистит им путь до точки перехода. Так караван из почти шестисот Пробужденных двинулся сквозь лес к ближайшему природному порталу в мир Земли. Еще триста-четыреста человек, перемазанных сажей от пожара, остались на площади, ожидая второго рейса Лейха. Майор отказался вести за собой всех разом, сказав что так они могут привлечь к себе большие стада Зараженных.
        Примерно тысяча человек останется жить на аванпосте. Именно они, после сегодняшнего дня, будут с гордостью носить фамилию рода Голд.
        Мы со старейшинами стоим на всё той же площади. Поворачиваюсь к Джину, Молли, Собачнику и вечно спокойной Галатее. Не считая майора Лейха, Ребко и малышки Нек-Романтики, все, кто мне реально нужен, сейчас находятся здесь.
        - Через сутки я дам персональный урок каждому из вас. Вы не знаете, как быть старейшинами! Не понимаете сути рангов и значения Пробуждения. Я всё лично объясню каждому из вас.
        Джин кивнул, догадавшись, о чем пойдет речь. Указал рукой в сторону людей, ждущих приказа. Мол, что с ними делать будем?! Не бросать же их на произвол.
        - Тем, кто останется после второго захода Лейха, раздайте еды, воды и запас одежды. Им надо будет потерпеть всего одну ночь без удобств. Завтра вечером мы начнем отстраивать поселок рода Голд с нуля.
        И черт возьми! Это будет нормальный поселок, способный выдержать осаду нескольких сотен сильных Ратников. А не то посмешище из камней и палок, что раньше звалось родовым гнездом.
        Для неприятного разговора я выбрал берег небольшого озера неподалеку от аванпоста. Песчаный пляж, следы костров и бревна-скамейки. Сразу видно, что этот тихий, уютный уголок дикой природы давно облюбовали мои сородичи. Большую часть зверья отсюда выгнали, сделав место для купания и отдыха условно безопасным.
        Встречу со старейшинами надо было красиво обставить. Так же, как короля играет свита, так и за патриарха говорит его личная сила, достижения и озвученные им амбиции. Я повторно облазил все окрестности на предмет спрятанных камней рода, источников и даже мигрирующих подземелий, блуждающих по одному им известному маршруту.
        Спустя сутки, когда Джинронг первым пришел в назначенное место, его встречало шестнадцать камней рода, небрежно сложенных в кучку. Одного дважды-мутанта Зараженных удалось поймать живьем, связать и положить рядом с остальными трофеями. У Джиронга переходный момент в развитии. Кого-то сильнее, чем мутант-командир он сам завалить не сможет. А так, у них обоих не боевые классы.
        Мечи, доспехи, зелья, оружие из мира Фризе, аурохранилища. Хлама, собранного мной на Играх Старших, хватит на то, чтобы вооружить пару крупных кланов. В сумке Реи, брошенной к ногам Байха, и того больше. Плюс мой Инвентарь, забитый не-системными вещами из Внешних Земель. В общем, теперь на берегу пляжа, среди кучи того, что действительно должно лежать в сокровищнице, стоят еще и пара роскошных кресел, дивный столик из резного дерева, фарфоровый расписной чайник и пара удобных чашечек, клубящихся паром от налитого в них напитка.
        Кореец подходит неуверенно. Стряхнув пыль со штанов, он, стесняясь, садится в кресло, боясь его испачкать.
        - Кресло артефактное, - услышав меня, Джин тут же вскакивает. - Не горит, не тонет, самоочищается от пятен и прочего мусора. Ты садись-садись. Не зря же я всё это притащил сюда.
        - Это чай? - кореец кивает на кружку.
        - Нет, просто тоник. В других мирах напитки, подобные чаю, называются по-разному. Грейтель во Фризе, чагроба в мире Сун, эйе во Внешних Землях, аспио в Спайс-Сирдамур, ассен в Титардо. Кружка-артефакт, что ты держишь, поддерживает температуру налитых в нее напитков. Такие мелочи входят в обязательный набор авантюриста.
        Джинронг неторопливо пьет из своей кружки диковинный для мира Земли напиток. Вкус терпкий, вязкий, с тонкой ноткой кислинки и ароматом свежескошенной травы. Тоник «Эсроу» не дает уснуть тем, кого отряд авантюристов ставит на ночное дежурство.
        Разговор начинать следует мне как ведущему, а не ведомому.
        - Пяти миллионов монет, что я дал на компенсацию потерянного имущества, хватило?
        - С излишком. Миллион сто тысяч еще осталось, - кореец аккуратно ставит кружку на стол. По глазам видно, что ему понравился эффект подогрева. - Пока мы тут с тобой разговариваем, Молли выкупает у бывших сородичей кристаллы знаний, говоря, что ее знания ценнее денег. И делиться ими с предателями она не хочет. Даже пошла с Лейхом во второй заход, сказав, что выкупит остатки кристаллов у тех, кто ждет у точки выхода и еще не разошелся.
        Помолчали немного.
        - Джин, я ценю то, что ты сделал за время моего отсутствия.
        - Знаю, - кореец улыбается. - Ты порой бываешь до противного честным и открытым, говоря вещи, переворачивающие душу. Тогда, в Чернобыле, я не понимал, почему мне достался класс вождя. Почему Пробужденные всегда шли за мной? А я все равно верил в тебя! Даже тогда, в ураган, мы вышли из убежища и пошли туда, где должен был быть ты, Джон! В тот чертов ангар на краю Припяти. Сегодня у меня точно такое же чувство. Будто грядет нечто жуткое и сам я не смогу с этим бороться.
        Чертов везучий кореец! Удача - крайне редкая дополнительная характеристика. Те, кто ею обладают, имеют сильное подсознание, объемное мышление и четкую систему целей. Проще говоря, подсознание Джинронга шерстит ноосферу и в виде интуиции дает ему определенные подсказки.
        - Без обид, но если бы я сам не разрушил род вчера, он бы начал гнить изнутри в ближайшие полгода.
        Глава рода хмурится, молчит, нервно теребя кружку. Услышанное ему явно не нравится.
        - Гнилые люди всегда найдутся. Я это видел! Знал, но терпел. Даже такой мусор нужен людям, чтобы видеть, какими они НЕ должны быть. Но тебя здесь не было, Джон. Откуда же ты об этом знаешь?
        - Читал ваше будущее. Армия уже перестала считать род Голд хорошим придатком и попыталась тихо нас ассимилировать, вливая в свои ряды, чтобы не забрал к себе Дворец Психеи. Те гиены-партнеры намеревались лишить вас в то же время всего имущества, опираясь на пункты договора. У них негласные отношения с генералитетом Армии. Коррупция, мать ее за ногу! Остались бы вы ни с чем, стоя перед военной частью. И идти было бы вам некуда. Таков был их план. Теперь ни Армии, ни бывшим партнерам нечего с вас брать. Всё совместно нажитое они уже разворовали. Разорви с ними заключенные через Систему контракты. Уверен, эти ублюдки будут думать, что облапошили тебя. А на деле, мы просто избавимся от лишних обязательств.
        - Какой ценой? Они стащили всё, до чего дотянулись их загребущие руки.
        - Деньги и камни рода больше не будут проблемой. Не жалей о том, чего уже нет.
        Кореец, задумавшись об услышанном, наливает себе из чайничка еще кружечку тоника, а я продолжаю.
        - Поговорим о скором будущем, Джин. Как правило, рода выгрызают себе положение в обществе, исходя из того, как действует их способность. Оборона, атака, защита, строительство, обучение, крафт и даже исследовательская деятельность. Кланы - это сочетание двух таких способностей и соответствующая ниша на рынке. Сильные артефакторы, типа тех же Шеол и Морозовых, обязательно создадут что-нибудь подобное. Дворцы Императоров - это сочетание сразу трех способностей. На их основе составляются тактика боя и стратегия развития. Мы, род Голд, уже имеем три способности - две универсальных и одну атакующую. Как думаешь, Джин, чего нам не хватает?
        Кореец задумался, не торопясь отвечать.
        - Возможно, опыта, - Джинронг погрузился в воспоминания. - Мы не готовы к проблемам, о которых еще ничего не знаем. А когда они возникают, приходится на ходу придумывать решения. Кому продавать добытое на шахте сырье? Где взять станки для оружейного завода? Редких оружейных специалистов? Да не простых, а тех, кто может работать с Пробужденными!
        - Планирование, - я загибаю первый палец. - Без него нельзя понять, в каком направлении развиваться. Вы доказали армии, что Дворец их обманывает. Теперь мы заявим об этом на весь мир. И пусть Чернигов утрется своей игрой в генерала. Чхать я хотел на таких союзников.
        Второй палец поднимается вверх.
        - Благородство - это два. Ты себе и представить не можешь, на что готовы будут идти Пробужденные в мире, где началась Битва за Будущее, в попытке обрести фамилию и способность. На ее покупку копят годами, женятся и выходят замуж по расчету, работают несколько лет в виде вассалов рода, клана или дворца. А мы тут, на Земле, раздавали даром способности А - и S-ранга.
        Джин не осознает, что обе способности классифицируются как стратегический ресурс государства, фракции или Дворца. Я не шучу! В наших жилах течет кровь, что дороже золота! Обычные Пробужденные, вассалы, рода, кланы и Дворцы - это пять уровней иерархии общества мира Пробужденных.
        - С сегодняшнего дня нам надо будет сильно расширить контакты с мировым сообществом Пробужденных. Нужные данные я принес в виде кристаллов, - передаю шкатулку Джинронгу. - Пусть Молли сделает по десять копий. Нарушив договор о колониальном образовании, мы с одной стороны обратим против себя все Дворцы. С другой - подружимся со всеми неполноценными фракциями. Знания - наш товар и наш способ наладить сотрудничество с будущими партнерами.
        Третий палец загибается.
        - Позиционирование и признание сообществом Пробужденных. Если мы говорим, что мы, как род, сильные и успешные, надо вести себя соответствующе. А не ныкаться по темным дырам. Ты - Джинронг Голд, глава рода Голд. Заводи связи с главами других родов и кланов. Собирай контакты и думай, кого готов взять в союзники. Через месяц максимум у нас будет свой летающий храм. Всё начинается с нас, Джин. Глава рода, я, старейшины и их приближенные. Заставь тех людей, что пойдут за нами, гордиться тем, что они носят фамилию рода Голд. А потом и клана Голд.
        Четвертый палец.
        - Кадры. Если говорить о роде Голд, то нам нужны также вассалы, которые сначала показывают себя в верной службе и только потом входят в род. Джин, это нужно самим людям! Способность и благородство должны стать частью привитой им системы ценностей. Такую политику мы сами должны в первую очередь демонстрировать, начиная с вас, главы и старейшин. Дай людям повод гордиться своей фамилией! Кланы набирают себе вассальные рода и оттуда набирают кадры, переводя в клан. Дворцы берут из вассальных кланов самых отличившихся, переводя к себе. Итого, обычные Пробужденные, вассалы, рода, кланы, Дворцы. Пять уровней иерархии или пять этажей социального лифта. В общем, нам нужны кадры! Сотни, а лучше тысячи новых лиц! Ставлю тебе задачу в две тысячи новых Пробужденных за следующий месяц. Камнями рода я вас всех обеспечу. Бери хоть зэков, применяй принудительное пробуждение, отправляй своих людей на боевое крещение. Я выделю тебе бюджет в миллиард монет! Обеспечь своих подданных надежным тылом в виде зарплат и соцпакета.
        Пятый палец, большой, поднят вверх.
        - Амбиции.
        Джинронг улыбается и качает головой, как умудренный жизнью человек.
        - Нелегко, оказывается, быть благородной сволочью.
        - Амбиции! - я улыбаюсь, повторяя суть, достаю из инвентаря сферу правителя и перекладываю ее в руки корейца. - Амбиции Пробужденного - это когда ты хочешь подняться по социальному лифту на самый верх. Стать правителем фракции! Захватить летающий храм [5] или даже целый город-храм [6]! Здесь и сейчас всё начинается с тебя, Джинронг Голд! Каким правителем Пробужденных ты хочешь стать? Какие вассалы, аристократы и старейшины тебя будут окружать? Деньги, артефакты, камни рода. Я дам тебе всё, избранный мной король!
        Судьба - странная штука. Во всем мире Земли я - единственный землянин, имеющий право на фракцию и управление захваченными летающими городами. И в то же время я - единственный, кому ни в коем случае нельзя садиться на трон правителя.
        Кореец всё никак не мог поверить, что ему и впрямь суждено стать правителем летающего города. Мне им быть нельзя, так как я антипророк. Если встану у руля власти, Воля Мира, полагающаяся на прогностическую подсистему, бросит все свои силы на то, чтобы уничтожить мою фракцию, как источник хаоса в предсказаниях.
        Поэтому сейчас в руках Джина так и осталась лежать сфера правителя - доказательство того, что с этого разговора предложенное мной будущее отныне не мечта, а наша общая цель. Он будет править родом, кланом и целой фракцией, продвигая интересы Земного Содружества. Так мы назвали всех тех, кто захочет присоединиться к нам. А я буду защищать сородичей, обеспечивать их камнями рода и деньгами до тех пор, пока они сами не встанут на ноги. Без подобной поддержки план был бы невыполним.
        Можно было хранить сферу и у себя, но именно сейчас, после разговора о будущем, Джину она нужна как некий фундамент его новой веры в себя. Веры в то, что теперь он - правитель чего-то большего, чем деревня в глуши. Не рода и даже не клана. Ведь, по сути, фракция - это государство Пробужденных.
        Джинронг забрал связанного Зараженного дважды-мутанта. Мой подарок! Когда следы моей ауры рассеются, тварь можно будет развязать и провести дуэль. Только на таких условиях Система даст Джину тотем дважды-мутанта.
        Обеспокоенная Молли пришла сразу после Джина и, не спрашивая разрешения, плюхнулась в кресло.
        - Я…
        - Манипуляторша.
        - Нет…
        - Да, Молли, - с таким собеседником, как Молли, нельзя расслабляться. - Ты хотела рассказать о том, как сожалеешь о кристаллах знаний, что ушли с бывшими союзниками. Потом завела бы разговор в сторону того, как тебе тяжело и Джинронг с Лейхом тебя не слушают, и чтобы я тебя поддержал в этом. Манипулирование всеми вокруг - твоя черта, милочка.
        - Не называй меня так!
        Блондинка злится и молчит. Теперь она выигрывает время на раздумья, придумывая новую линию поведения.
        - Молли или Настя Быкова?! Называй себя как угодно. Ты - часть моего рода, милочка! Смысл в том, что в любой ситуации ты хочешь всегда стремиться занять наиболее выгодную позицию с наименьшим обременением. Тебя интересуют не деньги, не власть над людьми и не материальная выгода. А возможности той должности, что приближена к реальной власти. Манипулирование руководством - это твоя зона комфорта, твоя стихия. Но! Ты не растешь над собой. Не создаешь себе будущего, живя сегодняшним днем.
        - Джон! Ты неправ!
        - Где твои подчинённые, Настя? Где те, кому ты как старейшина передала свой класс торговца информации? Их нет! Ты боишься лишиться монополии на создание кристаллов знаний.
        - Когда?! Я просто не успевала всё делать, Джон! То у Лейха запросы для Армии. То Собачник со своей сворой знания по классам собирает.
        Блондинка начинает лить слезы. Еще одна инстинктивная манера поведения красивой манипуляторши.
        - Ты манипуляторша, Молли. Поэтому, в отличие от Джина, я буду говорить с тобой на твоем же змеином языке.
        - Прекрасно, Джон! Теперь ты перешел на оскорбления? Может, сразу ударишь меня и я уйду отсюда?
        Переход к стратегии язвительной защиты. Блондинка не сдается, пытаясь навязать свою линию разговора.
        - Молли, я не оскорбляю тебя, а, скорее, признаю твои таланты, - указываю рукой на живот Молли. Она, как будущая мать, инстинктивно прикрывает его руками. - Теперь ты не одна. Придется думать и о будущем малыша, ведь он будет расти в мире Пробужденных. Какой жизни ты ему желаешь? Какой матерью ты хочешь ему стать? Будешь прятаться от ребенка на работе?
        Снова слезы, всхлипы и якобы случайно разлитый чай. С такой актерской игрой ей надо было в театр идти.
        - Я…
        - Красивая эгоистичная стерва! И прекрасно знаешь об этом, - нельзя дать ей сбить меня с толку. - И именно поэтому твоя зона роста над собой - это найти нечто, что ты будешь любить больше, чем саму себя. Ребенка? Или работу старейшиной-матерью, что оберегает всех детей рода, клана… всех тех, кто носит нашу с тобой фамилию. Мужики, бабы, холостяки и холостячки - все они дети рода. Я говорю с тобой, как патриарх со старейшиной. А не мужчина с женщиной.
        - Я… - всхлип. - Я не знаю, как быть…
        Переход на стратегию женской слабости.
        - Настя… если потребуется, я надену ежовые рукавицы и пройдусь ими по твоей заднице! Чтобы через неделю у тебя был личный информационный отдел, двадцать сотрудников и заместитель. Молли, в глаза мне посмотри! Я тебя правда отшлепаю, если придется!
        Поднимаю кулак и показываю его плачущей блондинке.
        - Настя! У тебя и твоего сына… да, да, сына… нет будущего, если ты не начнешь быть частью рода Голда. Его матерью-старейшиной! В твоих руках будут сосредоточены ключи от нашего будущего! Информация о Пробуждении и Битвах за Будущее в других мирах. Без тебя и твоего отдела Джинронгу нечего будет предложить мировому сообществу. Ты - наше связующее звено с большим миром, земными родами, кланами.
        Встаю из-за кресла и показываю Молли на лес.
        - У меня всё! Иди! Чего ты сидишь, женщина?! Давай-давай! Иди работай! Рукавицы, как напоминание твоей попке, я на твою дверь повешу! БЕГИ, ЖЕНЩИНА!
        Довольно улыбающаяся Настя убегает в сторону поселка, то и дело оборачиваясь. Кусает ногти, утирает слезы и нет-нет да робко всхлипывает так, чтобы я ее услышал. Ох, женщины! Что за выворачивающие мозг противоречивые создания! Так же, как точкой роста для Джинронга являются большие амбиции и цели, так и для Молли… нужен был мужик, способный обуздать ее излишне изворотливый характер. Короче, мужика ей не хватало! Причем мужика с яйцами, большими, чем у нее самой. А про «любить что-то больше, чем саму себя» - это у нее с рождением ребенка само придет. Сейчас надо было Настин характер направить в правильное русло.
        - Ох, бабы! Что вы с нами, мужиками, делаете?!
        Мой старый знакомый Собачник - старейшина, взявший на себя обучение боевого крыла рода. На самом деле его зовут Линд Карпов, сорок пять лет, родом из деревни под Мурманском. Потомок вернувшихся из Канады эмигрантов. Не женат, детей нет, военный в отставке. Первый скрытый класс «Поводырь» наделяет воинов из стаи умениями из своего арсенала.
        Линд пришел с опозданием. Его изучающий взгляд из чащи леса ощущается скорее как присутствие зверя, чем человека. Аура скрыта, следа маны нет, враждебность и кровожадность неощутимы. Чувствую только его сознание в верхних слоях астрала, сосредоточившее внимание на мне.
        - Выходи, Линд! - говорю, не вставая с кресла. - Я даже отсюда чую, что ты смог открыть себе второй скрытый класс. Ликантроп? Что-то звериное.
        Показавшийся из-за кромки леса мужчина на ходу сбрасывает себя одежду.
        - С этой минуты я буду сражаться с тобой, как зверь!
        Тело Собачника покрывается густой волчьей шерстью, морда удлиняется, клацая мощными зубами. Натужно трещат по швам неснятые штаны, не в силах удержать мощь резко увеличившихся мышц ног.
        ЧЕЛОВЕК, ЛИНД ГОЛД, 142-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: РАТНИК V-СТУПЕНИ)
        Информаторий: перевертыш, воин, вожак стаи, слабое родство с элементом духа, пространства и жизни, сородич, измененное состояние сознания
        Родословная оборотня не всегда выражается в виде внешности волка. Но очевидно Линду повезло иметь именно такие корни.
        - Р-р-р-а!!!
        Еще до того, как Собачник успевает ринуться в атаку, его накрывает облако моей ауры. Тело оборотня замирает на месте, а потом и вовсе падает на землю.
        - Параметр «Воли» позволяет сохранять тебе разум, даже когда ты в облике зверя. Но ведь это еще не всe, Линд? Ваша аура ликантропа - странная штука. Вы, словно звери, чуете силу противника! Страх добычи, осознающей свою смерть, вас заводит, а уверенность, идущая шлейфом за сильным существом, наоборот, - вызывает дрожь.
        Собачник лежит на земле, не в силах подняться на ноги. Я всe так же сижу в кресле.
        - Страшно? Сейчас твои инстинкты кричат «Беги! Прочь от него! Опасность!» Страх парализует твое звериное тело. Я в разы сильнее тебя, Линд! Моя воля ковалась в схватках с такими тварями, что способны убивать Пробужденных взглядом и одним сказанным словом.
        - Р-р-р-а-ф! - преодолевая свою звериную природу, Собачник, сжав зубы, постепенно поднимается на четвереньки. А потом и вовсе встает на ноги. - С-с-вободы! Я п-п-прошу свободы… от… ц-цепей…
        Линд Карпов - еще один человек, которого я с гордостью могу назвать личностью. Собачник - отставной военный, привыкший всегда жить один и полагаться только на себя. Последние семь лет его друзьями были только псы в питомнике. Да пара родственников, приезжавших раз в сезон. Для Собачника быть вожаком стаи - единственно приемлемая форма существования. Джинронг не мог с ним сладить, работая скорее на правах равного сотрудничества, чем на подчинение. Волк-одиночка.
        Сам Линд не мог уйти, чувствуя себя обязанным мне и роду за спасение в Чернобыле и полученные родовые способности. Удивительная собачья преданность! Он ждал моего возвращения едва ли не больше всех остальных.
        - Линд, слышишь меня? - все силы оборотня уходят на то, чтобы просто выдержать давление моей ауры. Причем я и не пытаюсь его ей напугать. Просто моя воля в разы выше его. - Знаю, ты пришел показать, что достоин свободы! Что как вожак можешь постоять за себя и за свою стаю молодняка. Стражи, Ратники. Мне все равно, какие у них ранги. Но мне небезразличен ты, Линд!
        Встаю с кресла и иду к трясущемуся оборотню. Плотность моей ауры повышается и начинает давить еще сильнее.
        - Я - не единственный человек на Земле, кто может так давить на тебя одним лишь своим взглядом. Любой старейшина! Любой реально сильный монстр! Любой сильный мутант сомнет твою звериную волю! И всe, финал. Недостойная смерть моего друга! Не желаю я тебе такой судьбы.
        - С-с-свобода… или… с-смерть…
        В глазах оборотня читается решимость умереть, но сохранить свою волчью гордость.
        - А ты всё такой же упертый! - убираю ауру обратно в тело, и Линда перестает трясти. Ноздри вздымаются, оскал, в глазах страх и решимость. - Я дам тебе вольную, Линд! Но только после того, как ты сможешь убить трижды-мутанта и получишь свою родовую способность. Создашь себе род оборотней и будешь жить независимо от меня. Твоя стая, твой род. Потом я попрошу тебя стать моим вассалом. Другом и верным союзником.
        По глазам вижу, что Собачник не понимает, зачем такие сложности. Его дело - война и поле боя, затянутое дымом, а не политика и вопросы организационного характера.
        - Ты получишь свободу. А твой род, как вассал и союзник, - защиту моего клана. Твои щенки - возможность расти и уходить из стаи без потребности смещать тебя с должности главы рода. Камни рода, финансы, информация, крепость. Всем этим я тебя обеспечу как союзника. Но до тех пор я прошу тебя и дальше заниматься боевым крылом рода Голд.
        Ничего не сказав, Собачник развернулся и ушел. Так он сможет обдумать мое предложение и своим поведением показать, согласен он или нет. Он всe больше вбирает в себя звериные повадки, понемногу снижая долю человечности. У ликантропов так часто бывает. Идея рода-стаи отвечает на вопросы, которые он еще сам себе не успел задать. Это его наследие! Его способ быть полезным обществу. Его нереализованный потенциал родителя и отца.
        Нечто, что станет Линду домом. Способ доказать, что свою жизнь он прожил не зря.
        Качаю головой и сажусь обратно в кресло. Из-за таких вот знаний пророки частенько и ненавидят свой дар. Неприятно знать, что друзья хотят тебя покинуть.
        Короткий бой с Галатеей вышел пустым и неинтересным. Девушка, обессилев после схватки, рухнула на землю.
        - Неплохо. Нашла способ поднять «Повелителя Меча» до 2-го уровня?
        - Рубить, резать, колоть! - Галатея поднимает меч над собой. - Я старалась почувствовать клинок как продолжение руки. Слышать и слушать его желания. Пролить кровь, заточить, почистить, смазать.
        - Не лги мне, Галатея! Повелитель Меча - не тот навык, что качается в тихих мирных тренировках.
        Мечница притихла. Подумала и, лежа на спине, подняла меч над собой.
        - Ты не откажешься от меня, если я расскажу правду?
        - Нет. Ты - мой сородич. А я - твой патриарх. Даже если весь мир скажет, что ты убийца или сумасшедшая, я буду на твоей стороне. Но если ты однажды начнешь вредить роду, я приду по твою душу.
        Галатея молчала несколько секунд, смотря на свое отражение на лезвие меча.
        - Я ходила туда, где боялись бродить рейд-группы корейца. Искала убийц Таши и вырезала разных ублюдков. Убивала, убивала и снова убивала. А ты? Всe так же близко и всё так же далеко. Даже сейчас я могу коснуться тебя клинком, только если ты сам позволишь. Телепорты, высокая скорость восприятия, дикая комбинация умений. Взял и отбил удары голыми руками, так и не достав свой меч.
        Чего мечница не знает, так это того, что у меня на руках перчатки из кожи дракона. Байх подарил их как напоминание о том, с какой поистине удивительной тварью нам с ним довелось столкнуться в мире Фризе. Эдакий не-системный предмет с заоблачной прочностью и показателем естественной защиты. Их можно использовать в ближнем бою как для атаки, так и для защиты.
        Галатея не входит в совет старейшин, действуя всегда независимо. Одна на охоте, одна на заданиях. Блудная дочь рода, что привыкла жить мыслями о прошлом.
        - Сегодня я всем даю советы. Готова услышать, что я тебе приготовил?
        - Не надо, - Галатея прикрыла лицо руками. Я - один из немногих людей, перед которыми ей может быть реально стыдно. - Если ты и впрямь видел прошлое и будущее, я не хочу об этом знать. Запомни меня такой, какой я была, когда Таша еще была жива.
        И Галатея начинает плакать. Впервые со смерти Таши и Асадала. Ей сильно не хватает подруги, с которой она прошла свой путь Пробуждения. Про Стародубовых я не забыл. Их время еще придет.
        Суть разговора с Галатеей была в том, чтобы она знала о том, что «я знаю». Теперь ее линия поведения изменится в лучшую сторону.
        Урок душевного диалога для малышки Нек-Романтики и ее мертвых питомцев. Безмолвная магия - сильный туз в рукаве! Ее точка роста была в разработке ситуационных тактик на случай встречи с разным противником.
        Защитник Ребко продолжает заниматься вопросом доставки товаров. Несмотря на короткий разговор, его ценность в будущем будет постоянно расти. Простой, как валенок, мужик так же является самым надежным человеком в роду. Таких, как Ребко, всегда не хватает, когда речь идет о создании крупной организации.
        Последней и одной из самых важных встреч был разговор с майором Лейхом. Заместителем Еремея, погибшего патриарха клана Рублевых-Лебедевых. Седовласый мужчина с военной выправкой пришел на место встречи далеко за полночь. Сев за стол, майор, ничего не спрашивая, стал поглощать специально приготовленные для него блюда из полевой кухни. Это уже Джинронг расстарался, принеся сюда ужин нашему единственному проводнику в мир Земли.
        Лейх съел суп, потом второе блюдо, подчистил тарелку с салатом и, только взявшись за стакан с принесенным чаем, дал знак, что готов к разговору. Он всем своим видом показывал, что гора сокровищ и камней рода его нисколько не удивляет.
        - Вы не мой сородич, не мой старейшина и разговор у нас будет совсем другой, товарищ майор, - как собеседник, я для него слишком молод. И Лейх не может заставить себя расценивать меня как равного. - Я хочу, чтобы вы возродили клан Рублевых-Лебедевых, взяв в качестве наследника Еремея его внука Артемия.
        - Зачем мне это, Голд? Артемий - он же совсем мальчишка! - майор покачал головой. - Нет! Он не такой, как ты или я. Галатея недавно ему руку сломала. Приставал он к ней! Темка не нюхал запаха крови. Не ждал своей смерти на поле боя, как мы с тобой! Пока генералы в Москве с властью не определятся, я его в армию не пущу.
        После слов Лейха я понял, где возникло недопонимание.
        - Я хочу возродить клан Рублевых-Лебедевых не как часть фракции Армии России, а как вассал фракции Голд. В обозримом будущем Джинронгу понадобятся проверенные союзники.
        Как и Собачник, майор не дал сразу своего согласия, скромно попросив время подумать. Как потомственный военный он всей душой предан Родине в лице армии России. Его пугает сама мысль, пусть даже не намеренно, встать на сторону ее врага. На другой чаше весов - неотмщенная смерть Еремея и Белояр, чьи псы безнаказанно вырезали клан Рублевых-Лебедевых. Такое нельзя прощать! Ни Георгу Чернигову, ни ручным псам Дворца Психеи.
        Теперь, когда все основные вопросы по роду улажены и направление развития определено, можно заняться строительством нового аванпоста рода Голд. Я проверял «Сердце Дракона» на предмет подключения напрямую к камням рода. Работают, как миленькие! Область подконтрольной территории крепости выросла до километра и теперь ограничивается только рангом Стража у камней рода. Поток маны легко обеспечит и укрепление стен, и парящие мосты, и много других функций, ранее заблокированных низким уровнем Источника. В качестве материалов для строительства можно использовать лес и всe то, что шахтеры доставали их земных недр.
        Было и то, чего я Джинронгу с Молли не стал рассказывать раньше времени.
        - Панель характеристик.
        ИМЯ: ДЖОН ГОЛД [ЧУДО], 142 УРОВЕНЬ (РАНГ: РАТНИК V-СТУПЕНИ)
        Развитие: 160.000/160.000 ед.
        Активные классы (родословные): воин младшей крови [V], маг-мистик младшей крови [V],??? [V]
        Свободные начала: 45979 ед. (скорость обучения: 1839 %)
        Фактор тотема: 400 ед. (тотем: великан)
        Первичные характеристики:
        - Сила (S): 131 ед.
        - Телосложение (H): 87 ед.
        - Восприятие(P): 112 ед.
        - Ловкость (A): 109 ед.
        - Стойкость(D): 174 ед.
        Дополнительные характеристики:
        - Воля (W): 334 ед.
        - Регенерация (R): 50 ед.
        Свободных очков характеристик: 0
        Побочные характеристики:
        .> Здоровье: 1653/1653 ед. (H*10*9)
        .> Аура: 9810/9810 ед. [(H+S)*5*9]
        .> Мана: 470880/470880 ед. (аура*8*6)
        .> Защита: 403 (H + D + ур.)
        * у здоровья и ауры модификатор от плоти Титира.
        ** у маны модификатор от ранга и перепробуждения.
        ВЛАДЕНИЕ УСМИРЕННОЙ СИЛОЙ:
        ¦ Сверхнавыки: Повелитель Меча (4-й), Властитель Слова (5-й), Идентификация (4-й)
        ¦ Навыки: Управление аурой (5-й), Храбрость (5-й), Прорицание и гадание (5-й), Артефакторика (1-й), Ближний бой (3-й), Бесстрашие (5-й), Кодекс передвижения (5-й), Военное дело (3-й), Закалка (5-й), Дальний бой (1-й), Чувство опасности (5-й), Полководец (3-й), Сжатие стихии [1-й ур.], Состояние стихии [1-й ур.], Обращение к стихии [1-й ур.], Комбинирование стихий [1-й ур.], Кодекс мистика [1-й ур.], Территория мага [1-й ур.], Плетение заклинаний [1-й ур.], Рунное дело [1-й ур.], Призыв [1-й ур.], Магометрия [1-й ур.]
        ¦ Умения: Доспех Духа, Сферический щит, Слова силы
        ¦ Способности: Высшее родство с маной (SS+), Плоть Титира (S+), Аура пожирания (А)
        ЭФИРНОЕ ТЕЛО
        ¦ Ядро маны [0/1]: отсутствует (высокое родство с маной).
        ¦ Связь со стихией [10/10]: полное родство с младшими магическими стихиями, Старший Свет +50, Старшая Тьма +50, Старшая Жизнь +50
        ¦ Прочие органы [10/12]: Паразитарная система сосудов С+, Яйцеклад S+, Зубы архигиганта С+, Сухожилия гончей А-, Драконьи мышцы А+, Драконье сердце А+, Кости гиганта B+, Скелетная кожа D - x2, Волосяная броня D+
        Свободные очки характеристик еще во Внешних Землях я раскидал между силой, ловкостью и восприятием. Сила позволяет наносить более сильный урон в ближнем бою. Восприятие - успевать замечать атаки противника, а ловкость - их проводить самому. Как бы мне ни хотелось быть магом, я в первую очередь воин-ближник. Поэтому и билд раскачки такой. Баланс в характеристиках удалось навести за счет эфирных органов, полученных с великанши-людоедки. Установил их еще в Киридосе, за день до битвы за столицу.
        [Бонусы от эфирных органов: Паразитарная система сосудов С+ регенерация +50, Яйцеклад S+ восстанавливает свободные начала, Зубы архигиганта С+ восприятие +50, Сухожилия гончей А - ловкость +70, Драконьи мышцы А+ сила +80, Драконье сердце А+ +80 выносливость, Кости гиганта B+ стойкость +60, Скелетная кожа D - стойкость +35, Волосяная броня D+ стойкость +40]
        Постоянно убивая монстров Внешних Земель, ради их жизненной силы и ауры, я также постепенно прокачивал свои способности, вкладывая в них свободные начала. Потом восстанавливал их же за счет яйцеклада королевы рахни.
        Полученную от великанши способность ауры пожирания удалось прокачать всего на одну ступень с А - до полноценной А. Уж больно сильна эта штука, если научиться ее правильно применять. Сейчас, спустя два года ее использования, я понимаю, что такая аура страшна в групповом применении. Если десяток Пробужденных соединят свои ауры, накрыв ею толпу зараженных, мало никому не покажется. Аура уже сейчас разъедает незащищенную плоть покруче кислоты.
        АКТИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ ОТ ТОТЕМА: АУРА ПОЖИРАНИЯ
        Текущее развитие: Витязь || Улучшение: 0/ 45.000 || Рейтинг могущества: А
        Описание: при активации добавляет ауре владельца свойство поглощения ауры и жизненной силы других живых существ. Оказывает сильный эффект эрозии на доспех духа, заклинания и любые другие незащищенные эфирные структуры. Поглощенная аура и жизненная сила с коэффициентом 1 к 16 передаются к владельцу способности. Может быть объединена с аурой другого родственного пожирателя.
        Способность «Высшего родства с маной», я улучшал дважды с ранга S - =.> SS =.> SS+. Именно это и позволило мне создавать кристаллы из очищенной маны. Я сильно рисковал, вкладывая в улучшение способности почти все доступные мне свободные начала. Неограниченный запас маны всегда был моим козырем, когда дело доходило до боев насмерть. Поэтому я рискнул!
        Пассивная способность от тотема: высшее родство с маной
        Текущее развитие: Рыцарь || Улучшение: 0/ 45.000 || Рейтинг могущества: SS+
        Описание: Скорость восстановления маны пропорциональна размеру развернутой ауры. Свободные начала, вложенные в артефакты, больше не подвергаются коррозии от воздействия маны. Измененное восприятие помогает владельцу увидеть примеси эссенций и эманаций в окружающем пространстве. Позволяет создавать объекты из сжатой маны с коротким циклом жизни. Дает возможность кристаллизовать очищенную ману в ауре-контейнере владельца.
        Предположу, что в основе магии чудес джиннов лежит эта же самая способность, только прокачанная до предела. Как еще они могли бы создавать ходячие трупы и холодное оружие из одной лишь маны?! Тот бой, за мой первый тотем, я всe еще вспоминаю с содроганием. Одна ошибка - и смерть!
        Способность «Плоть Титира» удалось прокачать с ранга АА - =.> ААА =.> ААА+ =.> S =.> S+. То есть улучшить четыре раза, увеличив бонус к жизненной силе с 500 % до 900 %. Помимо аутофагии появились и другие дополнительные опции. Думаю, Молли возьмет себе именно эту способность.
        Бинарная способность от тотема: Плоть Титира
        Текущее развитие: Монарх || Улучшение: 0/ 35.000 || Рейтинг могущества: S+
        Описание: увеличивает объем жизненной силы на единицу массы существа до 900 %. Благодаря управляемому природному механизму аутофагии, в экстренных случаях плоть титиров способна конвертировать жизненную силу в ауру. В экстренных условиях позволяет впадать в спячку. Перегрев, переохлаждение и отравление легче переносятся. Позволяет замедлить или ускорить процесс беременности в три раза.
        В таблице характеристик творится что-то непонятное и оттого вдвойне неприятное. Третий класс - штука странная: он вроде как есть и вроде как нет. Сообщение о нем появилось еще во Фризе, сразу после битвы с драконом. Тогда Байх едва держался на ногах, а меня разрывало на части от последствий применения ауры божественности.
        ПОЛУЧЕНО ПРАВО НА УЧАСТИЕ В «ГОНКЕ ГЕРОЕВ» [11]
        Описание: четвертые по сложности Великие Игры. Место проведения - мир Саору: 5-я категория опасности [встречаются Монархи]. Грейд сложности: IV-й [наличие четырежды мутантов в зоне проведения задания].
        Минимальные требования для принятия участия: признанный геройский поступок, ранг от Ратника до Монарха, участие в любых других Великих Играх.
        Награда: героический класс, героическая специализация, героический боевой доспех духа, героические боевые души [качество вариативно: зависит от достижений участника]
        Длительность гонки: 30 дней || Количество этапов: 5 (этап 1: активити)
        Начнется через: 221 день, 14 часов, 27 минут.
        Насколько мне теперь известно, «Гонка героев» - еще одно задание напрямую от Системы [11]. Требования для участия в ней постоянно меняются. На гонке Пробужденным наглухо отключают все умения и интерфейс, предлагая участникам преодолеть сложные испытания. Суть гонки также всегда меняется. Иногда это ядовитые джунгли и роль пехотинца в составе взвода, задача которых - уничтожить наркокартель. Максимальная реалистичность доходит до того, что тела участников доводят до Не-Пробужденного состояния! Или захват плацдарма на вражеской планете, кишащей опасными тварями. Даже будучи всего лишь 4-й по сложности, «Гонка Героев» имеет в десять раз больше выбывших участников, чем те же Игры Старших. Согласиться на нее - значит сесть на поезд, ведущий в настоящий ад!
        Награды от Системы, как обычно, впечатляют! Героический и он же третий скрытый класс. Первый «прирожденный» класс можно получить на боевом крещении или другим способом, пробуждая родословную далеких предков. Второй, «Идеальный» или «Совершенный», выдает Воля Мира, если она на твоей стороне. Иметь даже два скрытых класса - уже всe равно, что быть внебрачным сыном президента России! Но именно о третий скрытый класс, независимо от своей подготовки и социального статуса, Пробужденные ломают зубы. Не одно поколение потомков Высших погибло, пытаясь просто получить к нему доступ.
        Героический и он же Трижды-Просвещённый класс! Минимальное требование для его получения - совершить героический поступок, признаваемый коренным населением мира. В моем случае, Система предлагает ради скрытого класса поучаствовать в следующей «Гонке Героев».
        Пока есть время на раздумья, не буду торопиться с решением. Уж больно страшно ввязываться второй раз во что-то типа Игр Старших. Королева рахни, потом людоеды, боль и война против дракона-тирана. Та битва с великаншей у меня до сих пор вызывает мурашки по коже. Огонь, кровь, гроза, враждебная магия и звуки битвы! Гонка… будет не такой… дружелюбной…
        Ладно, хватит раздумий о прошлом. Дела ждут! Надо отстроить аванпост рода Голд заново. Сделать запас камней рода и стать уже кланом, наконец! Недельку проведу тут, а потом отправлюсь на Землю. Там тоже есть важные дела!
        Надо обязательно встретиться с Махиндром Хашми из моего сообщества «Искателей Истины». Если кто-то и сможет найти неуловимых кригеров, так это точно он. Чертов индус! Теперь, пять лет спустя, я смогу ему доказать, что Система и Битва за Будущее действительно существуют!
        Глава 2. Шаги в будущее
        Первый день после разговора со старейшинами начался с армейских команд на площади перед крепостью рода. Видя, с каким энтузиазмом Лейх Рублев-Лебедев собирает своих бойцов на первый рейд в блуждающее подземелье, Джинронг непонимающе глянул на меня.
        - Как ты этого сухаря на такую бурную деятельность развел? Он же задницы своей майорской не поднимет, пока не увидит выгоду для себя.
        Майор тем временем крыл трехэтажным матом командиров взводов, намеренно делая всё это на глазах у старейшин и меня, как патриарха. Красуется своими бойцами, зараза!
        - Не усложняй, Джин. Лейх, может, мужик и ленивый, но он также заместитель патриарха погибшего клана. Причем, замечу, сильного клана! Ему надо было дать понять, за что он будет сражаться.
        Кореец хмыкнул и кивнул в сторону майора.
        - Что ты ему такого сказал? Он половину общего склада обнес, едва не сцепившись с Собачником за хорошую броню для бойцов.
        - О! Мотивации у Лейха столько, что он спать не будет, но данжи будет чистить вместе с нами.
        Майор вчера как клещ вцепился в мое обещание «вернуть к жизни тех, кто погиб в храме Рублевых-Лебедевых». Теоретически, это можно сделать с помощью Чаши Душ - улучшения для алтаря клана, которое я получил на Играх Старших. Получится или нет, узнаем в ближайшее время.
        Я поклялся майору, что никто кроме нас двоих о нем знать не будет. Так меньше шансов на то, что Дворец Психеи или Воля Мира вмешаются в наши планы. Так что сейчас Лейх костьми ляжет, но сделает всё, чтобы мы стали кланом. Таков был уговор.
        - Твой-то интерес в чем, Джон?
        - Интерес? - повертел слово на языке и так, и эдак. Нет, не то. - Скорее причина. Мне несложно создать не один, а сразу три рода. Или купить чей-то Дворец с потрохами. Но вместо этого я хочу создать фракцию.
        Кореец, судя по глазам, что-то понял.
        - Союзники?
        - Не совсем. Тут в двух словах не ответить. Есть мелкие проблемы, которые могут решить наши сородичи. Есть ты и старейшины. Способности, ранги силы и специализации камней рода расширяют наши общие возможности влиять на будущее целого мира. Люди, общество, образ жизни. Всё в наших руках.
        Джинронг улыбнулся.
        - И есть ты, наш патриарх…
        - …И проблемы, решить которые только мне под силу.
        - Создать клан?
        - Клан - это только начало.
        - Пойми, - Джинронг как-то зло глянул на меня, - я хочу знать, к какой конечной цели мы стремимся?! Ради чего мы все здесь собрались? В этой богом забытой дыре.
        - Ради победы землян в Битве за Будущее.
        Глава рода притих, внимательно смотря мне в глаза.
        - Прости за резкость. Я хотел убедиться, что ты больше не незрелый юнец, каким был в Чернобыле. Если надо править кланом - я сделаю это. Поставишь главой города, и я стану им! Захочешь завоевать ад, и я пойду за тобой следом. Спасибо… в общем… спасибо.
        Волнения корейца мне понятны. Здесь, на аванпосте, собралась уже тысяча с лишним людей, поставивших свое будущее на кон. Целые семьи с детьми. Какое будущее мы сможем дать детям? Какой мир они застанут? Ради чего все эти сложности.
        - Потерпите один месяц, Джин! И ты поймешь, что всё это время вы терпели неудобства не зря.
        Пока мы с корейцем разговаривали, майор Лейх собрал свою группу и подал сигнал, что готов к переброске телепортом ко входу в подземелье. Теперь пора и мне взяться за дело.
        Стоит различать привязанный к месту Источник с его рангами от Новика до Императора, отражающие мощность природного потока маны. И переносные камни рода, которые подключаются к Источнику маны. У них та же система рангов, отражающих, по сути, силу даруемого функционала.
        Источник, к которому подключается камень рода, - это своего рода электростанция. Если она по мощности слабая, скажем, в ранге Новика[2], то ее возможностей хватит максимум для подпитки проходящего мимо лагеря бойцов на время рейдов. Источники в ранге Стража[3] используют для энергообеспечения небольших поселений и крепостей. Мощность их потока маны больше на целый порядок! Джинронг применял именно такой Источник для подпитки родового гнезда Голдов.
        На следующий день после разговора со старейшинами на месте прежнего аванпоста Голд развернулась стройка века! Джинронг сразу принялся за дело, возводя на расчищенной площади перед крепостью бараки для 1107 членов рода, пожелавших остаться с нами! Несколько дней сородичам предстоит поспать в тесноте, прежде чем старейшины выделят им более удобное жилье!
        Перед корейцем и Молли, заполучившими переносной Источник энергии в виде «Сердца Дракона», ставилась задача: за двое суток расчистить территорию всего поселка от руин прежних строений. И потом сразу же составить план небольшого города рода Голд с возможностью его масштабирования. Ночлежки, магазины, кафе, наш собственный банк и общежития для рабочих с шахты. Предстояло провести грандиозную работу!
        Из уже имеющихся 20 камней рода многие оказались с полезными специализациями - магазин (новик+страж), геологоразведка (новик), три расширения склада (новик+страж+страж), сенсорная система (новик), система водоснабжения (ратник), жилой модуль (новик). Их функционал определял то, какие дополнительные системные объекты мы можем автоматически построить через интерфейс родового гнезда, применяя только ману и доступные ресурсы. Благодаря шахте и лесу под боком в последних нет недостатка!
        Ранг камней рода, во-первых, определяет силу раскрытия возможностей специализации камня. Размеры складов со сжатым пространством или ранг доступных товаров в Магазине Системы. И во-вторых - то, как далеко такие постройки можно возводить относительно Источника - сердца поселения. Именно тут, в крепости, должны быть сложены все наши камни рода.
        Галатея, стоявшая рядом со мной, указала на небольшой камень рода. Неуклюжий прямоугольник, стоя на торце, имел высоту чуть больше метра.
        - Помнишь его, Джон? Ты, я и Таша тащили сумки с этими булыжниками из больницы в Чернобыле. Ураган, нас сносит ветром, капли дождя бьют в лицо. Мы падаем, упрямо держась за сумки с тяжеленными камнями, как за якоря!
        - Это один из тех самых камней?
        - Мой, - девушка робко улыбается. - Специализация геологоразведки. Джинронг от счастья чуть с ума не сошел, когда узнал, что у нас есть именно тот камень, который был больше всего нужен для шахты.
        Радиус действия камня-Новика [2], при 100 % напитке маной, - около 100 метров. Плюс 50 возможных членов рода, без бонуса от класса Идеального Вождя у Джинронга. Камень Галатеи позволяет быстро сканировать горную породу на предмет полезных ископаемых. То есть понять - есть ли кристаллы фокусировки ауры в горной породе, поднимаемой с пятикилометровой глубины.
        Есть похожий, но куда более редкий камень рода, позволяющая быстро извлекать ценные металлы и минералы, оставляя после себя только пустую породу. Проще говоря, горнообогатительный комбинат в миниатюре! Поэтому на шахтах в обязательном порядке ставят такой вот миниатюрный геологоразведчик. А потом отвозят добытое горняками сырье туда, где есть камень рода со специализацией на переработке. Как правило, и тем, и другим владеют рода-шахтеры.
        Камни рода в ранге Стража [3] имеют рабочий радиус действия в пределах 500 метров. Дают возможность увеличить численность рода на 100 человек, без учета бонусов.
        Камень-Ратника [4] достает уже на 1000 метров, но чем дальше от Источника, тем сильнее падает эффективность предоставляемой им специализации. Такие камни дают возможность увеличить численность рода на 200 Пробужденных. Любая серьезная крепость имеет в своей основе такой камень.
        Куда более ценных камней рода в ранге Витязя [5] на Земле пока еще нет. Они имеют радиус действия в 2500 метров и встречаются крайне-крайне редко. Примерно 1 на 200 обнаруженных камней-новиков [2]. Позволяют добавить в свой род 400 Пробужденных, а также у них первых появляются градообразующие специализации. Да-да! Радиус два с половиной километра от центра - это уже примерно маленький город! С камней-Витязей появляются редкие узконаправленные специализации, типа того анализатора ДНК, который был мне так необходим во Фризе, когда я заболел вирусом Морфея. Кузница душ, целебные восстановительные боксы, филиал Гильдии Авантюристов, Ассоциации Охотников, Школа Магии - всё это тот самый редкий функционал камня рода, начиная с ранга Витязя и выше.
        Пока кореец и Молли, при поддержке Ребко, ранее работавшего в ЖЭКе, жарко спорят, планируя будущий город рода Голд, мы с Галатеей отправились искать другие скрытые бонусы от Системы в окрестностях шахты.
        Улучшение II-ранга: «Дорожный указатель» - вторая стрелка на компасе показывает направление, в котором находится ближайший незанятый камень рода или другой скрытый системный объект.
        Так как стрелка компаса не показывает, сколько километров до скрытого объекта, в первый день поисков я решил двигаться по спирали, взяв аванпост за точку отсчета. Надев крылья, взлетаю, держа Галатею за руку, и двигаюсь туда, куда указывает компас мертвеца.
        - Джо, я не тяжелая?
        - Нет.
        Не говорить же ей, что я просто соскучился по женскому обществу.
        - Может, мне лучше по земле пойти? Или ты за мной потом вернешься? Ну там, телепортом?
        - Не, милая! Мне лень туда-сюда таскаться из-за мелочей. Уж лучше сразу будем всё делать вместе.
        Добавив через интерфейс Галатею, стаю Собачника и бойцов Лейха в созданную мной рейд-группу, поделился со всеми участниками постепенно расширяемой картой окрестных земель. Сейчас Линд и его псы идут зачищать найденные еще вчера мигрирующие подземелья. Их вторая задача - попутно зачистить лес от встреченных монстров.
        Джинронг одной рукой держался за камень рода, наблюдая на голограмме управления родовым гнездом, как появляется схема водоочистной станции. Вторую руку ему вчера оторвал дважды-мутант, подаренный Джоном. Справедливая сделка с судьбой! Обменять правую кисть по самое запястье на сильный тотем. А то совсем не дело - лидер поселения Страж, а все его старейшины уже давно Ратники. Теперь Джин соответствовал статусу главы рода.
        Молли, взмахнув рукой, добавила на голограмму еще одну длинную схематичную линию, проходящую вдоль всего поселения.
        - Река? - кореец нахмурился, увидев замысел блондинки. - Женщина, ты чего удумала?
        - Водное сообщение, - Молли стала загибать пальцы. - Источник чистой воды, рыбных блюд, культурная достопримечательность.
        До реки было больше двух километров. Изменением ландшафта через интерфейс родового гнезда до нее было не дотянуться.
        - Мы до самой реки не достанем. Зачем вообще ее в план города добавлять?
        - Знаю, - блондинка задумалась. - Сделай пока пруд такой формы и залей водой из подземного озера. Можно Джона попросить с камнем рода и Сердцем долететь до того отрезка, где мы сейчас сами прокопать не можем. Там всё вырыть и вернуться обратно в поселок. Или, как следующая стадия подготовки к Битве наступит, наш патриарх обязательно найдет камень Витязя. А уж его радиуса точно хватит на то, чтобы сделать водное сообщение нашего городка с рекой.
        - Всё-то тебе мужиков поэксплуатировать хочется!
        Больше всех остальных в процесс строительства будущего города погрузился Ребко. Еще в первый час планирования, пробормотав что-то типа «Сим-сити, лять! Теперь вживую и в вашем доме…», защитник забрался в угол комнаты и ушел с головой в прокладку систем коммуникаций. С его подачи на голограмме будущего города появлялись всё новые и новые строения.
        У всех членов рода неожиданно выскочили новые сообщения от Системы.
        ФУНКЦИОНАЛ РОДА РАСШИРЕН!
        Камень рода: специализация «Библиотека» (ранг: Ратник)
        Качество: редкое || Добавил: Линд Голд, старейшина
        …
        Камень рода: специализация «Школа-интернат» (ранг: Страж)
        Качество: редкое || Добавил: Лейх Рублев-Лебедев
        …
        Камень рода: специализация «Металлургический завод» (ранг: Страж)
        Качество: редкое || Дополнительно: схемы изделий отсутствуют.
        Добавила: Галатея Голд, сородич
        …
        Камень рода: специализация «Гидропонные сады» (ранг: Страж)
        Качество: стандартное || Добавила: Галатея Голд, сородич
        …
        Камень рода: специализация «Телепортационная станция» (ранг: Страж)
        Дополнительно: требуется связь с вышестоящей организацией и наличие аналогичного объекта в точке отправления.
        Качество: крайне редкое || Добавил: Джон Голд, патриарх рода
        Из угла, где сидел притихший Ребко, послышалось недовольное бормотание.
        - Теперь еще и школу с библиотекой учитывать?! Мало им пилорамы и консервного завода! Да сколько можно-то, а?! Опять дороги перерисовывать придется!
        Каждый раз, видя новые сообщения о расширении возможностей рода, сердце Джинронга трепетало. Банк рода, комиссионный магазин, пивной завод и даже храм красоты. Едва получив последнее системное уведомление, Джин был атакован женщинами рода, требующими построить это здание едва ли самым первым! Глава рода был атакован коллективным дамским «Надо срочно!», сверкающими глазами и даже нежными объятиями. Его собственная супруга Йеонг, улыбаясь своей фирменной безотказной улыбкой, взяв мужа под локоть попросила построить этот чертов храм красоты… как можно скорее.
        Каждое звонкое сообщение о расширении возможностей рода служило доказательством того, что патриарх не зря сменил власть. Нашлись даже камни рода со специализациями «Тюрьма» и «Питомник».
        Камень рода: специализация «Боевая арена» (ранг: Ратник)
        Дополнительно: требуются души зверей или пленные существа для функционирования.
        Качество: крайне редкое || Добавил: Джон Голд, патриарх рода
        Из угла комнаты донеслись робкие возмущения: «А-а-а, хватит новых зданий! Дайте мне уже спроектировать город! Опять дороги перерисовывать…» Молли одарила Ребко взглядом из разряда «Мальчики никогда не взрослеют!»
        Согласно известному перечню специализаций камней рода, существует 442 стандартные специализации, 104 редких и 92 крайне редких. Последняя категория по большей части попадается у камней ранга Витязя и выше. Некоторые, особо редкие или проще говоря уникальные специализации попадаются в мире в единственном экземпляре. Одни камни носят вторичный для поселка характер - склад, магазин, кузнечная мастерская. Другие, наоборот, градообразующий, типа той же шахты или судостроительной верфи.
        После окончания двух дней, выделенных на планировку города, Джон вернулся буквально на час, посмотреть на площадь, заставленную жилыми бараками. И нет, он их не приказал сносить! Наоборот, выделив два миллиона монет на обеспечение жизни сородичей в течение еще недели, отправился с Галатеей дальше шерстить окрестности.
        Сказав на прощание: «пока не начинайте строить», патриарх с мечницей телепортом ушел куда-то на север, в мгновение ока преодолев двести пятьдесят километров. Из измученной постоянными боями стаи Линда в полсотни голов, половина теперь лежит в полевом лазарете, восстанавливаясь от полученных ран. Сам Собачник остался там же из-за серьезных ран. Шесть псов стали Ратниками и еще один, Бартон, достиг пика этого ранга силы. Собачник отрядил его сержантом, передав под его командование всех оставшихся на ногах бойцов. Теперь они постепенно зачищают подземелья, найденные патриархом.
        К аналогичному решению пришел Лейх Рублев-Лебедев. Один из его подручных погиб, а половина бойцов сильно пострадала и теперь восстанавливается под присмотром целителей. Всему виной подземелья с высокоранговыми монстрами! Но майор, вновь ощутив вкус активной жизни, не унывает. Уйдя через портал в мир Земли, он пообещал вернуться с теми, кто обязательно вступит в его будущий клан.
        С каждым пройденным днем карта становилась всё подробнее, дополняясь новыми сведениями. Как оказалось, под понятие «скрытый системный объект» может попасть всё что угодно - целебный родник, ядовитая роща, природный Источник маны, берлога спящего хозяина леса, область естественного поднятия нежити, средоточие магической стихии и многое другое. Нашлись даже используемые Лейхом природные порталы, бесящие Джона своими исчезающими отметками.
        Спустя еще три дня новый сержант Собачника, потеряв в бою всех бойцов, в одиночку выбрался из подземелья с новым камнем рода. Бартон потерял в сражении оба глаза, руку, полноги. Если бы из поселка за ним специально не следили, Ратник бы помер, так и не сумев позвать на помощь. Его нашли без сознания, с сильным кровотечением, недалеко от закрывающегося портала в подземелье.
        Камень рода: специализация «Станция связи» (ранг: Ратник)
        Дополнительно: до начала битвы за Битвы за Будущее открывает членам рода/клана/фракции функционал коммуникационного модуля интерфейса. После начала Битвы за Будущее позволяет проводить межмировые звонки.
        Качество: крайне редкое || Добавил: Бартон Голд, сородич
        Когда сержант пришел в себя в лазарете, Линд сидел рядом.
        - Командир…
        - Знаю, ты всех потерял. Побереги силы.
        - Та тварь рвала нас всех на части, игнорируя доспех духа.
        - Знаю, - Собачник затих. - Патриарх предупреждал нас о таких монстрах. Чем ценнее приз, тем сильнее его охраняют.
        Бартон притих, ощутив ауру, кипящую в теле внешне спокойного Собачника. Командир был страшно зол!
        - Добьешь?
        - Не смешно! - Линд сжал пальцы в кулак. - Мы торопимся угнаться за тем, какой дикий темп нам задает патриарх. Хотел бы наорать на тебя, да придушить в тихую, но косяков нет. Ты всё правильно там сделал! Выполнил мой приказ.
        Линд достал из кольца свой меч и положил на кровать Бартона.
        - Пусть мой меч хранит твой сон. Это его особое свойство. Аррр! Ладно… иногда так бывает… ты теряешь всех своих парней, возвращаясь домой один. Я здесь сижу, чтобы ты, дурак, руки на себя наложить не вздумал!
        С каждым днем потери среди сородичей росли. Но выжившие становились сильнее, закаляясь в боях с сильным тварями. Ценное сырье, оружие, доспехи и даже магические эссенции - трофеев, добываемых из мигрирующих подземелий, порой хватало на всю группу. Если этого не происходило или добыча была одна на всех, Джинронг выкупал всё у бойцов за монеты или рубли, постепенно пополняя склады ценными находками. Стратегически важные ресурсы сдавались сразу в сокровищницу с хорошей выплатой нашедшим без права распределения самих трофеев на группу. Причем выплата производилась как монетами Системы, так и рублями и очками полезности, за которые можно было выкупить самые ценные предметы из клановой сокровищницы.
        Спустя девять дней Джон и вымотанная до предела Галатея вернулись в поселок. Буквально за час до них майор Лейх привел группу бойцов из распущенного клана Рублевых-Лебедевых. А вместе с ними пришли и семьи. Джинронг в срочном порядке возвел для них целый район в несколько крупных домов, намеренно отделив строения союзников от сородичей.
        В главном зале заново созданной крепости собрались все старшие чины рода Голд, занимающие руководящие должности.
        Джон глянул на Молли, будто молча задавая ей некий вопрос. Блондинка в миг побледнела.
        - Двенадцать! Пока только двенадцать работников с классом «торговец информацией». Из Насти, помощницы Джина, я сделаю заместителя. Ее начальник уже согласился…
        - Впервые слышу! - глава рода возмутился, но дальше говорить не стал. Атмосфера выдалась весьма напряженной.
        Патриарх коротко кивнул.
        - Займись созданием копий кристаллов знаний о Битве за Будущее, Дворцах и структуре общества Пробужденных. Поставь ограничение на тридцать прочтений. Через две недели нам нужна будет минимум сотня комплектов для потенциальных союзных родов и кланов.
        Посмотрев в лица всех собравшихся, Джон указал на проекцию карты, витающую в центре зала.
        - Мы нарушаем монополию Дворцов на владение информацией! Технически, мы не преступники, а революционеры, плевать хотевшие на их коллективный договор об ограничении образования в колонизируемых мирах. Как только знания расползутся по миру, нас признают как силу! Но до этого дня мы должны стать хотя бы кланом. Силой, с которой им придется считаться!
        Указав рукой на Молли и тучного мужчину с ником «Самир Голд», патриарх гордо произнес:
        - Нашему с вами миру Земли не хватает возможностей! Торговля знаниями и кристаллами фокусировки ауры, которые из-за отравления маной никто кроме нас добывать не может, станут нашими же козырями в переговорах! Готовьте свои информационные бомбы! Шкатулки, коробки, кольца или что вам там подходит, как контейнер для переносимых кристаллов знаний?! Я доставлю каждого из здесь присутствующих в любую точку Земли и Изнанки, когда мы начнем свою синхронную атаку на Дворцы!
        Повинуясь воле патриарха, голограмма, сжавшаяся до размеров небольшого шара-глобуса, зависла над его ладонью.
        - Нам не выстоять в открытой борьбе с Дворцами. Их больше! Они сильнее, лучше подготовлены и готовы убить всех жителей мира Земли, если придется. Их бойцы имеют по три способности! А каждый старейшина-вестник силен, как и я, если не сильнее. Но есть одно важное но! Мы с вами завоевали свое право на фракцию! Право встать в один ряд с Дворцами в своей Битве за Будущее мира Земли! Через десять дней мы захватим летающий храм клана, становясь кланом Голд! Готовьте свои мечи! Эликсиры, фамильяров, доспехи!
        Джон кивнул корейцу, акцентируя на нем внимание старейшин.
        - Пора, Джин. Дай людям отдохнуть, а сам займись постройкой города. Пусть название ему придумают сами жители. Не ты! Не Молли! Да, и самое важное! Вооружи тех, кто пойдет с нами в бой, лучшим из того, что можно купить за деньги у других родов и через Магазин Системы. Оружие, одноразовые артефакты, призванные существа! Нам не столько нужно само их барахло, сколько заявить о себе миру Пробужденных. Если потребуется, можешь обратиться к предателям и врагам. Эти гады падки на деньги!
        В реальном мире прошло трое суток с момента разгрома аванпоста и роспуска рода Голд. Добравшись до Москвы, лейтенант Молох, отдохнув, отправился на доклад в министерство обороны к большому начальству, представ перед генералом Георгом Черниговым.
        - Товарищ генерал! По вашему приказанию…
        - Вольно! Стой тут и жди.
        Прочитав письменный доклад, генерал с неким недовольством глянул на Молоха.
        - Что за тупой бред ты тут понаписал, лейтенант? - Георг ткнул пальцем в листы бумаги. - Подумай-ка, офицер, шага на два вперед! Зачем Голд вас всех публично нагнул? Почему ты и те жадные ублюдки, Шео и Морозовы, еще живы после того, как лишили Голда двух третей его камней рода?
        - Не знаю, товарищ генерал!
        - Ты идиот, Молох?! Вы нагрели Ратника на восемь миллиардов рублей! Патриарха, мать его, опального рода, побывавшего в другом мире! - Георг резко повысил голос. - А он, такой добрый и трусливый, повелся на твои угрозы и отпустил?! Ты в своем уме, лейтенант? Ты когда в последний раз видел Ратника-терпилу, которого можно взять на слабо?
        - Товарищ…
        Выпустив свою ауру наружу, Георг вмиг заткнул лейтенанта. Да, приказы надо исполнять! Но и думать своей головой офицер тоже должен. Выйдя из-за стола, генерал подошел к бледнеющему Молоху.
        - Тебя, лейтенант, поставили присматривать за родом Голд, как в меру перспективного офицера. Налаживать, бл…ь, контакт с союзниками! Бл…ь, обладающими способностями S - и А-рангов! Контакт, твою мать! Какая нахрен разница, разрушен родовой алтарь или нет, если их патриарх вернулся и может, бл…ь, восстановить его по щелчку пальцев?! У меня семь Системных контрактов на их сырье сорвано! Шеол тоже, бля…ь, на мозги капают, спрашивая, откуда у Голдовцев взялись деньги?
        Лейтенант не понял, о чем идет речь, и Георг тут же уловил это.
        - Что, не понимаешь, лейт, о чем я тебе тут толкую? - генерал распалялся всё сильнее. - Вчера майор Лейх, твой старый знакомый, собрал клановую гвардию и пропал с ними где-то в районе лесов под Балашихой. Две сотни голов вместе с семьями взяли и ушли в Изнанку!
        Набрав воздуха, генерал рявкнул так.
        - Куда, бл…ь, они по-твоему пошли, Молох?! - от громкого голоса стакан, стоявший на столе, лопнул. - Бойцы! Своих жен и детей! По щелчку, бл…ь! Ты хоть понимаешь, какой шанс для всей армии прос…л?!
        - Ну…
        - Заткнись! А то сержантом сделаю! Сегодня утром, до твоего, остолоп, прихода, через подставных лиц Голдовцы закупали наши Армейские товары! Ты, солдафон, сам им все контакты сдал! Семь гребанных миллионов отдали за комплекты мобильной артефактной обороны и прочую хрень! Глава Шеол, со сжатыми яйцами, до сих пор в коридоре сидит, ожидая разговора со мной! Морозов-старший на телефоне ждет. Им, представь себе, тоже интересно! Зачем роду, которого нет… которого вы, идиоты, обокрали, понадобились почти все их товары, проданные по тройной цене! Господа Водонаевы и их «утерянные» боевые куклы. Скороходовы-Березовы тактично, мать их продажную за ногу, спрашивают, а можно ли перенести поставки защитной экипировки Армии России на одну неделю?! У них якобы перебои на производстве и они готовы возместить нам неустойку. А если ты совсем тупой, то я объясню! У них тоже всё выкупили. Вообще всё, что было на складе! И это только то, что мне известно, лей-те-наа-а-нт Молох!
        Георг вздохнул, вбирая разлитую по кабинету ауру обратно в тело.
        - Есть что сказать в свое оправдание?
        Лейтенант ответил спокойно и твердо.
        - Я действовал согласно приказу. Своей вины и произошедшем не вижу.
        - Дурак ты, лейтенант! - генерал сел обратно в свое кресло. - Тебя не разжалуют, но и на дело Голдов тебя никто больше не поставит. Ты сдал им контакты родов снабженцев! Научил всему, что мы сами годами нарабатывали в Изнанке. И ради чего, лейтенант? Я, даже не видя этого Джона, мать его, Голда, понимаю, что он собрался сделать себе клан. И с тем, как он разбрасывается деньгами, у него это точно получится! А мне придется искать способ заново делать из них союзников.
        Устало махнув рукой на дверь, Георг сказал.
        - Вы свободны, лейтенант. Думаю, мы больше не увидимся.
        Георг Чернигов, как генерал, находящийся у самой верхушки власти, видел ситуацию совсем не так, как рядовой боец. Феномен Пробуждения и поднятие ранга силы также со временем показывает доминирующие черты характера человека. Например, если тебе хватило решимости расхреначить к чертям целый поселок и дать разворовать камни, значит, они для тебя больше не представляют ценности. Замотивировать Лейха, потерявшего смысл жизни в виде клана?! Мало? Переступить через мнимую обиду и выкупить всё, что есть, у Шеол и Морозовых?!
        Вернувшемуся из другого мира Джону Голду было плевать на камни рода, деньги и копошения мелких сил. Своими поступками он заявлял о себе миру Пробужденных. Демонстрировал сделками своё финансовое и личное могущество, намереваясь играть с Дворцами за одним столом. Вот, что увидел Георг Чернигов, когда прочитал отчет Молоха! Невидимое глазу доминирование сильного над слабым!
        Когда Молох вышел за дверь, Георг достал из стола папку с личным делом на Джона Голда. Кто он, откуда, психологический портрет и чего стоит ожидать от этой темной лошадки. Всё, что удалось накопать к этому моменту, было в этом документе. Несмотря на то, что реальную личность Джона так и не удалось установить, определенные наработки всё же были.
        Не обращая внимание на висящего на линии Морозова-старшего, генерал позвонил в отдел Муромцев на Лубянке. Пусть теперь Пробужденные сыскари отрабатывают свой хлеб.
        - Паша, это Георг Чернигов. Да? Узнал, да. Слушай, запусти в работу дело Чуда. Да, то самое, с прошлого года, где джинн фигурировал. Мне в течение недели, максимум двух, кровь из носу надо знать, кто он такой на самом деле.
        Разговор о подноготной Джона Голда давно должен был состояться. Ни одно государство не допустит появления на своей территории неподконтрольной ей силы! Тем более сейчас, когда речь идет об опальном клане с сильными универсальными способностями.
        Немного опережая Пробужденных следователей из отдела Муромцев, в деревню Лисий Лес под Нижним Новгородом въехала машина с номерами ФСБ России. Добравшись до адреса улица Победы, дом 12, Андрей Стародубов вместе с Азаром, новым подручным, выбрался из служебной машины. Демон не подвел и выделил из Дворца Психеи штатного специалиста с умениями отличать правду от лжи. Азар, усатый мужик, каким-то непонятным макаром умел располагать к себе любых женщин, и старых, и молодых, развязывая им язык без всяких пыток.
        - Азар, действуем как и раньше. Я опрашиваю, ты проверяешь. Если чувствуешь ложь, задавай мясу вопросы.
        - Сколько же в тебе дерьма! - Азар, не стесняясь, плюнул на землю.
        Глава Позитрона пропустил мимо ушей оскорбление. Азар, конечно, мастер своего дела! Неприкосновенная, надменная сволочь, прекрасно знающая себе цену. Единственным недостатком временного напарника было то, что он на дух не переносит бойцов Позитрона.
        Подойдя к дому, Андрей позвонил в дверной звонок. Старушка вышла из дома спустя почти минуту, когда бывший зэк уже начал терять терпение.
        - Ефросинья Чадова? 1955 года рождения?
        Подслеповатая бабулька поправила очки и взглянула на Андрея.
        - Опять, вы, менты, в гости пожаловали? За кем на этот раз? За Данилкой или грязной кровью его?
        Отец и почившая мать Алексея оба отсидели в тюрьме по пять лет. Вскоре мать умерла от рака, а отец, повторно женившись, встал на путь молодого предпринимателя. Но с мысли об Алексее главу Позитрона сбила фраза о полиции.
        - Эээ… опять?
        - Так вы уже третий раз за полгода ко мне приходите! - бабуля Фрося, щурясь сквозь очки, пригляделась к Андрею. - Первые приходили полгода назад. Спрашивали, куда мог Алешка уехать. Помню, фамилия еще у того мужчины была запоминающаяся. Скворцов или Синицин. Что-то такое. Вторые - два месяца назад приходили. Фотографии показывали, спрашивали, не он ли это.
        Андрей достал из папки фотографии снятые камерами уличного наблюдения, добытые отрядом Муромцев недалеко от места схватки с джинном. И рядом положил фоторобот Джона Голда, составленный со слов водителя такси, что его вез.
        - Это ваш внук, Алексей Чадов?
        Бабка глянула на фотки и нечеткий рисунок фоторобота.
        - Нет.
        - Вы уверены?
        - Да, не он это! Вы думаете, я этого паразита с кем-то перепутаю?! Лешка в Даньку, сына моего пошел. А этот охламон на ваших фотках слишком тощий. Глаза и нос другие.
        - Вы точно в этом уверены?
        - Да что же вы такой… плохо слышащий! - бабка повернулась к соседнему дому. - Свет! Светка! Хватит уши греть! Подойди, дело есть.
        Подошедшая соседка подтвердила, что на фотографиях и фотороботе не Алексей Чадов, а кто-то другой. Андрей глянул на Азара и тот покачал головой. Не врут, бабки! Не врал и отдыхавший дома консьерж из того круглого дома, что сожгли джинны. Не врали одногруппники, куратор и преподаватели.
        Сев в машину, Андрей положил руки и лоб на руль.
        - Не понимаю! Всё же сходится. Тот же возраст, что у Джона Голда. То же телосложение, повадки и психологический портрет. Даже пропал он в то же время, что и этот гребаный Чадов.
        Азар улыбнулся, продолжая смотреть на удаляющихся бабулек.
        - Но его никто не узнал по фото. Ни в универе, ни у дома, ни даже эта бабка.
        - Может, он им память подправил? - Андрей искал хоть какое-то объяснение. - Взял и стер себя из их жизни?
        Специалист по лжи покачал головой.
        - Полусотне разных людей? Незаметно для всех? Нереально, мсье Пуаро. Даже для сил Дворца провести такую зачистку личности человека в нынешних условиях было бы нереально. Следы всё равно бы остались!
        Андрей понимал, что Азар прав. Отец Чадова сказал, что виделся с ним пару месяцев назад. Сын тайно приехал к нему домой и попросил денег. Две тысячи долларов. Якобы тот прячется от проблем с кавказцами, возникшими из-за какой-то грудастой юбки. Примерно то же самое сказал один из одногруппников Алексея, встретивший его в электричке. Нашлось даже заявление на академический отпуск, потерянное где-то в деканате университета.
        Глава Позитрона даже не догадывался, насколько верна была его догадка.
        Глава 3. С небес на землю
        Если смотреть на карте мира, «Уральская Сверхглубокая Скважина» - довольно отдаленное от цивилизации место. Наш город, получивший название Иштар, располагается буквально в пятистах метрах от самой скважины. Столь странный выбор названия предложила женская половина рода, устроив настоящее паломничество в храм красоты. Они таки сломили своими просьбами Джинронга.
        Грандиозных размеров постройка открыла ряд классов, доступных роду и связанных с этим сооружением. Визажисты, массажисты, целители косметической направленности и еще куча такого, от чего у усталых мужиков, возвращающихся из рейдов, глаза дергаться начинают. Сама Иштар была богиней в аккадской мифологии, отвечавшей за плодородие, плотскую любовь и войны. В общем-то, само слово Иштар неплохо описывало и то, что мы делаем сейчас. И то, какие надежды питаем в отношении создаваемого родом Голд будущего.
        Отмахнувшись от замечания о том, что Иштар вроде как была Императрицей, Джинронг вперил в меня свой взгляд.
        - Повтори-ка. Что ты сделал?
        - Стер себя из памяти близких.
        Сделать это несложно, если есть родство с элементом духа и хорошее визуальное воображение. Тем более в памяти непробужденных.
        - ЗАЧЕМ? Ты хоть понимаешь, что тебя мать родная не узнает?!
        Как и ожидалось, семейный человек воспринял мои действия, как личное преступление.
        - Моя родная мать, как ты выразился, давно умерла. Отец, бабушка, сокурсники и небольшой круг знакомых. Я заменил себя в их воспоминаниях образом другого человека того же возраста.
        После возвращения на Землю, в течение первых десяти дней, я только и делал, что выслеживал нужных мне людей. Каждый из них - это слабость, на которую обязательно надавят те, кто имеют обо мне хоть какие-то сведения.
        Я и раньше был весьма осмотрителен. Нет никакой прямой связи, доказывающей, что Джон Голд и Алексей Чадов - это один и тот же человек.
        Разговор с Джинронгом проходил на главной площади пока еще толком не застроенного города. На дорогах лежат каменные плиты, появились газоны и клумбы. Уже построен первый квартал мастеровых с бездымными и бесшумными кузницами, пилорамами и кожевенными мастерскими. Еще два больших жилых комплекса, стены которых при необходимости могут стать линией обороны. Военный городок для Рублевых-Лебедевых, «Холм Красоты» и многое другое.
        Территорию под город заранее делали огромной, предполагая наплыв новых жителей в ближайшие месяцы. Мы примем всех горняков, готовых работать на шахте после Пробуждения. Всех свободных воинов, ремесленников и тех, кто готов жить в Иштаре, соглашаясь с властью рода Голд над ними. Места и работы всем хватит!
        Главная мотивация Джинронга в желании охватить первой городской стеной Иштара максимально большую территорию заключается в том, что перед тем, как реальный мир Земли сольется с Изнанкой, надо будет перевести гражданское население в контролируемые Пробужденными районы. То есть под летающие храмы и летающие города, где нет опасных животных и Зараженных. Так, Армия России и Дворец Психеи зачищают Владимирскую область от всего враждебного к человеку. А по ту сторону Уральских гор нечто аналогичное делает Дворец Хекса-Дзу в вечно холодной Якутии. Наш Иштар аккуратно займет территорию между этими двумя Дворцами-титанами.
        [карта верхних тур]
        Встал вопрос того, какой именно из доступных летающих храмов клана нам захватывать. Тут, в Изнанке, в пяти километрах от Иштара находятся руины города Верхние Туры. В реале его население составляет около девяти тысяч человек. Однако тут в нем обитают около двадцати тысяч Зараженных, примерно сотая часть из которых является мутантами. Любят эти твари жрать друг друга! И именно там, над Турами, парит ближайший к нам клановый храм.
        Джинронг, Лейх и Собачник понимали, что дело, к которому мы готовились последние десять дней, будет во много раз сложнее зачистки блуждающих подземелий. Нервничающий Лейх во всех деталях рассказал, каких трудов и потерь среди сородичей стоило Рублевым-Лебедевым отвоевать свой клановый храм. Проблема в маяке, на который откликается эта летающая конструкция!
        На поверхности земли Пробужденные находят Источник маны, подходящий им по мощности. Подключают к нему пять камней рода, собирают из них маяк, также являющийся основой для будущего кланового алтаря. Камни преобразуют свою форму в пирамиду, которую потом лучше не разбирать, если не собираешься разрушать клановый алтарь. Эта пятерка камней становится основой будущей клановой специализации, а также описывает границы подконтрольной клану территории.
        Если найденный Источник, к которому подключается клановый алтарь, имеет ранг Стража, к нему можно подсоединить пять камней рода в том же ранге. Можно разного ранга, но не выше. Их совокупный радиус действия также будет максимальной дистанцией, с которой можно призвать к себе пирамиду летающего кланового храма. Да-да, тут всё взаимосвязано. То есть 500 м + 500 м + 500 м + 500 м + 500 м = 2500 метров. Если свободного храма поблизости нет, то использовать такой Источник нет смысла. И это только первая сложность!
        Вторая проблема куда более трудоемкая. Когда маяк активируется, на его сигнал сбегается всё зверье и все твари со всей округи! Вообще ВСЕ! И пока с ними со всеми не разберешься, прилетевшая пирамида не произведет посадку на алтарь-маяк. Это необходимо для того, чтобы территория будущего клана была зачищена от враждебных форм жизни. Система как бы говорит: «Претендуешь на власть - соответствуй статусу. Следи за своими землями».
        Итого, чтобы дотянуться до кланового храма, парящего над Верхними Турами, нам надо соединить пять камней рода в ранге Ратника, таким образом увеличивая радиус сигнала до 5 километров. Затем подключить их к Источнику в виде Сердца Дракона и подать сигнал зова. Потом, сжав булки, запастись терпением и перебить вообще все зверье и тварей, что сбегутся к нам со всех окрестных земель. А их будет много! Минимум десять тысяч Зараженных припрутся к нам из Верхних Тур! Пробудившиеся обитатели лесов и болот, птицы, подземные и подводные гады.
        Молли морщилась, представляя грядущие проблемы.
        - Джо, почему сигнал маяка их всех так сильно привлекает?
        - Особый системный бонус! Зараженные наверняка о нем хорошо знают. Если одолеть защитников маяка, первым пяти тварям гарантирована мутация. Однако это правило не распространяется на трижды-мутантов. Они и без того опасные твари. И как правило на зов не являются.
        В качестве места для битвы за свое право на будущее решили выбрать сам Иштар и его городские стены, уменьшив размер защитного купола с 2000 до 300 метров. Учитывая поток маны от Сердца Дракона, мы легко проживем неделю непрерывного штурма под городским щитом.
        Пришло время собирать клановый алтарь. Выбрав пять лучших камней в ранге Ратника, мы сложили их на площади. Каждый из них весит по четыре тонны и стоил роду не мало пролитой крови. Четыре из пяти камней были найдены в блуждающих подземельях Собачником и Лейхом.
        Система тут же отреагировала на наши действия.
        Доступен перевод функционала камней рода в разряд функционала кланового алтаря.
        Создать клановый алтарь: Да / Нет
        На площади собрались все старейшины и защитники рода. День, когда мы станем кланом, наконец настал! Джинронг трясущейся рукой нажимает да. На глазах у сородичей грани каменных блоков начинают оплывать, словно их засунули в раскаленную доменную печь. Но горная порода не растекается по земле лужей, а, наоборот, приподнимается над поверхностью и заливается в заранее заданную форму двадцатитонной каменной пирамиды.
        Через минуту, гулко брякнув о камень вымощенной площади Иштара, алтарь клана Голд приземлился на землю.
        КЛАНОВЫЙ АЛТАРЬ [СВОБОДНЫЙ]
        Владелец 1: не задан || Владелец 2: не задан
        Качество: Ратник || Количество подключенных Пробужденных: 0/500
        Радиус клановых земель / сигнала: 5000 метров
        Базовый набор специализаций: станция связи, храм красоты, боевая арена, шахта, библиотека
        Улучшения: не установлены
        Джинронг и старейшины смотрят на пирамиду с воодушевлением. Их надежды на лучшее будущее начинают сбываться. Если получится активировать этот алтарь, радиус действия прописанных специализаций увеличится с 1000 до 5000 метров от задействованного храма клана. Это много! Даже в Эторофу, во Фризе, радиус клановых земель был чуть больше двух километров.
        Пять камней-Ратников должны давать по двести подключений членов рода каждый. То есть всего 1000! Но по факту, клановый алтарь, дающий две способности, уменьшает это число вдвое. У алтарей Дворцов, дающих три способности, и вовсе вчетверо. Проще говоря, один клановый боец стоит двух мест в роду. А член Дворца - аж четырех мест!
        Есть и плюсы нынешней ситуации. Как только я залью в алтарь свою кровь и Джинронг будет назначен мной главой клана, число подключений снова вырастет до 1000! Вот они - бонусы от его скрытого класса «Идеального Вождя»!
        С «улучшениями кланового алтаря» всё сложнее. Надо найти два одинаковых камня рода с одним и тем же рангом силы. Затем преобразовать их в одно улучшение кланового алтаря. Опять же, если каждый камень рода даст по 100 подключений, будучи преобразованными в улучшение алтаря, они на пару дадут всего 50 подключений. И именно по этой причине во главе любого серьезного клана стоит тот, кто имеет скрытый класс идеального правителя. Уж больно сильно Система закручивает гайки благородным.
        Влив свою кровь в клановый алтарь, произвожу его привязку к себе.
        … Проверка права на клан: подтверждено…
        … Доступно три способности, не задействованных владельцем в других кланах…
        … Получено разрешение на привязку алтаря клана…
        Сразу после этого выскочило сообщение от системы.
        Доступен неактивный клановый алтарь.
        Произвести подачу сигнала на поиск незанятого кланового храма?
        Да / Нет
        Быть готовыми лучше, чем сейчас, мы уже вряд ли сможем. Двести пятьдесят защитников из числа сородичей и полторы сотни гвардейцев Рублевых-Лебедевых. Преимущество в обороне и доступном времени. Когда, если не сейчас?! Жму да.
        Алтарь клана впитывает ману из Сердца Дракона словно губка и начинает сиять ярким голубым светом.
        Бум - волна сжатой маны расходится по площади.
        Бум - и разбушевавшаяся энергия толкает в грудь первый ряд столпившихся людей.
        Бум - сильный импульс выходит за пределы городской площади Иштара.
        Бум - бум - бум. Я чувствую, как оживший алтарь бьется в такт моего сердца. Он зовет пирамиду клана, желая исполнить свое предназначение! Бум… бум… бум. Сквозь астрал проходит волна призыва тварей. Наше испытание за право стать кланом началось!
        Разошелся на воинственные крики Лейх, чувствуя, что мы с ним оба на шаг ближе к выполнению данного друг другу обещания.
        - Гвардия! Разбиться на отделения! Бейтесь осторожно. Отходите под щит города, как только закончатся запасы маны. Союзники с фамилией Голд помогут вам ее быстро восстановить. Шею лишний раз под удар не подставлять!
        Срываясь на рычащие нотки, Собачник вводит свою обновленную стаю в состояние боевого ража.
        - Р-разбиться на тройки! Действуем, как стая волков. Нападайте, когда вас втрое больше, чем сил противника. Пользуйтесь боевыми куклами, когда попали в окружение и требуется отход на безопасные позиции. Арр! Нет тут безопасных мест! Если влезли в чью-то засаду, ставьте артефактный купол защиты и отходите к своим!
        Что-то орет сержант Бартон своим новым бойцам. Ему хором отвечают сорок глоток. Ведун Эрчим раздает команде поддержки указания по оказанию помощи ударным силам. Джинронг отменяет смены на шахте, прося рабочих присмотреть за детьми. Молли и супруга корейца доносят то же самое женской половине рода. А я быстрым шагом иду в сторону городского щита. Второе драконье сердце бьется в моей груди. Я чувствую, как каждая клеточка моего тела готовится к грядущей битве.
        Ум спокоен, ибо воину не присущи суета и метания.
        Хватка рук тверда, а воля непоколебима.
        Я патриарх. Я воин. Я хищник, что выходит на большую охоту.
        Переход в боевой транс.
        Быстрее, быстрее, быстрее! И вот я уже бегу в сторону городского щита и беснующихся за ним зверей. Они сплошным потоком выходят из леса, рыча в сотни глоток. Зараженные появятся с минуты на минуту и присоединятся к празднику крови. Мой дорогой Ктулху раздувается на глазах, готовясь насладиться кровопролитием. Да, ему тут целое море тварей для прокачки!
        Врываюсь в толпу тварей, и вокруг меня расходится аура пожирания. Кроваво-красное облако диаметром в сотню метров начинает пожирать чужие доспехи духа, незащищенную плоть и даже землю. Мертвая иссушенная почва под ногами начинает проваливаться и тут же покрывается сверху трупами. Мана и аура восполняются быстрее, чем я успеваю их тратить! Быстрее, больше, сильнее! Чем больше сил противника я оттяну на себя, тем проще будет моим сородичам.
        Второе сознание заливает окрестности огнем и копьями сжатого света. Резать! Рубить! Колоть! Дать Повелителю Меча проявить себя. Ломается один клинок, и я тут же достаю второй. Три удара и достаю следующий. Они не выдерживают моей силы. Свободной рукой хватаю за голову оскалившегося волчару и сминаю его череп сквозь поставленный доспех духа. Аура пожирания за десять секунд раздирает его шкуру на кусочки, впиваясь в конвульсирующую плоть умирающего зверя.
        - Р-а-а-а-а! - боевой клич воина рвется наружу. Воля сильного Пробужденного парализует тех, кто не способен ей противостоять.
        Ктулху откусывает голову медведю, разрывает змею и создает в воздухе вакуум, применяя одному ему известную тактику боя. Наша битва за право стать кланом только началась!
        Как главный старейшина, Джинронг сам не принимал участия в бою на передовой. Его уделом было оперативное руководство службой тыла: поддержка бойцов маной, раздача расходных артефактов, горячая еда, спокойный сон, массаж и даже женщины, если такое потребуется. Там, за щитом, творилось нечто такое, чего никто из здесь присутствующих никогда своими глазами не видел. Даже Лейх, весь в крови, вернувшийся в лазарет спустя час с трясущимися руками.
        - Ачешуеть! - майор смотрел на корейца, пока целитель латал ему раненую голову. - Мне есть с чем сравнивать, Джин. Там, за вашим щитом, монстров раз в десять больше, чем было у нас под Владимиром. Змеи, гигантские насекомые, медведи-мутанты, клятые армии Зараженных. У самого купола уже метровый слой из трупов. А твари всё прибывают и прибывают. Им нет конца.
        В этот момент со стороны границы города послышался боевой клич патриарха. На столе вжавшего голову в плечи целителя затряслись флаконы с целебными снадобьями. Лейх расхохотался.
        - Слышишь его? Я бы сказал, что шансов на победу попросту нет! Не с таким диким перевесом живой силы у нападающих. Но ваш патриарх - это что-то за гранью силы Пробужденных! Он способен убивать монстров своей жаждой крови. Сам видел! Облако красной ауры разрастается. Свет, тьма, огонь и эти его крики. Меня едва не парализовало, когда в первый раз услышал. Ваш Собачник свою свору на другой край фронта увел, лишь бы под такой эффект не попадать. Тот осьминог, мне кажется, пострашнее нас всех вместе взятых. Ты бы его видел, Джин! Страшный, как моя задница. Шмаляет магией во все стороны и целенаправленно охотится только на мутантов! Я лицезрел, как он барсука размером с теленка сожрал прямо с доспехом духа.
        Спустя еще час почти все бойцы, участвующие в обороне города, вернулись отдохнуть. По периметру оставили только патрульных. Запасы ауры и маны у многих из них и так уже были на исходе. Целители смывали кровь. Служба тыла чистила доспехи, оружие и пополняла запас расходников. Молчаливые воины запихивали в себя еду, слыша, как из-за городского купола доносится боевой клич патриарха. Снова. Снова. И снова. Он бился так, словно ему не требовался ни сон, ни еда, ни отдых.
        К полуночи защитники будущего клана в третий раз вернулись восстановиться, неся на себе лоскуты того, что раньше было броней. Щиты, мечи, нательная защитная экипировка - после сотен попаданий вся она пришла в негодность. Затяжной бой сильно отличается от красочных краткосрочных битв. Отряд поддержки стал использовать метательные алхимические снаряды, закидывая ими осаждающую армию монстров. Целые бочки с концентрированной кислотой и напалмом растворялись среди орд Зараженных подошедших из Верхних Тур.
        Джинронг не спал, сидя на скамейке недалеко от границы купола. Там, за щитом, тысячеголосый хор сгорающих заживо тварей время от времени прерывался воинственными криками патриарха. Он будто давал знать соплеменником, что всё еще жив и продолжает биться насмерть за выбранное им будущее.
        К полудню следующего дня ошеломляющая разница в силах Джона Голда и других Пробужденных становилась все очевиднее. Ему больше не требовалось кричать. Звери закончились к утру, оставив на поле боя только Зараженных, на которых ошеломление не действовало. Однако разросшееся до двухсот метров облако из пожирающей все живое ауры подавляло и этих тварей тоже. Джинронг впервые столь явственно ощутил эманации смерти. Даже тут, под куполом, аура патриарха вызывала комок холода где-то в районе живота. Что уж говорить о тех, кто столкнулся с ней лично.
        Мутанты? Дважды-мутанты? Видя, с какой легкостью Джон рвет их на части, ходя даже не по земле, а по целым горам трупов, никто из защитников рода не сомневался, что эти твари ему не опасны.
        Земля, выжженная ночными атаками огнем и кислотой, снова покрылась пролитой кровью. В воздухе стоит тошнотворный запах сгоревшей плоти и вонючих тел Зараженных. Защитники в третий раз меняют экипировку и снова идут в бой. Двадцать вторая ходка за купол началась!
        Наступил вечер следующего дня от начала осады. Когда солнце уже начало садиться за горизонт, поток Зараженных стал слабеть. Из поредевшего леса стали выходить элитные бойцы и командиры Зараженных, отправившие вперед себя мелочь. Хитрые твари решили измотать противника низшими особями, а потом добить командой из дважды-мутантов боевой направленности. В центре этой рейд-банды шло создание, совсем не похожее на других Зараженных. Четырехметровый рост, каплевидное черное тело с мощными ногами и руками. Голова и шея отсутствовали вовсе! Вместо них было нечто иное. Три маски из костей находились в области грудной клетки. Шесть крупных глаз, покрытые пульсирующими сосудами, смотрели на представшего перед ними патриарха!
        Даже просто смотря на эту тварь издали, Джинронг и Лейх испытывали животный ужас. Зараженный пси-ментат! Ратник и трижды-мутант! Защитники спешно отступили под купол, понимая, что конкретно этой твари без артефактов защиты сознания они ничего сделать не смогут.
        Если бы напуганный Джинронг имел сверхнавык «Идентификация», Система дала бы ему то же описание этой странной твари, что и сражающемуся с ней патриарху.
        МОНСТР, ЗАРАЖЕННЫЙ КОМАНДИР СI3, 142 УРОВЕНЬ (РАНГ: РАТНИК)
        Информаторий: троедушный, гений разума, аморфизм, измененная плоть, глаз смерти, каннибал, архонт домена, любимец Воли Мира, любимец маны, сверхрегенерация
        Три души в одном теле! Властитель домена Зараженных, любимый маной и Волей Мира. Вклинившийся в уже начавшееся сражение осьминог Ктулху перетянул на себя рейд-группу дважды-мутантов. Джон тем временем сжал свое облако ауры пожирания до каких-то сорока метров, накрыв им себя и трижды-мутанта Зараженных. Тот, ощутив реальную угрозу жизни, выстрелил из всех шести глаз натуральным лазерным лучом. Магия света и запас маны, не уступающий противнику, превратили его в воплощение смерти.
        Впервые за бой Джон исчез из виду. Появившись спустя мгновение за спиной трижды-мутанта, он тут же нанес мощный удар мечом, отшвырнув тяжелую тушу на несколько метров вперед. Еще в полете одна из костяных масок зараженного командира переместилась ему на спину и выстрелила в Джона лазером. Уйдя скольжением от атаки, патриарх погрузил монстра в облако тьмы, начав сжимать свою ауру пожирания еще сильнее.
        Командир Зараженных палил напропалую по патриарху из своих глаз-лазеров, постепенно теряя прочность доспеха духа. Как только тот спал, Джон отсек твари руку. Но та, изловчившись, поймала отрубленную руку в воздухе и как-то хитро засунула ее к себе обратно в тело. Спустя минуту конечность отросла заново. Видя эта картину, Джинронг сглотнул, впервые увидев своими глазами сверхрегенерацию у монстров.
        У Ктухлу дела шли куда лучше. Снизив число представителей рейд-банды Зараженных из дважды-мутантов до восьми штук, он схватил их щупальцами и стал методично лупить о землю. Глазки фамильяра тем временем смотрели на то, как его хозяин расправляется со своим противником. Уж больно вкусно выглядел каплевидный монстр!
        Джон столкнулся со сложностью. Тварь имела способность к аутофагии, восстанавливая запас ауры для доспеха духа за счет снижения объема и массы тела. А когда перевес в атакующей силе стал очевиден в пользу человека, Зараженный стал пожирать разбросанные повсюду мертвые тела. Так он применял свой бешеный метаболизм питательных веществ, быстро набирая массу.
        Патриарху пришлось таранными атаками выбить тварь к кромке леса, погружая в огонь новое место действий. Концентрированное магическое пламя слизывало с земли остатки растительности, кровь и порубленные на куски тела зверей. Джон снова и снова заталкивал командира Зараженных в самое пекло, методично сжигая тому плоть и доспех духа. Тварь верещала, зовя на помощь свою армию. Но тут к делу подключился освободившийся Ктулху и другие защитники. Нельзя дать этому созданию снова набрать массы.
        Спустя семнадцать минут тварь, выстрелив лазером, все же задела Джона, но не причинила тому вреда. С самого начала схватки он уклонялся от атак, вводя противника в заблуждение, будто они опасны для него.
        Очередная волна сжатой маны накрыла командира Зараженных. Тварь, продолжая стоять на ногах, затихла, ник над ее головой погас. Она умерла как истинный воин, так и не показав слабость перед лицом неминуемой смерти.
        Голый по пояс Джон Голд стоял перед мертвым трижды-мутантом в одних лохмотьях. Всё его тело было в синяках и мелких ранах. Будто сомневаясь в смерти, он продолжил поливать того пламенем, испепеляя сначала руки, потом тело и наконец ноги. И тут тварь противно заверещала! Она всё это время прикидывалась мертвой! Но ей попался противник, который не повелся даже на импульс смерти одной из вторичных душ. Только убив все три души в теле этой крайне живучей твари, Джон остановился. Подумав пару секунд, он развернулся и, не замечая аплодисменты защитников, пошел в сторону приземляющейся на площадь пирамиды.
        Храм спускается с небес на землю. А значит, и битва за право стать кланом Голд, наконец, подошла к концу!
        Глава 4. Сопряжение
        Спустя сорок четыре часа сражений воздух над Иштаром пропитался едким запахом горелой плоти. Пылает подожженный лес, а ветер гонит дым в сторону города. Раненые сородичи, участвовавшие в последнем сражении с элитными силами Зараженных, с улыбками на лицах идут в сторону защитного купола. Мирное население встречает нас как героев, давая волю чувству надежды, зревшему в них последние двое суток. Мы победили! Доказали свое право стать кланом и теперь можем гордо носить фамилию Голд!
        Улыбающиеся шахтеры тянули ко мне руки, желая прикоснуться к живой легенде. Дети, сидевшие на их плечах, тыкали в меня пальцем говоря «Патриарх!». Довольные жены, сестры и плачущие матери сородичей касаются меня, как-то по-особому. Одни лучились надеждой, другие возбуждением, третьи одним взглядом давали понять, что благодарны за близких, что смогли живыми вернуться домой. Не знаю, что во мне изменилось, но после применения божественности во Фризе, я стал четче ощущать искренние эмоции в других людях.
        Сейчас я чувствую гордость в сердцах сородичей! Они рады тому, что пережили свое испытание. С сегодняшнего дня, собравшиеся тут люди буду считать себя благородными по праву завоевателей, а не из-за полученной полученной способности.
        Всю площадь перед крепостью рода занимала огромная пирамида кланового храма. При размере основания сто на сто метров, она имела точно такую же высоту. Пятнадцать внутренних этажей: двухъярусная жилая зона для рядового и командного состава, тренировочный комплекс с залами для разных классов от старейшин и патриарха, зона релаксации, специальная приемная для совещаний, два этажа под мастерские, склад, сокровищница, зал управления, апартаменты старейшин, патриарха и наконец алтарная комната на самом верху пирамиды, куда уже и был автоматически перемещен наш алтарь.
        Храм со всех сторон обступила толпа людей, которая не могла к нему прикоснуться. Силовой щит никого из них внутрь не пропускает! Сейчас пирамида ждет, когда в нее войдут основатели клана. А если таковые погибли в битве, то старейшины, за ними заместители и только в конце очередности стоят рядовые члены сформированного клана. Таков порядок преемственности власти. Недалеко от открывшегося входа на первый этаж, стоит гордый Джинронг, раздающий указания подчиненным. Сейчас важно занять их умы делом, не давая потерять положительный настрой. Молли о чем-то шепчет его притихшей жене, указывая рукой на холм, где расположен храм красоты. Лейх Лебедев, Собачник и Самир Голд, наш глава шахтеров, тоже присутствуют. Как удачно, что все нужные личности собрались в одном месте.
        Когда я уже подходил ко входу в пирамиду, Джинронг стал разгонять людей образуя небольшой пустырь.
        - Джон, сюда! - Кореец машет рукой. - Лейх все нудит, что ты первым должен войти внутрь летающего храма.
        - Сначала обсудим тут важные дела.
        Достав из инвентаря большой стол, поставил на пустое место, среди толпы. Следом показались стулья на девять персон. Сейчас сородичи наиболее восприимчивы к важной для них информации. Если подобный пафос поможет донести до них суть, я готов использовать и его.
        Стулья сразу стали занимать те, кто считал себя достойными сидеть со мной за одним столом. Лейх, Джинронг, Молли, Собачник, Самир Голд. Что примечательно, Йеонг - жена корейца - встала за мужем, но место не заняла. Умная женщина! Во власть сама не лезет, но приближена к ней.
        Одно из последних мест занял Артемий Рублев, внук Еремея, которого поманил рукой майор Лейх Лебедев. Два стула оставались пустыми, но тут некая личность с ником Ричард Голд, раньше нигде толком не засветившаяся, заняла одно из мест. Даже в моих видениях его нигде не было видно. Под перекрестными взглядами старейшин, парень поднял руки в примирительном жесте.
        - Спокойно, старики! Я куратор вашего рода от Армии России. Генерал Чернигов просил приглядеть за тем в каком направлении ваш поселок будет развиваться. Короче, смотреть куда ветер дует.
        Ричард одарил меня своей насквозь фальшивой улыбкой. Сейчас, под давлением ситуации, я это особенно хорошо чувствую.
        - Примите мои поздравления, господин Голд. До сего дня я считал, что рассказы о вас, преувеличение. Теперь вижу, что слова уважаемых старейшин не могут в полной мере передать ваш истинный образ.
        Бывают же мерзкие типы! Человек, может и один, но дерьма в нем на десятерых хватит.
        - Это ваше мнение, или мнение вашего начальства?
        - Пока мое, только мое. А дальше, кто знает… что именно из произошедшего тут генерал узнает.
        О! Да он еще и продажная сволочь! Торгуется за власть в руководстве клана. Джинронг глянул на меня в недоумении. Другие старейшины также ждут моей реакции.
        - Джин, исключи ЭТО существо потом из клана. Сегодня пусть посидит с нами. Отправим с ним весточку генералу, что у нас все хорошо и без его подачек.
        - Уверен? Его вообще стоит отпускать?
        - Генерал не дурак. Сдохнет этот, найдут другого. Мне проще вернуть ему этот двуногий кусок мяса, чем марать об него руки.
        Ричард тут же стал бледным, понимая, чем ему грозит исключение из рода-клана. Как минимум потерей способности. Как максимум, сожжением взятых у нас классов и рангов силы. Посмотрим, как поведет себя эта загнанная в угол крыса.
        - То, что я скажу, не является тайной. Скорее предложение на будущее для всех вас и мирового сообщества Пробужденных. Линд!
        Собачник перевел холодный взгляд с Ричарда на меня.
        - Думаю, тебя мои слова заинтересуют больше других. Хочешь себе отдельный род?
        - Да… патриарх.
        Цедит слова, зараза, переступая через свою гордость.
        - У нас на повестке три вопроса. Новые рода и кланы, быстрая прокачка и захват инициативы в Битве за Будущее! Начнем, с того, что у меня не две, а три способности, которыми я могу поделиться с сородичами. Первые две, родство с маной и плоть титира, вы уже знаете. Третья - аура пожирания…
        До начала Битвы за Будущее, есть только один способ прокачки - убивать монстров выше тебя по уровню. А после ее начала, разблокируются пять дополнительных - гармонизация, поглощение плоти, пожирание душ, молитвы и создание хаоса. Учитывая наличие у нас крайне редкого камня «Боевой арены», открывается новый вариант относительно быстрой и безопасной прокачки. Член клана Голд может использовать две из трех способностей одновременно, подбирая себе подходящий билд. Улучшение «Геннокорректор» выкупленное мной на Играх Старших, позволит применять на выбор две из трех моих способностей, раз в сутки переключаясь между активными из них!
        Сейчас клан Голд закладывает основы своего процветания. Я собираюсь использовать три компонента: способности, боевую арену и все то, что мы можем предложить мировому сообществу Земли.
        План начинается с того, что я могу за счет быстрых телепортаций пополнить зверинец «Боевой Арены» пойманными мутантами, дважды-мутантами и даже трижды-мутантами, когда таковые найдутся. Затем кто-то из сородичей или союзников, может попросить о схватке с ними за право получить себе сильный тотем. Желающих будет хоть отбавляй! Вассальные рода получат «золотой билет» на арену только за хорошую службу. Союзники, за оказанные клану услуги. Так мы сможем увеличить количество союзных родов и кланов в своей будущей фракции. Опять же, сама арена - это повод сотрудничать с нами.
        Есть и много других товаров, которые можно предложить мировому сообществу Пробужденных. Храм красоты, библиотека знаний из других миров, сверхглубокая шахта, стрелковое оружие на основе ауры. Скоро появится полноценная школа-интернат, гидропонные сады, а вместе с ними и основа первого большого автономного наземного города в Изнанке!
        Мы выстраиваем экосистему, в которой Пробужденные могут комфортно находиться целыми семьями, чувствуя себя не гостями мира Изнанки, а ее полноценными жителями. Так мы захватим инициативу, которую Дворцы пока не проявляют.
        Вестники создают себе области, где в будущем будут править их хозяева-Императоры. Основной их приоритет - это захват как можно большего количества летающих городов. В последние годы подготовки к Битве в такие безопасные зоны будут съезжаться люди со всей страны.
        Третье и самое важное - быстрая прокачка. Если дать моему сородичу способности ауры пожирания и родства с маной, поместить в прочную клетку и опустить в вольер полный Зараженных, он скорее всего не погибнет. Наоборот. Он сожрет противника своей аурой, мана для работы которой будет быстро восстанавливаться за счет второй способности. Можно также вооружить человека в клетке нашими стрелковыми винтовками, но качество у них посредственное. Проще дать ауре пожирания сделать свое дело.
        И наконец, пойманные монстры, звери и Зараженные! Их мы будем выкупать за монеты у всех, кто готов нам их продавать. Союзников, противников и даже Дворцов, если таковые нас признают.
        - Умно! Создавать новые рынки и сразу заявить на них о себе. - Джинронг кивнул, уловив ход мысли. Весь разговор с его лица не сходила улыбка. - Торговля, двигатель прогресса. Покупать монстров у одних, продавать их излишки вторым. Попутно наращивать связи с родами и кланами. По мне так идея сделать из Иштара мировой торговый узел, выглядит более перспективной, чем силовое противостояние Дворцам! Опять же и банк свой у нас уже есть! Пока оборотного капитала хватает, мы можем тут нехило развернуться! Там, на Земле, у меня есть знакомые, которых можно поставить на управление финансовыми объектами клана.
        Молли коварно улыбнулась.
        - А я знаю, кто нам готов продавать пойманных Зараженных.
        - Связи от наших бывших союзников? - Собачник улыбнулся. - Узнаю твой хитрый нрав, красавица! А то в последние дни ходила вся такая из себя тихая.
        - Союзники? Как же! Род Атамановых!
        - Звероловы?
        - Да. Они нечто подобное для Армии России делают последние пару лет. Но госконтракт им так гайки закручивает, что они с радостью за наше предложение ухватятся. Ну, если мы их с ценой конечно не обидим. Тут главное начать. А дальше поставщики сырья для прокачки сами нас найдут.
        - Деньги есть. Джин, я добавил десять миллионов в бюджет клана. Можете начать заключать контракты сразу после строительства арены.
        Руку поднял Ричард.
        - А что ваш клан предложит Армии России?
        Прощупывает гад почву. Есть ли надо мной власть военных.
        - Речь о торговле. В зависимости от товаров и услуг, предлагаемых нам Армией, мы дадим вам что-то взамен.
        Ричард усмехнулся.
        - Даже так?! А вы не зазнались?! Думаете, раз у вас есть свой клан, значит вы можете ставить себя выше интересов государства?
        От слов куратора, Артемий Рублев невесело улыбнулся. Нечто аналогичное я уже слышал из его уст на боевом крещении.
        - Изнанка, не является территорией России. И потому вашу власть над собой я не признаю. Можете нас ненавидеть и в тоже время торговать с нами. Или признать нас равными. Мне нет до вас и ваших хозяев никакого дела. Я не плачу налоги, не получаю вашей защиты и предлагаю взаимовыгодное сотрудничество. Хм… если подумать остальные планы клана Голд вам и вашим хозяевам знать не надо…
        Меньше, чем через минуту, я выкинул поломанное тело Ричарда в Москве, прямо перед воротами министерства обороны. Телепортации из Изнанки в реальный мир, проходили без сбоев, тратя минимум энергии. Система воспринимает координаты на Земле и в Изнанке, как две точки находящихся в пределах одного мира.
        Вернувшись обратно на совещание клана, коротко описал наши ближайшие планы. Официально, место заместителя патриарха, как сильнейшего бойца, будет пока пустовать. Первый кандидат на эту должность Галатея. Этой молчаливой девице почему-то нравится находиться в моей тени, не привлекая к себе внимание. Главой клана назначен Джинронг Голд. Совет старейшин будет полностью обновлен в связи с ростом наших возможностей и областей интересов. Блондинка Молли, с ее любовью к деловой среде, займется внешней политикой клана, торгуя доступной нам информацией с другими организациями. Вечно хмурый Самир Голд, признанный лидер шахтеров, будет введен в состав старейшин, сразу после того, как возьмет ранг Ратника. За все время нашего знакомства, он при мне не произнес ни слова. Но его кандидатуру на эту должность предложили вообще все, кто имел право голоса за столом.
        Оставались еще девять важных для клана направлений - торговля, боевая арена, городское управление, рекрутинг новых членов клана, образование для подрастающего поколения, храм красоты, подготовка гвардии, экспедиционные войска по зачистке территорий, департамент развития клана. Есть также вакантные места финансового директора, старейшины отвечающего за вопросы переселения, а также отдельный пост для человека, отвечающего за решение проблем жителей города. По сути мэр, но все старейшины морщились слыша такое название должности.
        Про контрразведку я промолчал, но судя по тому, как майор Лейх и Собачник переглянулись они и сами поняли, что нам кровь из носу нужен такой специалист. Второго инцидента с Шеол и Морозовыми, а потом и этим чертовым куратором от Армии, нам не стоит допускать.
        С сегодняшнего дня, все эти должности вакантны. Задача Джинронга, как назначенного главы клана, найти подходящих специалистов. Собачник покачав головой, отказался занимать должность старейшины отвечающего за экспедиционные войска клана, став их временным командующим.
        Мы всемером все еще сидели за столом на площади перед ожидающей нас пирамидой летающего храма клана.
        - Хочешь уйти поскорее?
        - Да. - Собачник поморщился. - Выбор невелик. Ждать в Изнанке четыре года, когда откроется ранг Витязя. Или пойти сейчас на отказ от достигнутых рангов силы и взять себе новый тотем со способностью.
        - Поверь мне, тому кто не раз бился с трижды-мутантами. Шанс их победить, у тебя будет только на низких рангах. Новик или Страж. Потом они становятся настолько сильными, что обычного Пробужденного рвут на части, как бумагу.
        Отказ от ранга силы, тем более Ратника пятой ступени, штука весьма болезненная. В теле сгорают уже полученные за уровни свободные начала. Тело слабеет, а сознанию, привыкшему к быстрой реакции и скорости восприятия, кажется, будто оно получило тело инвалида. Но судя по взгляду Собачника, он для себя уже все решил. Я не могу понять этой его волчьей гордости. Он готов умереть в бою за право основать свой род, лишь бы другим не давать собой командовать.
        Но если отпустить Собачника сейчас, мы потеряем уже набранный темп зачистки подземелий и наших будущих территорий.
        - Линд, я прошу тебя покомандовать экспедиционными войсками клана один, максимум два месяца, пока не найдется тебе достойная замена. За это время я постараюсь найти тебе сильного дважды или трижды мутанта.
        - Знаю, Джон. Потому я все еще сижу здесь, а не ищу ветра в поле.
        По итогам разговора, если Собачнику все же повезет, и он создаст свой род, его стая станет первыми вассалами клана Голд. Нового старейшину себе на замену он сам подберет. Кандидатов на другие должности в ближайшие две недели, до начала нашей информационной атаки, взялись найти Джинронг и Молли.
        Встав со стула, я обратился ко всем людям, кто собрался на площади:
        - С созданием клана был пройден еще один шаг в достижении нашей цели. К победе землян в Битве за Будущее! Вы, мои кровные сородичи, за два года жизни в Изнанке получили опыт того, как быть частью рода! Многие из вас пережили свое личное испытание утраты. Друзей, родных, сородичей. Вы имели выдающиеся способности и достигали цели недоступные обычным Пробужденным. Это другой уровень мышления! Сама суть благородства эпохи Битвы за Будущее! Брать в свои руки судьбы доверившихся тебе людей. Теперь, у нас есть не крохотная деревушка на обочине цивилизации, а свой город, Иштар! Свой клан и свой храм, что парит в небе, как символ могущества клана Голд! С сегодняшнего дня, у тех, кто носит фамилию Голд, будет три способности, из которых две можно использовать одновременно. В ближайшие полгода по времени Изнанки, мы создадим еще четыре клана!
        Для захвата летающего храма [5], первого в иерархии летающих городов, надо иметь пять кланов в одной фракции.
        - Слава патриарху! - Джинронг вскочил с места и начал хлопать в ладоши. - Слава Джону Голду!
        Под дружное «Слава! Слава!» мы с гордым собой главой клана вошли в пирамиду. Сеять правильные настроения среди подданных - часть работы правителя. Нынешний случай, как грамотная работа с людьми во время осады, в очередной раз доказали, что Система не зря выдала Джину класс «Идеального вождя».
        Большая часть наземного функционала камней рода в наземной крепости, будет и дальше иметь радиус действия, ограниченный их рангом. 50 метров у камней-новиков, 500 метров у камней-стражей и 1 километр у камней-ратников. Для застройки центра пока еще маленького города возможностей в избытке. На участке диаметром в 2 километра поместятся два Московских Кремля, включая окрестные земли. Для 1640 нынешних жителей этого более чем достаточно. Жилые дома, школы, гидропонные сады для автономии поселения, боевая арена и места для досуга - это, небольшой перечень того, что мы можем построить в ближайшее время.
        Летающий храм клана - это не только парящая над городом крепость, но и атрибут власти! Теперь его функционал будет подпитываться от Источника маны, в виде Сердца Дракона, хранящегося в наземной крепости рода. Да-да! Эта летающая штука потребляет целую прорву маны и требует ее постоянной подпитки.
        Все здания, относящиеся к камням рода, легшим в основу алтаря клана - станция связи, храм красоты, боевая арена, шахта, библиотека - теперь можно строить в радиусе 5000 метров от летающего храма. То есть, даже за пределами города, над землей и под ней, если есть прямой доступ к точке строительства. Уже прокопанную шахту Самира можно улучшить, сделав более безопасной и удобной. Но добывать ценные ископаемые с помощью летающего храма не получится. Есть допустимый предел автоматического воздействия на горную породу, лес, и почву.
        У клановых храмов есть встроенные модули телепортации, позволяющие выступать в роли приемо-передающей станции. Так в уже взлетевший храм Пробужденные доставляются из летающих городов [5-10] и наземных крепостей, оборудованных арками телепортации. И поскольку такой камень рода в Иштаре уже имеется, члены клана смогут попадать в пирамиду через стационарные арки телепортации. Или через лифт грави-платформы в основании пирамиды.
        Мы с Джинронгом на лифте поднялись в алтарную комнату клана, расположенную на самом верхнем этаже летающего храма.
        - Джин, как думаешь, почему мы вошли в храм вдвоем?
        - Ты хочешь о чем-то поговорить наедине. - Кореец повернулся ко мне улыбаясь. - Что? Ты же прямолинеен, как танк! Мы когда с площади уходили, мне Молли своим взглядом чуть дырку в спине не прожгла! Ты бы видел ее глаза! Она как тот монстр, которого ты последним завалил! Еще чуть-чуть и начнет лазером из глаз палить.
        Немного посмеялись отпуская скопившийся стресс.
        - У нас осталось не так уж много времени, Джин. Через год, 20 января 2017-го, Дворцы по всему миру предпримут скоординированную атаку на крупнейшие города мира, где предположительно находятся Храмы Наций [9]. Москва, Рим, Токио, Шанхай, Дели в Индии, Сан-Паулу в Бразилии, Нью-Йорк в штатах, Каир в Африке, Сидней в Австралии и Лондон в Великобритании. Их всего десять на весь мир Земли. У нас с тобой четыре года по времени Изнанки. Если Дворец Психеи получит доступ к русскому Храму Нации, их уже ничто не остановит.
        - В смысле? А, погоди! Что-то такое было в тех кристаллах, что ты принес из мира Фризе.
        Есть определенная иерархия летающих храмов и городов. Храм клана [4] парит над районом=.> Летающий храм [5] - над маленьким городом =.> Город-храм [6] - один на область =.> Великий храм [7] - как правило парит над городом-миллионником =.> Храм Региона [8] - один на целый регион и тысяча на весь мир =.> Храм Нации [9] - парит над большой страной и их всего десять на весь мир = .> Храм Мира [10] - один на весь мир. Все они скрыты формациями, где-то в небе на разных высотах в соответствии с их рангом. Вышестоящий летающий город имеет право накладывать ограничение на особый городской функционал, телепортации, системную торговлю, налоги, создание родов и кланов на подконтрольной ему территории. Проще говоря, если Дворец Психеи захватит Храм Нации России, они нас быстро задавят экономически. А потом постепенно подомнут под себя все свободные рода и кланы.
        Начиная с летающего храма [5], по сути, первой ступени летающих городов, открываются первые профессиональные мастерские для ремесленных классов и возможность свободной телепортации в Изнанку и реальный мир Земли. Эта же функция позволяет Дворцам переносить сюда, на Землю, свои войска из других миров за счет очков вклада в подготовку к Битве за Будущее. Будь у нас доступ к летающему городу, можно было бы смастерить куда более продвинутое стрелковое оружие на основе ауры. Те же кристаллы фокусировки ауры требуют специальной обработки в мастерской, а металл - более тонкой закалки в сжиженной кипящей мане. Но подобное оборудование можно найти только в мастерских!
        У города-храма [6] к мастерским и вратам телепортации, добавляется храм здоровья с регенерационными боксами для тех, кто утратил тело и жив только в форме души или запечатан в филактерии. Также открывается доступ к стационарному городскому Подземелью.
        Затем у Великих Храмов [7] открывается межмировая торговля, по уже открытым товарам в Магазине Системы.
        Храм Региона [8] добавляет возможность отправляться в Руины - крупные осколки погибших миров, где полным-полно монстров и сокровищ исчезнувших цивилизаций. Во время Игр Старших, мы с Эрато Маккой в одном из таких миров-Руин нашли немало камней рода.
        И, наконец, Храм Нации [9] - гигантский летающий город, разрешающий правящей им фракции принимать участие в Небесных Играх, за право владения свободной территорией в мире Титардо. Одно дело править ста миллионным населением на Земле. И совсем другое, когда к тебе через врата телепортации из нижних миров идет многомиллиардный поток беженцев, желающих жить на твоей земле. А вместе с ними и поток энергии веры.
        Вестники, чаще всего являющиеся наемными старейшинами Дворцов, готовы вцепиться друг другу в глотку, если речь идет о праве владения Храмом Нации. Как правило, их наниматели-Императоры, отдают им призы полученные на Небесных Играх. А это прямой путь Монарху стать Императором, собрав энергию веры на выигранной территории. Наверняка именно Храм Нации является конечной целью Белояра из Дворца Психеи. Судя по собранной мной о нем информации в мире Фризе, старый демон давно засиделся на ранге Монарха и сейчас ищет способ стать Императором.
        Уловив суть грозящей нам проблемы Джинронг нахмурился. Лифт как раз доставил нас на самый верхний этаж Храма Клана [4].
        - Четыре года тут, в Изнанке? Даже не знаю. Я видел аналитическую справку от департамента СпецВойск Чернигова.
        - Справку?
        - Да, справку. - Кореец ухмыльнулся. - На доклад, такая писанина не тянет. Так, куцая записка без деталей. Мрак! У Дворца Психеи сил немерено! У подконтрольных им родов и кланов порядка пяти тысяч активных членов. У самого Дворца около тысячи. Выходит, нам надо либо не дать им захватить Храм Нации или захватить его первыми.
        - Именно так. - Мы остановились у дверей ведущих в алтарную комнату. - Я хочу через десять дней, провести информационную атаку по всем Дворцам сразу. Азия, Европа, Россия, США и Африка, если получится. В этот же день, продать через Магазин Системы наши образцы стрелкового оружия на основе ауры, как доказательство раскрываемой информации. Это ударит по имиджу Дворцов и создаст нам репутацию независимой оппозиции. А репутация для фракции, важнее золота!
        - Рискованно. - Джинронг наконец открыто высказал свои мысли. - Знаю же, по-другому нельзя. Этих пришлых дворцовых ублюдков надо разом бить по всем фронтам. За Ташу! За Асадала! За Еремея, черт возьми! Он, конечно, воякой был до мозга костей с отбитым чувством страха, но мужиком классным! У него хобби… было - варить крафтовое пиво. Когда виделись, этот старый пень с нахальный улыбкой меня им угощал, намекая на то, «в какой лютой глуши вы живете! А-то-то-то…». В общем… да, заболтался я. Оружие, кристаллы и возможность вступить в нашу фракцию - хорошее предложение для новых потенциальных союзников.
        - Я доставлю вас в любую точку Изнанки или реального мира. Советую реал, так как там безопасней.
        Кореец кивнул и открыл дверь в алтарную комнату, пропуская меня вперед. Шагнув внутрь, я продолжил.
        - С Рублевыми-Лебедевыми, пока ничего не ясно. Может получится и так, что стоит им помочь, как они уйдут обратно к генералу Чернигову. А наша нынешняя цель, привлечь новых союзников! Тех, кто попал в немилость к Дворцам или просто их не любит.
        Если все же считать Рублевых-Лебедевых, у нас уже есть два клана. Когда их будет пять, мы сможем послать сигнал зова Летающему храму [5]. Первая ступень парящих в небе городов! Чтобы послать сигнал зова к нему, требуется пять кланов входящих во фракцию Голд.
        Тут начинаются серьезные сложности становления фракцией. Когда посылается сигнал зова, летающий город не прилетает к зовущим, а просто снимает с себя формацию невидимости. Потом под парящий в небе город, набегают монстры со всей подконтрольной ему территории, призванные оборонять системный объект. То есть, в случае с клановым храмом, проходит битва в оборону. А с летающими городами, битвы в режиме осады окопавшихся монстров. Потому и требуется такое большое количество кланов и участников в сражении.
        После летающего храма [5], начинает действовать правило удвоения требований к зову.
        Для отклика города-храма [6], подобного «Парящим Небесам» во Владимире, нужны уже десять действующих кланов [4], входящих в одну фракцию и два контролируемых ими летающих храма [5].
        Для Великого Храма [7] - необходимо уже двадцать кланов [4], два города-храма [6] и четыре летающих храма [5]. Правило удвоения, крайне сурово! Из-за заоблачных требований к зову, как правило Храм Мира [10], почти никогда Дворцами не задействуется.
        Мы наконец добрались до алтаря клана. Джинронг с любовью гладит каменную пирамидку, пульсирующую в такт моего сердцебиения. Его мечты о становлении правителем фракции начинают сбываться.
        - Джин, у нас мало времени на раздумья. Я хочу за эти четыре года увеличить численность нашего клана. Используй возможности вербовщиков и пробуждай тех, кто согласится к нам присоединиться. Нанимай отставных военных, контрактников, инвалидов и всех, кто готов за достойную плату стать вассалом или членом клана. Иштар надо заселять ударными темпами. Наймите всех доступных шахтеров в России. Спрос на кристаллы фокусировки ауры все равно будет превосходить предложение. Как только у фракции Голд будет достаточно союзных кланов, мы пойдем на штурм своего первого летающего города.
        - Хм, по глазам вижу! Ты уже знаешь, где он находится!
        - Только догадываюсь. Рядом с нами есть небольшие города, Кушва и Красноуральск. Над одним из них должен быть летающий храм [5].
        - Я тебя услышал, Джон. - Кореец смотрел на алтарь с неким предвкушением. - Первый и самый важный шаг мы уже сделали. Оставь мелкие дела на меня. Уверен, тебе есть чем заняться.
        Настало время использовать улучшения алтаря, полученные на Играх Старших. Не зря же мы сюда пришли. Каждое из них, позволит пригласить в клан по двести дополнительных сородичей.
        ФУНКЦИОНАЛ АЛТАРЯ КЛАНА РАСШИРЕН!
        Улучшение алтаря: специализация «Полет» (ранг: Ратник)
        Качество: уникальное || Добавил: Джон Голд, патриарх
        Число подключенных сородичей: 0/200
        Описание: позволяет парящим Системным постройкам [4-10] перемещаться в свободном воздушном и водном пространстве.
        Скорость разгона: 1 км / минута || Максимальная скорость: 60 км / час
        Расход маны: 1.000.000 маны / на час полета
        Естественное восполнение запаса маны: 50.000 в час
        Запас маны: 22.000.000/ 22.000.000
        Даже у меня, с моим поистине огромным запасом маны, на то, чтобы восстановить такой ее объем уйдет по меньшей мере несколько часов. Но помимо доноров маны и ее естественного восполнения, есть и другие способы быстрой зарядки.
        Система придумала немало сооружений и устройств, позволяющих зарядить накопители за счет природных кристаллов маны добываемых в шахтах. «Полет» в их числе. Те же подводные города во Фризе имели щит, работающий на кристаллах маны.
        Следом показалось еще два сообщения.
        Улучшение алтаря: специализация «Геннокорректор» (ранг: Ратник)
        Качество: уникальное || Добавил: Джон Голд, патриарх
        Число подключенных сородичей: 0/200
        Ограничение: отказ личного применения у сородича 24 часа
        Описание: позволяет членам клана или фракции переключаться между способностями патриархов, если речь идет о двух и более способностях в общем зачете.
        …
        Улучшение алтаря: специализация «Чаша душ» (ранг: Ратник)
        Качество: уникальное || Добавил: Джон Голд, патриарх
        Число подключенных сородичей: 0/200
        Описание: позволяет создавать души монстров-мутантов с сильными тотемами.
        Требования:
        100 -150 обычных душ для создания души-мутанта
        150 -200 душ-мутантов для создания души дважды-мутанта
        200 -250 душ дважды-мутантов для создания души трижды-мутанта
        [проведение мутации 4-й стадии невозможно в искусственных условиях]
        Как и ожидалось, тотем супер-мутанта в искусственных условиях не получить. Да и кто согласится использовать 250 -300 потенциальных родов, ради одного сильного тотема? Чаша душ работает по принципу боевой арены в миниатюре, заставляя все положенные в нее души сражаться до смерти. Выживает только одна душа за раз, получая приз в виде мутации.
        Чашу придумал Император Арамбус, реализуя идею через «Дворец Жизни». Я и сам не прочь дать сородичам сильные тотемы дважды-мутантов. Клановая гвардия с такими бойцами, будет по своей силе соответствовать стандартам военных сил Дворцов.
        Последнее доступное мне улучшение для кланового алтаря, пока рано подключать. Ему найдется работа в другом месте.
        Улучшение алтаря: специализация «Дворец Душ» (ранг: Ратник)
        Качество: уникальное
        Ограничение: не более одного такого камня на мир
        Описание: в автоматическом режиме собирает души всех недавно убитых существ в радиусе действия храма клана или летающего города фракции.
        ФИЛАКТЕРИЙ АЛТАРЯ: 0/ 25.000 ДУШ
        Наполнив алтарь клана своей кровью, я сразу передал Джинронгу две своих способности - плоть титира и высшее родство с маной. Щеки главы клана тут же порозовели от ощущения резкого прилива сил. В его немолодом теле сейчас бурлит мощь сразу двух способностей S+ и SS+ ранга.
        - И как ты спишь с такой дурью в теле? - Джинронг сжал пальцы в кулак. - Ощущение, будто жизненная сила сейчас разорвет меня изнутри.
        - Я не сплю. Ты не ослышался. Предположу, что это незадокументированные возможности способности «плоть титира». Или последствия мутации моего энергетического тела.
        - Мутации? - Кореец выглядит удивленным. - Ты теперь, как тот сатир, станешь рогатым и волосатым?
        - Не смешно. Мутация не смертельная и к способности не относится. Пока не обращай внимание на мои слова.
        Про «Внешние Земли» и вещи из этого удивительного мира, землянам пока рано знать. Мана и аура, которую создает мое тело, разрушают эфирную структуру материальных предметов Системы. Обычные мечи ломаются с двух-трех ударов. А разумное оружие на Земле еще не скоро появится.
        Кореец несколько раз сжал и разжал кулак смотря на него так, будто видит его впервые в жизни.
        - Удивительно. Не думал, что две способности в паре будут давать настолько сильный эффект.
        - Потребуется время, чтобы привыкнуть к этой силе. В ваших телах будет в девять раз больше ауры, чем у обычных людей.
        - Безумие, какое-то! Чувствую себя бочкой с аурой и маной. - Кореец тряхнул головой. - Все! Важные дела мы обсудили. Оставь связи и сбор кланов на нас. Думаю, месяца за два мы точно управимся. Информационную атаку начнем через десять дней. Молли уже все подготовила. Не все же тебе одному решать наши проблемы. Чем сам займешься?
        Технически, в Иштаре я свои дела завершил.
        - Пора отдать долг майору Лейху Лебедеву.
        Один раз, мне уже довелось побывать в клановом храме Рублевых-Лебедевых. Координаты его расположения сохранились в модуле карт, а значит скоро мы с майором побываем на месте гибели моих и его сородичей. Если мои догадки верны, в пределах действующего храма клана их души не могли быстро раствориться, и есть небольшой шанс кого-то из них спасти.
        Выброшенного у министерства обороны Ричарда, подобрала охрана парадного входа. Едва живого парня с кучей переломов пытались увезти в больницу, но он требовал разговора с генералом Черниговым, аргументируя свою настойчивость срочным донесением.
        Информация о странном визитере дошла до Бориса Грачевского, нового секретаря генерала Чернигова. Спустившись в холл министерства обороны, штабной офицер с трудом узнал Ричарда. Он был одним из многих засланных в свободные рода информаторов, получавших неплохие подачки из казны СпецВойск России. Видимо этот кровососущий клоп откопал что-то действительно стоящее, раз в таком виде приполз прямиком в министерство обороны.
        Выслушав торопливый рассказ сильно побитого информатора, секретарь согласился с тем, что доклад стоит внимания большого начальства. Георг уехал в Калининград на смотр нового пополнения Пробужденных курсантов Академии. В связи с этим Ричарду пришлось довольствоваться видеозвонком и недовольным лицом генерала на планшете.
        - Ты! Как там тебя? Руслан? Какого рожна ты нарушаешь конспирацию? До выхода на связь еще трое суток! Тебе же было сказано…
        - Они создали клан! - Ричард кричал. - Мать его клан с тремя способностями! SS+ ранга, S+ и А ранга! Как ваши бойцы ушли, они там лютый замес устроили. Их клановый храм охватывает область диаметром в десять километров.
        Побитый стукач все говорил и говорил, изливая наружу чувства побитой хозяином собаки. Молча слушавший его Георг Чернигов сквозь его слова видел патриарха клана Голд. Забавная картина. Рот открывает один человек, а его устами говорит другой. Ричард сам того не понимая, стал живой открыткой, принесшей послание главе СпецВойск России. Сомнения подтвердились! Джон Голд заявляет о себе миру и готовится провести информационную атаку по всем континентам. Если Георг сейчас сообщит об этом Белояру или другим Дворцам, можно смело забыть о контактах между Армией России и кланом Голд. Смысл послания прост и понятен - это проверка. Устами побитого Ричарда, Джон Голд будто спрашивал у генерала «На чью сторону встанет Армия России в грядущей войне?»
        Борис, уловив настроение генерала, знаком руки остановил Ричарда. Генерал, находящийся по ту сторону планшета, будто только этого и ждал.
        - Скажи мне, парень. Почему люди идут за ним? За этим чертовым Джоном Голдом!?
        Информатор притих, прислушиваясь к собственным ощущениям. Обиду читающуюся на его лице, первым заметил генерал, внимательно наблюдающий за реакцией на вопрос. А потом и Борис. Но оба они, улыбаясь молчали, ожидая очередного послания от Джона Голда.
        - Из-за его амбиций… наверное. - Ричард смущался того, что сам произносил. - Джон Голд… он хочет стать равным государству. Строить города в Изнанке, создавать рода, кланы, школы для детей и боевые арены для сородичей. Я слышал, как та блондинка шепталась с кем-то о покупке чьего-то там рода. Узкоглазый, собирается похитить население целой деревни из Северной Кореи. И знаете, видя с какой легкостью Голд проворачивает подобные вещи, я думаю… у него это получится.
        Георг расхохотался! Он ржал, как конь, распугав курсантов Питерской Академии Пробужденных! Если кто-то в будущем спросит у Георга, «Кто такой, Джон Голд?» он смело ответит.
        «Человек, способный незаметно украсть целое государство.»
        На появление в клановом храме Ахматовых-Болотовых, двух незваных гостей тут же сработала система автоматического реагирования. Неизвестные личности телепортом переместились в тренировочный зал рядового состава и не спеша пошли в сторону лифта.
        Сигнал тревожного зуммера звенел на всех этажах кланового храма. Напуганный до смерти дежурный оператор пульта управления, действуя на автомате заблокировал лифт, ведущий в алтарную комнату. Сценарий вторжения, даже на учебных тревогах никогда не отрабатывался. Ахматовы всего четыре месяца, как владеют этим храмом, а тут, на тебе! Диверсанты!
        По стечению обстоятельств, именно сегодня патриархи клана, принимали тут у себя вестника Дворца Психеи. Услышав сигнал тревоги Белояр тут же вскочил с места, покрывая тело доспехом духа. Не слушая блеяние напуганных основателей клана, быстро сориентировавшийся демон рванул по лестнице в зал управления храмом. Никаких опускающихся перегородок, ядовитого газа или ловушек в пирамидах нет. Нет у Системных сооружений такого функционала и специализаций! Другими словами, если кто-то и смог устроить вторжение внутрь кланового храма, его уже так просто не остановить.
        Выскочив на нужном этаже, вестник услышал чьи-то быстрые шаги на лестнице позади, но его цель была в другом месте. Едва попав в зал управления, Белояр сразу посмотрел на экран, где отображались личности вторженцев. Обоих он знал в лицо.
        - Ну надо же! Лейх Лебедев и Джон Голд, собственной персоной. Оба задержались на этом свете! - Повернувшись к дежурному оператору вестник указал рукой на экран. - Откуда идет трансляция?! Где эти двое сейчас находятся?
        Бледный парень с выпученными глазами смотрел на демона, чье тело покрывала черная аура. Она слово танцующее пламя, окутывала все тело вестника.
        - П-п-п-поднимаются по л-лестнице… Д-двенадцатый этаж… Их н-не смогли остановить на дежурном п-п-п-посту.
        Идут к алтарной комнате? Разминулись, значит! Рванув обратно на лестницу, проходящую вдоль лифтовой шахты сквозь всю пирамиду, Белояр спустя пять секунд уже преодолел разгромленный пост дежурных с парой раненных солдат. Перепрыгнув, сквозь раскуроченную металлическую решетку, демон в несколько прыжков поднялся на пятнадцатый этаж пирамиды и тут его едва не смело брошенным в лестничный проход телом Демьяна Ахматова. Первый из основателей клана выглядел сильно побитым, не смотря на все еще действующий доспех духа.
        Войдя в небольшой зал перед алтарной комнатой, Белояр застал занятную картину. Матерящийся сквозь зубы Лейх Лебедев, на огромной скорости бил ногами зажавшегося в угол Степана Болотова, не давая тому подняться.
        Джон Голд спокойно смотрел на Белояра, не обращая внимания на драку за его спиной. Именно драку, а не бой насмерть. Ни у Лейха, ни у Джона, в руках не было оружия.
        - Обойдемся без пафосных приветствий, Белояр из Дворца Психеи. Даю слово, что хочу только подключиться к алтарю этого храма на десять минут. А потом уйти… никого не убивая!
        Мгновенно сообразив о чем на самом деле идет речь, демон расплылся в довольной улыбке.
        - Чаша душ?
        - Она самая.
        - Ты настолько самоуверен, что притащил с собой сюда такое сокровище?
        Джон не ответил, внимательно следя за действиями вестника. Запыхавшийся Лейх подошел к парню и взял из его рук сумку-хранилище. В углу, не в силах снова поставить доспех духа, Степан Болотов кое-как поднимался на ноги.
        Видя, как майор идет в сторону алтарной комнаты, Белояр облизнул вмиг пересохшие губы. Вещь, которую нельзя купить за деньги! Это улучшение алтаря клана стоит, пары десятков кланов вместе взятых. И теперь между демоном и столь лакомой добычей стоит всего один человек.
        Бой начался в тот же миг, когда Степан попытался атаковать Голда сзади, первым получив удар в корпус. Тело потерявшего сознание мужчины отбросило к стене. Белояр атаковал целясь в шею! Но его противник, даже не поставив доспех духа, извернулся змеей и уклонившись, тут же нанес удар в корпус.
        Демона подбросило в воздух, но равновесия он не потерял, приземлившись на ноги. Голд на мгновение замер в одной позе, будто показывая, что не использует ни оружие, ни умения, ни доспех духа.
        Чистая…голая… сила. Вестника приглашали на своеобразную дуэль, где нет места фокусам.
        - Обезьяна! Да ты совсем зазнался!
        Начавшийся бой, походил на концентрированное кровавое безумие. Два обладателя сильных тотемов и заоблачных характеристик, рвали друг друга на части, забыв о правилах этикета. Дуэлью тут и не пахло! Скорее схватка насмерть двух побитых жизнью псов на помойке.
        Белояр быстрым движением оторвал Голду ухо, но тот, улучив момент, вцепился рукой в правый бок демона, отхватив целый фунт мяса. Удар костяшкой пальца в глаз, Джон встретил зубами, норовя его откусить. Демон пошел на финт, второй рукой пытаясь повторить на противнике его же трюк с куском вырванной плоти. Но успех развить не удалось. Параметр стойкости у Джона оказался так велик, что и не всякий меч тут справится.
        Крохотная заминка стоила Белояру пропущенному удару в пах, а потом и лоукика по ногам. Но и он не заставил себя ждать, таранной атакой сбивая противника. Порванный нос, сломанная рука, выбитые правый глаз и кусок скальпа. Вот и все чего удалось добиться Белояру за десять минут схватки.
        Сейчас демон сидел на полу и улыбался, держась руками за шею. Голд умудрился откусить ему кусок горла. Белояр захлебывался собственной кровью, но все равно был почему-то рад встретить такого противника.
        - Впе…впечатляющая аура… столько эмана…ций смерти.
        Голд прикрыв веком выбитый глаз, улыбался разбитыми губами.
        - Мы шесть часов назад стали кланом. Немного повоевали с Зараженными.
        - Не…не боишься так открыто разго…варивать с вра…гом… *кха* Я же тебя найду и убью!
        Из-за прокушенного горла вестнику речь давалась с трудом. Джон оглянулся, встречаясь взглядом с выходящим из алтарной комнаты Лейхом. Судя по улыбке майора, и тому, как бережно он несет сумку, все у него прошло удачно.
        - Если и впрямь хочешь убить меня, приходи вечером, через десять дней в бар Разведка на Лубянке. Я готов купить у тебя информацию о кригерах. И да, классный был бой!
        Подойдя к довольному майору, Джон прикоснулся неповрежденной рукой к его плечу и они оба исчез во вспышке телепортации.
        Глава 5. Души прошлого
        В алтарной комнате находились только я, окрыленный надеждой Лейх и Джинронг. Считая все имеющиеся бонусы прирожденного главы клана, сам алтарь и его уникальные улучшения, на данный момент клан может принять в свои ряды 2400 Пробужденных. Со слов Лейха это в три раза больше, чем у самого крупного Российского клана. Остается только правильно разыграть карты, дабы развить имеющиеся у нас преимущества.
        Прошло уже около семи часов с момента завершения битвы за Иштар. Камни улучшений «Чаши душ» и «Дворца Душ» сразу после подключения к алтарю напитались маной, светясь ярко-синим цветом. Оба стали полупрозрачными, позволяя видеть крохотные огоньки душ, плавающие внутри. Почти все они были пойманы в ближайшем к храму астрале. Тут есть и погибшие звери, и зараженные, и прочая лесная нечисть.
        Кореец указал рукой на массивную каменную плиту «Дворца Душ». Она вибрировала, словно живая.
        - Эта штука соберет души всех погибших существ?
        - Всех, до кого алтарь сможет дотянуться.
        - А парни? У нас тринадцать семь погибших.
        - Не переживай. Дворец автоматически собирает все целые свободные души в астрале, находящиеся в области действия храма. Бойцы Рублевых, наши защитники, зараженные. Всё! Могущество и потенциал этого камня так велико, что Система разрешает иметь всего один такой на целый мир.
        Джинронг кивнул, смотря на майора наблюдающего за белыми огоньками душ. Того глазастого трижды-мутанта сюда тоже скоро затянет. Если пойманная дворцом душа была до этого убита существом рангом ниже, чем она сама, то ее можно использовать в качестве готового тотема. Если сильный Страж убьет монстра-Ратника, такую душу Ратника потом можно передать кому-то из соклановцев или союзникам как готовый тотем.
        Мы вернули из прежнего оплота клана Рублевых-Лебедевых восемьдесят семь душ погибших, в числе которых оказался Еремей, Таша и Асадал. Как только доберемся до летающего города, можно будет провести процедуру воскрешения. Их уровни, ранги силы и привязки к организациям уже слетели, но тотемы остались. Стоит немного подождать, всего несколько месяцев и Еремей сможет вернуть себе былой статус патриарха. А пока его заменит Артемий.
        - Скорее всего наберется около двадцати тысяч душ Зараженных и десятка прочей нечисти, - я указал на вибрирующий камень душ. - Конвертируй их в кристаллы душ дважды-мутантов. Мы получим два-три гвардейца рода Голд разных рангов, чья сила будет сравнима с элитными силами Дворцов. Не жадничай, Джин! Сотня таких бойцов станет нашей главной ударной силой при встрече с сильным противником. Будь она у нас сейчас, мы бы банду прихвостней того трехмордого Зараженного пустили бы на тотемы для сородичей.
        Джин пожал плечами, соглашаясь не полностью. Пусть будет так. Ему надо лично увидеть, как сильны гвардейцы, дабы он понимал почему без них нам с Дворцами не справиться.
        - Джон, ты бы лучше в город спустился. После боя наш шаман Эрчим чудить начал. Я ему чуть морду не набил! Этот пентюх к моей жене клеится! Молли так и вовсе ему пощечину отвесила. Другие бабы охают, глазками играют. Им только знаки внимания и подавай! Особенно сейчас, когда после боя, от гормонов у всех крыши посносило.
        - Привыкай, - Лейх гладил дворец душ с нескрываемой улыбкой. - После сложного боя, отходняк всех накрывает. Одни жмутся по углам по десять раз на дню. Другие из постели не вылезают от бессилия. И только такие отморозки, как ваш блудный патриарх, лезут в новую зарубу. Без нее, он не чувствует себя живым. Доказательство жизни, м-мать!
        - За себя говори, пенек!
        - А что я?! Мне лень. Потому Еремей и взял бразды правления в свои руки.
        - Привыкай к работе, майор! Джин на время примет всех твоих людей в наши ряды. Как только всё, новый алтарь и люди, будет готово - мы поможем вам, как союзникам, захватить летающий храм клана.
        Еще один источник маны в ранге Ратника мы нашли в двадцати километрах к югу от Иштара. Как только будут собраны подходящие камни рода, начнется подготовка к новой большой битве.
        Спустившись в город, пошел сразу к Эрчиму. Благо местоположение шамана сразу удалось узнать, через интерфейс клана. Я знаю где кто находится с точностью до метра, пока сородичи находятся в пределах действия парящей пирамиды храма.
        Мой старый знакомый якут, стоя у входа в храм красоты, улыбался выходящим из него женщинам клана. Дамы, хлопая глазками, отвечали ему на оказанные знаки внимания. Затем, отходя немного, робко оглядывались на внезапно появившегося интересного самца. В их глазах читался интерес охотниц, увидевших лакомую добычу!
        Эрчим, носитель имени Силы, выглядел как-то иначе. Совсем не таким, каким я его помнил всего пару дней назад. Появилась осанка истинного благородного, с какой не стыдно стоять рядом даже с Эрато Маккой. Взгляд зрелого мужчины, жесты истинного кавалера и харизма… необъяснимая и от того пробуждающая во мне некую зависть! Брр! Он побрился и в целом привел свой внешний вид в порядок, изменившись настолько, что его даже сородичи не сразу узнавали!
        Ведун рода, а теперь и клана, раньше был старым холостяком, которого женщины обходили, как чумного. Но тут! Сейчас! Я будто смотрю на эталон мужского поведения и понимаю - мне таким покорителем женских сердец никогда не стать. От якута веет зрелостью, созревшим характером и чем-то таким непонятным, что у меня чуйка волком выть начала!
        ЧЕЛОВЕК, ЭРЧИМ ГОЛД, 53 УРОВЕНЬ (РАНГ: СТРАЖ IV-СТУПЕНИ)
        Информаторий: имя силы, любимец маны, любимец духов, старшая плоть, природное обаяние, привлекательность, повелитель маны, эммисар, двоедушный
        Прочитав последнее слово, я остановился в нескольких шагах от шамана. Двоедушный? Это как?
        Эрчим тем временем, перестал любоваться женщинами и начал играть в гляделки с висевшим перед ним осьминогом Ктулху. У фамильяра проявилась странная мания, смотреть на окружающих с нескрываемым презрением. Этот взгляд! Он будто видит перед собой навозную кучу, способную говорить.
        Вот и сейчас Ктулху делал с шаманом то же самое. Унижал взглядом и пофыркивал!
        - Смотрю, папаня тебя вообще не воспитывал. Лежать! - Эрчим поднял перед собой руку и парящий осьминог упал на землю. Его леветация перестала работать. - Тебе, мелкому морскому прыщу, сила дана для самозащиты! А не для угнетения других. Каково тебе теперь?
        Обитатель морских глубин ползал по дорожному покрытию, лишившись вообще сил к сопротивлению. Я видел по знакомым движениям щупалец, как он пытался атаковать магией, но она не откликнулась. Это вконец взбесило гордого осьминога! Стоило Ктулху снять свое ограничение на сжатие плоти и вырасти до размеров микроавтобуса, как шаман начал рвать Ктулху на куски!
        - Бестолочь! - на землю упало вырванное щупальце. Потом второе. - Ты на кого пасть разинул, суповой набор?! Да я тебя на закуску пущу!
        Всего за пару секунд Ктулху, лишившись половины своих конечностей, принял решение о побеге! Но шаман, предвидя этот ход, запрыгнул осьминогу на голову, пригвоздил его к земле.
        - Лежать! Тебя пока никто не отпускал.
        Ник над головой Эрчима моргнул, сигнализируя об изменениях.
        ЧЕЛОВЕК, ЭРЧИМ ГОЛД, 54 УРОВЕНЬ (РАНГ: РАТНИК)
        Как так?! Ктухлу жив, не убит и не имеет серьезных ран. Не с его сверхрегенерацией. А Эрчим, как ни в чем не бывало вошел в ранг силы Ратника прямо у меня на глазах. Стоит, зараза! Топчет ботинками голову осьминога на потеху проходящим мимо дамам.
        Пора прекращать этот цирк. Ктулху свой урок уже получил.
        - Кто вы, мистер? И что вы сделали с моим человеком?
        - О! Сам божественный Ратник явился! - Эрчим спрыгнул с осьминога и сразу повернулся к его морде. - Попробуешь уползти и я тебе все остальные щупальца оторву!
        Шаман стряхнул с себя капли синей крови осьминога, вновь выглядя, как истинный джентльмен.
        - Кто я, пока не важно, гос-по-дин «Убийца Императоров». Мы с вашим ведуном заключили сделку. Он одалживает мне свое тело, а я поднимаю его до пика ранга Ратника и не причиняю вреда его близким. Вы! Клан! И семейка непробужденных на Земле.
        Не лжет! Раз ник остался прежним, душа самого Эрчима сейчас не спит, а бодрствует внутри этого же тела. Ведун передал вселенцу право управлять своим телом.
        - Вы титардиец?! Причем Высший, раз смогли применить умение аватаризма.
        - Истина, - Эрчим кивает.
        Странный тип. Где и когда он виделся с Эрчимом? Каковы полные условия их контракта? Мне, может, и кажется…. Нет, не кажется… Мана вокруг шамана двигается спокойно и ровно, будто он управляет её течением по своей воле. Повелитель маны?! Причем не обычный, а способный локально блокировать все проявления магии. Кем бы ни был вселенец, он очень опасен. Высший, неизвестной силы и ранга, способный творить всё, что ему вздумается.
        - Ваша цель прибытия? - гость морщится, но слушает. - Уж простите, но Высшие по изнанкам незрелых миров без причин не шляются. От вас разит какой-то непонятной силой.
        - Пока наблюдение, мистер Голд, - пару мгновений тишины, каждый их истолковал по-своему.
        Что за сила у этого вселенца? Не магия и не антимагия. Нет! Скорее, способность лишать некую область маны, превращая на время Пробужденного в обычного человека. Но он не подосланный убийца. Нет никаких намеков на признаки скрытой агрессии.
        - Не верите?! - Эрчим посмотрел мне в глаза. - Мне хочется своими глазами увидеть в вас то же, что увидел Гилберт Бейст. Ему! Вечному исследователю! Было плевать на способности, регалии и Битвы за Будущее! Он радовался, каждой найденной неизвестной травинке и был готов стереть в пыль Дворцы Императоров, не видевших за божественностью ничего. И вот он ушел, мистер Голд! Вы, едва пробудившийся росток силы, не способны понять, насколько великим человеком был Гилберт Бейст.
        Эрчим смотрел на меня с нескрываемой грустью.
        - Почему? Что в вас такого, мистер Голд? Вы этого не понимаете, но вы все еще живы лишь потому, что Гилберт выбрал вас своим приемником. Многих из высших чинов Мирового Правительства не устраивает само ваше существование, мистер Голд. Еретик! Революционер и лицо нации из мира Земли. Но еще большее число сторонников Бейтса, хочет увидеть то же, что и я. Причину, по которой, он вас выбрал! Причину, почему Система сделала из вас своего эмиссара! Не удивляйтесь так явно. Ваш статус очевиден, как и отсутствие ника над головой.
        - Хватит! Кем бы вы ни были и кого бы не представляли, я не собираюсь оправдывать ваши ожидания. Хотите моей смерти?! Вперед. Встаньте в очередь. Союзником? Так докажите делом! Пока… я буду вам благодарен за один простой ответ. Кто, черт возьми, такие, эти эмиссары Системы? Кто мы?
        - Старшие дети Системы, - ведун грустно улыбнулся. - Решатели невыполнимых для нее проблем.
        А то мне своих проблем не хватает. Тут информационная война намечается, а теперь еще и блудный Высший под боком появился. И что ему нужно?
        Когда я уже собирался уходить, Эрчим меня окликнул.
        - Подумайте, почему все четырежды мутанты Зараженных, являются именными существами.
        Отлично, черт возьми! Сколько еще секретов скрывает фракция Зараженных?
        В знаменитый РУДН, Российский Университет Дружбы Народов, входит разных двенадцать институтов от медицинского до аграрно-технологического. На юге Москвы у РУДН есть целый студенческий городок! Кафе, рестораны, магазины в каждом корпусе общежития и даже свой собственный полицейский участок. Именно здесь последние десять лет обитает индус Махиндер Хашми, известный в моем сообществе Искателей Истины под ником Чувстволог.
        В свои тридцать пять Махиндер уже получил признание в научных кругах, став самым молодым преподавателем на кафедре зоопсихологии РУДН. Насколько мне известно он вел и другие лекции по смежным направлениям. Его стезя - животный мир и его загадки.
        Оказавшись на территории университета, я без труда попал в нужный мне зал, где индус как раз вел лекцию по фелинологии. Говоря простым языком, это раздел зоологии, изучающий анатомию домашних кошек.
        Низковатый мужчина, немного в теле, ходил по аудитории внимательно смотря на парты со студентами. Смуглая кожа, пышная борода подчеркивались костюмом тройкой и белой рубашкой.
        - Все вы слышали, что якобы кошки не способны к воображению. Это не так! Все кошачьи видят сны и хорошо запоминают источники угрозы. Людей, места, предметы быта, представляющие опасность! Для них мир делится на четыре категории - опасность, еда, неисследованная область и возможности.
        В том, как преподавал Махиндер, чувствовался многолетний опыт работы со студентами. Индус играл словами из русского языка, как матерый шулер, держащий в рукаве крапленые карты. Он был в своей стихии! Словечко тут, прикрикнуть на студентов, особая интонация в начале новой темы и шуточка в конце, чтобы рассказанная лекция ассоциировалась с неким набором эмоций. Махиндер играл со своей аудиторией, раскачивая ее коллективный эмоциональный фон. Маэстро стало скучно и он вывел студентов на дикий смех, рассказав анекдот. На шум заглянул кто-то из проходящих мимо преподавателей. Стоило тому закрыть дверь, как она основа открылась и Махиндер публично пожурил опоздавшего студента, напомнив, что экзамен по его предметам будет сложным.
        В ловких руках Чувстволога аудитория стала кораблем, раскачивающимся на волнах моря эмоций, создаваемых его же пассажирами. Когда прозвенел звонок, вдохновленные студенты одарили Махиндера аплодисментами. Браво, индус! Я аплодировал вместе со всеми. Такой мастер-класс, он Искателям Истины никогда не показывал.
        Когда аудиторию покинули все студенты, улыбающийся Махиндер закрыл за нами дверь, сам оставшись внутри. Спустя пять секунд я стоял за спиной индуса, телепортировавшись прямо внутрь запертого помещения.
        - В театре даже зрители могут стать частью спектакля.
        Услышав голос на спиной, Махиндер обернулся. Он не был взволнован или удивлен.
        - Мы с вами знакомы, молодой человек? Не помню вас на своих лекциях до сегодняшнего дня.
        - Когда мы с тобой последний раз общались, я как админ написал «Пусть правда живет вместе с нами».
        Индус посмотрел на меня с нескрываемым недоверием.
        - Ты? Чудо? Не смеши мои подмышки. Когда сообщество Сикеров создавалось, ты пешком под стол ходил!
        - Нет, мне было уже шестнадцать.
        - Вы! Не он! - Махиндер покривил лицом. - Чудо, которого я знал говорил на шести языках и знал о мире Земли больше, чем кто-либо.
        - На семи языках, Махиндер. Я говорил на тот момент на семи языках. Сейчас - на двенадцати земных и пяти иномировых.
        Заинтересовавшись услышанным, Чувстволог сделал несколько шагов к своему столу. Он смотрел на меня не отрываясь.
        - Если всё это правда, диковатое же ты Чудо! - индус сел за свой стол, доставая из сумки термос с каким-то напитком. - Двенадцать полноценных языков, да?! Помнишь, лет шесть назад, мы обсуждали теорию Сепира-Уорфа, открытую в 1960-х. Была гипотеза о том, что язык и его правила накладывают отпечаток на модель мышления. Дальнейшие исследования показали, что даже будучи билингвом, в период формирования личности, человек вырастает во взрослого уникума среди сверстников. Но ты, мама родная, на двенадцати языках! Ты и шесть лет назад задвигал такие теории, что у сикеров дым из ушел валил. И ведь часто прав был! А теперь, годы спустя, какими категориями ты мыслишь?
        - Спасти мир, - я зажег над левой рукой пламя, создав в правой ладони кусочек льда. - Мне нужна была помощь человека, знающего малоизвестные детали истории средних веков.
        Увидев применение магии, Махиндер никак не показал никакого удивления. Оказывается, за последние шесть лет к нему уже четыре раза приходили вербовщики от Армии России и один раз от Дворца Психеи. После разоблачения сообщества Искателей Истины, власти решили использовать его членов как ценный кадровый резерв. Индус отказывался от всех предложений, аргументируя это тем, что предпочтет дождаться начала Битвы за Будущее, чем лезть на рожон в поисках предстартовых бонусов. А когда вояки стали ему откровенно угрожать, ответил тем, что просто уедет обратно в Индию, где его российские власти уже не смогут достать. И его перестали беспокоить предложениями о принудительном Пробуждении, обращаясь иногда за консультацией.
        Пока мы разговаривали, я прислушивался к своим ощущениям. Параметр восприятие, задранный в потолок, уловил что-то непонятное. Температура воздуха, влажность и ощущение пространства-веса, говорили о том, что всё в норме. Что еще это может быть?!
        Индус не имел улучшенного телосложения, которое есть у меня и у членов моего клана. Огромный объем ауры так просто не скрыть. Даже я сейчас сильно себя подавляю, дабы не вредить аурой обычным людям. А Махиндер вообще не Пробужденный! Нет благословления маной. Не опознается через средства Системы. Я отчетливо вижу все его медленные микродвижения. Скорость реакции и восприятия в пределах нормы. Обычный среднестатистический человек, знающий в разы больше, чем положено таковому. Однако чуйка всё никак не успокаивалась. Я будто языком ощупываю зубы, пытаясь понять форму того, что вызывает беспокойство. Свет, тьма, дух, астрал, пространство и даже божественность. По нолям. Возможно, индус, как и Эрчим, обладает каким-то именем силы, выступающим в роли благословения.
        - Про свою судьбу я уже рассказал. Ты-то куда делался после облавы ФСБ?
        - Прятался. Потом пробудился, нашел интересных друзей и даже получил фамилию благородного.
        - Ого! - Махиндер улыбнулся. - Поздравляю! Давно пробудился?
        Про филактерий с памятью Кейо рассказывать как-то не хочется. Но и врать нельзя!
        - Ну… как тебе сказать. В апреле прошлого года, я взял свой первый тотем. Пришлось повоевать!
        - Эээ?! Так ты меньше года как Пробужденный? - На лице Махиндера читалось легкое пренебрежение. - Я уж думал, тебя большое начальство из Армии России ко мне отправило. Ладно, Чудо! Языками почесали, теперь можно и о деле поговорить. В чем тебе нужна помощь?
        - Кригеры, - На мои слова индус усмехнулся. - Что смешного? Ты о таких созданиях от Армии точно не слышал.
        Махиндер не теряя времени стер с доски старые учебные записи и начал делать новые, на основе моих слов. О кригерах пока известно крайне мало.
        - Раса трижды-мутантов, способных жить в астрале.
        - Высокоинтеллектуальны, коллективное подсознание, крайне опасны и агрессивны по отношению к Пробужденным.
        - Действуют, как опытные охотники, загоняющие свою жертву.
        - Живут независимо от подключения к Системе, как паразиты, ждущие Битвы.
        - Предположительно, питаются высокоранговыми Пробужденными и другими монстрами.
        - Стоит искать их там, где во время шестой Битвы было пролито много крови.
        Закончив делать записи, Махиндер отложил маркер для записей.
        - Чудо, скажи мне, что ты здесь видишь?
        - Признаки цивилизации.
        - А точнее?
        - Касты индусов. Прости, Махиндер. Я знаю, что для тебя это больная тема, но тут это очевидно. Высокий интеллект плохо уживается с коллективным бессознательным. Особенно у монстров! А значит среди кригеров есть разделение на касты, занимающиеся разной работой. Они невероятно сильны и опасны. Впадают в спячку в связи с ограниченным ресурсом кормовой базы. Я бы назвал их сверхищниками, питающимися восстановившейся популяцией других хищников. Неясный жизненный цикл. Есть ли среди них самки? Или размножение проходит другим образом?! Есть ли ограничение по возрасту? Если да, то как они могут веками жить в астрале.
        Индус кивнул, указав маркером на третий пункт «Действуют, как опытные охотники, загоняющие свою жертву».
        - Если я правильно тебя понял, кригеры впервые дали о себе знать во время прошлой Битвы за Будущее. Со слов твоих коллег из Армии, пытавшихся меня завербовать, шестая Битва за Будущее мира Земли проходила с 1492 года и открытия Нового Света, по 1555 год. Но в итоге, из-за проблем у этих, как их там, Дворцов! Да-да, Дворцов! Она завершилась в 1548 году.
        Про годы шестой Битвы я пока ничего знаю. Потому и хочу встретиться с Белояром. Если Дворец Психеи отправил демона в мир Земли, сделав ставку в виде кристаллов божественности, то наверняка снабдил у нужными данными о противнике.
        - Махиндер, ты сейчас про даты зачем сказал?
        - Чудо, ты чего?! Это же очевидно! Плотность маны и допустимый ранг силы. - Индус стал расписывать периоды времени на доске. - Предполагалось, что в 1548 появятся первые, как их вы там называете…эээ… Витязи! Потом в 1552-м Рыцари. В 1554-м Монархи, И в 1555 начнется Битва за Будущее. Но как только появились первые Витязи, эти твои кригеры вышли из спячки и перебили всех Пробужденных.
        Значит, так закончилась прошлая Битва за Будущее? Примеряя историю прошлого на нынешнюю ситуацию, выходит что в этот раз кригеры выйдут из спячки через год, в январе 2017. Во всяком случае ранг Витязя разблокируется в этом время. Как ни странно, штурмы Храмов Наций по всему миру также планируются на 20 января 2017. Хм… кажется понял! Дворцы планируют отсидеться в летающих городах до начала самой Битвы за Будущее.
        В глазах индуса читается ожидание вопроса.
        - Хочешь сказать, даты еще о чем-то говорят?
        - Это же очевидно, - индус смотрит на меня, как на идиота. - Эти твои кригеры, как-то узнали о расположении сил Дворцов. Только так, они смогли бы нанести по ним скоординированный удар. Если! Подчеркиваю! Если твоя теория о кастах верна, то среди кригеров есть наблюдатели, живущие среди вас, Пробужденных! И пробудились они задолго до 1548 и массовой бойни.
        Прекрасно, черт возьми! Выходит, эти супермонстры уже живут среди нас, потихоньку собирая информацию о крупных силах Пробужденных.
        - Спасибо, Махиндер. Без тебя я бы и до половины из этого не додумался.
        - Ты? Двенадцати-язычный? - индус выглядит удивленным. - Да будь у тебя нужная информация… ты бы за день всё по полочкам разложил.
        Махиндер, опустив глаза в пол, стал ходить по аудитории, о чем-то напряженно думая.
        - Есть еще проблема, - индус указывает пальцем на доску и надпись «Стоит искать их там, где во время шестой Битвы было пролито много крови». - Если кригеры реально существуют, они наверняка переписывают историю прошлого. Прячут свои логова, скрывая данные о таких местах! Но есть следы, которые невозможно скрыть. Например, повальный мор оспы у Майа в 1520 году.
        Остановившись посреди аудитории Махиндер шумно вздыхает.
        - Знаешь, в детстве, живя еще там, в Индии, я бывал в одном странном месте. Заброшенный древний город. Там есть безымянный храм. В жару в нем холодно. Люди, остановившиеся там на ночлег, седели за одну ночь. И что самое странное, я не нашел о городе никаких записей.
        По описанию походит на проклятое место. Но даже оно не может заставить человека поседеть за одну ночь.
        - Покажешь на карте, где этот заброшенный город?
        - Нет, - Махиндер улыбнулся впервые за весь разговор. - В истории мира было много загадок. Я потому и выбрал стезю науки. Если уж мне выдалась возможность разгадать одну из таких загадок, я хочу сделать это сам. В общем, Чудо… возьми меня с собой в Индию.
        Глава 6. Мнемонический ключ
        Пальцы индуса грубо убирают с настенного барельефа высохший мох и мелкие корешки растений, что растут прямо на крыше храмового комплекса.
        - Видишь! - Махиндер тычет рукой на изображение людей с головами слона. - Это начало начал. Семь храмов и семь этапов какой-то истории, увековеченной в барельефах на стенах. Она идет по спирали. Этот символ в форме басового ключа указывает, откуда стоит начать читать.
        Индус указывает пальцем на знак ноты. С музыкой я не знаком, мама учила несколько иным вещам, но чуть фразы Чувстволога я понял.
        - Слушай, я таких иероглифов за всю свою жизнь не видел. Что они хоть значат-то?
        - Понятия не имею, - индус пожимает плечами. - Это же, мать его, хараппский язык! Или дравидийский. Или его более поздний вариант эламо-дравидийского. Ни один из них не является до конца изученным. Я про знак вспомнил, только потому что сравнил пять разных изображений.
        Полный энтузиазма Чувстволог полностью прав. Если смотреть по возрасту, то среди древневосточных цивилизаций первой по возрасту встает египетская, которой от семи до десяти тысяч лет. Потом месопотамская, исчезнувшая в конце пятой Битвы за Будущее и в самом начале нашей эры. И за ней идет хараппская цивилизация, занимавшая территорию нынешнего Пакистана и северных штатов Индии. Именно здесь, в штате Пенджаб мы сейчас и оказались благодаря телепортации и моей предварительной разведке местности.
        Мы с Махиндером расчистили еще одну настенную экспозицию с двумя десятками людей, поклоняющихся какому-то божеству с головой слона.
        - Я когда мелким тут бегал, по гравюрам и выпуклостям всё понял. Тут баба с головой собаки. Ну, там по сиськам всё понятно. А здесь они молятся стоя на коленях. А тут устраивают массовую оргию в индийском стиле. Древние… специально одну историю рассказали двумя-тремя способами. Объемный барельеф, надпись на камне, и легенда, передаваемая из уст в уста.
        - Вижу. Только вот про этот храм никаких преданий нет. Даже в списке памятников древности ЮНЕСКО эти руины никак не проходят.
        Вчера, я дал Махиндеру сутки на сборы, сказав, что завтра с помощью артефакта телепортации доставлю его в нужный нам город в Индии. Речь шла о Джаграоне, небольшом городке с шестидесятитысячным населением, в окрестностях которого и находится упомянутый индусом храм. Как оказалось, не храм в древнем заброшенном городе, а целый храмовый комплекс посреди руин.
        Были и незапланированные изменения. За девятнадцать лет, которые Махиндер провел вне Родины, окрестности Джаграона сильно изменились. Джунгли вырубили, создав поля для фермеров. Уровень воды в реках сильно упал из-за искусственных каналов вырытых для мелиорации сельскохозяйственных угодий. Дикой живности вообще не осталось. Тигры в Индии?! Пфф! Не смешно. Одних перебили, других сожрали, третьих поймали и продали в цирк. Так выглядит современная Индия. В общем, от уголка прекрасной тропической природы, которую описывал Махиндер, осталось всего несколько пятачков леса, окруженных со всех сторон засеянными полями.
        Пришлось нанимать проводника из числа местных, который за небольшую плату согласится провести нас в руины. Амбани, очень старый индус, был первым встреченным местным, знавшим где находится заброшенный город. Такого старого человека, как Амбани я еще ни разу не встречал. Кожа да кости, а лицо будто состоит из морщин. Но он всю дорогу шел едва ли не быстрее нас с Махиндером, всё ноя о том, что дети о нем не заботятся. В общем, выклянчивал побольше денег за свои услуги.
        Руины безымянного древнего города мы нашли в три часа дня, когда воздух уже давно раскалился, а солнце всё также нещадно пекло. О том, что мы попали в нужное место стало ясно сразу после пересечения невидимой границы запретной территории. На сознание навалилась тяжесть, очевидно выдавливающая посторонних из этого проклятого места. Человек со слабой волей, как и любое другое животное не сможет здесь долго находиться. Ни ящериц, ни птиц. Любые признаки, хоть сколько-нибудь сознательной жизни напрочь отсутствуют. Скорее всего, именно по этой причине, местные еще не растащили храмовый комплекс на стройматериалы для своих ферм.
        Удивила реакция Махиндера. Он явно ощутил давление на свое сознание.
        - Всё как детстве. Мурашки по коже, будто в ледяной воде стою, - индус махнул рукой на ближайший к нам храм. - Когда одноклассники меня колотили, я сюда убегал сразу после школы. Тут всегда было тихо. Скотину тут не пасут, змей отродясь не водилось, а тигров уничтожили еще до моего рождения.
        Обернувшись, я увидел Амбани. Старик, получив оплату, никуда не уходил ожидая новой подачки.
        - Ты и я чувствуем странную энергию этого места. А что с этим стариком не так?
        Махиндер раздраженно обернулся и махнул старику, выпроваживая ненужного свидетеля.
        - Выживший из ума старпер! За деньги и яму выгребную чистить готов. Проваливай! Нет денег. Нечем платить. Ничего не надо. Уходи!
        - Ничего страшно, - старик лопочет на ломанном английском, ни на секунду не переставая улыбаться. - Амбани проводить вас потом в город. Вы купить ему еда! Амбани довольны. Почтенные гости довольны.
        Напарник поморщился. Ему явно не нравилось происходящее.
        - У местных, тех, что проповедуют религию сикхов, что-то вроде временного иммунитета, - Махиндер дернулся, будто брезгуя даже просто смотреть на старика. - Дерьма кусок! Проклятья действуют на нас не так сильно, как на пришлых, вроде тебя. Да-да, я здесь тоже родился, так что формально я тоже сикх! Но такой вот такой поберушкой, как этот старик, я не стал и не стану никогда! Лучше мириться со взятками руководству универа, чем тут прозябать в бедности!
        - Не спорю. На кусок хлеба можно заработать по-разному. Что с Амбани?
        - Забудь про него. Чем меньше внимания мы уделяем этому попрошайке, тем быстрее он отсюда свалит.
        Да и черт с ним. Мы стали делать вид, будто назойливого старика и вовсе нет. С первых шагов внутрь древнего прямоугольного храма, стало ясно что неизвестные мастера прошлого делали его совершенно не в духе индийской культуры с ее колоннами и симметричными рисунками на лепнине, вокруг центральной идеи какого-то божества.
        Напротив. Тут чувствуется стиль египетских гробниц, на стенах которых жрецы оставляли объемные информативные сообщения потомкам. Левая стена храма здесь имеет барельефы и записи на мертвом языке. Правая, выполнена в утилитарном стиле, без излишеств. Статуи людей присутствуют, но судя по общей композиции и размеру фигур, выходит, что они скорее прислуга, чем главные персонажи. Причем прислуга для тех, чья история рассказывается на барельефах.
        Используя телекинез и лезвие меча, я очищал стены древнего строения от корней и прочего мусора, мешающего рассмотреть барельеф. Сразу видно, что здесь десятилетиями никто не убирался. Махиндер параллельно со мной составляет общую картину, сравнивая открывающиеся фрагменты. Без знака в форме ноты, не всегда было понятно, где начало, а где конец. Иногда приходится читать тексты по кругу, от внешнего края к центру, где и разворачивается кульминация картины. Типичный ход древних, не имевших стандартов письменности. Иногда виден шрифт и объемные рисунки, идущие строго слева направо, как некий перечень. В целом казалось, что это не просто храмовый комплекс, а музей, рассказывающий некую историю.
        Меч и телекинез хорошо справлялись с накопившимся за года мусором. Кое-где проще было и вовсе использовать магию земли, убирая то, что скопилось по углам. Старик Амбани первое время ходил с выпученными глазами, бормоча что-то пугливо-матерное на хинди. Потом привык к странностям платежеспособных клиентов и стал наблюдать за нами из угла храма.
        Махиндер остановился у стены рядом со входом в храм.
        - Чудо, видишь два знака ноты у подпирающей колонны? Да, вот эти закорючки? Тут раньше находилось начало истории, но барельеф разрушен. Время, сырость и ветер не пощадили эту часть храма.
        - А дальше? Эти странные человечки на рисунках. Кто они?
        Индус пожал плечами.
        - Не знаю. Смотри по спирали и сам поймешь. Тут рассказывается история народа, жившего в этих краях тысячу лет назад. Тот овал с трещинами - старая карта долины реки Инд. Дальше на добавленных позже рисунках показаны иностранцы, которые прозвали местное население индусами «теми, кто родился в долине реки Инд». Скорее всего, те человечки - это английские колонизаторы и речь идет о 14 -15 веках. То есть примерно за 150 -200 лет до Битвы за Будущее. В центре спирали, даже не знаю… если брать за основу ведическую мифологию, это скорее всего апсара и гандхарв. Мужская и женская версия полубогов, проще говоря. Вот эта пара символов, явно египетских, мне знакома. Они означают «великие учителя.»
        Я напряженно кивнул, сверяясь с хронологией. Речь явно не о Дворцах и Полубогах, как фракциях и классе силы. Лет на двести по времени не сходится. Более вероятно, что древние зодчие пытались изобразить каких-то людей обладающих сверхчеловеческими способностями.
        Всего фресок с барельефами было три. На второй, самой масштабной по размеру, просматривалась некая систематика в изображениях. Полубоги делились сакральными знаниями с людьми, проповедуя политеизм, веру в множество богов, а не в одного, как в монотеизме. Причем, судя по барельефам о возвышении, полубогами становились сами люди, обретшие силу своих покровителей. Избранные верующие принимали от великих учителей некие семена силы, которые затем взращивали в своем теле всю оставшуюся жизнь.
        На третьей фреске у полубогов стали появляться звериные и насекомоподобные черты в виде голов животных, когтей на руках, хвостов и даже плавников. Прослеживалась кастовость в рядах последователей полубогов. Внизу пирамиды стоят простые верующие без семян силы. Потом якши или якшачи. Я не силен в древнеегипетском, так что их название может быть другим. Зодчий написал их название на трех языках. Они - низшие духовные лидеры с частичной трансформацией тела и семенами силы великих учителей.
        Еще выше эганду - существа с полной трансформацией тела, которые, достигнув пика силы, отказываются от физической оболочки.
        Еще выше брахмати - некие духовные монстроподобные лидеры, чьи тела выступают в роли идейной основы для трансформации тел их последователей. Потомки такого животного, жуткие, прямо скажем кошмарные звери! Потомки жука, больше похожие на инсектоидов рахни.
        Брахмати раза в два крупнее и, видимо, в разы сильнее простых эганду. Я бы сам назвал их скорее вожаками стай монстров. По аналогии с иерархией Системы, брахмати больше походят на патриархов Пробужденных, создающих свой род из монстров.
        Судя по красочному барельефу, изображающему процесс трансформации человека в страшную тварь, брахмати не имеют своих физических тел, живя в форме духа. Когда того требует ситуация, они через семя силы трансформируют тело верующего, создавая себе временный физический сосуд.
        Над брахмати стоят усулы, тела которых зодчий не смог изобразить, волнами передавая исходящую от них мощь. Тут моих знаний древнеегипетского хватило на то, чтобы перевести еще пару символов. Усулы - это «те кто вечно спят» или «хранители рода». Судя по идеально симметричному кругу, их всего двенадцать. Шесть подчиняются одному полубогу. И еще столько же - второму.
        У последней круглой картинки я задержался дольше. Махиндер прав. Тут явно речь о созданиях из другого мира. Эта зарисовка раскрывает одну очень интересную деталь. Их численность ограничена. Два полубога, двенадцать усулов-хранителей, под каждым из которых ходит по пять брахмати со своими стаями. То есть всего шестьдесят стай, в каждой из которых может быть не больше пятидесяти эганду. Это элитные войска. О численности якши, с их частичной трансформацией тел, никаких записей нет.
        Махиндер подошел ко мне и глянул на ту же фреску, что и я.
        - Это они? Те, кого ты ищешь?
        - Скорее да, чем нет. Слишком много совпадений по датам, - слыша это, Чувстволог хмурится, а я продолжаю. - Я тут посмотрел википедию и узнал, что почти все сикхи живут в штате Пенджаб, где мы с тобой и находимся. Вас двадцать пять миллионов. Ты мне ничего не хочешь рассказать?
        - Иди ты к дьяволу, сволочь неблагодарная! Ты этих тварей на барельефах видел? Я что похож на одну из них?
        Не похож, но червячок смутных сомнений всё равно ест меня изнутри.
        - Слишком много совпадений. Наше знакомство, штат, вера сикхов и этот храм. Не могло мне так просто взять и повезти найти нужное место с первой попытки. Удачи не существует! Это твои слова, между прочим.
        - Ах так, значит… - индус усмехается. Злится. Это я сейчас хорошо чувствую. - Тогда почему ты еще жив? Я мог подсыпать яд в ту воду, что ты пьешь. Или заманить в волчью яму и завалить потом тяжелым грузом. Ты Пробужденный, а не неуязвимый! Так что засунь свои подозрения себе в задницу. Еще раз такое услышу, набью тебе морду, несмотря на то, что ты младше меня. Черта тебе в гузно! Я все забываю спросить, как тебя на самом деле зовут?
        Судя по эмоциям, Махиндер сейчас сорвется.
        - Джон. Нет, это не стеб, Махиндер. От старого имени, до Пробуждения, я отказался.
        - Уф! И зачем я подписался на то, чтобы тебе помочь? - индус тяжело вздыхает. Жара стоит неимоверная. - Пошли во второй храм. Там тоже зал чистить придется.
        Снова в дело пошел меч и телекинез. Сил стало немного меньше, а разрубаемые корни, напротив, стали прочнее. Судя по тому, что и магию стало сложнее применять само это проклятое место вытягивает силы.
        Барельефы второго храма сильно отличались от первого. В изгибах тел и оскалах тварей чувствовалась рука другого мастера. Стиль изложения с «для обывателей» сменился на «для просвященных». Рисунки и тексты рассказывали о том, как кригеры проводили своё возвышение.
        Будь тут Гилберт Бейтс или другой матерый исследователь, они сразу бы назвали эти методы сублимацией. Верующие в идеи великих учителей накладывали свои эмоции на свою же жизненную силу, создавая из этих двух компонентов эманации. На этапе верующих хватало и своих эманаций. Но дальнейшее развитие требовало куда большего объема и качества эманаций. Якши-жрецы потребляли эманации в храмах, которые сами же строили. Якши-воины убивали, насиловали, ели живевьем взрослых и детей. Семя силы в их телах поглощало любые сильные эмоции жертв в момент убийства или поедания. Становясь полноценными эганду, способными к полной трансформации тела, им требовалась уже куда более сильная добыча для дальнейшего развития. У брахмати и усулов та же история. Чем выше ранг силы, тем более сильная добыча им нужна.
        Удивленный замеченным открытием, Махиндер посмотрел на круг, описывающий жизнь сообщества кригеров.
        - Они все умерли, Джон. Вообще все!
        - Только низшие ранги, - я указал на круг, внешние кольца которого были облицованы черным камнем. А внутренние - белым. - Старшие ранги на время деградации астрала между Битвами, сменили форму существования на нематериальную. Поразительно живучие твари! Вполне возможно, что тогда сильные эганду съели своих младших собратьев, поглощая эманации из их тел. Всё равно им суждено было умереть. В живых оставили только тех, кто не умрет от деградации астрала.
        Великие учителя кригеров прибывшие в мир Земли семьсот лет назад, намеренно ограничивают численность своей «паствы». Так ее проще контролировать. К тому же есть ограничение по количеству добычи в период активной охоты. Учитывая количество времени прошедшее с шестой Битвы за Будущее, очевидно, что якши умерли от старости. В своей духовной форме в мире Земли, с его неразвитым астралом, могли выжить только достигшие пика силы эганду, брахмати, усулы-хранители и великие учителя, перешедшие жить в астрал. Если кригеры и в этот раз смогут перебить всех Пробужденных до начала Битвы за Будущее и прихода Императоров, их численность резко возрастет.
        Каждый следующий храм, рассказывал о кригерах с новой стороны. Например, у них был свой путь мирной прокачки, похожий на гармонизацию ауры. Они умерщвляли себя, свои желания, свои страсти, саму суть своего существования, таким образом получая резкий скачок в силе. Однако, достигнув таким образом конца пути, когда уже не от чего отказываться, кригер перестает развиваться и вскоре умирает, от того, что перестает осознавать самого себя.
        Еще тогда, сидя в аудитории РУДН, я был прав, сказав, что кригеры это цивилизация сверххищников, пришедшая в наш мир. Это стало очевидно в тот момент, когда в пятом храме мы нашли что-то вроде свода правил, соблюдая который, верующие могли быстро сублимировать свои эмоции и жизненную силу в эманации. Такого уровня развития в понимании тонких энергий наше земное сообщество попросту не могло достигнуть.
        Здание шестого храма пришлось выкапывать из-под земли применяя геомантию. Потом выгребать тяжеленные камни обрушившегося потолка и проросшие в нишу корни деревьев. Прочность у последних была такой, что мне показалось будто я рублю мечом металлические прутья.
        Махиндер с недоверием посматривал на старика-попрошайку, так и не ушедшего после всех увиденных здесь странностей. Амбани всё также улыбаясь смотрел на нас, стоя в проходе пятого храма.
        - Чудо, ты заметил за стариком что-нибудь странное?
        - Того, что он не ел и не пил, достаточно?
        - А еще?
        - В остальном он - самый обычный человек. Скорость реакции, пульс, вес, количество ауры и маны. Всё в пределах нормы обычного непробужденного.
        - Мерещится же всякое. Как закончим с этим храмом свалим отсюда. Не хочу ни минуты здесь больше находиться.
        После расчистки храма и входа внутрь основного помещения стали видны следы целенаправленного обрушения потолка. Причем тут действовали обычные люди, применявшие деревянные распорки, воду и молоты. Видимо те же самые мстители или миротворцы заложили храм землей.
        Над открывшимися фресками явно поработал другой художник из более поздней эпохи. Очевидно, храмы, посвященные великим учителям, строились в разное время и разными людьми. Здесь под барельефами надписи и вовсе сделаны на архаичном хинди с заимствованием слов из мертвых языков.
        Махиндер хмурится.
        - Тут явно говорится о духовном пути. Возвышение, смерть, вернуться туда, откуда пришли. Тарабарщина какая-то. Слишком много заимствованных слов неправильно переведенных на хинди. Могу только выделить имена пары великих учителей, о которых шла речь в первом храме. Акьялти и Манур.
        Спасибо Велераду и Клементине за их уроки по переводу подобных текстов. Я понял больше Махиндера. Здесь написано о том, что закончив путь брахмати, кригер может уйти жить в мир более высокого ранга. Усулы-хранители и стоящие над ними по рангу великие учителя остаются на Земле по собственному желанию, наставляя на путь возвышения новые поколения тварей. Еще упоминались какие-то круги, предназначение и высшая форма существования души.
        Картинка сложилась воедино. Примерно семь веков назад в мир Земли прибыли кригеры, которые через форму религии схожей с буддизмом начали распространять свои учения, связанные с сублимацией жизненной силы и эмоций в эманации. Они создали две ветви силы, по одной на каждого великого учителя. Кастовую систему с дарами для истинно верующих. Кригеры готовились к прошлой Битве за Будущее также усердно, как это делали прибывшие позже Дворцы. А когда Битва закончилась, молодняк помер от деградации астрала. Среднячков съели свои же, таким образом остались в живых только самых сильные особи, и почти все они залегли в спячку.
        Махиндер привел меня не в заброшенный город древних, а храмовый комплекс, где пятьсот лет назад верующие получали просвещение о пути к бессмертию. Достижение ранга силы эганду, по сути, именно это и предполагает. Свобода от ограничений мирской плоти!
        Безграничное насилие, плотские утехи, вечная жизнь, любовь или века самопознания. За бессмертие большинство правителей древности были бы готовы проливать реки крови. Захватывать рабов, устраивать колониальные войны и делать всё возможное, чтобы заполучить вожделенное семя силы. При таком раскладе сил у Дворцов не было шансов на победу.
        В период подготовки к шестой Битве за Будущее мира Земли, шедшей с 1492 по 1548 известный нам мир потряс ряд кровопролитных событий. Астрал созревал, позволяя существовать высокоранговым Пробужденным и прочим продвинутым тварям. Монстры, твари из Изнанки, кригеры. Все они упивались обретаемой силой.
        В 1492 году Колумбом была открыта Северная Америка. Он искал золото китайского ханства, грабя все встречаемые на его пути селения. Местное население, не знавшее жестокости испанской экспансии, быстро перешло из разряда свободного населения в категорию рабов. Всех заставляли добывать золото, выдавая невыполнимые дневные нормы. Под постоянным гнетом конкистадоров, индейцы были вынуждены забросить собственное хозяйство, страдая от голода и новых болезней. Вскоре дух сопротивления у них совсем иссяк.
        В 1539 году конкистадор Франсиско де Чавес убил 600 детей младше трех лет, что стало самым массовым убийством детей того времени. И это только то, что достоверно известно.
        Европейцы привезли с собой оспу, тиф, корь, грипп и бубонную чуму. У индейцев, не имевших иммунитета к этим болезням, смертность была 90 -95 %. Начиная с 1500 по 1900 года, коренное население Америки в виде индейцев уменьшилось с 15 миллионов до 237 тысяч. То есть в шестьдесят раз!
        После вчерашнего разговора с Махиндером в РУДН, я взял таймаут на изучение истории и узнал много нового о мировых событиях 1492 по 1548 года. Итальянцы провели аж шесть войн! Еще шесть русско-литовских войн! Испанцы завоевали инков и ацтеков, практически полностью истребив местное население. Португалия провела четыре войны от господства за Индийский океан до побережья Бразилии. В 1510 в Индии появилась первая европейская колония. В 1526 году появилась Империя Великих Моголов, занимающая территорию нынешней Индии, Пакистана и Афганистана. Именно моголов, а не монголов! Причем географическим центром этой империи становился опять же штат Пенджаб, где мы сейчас с Махиндером находимся.
        Задумавшийся индус, заметив, что я тоже притих, хлопнул меня по плечу.
        - Надо глянуть, что там в последнем храме.
        - Согласен.
        Зачем вообще создавались эти храмы? Человек, не знающий, что искать в подобных заброшенных руинах, не понял бы что вообще изображено на фресках и барельефах. Они видят деревья, не замечая за ними леса. Махиндер ошибся, неправильно истолковав суть наличия барельефов, надписей и легенд об этом месте. Это не одна и та же информация, рассказанная разными способами. А несколько ее слоев, дополняющих друг друга.
        Выйдя из шестого храма мы пошли к седьмому, самому маленькому и наиболее неприметному. Весь храмовый комплекс располагался вдоль одной невидимой линии. Мы шли от первого к последнему.
        У самого входа в седьмой моя чуйка завопила о надвигающейся опасности.
        - Махиндер, они там!
        Чувстволог остановился, помедлил несколько секунд и медленно продолжил движение.
        - Махиндер!
        - Не ори. Я слушаю и, в отличии от тебя, ничего не слышу. Тишина. Ты разве сам этого не замечаешь?
        Прислушался к собственным ощущениям. Звуки, запахи, зрение, магическое восприятие во всех диапазонах. Проверил даже ощущение чужих эмоций и божественности. Ничего! Не считая Махиндера и нашего странного провожатого в радиусе ста метров нет вообще ни одной живой души. Не метафорически, а в прямом смысле. Ни змей, ни птиц, ни ящериц, ни даже крохотной мышки. В верхних слоях астрала нет и намека на присутствие сознаний других крупных существ.
        Но чуйка-то орет! Причем я чувствую, что опасность исходит из этого маленького храма. Махиндер бочком к нему подошел и заглянул в дверном проем, не заходя внутрь.
        - Никого. Здесь маленькое помещение, - чувстволог сунулся внутрь и тут же вышел наружу. - Тут пара безголовых статуй и больше ничего нет.
        Позади меня, метрах в тридцати стоит улыбающийся старик. Очевидно же, что это ловушка и я туда сунусь. Не зря же столько времени мы тут копались. Хорошо, так тому и быть! Усилил тело аурой до предела, достал из кольца-хранилища меч, швырнул внутрь храма шар из огня и шагнул следом.
        Стоило оказаться внутри, как картинка перед глазами поплыла, преображая все вокруг.
        ПРОИЗВЕДЕН ПЕРЕХОД В НЕИЗВЕСТНЫЙ КЛИПОТ.
        Описание: активно поле рассеивания GN-частиц, размеры локации неизвестны
        Ограничение: подключение к Системе отсутствует. Навигационный модуль отключен. Коммуникационный модуль отключен. Вспомогательно пространство «Инвентарь» отключено.
        Сразу после того, как основной интерфейс отключился, пошли дополнительные сообщения для эмиссара.
        … МОЩНОСТЬ СЕТИ: НЕИЗВЕСТНА || СИЛА СИГНАЛА: НЕИЗВЕСТНА…
        … ПЕРЕВОД ФИЗИЧЕСКОГО ТЕРМИНАЛЬНОГО ТЕЛА ЭМИССАРА «ЧУДО» В АВТОНОМНЫЙ РЕЖИМ…
        …[Добавлена запись в Книгу Жизни]…
        … Модуль «Навигатор» отключен. Система координат и законы мироздания локации неизвестны…
        … Законы изолированного пространства неизвестны…
        … Подсистема «Второй мозг» перейдет в режим ожидания в случае истощения запаса GN-частиц в физическом терминале эмиссара «Чудо»…
        Я оказался посреди древнего города, где всё еще была жизнь. Десятки, а то и сотни вполне себе целых домов. Это был всё тот же древний город, в который привел меня Махиндер, но без следов разрушения. Даже джунгли вокруг сохранились! Мы будто перенеслись во времени на пятьсот лет назад.
        Еще не успев дочитать сообщения, ощутил, как тело налилось слабостью, и я рухнул на землю. Мана выходила из тела и тут же растворялась в воздухе, не обращая внимания на мои попытки ее удержать. Теперь понятно, что значит другие законы пространства. Здесь нет Системы, нет маны, а значит и той силы и возможностей, что они дают.
        Появившиеся рядом со мной ноги старика-попрошайки, я узнал сразу. Амбани, схватив меня за шкирку, поднял в воздух так, что ботинки теперь не касались земли. Вижу город, людей и следы современных технологий. Тут кабель интернета, там фонарный столб, а под навесом, видимо, холодильник с мороженым. Да уж! Не похоже, что кригеры как-то страдают, находясь в изоляции.
        Рядом с нами стоит Махиндер. Переминаясь с ноги на ногу он опасливо поглядывает на пару старых женщин, идущих в нашу сторону. Одна выглядит молодой и ухоженной. Вторая - старуха с глубокими морщинами на лице, как у старика Амбани. Когда обе дамы подошли к нам, та что постарше прошла мимо, напоследок окинув меня взглядом, полным гастрономического интереса. Даже слюну сглотнула, тварь!
        Молодая дамочка подошла и, не говоря ни слова, начала меня ощупывать. Мышцы голени, бедер, приподняла футболку убеждаясь в отсутствии пивного животика. Напоследок она сломала мне мизинец на левой руке, отчего я вскрикнул. Больно! Открытый перелом, твою мать! Женщина попробовала языком кровь из раны, посмаковав ее вкус на языке.
        - Двадцать три года, пробужденный европеец, сильная жизненная сила. Без напитки плоти маной, сложно определить его ранг. Скорее всего Ратник, - дамочка заглянула мне в глаза. - Сильная воля. Не вижу страха и признаков паники. Кто его привел? Ты Амби?
        - Нет, - старик указал свободной рукой на Махиндера. - Этот юнец, Махиндер Хашми. Помнишь, лет двадцать назад он сунулся в храмы просвещения и попал сюда без приглашения?!
        Женщина глянула на сжавшегося Чувстволога.
        - А, так это ты! - ее аура матерого убийцы и впрямь угнетала. - Твоя плоть постарела за эти годы. Мы уже даровали тебе печать жизни и смерти, сделав нашим глазами и ушами. Что изменилось? Зачем ты здесь?
        - Жертва, уважаемая брахмати, - Махиндер упал на колени, склонив голову к земле. - Я привел сильную жертву в виде этого мужчины, желая обменять ее на семя силы. Этот человек пробудился меньше года назад, знает двенадцать языков и входит в какой-то род. Он также обладает артефактом телепортации, способным перенести в одно мгновение двух человек из России в Индию. Госпожа, он знал о вас и назвал кригерами. Я привел его к вам, дабы вы сами определили, достойное ли это подношение.
        Брахмати глянула на старика.
        - Амби, твое слово?
        - Силен по меркам Пробужденных, госпожа. Похож на агента Дворца, ищущего ключи от Колыбели.
        Женщина выглядела чем-то недовольной.
        - Кто из вас открыл врата перехода?
        - Он сам, госпожа, - Амби дернул рукой, которой держал меня в воздухе. - Подобрал мнемонический ключ к вашему клипоту, сам того не понимая. Осторожный. Чутье как у зверя. Сразу понял, что с седьмыми вратами что-то не так.
        Брахмати взяв рукой меня за подбородок, заглянула мне в глаза.
        - Сойдет, - она повернулась к Махиндеру. - Иди в дом усула. Тот, что с красной крышей в конце улицы. Глава видел всё моими глазами. Ты заслужил свое семя силы.
        Предатель, не поднимая головы, обошел даму и быстрым шагом двинулся в указанном направлении.
        - Таких, как он жадность всегда ослепляет. - Брахмати проводив взглядом Махиндера, повернулась ко мне. - Но ты другой. Искушенный силой, но не пахнущий властью. Ты давно знал о его предательстве. Знал, что эта букашка - обычный человек и хочет использовать тебя в своих интересах. Но как и все, кто был до тебя, ты попался в свою же ловушку.
        Нет смысла отвечать. Черт его знает, как работают силы этих тварей. Джинны могли обратить слова, произносимые человеком против него самого.
        Брахмати улыбнулась.
        - Забавная цепочка слов. Кригеры, Россия, Махиндер. Ты исследователь из Дворца Психеи? Давно видел того скользкого типа Белояра? - женщина повела носом принюхиваясь. - Хм, какая насыщенная гамма эманаций! Ты виделся с ним недавно. Эмоции говорят, что ты всё еще его помнишь. Страх, уважение, но не презрение.
        Воротник, за который меня держал старик, передавил трахею, не давая нормально говорить.
        - Брахмати… рисунки… на вашей одежде… почему они такие же… как у буддистов из их кругов… сансары?
        Из-за моей спины вышла старуха, присутствия которой я до этого момента не замечал. Молодая брахмати, глянув на нее больше не проронила ни слова.
        - Не сансары, а Сансара, - старуха повернулась к молодой брахмати. - В подземелье его, к остальным. Вечером устроим кормежку молодняку.
        Сансар? Еще один Истинный Бог равный по силе Системе? Тот самый, что в Титардо имеет крупнейшую во всех мирах игру в виртуальной реальности? А он-то здесь каким боком замешан?
        Глава 7. Дети Сансара, часть 1
        Войдя в дом усула, Махиндер первым делом снял обувь и поклонился царящей внутри тьме.
        - О величайший, этот недостойный…
        - Лишнее, - во тьме из ниоткуда появился туман. - Твои смертные привычки остались за порогом этого дома. Я видел твои деяния глазами брахмати Асатри. Нам не нужна ни лесть, ни доказательство. Только верность и готовность стать частью нашего племени.
        Туман приобрел форму человеческой руки, повернутой ладонью вверх.
        - Печать жизни и смерти уже даровала тебе возможность собирать эмоции других людей и смешивать со своей жизненной энергией, продляя срок жизни тела. С ее помощью ты подготовил прекрасный сосуд для семени силы.
        Рука из тумана подлетела к побледневшему Махиндеру, остановившись в сантиметре от его грудной клетки.
        - В каком органе или части тела ты желаешь посадишь семя силы?
        - А… а это о-обязательно?! Б-больно будет?
        Не давая ответа, рука усула прошла дальше, сквозь одежду дернувшегося Махиндера. Но уже было поздно бежать! Проникнув сквозь кожу, туман в виде капелек жидкой силы стал собираться в районе селезенки.
        Боль была адской! Чувствуя, как чужая сила проникает сквозь плоть, орущий Махиндер сорвал с себя рубашку в кровь расцарапывая кожу в районе живота. Перед ним появилась туманная фигура в форме человека и прижала ногой к полу.
        - Вы всегда сомневаетесь, тяните время. В итоге решение всегда принимаю я сам. Семя силы станет сосудом для твоей души, грязное ты отродье. Ты больше не забытый судьбой учитель из безымянной глуши. И не животное коим родился. Отныне ты охотник, прячущийся среди себе подобных в шумном городе. Я, усул Виоланто «Геркулес», дарую тебе имя Сеоран, что значит «яшмовый». Таков цвет твоей души.
        Если поместить семя в голову, первая стадия трансформации, якши, позволит ощущать эмоции и эманации вокруг. Посадить в желудок, и семя сразу откроет возможность поглощать эманации из съеденной плоти наилучшим образом. Руки и ноги - естественное оружие кригера.
        Усул Виоланто надавил на грудь Махиндера, заставляя того захрипеть и отвлечься от раздирания кожи на боку.
        - Приняв семя, Сеоран, ты стал частью племени Четшу! Все вы, дети кармы, носите облик мой - облик жука геркулеса. Отныне, я вижу твоими глазами и слышу твоими ушами. Действуй во имя мое, и я тебя возвышу. Попытаешься предать - и смерть… мучительная, разрушающая тело и саму душу, не заставит себя долго ждать.
        Пока вождь говорил, висевший над Сеораном туман сжимался всё сильнее и сильнее, в конце концов приняв форму массивного трехметрового человека-жука с шестью мощными, как у слона, ногами. Шесть мощных ручищ и того крупнее! Каждая конечность в толщине превосходила талию взрослого человека и была покрыта толстой костяной броней.
        - Б-больно. - Сеоран хрипел, чувствуя, как хрустят ребра в грудной клетке. - Господин… я не могу дышать.
        Виоланто убрал ногу.
        - Став якши, ты приобрел возможность частично менять облик. Чем больше эманаций из добычи ты поглотишь, тем сильнее будет доступное преображение. Став зрелым эганду, сможешь применять всю силу нашего племени и получишь вторую пару конечностей. Брахмати… нет… рано думать о становлении защитником племени. Прочь! Уходи отсюда немедленно!
        Стоило вождю просто посмотреть на входную дверь, как та сама собой открылась, и тело еще не пришедшего в себя Сеорана волоком поползло в сторону улицы. Новорожденный якши орал, чувствуя, как семя силы пускает в его тело жадные до эманаций корни. Он получил свой шанс на бессмертие, отдав взамен свободу воли. Только и всего!
        Низшим якши суждено собирать эманации для себя в надежде возвыситься. Они - постоянно пополняемый резерв кадров и ходячий запас провианта для высших каст. Эганду бьются с врагами во имя интересов племени. Во время большой охоты шестилапые брахмати берут их под свое командование, делясь богатой добычей. Зараженные, Пробужденные, сильные монстры. Мир Земли прекрасен в своем разнообразии пищи! Вождь Виоланто вступает в дело только если на кону интересы всего племени. Во всех шестидесяти клипотах мира Земли правила одинаковые.
        Выкинув из дома Сеорана, вождь тут же развеял свою материальную форму, приняв облик тумана, разлетевшегося по территории клипота. Его беспокоило нарастающее чувство тревоги. Оно словно волна цунами приближалось к территории племени со всех сторон.
        Облетев по кругу границу почти километрового клипота, могучий Виоланто приземлился в центре площади, подняв столб пыли. Его массивное тело вновь приняло материальную форму трехметрового жука.
        - Вождь? - брахмати Асатри, молодая женщина, склонила голову.
        - Неясная угроза… еще не проявила себя.
        Виоланто не произнес вслух то, что уже явственно почувствовал своим эфирным телом. В отличии от брахмати и более низких каст, вождь, как истинный усул, мог ощущать карму отдельно взятого человека, кригера и даже целого племени. И сейчас он буквально видел волну чьей-то поистине необъятной кармы, которая словно волна цунами надвигалась на племя со всех сторон.
        Подземелье для пленников представляло из себя паноптикум, просторное помещение в котором один охранник-надзиратель одновременно наблюдает за всеми клетками. И так на каждом из десяти подземных этажей.
        Меня отвели на седьмой этаж и посадили в грязную вонючую одиночную клетку, где явно недавно кто-то умер. Трупный запах я ни с чем другим не спутаю. Довольно посмеивающиеся конвоиры заковали мои руки и ноги в кандалы, прицепленные к стене-решетке. Подергал цепи. Мда! Такой металл и Стража сдержит, не говоря уже о Пробужденных полностью лишившихся своих сил. Разберемся. Первой цели, найти кригеров, я уже достиг. Второй, изучить противника, занят сейчас. Надо осмотреться.
        Панопникум давал возможность не только надзирателю видеть все клетки, но и пленникам видеть всё вокруг. Этажи тюрьмы явно как-то классифицировались. Люди, безмозглые твари и разумные монстры с верхних этажей явно низких рангов силы. Это чувствуется в их дерганном поведении. Ратники, даже будучи загнанными в угол, будут бороться за свою жизнь до самого конца. Ниже четвертого яруса сидят закованные в цепи мутанты Зараженных, монстры-Ратники и люди, чей ранг силы в спокойном поведении сложно оценить.
        - Те твари! Они отлавливают мутантов, как корм с сильной жизненной силой, - женщина с седыми волосами смотрела на меня сквозь прутья соседней клетки. - Эй! Да, ты! Я с тобой говорю. Ты же новенький, да? Какой сейчас месяц и день?
        Глаза собеседницы полны жизни, однако там же плещется и безумие. Одежда вся в грязи и следах крови.
        - Когда меня поймали было 28 января 2016 года.
        - Хорошо. Определенно хорошо! - женщина кивает своим мыслям. - Значит Пифи провела здесь уже три недели и один день.
        Значит ее зовут Пифи?! Никого другого она иметь в виде не могла.
        - Ты сказала, что те твари ловят мутантов?
        - Да, да. Пифи всё видела! Пифи всё знает. Дворец Черного Ватикана сотрудничает с тварями, что поймали Пифи. А еще старейшина Змея-Императора водит шашни с той дамой, что имеет два цвета волос. Пифи искала ответы. Там, на Земле и в Изнанке. Побывала в Индонезии, Китае, Индии. Везде, где орд Зараженных так много, что Дворцы не могут справиться с ними своими силами.
        Удивительная женщина! Разум ученого-исследователя еще не покинул ее. Держась руками за прутья клетки, Пифи шептала о том, что считала смыслом последних отпущенных ей дней. Потеряв надежду на спасение и оказавшись в шаге от неминуемой смерти, она наделяла свое существование хоть каким-то смыслом. В ее глазах читалась решимость и отчаяние. Пифи никто не вспомнит и не принесет цветов на могилку в знак светлой памяти. Но быть может информация, переданная новому, пока еще нетронутому жителю этой тюрьмы, хоть как-то оправдает всё то, что ей и многим другим, пришлось тут пережить.
        Никто не заслуживает такой смерти! В пасти неведомых тварей, без права на имя, без права на добровольную смерть и человеческое обращение. Тысячи попавших сюда пленников, лелея надежду на отмщение по крупицам собирали информацию о кригерах. Потеряв веру в собственное спасение, они передавали собранные данные новым узникам этой тюрьмы, а сами потом погибали. День за днем крупицы ценных сведений в устной форме передавались из клетки в клетку, добавляя в общей картине недостающие детали.
        Сотрудничество. Так можно коротко и просто описать суть тайных отношений между кригерами и Дворцами азиатского региона. Пока официально правительство стран просило соседей о помощи, разведчики Дворцов находили мутантов Зараженных в Изнанке, и если не могли с ними сами справиться, отправляли данные о них кригерам. И те сразу приходят на сигнал!
        Заставив израсходовать запас маны могучих мутантов и властителей целых областей Изнанки, кригеры обезвреживают и утаскивают их в свои клипоты. Обычных Зараженных, независимо от ранга силы, попросту сразу уничтожают. Взаимная выгода! Постепенно лишаясь верхушки власти среди мутантов, Зараженные становятся для Дворцов уже не столь опасными. Однако города-некрополи Зараженных по-прежнему являются слишком крепким орешком для кригеров, даже с их силой трижды-мутантов.
        Однако за всё приходится платить. За каждого нейтрализованного мутанта, Дворцы отдают кригерам Пробужденного того же ранга. В Индии и Китае, с их перенаселением, с этим не возникает сложности.
        Пифи поежилась, опустив взгляд в пол.
        - Твари питаются нашими эмоциями. Да-да, эмоциями! И жизненной силой. Интеллект человека и развитая культура землян играют против нас же.
        - Но почему? Зараженных же десятки миллиардов! А Пробужденных, в лучшем случае два-три миллиона на весь мир.
        Женщина затихла и начала рыдать.
        - Новенький… человека проще запугать до животного ужаса, используя его собственную фантазию, чем того же зверя. Пифи прошла через это двенадцать раз! Они влезают в голову и показывают кошмары, от которых у многих сердце не выдерживает. А потом, твари пьют нашу жизненную силу. Трупы сразу съедают. Прямо в камере. Пифи помнит Патрика с рыжими волосами. Он был в твоей камере. И Сали. Новенькая! Она стояла там же, где сейчас стоишь ты. Когда пришли твари, Сали долго кричала, потом затихла, и её съели. Тогда у Пифи волосы побелели.
        Услышав рассказ пленницы, я понял, что ей на самом деле не больше тридцати лет. Она поседела от страха, а высасывание жизненной силы накинуло ей лет двадцать. Теперь понятно, почему в этом Дворце ужаса столько условно-старых людей.
        - А что мешает кригерам охотиться только на зверей или Зараженных?
        - Зверь, никогда не сдается, - Пифи показала свой оскал. - Он будет биться за свою жизнь до конца, стоит загнать его в угол. Да и мало среди них мутантов. А Зараженные испытывают куда более узкий спектр эмоций, но их больше! Поэтому кригеры берут их качеством, а не количеством, охотясь только на мутантов. Но Пробужденные для этих людоедов лакомый десерт. Пойманных и лишенных сил! Запуганных! Сломленных! Не способных сбежать. Они пьют наши жизни, день за днем.
        Пифи время от времени затихала, смотря на самые нижние этажи паноптикума. Оказывается, там содержат пленных с большой жизненной силой, сильной волей или уникальным вкусом. Благородных, проще говоря! Живой десерт для этих богом проклятых людоедов!
        Знала пленница и об Истинных Богах. Всего их шесть. За «Порядок» отвечает Система, известная всем Пробужденным. За «Жизнь», уже знакомое мне Древо Истины. За «Богов» тот самый Сансар, создатель и властитель в виртуальном мире одноименной игры. За «Хаос» отвечает Подземелье - именно этот Истинный Бог создает подземелья в летающих городах. За «Демонов» выступает Лимдур, загадочный кукловод, крайне редко действующий напрямую. Лимдур плетет интриги против всех богов разом. Об этой пятерке известно только исследователям из мира Титардо. Да и то, лишь тем из этой группы специалистов, кто целенаправленно ищет достоверную информацию об Истинных Богах в ворохе небылиц и целенаправленной дезинформации о них.
        Про Истинного Бога, отвечающего за «Смерть» неизвестно толком ничего. Вообще ничего! Ни имени, ни вотчины, ни роли в жизни Пробужденных. Даже монстры, духи и нежить, ходят под Системой, Лимдуром или Подземельем. Нет ни одного достоверного случая встречи или контакта с этим божеством. Но одно известно точно! Он есть и отвечает за свою грань мирового баланса сил.
        - Пифи, ты здесь давно. Слышала от других пленников, как бог Сансар связан с кригерами? У этих тварей на одежде нарисованы круги сансары.
        Женщина склонила голову набок, смотря на меня пустым взглядом.
        - В холодильнике тоже космос.
        - Что?
        - Голоса, - Пифи указала пальцем себе на голову. - Они иногда говорят между собой. Во время ночных кошмаров они возвращаются и всё твердят, якобы мир жил хорошо без Пробужденных. А с нашим появлением конец света начал стремительно приближаться. Смерть Колыбели - это смерть мира. И потому появились они, дети великих учителей, призванные богом восстановить нормальный ход истории.
        Где-то на первом этаже скрипнули двери ведущие в подземелье. Звуки шагов. Четыре или пять пар тяжелой обуви громыхают по металлической лестнице. Стоило показаться их владельцам, как тюрьма наполнилась паническими криками. Кто-то бился головой о прутья. Другие пленники орали, заранее зная о боли, приходящей с кормежкой кригеров. Тот самый коллективный животный ужас, о котором говорила Пифи, сейчас осязался без какой-либо магии. Не надо быть Пробужденным, чтобы почувствовать жажду крови хищника. Тем более в человеческом обличии.
        Пифи сжала прутья решетки, своими ослабшими руками.
        - Они убьют! Убьют вообще всех Пробужденных, и мир продолжит жить своей жизнью. Но я знаю, что голоса лгут! Платон с самого нижнего этажа сказал, что на самом деле твари пожирают карму.
        - Карму? Ту карму что создается поступками?
        - Д-да… Свою и чужую, какой бы грязной она не была. Самоеды! И она дает им особые силы! Место, где мы находимся, было разрушено пятьсот лет назад. Индия, штат Пенджаб, культурный центр последователей великих учителей. Но вождь кригеров смог создать материальную копию этого места из отпечатка в астрале используя силу кармы. Ты не понимаешь…
        Пифи оторвала взгляд от пола и посмотрела мне в глаза.
        - Как тебя зовут, новенький?
        - Джон Голд «Убийца Императоров».
        - Пфф! Никогда о таком не слышала! И не надо стесняться своей слабости, прикрываясь громким именем. Мы все тут умрем. Если ты умрешь первым, как Патрик и Сали, Пифи запомнит твое имя и передаст тем, кто однажды придет и спасет нас. А если Пифи сегодня не станет, ты расскажешь имена ушедших тем, кто будет после тебя.
        - И много кого надо помнить?
        Имена, имена и снова имена тех, кого уже нет с нами. Азиаты, европейцы, американцы, австралийцы и пара русских девчонок из сибирского Дворца Хекса-Дзу. Пифи Миниган из опального клана Миниган, перешедшего из-под крыла государства в американский Дворец Асмодея. Лоуренс Матье из Польши и Дворца Соломона. Адонай Ааро из свободного рода Камбоджи. Сильные эганду отлавливали Пробужденных прибывавших в различные уголки Индии и притаскивали сюда, на кормежку своего молодняка-якши. Речь шла о сотнях Пробужденных, пропадающих без вести.
        Нет яда страшнее надежды. Сейчас, видя, как Пифи пытается оставить своё имя в истории, я не знал, что ей ответить. Правду? Что я пришел, сюда добровольно, ища ответы на вопросы? Что не собираюсь тут умирать? Дайте мне день, пусть ценой пыток, но я найду способ выбраться отсюда.
        Пока группы молодняка кригеров ходили по верхним этажам, я задавал Пифи вопросы, видя как она за них цепляется, боясь думать о предстоящей кормежке якши. Слыша крики с верхних этажей, Пифи боялась даже голову в ту сторону повернуть, смотря на меня, как на последнюю надежду.
        Ответы… были интересными. Выходило, что кригеры - это всё равно что Пробужденные, только у Сансара. Служители другого Истинного Бога. Идея не лишена смысла. Система захватила все известные миры, вынудив Подземелье, Лимдура и Сансара в каком-то смысле сосуществовать с ней. Так может появление кригеров - не такая уж и неожиданность? Наиболее вероятно, что взаимоотношения Истинных Богов, намного сложнее, чем кажется на первый взгляд.
        Пифи оказалась именно тем источником информации, который я искал тут, внутри территории противника.
        - Знаешь, как отсюда выбраться?
        - Никак, - собеседница говорила абсолютно безэмоционально. - Я не шучу! Платон, когда еще мог говорить, сказал, что в клипот можно войти только имея специальный ключ, союзника или как гость, в сопровождение того, кто имеет семя силы. Просто так проход открыть могут только брахмати и вождь тварей. Поэтому мы ждем!
        - Чего ждете?
        - Дня, когда это место обнаружат и придут за нами извне.
        - Я тебя разочарую, но даже о возможности существования такого места, никто из известных мне Пробужденных даже и не догадывается.
        С пересказанных слов Платона выходит, что клипот - это особая локация находящаяся в астрале, куда обычными способами ни один Пробужденный попасть не может из-за поля антиманы. За основу клипота берется местность в реальном мире, имеющая большую историческую значимость. Например храм, ранее являвшийся культурным центром культа кригеров. Сама по себе местность формирует отпечаток в астрале. А особые силы усулов, вождей племен кригеров, позволяют сделать такие локации материальными, образуя клипоты - тайные убежища тварей.
        С точки зрения логики, клипот есть и его нет одновременно. Если прийти в нужное место в реальном мире, его нет. Но если искатель выполнит ряд условий для входа внутрь, или имеет на руках полученный от кого-то ключ, то клипот для него существует. Мнемоническим ключом может быть что угодно. Ценный предмет, особый запах эфирного масла, воспоминание, молитва, особый порядок действий или даже танец перед входом. Сама суть силы кригеров и ее проявление сильно отличается от аналогов у Пробужденных, ходящих под крылом Системы. Мы как два разных вида живых существ, делающие одно и то же разными способами.
        На основе сходства идей об использовании астрала, всё тот же Платон с самого глубокого десятого этажа сделал вывод, что якши - это ранг Новиков и Стражей у бога Сансара. Получение семени силы, позволяет верующему в великих учителей встать на путь обретения силы. Эганду - это Ратники, но опять же с поправкой на силу трижды-мутантов. Мало какой монстр-Ратник сможет противостоять эганду в бою. Брахмати - это уже Витязи, отказавшиеся от постоянных физических тел. И на вершине всей этой пирамиды силы стоят усулы, вожди племен кригеров, чья мощь сопоставима с Рыцарями.
        Приближение к нашим клеткам четверки довольно скалящихся якши я заранее ощутил каким-то звериным чутьем. Так слабый лесной обитатель чувствует жажду крови сильного голодного хищника, приблизившегося к его логову.
        Пожилой мужчина, двое ухмыляющихся женщин похожих на него, и совсем еще юнец с безжалостным взглядом. Целое семейство людоедов! Они остановились между нашими с Пифи клетками, рассматривая нас как живой товар на прилавке. Пифи молчала, смотря сквозь прутья на меня, как последний шанс в жизни. Она всячески избегала взгляда с кригерами, и это сразу заметили.
        - У этой белобрысой взгляд потухший. В теле крохи эманаций, - говорил малец, тыча пальцем в Пифи. - Плоть как у старухи. Хаби, начни с молодого. В нем больше жизненной силы.
        - Да, отец, - старик поклонился юнцу и стал отпирать ключом клетку.
        Семейка людоедов общалась на каком-то древнем диалекте хинди. Как обманчива внешность этих тварей! Ребенок, видимо с очень старой душой, отдает приказы тому, кто выглядит как его дед.
        Четверка, войдя в мою клетку, встала около дверей. Малец кивнул на меня.
        - Сначала усмири жертву. Бей, ломай кости, но не убивай. Чем сильнее добыча тебя боится, тем она вкуснее. Но тебе повезло, Хаби! Достался спокойный, еще не пуганный белый Ратник, не знающий что его ждет. Я заплатил брахмати Асатри немалую цену за такую услугу.
        Пацаненок толкнул в спину старика, направляя того ко мне. В полумраке клетки у старика на лице стали видны темные провалы вместо глаз. Так на другого человека может смотреть только тот, кому раньше уже доводилось убивать разумных. Холодно, отчужденно, без намека на жалость.
        - Действуй, сын! Чего ты ждешь?! Прикоснись к его телу! Направь силу своего семени в тело этого Ратника. Сломи его дух! Заставь страдать, а потом потяни свою силу обратно, прихватив его эманации и жизненную силу. Да, вот так! Через одну руку направляешь силу. А через другую черпаешь ее обратно.
        Старик действовал быстро и ловко, приблизившись ко мне в одно плавное движение. Видимо, не раз репетировал. Схватил меня обеими руками за горло и начал душить. Я рефлекторно попытался отбиться, но Пробужденный без маны - всё равно что обычный человек. Куда там до Новика или Стража. Тем более с кандалами на руках.
        Пальцы старика сдавили горло. Невольно вырвался стон и кровь из случайно прокушенной губы. В глазах начало темнеть. Я отчетливо ощущал, как нечто мерзкое, скользкое и холодное вторгается в мое эфирное тело. Сознание померкло, и я очутился сознанием внутри своего эфирного тела. Нечто подобное провернул Соу, когда впервые вторгся в мой сон на Играх Старших. А сейчас я будто сплю наяву.
        Во тьме парил образ старика с ножом руках. Нижняя часть его тела походила на многоногое насекомое, покрытое ребристыми хитиновыми щитками.
        - Ты видишь меня, кхису? О таком отец не говорил. Плевать! Плевать! Плевать!
        Старик безумно расхохотался.
        - Здесь и сейчас, я не буду слушать его глупых наставлений! Тридцать пять лет на мозги капал, заставляя убирать за собой грязь. Перебьется! А ты… да-да, ты! Сейчас увидишь, свои худшие кошмары.
        Картина тьмы сменилась воспоминаниями о том, как я проломил голову мадам Хекс и рядом лежит мама, истекающая кровью. Эмоций ноль. Я это уже видел и не раз. Старик хмурится и декорации сменяются на кухню великанов из мира Спайс-Сирдамур. Повсюду запах крови, куски кожи, обглоданные человеческие кости.
        - Да, кто ты черт возьми такой? - старика передергивает от увиденной картины.
        Пока старик-многоножка смотрел на зверства великанов, я прислушивался к собственным ощущениям. Сила семени кригеров, которую временно внедрили в моё тело, была мне уже знакома. Точно такое же ощущение чуждости и мерзости было от поглощаемой жизненной силы хаоситов, которых я встретил на самом краю Внешних Земель. Те гоблины плели заклинания из собственной жизненной силы. Не они ли стали причиной энерго-деформации, из-за которой Система перестала меня опознавать?
        Ухватившись за знакомое ощущение я потянул силу семени из тела старика на себя, буквально чувствуя, как она вместе с его черной душой и жизненной энергией движется по руке в мою сторону. Моя более сильная воля победила.
        - Низший! Нет! Не делай этого!
        Хаби, этот несостоявшийся людоед, ощутил приближение смерти и начал биться в истерике. Раз уж ты дурень вторгся в чужое сознание, будь готов там и умереть.
        Второе сознание тем временем, следило за обстановкой снаружи. Стоя у входа в клетку пацан нахмурился, смотря на сына.
        - Нет криков?! Да и эмоциональный фон ниже нормы.
        - Чувствую элемент духа в теле этого Ратника, - произнесла одна из девушек.
        - Я помогу Хаби. Зелинда, следи за дверью.
        Когда пацан положил руку на мое плечо, я тут же атаковал его душу всеми доступными силами, расколов ее на части. Теперь его ожидает медленная смерть, которую он не способен осознать! А потом, повторив фокус со стариком Хаби, я стал тянуть чужую силу в свое тело.
        Душа Хаби не выдержала удара, последовав вслед за отцом в небытие. Туда вам и дорога, людоеды! Сила семян обоих кригеров наполнило мое тело знакомым ощущением могущества. Похожее не столько на ману, сколько на усиление плоти аурой. Хм, теперь я понимаю, о чем говорила Система, когда сообщила об энерго-деформации. В моём теле уже тогда была чужеродная ей сила кригеров. Я всё это время неосознанно пользовался усилением от того, что лежало в корне их могущества. Эмоции! Вера! Жизненная сила от способности «Плоти Титира». Уже тогда я сам по себе был чем-то средним между обычным Пробужденным и кригером. Хищником, что питался жизненной силой других живых существ. И сейчас эта черта во мне усилилась.
        Сила семени Сансара уже начала расползаться по моему телу. Получив подпитку от убитых кригеров, крохотное зернышко начало прорастать в кости, мышцы и нервные окончания, принудительно запустив одновременно процесс аутофагии и регенерации. Моё тело на клеточном уровне начало стремительно пожирать само себя, пытаясь как-то приспособиться к новому типу энергии.
        Вернувшись сознанием в реальный мир, заметил быстро приближающуюся ко мне девушку. Она уже тянула руку к отцу, когда я вцепился в нее, скользнув сознанием внутрь. Пальцы сжались с такой силой, что ощутил как дробятся кости её запястья, и по ладони струится кровь. Удар по душе, захват и вытягивание силы семени.
        Растолкав бездушные тела, ухожу прыжком вперед, к Зелинде! Последний противник в ближайшем окружении. Но тут цепи кандалов дергают меня назад. Быстро поднимаюсь на ноги, замечая как девица замерла в проходе с открытым ртом. Дура! Будь ты Пробужденной с активными пакетами знаний уже давно бы атаковала. Рванул цепи, выдирая их вместе с кольями из стен.
        Зелинда всё же не совсем дура и додумалась закрыть дверь клетки прямо у меня перед носом. Повернулась в сторону охранника, открыла было рот, но тут мои проскользнувшие сквозь прутья решетки пальцы сдавили её горло, не дав ей поднять тревогу. Секунда, вторая, третья и еще один бездушный труп в моих руках.
        Лихорадочно шарю руками по её поясу в поисках цепочки с ключами. Нашел! Открыл и втащил тело внутрь. Судя по крикам пленников паноптикума, мои действия пока никем не замечены. Другие группы молодняка кригеров ходят по клеткам, не замечая пропажи своих товарищей.
        Поворачиваю голову и вижу Пифи, которая смотрит на меня с выпученными глазами.
        - Тихо, милая! Я же говорил: помощи не будет. Придется нам самим отсюда как-то выбираться.
        Глава 8. Дети Сансара, часть 2
        Якши! Начальная ступень развития кригеров. Они передвигались тройками-четверками по этажам, запугивая узников в клетках. Половина ходила в облике омерзительных полулюдей-полужуков, в прямом смысле слова надкусывая свою добычу. Другие предпочитали входить в сознание жертвы, вытягивая потом из нее жизненную силу.
        Структура паноптикума устроена так, что верхние этажи просматриваются охранником хуже, чем нижние, находящиеся на одном уровне горизонта. Нумерация этажей идет сверху вниз. Всё это я запоминал, сдирая с рук металлические пластины кандалов. По ощущениям, после поглощения силы семян из тел четверки кригеров моя физическая сила добралась примерно до третьей ступени ранга Стража. Этого мало! Умения на основе ауры, энергия маны и оружие сейчас недоступны. Прежде чем вступать в открытый бой и пытаться сбежать отсюда, надо использовать по максимуму эффект неожиданности.
        Судя по шуму шагов, еще одна группа кригеров сейчас находится этажом выше. Сняв с девушки пояс с ключами, переоделся в одежды старика. Открыл дверь и глянул на охранника, сидящего внизу. Тот и ухом не повел, не замечая моих действий на фоне постоянных криков из других клеток с пленниками.
        - Джон? - Пифи смотрит на меня, держась руками за прутья клетки. - Ты бросаешь меня?! Одну…
        Сняв с пояса нужный мастер-ключ от кандалов и второй, от клеток, швырнул его девушке. Та ловко поймала оба.
        - Когда откроешь клетку, проползи сюда и оденься в одежду тех дам, что тут валяются. Эти твари хоть и дышат, но уже не очнутся. Только действуй осторожно, Пифи! Не дай бог охранник тебя заметит.
        Девушка кивнула и посмотрела куда-то себе за спину. Только сейчас я заметил стоящего там мужчину с крайне удивленным взглядом.
        - Годрик хочет помочь, - Пифи улыбнулась, и мужчина кивнул, ударив кулаком себе в грудь. - Три вечера назад он потерял голос. Надзиратели постарались.
        Положив оставшиеся ключи на пол коридора, я указал рукой на Пифи.
        - Она выпустит тебя из клетки, Годрик.
        Оглянувшись, заметил еще несколько заинтересованных взглядов из соседних клеток. Мужчины и женщины стискивают прутья решеток, смотря на меня, как на последний шанс умереть по-человечески. Ратники прошедшие не одну сотню битв, увидев смерть своих мучителей, не проявили малодушия, начав радоваться крохотной победе. В их глазах горит огонь мести. Я чувствую - здесь и сейчас - они готовы умереть за возможность вновь ощутить вкус свободы.
        - Пифи. Ключи у нее, - я шепчу и указываю рукой на девушку, ползком выбирающуюся из клетки. - Ждите. Не выходите из камер. Мне нужно время. Две минуты! Я отвлеку охрану.
        Черт его знает, сколько потребуется времени на самом деле, но больше эти парни ждать не смогут. Но мастер-ключ от наручников и дверей у четверки кригеров был всего один. Дальше пусть сами разбираются.
        
        Разбегаюсь за два шага и прыгаю через перила седьмого этажа, хватаюсь за нижнюю часть ограждения этажа, находящегося надо мной. Инерция помогает сделать сальто, и голые ноги приземляются на пол шестого этажа. Минимум шума, максимум скрытности движений. Припадая к полу, проскальзываю за спины очередной четверки кригеров. Одна рука ложится на спину старой женщины, вторая - на запястье ее юной спутницы. Удар по слабым душам, захват силы и аккуратно опускаю два живых трупа на пол, контролируя взглядом действия третьего и четвертого. Двадцать две секунды, и в камере остаемся только я и орущий от страха узник-африканец, видевший смерти своих мучителей. Зажимаю ему рот ладонью и смотрю в глаза.
        - English or French? [Английский или французский?]
        Пару секунд темнокожий парень мычит, соображает и моргает два раза.
        - La dame qui vous a torture a les cles des chaines de la ceinture. [Ключи от кандалов на поясе у той дамы, что тебя мучила.]
        Убираю руку от рта африканца и киваю на живой труп под ногами.
        - Jusqu'a ce que le bruit commence, asseyez-vous dans la cellule. Donnez les cles aux voisins. [Пока не начнется шум, сиди в камере. Передай ключи соседям.]
        - Merci, sauveur. [Благодарю, спаситель]
        Приложив палец к губам в знаке молчания, указал на потолок. Африканец кивает. Стоило его отпустить, как он сползает на пол и, сжав кулаки, тянется к твари, полминуты назад тянувшей из него жизненную силу.
        Я слышу, как колотится сердце в груди бывшего пленника. Чую, как чувства ярости и мести усиливаются в эмоциональном поле, затмевая страх. Африканец на глазах начинает потеть от гаммы противоречивых эмоций. Температура тела поднимается. Бррр! Очевидно, сила семени кригеров дает о себе знать. Их границы чувственного восприятия мира отличаются от тех, что есть у меня, как у Пробужденного. Жаль, сейчас нет времени разобраться с этими деталями. Пора двигаться дальше.
        Четвертый, третий, второй этажи. Якши, едва ступившие на путь силы Сансара, в большинстве своем не имели никакого опыта сражений. Ни оружия, ни навыков ближнего боя в замкнутом пространстве. Даже пресловутых пистолетов у них при себе не было! Из-под одежды виден офисный загар и золото, как у зажиточных горожан. Ни наколок о службе в частях армии, ни шрамов и характерных травм от уличных боев. Ощущение, будто кригеры вербуют в представители касты якши людей с подвижной моральной позицией из богатых слоев общества. Что удивило еще больше, так это то, что три четверти из них были женщинами. Неужто предложение вечной жизни так сильно мотивирует?! Или быть может им нравится чувство принадлежности к могуществу древних и тайной власти?
        Чего я не учел, так это обратного эффекта от создаваемой тишины. Пока я зачищал верхние этажи тюрьмы от ничего не подозревающих групп якши, освобожденные узники передавали друг другу ключи, отпирая клетки и кандалы, освобождая друг друга. Часть из них решилась осторожно выходить из клеток, и это вызвало шумиху среди пленённых монстров. Надзиратель-эганду, сидевший на десятом, самом нижнем этаже, сразу заподозрил неладное и стал озираться по сторонам. Сорвал с очередного заключенного на втором этаже кандалы. Использовав их как метательный снаряд, я размозжил голову охраннику. Как показала практика, в своей человеческой форме они почти так же уязвимы, как и обычные люди.
        Оставались секунды до начала общей тревоги. Уйдя прыжком с очередным сальто на первый этаж, я впервые вступил в открытый бой с якши. Четверка тварей уже закончила кормежку, доев труп какого-то подростка. На меня сходу набросился мужик с огромными ручищами насекомого. Уклонившись, заметил, как заключенные протягивают руки сквозь клетки, пытаясь хоть немного задержать своих мучителей и дать мне время на атаку. Благодарю!
        Касаюсь руки гиганта. Одно сознание переключается на наблюдение за реальным миром, в то время как второе сразу после физического контакта с противником разрушает его душу и высасывает силу. Сейчас по мощи я уже близок к середине ранга Ратника.
        Выход на поверхность из подземелья находится на первом этаже паноптикума. Не знаю, как именно работает коллективное подсознание кригеров, но, думаю, пара минут еще есть. Теперь якши, пытающиеся выйти отсюда, столкнутся со мной. И наоборот, возможная подмога также первой увидит меня, а не беззащитных Пробужденных, выбравшихся из клеток.
        Надо зачистить нижние этажи подземелья и освободить остальных. Только вместе у нас есть хоть какой-то шанс на выживание в этом логове людоедов!
        Еще до того, как поступил сигнал тревоги из подземелья племени, Виоланто почувствовал нарастающую там угрозу.
        - Энита, разберись. Асатри и Шурван тебя подстрахуют.
        - Слушаемся, о Великий.
        Коллективное подсознание кригеров фокусировалось на том, на что обращал внимание их ближайший из вышестоящих командиров. Они, словно телевидение, указывали подчиненным на что стоит смотреть и как действовать. В свою очередь, рядовой кригер мог посылать сигнал об увиденном и услышанном только руководству, а тот уже мог транслировать сигнал на всю подконтрольную ему группу, как бы делясь видеопотоком данных со всеми участниками подсети.
        Виоланто чувствовал, как нечто поистине могущественное уже несколько часов бродит где-то рядом с его клипотом. По этой причине сам усул и пять его брахмати находились в боевой готовности. Четырежды-мутанты Зараженных уже дважды находили убежища кригеров и оба раза с ними удавалось справиться только усулам.
        Вождь поморщился, ощутив, что угроза, исходящая из подземелья, становится всё сильнее. Неизвестный противник, выбравшись из клетки, убил надзирателя-эганду, сбросив на него сверху что-то тяжелое. Тем самым он прервал поток вещания старой брахмати Эните. Поэтому усул поручил именно ей разобраться проблемой.
        Энита послала телепатическое сообщение.
        - Великий, я отправила усмирителей.
        - Следи за ситуацией. Я чую каждой клеточкой своего тела, как нас начинает затягивать все глубже в водоворот кармы землян. Там, снаружи, есть не только нечто, равное по силе четырежды-мутанту Зараженных, но и что-то еще. Они целенаправленно обыскивают область вокруг храмового комплекса.
        Энита отправила команду из трех усмирителей-эганду в бронежилетах и с огнестрельным оружием в руках. В боевой форме тела против лишившихся сил Пробужденных, даже напади они целой сотней, этой тройки было более чем достаточно. В прошлые годы они словно ходячие танки, вооруженные миниганами, стирали в пыль любые намеки на бунт. Племя Четшу пережило не одно такое восстание и уже знало, как подавлять строптивый скот в клетках.
        Счет шел на считанные минуты. Брахмати Энита смотрела на мир глазами подчиненных. Как только четырехногие усмирители-эганду открыли снаружи двери подземелья, на них стремительной тенью накинулся всего один человек. Удар! Раздался треск забрала бронешлема. Скорость и сила появившегося противника не уступала рангу Ратника у Пробужденных. Первая же атака, удар коленом в голову, сломала шею ее первому подчиненному. Скоротечный бой не занял и десяти секунд. Стоило человеку коснуться тела кригера, как тот впадал в ступор и вскоре переставал ощущаться в подсети стаи.
        Используя глаза невольных свидетелей боя, брахмати Энита увидела, как из подземелья наружу хлынул поток людей, орущих на разных языках. Вооружившись чем попало, они начали разоружать усмирителей, разворачивая миниганы в сторону поселка. По двое Пробужденные держали массивные бронежилеты перед окопавшейся группой на случай новой атаки охраны подземелья. Такого бунта в истории племени Четшу еще не было!
        - Великий…
        - Знаю, - Виоланто и сам развернулся лицом к подземелью. - Разберись. Шурван, прикрой её тыл.
        Страх ощутить на себе касание того человека быстро укоренился в коллективном подсознании кригеров. Противник тенью пронесся по ближайшим домам, убивая всех, до кого смог дотянуться. Не спасала ни боевая форма тела кригеров, ни огнестрельное оружие. Человек принял на грудь очередь из автомата Калашникова, а потом, оторвав руки стрелку, раздавил ему голову. Это стало последней каплей. Если так продолжится, моральный дух племени будет сломлен.
        Старая брахмати Энита, увидев смерти подчиненных, поступила мудро, заглянув сначала в арсенал. Обвешавшись бронежилетами усмирителей с ног до головы, старуха не оставила ни одного открытого участка тела. Стоило ей показаться на улице, как человек пулей понесся на нее, едва не опрокинув массивное трехметровое тело своей таранной атакой. Удар, по мощности превосходящий даже выстрел из танка, для брахмати не представлял опасности. Естественная костяная броня и сила, сравнимая с трижды-мутантами, не оставили бы даже Витязю Пробужденных шанса на победу. Однако напавший человек и не пытался ее сразу убить, нацелившись сначала на бронежилеты.
        Появившегося из-за угла Шурвана, в его массивной шестиногой боевой форме, встретил огонь из трех миниганов. Узники окопались у входа в подземелье, стаскивая к себе оружие. Брахмати кинулся было к людям, но перед его глазами пролетел один из бронежилетов Эниты. Напавший на нее человек разрывал на ней броню и вот-вот доберется до костяной брони. В тот момент, когда Шурван только начал отводить массивный кулак для удара, человек перемахнул за спину старухи, сунув на ходу руку в щель в защите, возникшую после срыва бронежилетов. Энита замерла на месте. Ее тело стало излучать настолько сильную жажду крови, что приближающаяся к ней подмога из пехоты якши умерла от страха. Рвущаяся наружу сила всё нарастала и нарастала! Старуха явно боролась с тем, кто атаковал ее разум. Шурван пытался было схватить человечишку, но тот использовал тело Эниты как щит, уклоняясь от череды атак. Даже шальные пули из минигана не сбили его концентрацию. Прошло секунд сорок. Губы старухи разжались.
        - Не дай. Ему коснуться. Тебя. Шурван… - речь старухи прервалась. Ее руки перестали дергаться. - Он. Атакует душу. Он. Как мы. Кригер.
        У людей, выбравшихся из подземелья, закончились патроны в обоймах миниганов.
        - Борись, старая! Мы же с тобой клялись увидеть учителей лично!
        В этот миг Шурван всё же подловил юркого человечишку, ударив того в грудь со всей силы. От мощи атаки легкое тельце в полете пробило стену дома трижды и вывалилось с другой стороны, попав прямо под ноги якши. Брахмати ощутил в кулаке саднящее чувство отдачи от удара. Он что, человек из стали?
        И в этот момент из-за разрушенного дома полыхнуло такой жаждой крови, что большинство находившихся там якши умерли в первую же секунду. Прямо сквозь пролом в стене на Шурвана бросился человек, чье тело с ног до головы было залито кровью. На каких-то остатках едва теплящейся в теле жизни Энита двинулась вперед, прикрывая напарника от атаки. Новый удар оторвал ей две левых руки по самые плечи.
        - Беги, - старуха, растратив последние силы, рухнула не землю. - Беги, Шурван! Он крадет силу великих!
        - Энита!
        - Там два сознания. Тебе одному его не победить.
        Стремительная атака, вдвое быстрее предыдущей, оторвала старухе голову. На плече ее массивного, еще качающегося тела стоял всё тот же залитый кровью человек. Шурван инстинктивно встал в защитную стойку, предугадав действия противника. Костяные щиты на запястьях прикрыли голову.
        Удар! Стремительный и мощный. Не по суставам или уязвимым местам, а по крепким костяным щитам. Гулкое ощущение чужой физической мощи эхом пронеслось по телу. Удар. Удар. Удар. Удар. Хлесткий, стремительный и жестокий. Человек, опершись на ноги трехметрового Шурвана, атаковал всё быстрее и быстрее, сбивая кулаки в кровь. Он мог в любой момент коснуться ладонью тела кригера и закончить этот бой. Но он будто намеренно не делал этого, стремясь сломить брахмати своей чистой физической силой. Серия атак, лишенная всякой логики.
        Брахмати уже давно усилил свое тело, сжав жизненную силу в мышцах. Уловив ритм ударов, Шурван откинул правую верхнюю руку для атаки, и человек тут же уперся ему ногой в плечо, посылая сквозь пятку поток своей сжатой до предела жизненной силы. Плечо брахмати взорвалось кровавыми ошметками. Секунда промедления, и вторую правую руку последовала та же участь. Две из трех правых рук брахмати теперь валялись на земле.
        Затуманенное болью сознание уловило злой шепот.
        - Каково это, тварь, когда твою плоть рвут на куски?
        - Будь ты проклят, низший!
        - Я и есть ваше проклятье. Давай! Сделай меня еще более ядовитым для таких тварей, как ты!
        Человек пропустил сквозь пятку еще один пучок сжатой жизненной силы, и передняя опорная нога кригера взорвалась.
        - Аура и жизненная сила! По сути, это одно и тоже. Но вы, видимо, не можете ею пользоваться так, как это могут делать Пробужденные. Невероятно сильные тела, естественная броня, коллективное подсознание и возможность создавать области без маны. Вы, твари, будто хищники, созданные из всей неправильности этого мира! Квинтэссенция его злобы, направленная на Пробужденных!
        Человек всё также стоял на шатающемся теле Шурвана. Брахмати тянул время, получив телепатический сигнал от усула.
        - Ничтожество! Ты и все тебе подобные, человек! В своей жажде могущества вы собираетесь уничтожить весь этот мир.
        - Не говори за всех, тварь. Я побывал в семи разных мирах, дабы спасти Землю.
        Человек замер и всё же запоздало уловил угрозу, успев сгруппироваться перед атакой усула Виоланто. Появившаяся в воздухе ладонь массивной руки должна была снести голову человека, но встретила на своем пути блок из рук. Противника Шурвана отбросило в многострадальный дом, в очередной раз пробив три стены насквозь.
        Каждого из пяти брахмати племени Четшу можно было смело называть вождями стай. Но над всей этой пятеркой стоял тот, кого все они звали великим вождем, признавая силу и статус. Виоланто Четшу!
        Рядом с израненным Шурваном из тумана появилось массивное тело кригера-Рыцаря. Виоланто принял свою полную материальную форму. Он не выглядел довольным проведенной скрытной атакой. Мало того, что человек успел его почувствовать, так еще и пережил удар, точно угадав с местом, откуда исходила угроза.
        - Вылезай! Я чувствую, как бьется твое сердце и срастаются сломанные кости.
        Человек и впрямь вышел из дыры в стене чудом не рухнувшего дома.
        - Смелый? Что ты теперь можешь сделать со сломанными руками, ничтожество?!
        Противник остановился на расстоянии прямой атаки усула.
        - Откажись я выходить, и ты бы дал команду атаковать заключенных. Не потому, что они опасны. Нет! Тебе важно управлять страхом в головах тех, кто следует за собой.
        Виоланто не видел в противнике реальной угрозы. Силы кригера-Рыцаря и этого недо-Пробужденного отличаются как боевая мощь легкового автомобиля и современного танка. Оба могут ездить, но только один из них создан специально для войны. Сейчас разница в силе даже не в четыре раза, а куда больше.
        Виоланто не нравилось то, что человек, стоящий перед великим вождем, испытывал не страх, а ни с чем не сравнимую ярость. Каждая клеточка его тела, будучи наполненной до краев силой семени кригеров, буквально кричала о ненависти к противнику.
        Усул понял, почему Шурван всё еще жив. Тело этого человека не способно принять и усвоить больше силы семян Сансара, чем есть сейчас. Помнил Виоланто и о последних словах старухи Эниты. Противник обладает сильной волей и способен быстро разрушать души.
        - Откуда у тебя наша сила, человек?
        - Ты правда думаешь, что я отвечу?!
        - Откажешься, и я прикажу убить всех пленников здесь и сейчас. Одного за другим, прямо у тебя на глазах.
        - Вперед! Мне их не жалко.
        Виоланто почувствовал, что человек, стоящий перед ним, не видит перед собой ничего, кроме желания убить всех его соплеменников. Опасно! Пусть угроза от него перестала расти, но чувство нависнувшей опасности так и не исчезло. Напротив, оно усилилось!
        - Ты сражался достойно, человек. Перед тем, как ты умрешь, я хочу знать твое имя.
        - Джон Голд «Убийца Императоров».
        Успешно сместив фокус внимания противника, Виоланто едва заметно улыбнулся. Свободной рукой он тем временем «снимал» со своей ладони отпечаток ауры противника, что стоит перед ним сейчас. О, великий Сансар! Как же глупы эти земляне! Сейчас самое время использовать способность, о существовании которой Пробужденные пока не догадываются. Даже великие учителя редко прибегали к ней, используя только в крайнем случае.
        Сжав в одной из рук отпечаток ауры врага, Виоланто резко зарычал, призывая силу кармы, накопленную за последние шестьсот лет. Служение великим учителям, их триумф, величие во времена прошлой эпохи и уход в Город. Всё это он видел собственными глазами! Мало кто на Земле сравнится с Виоланто в объеме накопленной кармы.
        Здесь и сейчас настало время стереть саму память о Джоне Голде из умов Пробужденных. Особая способность усулов - клинок кармы!
        Пространство клипота дрогнуло. Астрал на всех слоях завибрировал от объема нитей кармы, что находились сейчас в руке могучего усула. Нитей, что связывают судьбы Пробужденных. Рвалась кожа и трещали кости, заставляя Виоланто сжать зубы. Тяжело пошло!
        От нагрузки, вызванной применением способности, вождь вынужденно сменил форму тела на человеческую, но и этого оказалось мало. Пришлось ослабить свой контроль над территорией клипота, и черты соседних зданий поплыли, теряя свою привязку к времени прошедшей эпохи. Низкоранговые якши и люди из подземелья потеряли сознание. Прибывшие на подмогу эганду стонут и едва держатся на ногах. Широкомасштабная способность давила на всех вокруг. Один лишь Джон смотрит на усула с непониманием. Несмотря на захваченную силу, ему не дано видеть нити судьбы.
        Вождь чувствовал, как на него давила целая гора силы кармы, созданной Джоном Голдом.
        «Насколько же известен этот парень?! Ватикан! Змей! Старые ублюдки! Сообщили бы о нем заранее!»
        В свободной руке Виоланто материализовался полупрозрачный клинок кармы, способный перерубать нити судьбы, связывающие разумных. Взмахнув им, вождь одним махом перерубил связи Джона Голда со всеми, кто был по рангу ниже, чем он сам, кригер-Рыцарь. Теперь на Земле не должно быть никого, кто вспомнил бы об этом парне. Само его имя исчезнет из их памяти! Такова ультимативная способность кригеров.
        Однако часть нитей судеб отказалась рваться.
        Разум могучего Виоланто скользнул по нитям кармы. Где-то в далеком Иштаре Джинронг Голд ощутил пустоту в душе, будто забыл нечто столь же важное, как сам смысл жизни. Править? Зачем? Ради кого? Блондинка Молли замерла во время разговора с поставщиком, не в силах вспомнить в честь кого собралась называть своего сына. Линд Голд, по прозвищу Собачник, обернувшись в личину волка посреди улицы, протяжно и грустно завыл, внезапно ощутив чувство сильной утраты. На душе у всех троих царила тоска. Они не могли понять, что только что потеряли.
        Разум Виоланто приблизился к ведуну Эрчиму и тот, ощутив неладное, с усмешкой сказал в пустоту.
        - Не знаю, «кто ты» или «что ты», но ты выбрал себе не того противника. Пошел прочь!
        Усул поморщился, ощутив урон по собственной карме из-за мелкого срыва в процессе применения способности. Нить судьбы с этим ведуном ему ни за что не разорвать.
        Разум вождя скользнул в Москву, где в резиденции Дворца Психеи старейшина Белояр беседовал с членами вассальных кланов о предстоящей через год битве за столицу. Демон также легко, как Эрчим, ощутил прикосновение к своему разуму.
        - Кригеры! Только вам, ублюдкам, хватит наглости попытаться влезть в голову Высшего демона. Хочешь стереть знания о Джоне Голде? Ты, придурок, хоть понимаешь, на кого пасть разинул?
        Очередной удар по карме Виоланто принял, сжав зубы. Разум скользнул дальше, в «Долину Царей» в Египте, где старейшина Грехем Горди отвечал за «Изолятор» Дворца Соломона. Монарх, ощутив прикосновение к своему разуму, лишь хмыкнул.
        - Если решил связаться с этим проклятым Джоном Голдом, легкой тебе смерти! А теперь свали!
        Где-то в глубинах территории Антарктиды, внутри формации, ведущей в Бездну, Император Аид, кормя своих собак, поднял взгляд, ощутив присутствие чужого разума.
        - А! Тот смышленый юноша. Помню, как он, будучи обычным ребенком, убил камнем Ратника. Ты уверен, что выбрал себе противника по силам?
        Разум усула потянулся в глубины астрала, где находилась Колыбель Цивилизаций. Дворняжка Рейн сидела у врат, ведущих внутрь.
        - Так он здесь? Рейн рада! Значит «Говорящий с миром» смог сломать оковы судьбы целого мира, - дворяжка фыркнула. - Не тебе, пришлый, выбирать за него будущее. Рейн будет ждать, когда он придет к ней в Колыбель!
        Увидев облик Воли Мира, усул ощутил, как отдача от применения способности усилилась в десятки раз. Сосуды его физического тела лопались один за другим. Как, о великий Сансар?! Как один человек умудрился встретить живого Императора и Волю Мира еще до начала Битвы за Будущее?!
        И тут разум усула понесся еще дальше в другие миры. Слушая секретаря, присланного из Корпорации, Эрато Маккой раздраженно нахмурилась, ощутив чужой ментальный сигнал.
        - Если у тебя, уродец, нет хотя бы ранга Полубога, даже и не пытайся убить Джона Голда. Я сама найду его и задам нужные вопросы. Всего-то три года подождать осталось.
        В Академии Магии, в крыле для первокурсников, Теодор Ао и его новый кот-реликвия Фауст одновременно подняли головы.
        - Джон, аои! Как он там?
        - Беги, идиот! - кот орал, матерясь через раз на весь астрал. - Этот человек хуже чумы!
        Патриарх Баон Бергандур, целитель Диаз Эон по прозвищу «Рука Бога» и еще полсотни Монархов, участвовавших в Играх Старших, в тактичной форме послали Виоланто, не дав стереть свою память о встрече с Джоном Голдом. Они не стеснялись в выражениях, насмехаясь над самой попыткой провернуть подобное.
        Судья Демиан Прэй также ощутил прикосновение к себе чужого разума.
        - А ты забавный, мрр! Я не чую, где ты, трус, но, зная Голда, могу сказать точно… Тебя он убьет последним.
        В первом дивизионе Титардо, прогуливаясь по уютным дорожкам Святой Земли пророков, эльф Авельен внезапно остановился и посмотрел в небо.
        - Хей-хо! Знакомо-знакомо. В этот раз вы решили сделать своей целью Джона Голда? Я бы пожелал вам удачи, но она уже на его стороне. Уха-ха-ха!
        В тринадцатом дивизионе Титардо, на территории рода Сохо, женщина со счастливой улыбкой на губах кормила с ложечки веселую рыжую девчушку трех лет отроду. Уловив прикосновение чужого разума к своему сознанию, она грустно улыбнулась.
        - Так он взял имя Джон Голд? Что же, теперь я знаю, кого искать. Благодарю тебя, незнакомец.
        Во «Внешних Землях» верховный главнокомандующий Маар-Ду скривился от воспоминаний о Джоне Голде.
        - Кем бы ты ни был, неизвестный, я готов заплатить за смерть Голда. Только учитывай, что он пережил применение оружия массового поражения и отправку в безжизненное пространство. Придумай что-нибудь понадежнее.
        В Титардо, в анархических Штатах Бейтса, Байх Сай-Клоу и Соу, принявший форму закованного в латы рыцаря, остановились посреди боя за территорию.
        - Хитрое время! - Соу расхохотался. - Кем бы ты ни был, враг, я тебе уже сочувствую.
        Байх кивнул своим мыслям.
        - Воистину идиот… я чую, ты не совсем человек, как и мы с Соу. Задумайся вот над чем. Сколько живых врагов Джона Голда ты знаешь?
        Недалеко от них, находясь в астрале, Полубог Эшхарт Сай-Клоу вышел из медитации, ощутив прикосновение чужого разума.
        - Джон Голд? Стереть о нем воспоминания? Ого! Да ты нашел оригинальный способ покончить с собой! Смотрю, этот малый продолжает доводить людей до самоубийства. А теперь свали отсюда, насекомое!
        Даже одного Императора было бы достаточно для того, чтобы сорвать применение способности клинка кармы. Но чем дальше Виоланте заходил, пытаясь хоть как-то исправить ситуацию, тем хуже ему становилось. Последним камнем, обрушившим плотину скопившейся отдачи от неудачного применения способности, стали даже не те пятьдесят с лишним нитей кармы, что тянулись в верхний мир, в недостижимый Город, а ощущение воли двух сверхсуществ, которых усул побеспокоил своей попыткой стереть воспоминания. Система и Сансар, два Истинных Божества пристально наблюдали за тем, что сейчас происходило в клипоте племени Четшу.
        Отдача от неудачного применения способности клинка кармы привела к тому, что люди, забывшие Джона Голда, вновь о нем вспомнили, и эти воспоминания стали ярче и сильнее. Клинок в руках Виоланто рассыпался, а вместе с ним его владелец лишился всей накопленной кармы.
        Секундой позже пришла и сама отдача в виде разрывов сосудов в теле вождя. Всему виной множество микроскопических астральных взрывов. Виоланто покачнулся, ощутив нестерпимую боль. Болело всё, что вообще может болеть. Кости, кожа, нервы и даже внутренние органы. Всё тело - одна сплошная гематома. Из-за этого за несколько вздохов усул посинел, став походить на ходячий труп.
        Из-за потери кармы пространство клипота стало стремительно уменьшаться и подниматься из астрала, сливаясь с Изнанкой. Именно карма усула связывала отпечаток места в астрале с его временной материальной версией. Виоланто покачнулся. Чертова отдача!
        Джон выглядел ничуть не лучше вождя. Весь синий, руки и ноги трясутся. Отдача подействовала на него так же сильно, как и на Виоланто. В нынешнем состоянии его сейчас даже якши смогут легко убить. Однако и тут не обошлось без подводных камней. Большинство присутствующих всё еще оглушены последствием срыва способности. По их ощущениям, тут как будто взорвалась мощная астральная бомба.
        - Победа за мной, - Виоланто ощутил вкус пирровой победы. - Минута! Всего одна минута, и я оторву тебе голову собственными руками!
        Джон не ответил. Едва стоя на ногах, Виоланто скалился, ощущая, как его собственное могучее тело усула стремительно приходит в здоровую форму. С кожи рук уже стала сходить синева гематом. Но вместе с приходящими в норму чувствами нарастало и позабытое чувство смертельной опасности. За время битвы оно никуда не делось и теперь становилось всё сильнее и сильнее. Вдох-выдох, вдох-выдох.
        Интуиция шестисотлетнего существа буквально кричала о том, что ответ стоит перед ним. Вот он! Весь в синяках, в залитой кровью одежде, но с еще не сломленным духом.
        - Почему ты молчишь, человек?
        Джон снова не ответил, но от глаз усула не скрылась та деталь, что красные сосуды в глазах человека исчезли за долю секунды и дыхание выровнялось. Регенерация? Но это невозможно! В клипоте не может быть маны!
        Рядом стонал Шурван, лишившийся половины конечностей. Поднимались на ноги три брахмати и самые стойкие из эганду. Оглянувшись по сторонам, усул заметил, как границы территории клипота стремительно уменьшаются и за ними уже виден лес Изнанки. Чувство опасности достигло апогея… Сейчас произойдет что-то ужасающее для всего племени.
        На границе территории сужающегося клипота показались десятки групп Пробужденных, окруживших территорию храмового комплекса со всех сторон. Но больше всего Виоланто удивился парящей в небе пирамиде кланового храма, зависнувшей аккурат над вратами седьмого храма. Ее здесь раньше не было! И именно она несла с собой чувство погибели.
        Когда Виоланто обернулся, Джон уже разминал руки. Под кожей у него что-то активно шевелилось, восстанавливая поврежденные сосуды. С лица пропали гематомы и кровоподтеки. Скорость регенерации у этого человека превосходит таковую у вождя.
        Видимая глазу аура Голда разрасталась всё сильнее и сильнее, наливаясь голубым цветом маны.
        - Как ты там сказал? Всего одна минута и я оторву тебе голову?!
        Вспышка, и колоссальный по силе удар Голда разрывает тело раненого Шурвана на части.
        - Шурван! - Виоланто заорал от гнева, смотря на человека перед ним. - Как ты посмел?!
        - Если вас, тварей, лишить командиров, вы теряете способность к коллективному подсознанию. Я еще в подземелье это понял.
        На крышах во вспышках телепортации появляются группы Ратников Пробужденных. Они бросились в бой, атакуя боевыми тройками еще не пришедших в себя кригеров.
        Голд выпускает во все стороны мощное пламя, воспламеняя одежду прямо на телах членов племени. Никто из них не умеет использовать доспех духа. В домах начинаются пожары, и всё это тонет в шуме мощного взрыва! Орудия парящего в небе кланового храма нанесли слаженный залп по двум брахмати, стоящим рядом друг с другом. Из сильнейших членов племени в живых остались только вождь и уже пришедшая в себя молодая Асатри. Приняв боевой облик шестиногой брахмати, она озирается по сторонам, решая кого атаковать первым.
        Стоило Голду остановить поток огня, как во вспышке телепортации рядом с ним появилась мечница, закованная в латный доспех.
        - Та, шестиногая, твоя! Мужика оставь на меня.
        - Да, патриарх.
        Галатея сходу вступила в бой, а Виоланто с ненавистью смотрит на человека, обрекшего его племя на вымирание. Без защиты клипота старшим чинам силы кригеров не выжить в разряженном астрале мира, еще не вступившего в Битву за Будущее.
        Виоланто заорал, ощутив первые признаки разрушения своего эфирного тела.
        - Я убью всех, кто тебе дорог на Земле! А потом отправлюсь в Титардо и оторву голову той светловолосой бабе, что назвалась твоей матерью.
        Секунду ничего не происходило, а потом аура Джона свернулась, возвращаясь в тело. Виоланто не мог разобраться в коктейле эмоций, что читались в ауре противника. Непонимание, гнев, злость, радость узнавания и, наконец, еще более сильный гнев.
        Вспышка, удар и усул понял, что его отбросило на десятки метров от прежнего места. Спиной проломив несколько стен, Виоланто еще в полете перешел в боевую форму тела, ощущая, что источник опасности стремительно приближается. Разряженный астрал тут же начал быстро разъедать эфирное тело высокорангового кригера-Рыцаря. Асатри столкнулась с той же проблемой. Правила боя и расклад сил стремительно менялись в пользу Пробужденных.
        Едва встретившись взглядом с противником, Виоланто направил в его сторону удар рукой. Фигура человека уклонилась, но прошла не слева или справа от кулака, а поднырнула под него, в одно мгновение оказавшись прямо под шестью ногами трехметрового усула. Слепая зона для атаки!
        В следующую секунду Виоланто понял, что находится в воздухе на большой высоте и стремительно падает. Телепорт? Двух существ за раз? Назойливый человек вцепился в одну из его ног и заорал.
        - Земля!
        Удар взявшейся из ниоткуда магической красной молнии пришелся на массивное тело Виоланто.
        - Ветер!
        Молния вдвое больше предыдущей снова ударила в усула.
        - Огонь!
        Снова молния, но уже вчетверо мощнее, в этот раз ударила в тело самого Джона.
        - Дух!
        Независимо от того, что произносил Голд, молнии всё били и били, каждый раз удваивая свою мощь. Остаточный разряд всё же передавался в тело человечишки. Последний, двенадцатый разряд пришелся на уже распадающегося на туман Виоланто, уничтожая разом половину его эфирного и физического тела.
        Великий вождь кригеров, Виоланто Четшу сбежал с поля боя, используя способность туманного тела. За миг до касания поверхности земли, Голд исчез и спустя десять секунд появился посреди разрушенного поселка.
        Глава 9. Первый ученый
        Улучшение «Станция Связи» кланового алтаря работало одновременно и в Изнанке, и в реальном мире на той же самой области. Таким образом, через коммуникационный модуль интерфейса рейд-группа слышала весь наш с Махиндером разговор во время исследования храмового комплекса кригеров. Когда связь пропала, они начали шерстить Изнанку, а не реальный мир, так как в реале никто бы не смог мне отключить связь. Да еще и та же самая область в Изнанке была подозрительно пустынной. Ни птиц, ни Пробудившихся животных, ни Зараженных. В общем и целом где искать кригеров парни знали с самого моего исчезновения. И даже нашли вход в клипот, но внутрь сунуться побоялись, справедливо рассудив, что если я не справлюсь, то им там внутри сейчас и подавно делать нечего.
        Встав на крыше одного из домов поселка кригеров, майор Лейх Лебедев, непрерывно сквернословя, руководил действиями команд зачистки через коммуникационный модуль интерфейса. Оказавшись телепортом за его спиной, я кашлянул, привлекая к себе внимание.
        - Чтоб тебе горячих каштанов в трусы насовали! - майор плюнул на землю. - Ирод! Я думал, Сеня слажал и меня кто-то с тыла обошел.
        - Как успехи? Людей из подземелья уже эвакуировали?
        Майор отмахнулся рукой, давая очередную команду матом в эфир рейд группы.
        - Живы они. Всех, кто у ворот лежал, внутрь клановой пирамиды телепортировали. Я дал приказ запереть их в залах для тренировок и вести оттуда трансляцию зачистки.
        Как оказалось, Галатея проиграла скоротечный бой с последней живой брахмати, недооценив кригера, чья сила сравнима с трижды-мутантом. Мечница едва выжила, переломав себе кучу костей. Но затем убегающую шестилапую тварь достал главный калибр кланового храма. Операторам орудий был дан четкий приказ о тотальной зачистке логова древних людоедов. Ни одна тварь не должна уйти отсюда живой!
        Еще в день встречи с Махиндером я почувствовал нечто странное. С одной стороны, он умел располагать к себе собеседника, демонстрируя всестороннюю компетенцию в своем деле и живой характер. С другой - я совершенно не ощущал его эмоций. Будто всё это время разговаривал с роботом или человеком из картона. Да и его чрезмерная осведомленность о кригерах настораживала. Случайно знал нужные руины? Возможно! Но зачем лезть в них со мной на следующий день после реального знакомства? Нормальные люди так себя не ведут. Они отмахиваются от просителей рабочими делами, домашними заботами, да и банально спрашивают, в чем их резон? Подход был очевиден.
        Страховку на случай засады обеспечивали бойцы клана Рублевых-Лебедевых и всё боевое крыло клана Голд. За полет храма взялся сам отставной майор, знакомый с рубкой управления парящей пирамиды больше всех известных мне людей. Они готовились ко всем возможным сценариям засады.
        После разговора с майором его парни провели трое суток в полете по небу Изнанки. Три тысячи триста километров от Урала до штата Пенджаб в Индии. Готовые к вражеской засаде парни едва успели оказаться в нужном месте и в нужное время.
        Сейчас, уже после успешно проведенной боевой операции, стало ясно, насколько большой куш мы сорвали. Информация о кригерах, их связях с Дворцами, спасенные люди и уничтожение одного из шестидесяти гнезд этих тварей! А ведь первый шаг всегда самый трудный!
        Майор, закончив раздавать команды, снова обратился ко мне.
        - Мелочь мы и без тебя додавим. Без боевых командиров эти ходячие костяные танки не так уж и страшны.
        - Со слов Платона, в других племенах кригеров облик тварей другой. Есть хамелеоны, гребанные вампиры, злобные лепреконы и прочая окультуренная нечисть. Они все прячутся среди обычных людей.
        Лейх нахмурился, вспоминая, о ком идет речь.
        - Платон?
        - Странный мужик, про которого я на канале говорил. Целители его должны были в лазарет храма перевести сразу после телепортации.
        - Уфф! Давай не будем сейчас об уже спасенных, - майор указал рукой на подземелье, из которого я выбрался. - Тут тысячи душ, Джон! Гребанные, мать его, тысячи! Пленные Пробужденные, мутанты Зараженных, сильное дикое зверье. В области без маны всё это добро скапливалось, не распадаясь в бедном астрале.
        Еще одна причина присутствия тут храма - это случай моей возможной смерти. Если меня убьют, храм поймает душу и воскресит ее в первом же летающем городе, который клан захватит.
        - Хрен с этими душами, - майор махнул рукой. - Когда мана появилась, мутанты Зараженных и зверье из клеток выбираться начали. Двоих парней сходу потеряли, пока эвакуировали обычных пленников! Мы потом взорвали вход в подземелье выстрелом из храма, устроив обвал.
        - Хочешь, чтобы…
        - Да… жалко это терять! Там сейчас такой замес творится! Звери против Зараженных. Сможешь хотя бы часть из них в Иштар в клетки арены отправить?
        - Только некоторых.
        Лейх союзник может и надежный, но не стоит ему сейчас знать о том, что я едва стою на ногах после атаки туманного мужика и молний, из-за нарушений запрета на способности магов-мистиков. Тот кригер-Рыцарь невероятно силен! Разница не только в два ранга силы, но и его необычных способностях. Те же туманная форма тела и атака по сосудам убили бы любого другого Пробужденного, окажись он на моем месте.
        После разговора с Лейхом мы до конца дня вычищали всё поселение кригеров, сначала от их трупов и пленных мутантов, а потом собирали улики и трофеи. Нашлись следы, указывающие еще на десяток подобных поселений людоедов в Индии, Китае и Индонезии. Потом парней ждал долгий перелет в Иштар, где их уже ждали с новостями. Но всего этого я уже не видел, так как телепортировался туда заранее вместе с самыми ценными свидетелями зверств кригеров.
        29 января 2016 года. Спустя трое суток по времени Изнанки после уничтожения племени кригеров в Индии.
        Покои обоих потенциальных патриархов клана находятся на предпоследнем этаже пирамиды кланового храма. Одни из них взял себе Джинронг, как формальный глава клана. А вторые достались мне - никто другой и не посмел на них претендовать.
        Именно здесь, на четырнадцатом этаже пирамиды, находился особый регенерационный саркофаг для главы клана, способный исцелить даже смертельные ранения. Когда я из него вылез, кореец сидел на стуле рядом, слушая доклад одного из своих многочисленных заместителей. Клан, как организация, растет, а вместе с ним и руководящий состав.
        - Выглядишь не очень, - Джинронг улыбнулся. - Я распорядился принести завтрак прямо сюда.
        - Когда успел? Я же только проснулся!
        - А ты думал! - кореец усмехнулся. - С появлением станции связи общаться с членами клана стало намного проще. Есть канал для экстренных сообщений, городских оповещений, рейд-группы, патрули, социальные вопросы, доска заказов на услуги ремесленников. Пока ты дрых, мы уже успели опросить заключенных, это один…
        Довольный собой Джинронг загнул первый палец.
        - Составить хронологию событий, это два. Выявить тех, кто из Дворцов точно предатель и кто сотрудничает, сам того не зная, это три. Карту похищений, это четыре. Записать все эти данные в кристаллы знаний Молли, с ограничением на тридцать прочтений, это пять.
        - Джин, повседневная жизнь клана и разбор последствий - уже твоя вотчина. Я веду в бой и даю ресурсы на развитие. Есть что-то, что мне как патриарху важно знать?
        Глава клана, ухмыляясь как ни в чем не бывало, передал мне трехстраничный список. Подготовил же, хитрый жук! Знал, что именно мне будет интересно!
        Со слов пленников более-менее достоверно известно, что в Индии действуют еще пять поселений кригеров. Около десяти в Китае, один в Японии, в районе острова Хоккайдо. Штаты, Европа, Африка - эти твари успели везде укорениться. Но там нет четких данных о том, что и где искать. Даже по Индии такой информации нет. Сплошь догадки.
        Удивило решение Молли не отпускать пока по домам Пробужденных, вызволенных из плена кригеров. Блондинка решила использовать их как курьеров для доставки шкатулок с нашими кристаллами знаний, но уже не только о Битве за Будущее и Дворцах, но теперь еще и о кригерах, и о Иштаре - первом наземном городе Пробужденных. Большая часть пленников согласилась с заявленными условиями. Малышка Пифи попросилась к нам в клан, но блондинка сказала ей, что примет решение только после доставленного сообщения в клан Миниган, вассалов Дворца Асмодея. Что-то там девочки не поделили.
        Взгляд остановился на знакомом имени. Платон? Ни строчки дополнительного описания. Просто имя, указанное отдельным пунктом доклада. Я помню этого мужика. Болезненно худой, с седыми волосами, неопределенного возраста. Один из самых старых пленников подземелья. Еще там, в Индии, когда мы встретились лично, взгляд Платона напомнил мне Велерада. Точно такой же взгляд ученого, продавшего душу дьяволу за запретные знания.
        - Что с Платоном?
        Кореец кисло улыбнулся.
        - Ни один из наших целителей не знает, что именно с ним не так. Мужик… да, он именно что настоящий мужик, а не старик… в общем он едва ходит, почти всё время проводя в кровати лазарета. Ему назначили стимуляцию аурой трижды в сутки. Те твари пытали его как-то по-особому. Не так, как всех остальных. Джон, я не медик, но даже я вижу, что жить ему осталось недолго.
        - Ты его записал в список. Зачем? - услышав вопрос, Джин отвернулся, будто виня себя в чем-то. - Понятно. Ты хочешь принять его в клан?! Нет? Даже больше? Сделать старейшиной?
        Глава клана опускает глаза.
        - Такие люди, как Платон, не должны умирать, Джон. Я мало кого готов был признать в своей жизни, как выдающуюся личность, - кореец замолчал. - Есть у меня проблемы с моей гордыней. Жена все время твердит об этом. Но Платон заслуживает право на жизнь!
        Как оказалось, Джинронг неспроста оказался рядом с моим саркофагом в момент пробуждения. Свой точно такой же аппарат он предоставил на лечение Платона. Даже мне, с моей регенерацией, потребовалось трое полных суток на устранение последствий боя с кригером-Рыцарем. А Платон провел в целебном саркофаге последние два дня и, судя выражению лица Джина, это не дало желаемого результата. Что же там за Пробужденный такой?
        Одевшись, еще до приема пищи мы с корейцем все же заглянули в его апартаменты. Платон уже сам выбрался из целебного саркофага и сейчас, оперевшись на перила террасы летающего храма, смотрел на городской пейзаж Иштара с высоты птичьего полета.
        Человек, Платон, 142 уровень (Ранг: Ратник V ступени)
        Сейчас, после процедуры восстановления тела в целебном саркофаге, он выглядит уже совсем не тем дряхлым стариком, каким я его запомнил в подземелье. Высокий лоб, широкие плечи и ныне дряблые мышцы. Сразу видно, что он от рождения был коренастым, но кригеры изрядно подпортили ему здоровье. Не будь тут перил террасы, старику было бы не на что опираться.
        Платон обернулся, когда мы вышли на террасу. Я замер, не понимая, что именно меня удивляет в чертах лица узника.
        - Джон? - кореец остановился в дверях, уловив странную атмосферу. - Пожалуй, завтрак на троих попрошу прямо сюда принести. Парни, вы пока хоть за стол присядьте! А то пялитесь друг на друга, как пара голубков.
        Мы оба сели за стол, не произнеся ни слова. Где я раньше видел это лицо? Точно не личное знакомство и не сообщество Искателей Истины. Не попадался мне Платон и после того, как я стал Пробужденным. Мир Фризе? Нереально. Никто, кроме меня, не смог бы добраться до Земли сквозь Бездну.
        Старик довольно скалится, говоря на английском.
        - В подземелье ты не сказал, что являешься патриархом, даже не рода, а целого русского клана, - Платон кашляет, тайком поглядывая на меня. - Никогда о вас не слышал. Клан Голд?! Построили целый город, да и храм ваш, как мне кажется, имеет максимальный радиус действия. Финансы, люди, нужные знания…
        Пока старик бухтел, оба моих сознания перелопачивали память в поисках того, где именно я видел Платона. Шапочное знакомство? Нет. Ни до Чернобыля, ни после моего возвращения на Землю. Знания из тех времен, когда я еще не был Пробужденным. Похоже, что да. Детство? Период моей жизни с Клементиной и Велерадом? В точку! Старая книга, картинки на ней, Велерад читает хроники прошлого.
        - Аристокл, - от произнесенного мной имени речь старика сбивается. - Но как? Вы же умерли две тысячи лет назад, в конце пятой Битвы за Будущее мира Земли!
        - Не знаю о ком вы, Джон, - взгляд Платона тверд. - Меня зовут Сами Назари, а не то, как вы там меня назвали. Платон - мой ник.
        - Нет, я не ошибся! - не с тем информационным массивом, который Велерад перерыл в поиске следов тайных входов в Колыбель Цивилизаций. - Я видел картины, статуи и даже барельефы с вашим объемным изображением. При рождении родители в Афинах дали вам имя Аристокл. Позже вы получили прозвище Платон, «за широкий как плато лоб». Или широкие плечи?! Точно не помню. Вы не просто Пробужденный с ником Платон в мире Земли. Вы тот самый Платон из Древней Греции, что работал на союз Олимпийских Богов. Участник пятой Битвы за Будущее мира Земли.
        Как же удивительно могут сложиться обстоятельства. В плену кригеров оказался сам Платон! В свое время он считался гением мысли. Родился в 427 до н. э. и официально умер в 347 до н. э. То есть прожил аж целых 80 лет, что было очень и очень много для времен Древней Греции!
        Помню, как злобно язвил Велерад, читая историю этого философа. Платон является автором знаменитого «Платоновского корпуса (Corpus Platonicum)», состоящего из рассказов в форме диалогов об идее идеального государства, в котором аристократия и монархия в виде власти меньшинства превозносятся, а демократия и тирания считаются худшими формами власти. Яркий пример мышления Пробужденного интеллектуального - а не боевого - типа, знакомого с расслоением общества в мирах Титардо.
        Но не в корпусе дело. Платон также является автором термина эйдос, идеи о бессмертии души, дуализма души и физического тела, учение о познании сущности бытия, «неписанного учения». Во всех трудах Платона прослеживалась мысль о том, что душа человека зачем-то приходит на Землю и плоть - не более чем ее инструмент.
        Помню точно строки, от которых Велерад плевался, едва прочитав их. Потом весь день ходил хмурым, выливая свое негодование на нас с Клео.
        - «Бытием в подлинном смысле слова можно назвать только абсолютные сущности, сохраняющие своё бытие безотносительно пространства и времени». Это же ваши слова, мистер Аристокл?
        Старик покачал головой и глянул на входящую на террасу обслугу, принесшую завтрак.
        - Вы меня с кем-то путаете, молодой человек. А сейчас я предлагаю всем нам перейти к завтраку.
        - Нет, определенно не путаю, - не позволю сбить меня с мысли. - В тот момент, когда мы здесь, на террасе, с вами увиделись, вы внимательно наблюдали за моими микродвижениями. Моргание глаз, движение пальцев, дыхание, и всё это чтобы оценить скорость моего восприятия. Оно оказалось существенно выше вашего, а значит по балансу характеристик я превосхожу вас, несмотря на то, что мы оба Ратники. Эта реакция - не прирожденный инстинкт, а то, чему Дворцы из Титардо учат своих вассалов. Вы удивлены тем, что я Пробужденный, хотя у меня теперь и нет ника над головой. Совсем, как у кригеров.
        Платон хмыкнул, приглашая Джинрога к столу. Глава клана замялся, видя начавшийся спор.
        - Джон?
        - Этот человек - Платон. Тот самый Платон из Древней Греции, живший 2400 лет назад. Вассал Олимпийского Союза Дворцов.
        Кореец притих, не решаясь садиться. Старик секунду медлил с ответом, уже взяв в руки столовые приборы.
        - Мистер Голд…
        - Вы сейчас снова солжете.
        Старик притих, а я внимательно смотрю за его реакцией.
        - Кригеры - те же твари, - Платон молчит, а я слежу за глазами. - Даже хуже людоедов.
        - Согласен.
        - Но так уж сложилось, что мое тело несет в себе частицу их силы. Я чувствую ваши эмоции, мистер Аристокл. Вы сильно испугались в тот момент, когда я назвал вас по имени. Потом снова испугались, когда речь зашла об олимпийцах и прошлой эпохе. Но стоило мне упомянуть ваше изречение о сущности бытия, как вас прошиб холодный пот, словно вы вспомнили нечто такое, чего боитесь.
        Ни я, ни Джин к завтраку не притронулись. Услышав последний аргумент, старик положил нож и вилку обратно на стол.
        - Знаешь, каково это - оказаться душой в филактерии на долгих 2400 лет? - Платон с ненавистью выплевывал слова. - Очнуться в камере возрождения и узнать, что почти никого из твоих знакомых уже нет в живых? Императоры из Олимпии! Только горстка из них до сих пор жива. Не будь у меня врожденных черт души усиленной воли и крепкого сосуда души, я бы умер уже спустя сотню лет дремы. Но я выжил, черт их всех дери! И когда у меня встал выбор, идти под крыло Дворцов или доживать отпущенное время по своему усмотрению, я выбрал последнее.
        По ощущениям, собеседник говорит полуправду. Платон посмотрел мне в глаза и понял, что значит мое молчание.
        - Да, я согласился поискать этих чертовых кригеров для Дворца Декаме. Подумай сам, патриарх Голд. Я же вижу по глазам, что ты тоже исследователь! Стал бы ты отказываться от контакта с тварями, чье существование вне времени и пространства доказывает верность моей теории о бессмертии души?!
        Согласно философским изысканиям Платона, человеческая душа состоит из трех частей. Если адаптировать их под реалии Пробужденных, то есть сознание смертного. Это первая часть души. Есть сосуд души, отмеряющий максимальное время жизни индивида, независимо от старения плоти. Сосуд души - это вторая часть. И есть «высшее я», та самая бессмертная, никому не доступная часть души. Три части одного целого - души.
        Элита кригеров - пиковые эганду-Ратники, шестилапые брахмати-Витязи и усулы-Рыцари, способные жить веками без физического тела - и впрямь самим своим существованием подтверждают теорию Платона о том, что «абсолют сущности» может существовать. Они - разумные создания, живущие вне времени и пространства. Именно об этом Платон писал всю вторую половину своей жизни.
        - Погоди, Платон! Выглядит всё так, будто ты сам к этим тварям в Индии пришел? - Джинронг выглядит удивленным. - Эй, мужик! Ты чего…
        - Да, пришел, - Платон опустил взгляд. - Вы оба не понимаете. Кригеры - это другая форма существования души и тела. Система - это одно, а дети Сансара - это другое. Виоланто, вождь племени Четшу, принял меня лично, как выходца пятой Битвы. Он питал особый интерес к Тот Гермес Трисмегисту, Монарху, ставшему Защитником Колыбели. Всё пытался выведать, где может находиться его убежище. А я взамен узнавал о Сансаре и его мирах.
        - Как-то не похоже на историю узника, - Джинронг зло нахмурился. - Скорее уж гостя тварей.
        Со слов Виоланто, пересказанных нам Платоном, выходило, что великие учителя кригеров пришли в мир Земли из Города. Того самого Города, куда ушло Братство. Там нет маны, но есть небесная сила, разлитая повсюду. Когда человек пропускает ее через тело и делает своей, она становится духовной силой. В мире Земли такая энергия есть только в телах сильных Пробужденных. Само появление этой духовной энергии в наших телах как-то связано с развитием астрала. Платон добавил свою гипотезу, назвав количество духовной энергии в теле фактором скорости набирания уровней при естественной гармонизации ауры у Пробужденных. Чем быстрее идет прокачка, тем больше у человека такой энергии. То есть существует взаимное проникновение идей прокачки у Системы и Сансара, как двух разных Истинных Божеств, взаимодействующих с одними и теми же мирами.
        Племен кригеров на Земле и впрямь раньше было шестьдесят. Сейчас уже меньше. Никого сильнее усулов-Рыцарей среди них нет, так как великие учителя еще в конце прошлой эпохи ушли в Город. Между собой они контактируют через обычные человеческие средства связи. Через год, сразу после того, как астрал перейдет на следующий этап развития, брахмати смогут выходить из клипотов и кригеры начнут охоту на Пробужденных. Ровно по этой же причине Дворцы собираются захватить хотя бы один Храм Наций [9] и переждать в нем оставшиеся два года до начала Битвы за Будущее.
        Удалось разузнать и про финальную атаку Виоланто. Это особая ультимативная способность усулов, позволяющая им перерезать нити кармы любого живого существа. Собака, человек, Пробужденный или даже другой кригер. Неважно. Если количество кармы у владельца способности превышает таковое у жертвы, то, перерезав его нити кармы, усул-Рыцарь делает так, что память о жертве стирается из умов вообще всех, кто о нем помнит. Разумный гарантированно умирает, независимо от ранга силы. Его душа лишается всех связей с миром. Даже Императора можно убить такой атакой! Потому способность и относится к категории ультимативных и крайне опасных.
        Но «Клинок кармы» - это дамоклов меч. Если у жертвы, на которой будет применена способность, окажутся нити кармы, которые усул-Рыцарь перерезать не сможет, отдача лишит его всей собственной кармы.
        - То есть сейчас о Виоланто не помнят другие кригеры? Но он точно не умер! Я не ощутил его импульса смерти во время сражения.
        Платон пожал плечами, виновато улыбнувшись.
        - Предположу, что и у Виоланто были нити кармы, которые не смогла разрушить отдача. Те же учителя, например. Сработай способность на полную, там в поселке или вы, или он точно были бы мертвы. Клинок кармы не совершает ошибок, мистер Голд. Усул демонстрировал его работу. Кригеры многих важных Пробужденных стерли таким образом из истории. Эта их способность никак не вписывается в рамки того, что можно описать Системными методами. Другой Истинный Бог, другая среда применения способностей.
        Вывод напрашивается интересный. Вождь Виоланто не погиб, но другие его скорее всего уже и не вспомнят. Кригер стал жертвой своей же способности.
        - Если все так, чудо, что вы не забыли разговоры с тем вождем, Виоланто.
        - Думаю, причина в том, что в прошлую эпоху я уже достигал ранга Рыцаря. Но после возрождения, сами знаете, ранг падает до Новика.
        Старый философ также описал ультиму брахмати-Витязей - речь идет о командирской способности незаметно проводить сквозь верхние слои астрала группы, состоящие из самого брахмати-Витязя и отряда его эганду-Ратников. На ранге Рыцаря эта ультима дает стихийную форму, завязанную на кровь племени, как тот же туман у Виоланто, позволяющий им быстро перемещаться.
        Джинронг весь разговор не сводил глаз с Платона. Его идеал о выдающейся личности мудреца рушился на глазах.
        - Мужик… зачем?! Черт тебя дери, зачем ты связался с этими кригерами? Это же предательство рода человеческого, как ни посмотри!
        - Ради ответов, - Платон не побоялся смотреть нам в глаза. - Я философ и исследователь. Ненавидьте и презирайте, если не в силах понять моего решения! Всю жизнь я искал доказательство теории бессмертия души. И сейчас, оказавшись в другой эпохе и лично увидев кригеров, я знаю - всё это время я был прав. Душа бессмертна!
        Виоланто, видимо, не думал, что Платон переживет их знакомство, раз рассказывал настолько интересные вещи. Есть возможность покинуть миры Системы и попасть в Город через черный ход. Платон загорелся этой идеей. Есть два способа. Первый - изолировать душу Пробужденного не Системным материалом или жидкостью незадолго до смерти. Насколько я теперь понимаю, этим методом воспользовалось Братство Гилберта Бейса, выпив кровь драконов, убитых в мире Фризе. Второй способ - поместить усопшего в пирамиду, сложенную из камней рода. Речь о недокументированных возможностях камней рода по изоляции небольшого участка астрала.
        Джинронг присвистнул от удивления.
        - Дорогие похороны, однако!
        - Поверьте моему опыту, - Платон кисло улыбнулся. - Найти камни рода, даже в таком большом количестве, не так сложно, как не Системный материал или жидкости. Это как попросить кусочек другого, совершенно непонятного нам мира, в который ни у кого из известных мне людей в принципе не может быть доступа. Система охраняет свои границы!
        Платон кашлянул, беря небольшую паузу.
        - Спасибо за гостеприимство, господа Голд. Отдельно благодарю тебя, Джинронг, за то, что дал старику почувствовать свое тело вновь здоровым. Мне осталось жить совсем немного. Сосуд души уже трещит. Дни, максимум недели. Я и так задержался на этом свете на две тысячи лет больше положенного. Я пошел к тварям, дабы убедится в том, что жизнь после смерти все-таки существует. И теперь можно умирать, не страшась смерти.
        Кореец, понимая, улыбнулся.
        - Понимаю. У меня отец на тот свет так же отходил. Всё хотел все свои дела детям и родственникам передать.
        Недолго думая, поставил на столик небольшой флакон с красной жидкостью внутри.
        - Это кровь настоящего дракона. Ее мне передала селебрити Рея Маккой, дочь Корпорации.
        - Это…это….
        Платон, не веря в происходящее, потянул руки к заветному флакону.
        - Метод перехода в Город, который вы описали, был использован Императором Гилбертом Бейтсом и пятьюдесятью его сторонниками. Все они покончили с собой в мире Фризе, выпив перед этим кровь убитых там драконов. Однако, есть и разница в описании метода. Гилберт и его друзья поголовно были Императорами.
        Таких флаконов у меня еще несколько десятков. Рея передала их вместе с сумкой, которую кинула к ногам Байха, прямо перед своей смертью.
        - Но у меня будет две просьбы, господин Аристокл.
        Старик вздохнул и, сдержавшись, не стал прикасаться к флакону.
        - Признаю, вы - дьявол во плоти, мистер Голд. Купили мою душу, а теперь объявляете ей цену?!
        - Ой, да ладно! Просьбы простые. Первая - если после смерти окажетесь в Городе, передайте от меня весточку Гилберту Бейтсу и Кузану Таленору, рассказав о том, как мы тут без них живем. Кригеров нашли и давим. Захватываем себе область и летающие города. Исполнение второй просьбы оставляю на ваше усмотрение. Я, как патриарх, прошу вас поделиться с кланом чем-то эквивалентным этому флакону крови. Причем, эквивалент определить должны вы сами. Тайные знания, сокровище или последняя рубаха. Выбор за вами. Так вы закроете свой долг кармы передо мной лично.
        После разговора с Платоном я предложил ему пожить в своих апартаментах, на верхушке клановой пирамиды, открыв доступ во все помещения, кроме сокровищницы и алтарной комнаты. Всё равно я почти не появляюсь в обители клана. А знакомство с таким гостем хочется запомнить, особенно в свете его приближающейся смерти.
        - Не переживайте вы так, юноша, - Платон оказался на редкость жизнерадостной личностью, что и продемонстрировал за завтраком. - Я жду дня своей смерти! Поймите уже. Для меня ее приход станет ответом на вопрос, есть ли что-то еще после всех тех дел, что мы с вами тут творили. Дети? Семья? Общество? Я попробовал все, что мог позволить себе человек в ранге Рыцаря. В прошлой эпохе, разумеется.
        Мы с корейцем едва ли не силой заставили Платона вступить в наш клан, давая старику возможность продержаться в мире живых чуть дольше за счет жизненной силы от способности плоти титира. Сколько-нибудь дней сверху ему это даст.
        Платон не стал тащить в свою комнату десяток красивых женщин в надежде умереть от оргазма в постели. Нет! Попросив ручку и бумагу у Присциллы, вечной секретарши Джинронга, он начал писать письма многочисленным знакомым. Всем, кого мог вспомнить в нынешней эпохе! Сходил в римские термы, устроенные в Храме Красоты. Посетил наши первые гладиаторские бои на Арене между Пробужденными и пойманными мутантами. Хлеба и зрелищ народу!
        Удивить старик все же смог, даже меня. Там, на арене, он познакомился со Светланой Рогозовой, ныне Светланой Голд, дамой преклонных лет, приходящейся мамой одному из моих сородичей. Платон стал всё свободное время проводить со Светланой, прогуливаясь с ней вдоль новой городской набережной. Молли, улыбаясь и фыркая, назвала его «романтиком старой закалки»
        А на душе Платона наступила весна! Яркий мужской баритон разносился по улицам Иштара, цитируя по памяти даме сердца древнегреческие стихи и пересказы бесед с Аристотелем и Сократом, учеником и учителем Платона. Он даже умудрился подраться на арене с мутантом и завалить того голыми руками. Олимпиец, как никак! С яркой, полной душевной страсти лекцией об умении мыслить, старый философ выступил сначала в первой школе Иштара, а потом и перед более взрослой пьяной публикой в городском ресторане. Не считая Джинронга, тогда в холл переполненного заведения набилось едва ли не половина клана. Еще бы! Сам Платон, тот самый древнегреческий философ, проводит в Иштаре бесплатный мастер-класс. Даже освобожденные узники в полном составе пришли его послушать.
        В тот вечер Джинронг прислал мне сообщение в личку.
        - С каждым днем мне становится всё тяжелее смотреть в глаза старику. Его учения, яркий и не похожий на нас характер западают в самое сердце. Молли плакала! Он рассказал о том, что тело - не более, чем инструмент для воплощения души. Показал, как смотреть на мир по-новому, и Ребко едва не набросился на него с кулаками. Но больше всего меня тронула его речь об эйдосах - «смыслах вещей». Говорит, что жизнь человека строится из эйдоса - его истинного имени или прозвища. Если нет ни того, ни другого, жизнь бессмысленна…
        Я впервые не знал, что ответить на сообщение. И Джинронг это будто понял по молчанию в чате.
        - Так это правда?
        - Отчасти. Истинное имя или прозвище у Рыцарей - это наш осознанный выбор жизненного пути. Без такого решения человек просто существует. Друг мой, я могу дать всем желающим истинные имена. Церемония наречения мне известна.
        Ответил Джин не сразу, явно хорошенько задумавшись.
        - Пугающий старик. Я будто всю жизнь жил с завязанными глазами.
        Принятие истинного имени во взрослом возрасте также означает, что человек готов взять ответственность за свою жизнь в свои руки. Джинронг, Молли, Присцилла, Ребко и малышка Нек-Романтика согласились их принять. Всех остальных сородичей, пожелавших принять истинное имя, отправили к Эрчиму, ведуну клана, в чье тело вселился Высший из Титардо. Пусть работает, гад! Я о нем ни на секунду не забываю.
        На следующий день после памятного выступления Платона в Иштаре появился первый концерт-холл «Дом Платона» для проведения массовых публичных мероприятий. Кто бы мог подумать, что подобное заведение вообще может быть построено в Изнанке?! Да еще и первое выступление в нем даст тот самый Платон из эпохи Древней Греции.
        Пока старый философ наслаждался признанием своих заслуг в последние дни жизни, клан продолжал готовиться к информационной атаке по Дворцам, запланированной на 5 февраля. Оставалось еще семь суток реального времени и 28 дней по времени Изнанки.
        На следующий день после памятного разговора с Платоном кореец прислал свежую сводку по обстановке дел клана во внешнем мире. Генерал Георг Чернигов, получив нашу живую открытку, так и не поднял шумихи, дав понять, чью сторону в грядущем противостоянии Дворцам он выбирает. Отдельным списком шли люди, завербованные обоими рекрутерами клана.
        Прочитав список из более чем сорока имен, я присвистнул.
        - Насчет принудительного Пробуждения понял. А дальше что планируете с ними делать?
        Глава клана ухмыльнулся.
        - Мы их Пробуждаем недалеко от проходов в Изнанку, найденных Лейхом. Потом вводим в клан и отправляем на боевое крещение за скрытым классом. На месте проведения испытания они дополнительно вербуют тех, кто готов вступить в наш клан. Не переживай! Всем им дали кристаллы знаний из «Магазина Знаний» Молли. Она так свой отдел назвала. Ошибиться или неправильно трактовать условия вступления к нам попросту невозможно. Рабочие, наемники, учителя и даже чертов парикмахер! Город нуждается в специалистах. Такие группы мы отправляем на крещение каждый день. После информационной атаки я попрошу тебя переправить всех дополнительно завербованных Пробужденных к нам в Иштар. Тогда существование города уже не будет секретом.
        - Хорошо, а пометка о краже деревни из Северной Кореи?
        Джинронг коварно улыбнулся.
        - А я уже не белый и пушистый, Джон! У меня после побега оттуда родни на три деревни осталось. Помнишь, я говорил, что знаю кого поставить во главе банка клана Голд? Это мой двоюродный дед, Виен. Цени, патриарх! Целых три семьи потомственных финансистов с ним придут.
        Это же насколько там людям тяжело живется, что они готовы целыми деревнями бежать в Изнанку?! Или кореец пообещал им перспективы роста, которых на Родине им не получить? Меня смущает только тот факт, что ожидаемое число переселенцев в этот раз составляет 1107 человек.
        Глава клана уловил заминку.
        - Можно не всех сразу.
        - На самом деле разницы особой нет. Можешь хоть всё население страны к нам переманивать. Повседневная жизнь клана на тебе, Джин. Но протекции родственников, корейских кварталов в городе и грызни из-за цвета кожи я не допущу. Так что разбавь состав клана другими национальностями. Это первое. Второе, и самое важное! Джин, какого хрена ты творишь?! Не забывай, что ты глава, даже не клана, а целой фракции. Веди себя соответствующе! Почему в списке внешних дел только рекрутинг и отчет о действиях Армии России?! Это уровень дел рода. Даже не клана. Где предварительные контракты на поставку оружия на ауре и кристаллов фокусировки? Где предложение стащить завод по производству оружия? Где стратегия взаимодействия фракции Голд с вольными родами, зарубежными кланами, одиночками, у которых есть способность, но нет камня рода?
        - Джон… - кореец замялся, явно чувствуя себя не в своей тарелке.
        - Не-не-не!!! Из лодки ты не вылезешь. Никто главой фракции не рождается! Учись, набирайся опыта, но с должности не слезай. Если хочешь себе учителя, обратись к тому же Платону. Он всю жизнь мечтал быть серым кардиналом, который будет править в тени монарха. Джинронг, мы - фракция! Дворец, если проводить понятную для ума аналогию. Не смей такие мелочи называть нашими делами. Я даю тебе две недели времени на составление планов по развитию фракции Голд на три предстоящих месяца. Вплоть до момента, когда мы захватим первый летающий город. Не просто же так мы тут все окрестности шерстим в поисках камней рода самых разных специальностей.
        До информационной атаки осталось 20 дней. Великий философ живет полной жизнью. Джинронг и старейшины мирных направленностей копают шахту, строят планы на будущее и качают молодняк клана на арене. Уже есть первые пять гвардейцев с тотемами Новика от дважды мутантов. Процесс создания гвардии долгий, крайне ресурсозатратный. За счет ауры пожирания и пойманных монстров эти парни набирают уровни как на дрожжах в условно безопасной обстановке.
        Другое дело - клан Рублевых-Лебедевых. До воскрешения Еремея его пост номинального патриарха займет его внук Артемий. Так что союзники нуждаются в алтаре клана, и мы им его предоставим в ближайшее время. Настроение в их квартале боевое! Моральный дух на высоте!
        Пока ситуация с информационной атакой находится в подвешенном состоянии, я искал камни рода, мигрирующие подземелья, порталы и прочие скрытые системные объекты. Надо нарастить жирок перед тем, как начнется движуха, требующая моего активного участия.
        Так день за днем увеличивалась исследованная область вокруг Иштара.
        Массовая прокачка! Подземелий и мутантов в этот раз хватало на всех. Мы с Галатеей и разведгруппами расширили радиус исследованной территории с 250 до 375 километров, вычистив на предмет ценностей Челябинск, Миасс, Пермь, Нижний Тагил и Екатеринбург. Ох и повоевать же нам там пришлось! В городах трижды-мутанты Зараженных оберегали места силы такими армиями, что могут сравняться с нашествием при битве за клановый храм.
        Бойцы клана имели в этот раз по две способности, а не по одной, как раньше, и потому справлялись с зачисткой локаций в разы быстрее. В общей сложности неиспользованных камней рода в «сокровищнице» посреди городской площади сейчас хранится 174 камня-Новика, 44 камня-Стража и 18 камней-Ратников, причем большая часть последних была добыта из мигрирующих подземелий и имеет редкие специализации: станция контроля погоды, геофронт, транспортный узел, деловой центр, оперативный центр, станция дальнего обнаружения, мастерская, инфоцентр, ММП (манипулятор мано-поля), дом Целителя, хранилище и колодец духов.
        Станция контроля погоды позволяла контролировать климат в пределах действия родовых или клановых земель. Геофронт - сеть специализированных подземных сооружений, используемых обычно как временные убежища во время войны. Однако гномы используют это улучшение для строительства своих городов и не скупятся на цену, когда идут торги о продаже геофронта.
        Транспортный узел открывает возможность для быстрого наземного, водного и воздушного сообщения. До Битвы за Будущее его функционал по большей части заблокирован, и потому у него доступна только арка внутримировой телепортации. При захвате летающего города правящие кланы разделяют свой функционал по всем подконтрольным территориям города. Такой камень рода или улучшение алтаря позволяет сделать жизнь Пробужденных проще и удобнее.
        Деловой центр отвечает за сделки, дает право проведения оффлайн аукционов, заключать межмировые договора между организациями, будь то гильдия, род, клан, Дворец или частная фирма дяди Васи. Опять же, ценная специализация, которую лучше закладывать в основание клана, который будет править летающим городом.
        Оперативный центр позволяет проводить исследование массивов информации. За обтекаемым описанием кроется суперкомпьютер, работающий над конкретными задачами. Так, можно в него загрузить мировую библиотеку, и он составит хронологию всех событий, имеющих достоверное подтверждение и лишь косвенные намеки. Оперативный центр используют в штабах армии для отслеживания событий на театре боевых действий и создания прогноза событий на основе имеющихся данных. В этом ему помогает инфоцентр, камень рода или улучшение алтаря, отвечающее за перехват потоков данных от Пробужденных. То бишь шпионаж, контрразведка, служба внутреннего мониторинга и безопасности в одном лице. Крайне редкая специальность, о которой не принято говорить. Но самое интересное в том, что этот камень рода был сделан на основе Дворца Жизни какого-то Императора.
        Станция дальнего обнаружения представляет из себя автономный зонд, поднимающийся в атмосферу над землями рода, клана или города. С его помощью ведется активное и пассивное обнаружение потенциальных угроз, находящихся за пределами обычных сенсоров клановых храмов и городов. Важная штука, особенно в паре с оперативным центром! Никогда не знаешь, что творится за границами клановых земель. А этот зонд даже к соседям заглянуть может.
        Специализация «Мастерская» открывает возможность строить специализированные ремесленные мастерские для обладателей продвинутых крафтовых классов. Тем же клановым кузнецам крови вечно будет не хватать жара, плотности астрала и очищенной маны. У кожевников, бронников, даже у стеклодувов есть специализированные мастерские, доступ к которым сложно получить. Либо специальный камень рода, либо мастерская в парящем клановом храме, либо дорогостоящая аренда здания в летающем городе. Там тоже есть такие мастерские.
        ММП (Манипулятор-мано поля) позволяет управлять плотностью маны на территории рода, клана или города. Это полезно во время приема высокоранговых гостей, а также если на землях клана есть ясли с новорожденными, чьи тела могут быть отравлены плотной маной.
        Дом Целителя… даже не знаю… Сейчас для нашей фракции это ценнейший камень рода. Он позволяет создавать специализированные больницы, в которых могут работать целители. Пока есть кристаллы фокусировки ауры, запас ауры и очищенной маны, персонал дома целителя вылечит кого угодно, если это вообще возможно. А тяжелораненых у нас будет становиться все больше и больше.
        Специализация «Хранилище» - это, по сути, и есть хранилище для вещей, которые боязно носить с собой, оставлять дома или в ячейке банка. Те же разумные предметы в кольцо-хранилище и сумку путника не спрячешь. В отличие от специализации «Cклада», в Хранилище можно зайти физически. Оно поделено на маленькие комнатки, доступ к которым имеют только владельцы и администратор хранилища. В общем, сокровищница для простых Пробужденных.
        За последний из найденных камней рода в ранге Ратника мне пришлось биться лично с трижды-мутантом духовного типа. Баньши! Без сильной воли и ментальной защиты к ней вообще нельзя приближаться. Но «Колодец Духов» того стоил! С его помощью мои сородичи смогут подобрать себе духов-фамильяров, пожив с ними какое-то время. Подкармливая духа своей аурой и маной, Пробужденный приручает фамильяра и потом заключает с ним договор. Чтобы получить такого духа, надо бросить в колодец кристалл с душой, которую хочешь сделать фамильяром. Только обычного, а не мутировавшего зверя! Благо таких кристаллов и душ у нашего клана хватает.
        Видя, с каким спокойствием жители Иштара реагируют на растущую гору камней рода на городской площади, Платон только и мог, что тяжело вздыхать. Куда катится этот мир?! Пробужденные перестали считать камни рода большой ценностью?! Патриарх рода Голд, с которым старому философу довелось увидеться всего пару раз, каждый божий день вытворял что-то невозможное, находя камни с крайне редкими специализациями. Вчера озорная детвора, играющая на набережной с духами фамильяров, окончательно разрушила веру Платона в превосходство подданных Олимпии над нынешним поколением Пробужденных.
        Остановив даму сердца, Платон указал ей на мальца, что бегал с палкой за летающим осьминогом.
        - Куда катится мир, Света! Ваши дети даже фамильяров за ценности не считают.
        Дама поцеловала своего мужчину в щечку и в следующую секунду прижалась к его крепкому плечу.
        - Патриарх умеет удивлять, мой дорогой. Два месяца назад мы с сыном жили в деревянном бараке и думали о том, как бы дожить до начала Битвы.
        - А теперь? - Платон нахмурился. - Что в нем такого необычного?
        Светлана притихла.
        - Знаешь, я переживала за Сашеньку. Он всё время на передовую рвался. Молодой! Горячей кровью в отца пошел. А сейчас я знаю, что… когда грянет битва, патриарх поведет с собой клановый храм и я смогу увидеть сына, даже если его тело погибнет. Такому человеку любая мать сможет доверить будущее своих детей.
        Платон всё равно со скепсисом относился к патриарху. Еда? В ней клан не испытывал недостатка. Предметы роскоши, типа духов, уже стали появляться на витринах первых открывшихся магазинов. Гидропонные сады Семирамиды, станция связи, станция телепортации, школа, арена, библиотека. Старику искренне хотелось ткнуть пальцем во что-то и сказать, что раньше у них в Афинах было лучше. Но он будто давал судьбе подсказку! Нужное здание появлялось в городе на следующий день. Фонтаны? Термы? Городской бассейн, черт возьми! Клан Голд возводил город, считая Чудеса прошлого за обычные достопримечательности. Их даже Дом Целителя не удивил!
        Светлана и Платон остановились перед воротами Храма Красоты.
        - Больше всего я благодарна патриарху за тебя, Платон, - женщина поцеловала своего кавалера в губы. - Я будто живу во сне. Будто всю свою жизнь я ждала встречи с тобой, мой ласковый, мой нежный, мой заботливый Платон. Разве наша встреча сама по себе не чудо? Две тысячи лет разницы, две души из разных эпох. И вот, мы здесь…
        Старик прижал к себе Свету, прошептав на ухо.
        - Мне жаль, что мы встретились так поздно. Но пойми, Света, я шел к этому дню всю свою жизнь.
        - Тогда… тогда позволь мне проводить тебя.
        Со старостью приходит и житейская мудрость. Заглянув в глаза друг другу, пара всё прекрасно поняла. Смерть, так смерть. Вечно от нее бегать не получится.
        Поднявшись в квартал Храма Красоты, Платон с дамой сердца попросил о встрече Йеонг Голд, супругу Джинронга. Женщина приняла их без промедлений, прекрасно зная о состоянии здоровья Платона.
        С первых же секунд Йеонг проявила холодность в разговоре.
        - Чем могу помочь, дорогой Платон?
        - Я вам не нравлюсь, уважаемая? Признаться, не помню, чтобы мы с вами до этого дня лично общались.
        - Ваши мастер-классы слишком сильно влияют на моего мужа. Мне достаточно и такого знакомства. Будь вы… другим человеком, я бы давно с вами поговорила… в ином ключе.
        За каждым великим мужчиной стоит великая женщина. И сейчас старый философ убедился в этом лично. Йеонг оберегала мужа от тех, кто мог попытаться им манипулировать. Опасная и очень умная женщина, никогда прямо не показывающая своего присутствия в делах клана.
        Платон кивнул, принимая тон предстоящего разговора.
        - Тогда поговорим без формальностей. Вы знаете, что в основе станции контроля погоды, недавно построенной вашим патриархом, лежит способность Императора Зевса «Громовержца»? Дворец Душ - это способность Императора Аида. А оперативный центр - это способность Дворца Жизни Императрицы Психеи «Души Мира».
        Йеонг глянула на притихшую Светлану. Дама не вступала в разговор, стискивая руку Платона.
        - К чему мне это знать?
        - Не стоит, госпожа Йеонг. Я по вашим глазам вижу правду! Вы прекрасно знаете, что ваш Храм Красоты - это упрощенная версия способности Дворца Жизни Императрицы Афродиты «Вечной весны».
        Секунду Йеонг медлила, а потом, выдохнув, произнесла.
        - Эвтаназия?
        Платон почувствовал, как ладонь Светы сжала его руку.
        - Да. Я пришел просить об эвтаназии. Именно сейчас, когда патриарх увел ваш парящий храм на бой в соседнем заброшенном городе Изнанки.
        О нелицеприятном функционале Храма Красоты знали только его управляющий, патриарх и глава клана. Эвтаназия - безболезненный способ уйти из жизни. Им пользуются смертельно-больные люди, знающие о том, что лучше им уже не станет. В прошлую эпоху Афродита многим своим подданным помогла отправиться в иной мир - уйти без боли.
        Подумав мгновение, Йеонг согласно кивнула и лично отвела Платона с его дамой сердца в усыпальницу. Саркофаг с полупрозрачной крышкой со всех сторон окружала поляна неувядающих цветов мирта, розы, мака и пары цветущих яблонь. Проведя по их бутонам ладонью, старый философ вдохнул полной грудью воздух, полный ароматов.
        - Ничего не изменилось за две тысячи лет, - по щеке философа прокатилась первая одинокая слеза. - Госпожа любила эти цветы! Цветы Мирта для мужчин. Розы для женщин. Маки для ее любимчиков. А цветочки на яблонях - символ детей.
        Светлана выглядела удивленной.
        - Ты знал Афродиту?
        - Да, милая. Госпожа собственноручно поместила мою душу в филактерий, когда тело стало слишком старо. Однако вот он я, живой! А она уже умерла… Несправедливо!.. Несправедливо! Несправедливо! Несправедливо! Я хотел умереть вместе с ней…
        Платон вытер слезы рукавом и, повернувшись к притихшей Йеонг, достал из-за пазухи конверт.
        - Передай патриарху, женщина. Теперь мы с ним в расчете.
        Не обращая внимания на начавшуюся истерику у Светланы, второй раз теряющую любимого, Платон забрался в саркофаг и нажал на кнопку начала процедуры. Появившаяся из стенок пена постепенно погрузила тело в негу теплого спокойствия, и вскоре ник над головой старого философа полностью исчез.
        Спустя две тысячи лет смерть, наконец, пришла к Платону.
        Легенду древней Греции хоронили всем кланом, устроив грандиозную попойку в концертном зале «Дома Платона». Чего не знал философ, так это того, что патриарх и глава клана Голд в тайне ото всех решили на следующие сорок пять дней поместить тело Платона в миниатюрную пирамиду, собранную из имеющихся свободных камней рода.
        Платон смотрел во тьму, понимая, что вокруг него пустота. Темный тоннель, деревянный стол, старая лампа и пара стульев со спинками. На одном сидит старый философ, на другом - человек в деловом костюме, чье лицо теряется в тенях.
        - Нуминор! - Платон склонил голову. - Благодарю за внимание, оказанное моей скромной душе.
        - Все умрут, человек, - мужчина в костюме пожал плечами. - Умрет твой мир, и я его встречу. Умрет Система, Сансар, все Истинные Боги и я провожу их в последний путь. Умрет Вселенная, и я все равно буду видеться с тебе подобными, провожая их в новую жизнь.
        По контракту с другими Истинными Богами, само имя бога Смерти Нуминора стиралось из всех публичных источников информации. Платон узнал это имя практически случайно, когда в поисках доказательства бессмертия души опрашивал Пробужденного человека, находившегося десять дней в состоянии клинической смерти.
        Бог Смерти улыбнулся. Во всяком случае, так подумал Платон.
        - Ты заслуживаешь диалога уже за то, что смог преодолеть планку возраста сосуда души в тысячу лет, человек. Узнал про Город, путешествие между смертью и жизнью и способ покинуть круги Сансара. Воистину, занимательная история жизни!
        - Благодарю за похвалу, уважаемый.
        - Не стоит. Ты нашел первые два способа выбраться из кругов Сансара! Один реализовал сам, выпив кровь дракона. Второй тебе помогли совершить сторонники, поместившие твое тело в пирамиду из камней рода. Но одну ошибку ты все же совершил!
        Лампа осветила, как бог Смерти указал пальцем на грудь философа.
        - Предназначение! В отличии от Бейтса и его сторонников, ты не исполнил свой эйдос, человек! Прозвище «Платон», от слова «плато». Стал ли ты платом для сообщества Пробужденных? Нет. По этой причине врата, ведущие в Город, для тебя закрыты.
        Про это правило вождь кригеров не рассказывал. Хитрый жук! Выбранное предназначение - истинное имя или прозвище у Рыцарей. Что там за Город такой, раз у него такие абсурдные правила на входе?!
        Нуминор убрал руку из-под лампы.
        - В обычной ситуации я бы не выпустил тебя из кругов Сансара. Правила одни для всех душ, человек. Но сейчас близится конец эры. Ситуация настолько абсурдная, что даже Сансар и Система попросили о благосклонности. Но не за тебя.
        - Прошу прощения?! Я не понимаю, что происходит, уважаемый.
        - Сие событие выше твоего понимания, человек. Ступай в Город и выполни данное обещание. Таково мое решение. А я пока погляжу, как путь их «ставки» будет развиваться дальше.
        Стол и человек в костюме исчезли в одно мгновение, и свет в конце тоннеля стал быстро приближаться. Несясь к нему, Платон успел понять, что Сансар и Система просили не за него. Им почему-то было важно, чтобы послание Джона Голда было доставлено в Город.
        ====
        1) Были сложности с Гугл Докс)) Переехали с командой в другой файл. Работаем дальше)
        2) Платон (трактары «Государство», «Бессмертие души», «Умение думать»), реально был ученик Сократа (метод Сократа) и учителем Аристотеля (учитель Александра Македонского, автор труда «Метафизика» - материя, форма, причица цель.) Причем Аристотель любил спорить с Платоном, как с учителем по любому поводу.
        3) Следующая глава по плану в четверг 29/10.
        Глава 10. Один в поле воин
        Каменные плиты тренировочного полигона принимали дистанционные атаки бойцов из кланов Голд и Рублевых-Лебедевых. Лезвие ауры, удар удлиняющимся посохом, усиленные выстрелы из лука. Пять сотен воинов здесь и сейчас ищут грани своего могущества. Моим сородичам приходится особенно тяжело. Слишком много выносливости, слишком много ауры и быстро восполняющийся запас маны. При таких обстоятельствах первая проблема, с которой взмыленные бойцы сталкиваются, - это недостаток мастерства в навыках и умениях, что достались им со взятым классом. Именно об этом я и говорил Джинронгу, когда он первым принял в своем теле две способности сразу. К такой силе надо приноровиться.
        Я тоже здесь тренировался, подавая пример боевому крылу Иштара. Патриарх - это не лицо клана, а его опора. Тот, кто стоит за спиной официальной власти. Пусть сородичи знают, к какому показателю личного могущества им стоит стремиться.
        - Работайте, сукины дети! - Лейх ласково муштрует командиров боевых троек, давая мотивационный пендель сзади. - Савков, твою налево! Тебе ствол для огневого прикрытия группы нужен, а не для штурма! Так зачем ты время тратишь на выцеливания? Пошел! Пошел! Пошел!
        - Лучшего защитника клана вечером ожидает приз! - Джинронг добавляет мотивационную морковку спереди. - Артефакт личной защиты из сокровищницы клана. Патриарх всё видит!
        Кореец уже тише добавляет:
        - Вы только на тренировках своих не убейтесь. А то мне потом за вас перед начальством отдуваться!
        - Джин, я всё слышу!
        - А я на это и надеялся.
        В безопасной обстановке оба моих сознания медленно проваливаются в состояние медитации. Удар. Усиленная каменная плита трескается и тут же восстанавливается функционалом полигона. Еще удар. Еще удар. Еще удар. Освободить голову от лишних мыслей.
        Где-то на грани сознания слышен голос шамана Эрчима, пришедшего на полигон.
        - О чем вы думаете, мистер Голд?
        Не сейчас. Я едва нащупал нужное направление для дальнейшего развития. Удар с аурой? Да, но не такой, как обычно. Надо не только усиливать ею тело, но и применять для атаки? Хм… ощущение, что не совсем правильная формулировка… Удар… Удар… Удар…
        Смерть Платона не стала неожиданностью. Но вот его метод заставил задуматься! Философ знал о том, что специализации камней рода происходят из Дворцов Жизни выдающихся Императоров, о чем и заявил супруге Джинронга. Это был намёк, понять который мог не каждый. Станция управления климатом, дворец душ, храм красоты, колодец духов - всё нынешнее поколение Пробужденных, создающих рода, кланы, Дворцы, в основе фундамента своего могущества имеет наследие Императоров прошлого. Этот момент очевиден. Но что будет дальше? Количество камней рода на мир ограничено. Их стандартный функционал остается одним и тем же. Меняются только редкие, крайне редкие и уникальные специализации, в зависимости от природных условий Пробудившегося мира. Другими словами, в обозримом будущем ста-двухсот лет ничего качественно не изменится.
        Удар, и кулак пробивает каменную плиту насквозь. А вот это уже интересно! Надо вспомнить плотность ауры при контакте с поверхностью.
        Мизерная разница между камнем-складом и камнем-хранилищем косвенно доказывает, что уже сейчас Система в своем функционале начинает себя изживать. Ей требуется качественный рост, нечто совершенно новое, а не увеличение вариативности функционала камней рода. По аналогии, в развитых странах власть меняется каждые пять-шесть лет. Новая правящая сила привносит с собой что-то новое, исправляя недостатки прежнего правителя. Но такой путь не подходит Системе - она и не правит никем толком. Хм… может, я зря себя накручиваю и Платон ни на что не намекал?
        При очередном ударе кулаком тело перетекает из плавной и быстрой стойки ветра в монолитную стойку земли. Ноги упираются в почву, тело сжалось в пружину, касание. Поток спрессованной ауры проходит сквозь руку, едва задевая поверхность каменной плиты. Взрыв! От двухметровой каменной плиты остается едва половина.
        Настойчивый голос Эрчима буквально ввинчивается в сознание. Шаман умудрился «дозвониться» мне прямо в мозг, посылая свой голос через верхние слои астрала.
        - Мистер Голд, что вы сейчас делаете?
        - Высший, не до тебя сейчас. Я тренируюсь!
        На полигон я пришел уже в десятый раз за месяц, в мирной обстановке осваивая силу, полученную из семян в телах кригеров. «Духовная сила», как назвал ее Платон, увеличила мои физические показатели примерно на 30 %. Ловкость и выносливость никак не изменились. Обострилось восприятие эмоций, эманаций и проявлений жизненных сил, находящихся рядом со мной. Однако в моем манозрении эти три компонента по прежнему никак не видны. Всё на уровне ощущений.
        Но есть и негативные изменения. Моя аура по своей плотности приблизилась к плотности жизненной силы в телах обычных Пробужденных. По мере расхода ауры теряется и здоровье, словно трачу на атаки жизненную силу, пусть и в небольшом объеме.
        Разобравшись с «духовной силой», я наконец понял, о чем говорил Байх, когда рассказывал об особенностях ауры и спецприемах Сай-Клоу. Их атаки проходят сквозь верхние слои астрала из-за родства с драконами, таким образом игнорируя доспех духа и другие щиты противника. А моя аура, из-за наличия в ней духовной силы, оказывает разрушающий эффект на любые чужеродные аурные структуры. Я могу продавить голыми руками чужой доспех духа или разрушить его аурой пожирания. Но по той же причине я не могу сам применять доспех духа и щит Ратника. Сейчас меня и целители клана толком подлатать не могут. Даже целебному саркофагу Системы в апартаментах патриарха потребовалось трое суток на восстановление моего тела после боя с Виоланто.
        Голоса рядом не пропадают, вклиниваясь в поток мыслей при медитации.
        - Джон, тебя тут шаман ждет.
        - Мистер Голд, я еще раз спрашиваю. Что вы сейчас делаете?
        По меркам кригеров я сейчас на пике ранга эганду-Ратника. Больше духовной силы мое тело удержать не сможет. Дальнейшее развитие по этой стезе предполагает отказ от физического тела и прокачку эфирного. Поэтому ну ее к черту, эту духовную силу! От добра добра не ищут. Лучше сохранить тот хрупкий баланс энергий внутри моего тела, чем пытаться выбирать что-то одно из двух.
        Были и другие изменения. Младшие магические стихии во время применения базовой магии стали мощнее, и в то же время она стала наносить мне меньше урона. Во время рейдов я стал заранее ощущать, где точно начнется бой и будут жертвы. И это не предвидение, а некое чутье, навеянное силой Сансара. Словами такое не описать. Хотя нет… нечто такое я чувствую прямо сейчас у себя за спиной.
        Объятая пламенем фигура Эрчима стоит за моей спиной. Огонь словно живой ползет по земле, огибая пятачок со мной и сотнями четырехметровых каменных плит, вбитых в песчаный грунт полигона. Пламя постепенно разгорается всё сильнее, выгоняя парней Лейха с территории полигона.
        Насупившийся Джинронг упрямо стоит рядом. Включил доспех духа и не уходит. Шаман хмурится, раздраженно повторяя.
        - Мистер Голд, я спросил у вас трижды, что вы сейчас делаете?
        - Тренируюсь. Чем вас не устроили два предыдущих ответа?
        Языки пламени взметнулись на три метра ввысь, отражая настроения хозяина. Эрчим раздраженно расстегивает пуговицу рубашки на шее, словно тугой ворот мешает ему дышать. Движения его всё столь же резки и элегантны, как в первый день «нашей встречи». Пример поведения истинного благородного.
        Сидящий в теле шамана Высший зло цедит слова, заставляя пламя вокруг разгораться еще сильнее.
        - Вы меня разочаровали, мистер Голд. Я уже давал вам подсказку! «Почему у четырежды-мутантов есть личные имена?» Но вы, плебей, не выросший в кругах благородных, не умеете видеть намеков. Ответ на мой вопрос прост. Четырежды-мутанты олицетворяют некую грань проявления целой расы монстров. Легендарный супермутант энтов Древон, находясь на стадии Монарха, оплел своими корнями город А-класса, поглотив всех его жителей. Воин рахни «Суперсон» заставил целую армию Мирового Правительства умереть во сне. Алхимист изменял свойства материи вокруг себя и был убит истощением с помощью Дворца Жизни Императора Дирака. Его не могли уничтожить обычными средствами, поэтому поместили в пространство, в котором нет вообще ничего. Любой публично известный четырежды-мутант - это угроза национального уровня, мистер Голд! Особенно если речь идет о крохотном мирке, в котором подобные супермутанты появились еще на стадиях подготовки к Битве за Будущее.
        Мое чутьё вопит о том, что шаман еще не всё сказал.
        - И что я вижу? Приемник Гилберта Бейтса не понимает, с чем ему предстоит бороться. Здесь и сейчас я покажу вам, как велика разница в силе между Пробужденным и супермутантом. Вперед, мистер Джон Голд!
        Под пальцами шамана артефактная кожаная жилетка рвется словно бумага. Эрчим хватается рукой за рубаху, срывает ее с себя, бросая на песок полигона. Высший берётся за ремень на поясе и срывает его вместе со штанами, оставаясь голым посреди горящего поля.
        - Не смейте меня недооценивать, мистер Голд! Здесь и сейчас я буду решать - жить вам или умереть.
        Факел ауры вокруг тела шамана вспыхивает и вырастает до пяти метров в тот же миг, когда мой кулак встречается с лицом Высшего. Вспыхнувший доспех духа гаснет в момент касания, и атака достигает цели. Голой физической силы у меня сейчас столько, что я и Витязю голову открутить смог бы. Вспышка опасности слева, и я телепортом ухожу за спину шаману. Быстрый разворот, и нога на излете удара метит в голову Высшего. Но он ловит мою стопу в полете, продолжая стоять неподвижно.
        - Сражайтесь в полную силу, мистер Голд! Или я не ручаюсь за сохранность тела вашего подчиненного!
        Активация умения усиления. Добавить еще ауры в «Усиление». «Усиление». Еще! Так, чтобы кости затрещали!
        - СКОРОСТЬ. СКОРОСТЬ. СКОРОСТЬ. СКОРОСТЬ. ВЕС. ПРОЧНОСТЬ. ПРОЧНОСТЬ. ПРОЧНОСТЬ.
        Да, Высший! Хочешь боя? Пусть будет так. Потом спрошу, зачем тебе это так нужно было. Ты пока не знаешь про усиление эффекта сверхнавыка «Владыки слова»… Вот сейчас я тебе это и покажу.
        Начавшийся на глазах Джинронга бой стремительно набирал обороты. Патриарх атаковал без промедлений и после первого же удара ушел телепортом за спину шамана. Его тело несколько раз полыхнуло багрянцем ауры, и следующий же его удар отправил голое тело якута в одну из каменных плит головой вперед.
        Извернувшись в полете, шаман приземлился ногами на вертикальную стену, попутно доставая из кольца короткий угольно-чёрный клинок. Меч-игла!
        - Коллапсируй, Энита!
        Пучок едва видимой ауры стремительно полетел в то место, где только что стоял патриарх. Джон комбинацией умений скольжения и рывка уходит из опасной зоны, и в следующий миг в землю бьет атака Эрчима, вызывая черный вакуумный взрыв, втягивающий в себя всё, что есть поблизости.
        Только в полете Джинронг осознал, что Джон схватил его за шиворот и выбросил за пределы полигона. В месте падения главу клана поймали бойцы Лейха.
        - Чего эти двое там не поделили?
        - Черт его знает! - Джинронг успевает заметить, что темп боя взвинчивается. - Прикажи бойцам отойти и оцепить полигон. Нам не хватает только смерти какого-то зеваки из-за его излишнего любопытства.
        Майор усмехнулся.
        - Кто-то типа тебя?
        - Да, типа меня, - кореец поднялся на ноги. - А тебе самому-то не интересно, чего этот Высший взъелся на Джона? Нормально же общались!
        На полигоне тем временем творилось нечто совсем уж не похожее на бой двух Ратников. От жара пламени Высшего каменные плиты стали плавиться, стекая вниз. Фигура патриарха ускорилась так сильно, что начало казаться, будто он в двух-трех местах одновременно. Он использует оплавленные плиты как опоры при быстром перемещении. Жар ему совсем не вредит.
        Удар ногой, и Эрчима подбрасывает вертикально высоко в небо. Телепорт, и, оказавшись над летящим противником, Джон бьет его, буквально вколачивая в плавящийся песок полигона. Мгновение, и в зависшего в воздухе патриарха одна за другой отправляются три черных шара. Джон умудряется уйти с траектории дальних ударов, оттолкнувшись от сжавшегося под ногами воздуха.
        Высший поднимает руку к небу.
        - ПОВЕЛЕВАЮ!
        Благодаря высокому родству с маной Джинронг успевает заметить, как вокруг Высшего на десятки метров вокруг магофон буквально исчезает. На бойцов Лейха наваливается тяжесть, будто они перестали быть Пробужденными. Пропала былая легкость в теле.
        Патриарх, приземлившись, тут же достает из инвентаря два кристалла маны и, зажав их в кулаки, снова бросается в бой. Судя по выражению лица Высшего, такой вид маны он рассеять не может.
        Пока Высший применял свое поле рассеивания маны, я оценил границы его силы. Примерно семьдесят метров. Дебаффер чертов! Похоже на анти-GN поле в клипоте кригеров, но принцип действия другой. Он словно Повелитель маны, способный отдавать приказы магофону раздвинуться в указанной области. Но таких Высших даже в Титардо считают за королевскую элиту.
        Если бы не увиденный случай с избиением Ктулху, я бы и не стал задумываться над тем, как защититься от подобных атак. Сейчас гипотеза с кристаллами маны подтвердилась. Высший может управлять только ничем не скованной маной.
        Второе сознание тем временем подключилось к станции контроля погоды в храме, создавая над полигоном грозовой фронт с повышенным атмосферным давлением. Делаю обманный финт, якобы приближаясь к противнику, а сам, топнув ногой по оплавленному грунту, отправляю свою ауру к Высшему сквозь почву. Шаману в спину ударил поток сжатого до предела песка с полигона. Не стоит недооценивать мага, имеющего связь со стихией земли.
        Вздыбившаяся земля подбрасывает шамана в небо, и он тут же превращается в объятый молниями громоотвод в созданной им же области разреженного магофона.
        Приземлился Эрчим на обе ноги, нисколько не пострадав от ударов молнии.
        - Решили меня оскорбить подобной атакой?! Где карательные молнии от Воли Мира и ваша магия мистика? Где ловушки и дистанционные атаки аурой? Бейтесь в полную силу, мистер Голд! - Высший поднимает температуру огня, делая языки пламени синими. - Супермутант не даст вам и секунды на раздумья! «Иллюзионист» водил бы вас за нос пару секунд, а потом, убедившись в вашей беспомощности, оторвал бы голову. «Менталист» завалит вас трупами обычных тварей, оставив себе только самый лакомый кусок вашего тела. Командос, Ледоносец, Зеркальщик, Молниенос. Все они с легкостью убивали Пробужденных выше их рангом, растя в уровнях с огромной скоростью.
        После таких рассказов как-то страшновато нарываться на супермутантов.
        - Бейтесь, мистер Голд! Я желаю лично увидеть всю ошибочность решения Бейтса!
        - А вам всё мало, да?! Хотите, чтобы я убил друга, в которого вы вселились?!
        Достаю из инвентаря меч Сейбер, принесенный из Внешних Земель. Массивный двуручник штурмовой бригады в человеческий рост, сделанный целиком из серебристого металла повышенной прочности. Как показал опыт последних дней, клинки Внешних Земель не так быстро разрушаются от контакта с моей аурой.
        Эрчим настороженно смотрит на меч, не опознаваемый Системой, и переводит взгляд с оружия на меня.
        - Ваша сильная сторона, мистер Голд, в адаптивности. У вас нет таланта мечника, как у вашей телохранительницы Галатеи. Вы не идеальный вождь, подобный Джину. И не исследователь, как Гилберт. Не артефактор, не политик, не призыватель. Нет, нет и еще раз нет! - Высший принимает стойку для колющей атаки, фокусируя ауру на кончике меча-иглы. - Вы наделены чертой адаптивности, мистер Голд. Среди всех известных мне Пробужденных вы ближе всех к статусу супермутанта среди людей. Именно эту черту скорее всего и заметил Бейтс, выбрав вас своим преемником.
        Снова меня тыкают носом в статус его преемника.
        - Вы знали Гилберта? Еще в прошлый наш разговор, там, у Храма Красоты, в вашем голосе читалась тоска.
        - Знал? Лично? - Высший на миг от гнева покрылся пламенем, но огонь тут же стих. - Гилберта Бейтса? Одного из немногих Высших людей? Основателя Братства? Не смешите меня! Даже будучи Высшим, я едва был достойным ходить в его тени. Ни дети Корпорации, ни королевские семьи не смели указывать ему и его банде.
        - Бред!
        Разве может один человек быть настолько влиятельным?! С кончика меча-иглы Высшего срывается черная сфера, и я телепортом ухожу в сторону.
        - Бред? Вы не понимаете, Джон. Бейтс и его друзья отказались становиться Полубогами. Банда чудовищно сильных Императоров, признаваемых всеми Небожителями Титардо! Банда тех, кто мог влезть в войну одного из дивизионов, просто потому что им там что-то не понравилось! Подумайте, мистер Голд? Разве нормально соваться в карантинный мир за день до генерального сражения? Бейтсу было плевать! Братство в одиночку определяли судьбу целого мира. Гилберт никогда! Слышите?! Никогда не зависел от обстоятельств!
        Высший выпустил в мою сторону целую очередь черных сфер.
        - Здесь и сейчас я хочу решить для себя, достойны ли вы и дальше нашей помощи, мистер Голд?
        - Нашей? - сбиваю очередной черный шар брошенным навстречу камнем. - Так вы не один?
        Тело шамана расслабляется, и из его уст раздается мягкий женский голос.
        - Не один, сир Голд! - рука Эрчима элегантно касается его же голой груди. - Мы наблюдаем за вашими делами, используя тело данного духовного медиума.
        Шаман конвульсивно дергает руками и ногами и замирает.
        - Моника! Женщина, не лезь в мужской разговор! Пусть юнец докажет, что достоин помощи!
        Становится откровенно смешно и страшно за якута. Иметь даже два голоса в голове уже неприятно, а у него их там минимум три. Что такого ему предложили поселенцы, дабы получить одобрение на вселение в тело?!
        Высший снова неуловимо меняется. Это читается в обманчиво легких, едва заметных движениях языка тела.
        - Пока эти двое спорят, я закончу ваш экзамен, сир Голд, - голос старый, и я чувствую ауру меча, как у Галатеи. Передо мной обладатель сверхнавыка «Повелитель Меча». Причем такого пугающего уровня мастерства, что волосы на затылке дыбом встали, и я на одних инстинктах телепортировался от него подальше.
        Старый мастер убрал меч-иглу в кольцо-хранилище, достав ей на смену рапиру с изогнутым лезвием.
        - Неплохо, юноша. Для воина чувство опасности на приемлемом уровне. Однако вы так и не научились определять, как много сил прячет противник, - взмах меча. Старик приспосабливается к возможностям тела. В движениях Эрчима читается обманчивая легкость. Лезвие покрывается синей аурой. - Сойдет для начала.
        Старик стоит на месте, аура почти не ощущается. Подумав мгновение, он сменил ведущую руку с правой на левую. Так он левша?!
        - Вы, как землянин, пробудились и получили истинное имя, мутируя в первый раз. Согласитесь, Пробужденного сложно назвать обычным человеком. И это повторяет условия для первой мутации у монстров. Приобрели пару телесных способностей, мутируя во второй раз. Получили силу кригеров, став трижды-мутантом. Чем их сила - не уникальная способность? Не отрицайте! Я чувствую странную энергию этих тварей в вашем теле. И, наконец, ваш статус Божественного Ратника! Человек, одновременно наделенный силой божественности, и в то же время нет. Незавершенная четвертая мутация. Мой коллега весьма точно назвал вас супермутантом среди Пробужденных.
        Встав в стойку для атаки, Эрчим тихо произнес:
        - Я, как и остальные… хочу испытать на себе силу человека-супермутанта.
        Тело и инстинкты отреагировали быстрее тела, нанося удар мечом вправо. Появившийся из ниоткуда Эрчим принял атаку на свой клинок, и в следующий миг мы оба отдались бою. Да на таких скоростях, что мозг не поспевал за движением рук! Боевое предвидение, пассивное умение Ратников, унаследованное от Кейо, в первую же секунду сражения спасло мне жизнь.
        После смены меча-иглы на рапиру стиль боя шамана резко изменился. Джинронг моргнул несколько раз, едва успевая замечать, как голый якут мгновенно перемещается на короткие расстояния без каких-либо вспышек телепортации. Ударная волна от первого же столкновений клинков раскидывает в разные стороны расплавленный песок и камни.
        Темп битвы снова нарастает, и в этот раз кореец успел понять, что Джон давит на противника, не давая тому ни секунды на раздумье. Голый якут перемещается, и пару мгновений спустя его нагоняет патриарх, атакуя мечом и магией одновременно. Земля, воздух, вода, копье тьмы, ослепление вспышкой света. В ход пошло всё, чем владел патриарх. Якут не дает себя коснуться, прекрасно зная, как опасны сейчас регалия Навигатора и нависшее над полигоном грозовое облако.
        - GRAVITY FORCE [СИЛА ГРАВИТАЦИИ]! - АУРНОЕ ЛЕЗВИЕ, БРОШЕННОЕ ЯКУТОМ ПО ГОРИЗОНТАЛИ В СТОРОНУ ПАТРИАРХА, ИСКАЖАЕТ ГРАВИТАЦИЮ. - SECOND STAGE [ВТОРАЯ СТУПЕНЬ].
        - Ох ты ж, мать! - кричит кто-то из бойцов Лейха. - Где Ньютон с его законами физики?
        - В ящик прилег отдохнуть, - хмурый майор не в духе. - Смотрите и учитесь. Черт его знает, может и нам с такой штукой придется сражаться.
        Вместо того, чтобы телепортироваться или уклониться от атаки, Джон умением рывка проносится сквозь ауру и врезается в Эрчима. Сила столкновения такова, что меч якута не выдерживает, но шаман, изловчившись, умудряется отскочить на безопасную дистанцию, снова будто телепортировавшись.
        Махнув рукой в сторону патриарха, Эрчим кричит:
        - GRAVITY FORCE. THIRD STEP! [СИЛА ГРАВИТАЦИИ. ТРЕТЬЯ СТУПЕНЬ.]
        Джона впечатывает в спрессованный песок с такой силой, что даже стороннему зрителю становится видно, как вокруг образуется воронка постепенно проседающей земли. Сила гравитации в радиусе двадцати метров от патриарха увеличилась примерно в двадцать раз.
        Якут, тряхнув рукой, одним ловким движением достает еще один меч из кольца-хранилища.
        - Жаль Ядоцвет. Мне нравился сломанный вами меч, сир Голд, - взмахнув пару раз новым клинком, якут указывает им на стоящего на месте патриарха. - Помимо силы божественности для становления четырежды-мутантом монстр также должен в совершенстве освоить применение одной или двух старших проявлений стихийной магии. Минимум первую ступень освоения. На вас давит гравитация, старшее проявление магии пространства. Наг-Монарх «Гравитон» вызвал ею обрушения нескольких городов. Его вторым элементом был дух. Тварь питалась душами погибших.
        Покрывшись кровавым потом, тяжело дышащий патриарх сделал шаг, другой, а потом и вовсе попрыгал на месте, будто адаптируясь к нагрузке в 20G. Якут поморщился от увиденной картины.
        - Адаптивность…
        Джон размял плечи.
        - Сосуды лопнули. Новые теперь легко выдерживают такую нагрузку. Продолжим?
        Подумав мгновение, якут убрал меч обратно в кольцо и будто позвал пламя. Оно, словно живое, огрызнулось на стоящих у границы бойцов Лейха, нагло рыкнуло на Джина и стало втягиваться обратно в тело хозяина.
        Якут покачал головой.
        - Когда вам потребуется спарринг партнер, приходите ко мне, сир Голд. Вы слишком сильны для обывателей этого мира. Без должной практики вам не освоить уже имеющиеся способности.
        Патриарх повернул голову на бок, размышляя над чем-то.
        - Благодарю за урок. Особенно этот ваш шаг. Умение мгновенного перемещения у Рыцарей, если не ошибаюсь. Да и, в отличие от вашего предвестника, вы не пытались меня убить.
        - Не стоит меня благодарить, сир Голд.
        Тело якута дергается, но старческий голос остается.
        - Я, как наставник авантюристов… в прошлом, вижу, что в вас есть задатки стать великим, но нет мотивации отработать собственный стиль боя. Ваши основы могущества, сир Голд. Они слишком разрозненны для Ратника и двух классов! Меч, немного младшей магии, магии слова, регалии и ваша неподдающаяся логике адаптивность. Вы словно губка впитываете в себя всё то, чем вас атакуют, и оттого становитесь только сильнее. И весь этот якобы бой вы не пытались меня убить, щадя тело медиума.
        Шаман снова дернулся, и язык его тела снова изменился.
        - Мы приняли решение, мистер Голд, - голос Эрчима снова стал простым мужским. - Вы достойны нашей помощи.
        Сидя в баре «Разведка» напротив здания ФСБ на Лубянке, Белояр раздраженно глянул на часы в интерфейсе. Уже, дьявол его раздери, 12:35! Когда демон пришел сюда, почти час назад, ждавший внутри заведения представитель рода Голд сказал, что их патриарх опоздает на полчаса. Что может быть важнее переговоров с номинальным главой Дворца Психеи в мире Земли?!
        - Бесит! Сколько же самомнения у вашего патриарха!
        - Не больше, чем у вас, - Галатея не сводила глаз с демона.
        - Воительница, да?! - Белояр ухмыльнулся. - Я чувствую твой взгляд воина, женщина. Чувствую, как ты пытаешься мысленно меня разрезать на куски.
        Демон указал рукой себе на горло.
        - Шея. Правая рука, потом нога, чтобы не сбежал. И, наконец, добивание. Я чую даже то, как отвечает тебе чутьё воина, женщина.
        Галатея кивнула, не отводя глаз.
        - Я не в силах вас убить, сколько бы ни пыталась.
        - Тогда зачем твой хозяин отправил тебя сюда?!
        Официант, принесший напитки, на секунду закрыл обзор Белояра, и Галатея наклонилась, продолжая наблюдать за демоном.
        - Патриарх сказал, что я должна ощутить границы собственных возможностей. Сказал, что вы - отличный пример непреодолимой разницы в силе между Пробужденными, находящимися на одном ранге. О чем именно он говорил, господин демон?
        - Использовал опоздание? - Белояр дернулся, почувствовав дискомфорт. Его открыто не воспринимали как угрозу, и в глубине души демон получал удовольствие от подобного пренебрежения. - Ты знаешь, кто такие Высшие, женщина? Впрочем, у кого я спрашиваю. Ты же родом с Земли! Дикарка.
        Не обращая внимание на посетителей бара, Белояр создал над ладонью шар из голубой маны.
        - Высший - это Пробужденный, уже достигавший однажды минимум ранга Рыцаря. При выполнении ряда условий они могут создать себе ядро маны, отдав на это дело без остатка все свободные начала. Их ранг силы падает до Новика, но тотемы сохраняются. Обретя ядро маны, Высшие обычно уходят в Башню Гармонизации Ауры, где в сжатые сроки и в безопасных условиях поднимают уровень до прежнего показателя.
        Галатея кивнула, посмотрев на Белояра по-новому.
        - Что такого важного вам дает статус Высшего?
        - Власть, силу, возможности. Всё и сразу, женщина! - Белояр недовольно фыркнул, еще раз глянув на часы. - Высший с большим показателем веры может внушить обычному Пробужденному поклонение своему богу. Высший с сильной волей может убить ею обывателя.
        - Джон делает это и без статуса Высшего.
        Телефон Белояра призывно завибрировал. Демон не ответил, ощутив поблизости появление мощного источника ауры.
        - За это Дворцы его и не любят, женщина! - старейшина повернулся к входной двери бара. - Никто не хочет делиться властью. Помимо влияния на окружающих, Высшие также имеют ядро маны. Это куда важнее! Оно позволяет восполнять запас маны даже с активным доспехом духа и поставленным силовым щитом. И не морщись так! В Титардо, Руинах, на линии фронта во время войн полно мест, где командиры даже на толчок садятся с включенным доспехом духа. Сон, еда, отдых. В тех же Руинах доспех включен постоянно. Воздух может быть отравлен… если он вообще есть. Без постоянной подпитки маной в опасные места путь закрыт.
        Мечница также заметила появление источника ауры, но глаз с демона не сводила. Белояр вполне мог отвлечь ее внимание, а сам исподтишка напасть. Патриарх о таком предупреждал.
        - В вашем Титардо все Пробужденные становятся Высшими?
        - Один на тысячу Рыцарей, женщина. Да не смотри ты на меня с таким сомнением! Даже среди Императоров Высших единицы. Говорю же, есть условия для создания ядра маны. Далеко не все им соответствуют. Однако для элиты из Великих Домов, Мирового Правительства и королевских семей статус Высших обязателен.
        Стоило входной двери бара Разведка открыться, как телефон Белояра стал вибрировать без остановки. Сообщения всё шли и шли. Ловушка захлопнулась! Когда Джон Голд подошел к столику, Галатея подвинулась, давая возможность сесть рядом.
        - Сколько же в тебе наглости! - Белояр оскалился. - Назначил встречу, так еще и сам опаздываешь.
        Сотрудники отдела Муромцев активировали по периметру Лубянки выжигатели маны и генераторы астральных помех. Сейчас никакие методы телепортации не работают. Интерфейс и кольца-хранилища заблокированы. Когда к бару подтянется штурмовая группа и начнется бой, победит тот, у кого будет больший запас маны.
        Патриарх рода Голд как ни в чем не бывало достал из принесенного с собой пакета шкатулку и поставил на стол, подтолкнув в сторону вибрирующий телефон Белояра. Секундная пауза, и смартфон Белояра завибрировал еще сильнее, показывая на экране фотографию арахны. Вестник Кзелона из Дворца Хекса-Дзу, отвечающий за Сибирь, пробился сквозь режим «Не беспокоить».
        - Это мой подарок Дворцу Психеи.
        - И что внутри? Бомба? Или голова ублюдков Соломона?
        Патриарх клана Голд похлопал по крышке шкатулки.
        - Здесь кристаллы знаний о Дворцах, Битвах за Будущее, классах и о всём том, что нарушает колониальный договор об образовании. Больше трех сотен таких шкатулок часом ранее я разнес по всему миру. Европа, Америка, наши друзья из Китая, Японии и Австралии. Вам понравится последняя полка с оранжевыми кристаллами. Посмотрите, господин Белояр. Я подожду.
        Катастрофа. Только таким словом можно описать последствия диверсии, устроенной Голдом. Белояр глянул на список пропущенных вызовов. Звонил даже старейшина американского Дворца Асмодея. На всех вестников наложена сложная клятва, не дающая им рассказать лишнего до начала Битвы за Будущее. Вход в мир со стороны Бездны контролируется Императором Аидом. Никаких утечек информации быть не должно!
        Распространение знаний от Джона пусть и было ожидаемым, но не в таких масштабах.
        Взяв оранжевый кристалл в руки, Белояр направил внутрь него свое сознание. Перед глазами демона стремительно проплывали десятки интервью тет-а-тет, взятых у измученных Пробужденных, попавших в плен к кригерам. Торговец информации применил свое особое умение Старшей Крови, слившись сознанием с собеседником, сохраняя в кристалл информацию и о пережитых пытках, штурме клана Голд и спасении. Всё это демон сейчас видел и переживал, будто сам находился в клетке подземелья, словно животное, которым пришли кормиться тигры.
        Из уст бывших пленников, чьи лица перекашивало от гнева, с неподдельным потоком эмоций ярости и презрения лилась информация о предателях рода человеческого.
        - Черный Ватикан… будьте вы прокляты, ублюдки! - Белояр тряхнул рукой с кристаллом, чувствуя, как поток чужих эмоций проносится сквозь его сознание. - Омерзительно!
        - Досмотри… пожалуйста, - Джон ухмылялся. - Тебе понравится реальная картина нынешней Битвы за Будущее.
        Семьдесят восемь пленников, спасенных из подземелья, рассказали истории тех, кто без вести пропадал в самых разных уголках мира. Выходило так, что минимум 12 Дворцов из 72, участвующих в Битве за Будущее, открыто сотрудничают с кригерами, сливая информацию об обнаруженных мутантах Зараженных. Еще минимум 20 Дворцов передают информацию якобы наемным родам, которые уничтожают мутантов Зараженных, а на деле финансируют деятельность кригеров в реальном мире. Дворец Негбе «Звездное Небо» в Африке и Змей-Император открыто торгуют Пробужденными. То, что творится в Китае и Индии, культурным языком не описать.
        Белояр положил кристалл на стол. Грядет война… причем не через три года, когда начнется Битва за Будущее, а уже завтра. Ни один уважающий себя Пробужденный теперь не станет сотрудничать с Черным Ватиканом и другими Дворцами-предателями.
        Причина, по которой кригеры не выходили на Белояра и его приближенных, оказалась крайне простой. Ее рассказала девица из Дворца Хекса-Дзу, чей старейшина так упорно сейчас дозванивается Белояру. Россия на карте мира занимает огромную территорию, но при этом численность населения на ней не велика. Мутантов Зараженных и животных в ней не так уж много, по сравнению с той же Японией, Индией и Китаем. Проще говоря, кригеры не видели смысла сотрудничать с Белояром.
        Пересилив пылающий в сердце гнев, демон ухмыльнулся.
        - За тобой теперь начнется охота. Дворцы, кригеры, предатели и все те, кто хочет добраться до твоих богатств, Джон Голд.
        - Знаю. Именно поэтому мы говорим с тобой здесь и сейчас. Когда ты уже ничего не можешь изменить, а потенциальные преследователи еще не знают об этом разговоре. - Патриарх рода Голд похлопал по крышке шкатулки. - Всем охотникам за головами интересен только я, а не клан. Меня одного будут винить во всем. В войне Дворцов, в кригерах, в неподготовленности мира к грядущей Битве за Будущее. Поэтому здесь и сейчас я хочу заключить с тобой соглашение. Если через год Дворец Психеи выиграет битву за столицу - ты возьмешь под свое крыло мой клан Голд. Все его богатства и проблемы достанутся тебе по наследству. Две способности S-ранга и одна А-ранга. Минимум три тысячи сородичей с прокачанным боевым крылом клана. Миллиарды монет и сотни камней рода.
        Белояр отодвинул шкатулку в сторону.
        - Найди другого дурака. Независимо от того, что ты скажешь дальше, я скажу нет.
        - Белояр, - Патриарх улыбнулся. - Но если через год моя фракция захватит Храм Нации и выиграет битву за столицу, ты войдешь в мой клан! Я отдам тебе сердце дракона. Божественности в его кристалле хватит на то, чтобы сделать из тебя Императора. Я также выплачу 100 миллиардов монет Дворцу Психеи, в виде отступных за твой уход.
        Демон покачал головой.
        - Нет. Я всеми фибрами своей души чувствую, что меня пытаются обмануть самым наглым образом.
        - Подвоха нет, Белояр. Я - патриарх клана! Именно мне, а не кому-то другому, надо быть готовым даже к тому исходу событий, при котором я потерплю поражение. Клан должен и дальше существовать, защищая жителей мира Земли. Он - мое наследие! То, что останется после меня в случае смерти. И лучше я сейчас заключу договор с Высшим демоном, чем потом мой клан будут уничтожать, словно евреев во время Второй Мировой Войны.
        Романтика и Ребко очнулись одновременно. Заснув без причины в Иштаре, они пришли в себя, находясь уже в совершенно другом месте. По центру зала, сделанного в античном стиле с белыми стенами, резными колоннами, поддерживающими покатый свод, находился прямоугольный фонтан с плавающими в нем рыбками кои.
        Неподалеку на скамейке сидел Эрчим, единственный ведун клана.
        - Йоу, братва! - голый якут поднял руку в знаке приветствия. - Подходите, пообщаемся.
        - Эрчим? - Романтика не узнала свой голос. - Ой! Я говорить? Паша, ты меня тоже слышишь?
        - Да, милая, - Ребко взял девушку за руку.
        - Присаживайтесь. С вами тут поговорить хотят.
        - Эмм… а кто? Блин, как не привычно говорить и думать в слух. Где мы вообще?
        - Ах, да. Это мир снов «Территория осознанных сновидений», способность Моники.
        Рядом с Романтикой из воздуха появилась обворожительная женщина. Длинные ноги, пышная грудь, чарующая полуулыбка благородной. Если бы она предстала на конкурсе «Мисс мира», ей бы точно досталось первое место.
        - Привет, малышка. Мы не хотели вас пугать, показываясь все сразу. Думали, вы сначала с Эрчимом пообщаетесь и он вам всё расскажет.
        - Дамочка, а вы кто?
        Ребко как ни в чем не бывало притянул к себе Романтику, задвинув ее себе за спину.
        - Ребят, вы не волнуйтесь. Они клану добра хотят.
        Рядом с якутом появилось еще шесть фигур. Две женщины и четверо мужчин разных возрастов. Ведун почесал голову, встал со скамейки и пошел в сторону Ребко и его девушки. Романтика, ойкнув, прикрыла глаза, смотря сквозь пальцы на болтающиеся причиндалы шамана.
        - Эрчим, ты объяснишь уже в чем дело? Зачем мы здесь? Ты подошел поговорить, а потом мы очнулись здесь.
        - Ну, если совсем коротко, то эти ребята пришли помочь Джону.
        - Чем? Показать твои причиндалы? Оденься уже.
        Моника щелкнула пальцами, и на шамане появилась одежда, добавив при этом: «Он сам хотел ходить тут голым????».
        - В общем, там, в реальном мире, я ведун и в то же время медиум, - якут указал себе на грудь. - В мое тело могут вселяться духи. Моника связалась со мной во сне, рассказав о дилемме, которая возникла у Джона, как у основателя фракции.
        - Ты чего, накурился? - Ребко нахмурился. - Всё там нормально! Какие еще проблемы?! Ты в реал давно выходил из мира снов, укурок? Мы город построили, клан отстояли, Рублевых-Лебедевых возродили. Скоро им пирамиду захватим.
        - А дальше? - на губах Моники расцвела улыбка превосходства, будто она заранее знала, что все возражения, которые услышит, приобретут подобный ход мыслей, - посмотрите на год дальше, мистер защитник. Вы когда-нибудь слышали о том, чтобы клан, а не Дворец, управлял целой фракцией? Кланы - Вассалы Дворцов. У клана в вассалах ходят рода. Вассалы у родов - обычные Пробужденные. Вы можете рассказать о Сай-Клоу, упоминаемых вашим патриархом, но им, как фракции, не разрешалось иметь вассалов в виде кланов. Такой уговор с Системой.
        Заговорил старик в халате.
        - Однако ваш клан Голд собирается захватывать летающие города и иметь вассалов в виде других кланов. Это нарушает традиционную иерархию власти. Мировое Правительство послало нас разобраться с этим вопросом.
        - Погодите! - Ребко задумался. - Джон рассказывал, что никто из Мирового Правительства не может попасть в мир Земли до начала Битвы. Вы то здесь как оказались?
        Моника взмахнула руками, указывая на помещение.
        - Поэтому мы говорим с вами через мир снов, мистер защитник. Мы не можем прибыть в ваш мир в своей физической форме. Только в виде аватаров, вселяющихся в подходящие нам тела.
        - Мэм! - Романтика выглянула из-за спины парня. - А зачем вы нас сюда позвали? Я же правильно поняла, что наш клановый эксгибиоционист действовал по вашей команде?! Он сам до такого не додумается.
        Якут кашлянул, напоминая, что он всё слышит. Старик снова подал голос.
        - Нам надо определить, достоин ли Джон Голд возглавлять не фракцию или клан, а Дворец.
        - Д-дворец? Вы шутите?
        - Сон - диалоговая среда для моей способности. Здесь невозможно солгать или пошутить, мистер защитник, - Моника победно улыбнулась. - Такова природа этого места. Отвечаю на ваш вопрос: да, мы не шутим. Мировое Правительство, хочет оно того или нет, из-за соглашения с Системой обязано рассматривать все подобные ситуации. Отвечая на тот вопрос, который вы, милочка, еще не успели задать, скажу так. Дворец - это организация, которая создается вокруг личности, удовлетворяющей трем требованиям. Иметь минимум три способности, показать себя в Битвах за Будущее в виде главы фракции и получить признание нас, советников Мирового Правительства. Быть Императором для этого не обязательно. Просто так уже повелось, что название организации «Дворец» пошло от способности Дворцов Жизни у Императоров. 99,9 % Дворцов основываются именно Императорами. Оставшийся 0,1 % - это уникумы, подобные вашему патриарху.
        Ребко осмотрел пеструю компанию семи непонятных личностей.
        - С требованиями понятно, но где гарантия, что вы не подсуживаете, действуя против Джона?
        Старик дернул щекой, будто слова его задели.
        - С указами Истинных Богов не шутят, мистер защитник. Система не даст нам действовать во благо или против проверяемого советом лица. Мы - нейтральная сторона.
        Ребко осмотрел собравшихся людей новым взглядом. Если верить этой парочке, чтобы стать Дворцом, его основатель должен иметь минимум три способности, получить признание совета наблюдателей от Мирового Правительства и хорошо показать себя в Битве за Будущее. Другими словами, наблюдатели прибыли в мир Земли сразу по двум причинам. Увидеть нынешний вклад Джона в Битву за Будущее и засвидетельствовать всё это собственными глазами.
        Романтика выглянула из-за другого плеча Ребко.
        - Простите, мисс. Вы правда очень красивая! И я прошу прощения, что влезаю в разговор, но вы так и не ответили, зачем вы нас сюда позвали?
        Эрчим хлопнул в ладоши, привлекая внимание.
        - Короче! Семь членов совета наблюдателей выбраны, как нечетное число. Так надо, чтобы, в случае их голосования, не было равенства голосов. Либо да, и по результатам наблюдения мы становимся не кланом, а Дворцом Голд. Либо нет, и мы остаемся кланом, которому по непонятной причине дают вассальную присягу другие кланы. Летающими городами Джон и Джинронг править смогут, но реального вассалитета, как и права на три способности у членов Дворца, мы как сородичи получить не сможем.
        - И ты согласился? - Ребко хмурился.
        - А какой от меня прок клану, парень? Нет, ну правда?! Вот ты и малышка за твоей спиной таскаете еду, свежую прессу и специи из реального мира к нам в город. Приносите пользу обществу! А что делаю я? Я - ведун, Ребко! Немного медиум, немного маг, немного артефактор, немного Знающий. Проще говоря, ведающий при совете старейшин. И вот ко мне во сне приходят души Высших из Титардо и говорят о том, что хотят узнать, достоин ли клан стать Дворцом? Пусть и требуя при этом от меня не говорить об этом Джону.
        Шаман на миг остановился.
        - Вы… вы все! Молли, Романтика, даже баба корейца, все вы нашли способ быть полезным клану. А что сделал Эрчим?
        «Возможно, нечто большее, чем все остальные» подумал Ребко, но вслух этого не произнес. Вместо этого парень обратился к Монике.
        - Что от нас требуется, уважаемая? Романтика права. Эрчим не просто так нас усыпил.
        - Малость. Добровольное согласие на вселение души одного из нас в ваше тело. Через тело вашего ведуна видеть происходящее может только один из нас. Этого мало для составления разностороннего мнения о Джоне Голде.
        - Ой! А на какой срок? - Романтика снова выглянула из-за парня, но он снова задвинул ее обратно. - Ну там дни, недели, или месяцы? Мне к маме на день Рождения в Рязань надо в марте съездить.
        Ответил старик.
        - Сира, не переживайте. Все тут присутствующие - весьма занятые люди. Максимальный срок - один календарный год по времени Изнанки. Если ваш патриарх успеет завоевать летающий город за это время - вы получите статус Дворца. Если он умрет или не захватит город - мы уйдем и для вашего клана возможность будет упущена.
        Переглянувшись, парень и девушка поняли мысли друг друга.
        - Мы согласны, черт бы вас побрал! Если надо просто вас потерпеть один год ради статуса Дворца - я готов помочь! Сколько еще человек вам нужно?
        Глава 11. Крещение Кайзера, часть 1
        Есть такой термин, как эскалация - наращивание, обострение, распространение, и чаще всего он употребляется в контексте некоего конфликта. Например, можно нарастить вооружение клана и кадровые ресурсы, обострить конфликт между Дворцами, распространить влияние фракции Голд на сообщество Пробужденных. Именно это и было сделано проведенной информационной атакой. Мир пришел в движение.
        Даже без чудовищных откровений из уст пленников, спасенных из логова кригеров, я бы добился эскалации конфликта между кланом Голд и Дворцом Психеи на территории России. В других странах найдутся свои оппозиции из числа Пробужденных, которым существование Дворцов стоит поперек горла.
        Для того, чтобы мировое сообщество Пробужденных приняло решение, требовалось три фактора. Мотив, в виде намеренного сокрытия Дворцами доступной информации. Время, пусть небольшое - год в реале. И, наконец, возможность уйти от Дворцов, вступив во фракцию Голд. Три фактора для принятия решения - быть с нами или нет.
        Из кафе мы вышли своим ходом, нисколько не опасаясь засады боевого крыла Муромцев. Половину из них я отправил телепортом в Питер еще до того, как пришел на переговоры. Другие, с перекошенными от страха лицами, заняты ремонтом сломанных генераторов астральных помех и выжигателем маны. Да и Белояр получил предложение, от которого ни сам демон, ни его госпожа, если он ей расскажет, не станут отказываться.
        Сегодняшними переговорами я купил себе мир между Дворцом Психеи и кланом Голд на следующий год. Пока Дворцы грызутся, нам в Иштаре тоже есть чем заняться. Пора готовиться к выполнению второй части соглашения с кланом Рублевых-Лебедевых.
        8 февраля, на следующий день после информационной атаки, началась неделя открытых дверей в Иштаре. В общей сложности прибыло больше девяти тысяч гостей от сорока двух кланов, ста восьмидесяти родов и тридцати Дворцов. Охающей и ахающей толпе показали бои на арене с мутантами. Одному из гостей даже повезло завалить трижды-мутанта и получить способность «Дети теней», позволяющей ее обладателю прятаться в тенях, а точнее в верхних слоях астрала, в полуматериальной форме.
        Часть гостей города посетила нашу библиотеку и школу для детей Пробужденных, лицезрев фотографию Платона на доске почета. Старик всё-таки смог оставить яркую память о себе в умах ребятни.
        Жилые районы для членов клана удивили Пробужденных не так сильно, как «Квартал Мастеровых» построенный за счет соответствующего камня рода. Мы начали серийное производство стрелкового оружия, работающего на ауре и мане, используя технологии доступные только обладателям родословной ремесленников Старшей Крови.
        На улицах то и дело было слышно, как Ратники удивлялись наличию детей в Изнанке.
        - Гляди. У той малявки с косичками фамильяр мелкой змейки на руке висит!
        - Да на этой пигалице одной одежды, монет на триста! У меня интерфейс сходит с ума от избытка данных о ценах.
        Видимо собеседник говорившего имеет класс торговца или оценщика. Скорее второе. У торговца дополнительный функционал интерфейса работает только в его лавке. А оценщик получает от Системы примерные данные. Само наличие таких людей на улицах Иштара говорило о том, что будущие союзники решили оценить финансовые возможности фракции Голд. Ворам и дебоширам свою силу стража города уже продемонстрировала.
        Экскурсий было много. Молли хорошо постаралась! Станция контроля погоды, городские телепорты, подземное убежище «Геофронт» и, конечно же, поход на разные уровни шахты. Далеко не все гости могли опускаться даже на 1000 метров, не говоря уже об отметке в 7000, до которой докопались горняки, получившие в свое распоряжение сразу две способности S-класса. Там сейчас добывают настолько серьезные кристаллы, что можно смело считать уже устаревшим наше нынешнее поколение серийного стрелкового оружия. Но об этом гостям, конечно же не рассказали. Пока такие стволы выпускаются только для кланового использования.
        Наибольшая нагрузка пришлась на Храм Красоты, за который отвечает мадам Йеон, жена Джинронга. Их услуги - это диковинка по сравнению со всем, что до этого дня было известно Пробужденным мира Земли. Целебные бассейны из воды, сжиженной маны и ауры, подогретой до 35 градусов, вызывают у Пробужденных чувство блаженства. Массажисты, бьюти-мастера по уходу за волосами и кожей, иглоукалывание для стимуляции энергоканалов, тонизирующие напитки и много такого, чего не найти в реальном мире. А если есть серьезные раны, можно просто сходить в Дом Целителя, где за отдельную плату лекари Старшей Крови расскажут также о стихийной предрасположенности Пробужденного, его сильных и слабых сторонах здоровья и дадут рекомендации на будущее. В общем и целом Иштар по праву стал самым развитым городом Пробужденных, обойдя на две головы даже летающие города.
        Один недостаток всё же был! Восемь дней я толком не спал, так как был занят постоянной переправкой гостей из Изнанки в реал и обратно сутки напролет. В основном, конечно, просто открывал портал «Окно Призыва» и поток пассажиров прибывал в Иштар, но раз сорок за это время мне пришлось ловить брошенные гранаты, ампулы с ядовитым газом и отразить одну попытку откровенного захвата со стороны индийского клана «Асангул». После допроса выяснилось, что их едва не вырезали свои же сограждане за сотрудничество с кригерами. Их публично казнили по законам военного времени. Оставлять обиженных и обездоленных ублюдков у себя за спиной я не намерен. Получали ли они согласие у Пробужденных, которых потом отдавали людоедам на съедение, в виде платы за услуги? Не думаю.
        По итогам недели открытых дверей мы дали всем желающим десять дней на обдумывание - сотрудничать с нами или нет. Получено предварительное согласие на вступление во фракцию от семнадцати родов и трех кланов. Через две недели по времени Изнанки они должны будут предоставить свои войска в битве за храм Рублевых-Лебедевых. Нужную территорию и Источник маны в ранге Ратника мы уже давно нашли и хорошенько прошлись по округе, зачищая пятикилометровую область от крупных сил Зараженных. На самом деле предстоящий захват парящего храма - не более чем показательные выступления фракции Голд для ее будущих союзников.
        Десять дней, данные союзникам на раздумья, я занимался теми же «раздумьями». Высший в теле Эрчима весьма точно указал на недостатки. Во мне смешалось слишком много разных аспектов. Сила меча, сила магии, сила слова, сила кригеров, родовые способности. Уже тогда я задавался вопросом, как всё это согласовать между собой, образуя свой собственный стиль боя? Для этого мне как раз и нужно «раздумье» - особый вид тренировки.
        Услышав, что меня не будет следующие десять дней, готовящиеся к битве Лейх и Собачник недовольно скривились.
        - Именно сейчас решил уйти? - майор сдерживает ругательства. - У меня рота твоих зеленых стрелков наготове, которые и винтовку-то впервые в жизни видят. Еще минигвардия - мои и твои бойцы, подготовка экипировки и места битвы. Кто взаимодействие отрабатывать будет? Твоего клана, нашего и тех пришлых, что придут на смотр боевых действий. Мы же тут военный спектакль для гостей фракции, мать его, ставим! А ты свалить с репетиции решил?!
        - Согласен, - Собачник кивает. - Три дня, патриарх. Присутствуй хотя бы последние три дня коллективных тренировок. Надо показать пришлым, как велика разница между кланом Голд и остальными. Только так мы получим признание фракции. Да и Лейх с парнями - наши союзники. Нельзя отмахиваться от такого.
        Кардинально неправильно мышление землян, не знакомых с сутью клановой системы.
        - Бой должны выиграть вы, а не я, господа полководцы. В предстоящем сражении наша цель - признание клана Голд и города Иштар, а не меня, как отдельно взятой персоны. Если во время боя понадобится помощь - я возьму на себя противника, который вам и вашим парням не по силам.
        - Например? - майор не может согласиться с ходу. - Всех сильных мутантов мы последние две недели выбивали из главного калибра летающей пирамиды.
        - Никто не дает гарантии, что на битву за летающий храм не приползет какая-нибудь гора плоти или трижды-мутант из числа Пробудившихся зверей. Лейх, ты сам-то веришь, что сможешь получить храм так легко?
        Майор качает головой. Он дольше нас всех воюет в Изнанке и знает немало хитростей на которые способна Воля Мира. Лейх и сам понимает, что какая-нибудь пакость обязательно случится. Но и не брать в расчет меня, ему тоже не хочется. Но придется! От своего решения я не отступлю. Этот бой должен выиграть клан, а не я один.
        Вспомнилось одно хорошее сравнение. Не так давно, ученые провели исследования того, почему рыбы плавают плотными косяками. Оказывается, такой способ перемещения в водной среде требует меньшего расхода энергии у рыб, плывущих за первыми рядами. тот же принцип построения ключа у перелетных птиц. Вожак определяет куда плыть, лететь и что делать. Первая линия руководства, плывущая рядом с ним, своим поведением, задает курс остальным. Им достается больше корма! Таким образом создается водный поток для рыб, плывущих за вожаком и его свитой. Последователям проще жить, идя по проторенной дорожке.
        С патриархом рода и клана ситуация один в один повторяется. Патриарх дает сородичам способности, знания и некий курс на будущее. Всю остальную работу по развитию фракционных связей и мелких боев должны делать старейшины и официальный глава клана. Чем, собственно, взмыленный Джинронг с Молли сейчас и занимаются.
        В общем, в десятидневной подготовке Собачника и Лейха я не участвовал. Вся эта шумиха со стрелками и строем бойцов, наделенных аурой пожирания, обошла меня стороной. Один раз меня всё же выдернул кореец, прося утвердить план долгосрочного развития фракции. Сунул листок под нос и говорит «на, прочитай», добавляя:
        - Жена у меня просто золото, - Джинронг довольно улыбается. - Как двоюродный дед Виен сюда перебрался, так она с ним сцепилась. Виен у нас в… роду, что-то вроде финансового бога. Как только речь заходит о денежных потоках, он точно знает какого специалиста куда поставить.
        - Джин…
        - Да ты послушай! Там всё связано, - глава клана активно жестикулирует пальцами от избытка эмоций. - Йеон знает, что мне трудно отказать родне. А Виен с его стариковской гордыней в старейшины клана метит. Мол, пропихни меня наверх.
        - Приструним. Не первый Пробужденный, возомнивший себя пупом земли.
        Таких каждый день Молли заваливает сложными заданиями по делам клана, обосновывая постулатом «претендуешь-соответствуй». Большинство желающих дальше ее первого квеста не проходят.
        Джинронг отмахнулся от предложения встречи Молли с Виеном.
        - Так Йеон ему подкинула задачку! Как встроить новые союзные рода и кланы в дела клана так, чтобы все кланы-рода участники были заинтересованы в сотрудничестве друг с другом. Но при этом не могло возникнуть ситуации, при которой новые партнеры будут диктовать нам условия.
        Судя по долгосрочному плану на листке и характерному почерку, этот доклад писал не сам кореец, а его супруга. Ох, и хитрая у него жена! В старейшины не лезет, но идеи всё равно подсунуть умудряется.
        Прочитав записку, поверхностно уловил общий смысл. Управление Иштаром и другими градообразующими предприятиями остается за кланом Голд. Речь о шахте, оружейном заводе, арене, храме красоты и других важных для Пробужденных местах. Однако теперь в городе появятся резиденции союзных родов и кланов, артефактные мастерские сторонних фирм и много чего еще.
        Основная идея старика-финансиста Виена, которого пытается приструнить жена корейца, состоит во включении партнеров фракции Голд в производственные цепочки. Клан Голд добывает кристаллы и руду с самых низких горизонтов шахты, оставляя процесс переработки, транспортировки и производства самого стрелкового оружия на рода и кланы партнеров. Сам завод находится в черте города, но в нем будут работать наши вассалы. С выкупом 49 % акций, в члены правления заводом войдут старейшины из клана Рублевых-Лебедевых и Марокканского рода Мленур. Обе стороны готовы выкупить свои доли акций, оплатив их оборудованием, обученным персоналом и отлаженной системой сбыта готовых винтовок. Проще говоря, Виен и Йеон предлагают встроить примкнувшие к нам рода и кланы в уже имеющиеся производственные цепочки. Так все союзники при деле и ничего нового придумывать не надо.
        Киваю.
        - Одобряю. Можешь ставить Виена на должность главы банка Голд. Если сделать так, как старик и Йеон предлагают, будущее развитие города и фракции, становится более предсказуемым. А для нас с тобой более управляемым.
        На этом основные дела клана, требующие моего участия, почти закончились. Стоит упомянуть фамильяров из колодца духов. Большинство сородичей, из числа тех, кто им воспользовался, предпочли взять себе фамильяра поддерживающего типа, защищающих сознание владельца от ментальных атак, внушения, гипноза и легкого яда. У боевого и ремесленного крыла клана силы тела и маны и так в избытке. А вот с поддержкой до недавнего времени было туго.
        После недели открытых дверей, я заметил в городе новые аватары Высших. Ребко, парень с классом защитника, с которым мы проходили боевое крещение в Чернобыле, кивнул при встрече на набережной. Причем сделал это в точности, как тот старик-мечник!
        Немая малышка Нек-Романтика, когда начала говорить, перепугала всех знакомых. Ее аватар явно был зрелой и рассудительной дамой. Она сходу обольщала всех мужчин вокруг. А потом, как истинная светская львица, ловила спиной гневные взгляды женщин.
        Изменилась даже Присцилла, основная бессменная помощница Джинронга, его персональный детектор лжи. Ее я едва не убил! Не стоит Высшим лезть в руководство моего клана! Порублю в капусту все аватары, но наше общее дело сохраню любой ценой! Договорились на клятву о том, что она ни словом, ни делом не будет пытаться влиять на планы и мысли Джинронга. Ох и змея, эта Высшая! Юлила с клятвой до последнего.
        Других Высших в городе не видел, но сама тенденция их появления в городе мне сильно не нравится. Чего они лезут в Иштар?
        Так, разобравшись с делами клана, я покинул город ради тренировки «Раздумья». Под нее я взял полигон, отделенный от внешнего мира защитным куполом. Никаких сообщений и контактов с внешним миром. Просто десять дней наедине с самим собой.
        Раздумье - это не красивый оборот речи, а вполне конкретный процесс для Пробужденного, пытающегося освоить свои навыки, умения и способности. Иногда этот период в жизни Пробужденного называют отшельничеством. Смысл в том, что во время раздумий Пробужденный снижает уровень сознательной активности, повышая уровень подсознательной. Потому процесс такого обучения и назвали - раздумьем - всё равно, что разучиться думать.
        Сознание - верхний слой всего того, что скрыто в подсознании. Например, жизненный опыт Пробужденного, его инстинкты, интуиция и, наконец, пробудившиеся блоки классовых знаний. Купи я их на Играх Старших и мне бы также пришлось использовать раздумье, дабы освоить неосознаваемые знания. Собственно говоря, за сам процесс такого неосознаваемого обучения отвечает тот самый показатель «скорости обучения» в интерфейсе. У меня он составляет 1849 %. Это соотношение задействованных свободных начал на покупку классов и их пустой запас. Проще говоря, мое раздумье, как способ освоения огромного объема неосознаваемых знаний воина и мага-мистика, идет в 18,5 раз быстрее, чем у большинства Пробужденных.
        Полигон Ратников - прямоугольный участок земли, размером пятьсот на двести метров. В песок вбиты каменные плиты, массивные бревна и манекены разной толщины, прочности и высоты. Есть даже имитатор их хаотичного движения в дальнем углу территории. Чуть дальше, прямо за ней, находится «Зона Боя», как ее прозвали бойцы клана. Там движущиеся манекены машут оружием, делают финты и даже лупят базовой магией, не давая смельчакам ни секунды на отдых.
        Стою перед каменной плитой. Взмах двуручным мечом Сейбер … первый, второй, десятый. Дыхание выравнивается, руки и ноги приспосабливаются к нагрузке в двадцать два килограмма. Слух ловит свист рассекаемого воздуха. Сотня вздохов и сознание, привыкшее находиться в постоянном напряжении, в ожидании опасности, начинает постепенно расслабляться. Притупляется вкус, чувство окружающего пространства, обоняние. Я больше не замечаю запахов полигона, ощущая только тяжесть меча в руках и плотность рассекаемого воздуха.
        Тысяча взмахов, и второе сознание постепенно переходит в состояние раздумья. Настороженно, ожидая подвоха, будто первое сознание его обманывает. Взмах.
        Меч создан чтобы рубить? Взмах.
        Маг на своей «территории мага» из сгустков ауры и стихийных проявлений, создает магию. Чем сильнее связь со стихией, тем сильнее магия. Чем масштабнее заклинание и больше маны вложено, тем больше урон. Взмах.
        Если наделить силой стихии ауру, направляемую в меч, какой будет эффект? Взмах.
        Примитивный. Будто машешь большой спичкой или в случае воды, противишься изначальной природе металла, из которого сделан меч. Взмах.
        Другое дело - представить оружие продолжением руки и изменить свойства ауры на его поверхности. Большой объем свободных начал и маны позволяет сжать пламя до состояния плазмы. Адски горячо! Даже для меня, обладателя высокой стойкости и сопротивления к магическим проявлениям. Взмах.
        Кусочек льда размером с палец умудряется пробить насквозь полуметровую каменную плиту, понизив температуру вокруг. Энтропийный эффект поглощения энергии вызывает легкий ужас. Ни один доспех духа не выдержит такой атаки. Другое дело, что летит такой снаряд крайне медленно, искажая астрал вокруг. Взмах.
        Что-то не так. Взмах.
        Понимаю, что я не маг-мечник, да и разных сил мне надо совместить намного больше. Взмах.
        Сила кригеров разрушает любые крупные аурные соединения. Взмах.
        Сила «Властителя слова» наделяет мою ауру заданными свойствами. А магия слова мистика, через эйдос и связь с магической стихией, создает в реальности некое проявление Древней магии. До Битвы мне доступно только одно слово.
        - Чудо! - взмах.
        Десять тысяч ударов мечом, я сделал еще до захода солнца. Под звездным небом лезвие продолжило рассекать воздух. Раздумье продолжалось.
        Представить, будто под меч попал Зараженный трижды-мутант в доспехе духа. Взмах. Взмах. Взмах.
        День сменился ночью и снова днем. Взмах, свист воздуха о лезвие. Взмах. Взмах. Взмах.
        Интуитивное ощущение того, что лезвие меча теперь сможет разрезать доспех духа пришло, как по щелчку. Сила сверхнавыка «Повелителя меча» с его горящей маной и приумножением урона, слилась с духовной силой кригеров, находящейся в моей ауре.
        Взмах. Свист металла и знакомый гул горения ауры. Надо закрепить неосознаваемое знание в подсознании. Это особое умение я точно не смогу кому-то передать. Оно находится на стыке сил последователей Системы и Сансара.
        Миллионный взмах? Нет, намного больше. Сам того не замечая, находясь в бездумье, я становлюсь всё быстрее и быстрее. Пришло еще одно интуитивное знание. Доспех духа, который также называется «божественной защитой», давался последователям Системы как «универсальное средство защиты». В свою очередь, последователи Сансара пошли другим путем, разработав свои «универсальные способы защиты». Прочная броня жуков у кригеров из племени Четшу в Индии. Европейские кригеры-вампиры и их сверхрегенерация. Теневые твари-кригеры из Японии. Дети Сансара имеют куда более разнообразную защиту и облики, нежели Пробужденные, подданные Системы.
        Взмах. Взмах. Отшельничество продолжается, а я не могу вспомнить сколько дней прошло. В последнее время я бью лезвием меча по песчинкам, поднимающимся в воздух. Как совместить силу меча и силу магии?
        Территория мага - это область, в пределах которой он чувствует связь со стихиями и может распространять свою ауру. Можно ударить врага сгустком огня в спину или подбросить в воздух, как я это сделал с Эрчимом во время нашей схватки. Территория - это основа проявления силы мага любого типа, будь то артефакторика, магическая фортификация, плетение заклинаний, чародейство или Древняя магия.
        Однако сейчас я чувствую всё, что находится в пределах 70 метров, даже не выпуская ауру. Колебания маны, верхний астрал, гудящие каменные плиты, движение воздуха и влаги в нем. Возможно, дело в сильной связи с Волей Мира и высоком показателе восприятия?! Или «полной базовой связи с магическими стихиями», ведь всё сущее состоит из десяти магических стихий?
        Взмах меча, сила слова и магия мага-мистика.
        - Чудо!
        Появившееся в воздухе лезвие изо льда повторяет атаку по выбранному удаленному объекту на расстоянии пятидесяти метров. Каменная плита трескается, а ледяной клинок рассыпается. Взмах. Взмах. Внутри сознания зреет дискомфорт. Нет ощущения правильности только что проведенного удара.
        День и ночь. Дождливое утро сменяется вечером душным от влаги в воздухе. Взмах. Истлевшая одежда рассыпается от избытка энергии ауры и маны, прошедших через нее. Горизонтальный удар. Вертикальный удар. Колющая атака. Появляющиеся в воздухе аурные лезвия со всех сторон обрушиваются на многострадальный каменный столб покрытый выщербинами. Не знаю, как именно это работает, но теперь стоит мне послать аурное лезвие простым взмахом меча, как оно появляется в выбранном месте на территории мага, атакуя под нужным углом. Доходит до того, что я могу послать аурное лезвие даже в самого себя. Оно будто телепортируется, проходя сквозь верхние слои астрала, как и атаки Сай-Клоу. Теперь я могу достать любого противника, находящегося в пределах семидесяти метров, даже если не вижу его лично.
        В этих причудливых и непредсказуемых дистанционных атаках есть мощь сверхнавыка Повелителя меча и духовная сила кригеров, нанося примерно 40 % от максимально возможного урона. Всё же, это удар не физическим предметом, а сжатой аурой. Я назвал это «территорией меча» по аналогии с «территорией мага». Если же к ней добавить магию слова мистика.
        - Чудо!
        Причудливый образ почти материального клинка летит к намеченной цели и бьет по поверхности многострадальной каменной колонны. Эта атака, на стыке идеи меча, магии мистиков и магии материализации у джиннов, обладает 100 % силой моего удара. Но главное преимущество такой атаки в том, что я могу направить сразу несколько дистанционных призрачных ударов так, чтобы они достигли цели одновременно. Правда расход маны ужасает! 50 тысяч единиц маны за раз. Даже я, пробудивший вторичные и третичные энергоканалы и имеющий девятикратный запас ауры и маны, могу сделать не более девяти таких атак за минуту. Потом придется ждать еще минимум минуту восполнения запаса маны.
        Кроме «Территории меча» и «призрачного клинка», уже в самом конце я нашел для себя нечто большее, чем созданные под себя умения. Меч, способный выдержать мою гибридную ауру и бешеный поток маны. Личный предмет Ратника!
        В моих ладонях лежит тяжелый полутораметровый двуручный меч штурмовиков Сейбер, так и не сломавшийся за десять дней. Не знаю из чего он сделан, может какой-то адаптивный металл, но он не затупился даже после десятков тысяч ударов о камень. Удивительное оружие!
        Сделать из обычного неразумного меча личный предмет требует от будущего владельца равноценной жертвы. Я направил внутрь меча 25000 свободных начал, давая согласие Системе на создание личного предмета.
        «Выберите имя личного предмета»
        - Кайзер, - так именовался германский титул монарха у престола, сравнимый с императором в других культурах. А сам титул кайзера пошел от римского «цезарь». На руси по аналогии монархов называли «царь» - Кайзер, идеальное название для меча правителя!
        Теперь меч чувствовался и впрямь, как продолжение руки. Совсем не так, как своенравный Соу.
        Глава 12. Крещение Кайзера. Часть 2
        Только заполучив меч, принадлежащий мне и никому другому, я понял, как сильно был ограничен всё это время. Личный меч - это инструмент воина. Его классовое проявление в рамках культуры Пробужденных. Его суть, его ответ жизни на то, как он собирается проложить путь к успеху.
        Взмах. Я чувствую, как Кайзер ощущает мою жажду рубить, колоть и резать, откликаясь едва уловимой жаждой крови. Где-то в его «недрах» уже зреют зачатки самосознания. Это нисколько не удивляет, учитывая количество свободных начал, заложенных в его основу. Кайзер учится на ходу, осознавая факт своего существования.
        Тело приняло стойку земли. Ноги напружинены и прочно упираются в песок. Разворот корпуса, взмах мечом.
        - Раскол!
        С брызгами щебня многострадальная семиметровая каменная колонна разрывается от вершины до самого основания. Металлический стержень внутри со звоном разламывается на куски. Клинок не дрожит, совершенно не ощущая перегрузки. Наоборот, Кайзеру нравится разрушение! Он будто шепчет: «Руби, круши, ломай!»
        Притупившееся ощущение территории стихийной магии и меча намекает на резкое снижение запаса свободных начал. Чувствую песок под ногами, но уже не так хорошо, как час назад. От сорока пяти тысяч свободных начал осталось всего двадцать. Надо бы восстановить их запас яйцекладом рахни. Без этого драгоценного эфирного органа я ни одну способность толком прокачать не смог бы.
        Судя по часам в интерфейсе, сейчас уже начался последний, десятый, день подготовки к битве за храм Рублевых-Лебедевых. В Иштар надо переправить наших зрителей и многочисленных союзников в предстоящем бою.
        В логе событий моргает сообщение от Системы.
        Открыта запись в Книге Жизни…
        - Система напоминает вам об уговоре. Время приближается.
        - Сансар удивлен тем, как вы применили его силы. Опасайтесь ревнителей веры!
        - ??? увидел начало конца.
        - Некий низший дракон пристально наблюдает за вами.
        Всё интересней и интересней. Система явно намекает на поручение от нее и Сансара, о котором упоминала сразу после выхода из Внешних Земель. Сансара и его кригеров можно пока не брать в расчет. В его пастве о моем существовании пока мало кто знает. А вот кто скрывается за»???» непонятно. Система его знает, но мне имя не называет. Потому что я сам не знаю имени данной личности? Но кто это может быть? И, видимо, мое предположение верно, так как и имени дракона Система не назвала.
        Ладно. Всё это не имеет никакого значения в предстоящей битве. Ухожу телепортом в Иштар, где на площади уже вовсю идут сборы воителей сразу от двух кланов - вооруженные до зубов авантюристы с фамилией Голд и одетые в военную форму солдаты Рублевых-Лебедевых. Едва увидев меня, Собачник раздраженно дергает рукой, как бы защищаясь.
        - Знаю-знаю! Про единую форму клана мы все забыли. Не выноси мне мозг, как Йеон и Присцилла.
        - Ты чего такой взмыленный, Линд?
        Задерганный Собачник беззвучно ругается, поднимая руки к небу.
        - Бабы! - вырывается из его уст.
        - Достали?
        - Не то слово! Присцилла словно с цепи сорвалась. Всё ходила тихо за узкоглазым, а тут как присела мне на мозг и давай говорить, что ей не нравится и как это сделать получше. «Форму закажи у тех», - вожак стаи делает жест, будто поднимает ящик и перекладывает. - Стандартизируй запас зелий, перешли список войск в совет старейшин… Тьфу! Послал бы в лес, не будь она помощницей Джина.
        Интересно. С чего бы вдруг Высшая решила проявить интерес к имиджу клана в глазах будущих союзников фракции Голд?
        - Что еще произошло за последние десять дней? На учениях никто не погиб?
        - Не каркай, а?! - майор подошел незаметно для Собачника. - Учения, учения и мать его учения. До вчерашнего вечера наш тренерский состав гонял твои войска по старинке. Боевое слаживание ни к черту! Ваши пожиратели между собой отлично ладят, но стоит им моих парней задеть, как крики на весь полигон.
        Пожиратели? На незаданный вопрос отвечает задерганный Линд.
        - Две способности за раз, Джон. Клан может выставить около тысячи сородичей с аурой пожирания в безопасной зоне под щитом Источника на месте боя. Они - наша универсальная линия защиты. Пожиратели будут использовать свою ауру для атаки по тварям, что будут бить по щиту.
        Так называемых «Пожирателей» можно назвать призванным ополчением. В него вошли Новики и Стражи, взявшие себе способности «Плоти Титира» и «Ауры Пожирания» для охвата аурой максимально большой области за пределами щита. Однако «Аура Пожирания» относится к категории активных способностей и потребляет много маны. По этой причине пожирателей разделили на две группы - атаки и поддержки - по выбранным способностям: «аура + плоть» и «аура + мана». Одна группа атакует аурой, а вторая подпитывает их маной. Раз в сутки они меняются местами и меняют набор активных способностей. Так обе группы получат плюс-минус равное количество опыта для прокачки.
        Второй группой войск стала первая рота «Аурных Стрелков» в мире Земли! Не зря я всучил кристаллы знаний Джину и Молли, требуя обучить этим навыкам вообще весь клан. Пусть в бою с обладателями доспеха духа винтовка на ауре не такое опасное оружие, как закаленный меч, но при должных запасах ауры и маны даже всё это компенсируется навыками и умениями. Эрато Маккой - прямое тому доказательство! Она на Играх Старших умудрилась убить Рыцаря простым камнем, брошенным с дистанции в пять километров.
        За счет более продвинутых кристаллов фокусировки повысили концентрацию ауры в пулях стрелков. А за счет перерасхода маны удалось усовершенствовать спусковой механизм и увеличить разгон снаряда. Теперь можно смело сказать, что наработки клана Рублевых-Лебедевых не прошли даром. Их «Убийца чудовищ, модель Т2» второго технологического уровня впервые пройдет испытания в полевых условиях.
        Пожиратели и Стрелки - линия ближней и дальней защиты. Рублёвы-Лебедевы назвали свои отряды «Карателями», предпочитая ближний бой. Он больше всего подходил под их способности «Мыслесвязь» и «Усиление доспеха духа». Раньше, до потери храма, боевые тройки и пятерки Рублевых считались одними из лучших во фракции Армии России. За счет способностей их команды действуют, как одно целое, а крепкий доспех духа защищает от смертельных атак.
        Основная мощь Карателей происходит из их армейской выучки и того самого боевого слаживания отрядов, о котором твердит Лейх на тренировках. Унифицированная экипировка, унифицированное оружие и полная взаимозаменяемость на передовой.
        Есть еще «Стая» в пятьдесят бойцов клана Голд, управляемая Собачником, и вдвое меньше парней у его сержанта, Бартона Голда. Того самого мужика, что один выжил в подземелье и вытащил на себе камень рода с редкой специализацией.
        И, наконец, «Авантюристы» - сборная солянка из обладателей различных боевых классов, которые сами объединились в группы. В нее же входит первый десяток гвардейцев клана Голд, которых пока не за кем закрепить. В общем и целом, с постоянно действующей, регулярной и, что важнее, хорошо натренированной армией у нас полный швах! Уйдет минимум год, чтобы в этом вопросе дойти до уровня Армии России. Или появится сильный союзник, а лучше боевой старейшина, который возьмет вопрос взаимодействия наших и союзных войск на себя.
        Последней действующей силой в бою будет наш летающий храм. Его балконы и террасы - это места для наших зрителей. Во время битвы операторы силовых установок обеспечат разведку местности и поддержку огнем с воздуха. А в случае гибели бойцов камень «Храма Душ» спасет павших и в будущем мы возродим погибших в летающем городе.
        На часах в интерфейсе 11:59. Битва за храм Рублевых-Лебедевых скоро начнется. К нашей компании подошел Джинронг и передал список с координатами, куда надо открыть портал для союзников.
        - Джон, приведи кланы первыми. У них своя свита из потенциальных союзников. Молли рассадит их на террасах храма. Потом можно и рода переправлять.
        Из трех заявленных кланов в спискечислились только два.
        - А куда индусы подевались?
        - Политика, мать их! - Лейх сплюнул на землю. - Отказались на следующий день после твоего ухода на тренировку. У них там гребанная кастовая солидарность взыграла. После разгрома базы людоедов в Индии какой-то большой кипиш поднялся. Кланы грызутся, рода воют от нагрузки, армия в состоянии хаоса. Видимо, кригеры были сдерживающим фактором развития Зараженных в их регионе.
        Кореец, задумавшись на секунду, достает из кармана конверт и передает мне.
        - Всё забываю тебе отдать. Это письмо от Платона. Старик его специально для тебя написал и отдал Йеон за пару минут до своей смерти. Видать до последнего не решался, стоит ли отдавать тебе это.
        Конверт открыт и, судя по отсутствию следов вскрытия, его не запечатывали.
        - Любопытно. И что там написано?
        - Уверяю, Джон! Тебе понравится его предсмертный подарок.
        Патриарх Марокканского рода Капур Мленур, мужчина сорока двух лет с залысиной и слегка кривоватой походкой, прибыл со всей полусотней своих сородичей в Иштар, как только было предоставлено телепортационное окно.
        На городской площади Иштара, как и в прошлый визит, царит шум и гам.
        - Самир, не отпускай сестру! Мы ее потом опять полдня искать тут будем.
        - Пирожки! Горячие пирожки! - громогласный крик какой-то бабки с тележкой разом перекрывает все прочие голоса. В тишине слышится более скоромное продолжение ее речи. - Тьфу ты, старая пластинка заела. Зелья маны! Регенерации! Эликсир скорости…
        Проводив взглядом странную русскую бабку, Капур нервно дернул щекой. Как этот живой реликт прошлого вообще здесь оказался?! Будто не в городе Пробужденных, а посреди египетского базара находишься.
        Толпа увеличивалась с каждой минутой. Из портала выходили Пробужденные с фамилиями и без со всего света. Все они желали стать вассалами родов и кланов уже согласившихся войти во фракцию Голд. Этих обездоленных, никем не принятых бедолаг можно понять. Только дурак откажется от предложения получить родовую способность. А то и вовсе две!
        Толпа гудела, обсуждая готовящуюся битву за клановый храм.
        - Внимание! Официальные представители родов и кланов. Подойдите к палатке отдела снабжения с гербом клана Голд! Там вам будут выданы зелья маны и здоровья для тех, кто примет участие в битве.
        Хмуро кивнув, Капур отправил официального главу рода получать бесплатную алхимию. От таких подарков не отказываются. Сам патриарх в это время смотрел в другую сторону. Пирамида камней рода, лежащая на городской площади, стала еще больше. Один только факт наличия стольких камней рода уже делает фракцию Голд сильнейшей из всех, известных Капуру. И потому именно здесь, в Иштаре, Капур надеялся ухватить птицу удачи за хвост.
        Способность рода Мленур «Воздушная линза» позволяла создавать в своей ауре линзы. Благодаря ей можно заглянуть за угол или протянуть гибкий аурный щуп в другой конец коридора, разведывая обстановку. В общем-то бесполезная в бою способность. Максимум для разведки подойдет.
        Но случилась удача! Пробуждая престарелого отца, в надежде продлить его годы, патриарх рода случайно нашел своей способности другое применение.
        Старый ювелир Ахим Мленур, полвека отдавший работе с золотом, первым делом использовал полученную способность для тонкой работы во всё том же ювелирном деле. Мелкие щипчики, высокотемпературная газовая горелка и блеск драгоценностей под увеличительным стеклом рабочего верстака - вот и всё, что Ахим любил в своей жизни. Ни двум женам, ни своим потомкам старый ювелир не дарил столько же любви, сколько драгоценностям, выходящим из под его рук: «Они и есть мои дети» - говорил он.
        В семье, в кругу родных и близких Ахима тихо ненавидели. Но семья - это семья. Ее не бросишь, тем более, когда есть возможность продлить годы жизни родному отцу.
        Когда Ахима пригласили в Иштар, он загорелся энтузиазмом. Сразу после оружейной выставки в первый день он нашел способ спрятаться от глаз близких и, ужом проскользнув сквозь охрану Джинронга Голда, нашел способ поговорить с самим корейцем. Там он предложил сотрудничество. Чертов прожжённый ювелир! Будь возможность заключить свою душу в драгоценный камень и заниматься своим делом до конца времен, Ахим бы так и сделал!
        Капур морщась вспоминал бахвальство старика после того разговора.
        «Должен же кто-то компетентный обрабатывать кристаллы фокусировки ауры?! Да и делать тонкую настройку винтовок на оружейном заводе тоже не помешает».
        К тому разговору подключился какой-то майор, отвечавший за охрану, и с его согласия кореец одобрил сотрудничество. Сегодня род Мленур прибыл в Иштар, неся с собой надежды на будущее. После разрыва связей с Дворцом Отто им уже некуда возвращаться.
        Пока члены рода и старый ювелир грезили о будущем, сам Капур в своих мыслях был сжат, как взведенная пружина.
        - Капур, ты точно «пойдешь смотреть на бой»? - Ахим тактично придержал сына за локоток. - От добра, добра не ищут. Джин, майор и те работники на заводе - точно неплохие люди. Я видел многих развращенных деньгами и властью. Они не такие, сын.
        Патриарх рода дернул руку. Такие или нет, надо разобраться самому.
        - Я пойду, отец. Патриарх обязан защищать интересы рода.
        - Понимаю, - Ахим кивнул на детей Капура. - Но понимаешь ли ты, что ставишь под удар всю семью?
        - Надо всё проверить, отец. И никто, кроме меня, не сможет этого сделать, - Капур приобнял Ахима, прошептав на ухо. - Я должен быть готов к будущему больше, чем кто-либо из нас. Присмотри за детьми, пока меня не будет.
        Развернувшись, Капур пошел в сторону городского портала. Ему, как патриарху союзного рода, разрешалось наблюдать за предстоящим сражением с высоты птичьего полета, на уютной террасе летающего храма.
        Так не бывает! Не мог заштатный род, о котором никто толком и не слышал, взять и за считанные месяцы отстроить целый город в Изнанке! Заполучить гору камней рода, сильные способности и безнаказанно облить грязью Дворцы, ткнув им в морду проворачиваемым у них под носом сотрудничеством с людоедами. Да и их патриарх удивителен! Открывает порталы в любую точку мира. Но этого мало! Не могла столь сильная фракция появиться из ниоткуда. Должен быть кто-то, стоящий за кулисами, кто руководит всем представлением, что тут разворачивается. Какой-то Дворец, старейшина-вестник, да хоть кригер, черт возьми! Любая правда, какой бы грязной она не была, лучше жизни в неведении.
        Удивительно, но храм клана Голд и впрямь мог свободно летать по небу Изнанки! Всего за четверть часа полтысячи зрителей перевезли из Иштара на окраину леса к югу от самого города. Уровень внутренней безопасности пирамиды изменили с обычного на гостевой режим, ограничив вход только в алтарную комнату и покои патриархов - два самых верхних этажа. Привилегированных гостей разместили на тринадцатом этаже, в апартаментах для старейшин.
        Сотней метров ниже гостей, на земле, уже вовсю шла подготовка к битве. В целях безопасности клановый алтарь Рублевых-Лебедевых до последнего момента никому не показывали, накрыв сверху обычной тряпицей. Так никто не сможет прочитать его характеристики. Зрители, по внешним размерам, могли понять только то, что сделали алтарь явно из камней рода в ранге Ратника, тем самым увеличив зону будущих клановых земель до десяти километров в диаметре.
        «Или «радиусом в пять километров», как гласила таблица системных характеристик» подумал Капур после того, как подсмотрел реальные характеристики алтаря.
        Никто из присутствующих гостей не знал, что Капур имеет на самом деле две способности. Марокканец тщательно скрывал этот факт даже от слуг Дворца Отто, боясь, что те возьмут его в оборот. Слишком уж везучим и живучим оказался Капур, которого посреди ночи попыталась сожрать какая-то тварь прямо в родовом гнезде.
        Помимо «Воздушной Линзы», в распоряжении патриарха рода Мленур находилась способность «Невидимая сила», позволяющая полностью скрыть ауру, сделав невидимым в том числе и аурный щуп с линзами. Никто в ранге Ратника не мог ее даже ощутить! Идеальная способность для наемных убийц.
        Сейчас, оказавшись в самом сердце подозрительного клана Голд, Капур шарил своими щупами везде, где были открыты двери и окна! Узнал название камней рода, заложенных в основание алтаря Рублевых-Лебедевых. Пять уникальных камней - это всё равно что отлить алтарь из чистого золота!
        Капур пробрался щупом в палатку стрелков и оценил никому не показываемые винтовки «Убийца Т2», которые в руках Ратника с фамилией Голд с одного выстрела пробивали головы монстров-Стражей. Удивительным было и то, что почти все пользователи оружия были толстяками и дамами с пышными формами. Все они явно гражданские, а не профессиональные военные. Хватка не та, да и строевой подготовки не хватает. А массивные тела за счет той самой массы вмещают больше ауры и маны. Потому их отправили в стрелки, а не в «Пожиратели» или «Авантюристы»
        «Сколько же у вас тайн?» - задавался вопросом Капур.
        Сидя на террасе, Капур смотрел в несколько сторон одновременно. Судя по едва шевелящимся губам, за соседним столиком глава какого-то клана и его патриарх обсуждают способы противодействия хозяевам летающего храма. Женщина с ником Присцилла Голд вежливо отмахнулась от щупа Капура, давая понять, что прекрасно видит его шалости.
        Повернувшись к ней лично, марокканец уловил смешинку в глазах дамы. Несмотря на случай откровенного шпионажа против клана Голд, ей было плевать на обнаруженное преступление.
        Ситуация повторилась этажом ниже, когда шаман Эрчим Голд брезгливо глянул на щупальце из ауры с линзами внутри, прошептав:
        - Извращенец…
        Патриарх покрылся холодным потом. Эти двое его явно видели и игнорировали!
        «Да что за клан такой?!»
        Очередным ударом по самолюбию стала спонтанная атака духовного фамильяра какого-то рыжеволосого смеющегося карапуза, бегающего по коридорам клана за здоровенным котом с криками «Догоняй Ваську! Он на кухню побежал». Змейка явно видела щуп и, восприняв его как угрозу, вцепилась зубами мертвой хваткой. Пацаненок побежал дальше, ничего не заметив. Пришлось отказаться от щупа, потеряв часть ауры.
        Отправлять щуп на четырнадцатый этаж, в покои патриархов, являлось явным нарушением правил. Но Капур пришел сюда за ответами!
        Внизу, на земле, уже вовсю шла битва. Громкие крики солдат были слышны даже в храме. По правому флангу войска Рублевых-Лебедевых вышли за пределы защитного купола, сражаясь небольшими группами по три-пять человек. То же самое сделали бойцы клана Голд на левом фланге. Толстопузые стрелки, встав на заранее подготовленные широкие платформы высотой в пару метров, открывали огонь поверх голов тех, кого в рядах клана Голд зрители окрестили «Пожирателями». Эти люди, встав плотным рядом около силового щита, выпускали свои массивные багровые языки ауры наружу, буквально поедая ими всех, кто оказался в поле действия.
        В другой день Капур многое бы отдал, чтобы насладиться зрелищем битвы Пробужденных с десятитысячной армией монстров. Но только не сегодня. Пора действовать! К счастью, балкон этажом выше оказался открыт и щуп без труда проник в покои одного из патриархов. На кровати валялась грязная одежда, постель не прибрана. К стене прислонена доска со списком желаний «Обязательно сделать перед тем, как умру».
        1. Разрешить себе влюбиться до беспамятства.
        2. Сходить в стрип-бар с друзьями.
        3. Заняться сексом с девушкой. В идеале - с тремя сразу.
        4. Рассказать близким о том, как сильно я ими дорожу. Папка рад, Марика в смятении.
        5. Найти Клементину и от всего сердца поблагодарить ее за мое удивительное детство.
        6. Прикоснуться к Колыбели Цивилизаций.
        7. Увидеть пингвинов.
        8. Стать магом и скастовать хотя бы одно заклинание.
        9. Встретить настоящих друзей, пережив одно интересное приключение.
        10. Весело оторваться на костюмированном карнавале в Венеции вместе с друзьями или девушкой.
        11. Оставить свой след в истории человечества. Не зря же я столько лет работал над вики-энциклопедией Искателей?
        12. Напиться так, чтобы не вспомнить вчерашний день.
        13. Составить список из 100 своих величайших достижений. Чем мне стоит гордиться?
        14. Помочь незнакомцу в чем-то, значимом для нас обоих.
        15. Найти дело своей жизни. Или несколько дел.
        16. Отправиться на сафари, понаблюдать за жизнью львов в естественных условиях.
        Как оказалось, на кровати лежала не грязная одежда, а тот самый лев. Царь зверей вольготно дрых, совершенно не замечая шума от людей с нижних этажей.
        В соседней комнате на полу лежит снег, царит холод и по полу бестолково бегают несколько неуклюжих императорских пингвинов. В гостиной, на столе стоит отдающая паром еда, принесенная прислугой, и рядом лежит открытый конверт с запиской. Жаль щуп не может заглянуть внутрь и прочитать что там!
        - О, да у меня гости! - вышедший из душа патриарх клана Голд без труда заметил щуп в своей комнате. - Хм, знакомая способность. Капур, кажется? Вы демонстрировали на что способны, когда ходили на наш оружейный завод. Если вам так любопытно, как я живу, просто поднимайтесь ко мне. Время пока еще есть. Я прикажу службе безопасности пропустить вас.
        Бешено стучащее сердце едва не выскочило из груди. Патриарха рода Мленур не только заметили, но и сразу опознали. А теперь зовут поговорить. Нет-нет-нет! Приглашенного гостя основатель клана точно не убьет за шпионаж. Выгонит, откажет в вассалитете, но не убьет! И отказываться уже поздно. Этот человек не только узнал чужую способность, но даже смог как-то передать свой голос на этаж ниже, прямо в ухо Капура.
        Уняв дрожь в ногах, марокканец поднялся из-за стола. Квадратно-мордатая охрана у лифта тактично объяснила, что лифт поедет вверх без команды и панель управления не будет работать.
        «Сбежать не дадут» понял Капур.
        Когда двери лифта открылись, Джон уже одетым сидел за столиком на балконе своих апартаментов. Лев из комнаты исчез. Мимо Капура прошла пышнотелая служанка, принесшая второй комплект блюд, напоследок окинувшая незваного гостя недовольным взглядом. Ей пришлось срочно во второй раз накрывать на стол из-за человека, пришедшего к патриарху клана Голд.
        Джон помахал рукой с балкона.
        - Да не бойтесь вы так. Я даже отсюда слышу, как у вас сердце стучит, - он указал на второй стул за столом. - Присаживайтесь.
        Едва опустившись в кресло, Капур инстинктивно замер. Все его чувства кричали о том, что рядом находится кто-то чудовищно сильный.
        - Господин Голд, почему вы не на поле боя? Там же гибнут ваши люди!
        - Во-первых, это битва за будущее клана Рублевых-Лебедевых, а не за интересы фракции Голд. Мы союзники, но не равные. Если возникнут реальные проблемы, я, разумеется, приму меры. Во-вторых, пока нет ни одного погибшего. Может лучше поговорим о том, зачем вы своими щупальцами осматривали храм и наших гостей? Не один вы подслушивали их разговоры.
        Основатель клана улыбнулся и указал на остывающий чай.
        - Пейте. Это натуральный кенийский красный чай.
        - И вы меня просто отпустите?
        - За чай - нет, - Джон улыбнулся, давая понять, что шутит. - Я не чудовище, чтобы убивать за проявленное любопытство. Все остальное зависит от ваших мотивов.
        Капур думал всего пару мгновений, подбирая ответ, максимально близкий к истинному.
        - Я искал тех, кто может представлять угрозу.
        Джон улыбнулся и показал пальцем на свою голову.
        - Вы лжете, - от услышанных слов сердце пропустило удар. - Вот! Я снова слышу, как ваше сердцебиение изменилось. Язык говорит одно, а эмоции и тело - другое. Не стоит начинать сотрудничество с открытого вранья.
        Патриарх рода Мленур сжал пальцы в кулак.
        - Я вам не доверяю, мистер Голд, - Джон кивнул, прося собеседника продолжить. - Вы чертовски странный человек! Перед тем, как прийти в прошлый раз в ваш странный город, я провел свое расследование. Никто не знает вашего настоящего имени, мистер Голд. Фотография не распознается Интерполом и базой данных вашей российской ФСБ. Я даже лично побывал в вашем Российском летающем городе «Парящие небеса». И всё впустую! До 25 января 2016 года и массовой скупки артефактов на публичных рынках о вас и вашем клане вообще никто никогда не слышал в сообществе Пробужденных.
        - Пока всё верно. Продолжайте, - патриарх клана отпил чай из кружки и кивнул. - Звучит интересно. И да, чай отличный!
        Капур почувствовал, как от страха в горле пересохло.
        - Вы Ратник и, судя по моим ощущениям, максимального уровня. Чудовищно сильный Ратник! Никогда, даже если сравнивать вас с мутантами, мне не доводилось чувствовать даже кого-то близкого к вам по силе. Но это же невозможно! Как так получилось, что за годы активной прокачки о вас вообще никто никогда не слышал?! Проходит пара недель с вашего появления на торговом рынке Системы, и вы устраиваете информационный, мать его, теракт, ставя на уши всё сообщество Пробужденных. Информационное сдерживание?! Колониальный договор?! Кригеры?! Наземный город в Изнанке?! Своя фракция у землян, не связанная с Дворцами?! Да и это ваше предложение раздать камни рода всем тем, кто готов создать свои рода и кланы под вашим крылом…
        Джон кивает и неспеша ставит чашку чая на блюдце.
        - На площади Иштара вы и другие обладатели способностей уже видели мою состоятельность исполнить данное обещание. Однако ваши глаза и эмоции говорят о том, что у вас есть свое мнение на этот счет.
        Капур медлил, прислушиваясь к собственным ощущениям. Сердце в груди стучит всё сильнее, и не думая затихать.
        «Почему… почему каждый раз, когда слышу голос этого человека, нечто внутри кричит, требуя испытать слова на прочность! Мы будто на дуэли и сражаемся выдвинутыми аргументами. Я атакую… снова и снова… а собеседник остается непоколебимым… Нет!»
        Марокканец вскочил со стула.
        - Я десять дней думал, в чем подвох… и вижу только два реальных варианта!
        - Похвальная концентрация, - Джон указал на стул. - Вам лучше сесть. Тело и разум слишком напряжены.
        - Постою, - Капур не дал сбить себя с мысли. - Первый происходит из вашей чрезмерной компетентности о секретах Битвы за Будущее. Вы - ставленник Дворцов, которые решили сменить публичный облик для сообщества Пробужденных на одного, вполне земного представителя! Вы их преемник, мистер Голд?! И второй вариант - вы представляете некий тайный Дворец, третью силу, показавшую себя только сейчас, умело используя свое непомерное богатство, связи и плачевную ситуацию с кригерами в своих интересах. И да, черт возьми! Спасибо, что пролили свет истины на Дворец Отто. Таких ублюдков, как они, оказывается, еще поискать надо!
        Как ни в чем не бывало Джон поставил кружку с чаем на стол и достал из кольца-хранилища кристалл знаний.
        - Начнем с того, что девять месяцев назад, 27 апреля 2015 года, я проходил боевое крещение в Чернобыле, - Джон кинул кристалл прямо в руки Капура. - Посмотрите. Внутри вы найдете мои воспоминания и воспоминания тех, кто участвовал со мной в крещении. Нас тогда было четыреста человек. Но в мой род вступили только пятьдесят из них! Полагаю, это будет ответом на вопрос о том, откуда я вообще взялся?
        - Допустим. А что насчет всего остального? Откуда ранг Ратника за девять месяцев? Да я за пять лет еле добрался до 76-го уровня!
        Джон пожал плечами.
        - Следующие восемь месяцев я провел в других мирах, похожих на Землю, где и прокачался до Ратника. Это длинная история.
        - А ваши знания о Битве за Будущее еще до Пробуждения?
        - Это одна из тех вещей, которые я не рассказываю даже своим сородичам, так как это знание поставит под удар тех, кто мне дорог.
        Держа в руках кристалл знаний, Капур не собирался садиться. Он так и не получил ответа.
        - Вы - ставленник Дворцов, мистер Голд? Как иначе объяснить ваши… богатства! Город, камни, способности! Вашу аномальную силу в конце концов!
        Патриарх клана Голд хитро улыбнулся.
        - Если я отвечу, станете пятой колонной фракции Голд? Я говорю о журналистике, мистер Капур. Чего не хватает сообществу Пробужденных, так это свободной, честной, независимой прессы. Дворцы сдерживали поток информации, попросту не рассказывая землянам лишнего. А ваши способности и характер идеально подходят под это дело.
        - Стать вашим ручным журналистом? - в груди вспыхнула задетая гордость. Сердце марокканца всё так же бешено стучит. - Купить меня решили? Думаете, я не заберу своих близких из вашего города?!
        Собеседник покачал головой, лениво откидываясь на спинку.
        - Не надо мне тут строить из себя обиженную девицу! Вы пришли сюда шпионить, а вам предлагают вполне конкретную работу, несущую благо для общества Пробужденных. У вас же две способности, а не одна, как у вашего отца ювелира. А раз так, вы уникум, мистер Капур! Крайне-крайне редкий случай, когда один Пробужденный обладает сразу двумя способностями и может создать свой клан. И если вы не поняли, то да, я именно это вам сейчас и предлагаю. У фракции Голд есть клан Голд, Рублевы-Лебедевы, Пак-Мин из Кореи, Петерсон-Лапитс из Латвии. С последними, из-за их масонских планов по предательству, мы возможно расстанемся.
        - Вам же нужны союзники? А тут целый клан из постсоветской страны.
        - Клан будущих предателей?! Замену им найти будет просто. Жаль, клан индусов отказался, но и их понять можно. Кригеры были у них под носом. Согласитесь сейчас, мистер Капур, и ваш клан журналистов-разведчиков будет пятым и последним из необходимых мне для захвата первого летающего города.
        Другими словами, согласия от двух союзников уже получены и сразу после нынешнего сражения состоится еще несколько грандиозных боев за летающие храмы. Фракция Голд захватывает территорию вокруг Иштара. Быстро, агрессивно, почти без потерь. Скорее всего захват летающего города для них вопрос всего одного месяца.
        Вспотевший от напряжения Капур понял, что сидящий перед ним Пробужденный не считает противостояние Дворцам чем-то недостижимым. Для него всё это вопрос времени. Причем небольшого времени! Объединить два рода в клан? Учитывая количество союзных родов, это и впрямь мелочи.
        - Мистер Голд, - Капур задумался. - Я дам ответ о решении по созданию клана Мленур после того, как вы сами ответите.
        - Устраивает. Спрашивайте.
        - Вы - ставленник Дворцов?
        Несколько секунд Джон молчал.
        - Если отвечать совсем коротко, то нет. Я не представляю интересы какого-либо Дворца или фракции, кроме интересов фракции клана Голд! Мы просто хотим защитить интересы землян от колонизаторской экспансии, которую намерены устроить Дворцы. И на будущее, мистер Капур! Я не собираюсь оправдываться и искать вашего доверия, как якобы ценного союзника. Не я заинтересован в сотрудничества с вами, а вы со мной. Уйдете вы, и я найду других патриархов родов и кланов, которые заменят вас в процессе захвата летающего города. Здесь и сейчас вы не более чем удачно подвернувшийся случай. Идеальная основа для клана журналистов и разведчиков. Если дать вам эссенцию магии пространства, ваши щупальца можно использовать, как оружие. И последнее, мистер Капур! Мои дела всегда говорят за меня.
        Марокканец медлил мгновение. По большому счету фракции клана Голд и не нужны союзники в виде других родов и кланов. С нынешними возможностями они сами внутри своей фракции легко вырастят нужное им количество патриархов для захвата летающего города. Арена и ежедневные бои с трижды-мутантами на ней - прямое тому доказательство. Но фракция Голд всё равно набирает союзников в виде зарубежных родов и кланов, интегрируя их в свое сообщество. Тем самым они расширяют свои связи и ускоряют процесс развития фракции.
        Капур шумно выдохнул, садясь обратно за стол.
        - Почему я, мистер Голд? Почему вы предлагаете стать журналистом именно мне, а не какому-нибудь профессионалу в этом деле?
        - Характер, как говорит Молли, - Джон нахмурился и оглянулся, будто смотря на лес и куда-то за горизонт. - Вы честны с собой, тверды в своих моральных убеждениях и готовы прямо задавать неудобные вопросы. Десять дней поиска правды подтверждают наличие умения концентрироваться на выбранной задаче. Вам хватило решимости сунуть нос в клановый храм Голдов и обвинить меня в связи с Дворцами. Такая смелость заслуживает уважения, мистер Капур. В совокупности, ваши личностные характеристики идеально подходят на роль лидера свободной прессы. Может быть временного лидера. Я думаю, сам процесс журналистских расследований вам интересней, чем руководство.
        Джон весьма точно описал проблему с независимыми журналистами среди Пробужденных. На данный момент Дворцы сдерживают поток информации в своих интересах. А местные власти разных государств усугубляют ситуацию, запрещая массово распространять информацию о мире Пробужденных даже внутри самого сообщества.
        Без предупреждений Джон резко встал из-за стола, смотря на целую армию Зараженных, что сплошным потоком выходили из леса.
        - Кто-то вмешивается в линию будущего, - Джон повернулся к марокканцу. - Вот таких проблем я ждал здесь, мистер Капур. То, с чем не смогут союзники справиться сами.
        Зараженные будто живое море из черных рычащих тел двигались к защитному куполу. Даже по первым прикидкам, уже показавшихся тварей было минимум пятьдесят тысяч!
        Ощущение чьего-то вмешательства я смог ощутить только тогда, когда ситуация стала непоправимой. Так же, как Воля Мира не видит меня, так и я через предвидение не вижу тех, кто паровозом притащил за собой на поле боя Зараженных аж из самого Нижнего Тагила. На ум приходят только кригеры. Умный враг! Дождались момента, когда боевая часть клана Голд и наших союзников соберется в одном месте, покинув Иштар, а потом приволокли за собой паровоз.
        Телепорт в небо, и с высоты птичьего полета становится очевидно, что видимая часть проблем - это только начало грядущей катастрофы. Тайный враг прямо-таки из кожи вон лез, чтобы нам насолить. Привел стадо тварей из Нижнего Тагила, находящегося от нас аж в 50 километрах, протащил через город Кушва и, видимо, завалил тамошнего архонта-правителя Зараженных, объединив два стада зараженных в одно огромное. Иерархия в их рядах пострадала, и потому войско растянулось на несколько километров.
        Малыш Ктулху летает над наземным лагерем.
        [Хочешь поучаствовать в бою?]
        [Большой? Твой голос давно не было слышно]
        [Сегодня будет много сражений. Если я буду сильно занят, помоги людям из лагеря справиться с трижды-мутантами.]
        [А что мне за это будет?]
        [Я свожу тебя туда, где обитают другие существа, похожие на тебя. Их много и они разного вида.]
        Осьминог легко сражался с трижды-мутантами, но делал это только в том случае, если испытывал голод. Ктулху не интересует бой ради боя или прокачки. Лейх все жаловался, что эта летающая бестия изводит мутантов в округе Иштара быстрее, чем мы успеваем их переправлять на арену.
        Телепортом ухожу вниз, где уже начинают осознавать проблемы командиры групп. Джинронг раздает указания службе тыла.
        - Пожирателям у щита - набор стимуляторов, - кореец указывает рукой на Стрелков, видящих поле боя лучше других. - Этим меняйте ружья, как только начнутся проблемы со спусковым механизмом. Джон? Погоди, сможешь притащить из города того ювелира? Нам нужен полевой настройщик кристаллов фокусировки ауры.
        - Приведешь сам. Я тебя сейчас отправлю в Иштар.
        Собачник, сержант Бартон, Лейх и его боевые командиры быстро подошли к нам с корейцем.
        - Авантюристам, Стае и Карателям действовать аккуратно, - Собачник молча кивает. Лейх смотрит на командиров групп и те дают понять, что услышали приказ. - Нам предстоит пройти бой на истощение. На нас полным ходом прет армия в полмиллиона зараженных. Пока алтарь клана Рублевых подключен к Сердцу дракона, силовой щит будет не так просто пробить. Главное не давайте тварям строить баррикады из тел и увеличивать область атаки по щиту. Раненых сразу в лазарет! Тяжелые случаи сразу буду переправлять в госпиталь Дома Целителя. Если появятся реально большие проблемы, я всё сам разрулю!
        Тут на меня нахлынуло чувство приближающейся беды. Не предвидение, а то самое чутье на скорые проблемы от Сансара. Угроза шла… с неба?
        Кентавроподобная тварь с четырьмя ногами и четырьмя руками неслась на огромной скорости сквозь ряды Зараженных, держа перед собой некое подобие копья с длинным продольным лезвием на половину древка. Не добегая до силового щита над лагерем, она мощным прыжком взмыла в воздух, поднявшись на добрую сотню метров, и со всей дури шарахнула копьем по силовому щиту храма. От колоссальной мощи атаки летающая конструкция аж просела на метр, став ближе к земле. Кентавр, встав всеми четырьмя лапами на силовой щит, стал лупить по нему своим копьем. От звуков ударных волн даже у меня волосы на теле встали дыбом! Чудовище явилось!
        Зараженный, Эксия «Вибрато», 142-й уровень (Ранг: Ратник V-ступени)
        Описание: четырежды-мутант, старшая связь с элементами пространства и жизни, великий архонт домена, оружейное дитя, каннибал, аутофагия, любимец Воли Мира, высшая защита, сверхконцентрация маны
        Рукоять Кайзера ложится в руки, дрожа от нетерпения. Телепорт, и, появившись над противником, что есть силы бью по нему. Раскол! Выставив две правых руки в защитном жесте, Эксия принимает удар на толстый доспех духа. По воздуху расходятся вибрация и ударная волна. Противник замахивается своим оружием с обеих левых рук, и я едва успеваю это заметить. Поразительно! Эта тварь не уступает мне в скорости реакции и восприятия! Вспышка, рывок в сторону противника, с которым так и не вышел из клинча, и нас отбрасывает в разные стороны.
        Тренькает входящее сообщение от оператора из рубки управления храмом.
        [Сэр, целостность щита 92 %. Атаки этой твари сопоставимы с выстрелом из главного калибра нашего храма.]
        [Вижу. Открыть огонь из всех орудий по армии зараженных.]
        Мутант, приземлившись на силовой купол храма всеми четырьмя ногами, не обращает никого внимания на входящий урон от него. Едва коснувшись поверхности, он применяет какое-то умение быстрого перемещения зигзагом с разными интервалами, несясь в мою сторону. Прошло меньше трех секунд, телепорт не откатился, а мы уже снова сцепились в ближнем бою и у противника явное преимущество. Две руки для блокировки атаки и еще две для атаки оружием!
        Чертово чудовище! У меня руки дрожат от каждой атаки так, будто кости вот-вот раскрошатся. Ни секунды на раздумье. Быстрее! Быстрее! Еще быстрее!
        - Раскол!
        Страшный по силе удар Эксия принимает не на блок руками, а на оружие, явно понимая скрытую в нем опасность. Мощнейшая атака сшибает противника с щита храма, пушечным ядром вбивая в тела Зараженных. Они плотным роем пасутся вокруг силового купола наземного лагеря. Телепорт, и я оказываюсь над противником, повторяя атаку.
        - Раскол!
        Супермутант блокирует атаку всеми четырьмя руками, и от появившейся ударной волны нас с ним отбрасывает в разные стороны. Нет, мне не показалось. Это не Зараженный, а какое-то лютое чудовище из кошмаров! Эксия только что использовал для защиты модифицированную версию вибродоспеха духа, конвертирующую входящий урон в направленные ударные волны. Вот как он использует старшую связь с магией пространства! Перенаправляет атаку противника на него самого.
        Поднимаясь на ноги, тут же ухожу скольжением в сторону. Супермутант грамотно использует преимущество в весе и количестве ног, быстрее оправляясь от последствий ударных атак. Попробуй увернись, тварь!
        - Призрачные клинки!
        Восемь атак устремляются к противнику с разных сторон. Две из них кентавр отбивает своим оружием, три принимает на грудь, уклоняясь от остальных, а затем снова несется в атаку. Встречный рывок, вспышка и «разрыв брони». Очередная ударная волна разрывает в клочья тела слабых Зараженных, оказавшихся поблизости. В этот раз меня отбрасывает метров на сто сквозь всю толпу Зараженных. Эта тварь в момент атаки применила базовое умение ранга Рыцарей «Основа», не дающая оттолкнуть ее с выбранного места.
        Выпускаю темно-багровую ауру пожирания наружу. Она словно вечно голодное живое существо разгрызает доспех духа собравшихся тут тварей и жадно впивается в их плоть, высасывая жизненную силу. Армия Зараженных отвечает визгом сотен голосов, сливающимся воедино. Запас маны стремительно восстанавливается, но и супермутант уже несется в мою сторону, топча ногами своих низкоранговых сородичей. Эксия словно легендарный кентавр мчится добить меня! Где-то поблизости ощущается еще двенадцать трижды-мутантов, идущих на помощь своему повелителю. Великий архонт на голову выше всех тех, с кем мне довелось раньше сражаться! Чудовище среди чудовищ, способное в одиночку разнести щит крепости клана.
        Не добегая метров десять, Эксия бьет магией пространства перед собой по конусу, разрушая плоть Зараженных до состояния кровавого тумана, и тут же на ходу вбирает его в себя, становясь сильнее. На земле остаются костяки полуразрушенных тел Зараженных. У меня дрожат руки, но не от страха, а от отдачи. Силен, тварь!
        Теперь понятно, как он комбинирует проявления старшей магии жизни и пространства.
        - Гребанный кентавро-головый мутант! - запрыгнувший внутрь щита лагеря Собачник в теле оборотня, сжав зубы, кувыркнулся на земле. - Твари! Чертовы ублюдки.
        - Тебя что, кипятком там облили? - смотря на вставшую дыбом шерсть у ликантропа, майор как ни в чем не бывало предложил тому сигарету. - На, отдохни!
        За щитом бушевали такие титаны битвы, что ни одно нормальное существо в ранге Ратника не могло с ними рядом находиться. Стражи и Новики Зараженных умирали лишь от одной их жажды крови и ударных волн, расходящихся во все стороны. Человеческое чудо билось насмерть с чудовищем фракции Зараженных.
        Патриарх рода Голд сейчас сражался голым. Тело у Джона крепкое, но одежда оказалась хлипкой и не пережила первых же секунд яростного боя. А кентавр-супермутант своими атаками по большой площади лишал всякого смысла надевать новые доспехи.
        Каратели и Авантюристы первыми покинули поле боя за пределами щита лагеря. Стая Линда до последнего пыталась оказать поддержку патриарху клана, но в пылу сражения их никто не замечал. Сейчас бойцы Линда нервно курили, даже и не думая высовываться за пределы купола до тех пор, пока бой «супермутантов» не завершится победой одной из сторон.
        Собачник всё в той же звероформе неуклюже сунул сигарету в пасть и за одну затяжку выкурил ее всю.
        - Воля, мать их, - Линд покачал головой. - Они оба какие-то монстры! Я как взглядом с той тварью встретился, так на землю рухнул, не в силах пошевелиться. Тело от страха парализовало. Потом мертвые Зараженные с неба посыпались, и я кое-как в себя пришел. Думал - всё, кранты! Отбегался. Там потом кто-то из летающего храма шмальнул из мелкого калибра в десятке метров от меня.
        - Да, наводчик у нас снайпер! - майор покачал головой. - Без обид, он контуженный, но реально снайпер. Раз рядом стрелял, значит было в кого.
        Оборотень отмахнулся, больше думая о том, как унять дрожь во всем теле. Там, за куполом, супермутант и Джон и впрямь убивали всех вокруг своей всеподавляющей волей. Кентавр-Зараженный явно превосходил Джона в силе и прочности доспеха духа, что само по себе уже делает его отчаянием во плоти для любого Ратника. За одну секунду боя супермутант и Джон наносили по десятку ударов, пытаясь найти брешь в защите противника.
        Собачник нервно усмехнулся.
        - Эта тварь… она даже не подозревает, насколько опасным становится Голд, если загнать его в угол.
        - Тебе-то это откуда знать? - майор глянул на оборотня с подозрением. - Пробовал уже?
        - Видел. Год назад, в Чернобыле, за нами пришел охотник за головами. Сатир, гребанный трижды-мутант! Но патриарх жив, как и все те, кто был с ним. В Индии его лишили силы Пробужденных, и он перебил половину верхушки лагеря кригеров прежде, чем мы подключились к бою.
        Майор сжал в руке пачку сигарет, смотря как супермутант опять применил свою способность атаки по области, создавая кровавое облако из тел других Зараженных. В этот раз Джон так же стал вытягивать энергию жизни прямо из облака, не давая противнику восстановить ауру.
        - Ну и лютая же хреновина, этот кентавр! За двадцать лет службы в Изнанке впервые такое вижу. Он мастерски владеет холодным оружием и умеет применять его в тандеме со своими способностями. Это видно по рисунку боя.
        - Хрен с ним, с мастерством! - Собачник стал обращаться в человеческую форму. - Арр! Чертовы раны! Техниками передвижения эта тварюга тоже владеет. А еще умениями явно выше своего ранга, суперброней, способностями и какой-то непонятной магией.
        - А чего ваш патриарх кентавра в небо не выкинет?
        Ктулху вмешивается в сражение, подбрасывая в воздух трижды-мутантов Зараженных. На этом поле боя ему не досталось достойного соперника. Собачник, сменив обличие, так же как и патриарх оказался голым. Всё его тело покрывали мелкие раны.
        - Доспех духа, грр. Если противник его использует, Джон не может применять принудительную телепортацию.
        На десятой минуте боя наступил переломный момент. Направив свою ауру пожирания в клинок, Джон в момент атаки стал ее будто бы расплескивать по противнику, то и дело откусывая от доспеха большие куски. Кентавр больше не мог принимать атаки его меча на блок руками и снова использовал атаку по области. Но Джон не дал ему сожрать кровавый туман, перекрыв подступы к мутанту своей аурой пожирания. Преимущество в объеме ауры явно было на стороне человека, и Эксия быстро это понял. Он тут же схватил одного из подручных свободными руками и, перемолов малым заклинанием, втянул в себя энергию жизни жертвы сквозь крупные поры на коже.
        Увидев всё это собственными глазами, майор ощутил, как по спине пробежал холодок.
        - Я с такой штукой драться не стану. Это какой-то лютый звездец, а не каннибал.
        Однако скорость восполнения ауры и жизненной силы у Эксии явно была недостаточной. Джон не отходил от него ни на секунду, нанося удары всё быстрее и быстрее. Техника ударов мечом Джона изменилась, став более напористой и агрессивной. Укрепив положение своего тела магической связью с землей под ногами, он больше не отлетал от защитного эффекта вибро-доспеха духа Эксии. Странное оружие супермутанта десятки раз за секунду сталкивалось с мечом человека, но так и не смогло его разрушить.
        Когда с неба посыпались призрачные лезвия, истощая доспех духа разъярённого кентавра, скорая победа человека стала очевидной. Эксия всё же сумел отбросить от себя человека, отшвырнув его вместе с крупным куском земли. Встав на задние ноги, кентавр Зараженных в один миг покрыл свое тело кроваво-красной аурой и что-то яростно заверещал. Массовая ментальная атака прошла через верхние слои астрала, накрыв область в несколько километров. В ослабленной форме звуковая волна прошла даже сквозь силовой барьер лагеря. Собачника скрутило. Заныли все кости, открылись старые раны, а кровь в жилах будто вскипела. Рядом на землю рухнули держащийся за голову Лейх и его бойцы. Меньше всего пострадали владельцы небоевых классов с фамильярами, дающими ментальную защиту. Целители, служба тыла, обслуга храма - все они бросились помогать раненным.
        Когда кентавр встал на все четыре ноги, все его тело светилось красным светом. Эксия сжигал свою ауру и жизненную силу, задействовав сразу две ультимы Зараженных. Первая разрушала разум у всей армии врагов, действуя на Зараженных не так сильно, как на Пробужденных, ввиду особенностей их коллективного подсознания.
        Взмахнув своим оружием, супермутант заверещал и ударил по самому пространству, пустив ударную волну во все стороны. Тела всех Зараженных в радиусе ста метров перемололо в кровавый туман, образуя область абсолютного господства великого архонта! Вторая ультима максимизировала проявление обеих старших вариаций магии, доступных Эксии, - пространства и жизни, также усиливая его тело. Пока есть энергия жизни, которую можно переработать в ауру, он не умрет! А запасов сжиженной маны, что течет по его венам, хватит на еще один такой бой.
        Человек-враг несся сквозь кровавый туман, будто совсем не пострадал от ультимы-крика. Всё быстрее, быстрее и быстрее. Он явно нашел какой-то способ временно раздвинуть границы возможностей своего тела. Меч противника дрожал от обилия ауры, вложенной в него. Мана вокруг лезвия загорелась голубым цветом!
        Вспышка, удар и Эксия запоздало понимает, что впервые за бой его самого отбросило от атаки. Противник использовал сверхнавык меча, в разы увеличив силу своих атак. Повелитель Мечей услышал его молитву! Будто откликаясь на зов битвы, оружие Эксии задрожало и покрылось горящей маной! Не только Пробужденные владеют этой техникой!
        И всё же человек-враг подавлял своей хищной аурой, отрезая великого архонта от разлитого вокруг моря энергии жизни. Даже его сверхнавык оказался более высокого уровня. Телепорты, призрачные мечи, разрушительные атаки в ближнем бою и последствия применения ультимы дали о себе знать спустя двадцать минут боя.
        - Раскол!
        За бой Эксия отразил уже тысячи подобных атак человека-врага. Но в этот раз не смог… и его тело разрубило на две части. Великий архонт Зараженных пал.
        В лагерь под силовым щитом я возвращался пешком, дав время утихнуть разбушевавшейся жажде крови. Да и одеться надо бы!
        Открыта запись в Книге Жизни…
        - Сансар напоминает. Опасайтесь ревнителей веры!
        - ??? переписал время начала конца. Отсчет пошел.
        - Некий низший дракон испытывает к вам ненависть.
        Идите вы все к черту! И дракон, и кригеры и таинственный икс-икс-икс. Всех порублю к чертям собачьим!
        Сразу за куполом меня встречают товарищи, видевшие весь бой от начала до конца. Собачник усмехнулся, что в его случае говорит об одобрении. Майор хотел было хлопнуть по плечу, но передумал. Боится, я это чую.
        Компания из Высших выбивается из общего строя. Присцилла, Ребко, Романтика и Эрчим. Шаман качает головой.
        - Мы всё еще ждем от вас большего, мистер Голд. Вы по-прежнему глава фракции, а не мелкого клана. Прошу вас, соответствуйте своему статусу.
        И что это, черт возьми, должно значить?!
        Глава 13. Зов будущего
        Непрекращающийся бой с армией Зараженных продолжался больше трех суток. Вип-гостей из числа союзных патриархов и глав родов разместили в комнатах летающей крепости. Наши бойцы на передовой менялись каждые шесть часов, сражаясь в две смены, чего Рублевы-Лебедевы себе позволить не могли. Политика-с! Здесь и сейчас они должны воевать, отдавая все свои силы без остатка. Все-таки их клановый храм отбиваем.
        По сравнению с бойцами кланов Голд и Рублевых союзники выступили блекло. В плане тактики и той самой боевой слаженности, о которой твердил Лейх, все они молодцы. Надо сказать спасибо государственной армии за вмешательство в процесс их обучения. Но по технологическому уровню оружия, брони, запасу расходных эликсиров и самое важное способностям все они на голову ниже Рублевых-Лебедевых. С нами так вообще нельзя сравнивать.
        После боя, выслушав мое мнение в палатке командного состава, Джинронг задумчиво кивнул.
        - В общем и целом мы нужны друг другу. Кхе! Молли и Присцилла уже подали свой доклад. У нас в Иштаре есть деньги, материальная база, мастерские и возможность быстро ставить бойцов на ноги. А союзники дадут нам недостающих инструкторов и низший руководящий состав.
        - Именно так, - киваю, соглашаясь. - Вассалитет именно так и работает. Фракция дает вассалам то, чего они сами не могут себе позволить. А те отвечают им верностью и и человеческими ресурсами. Вместе мы сильнее, чем рода и кланы по одиночке.
        В палатку входит Лейх в парадной военной форме Российской Федерации.
        - Ах ты, старый патриот! - кореец цокает языком, осматривая красующегося майора. - Ты там в свои года не усох на пару размеров для этого кителя?
        - Подшили, - майор беззлобно улыбается. - Господа союзники! От лица клана Рублевых-Лебедевых, от всех, живых и временно мертвых, я благодарю вас за помощь. Обещаю и дальше верно служить общему делу до тех пор, пока мы защищаем интересы России!
        Указываю рукой в сторону приземляющейся пирамиды.
        - Иди уже, майор! Тебя весь твой клан ждет. У Артемия небось от страха ноги подкашиваются.
        Внук Еремея временно исполняет обязанности второго патриарха клана, и потому сейчас вместе с Лейхом обязан первым войти в летающий храм. Сверху на всё это смотрят гости из самых разных стран мира. Израильский род Коэн, американский Миниган, японский Канда и еще полсотни знаменитых фамилий. Патриархи нынешней эпохи любят брать фамилии известных в прошлом людей.
        Наш марокканский журналист Капур уже пишет первый выпуск газеты «Земной Вестник» и, насколько мне известно, в номер попадет битва с супермутантом и видеозапись сделанная с помощью его способностей аурных щупалец. Плюс новости фракции Голд, события на мировой арене, исчезновения Дворцов, полезные советы и многое другое. Материала они с Молли набрали столько, что газета после выхода в тираж явно будет увесистой.
        Про клан латышей, решивших сыграть у нас роль троянского коня для Дворцов, также будет написано. Их я выкинул посреди Лондона, еще в первый день битвы за храм, сразу после того, как разобрался с угрозой супермутанта. Надо показать миру, что клан Голд отнюдь не белый и пушистый.
        Стоило майору уйти, как в палатку заглянул сержант Бартон, помощник Собачника.
        - Сэр! - парень отдает честь присутствующему тут главе клана и мне. - Капитан в лазарете составил доклад и просил передать вам!
        Джинронг оценивающим взглядом смотрит на гостя.
        - Какие потери, боец?
        С сержантом мы общались только мельком во время рейдов. Худой, высокий, с квадратным лицом. Имеет всего один активный класс и обычно находится в тени вожака стаи.
        Бартон передает корейцу три листка. На первом потери у нас и союзников - тридцать два человека. Треть приходится на Авантюристов - они часто совершали ошибки и мало приспособлены для оборонительных боев. Еще треть у Рублевых - они бились больше остальных. И последняя треть приходится на войска союзников. Они плохо себя показали по той же причине, что и Авантюристы. Их воители не имеют опыта в сражениях за храм.
        На втором листке список сородичей и союзников из клана Лейха, поднявших ранг силы. Все разбито на группы с указанием имен только самых отличившихся. Вообще все, кто вошел в отряды Пожирателей, подняли минимум один ранг силы. Колоссальная эффективность ауры пожирания проявила себя по полной! Двенадцать Пожирателей так и вовсе из Новиков выбились в Ратники, что ого-го какой результат для одной битвы!
        Стрелки-тяжеловесы оказались менее эффективны, но и среди них две трети подняли ранг силы. И опять же, Авантюристы показали себя хуже всех. Про стаю Собачника можно промолчать. У обеих групп стиль боя малопригоден для длительной обороны.
        На третьем листке описывались трофеи. Странное копьевидное оружие Эксии распознается Системой, как выращенное им самим из клеток собственного тела. Четырёх трижды-мутантов и два десятка дважды-мутантов я лично переправил в клетки арены. Остальных сожрал Ктулху, за что ему спасибо. Лишившись руководства архонтов, Зараженные стали менее опасны. Додавить их стало лишь вопросом времени.
        Сегодня 13 февраля 2016 года. С восстановлением клана Рублевых-Лебедевых фракция Голд, наконец, начала свое восхождение к летающим городам.
        Право быть сильнейшим надо заслужить! С показательной битвы за храм Рублевых-Лебедевых началась наша череда завоеваний. Собранные пятьсот с лишним тысяч душ Зараженных прямо на поле боя переработали в кристаллы душ с тотемами-дважды мутантов. Поскольку гвардейцам такие кристаллы требовались при каждом переходе в новый ранг силы, у нас пока набралось только двадцать полноценных гвардейцев, имеющих по три тотема дважды-мутантов. Но и они сами по себе уже большая сила. Дворцы потратили бы даже на такой результат минимум пару лет!
        Спустя два дня, снова рядом с Иштаром, мы начали захват земель для клана Мленур, делая из этого действия еще один показательный шаг для сообщества Пробужденных. Газета «Земной Вестник» разошлась на ура! Джинронг использовал ту же сеть распространения, что и с кристаллами знаний, по сути, потоптавшись на больной мозоли Дворцов. А отдел Молли снабдил прессу крохотными кристалликами с записью боя против супермутанта Зараженных.
        Спустя еще три дня никому не известный марокканский род неожиданно становится кланом и входит во фракцию Голд. Благодаря помощи неизвестных доброжелателей, согнавших все крупные стада Зараженных на предыдущую битву, в окрестностях Иштара осталось не так уж много тварей. Собачник даже Рублевых звать не стал, справившись с боем за храм только нашими силами.
        Сразу после возвращения в Иштар меня очень настойчиво попросили о встрече Лейх и Джинронг. Мы встретились в кафе с забавным названием «Крабурек» - заведение славилось своими чебуреками. В частности - блюдом, начинкой для которого выступали крабы. Оттого и пошло веселое название «Крабурек».
        Когда я пришел в кафе, за круглым столом уже сидели трое. Сосредоточенный Джинронг, рядом Лейх в военной форме и мужчина лет сорока без ника над головой. Не Пробуженный? Усатый дядька с характерной осанкой армейского пса смотрел мне в глаза, как равному, но сердце у него бешено стучало.
        - Валидолу выпейте. А то у вас сердце сейчас остановится.
        - Поучи меня еще! - мужик явно ответил на автомате и оттого сразу побледнел.
        Лейх тактично кашлянул, привлекая внимание.
        - Джон, знакомься, - майор тактично указывает на усатого мужика. - Это полковник Михаил Фролов, офицер генерального штаба Армии России. Его прислал к нам генерал Чернигов с официальной дипломатической миссией.
        - Так ты поддерживаешь с ним связь?
        - Без обид, патриарх, но в первую очередь я служу России и только потом твоей фракции.
        - Никаких обид. Ваш клан был первым, кто протянул руку помощи моим сородичам, когда они в этом нуждались.
        Бледный Михаил пересилил страх, пытаясь смотреть на меня, как на равного. У него аж вена на лбу начала пульсировать.
        - Как в-верно заметил майор, вы многим обязаны Армии, господин Голд. Я пришел стребовать долг за оказанные услуги! Генерал Чернигов хочет, чтобы в вашем будущем, - полковник выделил слово презрительной интонацией, - летающем городе в совет правления входил один из кланов Армии России.
        - Нет. Переговоры окончены, - поворачиваюсь к Лейху. Майор явно чувствует себя неудобно. - Что-то еще? Если нет, я пойду захватывать следующий клановый храм.
        Вояка поднимает руки в примирительном жесте, но я опережаю его ответ:
        - Ответ всё равно будет нет. Вам мы вернули статус клана, дали лучший алтарь, земли рядом с Иштаром. Долг Рублевым уплачен! Наш экс-союзник в лице Армии России обокрал нас, отказавшись при этом служить под моим началом.
        - Джон…
        - Два камня рода, майор! Я, Джинронг и Молли, все мы видели это своими глазами. А теперь они мало того, что не извиняются и не пытаются загладить свою вину, так еще и требуют права на место в совете правления городом?
        Усатый мужик вытаскивает из папки документ, приговаривая:
        - Виновные наказаны…
        - Себе это скажи. Оскорбление я не забуду, - поворачиваюсь к Джинронгу. - Ты-то чего молчишь? Сам же видел всё собственными глазами!
        Глава клана спокойно пожимает плечами, смотря на происходящее глазами опытного переговорщика.
        - В Корее, когда супруги спорят, говорят «Всё равно придется договариваться».
        - Джон, - Лейх шумно выдыхает, сдерживаясь. - Выслушай, пожалуйста, Фролова. Чернигов послал его договариваться, а не требовать.
        Майор зло глянул на усатого мужика.
        - Но полковник, видимо, - Лейх выделил тоном последнее слово, - давно не в курсе событий, связанных с Битвой за Будущее, и «ошибся в формулировке». Долга нет! Я повторяю. Никакого! Долга! НЕТ! Так что, мужики, забудем начало разговора и попробуем поговорить о делах снова.
        По существу, то, ради чего пришел Михаил Фролов, можно описать как открытый союз между неполноценной фракцией Армии России и полноценной фракцией клана Голд. Надо навести мосты между нами, ища точки соприкосновения интересов.
        В мире большого бизнеса России, тех же знаменитых нефтяных и оружейных компаний, в состав акционеров обязательно входит само государство. Так выполняется социальная роль государства, то есть России, в которой мы находимся. Да, мы в Изнанке, но это все равно Россия, хоть открыто я этого и не признаю.
        Если государственный клан войдет в состав правления летающим городом, президент и правительство всегда будут в курсе настроений у его населения. Наших финансовых, военных и производственных мощностей. То есть суть ввода гос-клана в совет правления городом по факту фиктивная. Чернигов не пытается захватить власть, а скорее наладить взаимодействие между нами. Да, мы не сможем сами принимать у себя ново-пробудившихся и проводить им боевое крещение, так как не участвовали в дележке территорий на предыдущих этапах подготовки к Битве за Будущее. Весь мир Земли уже распилен лоскутным одеялом между Дворцами. Единственный способ получить привилегию приема новичков - отобрать у одного из них сферу правителя.
        Сейчас речь о другом. Когда новички из Дворца Психеи и сибирского Дворца Хекса-Дзу получат класс и ранг Новика, у Пробужденных из России появится выбор где качаться - под Владимиром и с надзором Дворца Психеи или недалеко от Челябинска и города-союзника Армии России.
        В общем, Чернигов искал способ открытого и понятного сотрудничества, используя решения из мира большого бизнеса. В том же Китае вообще во всех крупных компаниях так делается в обязательном порядке. Так азиатское правительство защищает бизнесы своих сограждан от возможного иностранного финансового захвата. Проще говоря, генерал не хочет видеть власти иностранцев в летающих городах на территории Изнанки России.
        Тут разговор на себя переключил Джинронг.
        - Господа военные, я вас за язык не тянул! - кореец переводит взгляд с майора на переговорщика Чернигова. - Хотите делового партнерства? Это возможно. Лейх подтвердит, мы всегда платим по долгам. Ваш интерес понятен. Доступ в совет правления, земли для прокачки, наши мастерские и участие в торгах закрытого сырьевого рынка. А что с этого получит фракция Голд?
        - Телепорт, - Михаил достает из портфеля записку. - Тремя имеющимися летающими городами над Владимирской областью правит Дворец Психеи. Разящий [5], база кланов Дворца Психеи. Индиго [5], центральная база Армии России в Изнанке. И «Парящие Небеса» [6], город земных Пробужденных и ставка Белояра. Именно он правит всеми союзниками. Ни в один из городов вас официально не пустят. Господин вестник Психеи дал понять, что ни о каком сотрудничестве не может идти речи. Но вы можете телепортироваться в клановые храмы [4] Армии России, когда будет требоваться переброска войск во Владимирскую область. Этого вестник Психеи не запретил, хотя и мог, но, видимо, получил приказ не мешать вам. Так описывал этот момент генерал Чернигов.
        - Это всё? Выкладывайте уже все карты, товарищ полковник.
        - Вам понравится, господин Голд, - Михаил слащаво улыбнулся. - Вы и все ваши союзники больше не будете преследоваться законом. Никаких преступлений против Родины, нарушения суверенитета государства или действий против него. Проще говоря, вы получите наше признание, господин Голд.
        Предложение неплохое. Даже очень и очень хорошее! Когда фракция Голд стала настолько значимой, что нас уже нельзя было игнорировать, правительство предложило легализацию нас и нашего существования через открытое сотрудничество. Но главное, Армия готова дать своих патриархов или даже готовые кланы, дабы те вошли в состав правления летающих городов. А именно кланов, при непрерывном захвате городов, нам будет постоянно не хватать.
        Иерархия управления в летающих городах устроена так, что главой города может быть только представитель полноценной фракции. Должность так и называется - официальный глава города!
        Для летающего города [5] нам потребуется пять кланов, чьи пирамиды после захвата переместятся и зависнут над разными районами летающего города. Заявленные ими земли останутся под их удаленным контролем. Вся остальная территория, входящая в зону власти летающего города, также будет поделена между ними, но строить там что-то в автоматическом режиме, используя ресурсы города, они не смогут. Суть в том, что пирамиды останутся висеть над городом и второй раз использовать их при захвате другого летающего города не получится!
        Для Города-храма [6] требуется уже десять активных кланов, чьи старейшины войдут в состав правления. Для Великого Храма [7] - двадцать кланов. Для Храма Региона [8] - сорок чертовых кланов! А для того, чтобы получить право на битву за Храм Нации [9] русского народа, находящегося над Москвой, нам потребуется аж восемьдесят кланов!
        Вопрос. Где, черт возьми, взять столько кланов? Не занятых, не лживых гадов, работающих на Дворцы, а хотя бы просто партнерских. Союзниками из них станут далеко не все. Но даже будь у меня патриархи и готовые кланы, для права на бой за Храм Нации [9] нам в общей сложности потребуется захватить 155 летающих храмов, оставляя использованные в летающих городах. Без сильного партнера с нужными связями и уже наработанной кадровой базой - сделать это крайне трудно. Так что мы с Джинронгом ухватились за появившегося союзника-фракцию обеими руками!
        После разговора с Михаилом Фроловым последним нововведением стало появление службы «Вассального кабинета». В обязанности сотрудников будет входить проверка будущих вассалов, желающих присоединиться к фракции Голд. Какими способностями обладают? Связи с другими кланами и Дворцами? Цели сотрудничества? А также они будут отвечать за внутреннее наблюдение за состоянием дел между кланами и родами внутри фракции Голд. Присцилла, именно сама Присцилла, а не Высший в ее теле, попросила поставить ее во главе вассального кабинета. С ее классом ходячего «детектора лжи» ей вполне будет по силам провести предварительный разговор с будущими вассалами. Оказывается, точно такой же отдел есть в Армии России. И именно оттуда к нам и будут присылаться патриархи, главы родов и кланов.
        Подбором остальных участников «вассального кабинета» занялся один из многочисленных родственников Джина. Хочу я того или нет, но кумовство в клане процветает. Всему виной недостаток кадров и слишком быстрый рост фракции.
        Ладно, разберемся.
        К 20 февраля фракция Голд успела завоевать еще шесть летающих храмов. Один был переоборудован под боевую летающую крепость клана Голд и с легкой руки детворы получил прозвище Твердыня. В нее установили улучшения алтаря «Храм Души», «Чашу Душ» и «Полет», снятые с первоначального летающего храма. Основной наш клановый храм «Полис» теперь на постоянной основе висит над Иштаром. Раньше, во время боевых вылетов, часть городского функционала переставала работать, но теперь эта проблема решена.
        По существу, клан, род или Дворец может иметь сколько угодно клановых храмов или крепостей. Имеет смысл ставить много улучшений в том случае, если на территориях клановых земель планируется ставить город или поселение, в котором требуется некий особый функционал камней рода. Некоторые камни рода, как та же шахта, имеют градообразующее значение для кланов.
        Название «Полис» храму, висящему над нашим городом, дали жители Иштара в честь древнегреческих городов-государств. Теперь «Полис» вбирает в себя весь функционал найденных редких камней рода, а «Твердыня» участвует в непрекращающихся ни на день зачистках территорий.
        Генерал Чернигов сумел-таки удивить, отправив к нам первого патриарха клана от Армии России. Прибывший пару дней назад тридцатипятилетний майор Вадим Стояк удивлял одновременно своей везучестью, храбростью и тупостью. Это же надо было такую фамилию сородичам выбрать! Видимо, сейчас у Армии России по отрядам десятки Стояков бегают.
        Когда это чудо появилось в вассальном кабинете, его встречал я, удивленный Джинронг и Присцилла. Все трое с минуту молча смотрели на майора.
        - Майор Стояк. Это правда, что фракция Голд готова предоставить союзникам клановый храм и камни рода, - Присцилла, едва заметно улыбаясь, спросила. - Но сначала ответьте, какими способностями вы обладаете, как будущий патриарх клана?
        - Ну, это… «Неподвижность», - небритый Вадим открыто глазеет на красивую девушку перед ним. - Я танкую, как бог. Врубил неподвижность, и хрен кто меня сдвинет! Доспехи на меня в два слоя навешивают.
        - А вторая ваша способность? - Присцилла стучит пальцем по столу.
        - Да, там все странно получилось. Как в увольнительную пошел, в городе на меня какая-то лютая тварь напала. Представляете, изнасиловать пыталась! Я думал, во деваху подцепил! Ноги от ушей, фасад зачетный, а она как прижмет меня к стене.
        Майор вскакивает со стула и показывает, как его зажали в углу снятой на ночь квартиры.
        - Да я клянусь! У нее меж ног такой аппарат висел, что темненькие из бразерс курят в сторонке. Колбаса докторская, натуральная! Я меч из кольца…
        - Способности, майор, - Присцилла улыбается, но уже не так ярко как минутой раньше. Высшей скучно слышать этот треп. - Я спросила про способности.
        - А, так я эту тварь на куски тогда порубил. Она осеменителем стаи перевертышей была. Дала мне способность «Наседка». Если я любое живое существо своей аурой стимулирую, скорость созревания яйца или плода многократно увеличивается.
        Джинронг усмехнулся.
        - Да ты не солдат, а мечта кризис-менеджера! Можешь заставить женщину за месяц выносить ребенка?
        - Во-во! - мужик тычет пальцем в Джинронга. - Прям слово в слово, слова генерала повторил.
        Теперь понятно, почему этого горе-патриарха к нам сплавили. Он не нужен армии с таким набором способностей и смешной фамилией. Клановый храм мы ему дадим, но, видимо, на совете правления города будет присутствовать не он, а официальный глава клана. Тот самый неулыбающийся тип, Борис Стояк, что сопровождал майора до Иштара.
        Для клана Пак-Мин из Кореи мы уже завоевали храм. Первый из известных мне кланов фермеров сразу занялся тем, что стал засеивать захваченную землю семенами Пробужденных растений. Их первая способность позволяла усиливать естественное здоровье растений, тем самым ускоряя рост и повышая их вкусовые качества. Вторая способность, что называется, мусорная - «телекинез» F-ранга - в бою не применимая. Эти парни готовы были принять в свой клан столько людей, сколько мы им разрешим, выдав камни рода. Оказывается, их продукция оказывает сильное положительное воздействие на здоровье обычных не-пробудившихся людей. А еще они столетний женьшень Пак-Мин могут вырастить за месяц! В общем, по-своему удивительный клан.
        Таким образом, весь необходимый комплект из пяти клановых храмов и самих кланов у нас теперь имелся. Клан Голд, вояки Рублевы-Лебедевы, журналисты Мленур, фермеры Пак-Мин и клан мистера Стояка-Наседки. Всем бойцам союзных войск дали три дня на отдых. В Иштаре к предстоящему бою готовились мобильные отряды Пожирателей и Стрелков. Разрабатывалась новая тактика их применения. Авантюристы и стая Собачника, гордо выпятив грудь, во всеуслышание заявляли о том, что они, наконец, смогут показать себя в реальном бою. Закалялась в тренировках и гвардия клана Голд. Эти парни и девушки не вылезали с арены, прокачивая себя до максимально разрешенного сильным тотемом уровня. Все мы ждали и готовились к этому дню последние четыре месяца в Изнанке - битва за летающий город началась!
        21 февраля, в 12 часов дня, в рулевой рубке Твердыни собрались патриархи и главы всех пяти кланов. Нижние и верхние этажи забиты зрителями под завязку. Прибыли даже парламентеры от российских Дворцов Психеи и Хекса-Дзу - сам Белояр и мадам Кзелона. Попереглядывавшись с Высшими в телах Эрчима, Присциллы и Ребко, вестники о чем-то пошептались, бросая в мою сторону напряженные взгляды. Потом подошедшая Нек-Романтика попросила их переместиться в мои покои на четырнадцатом этаже, где, как оказалось позже, собрались все Высшие. Их было семеро, а не четверо, как я думал изначально! Пятый вселился в тело ювелира Ахима Мленура, отца журналиста Капура. Шестой стал ребенком, чьи родители погибли в бою за самый первый храм клана Голд. Их еще не возродили. Последний, седьмой Высший удивил больше всех!
        Мечница стояла рядом с Белояром, и в этот раз он не чувствовал себя так же расслабленно, как тогда в кафе.
        - Галатея, - мой голос возник прямо у самого уха девушки. - Не ожидал! Почему ты, мой телохранитель, без моего ведома дала согласие на вселение?
        Девушка улыбнулась не своей улыбкой.
        - Мистер Голд, уверяю, эта девушка больше чем кто-либо предана вам. Ее талант меча нуждался в огранке, и я решил протянуть руку помощи.
        - У вас нечеловеческая аура. Это видно по тому, как двигается тело Галатеи. Да и скрыть от меня факт вселения мало кто смог бы.
        На пару секунд Высший притих.
        - Октопус, мистер Голд. Наша раса малочисленна. Уверяю вас, у меня благие намерения и я не причиню вреда телу девушки.
        Разбираться с Галатеей не было времени. В рубке собрался десяток Пробужденных, сгорающих от нетерпения. Астрал внутри храма весь изнывает от скопившегося напряжения. В паре метров от меня, на проекционном экране летающего храма показываются территории союзных кланов фракции. Город Кушва - территория Рублевых-Лебедевых. Верхние Туры - земли журналистов Мленур. К западу, в Красноуральске осели фермеры Пак-Мин. В посёлке Баранчинский - второй храм клана Голд. Города Горноуральск и Лая ушли под руку клана Стояка. Там сплошь леса и глухомань.
        Выделив в окне интерфейса, отвечающего за фракцию, пять кланов, я нажал на кнопку активации зова. В этот момент вершины всех пяти клановых храмов раскрылись. Стены алтарной комнаты разошлись в разные стороны, образуя форму четырехлепесткового цветка. Сами гудящие от натуги алтари, сжав ману до предела, послали синхронный сигнал.
        Вздынь.
        Видимые глазу волны разошлись во все стороны от храмов, образуя в небе эффект северного сияния. Радужные переливы маны оказались видны, даже несмотря на полдень и безоблачное небо.
        Вздынь-вздынь-вздынь.
        Начал проявляться эффект интерференции - волны сигналов из пяти храмов накладываются друг на друга, увеличивая силу конечной волны. На экране интерфейса появилось сообщение:
        … отправлен сигнал зова 5-го уровня…
        Открыта запись в Книге Жизни…
        …
        Судя по вытянутым от удивления лицам патриархов и глав кланов, все они получили аналогичные сообщения. Закусившая губу Молли держит за руку краснеющего Капура, готовя их общий горячий репортаж для «Земного Вестника». Сенсация! Земные кланы заявляют о себе Дворцам.
        ПОДАН ФРАКЦИОННЫЙ СИГНАЛ ЗОВА 5-ГО УРОВНЯ!
        ГЛАВНАЯ ФРАКЦИЯ: КЛАН ГОЛД
        ДРУГИЕ УЧАСТНИКИ ЗОВА: КЛАН РУБЛЕВЫ-ЛЕБЕДЕВЫ, КЛАН МЛЕНУР, КЛАН ПАК-МИН, КЛАН СТОЯК
        РАДИУС ФРАКЦИОННЫХ ЗЕМЕЛЬ / СИГНАЛА: 25000 метров
        Радиус зова складывается из совокупной мощи всех клановых алтарей, участвующих в зове. В нашем случае использовались пять алтарей, собранных исключительно из камней Ратников. Всё самое вкусное, конечно, я оставил клану Голд, но и союзники, по сути, в роскоши купаются. Помимо захватываемых земель города, у них и свои территории останутся.
        Вздынь.
        Карта на большом экране в рубке Твердыни отобразила новые данные. Каждый из клановых храмов [4] посылал сигнал, покрывающий ближайшие к нему двадцать пять километров. Как и ожидалось, ближайший к нашим землям летающий город [5] показался над Нижним Тагилом.
        ОБЪЕКТ 5-ГО УРОВНЯ ДЛЯ ЗАХВАТА ОПРЕДЕЛЕН.
        СРОК ЗАХВАТА: 240 часов.
        ЗАПУСК СЦЕНАРИЯ: через 59:59… 59:58… 59:58…
        В реальном мире Нижний Тагил населяют триста пятьдесят тысяч человек. Несколько лет назад, на более ранних этапах подготовки к Битве, только в самом городе появилось почти семь миллионов Зараженных. Плюс окрестные деревни и поселки городского типа. Прошли годы. Сыграл свою роль каннибализм среди тварей, голод и атаки пробудившегося зверья, оставив после себя лишь большую часть Зараженных. Проблема в другом! Как только мы подали сигнал и город появился на карте, прямо под ним образовалась территория, на которую сейчас сбегается вообще всё зверье и твари в радиусе двадцати пяти километров от Нижнего Тагила.
        Один из операторов кричит с места:
        - Есть сигнал! Вижу в визуальном спектре летающий объект диаметром 2500 метров с активным силовым щитом. Опознается, как летающий город «Мерцающий». Высота 400 метров! Объект не отбрасывает тени и согласно гравиметрическим и радиометрическим сенсорам имеет нулевую массу и не отражает сигналов. Не покажись он сейчас, эту махину вообще невозможно было бы заметить.
        Джинронг поворачивается ко мне.
        - Патриарх, а не мелковата ли эта штука? Это то, к чему мы готовились?
        - Это оно, Джинронг. Именно эту штуку мы и ищем! У летающих городов 5-го уровня размер небольшой. Всего 2500 метров. Вдвое меньше, чем Иштар. Все-таки начальная ступень для фракций, коими обычно являются Дворцы. Да и название у них звучат скорее, как прилагательное. Плывущий, Закаленный, Мерцающий и так далее. Эти города как бы прилагаются к чему-то более крупному.
        Потом идет удвоение. У Парящих Небес [6] над Владимиром размер 5000 метров. Названия двусложные - Тихие Воды, Обитель веры или Дом Странника. У городов 7-го уровня - великого храма [7] - территория уже 10 километров в диаметре. Они представляют из себя обустроенный город-миллионник для Пробужденных. Названия всегда односложные и как правило в честь героев из числа Пробужденных, отличившихся во время ранних этапов подготовки к Битве за Будущее.
        Кореец кивает, но я лучше ему сейчас всё объясню. Пусть и другие патриархи послушают.
        - Храмов Регионов [8] на весь мир всего тысяча. Про размер сам догадаешься. Но чтобы ты понимал, Джин, размер Храма Нации над Москвой примерно 40 километров в диаметре! Там такая махина висит, что все земли внутри МКАДА собой закрывает. Без этого чуда с пропусканием света сквозь летающий город вся Москва бы лежала в тени Храма Нации.
        Из другого угла рулевой рубки послышался второй перепуганный крик:
        - Есть резкий маноотклик! Под Мерцающим образовалась область маны высокой плотности. Со всех сторон в нее стягиваются многочисленные звери и Зараженные.
        - Предварительная оценка, - подает голос Лейх. - Сколько их?
        - Двести тысяч, сэр, - тянется по струнке оператор. - Если область охвата сигнала останется прежней, дорастет до трехсот тысяч. Твари со всех окрестных деревень стягиваются.
        Без битвы за храм Рублевых-Лебедевых и той армии, что привел к нам супермутант из Нижнего Тагила, мы бы сейчас столкнулись с восьмисоттысячной толпой Зараженных. Если подумать, это абсурдная сложность задачи для одиночки. Но вполне посильная для фракции типа Дворца Психеи, которая последние шестнадцать лет активно работает над этим вопросом.
        Поворачиваюсь к патриархам и главам кланов. Лица у всех напряжены. Никто из них не сталкивался с проблемой подобного масштаба в открытом бою.
        - Господа, у нас десять дней на разгром противника. Отступать нельзя! За нами сейчас наблюдают все Пробужденные мира Земли. Рода, кланы, Дворцы, неприкаянные личности, так и не нашедшие к кому прибиться. Захватим город, и мы фракция! Не на словах, а на деле. Появится возможность свободной телепортации в реал и другие летающие города. Мерцающий - это полпути до города 6-го уровня и возможности возродить тех, кто умер на поле боя! Мастерские, новые земли, новые кланы. Мы справимся, господа!
        Обвожу взглядом лица собравшихся. Тревога сменилась предвкушением чего-то захватывающе интересного. События, ради которого не стыдно и умереть. Голос подает Джинронг:
        - У нас есть Пожиратели, Джон. Выставим мобильные силовые щиты и сожрем всё, до чего дотянемся.
        - Вот она - справедливость! - майор Лейх скалится в предвкушении. - Чтоб Чернигов в своей Москве слюной подавился! Да и сам не думал, что доживу до дня, когда увижу Стрелков, шмаляющих по Зараженным в реальном бою!
        - Стая, Авантюристы, Каратели и Твердыня, наконец, - Капур подает голос. Молли молча кивает головой, не отпуская руку марокканца. Запись продолжается. - Собратья, оглянитесь! Я не знаю, были ли когда-нибудь Пробужденные на Земле более готовы, чем сейчас!
        Корейские патриархи тактично молчат и улыбаются, понимая, что они здесь почти случайно. Они взяли на себя снабжение всех союзных войск и утилизацию трупов после боя. Говорят, мол, отличное удобрение получается.
        - Тревога четвертого уровня! - кричит главный оператор Твердыни. - Вижу маноотклик супермутанта, движущегося к центру города. Объект опознается, как Зараженный неизвестного вида. Поправка! Вижу два сильных отклика маны. Второй объект не опознается…. Господин патриарх…
        - Да, мы и так все видим, - Джинронг недовольно хмурится. - Дракон прилетел.
        Внешняя камера Твердыни засекла на предельной дальности видимости летящего по небу двухголового дракона. Древняя бестия летела вслед за супермутантом, то и дело поливая его то обычным огнем, то призрачным белым пламенем.
        Но я смотрел не на этих двоих, а на третью фигуру, стоящую на крыше восемнадцатиэтажного дома. Система никак не могла ее распознать, так как это живое существо не использует ману. Шесть ног и шесть рук, покрытых толстыми костяными щитками. Четырехметровый человек-жук.
        - А вот и то, к чему мы готовились, Джинронг. Фактор Икс, третья сила, наконец, показала себя на поле боя.
        Теперь, когда эти двое показались, всё стало на свои места. Великий вождь кригеров, Виоланто Четшу, вступил в союз с драконами.
        Пошел час, данный Системой на подготовку к Битве. Сразу после разговора с патриархами в рубке Твердыни я телепортом отправился в «Полис». Через его рубку управления нашел малыша Ктулху. Осьминог в который раз обижал хозяина рыбного заведения «Под килем», утаскивая с его кухни трупы своих собратьев. Обещанная экскурсия на морское дно не прошла бесследно. Ктулху начал тосковать по своим океаническим собратьям.
        Я застал Ктулху уже на полигоне, во время очередных похорон. В этот раз в земле закапывалась крупная Пробудившаяся каракатица.
        [Малыш, мне нужна помощь.]
        [Большой, не сегодня. Я придаю земле того, кто умер от рук Пробужденных.]
        [Ой, да ладно! Наслушался Платона. Ты же потом их откапываешь и съедаешь.]
        [Но так вкуснее!]
        Странное чувство юмора фамильяра заставляет мозг скрипеть.
        [Малыш, посмотри на меня.]
        [Не хочу.]
        [Там, в бою, будут сразу три существа с очень сильными и вкусными телами. Один - как тот большой кентавр Зараженных, которого я тебе отдал. Два других вообще не распознаются, но точно вкусные. Если поможешь мне, два из них твои. Мне нужен только двухголовый.]
        Осьминог без интереса выкапывает каракатицу и неуверенно переворачивает с боку на бок.
        [Девушка.]
        [Что?]
        [Ктулху хочет девушку.]
        [Так…]
        [У Джинронга есть девушка. А Ребко есть девушка. У Присциллы есть девушка…]
        [Стоп! Я понял. Ты хочешь… Погоди, у Присциллы? Ты уверен? Ай, ладно! Будет тебе девушка. Только помоги сейчас.]
        Дошло, блин, дело до переходного возраста! Теперь еще Ктулху девушку искать.
        В мире-гиганте Титардо последние шесть тысяч лет действует триумвират трех столпов общества - мировое правительство, тринадцать великих домов и многочисленные королевские семьи.
        Мировое правительство представляет собой избранную власть народа и имеет особые права от Системы. Те же шесть кланов судий работают на них. Именно оно собирает налоги, разрешает Императорам создавать Дворцы, согласовывает действия Ассоциации Охотников, Гильдии Авантюристов и других крупных организаций. В целом мировое правительство - гарант стабильности для обычного населения.
        Тринадцать Великих Домов - символ частной финансовой и военной мощи мира Титардо. Их богатства не уступают мировому правительству, но, к счастью для Пробужденных, Дома не заинтересованы в политических играх. Их удел - развитие науки, классов, социума Пробужденных. С их щедрой руки идет финансирование поисков проходов в новые миры через Бездну.
        Королевские семьи Пробужденных, величайшие правители современности - третий кит триумвирата в каждом из дивизионов. Как владельцы всех земель, во всех тринадцати дивизионах, они имеют свой процент с налогов от жителей. Помимо земли, каждая такая семья представляет собой некий Дворец Императора, прокачавшего свои способности минимум до первых ступеней S-ранга. Если права Пробужденного ущемляются мировым правительством или членами Великого Дома, он может обратиться к королевской семье, на землях которой проживает.
        Сейчас, сидя с вестницей Кзелоной в апартаментах патриарха клана Голд, напрягшийся Белояр видел семерых Высших. Дети Великих Домов, короли и принцы, высокопоставленные чиновники мирового правительства - никто из них не должен был появляться на Земле до начала Битвы за Будущее!
        Пусть гости мира и назвались членами мирового правительства, но осанка и манеры троих… Их полуулыбки, вежливый поклон, приподнятая бровь и тот самый тон ведения разговора говорили о принадлежности к королевским семьям. Это прививалось им с юных лет.
        Тот озорной пацаненок с шариком в руках и недавно увиденная мечница явно носят в себе души выходцев из Великих Домов. Уж больно обесценивающе они высказываются о потугах землян в вопросе строительства наземного города в Изнанке. Оставшаяся пара бюрократических крыс своими полунамеками в адрес Дворца Психеи выдала в себе членов мирового правительства.
        - Высшие! - демон гневно осмотрел собравшихся. - Зачем вы явились в этот крохотный мир?
        Галатея подняла бокал и посмотрела сквозь него на вестника.
        - А почему бы и нет, сир Белояр? К действиям Дворца Психеи у нас нет претензий. Играйте дальше в свои игры за божественность.
        - Не пытайтесь меня обдурить, дети Великих. Я знаю, что ни о какой инспекции Земли и речи быть не может. Инцидент с вирусом Морфея исчерпал себя еще в мире Фризе.
        Мальчишка с шариком усмехнулся.
        - Не заговаривайся, демон. К Соломону еще будет мно-о-ого вопросов. Слишком уж огромное могущество Наемник обрел для одного Императора за последние сто лет. А на Земле нас интересуют две вещи. Первая - публичная и тебе понятная. Клан Голдов имеет право на Дворец.
        Вестник вскочил с места, опрокинув стол. Вся эта ситуация и разговор оскорбляли его до глубины души! Этот мальчишка, Джон, которому и века отроду нет? И Дворец?! Без способности Дворца Жизни и статуса Императора?
        - Я не согласен! Эта живая ошибка, а не человек…
        - Тебя никто не спрашивает, демон, - Ребко смотрел с террасы, как патриарх клана появился в небе над городом вместе с осьминогом.
        - Э, нет! Я знаю процедуру, господа! Три способности, ваше признание и большой вклад в Битву за Будущее. Вам нужно признание всех участников Битвы, и мой голос вы никогда не получите!
        Галатея и другие Высшие обменялись улыбками. Их молчание дало понять, что эта тема для них закрыта. Белояр вдруг понял, что для всех тут собравшихся он не Высший демон, а просто еще один Монарх, ввязавшийся в Битву за Будущее.
        Интуитивно сравнив себя с Джоном Голдом, Белояр вдруг понял, как мельчает его жизнь на страницах истории. Высшие пришли сюда не за ним! Не из-за статуса Дворца и грязи в стенах Дворца Соломона. Им даже плевать на Дворец Психеи и власть над миром. Конкретно эти Высшие - короли, дети Великих Домов и члены Мирового Правительства - явились в мир Земли за тем, чтобы лично увидеть того самого Джона Голда. Человека, что заставляет сердца других Пробужденных биться чаще.
        - И как? - демон посмотрел в глаза Галатеи. - Вы им довольны?
        - Весьма, - мечница лукаво улыбнулась. - Если однажды трон Голда окажется пустым, никто из подданных не станет его занимать. Ты не понимаешь, демон! Попросту не в силах понять, как велика разница между вами. Они, люди Джона, предпочтут верить в его возвращение с того света. Потому что он умеет совершать чудеса. А верят ли подчиненные столь же сильно в тебя, Белояр?
        Смешинка от Присциллы, одобрение в глазах Ребко, озорной взгляд у пацана. Все они согласны с озвученным вердиктом потомка Великого в теле мечницы. Слово взяла Нек-Романтика, смотря на демона с некоторым сочувствием.
        - Это правда, что цели две, вестник Психеи. Первая - вопрос с Дворцом для Джона Голда. Если он захватит город…
        - Я всё равно не дам согласия!
        Девушка кивнула и провела рукой по волосам Белояра, отчего демон в страхе отпрыгнул на шаг назад. Эта Высшая смотрела на демонов, как на питомцев. Чудовищное могущество в хрупком теле!
        - А вторая цель, сира?
        - Зараженные, - опустив руку, Нек-Романтика не стала подходить к вестнику. - Воля Мира Земли уникальна. Она взяла способность Кузана Таленора «Мертвый Легион» и, воспользовавшись ее автономностью, дала толчок к саморазвитию. Зараженные - это существа не из миров, известных Системе! Адаптивность к окружающей среде, высокая степень изменчивости и огромный потенциал коллективного бессознательного. По мере созревания ноосферы Зараженных они создают всё более продвинутые некрополи. Зараженные будто перерождаются в смерти через каннибализм, выстраивая цивилизацию заново.
        - Бред! Да не может быть таких монстров!
        Эрчим повелительно кивнул.
        - В мирах Системы - нет. А за ее пределами? Возможно. Мировое правительство склонно считать, что Зараженные - цивилизация, живущая наоборот. От каменного века и примитивизма они возрождают то, чем были изначально. И это настораживает нас, вестник Психеи! Слышал ли ты когда-нибудь о монстрах, среди которых еще до начала Битвы за Будущее появлялись четырежды-мутанты? Их уже больше трех сотен! Представь, с чем придется столкнуться Дворцам через четыре года!
        Присцилла хлопнула в ладоши и заглянула в глаза собравшимся.
        - Господа, мы собрались здесь, дабы посмотреть на битву за город. Так давайте займемся этим! Глядите, кто появился в небе над Нижним Тагилом. Да еще и не один!
        Фигура Джона Голда и впрямь на миг появилась так высоко в небе, что ее не сразу удалось заметить. Под ним находился Нижний Тагил, город, чьи улицы наводнили Зараженные и пробудившиеся звери всех видов и размеров. Вот на крыше пивного ларька, свесив массивные лапы, прилег крылатый волк. Из окон то и дело выстреливают языками змеи, хватающие зазевавшихся Зараженных. Хищные деревья прячут в шевелящихся корнях свою добычу. Еще никогда прежде Нижний Тагил не был таким живым, как сейчас.
        Вспышка телепортации, и Джон оказывется над шестиногим кригером, нанося сильнейший удар мечом. Ктулху сам отлетает в сторону. В этот же миг Твердыня открывает огонь по супермутанту, мчащемуся в сторону сражающихся. В небе завис двуглавый дракон, заливающий жидким огнем улицы, кишащие живностью. Горят дома, машины, деревья.
        Виоланто успевает заблокировать атаку, но ее мощь оказалась так велика, что бетонная плита крыши восемнадцатиэтажки не выдерживает. Огромная четырехметровая туша проваливается сквозь три межуровневых перекрытия, и тут ее догоняет еще один удар. Волна сжатого воздуха, вперемешку с пылью, выбивает все целые окна на этаже. Мерцание, и две фигуры оказываются за пределами здания.
        Нек-Роматинка кивает своим мыслям.
        - Навесил на себя прерыватели телепортаций. Умно! Эта тварь явно знала против кого будет драться.
        Эрчим, прищурившись, пригляделся к падающему кригеру повнимательнее.
        - Черный Ватикан постарался. Щит «Последней удачи» - их товар. Прерыватели и, если не ошибаюсь, защита от молний тоже с их полок. Но меч никто из них не учел!
        - Разумно, - пацаненок отпустил шарик в небо. - На Земле не должно было быть оружия, способного нанести урон Рыцарю.
        - Приглядись! - Ребко скалится. - Какой там Рыцарь?! Он двигается, как матерый Витязь, но не более. Астрал не дозрел, да и старые раны видны. У этой твари уже одной руки нет. Отрубленная конечность просто летит рядом.
        Белояр напряг зрение, успев заметить, как во время падения с пятнадцатого этажа орущий кригер и впрямь лишился даже не одной, а сразу двух конечностей. Массивная бронированная нога двигалась неестественно свободно. А потом Джон применил телепортацию и встретил противника у Земли, явно готовя встречный удар для многотонной туши кригера. Всё равно что лоб в лоб столкнуться с Камазом.
        - Господа, а где осьминог? - взгляд Присциллы заметался по городу.
        - Он с драконом и супермутантом развлекается. Приглядись к сполохам пламени. Погодите, а чего это…
        Отброшенный ударом в сторону Виоланто вскочил на ноги, но больше не шевелился. Атакой, принятой на меч, Джона Голда отнесло метров на десять. Патриарх клана Голд пока не поднимался. Однако этот скоротечный бой завершен. Голова вождя кригеров валялась на земле вдали от тела.
        Эрчим повернулся к Ребко, молча требуя объяснений.
        - Самоубийственный финт.
        - Не все тут такие гении меча, как вы, уважаемый!
        - Наш протеже дал кригеру себя атаковать, а сам призрачным лезвием атаковал падающего противника в шею сзади, в момент удара.
        Присцилла нахмурилась.
        - Зачем такие сложности? Их силы уже не равны.
        Ребко кивнул в сторону дракона, ничего не отвечая. Время для Джона сейчас самый дорогой ресурс.
        - Финт, к слову, хорош. Когда падаешь вниз, не думаешь, что кто-то атакует тебя сзади и сверху. Да и момент для удара подобран идеально. Кригер был сфокусирован на противнике перед собой, не ожидая смертельного удара с тыла.
        Из-за потери клипота и ранга силы великий вождь кригеров не смог осуществить задуманного. В этот раз их роли поменялись, и теперь Джон был слишком силен для него. Однако дракон уловил импульс смерти могущественного живого существа и направился в сторону встающего на ноги Джона.
        Тем временем в окнах соседней сталинской пятиэтажки мелькнула фигурка человека с большими странными глазами и щупальцами вместо бороды. Применив частичный биоморфизм, Ктулху принял антропоморфный облик, отвлекая внимание дракона на себя. Повелитель неба, заметив сильную ауру, залил весь дом плазменной атакой. Пламя за считанные секунды раскалило воздух и расплавило бетон, превращая пятиэтажку в оплавленный остов.
        Тем временем по полыхающим улицам несся настоящий великан среди Зараженных. Четырехметровый рост, тело, бугрящееся мышцами, и костяные наросты, выпирающие из-под кожи. Назвать его уродливым - всё равно что похвалить. Глаза посажены глубоко, кости черепа толстые и мощные, а внутри груди пульсирует светящееся сердце. Супермутант Зараженных буквально втягивал в себя пламя и ману, несясь в сторону дракона. В два прыжка его многотонная туша запрыгнула на крышу пострадавшей восемнадцатиэтажки, чем вызвала начало ее обрушения. Однако супермутант и не думал там задерживаться. Раздраженно рыкнув, он принял на грудь выстрел из главного калибра Твердыни и, чуть покачнувшись, продолжил свой разгон, готовясь к прыжку. Воистину, чудовище среди чудовищ!
        Уловив момент начала атаки, дракон в небе увернулся, явно опасаясь супермутанта. Обе его головы принялись заливать тварь пламенем.
        - Низший дракон! Куда ты лезешь, ящерица! - Нек-Романтика с презрением посмотрела на летающую ящерицу. - Кроме живого пламени у тебя ничего нет. Ни сердца дракона, ни древней магии, ни силы выше Императорской.
        - Сделай ему скидку на молодость, - пацаненок вовсю улыбался. - Драконы частенько неразборчивы в выборе союзников.
        - Но не противников же! - Нек-Романтика раздраженно вскинула руки. - Додумались, два дебила, притащить сюда супермутанта из какого-то миллионника. Да у него шесть старших проявлений магии. Он бы того кентавра за минуту схарчил!
        Стоило дракону уклониться от супермутанта, как Джон появился у властителя небес прямо на задней лапе и тут же начал что-то громко кричать.
        - Хитрый засранец! - Галатея довольно улыбалась, смотря как в дракона стали бить красные молнии. - Второй раз этот трюк проворачивает!
        Эрчим прикрыл глаза от особо яркой красной вспышки в небе рядом с драконом.
        - Ты про молнии в виде запрета Воли Мира на применение магии мистиков?
        - Нет, - Ребко кивнул на дракона. - Наша… гостья имеет в виду, что Джон дожидается, когда его цель отвлечется на другую атаку, и только потом бьет сам.
        Судя по тому, с какой скоростью в дракона били молнии, в этот раз Джон произносил слова со скоростью матерого рэпера, не оставляя и шанса на побег. Не прошло и двадцати секунд, как на землю падало обугленное тело низшего дракона, в которое продолжали бить красные молнии. Джон телепортом ушел в открытое окно одной из квартир ближайших домов, где принялся отлеживаться и восстанавливаться от полученных атак.
        Каково же было удивление собравшихся в Твердыне Высших, когда после падения дракона на землю супермутант запрыгнул на его тело и стал принимать на себя удары красных молний. Десяток, второй, третий. В груди великана разгоралось видимое глазу свечение, а воздух в округе наэлектризовался. И тут он выпустил наружу скопившуюся в теле энергию.
        - Бо-о-ги! - Присцилла прикрыла ладошкой глаза от вспышки света, сравнимой с маленьким ядерным взрывом. - Это и есть сила супермутанта с шестью старшими связями со стихиями?
        В радиусе двухсот метров от великана не осталось никаких строений. Панельные пятиэтажки сдуло, как ветром, вызвав массовые обрушения. Тварь не взрывала себя изнутри, а будто фонтанировала энергией, снося и поджигая всё вокруг. Но хуже всего то, что в образовавшейся области пониженного давления уже начал образовываться небольшой смерч. Супермутант вновь начал впитывать в себя энергию. Раскаленная земля и оплавленный бетон застывали на глазах, попадая в область его энтропийной ауры. Одного из Зараженных, включавших доспех духа, резко притянуло к эпицентру стихийного бедствия.
        Пацаненок посмотрел на Белояра с ухмылкой.
        - Эй, дяденька!
        - Какой я тебе дяденька, шкет?!
        - А давай так. Сможешь завалить этого супера - и мы тебе Дворец сделаем, а?
        На демоне скрестились взгляды Галатеи, Эрчима и Ребко. Мечница смотрела оценивающе, защитник с иронией, а Эрчим прыснул смехом в кулак.
        - Воздержусь, - Белояр буквально выплюнул это слово.
        - Я так и думал, дяденька! - пацаненок язвительно хихикнул. - Опять начнешь сказки про то, что этот город - не твой домен и бой не в твоих интересах. Вы, демоны, всегда так делаете.
        Ох уж эти чертовы красные молнии! В прошлый раз я три дня отлеживался в саркофаге, восстанавливаясь от полученных травм. А в этот раз урона пришлось принять на себя в разы больше. Выглянув в окно за секунду до выброса силы супермутанта, я все же успел его оценить.
        ЗАРАЖЕННЫЙ, АТОМСК «ЭНЕРДЖИ», 142-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: РАТНИК V-СТУПЕНИ)
        Описание: четырежды-мутант, старшая связь с элементами пространства, жизни, света, тьмы, астрала и духа, рожденный в энергии, душа мироправителя, астеническая плоть, беззащитный, нелюбимое дитя Воли Мира, отрицающий смерть
        Какое же лютое чудовище, этот Атомск! Все его черты души, включая связь со старшей магией, усиливают друг друга. Свет и тьма - это две противоположности, насыщение и энтропия энергии из выбранного пространства. Благодаря им абсорбирует свободную энергию из окружающей среды, будь то мана, горение или даже движение воздуха в атмосфере. Дух, астрал и жизнь, видимо, не дают ему самому умереть от перегрузки физического тела поглощенной энергией. А старшая связь с магией пространства выступает в роли стабилизатора.
        Астения, насколько помню, - это чувствительность или реакция на раздражители. Дальше можно только догадываться. Возможно, с помощью этой черты Атомск перешагивает естественный порог по поглощению энергии из окружающей среды и управляет ее выплеском. Бессмертный камикадзе, черт его подери! Его даже Воля Мира не любит.
        Одну важную черту я все же чуть не проглядел. Беззащитный! Насколько я могу судить, сейчас эта тварь, как и я, не способна использовать доспех духа. Но по другой причине. Он бы мешал ей поглощать энергию из окружающей среды. А значит, единственная защита Атомска - это задранный до потолка параметр стойкости. Да и в момент принятия на грудь выстрела из Твердыни супермутант его заранее заметил, но даже и не подумал включать доспех. Напротив, он сам подставился под атаку!
        А раз так, то вывод удручающий. Атомск скорее всего способен выкачивать ману даже из доспеха духа противника. В ближнем бою такая махина порвет даже Рыцаря на лоскуты за минуту. Выкачает ману из доспеха, потом из тела и наконец высосет саму жизнь из тела. Сложный противник!
        Дальние атаки на основе ауры и маны против Атомска бесполезны. Ктулху пытался наслать на него безумие, так эта тварь сделала выброс энергии, чтобы его выкурить. Итого: единственный способ победить Атомска - абсурдно мощные дистанционные атаки физического типа…
        И это в Изнанке, где порох бесполезен?!
        Хм…хм…хм…
        Нечестный бой, значит?!
        Смотря за боем в объятом пламенем городе, Джинронг стал испытывать смешанные чувства. Людоеда было нисколько не жалко! Той еще мерзостью занимался. Дракона убило молниями, и эта смерть выглядела как-то… недостойно столь величественного создания. Но то, что творилось сейчас на экране, походило на откровенное издевательство.
        Едва появившись рядом с супермутантом, Джон стал колошматить его мечом, орудуя по сути голой физической силой. Забрасывать копьями, топорами, выбросил на его голову какого-то растительного паразита. Тот стал быстро прорастать в тело Зараженного и тут же завял. Как показывал мановизор сенсоров Твердыни, тварь высосала из корней всю ману, не дав им развиваться дальше. А потом и вовсе чудовище выкачало саму жизненную силу из растения. Попыталось провернуть тот же прием с Джоном, но эффект ауры пожирания оказался сильнее его аналога у Атомска.
        Из инвентаря Джона каждую секунду появлялось что-то новенькое. Диковинный куб железа на голову супермутанта, цепи на ноги, удары мечом со всех сторон. Атаки, способные разрезать пополам современный танк, едва ранили прочную шкуру четырежды-мутанта. Патриарх клана Голд, судя по ударным волнам на кадрах видеосъемки, будто бил сверхпрочным мечом о нерушимый монолит.
        Спустя пять минут сверхскоростного боя всё тело Атомска покрывали кровавые порезы. Но тварь толком не пострадала и продолжала быть всё такой же активной.
        - Да что у этой твари за плоть такая?! - Лейх недовольно нахмурился.
        Джону требовалась применить атаку, превосходящую естественную защиту четырежды-мутанта. Но таковой он пока не показывал, а тварь то и дело отмахивалась, фонтанируя энергией. За время скоротечного боя рухнуло семь домов. Животные и Зараженные, оказавшиеся в области ауры эти двоих, умирали или от страха, или от ударных волн их атак. Горели хищные деревья, змеи выползали из-под раскаленных обломков и всё это в порывах сильнейшего ветра, создаваемого энтропийной аурой супермутанта.
        Осознав расклад сил в свою пользу, тварь прыжком ушла на соседнюю улицу, где тут же схватила попавшегося под руку Зараженного и стала выкачивать из него саму жизнь, залечивая свои раны. Джон, несмотря на свою изворотливость, не представлял для Атомска серьезной угрозы.
        Несколько секунд спустя Джон снова телепортировался, появившись в двух метрах над землей справа от Атомска. Замахнулся мечом, и сенсоры Твердыни уловили слова патриарха.
        - Чудо Кайзера!
        Тело патриарха налилось ярчайшим светом. Удар, и могучая рука супермутанта оказывается перерубленной наполовину. Сила атаки такова, что Атомск по щиколотку уходит в асфальт.
        - Боже всемогущий! - Лейх перекрестился. - Насколько же прочная эта страхолюдина?!
        - Неубиваемое создание, - Капур бледнеет. - Если оставить его посреди улицы Зараженных, любые атаки станут бесполезны. Он поглощает ману, жизнь, энергию из воздуха и обладает естественной защитой явно выше своего ранга.
        - Джон не дурак, - Лейх хмурится. - И тоже об этом знает.
        На экране, действуя как мясник на бойне, разошедшийся патриарх подрубил твари правую ногу. Та взвыла, ответив выбросом накопленной силы, снеся соседний дом. Джон не стал отходить, положившись на естественную защиту. Потом подошел к хромающей от него твари и подрубил вторую ногу, не проявляя ни намека на милосердие. Это Битва за Будущее! По ее итогам выживет только одна цивилизация!
        Спустя минуту патриарх клана Голд снес голову с плеч притихшему супермутанту. Всё это Молли и Мленур снимали в прямом эфире. Ни сверхпрочное тело, ни выкачивание энергии и силы жизни не спасли тварь.
        В рулевой рубке Твердыни повисла тишина. Дракон? Великий вождь кригеров? Супермутант? Все они пали от руки одного человека.
        Будто ожидая именно этого момента, перед глазами патриарха выскочило еще одно сообщение.
        ОБЪЕКТ 5-ГО УРОВНЯ «МЕРЦАЮЩИЙ» ВЫШЕЛ НА РАСЧЕТНЫЙ УРОВЕНЬ МОЩНОСТИ.
        00:05…
        00:04…
        00:03…
        00:02…
        00:01…
        ВРЕМЯ НА ПОДГОТОВКУ СЦЕНАРИЯ ИСТЕКЛО.
        Как только таймер подготовки к бою завершил отсчет, пошло время, данное Системой на захват самого летающего города. Двести сорок часов или десять дней!
        Закрыв окно интерфейса, Джинронг повернулся к собравшимся в рубке патриархам.
        - Господа патриархи и главы кланов, - кореец заглянул в глаза каждому Пробуждённому, кто тут находится. Даже операторы обернулись. - Сегодняшний день войдет в истории Пробужденных мира Земли! Так давайте же оправдаем оказанное нам доверие и захватим этот чертов город!
        Сразу после команды Джинронга со всех сторон к Нижнему Тагилу стали стягиваться наземные войска фракции Голд. Пожиратели, Стрелки, Авантюристы, стаи Собачника и Бартона, Каратели, огромная армия союзных войск - все они двигались мобильными группами, начиная битву за город!
        ====
        Ну-с, финал)) Супермутанты, Высшие, кригеры, становление клана и чего-то большего) Вы все это уже видели. Две последние главы вышли весьма динамичными.
        Эпилог
        Вера - феномен, возникающий только в среде сообщества разумных. Верить в то, что удачно согласился на работу на шахте и оказался в быстро растущем процветающем городе Изнанки. Верить в Прирожденных учителей, что обучают твоих детей нужным вещам в школе Иштара. Верить в Избранных лекарей и правильное лечение, предоставляемое госпиталем Дома Целителя. И, наконец, верить в собственное тело, усиленное двумя родовыми способностями.
        На протяжении последних четырех месяцев имя «Джон Голд» словно могучее древо веры пускало свои корни в благодатную почву сообщества Пробужденных Земли. О нём впервые слышали, когда некие торговцы с фамилией Голд выкупили огромное количество лотов на аукционе. Если бы у Пробужденных тогда спросили «кто такой Джон Голд?», они ответили:
        «Голд? Вы про патриарха их рода? Да они все богачи! Вот бы глянуть кольца на его правой руке!»
        Спустя месяц волна информационного терроризма накрыла все действующие рода и кланы, не оставив камня на камне от репутации Дворцов. Когда Пробужденные обсуждали между собой клан Голд и упоминалось имя их патриарха, мужчины и женщины не сдерживались в выражении своих эмоций:
        «Мужик со стальными челябинскими яйцами!»
        «Тот, кто может прийти в племя людоедов и сожрать их самих!»
        «Хозяин летающей боевой крепости!»
        «Разрушитель репутаций Дворцов.»
        Но будто и этого оказалось мало, Джон Голд стал собирать вокруг себя сторонников для борьбы за будущее землян. Неделя открытых дверей в Иштаре показала Пробужденным, как велика разница между теми, кто только коснулся жизни Пробужденных, и теми, кто уже живет жизнью грядущей эпохи Битвы за Будущее. Первым делом Дворцы назвали Джона Голда своим неблагодарным преемником, пытаясь очернить его репутацию. Однако фотографии пирамиды из камней рода, стоящей посреди городской площади Иштара, и обещание дать род или клан любому патриарху, примкнувшему к фракции Голд, давили на корню любой контраргумент Дворцов.
        Люди шептались:
        «Преемник?! Зачем этот статус Джону? Его клан богат! Город процветает, а Пробужденные со всего света только и ждут возможности увидеть чудеса Иштара собственными глазами.»
        «Я видел концерт-холл Дома Платона и записи живых выступлений философа. Кто, если не он, мог устроить у себя такое чудо?»
        «Фамильяр, - мужчина кивает собеседнику. - Почти бесплатно! Просто покупаешь кристалл души за десять монет, кидаешь в колодец душ и вуаля! Будь он дворцовым прихвостнем, стал бы так заморачиваться с усилением Пробужденных из мира Земли? Это же всё равно что себе яму копать!»
        Еще через десять дней примкнувший к фракции клан журналистов Мленур выпустил свою газету «Земной Вестник», в очередной раз поставив сообщество Пробужденных на уши. Сеть благожелательно настроенных союзников выступила в роли распространителей свободной и независимой прессы по всему миру.
        К увесистой свежей газете, еще пахнущей чернилами с типографии, прилагался крохотный кристаллик с видеозаписью боя за храм Рублевых-Лебедевых. Сокрушительная мощь боевой летающей крепости, отряды Пожирателей и Аурные Стрелки демонстрировали колоссальный военный потенциал фракции Голд. А битва с кентавром-супермутантом закрепила в умах людей имя их патриарха.
        «Джон Голд…»
        Количество его прозвищ уже не поддавалось подсчету. Тиран, Чудо, человек-армия, сокрушитель супермутантов. Кто-то из дворцовых прихвостней неловко обмолвился, назвав Джона Голда «Убийцей Императоров», и сообщество Пробужденных будто ощутило особую силу этого прозвища, начав называть патриарха клана Голд именно так.
        Прошла всего пара недель. События вокруг фракции Голд стали набирать обороты. Джон держал слово, выдавая камни рода примкнувшим к нему патриархам. Так клан фермеров Пак-Мин, не получивший признания в родной стране, стал четвертым союзником фракции Голд. Потом дошла очередь и до Армии России в лице клана Стояка. Ежедневная газета «Земной Вестник» без утайки выдавала все эти сведения, вплоть до точной даты и часа готовящегося захвата летающего города.
        Сообщество Пробужденных кипело от ежедневных новостей! Прошел месяц с окончания недели открытых дверей в Иштаре, и фракция Голд сдержала данное слово, начав захват летающего города. Их поддержали сорок восемь родов и двенадцать кланов, каждый из которых получит в будущем право на клановый храм.
        По итогам первого дня осады Нижнего Тагила на страницы «Земного Вестника» вновь попал супермутант с неизвестными ранее способностями. Пламя двухголового дракона, плавящее даже огнестойкий бетон пятиэтажек, удивило тех, кто думал, что видел уже все тайны Изнанки. Великого вождя кригеров показали во всех деталях, рассказав о ранее неизвестных особых способностях тварей - хождение сквозь верхние слои астрала и нематериальная форма тела.
        На второй и третий день битвы за город в «Земном Вестнике» было чуть меньше страниц, чем обычно. Союзники фракции Голд стремились показать себя в хорошем свете, дабы стать первыми в очереди на получение кланового храма.
        Финал битвы за город «Мерцающий» читатели «Земного Вестника» узнали не из газет, а из глобального сообщения от Системы.
        Вас приветствует Система.
        Пробужденные! Производится информирование об особом внутримировом событии, связанном с вами. Фракция Голд произвела успешный захват летающего города 5-го уровня.
        В связи с этим клан Голд номинируется на становление Дворцом Голд. Для присуждения данного права номинант в лице патриарха клана должен выполнить три условия:
        1. ИМЕТЬ ТРИ САМОСТОЯТЕЛЬНО ПРИОБРЕТЁННЫЕ РОДОВЫЕ СПОСОБНОСТИ - ПРИЗНАНО СИСТЕМОЙ.
        2. ПРИЗНАНИЕ КОМИССИЕЙ ОТ МИРОВОГО ПРАВИТЕЛЬСТВА - ПРИЗНАЛИ 6 ИЗ 7 СУДЕЙ НОМИНАЦИИ.
        3. ВЕСОМЫЙ ВКЛАД КЛАНА В ПРОЦЕСС БИТВЫ ЗА БУДУЩЕЕ МИРА - ВВИДУ НИЗКОГО РАНГА ПАТРИАРХА КЛАНА ГОЛД [РАТНИК ВМЕСТО ТРЕБУЕМОГО ИМПЕРАТОРА], ПО РЕШЕНИЮ СУДЕЙ СИСТЕМЫ ВКЛАД БУДЕТ ОЦЕНИВАТЬСЯ ПУБЛИЧНО ВСЕМИ УЧАСТНИКАМИ СООБЩЕСТВА ПРОБУЖДЕННЫХ МИРА ЗЕМЛИ.
        ВАРИАНТЫ ГОЛОСОВАНИЯ: СОГЛАСЕН / ПРОТИВ
        СПОСОБ ПОДСЧЕТА ВКЛАДА: РАНГ НОЛЬ [0 ГОЛОСОВ], НОВИК [2 ГОЛОСА], СТРАЖ [4 ГОЛОСА], РАТНИК [16 ГОЛОСОВ], ВИТЯЗЬ [64 ГОЛОСА], РЫЦАРЬ [256 ГОЛОСОВ], МОНАРХ [1024 ГОЛОСА], ИМПЕРАТОР [8196 ГОЛОСОВ].
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ВЕС ГОЛОСОВ: СТАРЕЙШИНЫ РОДОВ [50 ГОЛОСОВ], ПАТРИАРХ И ГЛАВА РОДА [100 ГОЛОСОВ], СТАРЕЙШИНЫ КЛАНОВ [250 ГОЛОСОВ], ПАТРИАРХ И ГЛАВА КЛАНА [400 ГОЛОСОВ], СТАРЕЙШИНЫ ДВОРЦОВ [500 ГОЛОСОВ], ПАТРИАРХ ДВОРЦА [5000 ГОЛОСОВ].
        РАЗРЕШЕНО КОММЕНТИРОВАНИЕ ВЫБОРА.
        СРОК: 12 ЧАСОВ ИЛИ ПОСЛЕ ОПРЕДЕЛЕНИЯ ГОЛОСОВ 90 % ПРОБУЖДЕННЫХ.
        В интерфейсе появились своеобразные весы, разделяющие экран на две части. В первые минуты открытого голосования Пробужденные не знали, что и думать. Джон Голд и Дворец? Само это слово накрепко осело в их умах, как символ обмана и лицо колонизаторов грядущей эпохи. Один этот факт уже покачнул весы в пользу решения «против».
        Тут же посыпались голоса в пользу решения против. Одна тысяча, две тысячи, три тысячи. Счетчик с цифрами крутился как сумасшедший.
        Комментарии тоже не внушали доверия.
        № 879. ДВОРЕЦ ПСИХЕИ, СТАРЕЙШИНА БЕЛОЯР (РАТНИК) - [РЕШЕНИЕ: ПРОТИВ] «ПРЕДАТЕЛЬ, УКУСИВШИЙ РУКУ ДАЮЩЕГО.??» = 516 ГОЛОСОВ.
        № 13785. ДВОРЕЦ ОТТО, СТАРЕЙШИНА ГЕНРИХ (РАТНИК) - [РЕШЕНИЕ: ПРОТИВ] «НЕ БЫТЬ НИЗШЕМУ СРЕДИ НАС!??» = 516 ГОЛОСОВ.
        № 185004. ДВОРЕЦ ЗМЕЯ-ИМПЕРАТОРА, СТАРЕЙШИНА ЛЮШЕР (РАТНИК) - [РЕШЕНИЕ: ПРОТИВ] «ОВЦА НИКОГДА НЕ СМОЖЕТ ОХОТИТЬСЯ НА ВОЛКОВ!??» = 516 ГОЛОСОВ.
        Продемонстрировал свое мнение даже старейшина-отшельник Люшер, чей Император покровительствует оборотням, устраивающим охоты на Пробуждённых.
        В первые же десять минут количество голосов против создания Дворца Голд превысило два миллиона. На экране весы накренились и покраснели так, будто вот-вот сломаются от натуги. Журналист Капур Мленур, быстро пройдясь по заголовкам оставленных комментариев, понял, что сами Дворцы и их вассалы почти поголовно голосовали против. Их реакция на сообщение была настолько похожей друг на друга, будто они заранее знали о голосовании. И тут Капур вспомнил о двух вестниках от Дворцов Психеи и Хекса-Дзу, о чем-то общавшихся с Высшими, как их назвал Джон Голд.
        Голосование о создании Дворца Голд вылилось в публичное противостояние Дворцов и всех свободных Пробужденных. В летающих городах, клановых храмах и обычных городских улицах кипели обсуждения.
        - Очередные выборы без возможности хоть как-то повлиять на ситуацию! Как один клан должен противостоять в голосовании семидесяти Дворцам?!
        - Видно же сговор, братцы. Эти гады заранее знали о голосовании!
        - Нам бы, в нашей цветной республике, так президента выбирать. Сразу видно, кто за кого голосует и почему. Батьку на мыло! Даешь власть свободным Пробужденным!
        В следующие десять минут чаша с голосами тех, кто согласен с созданием Дворца, начала стремительно наполняться. Дворцы и их вассалы смогли удивить дисциплиной и быстрой реакцией на сообщение от Системы. Однако в общем числе Пробужденных мира Земли их было всего двадцать процентов! Уж больно дорого обходился один член Дворца для старейшин.
        Свободные Пробужденные, посмотрев на начальные этапы голосования, также стали отдавать свои голоса. Многие из них высказались против! Дворцов и так много, а тут еще один выскочка нарисовался. Но стоило людям почитать комментарии тех, кто проголосовал за, как многое стало ясным.
        № 336865. ПИФИ МИНИГАН (РАТНИК) - [РЕШЕНИЕ: СОГЛАСНА] «В БЛАГОДАРНОСТЬ ЗА ТО, ЧТО СМОГЛА ВНОВЬ УВИДЕТЬ СВОИХ БЛИЗКИХ.??» = 16 ГОЛОСОВ
        № 2750017. ГЕОРГ ЧЕРНИГОВ (РАТНИК) - [РЕШЕНИЕ: СОГЛАСЕН] «ЗА СТОЯК ОТДЕЛЬНОЕ СПАСИБО.:D» = 416 ГОЛОСОВ
        № 4577763. СТАРЕЙШИНА АЛЕСАНДРО КРОНОС (РАТНИК) - [РЕШЕНИЕ: СОГЛАСЕН] «В ЗНАК СОЛИДАРНОСТИ С РЕШЕНИЕМ НАШЕГО ГОСПОДИНА.??» = 516 ГОЛОСОВ
        Неожиданностью оказалось участие вассалов четырех Дворцов - Кроноса, Леонидаса, Магбы и Колумбоса - проголосовавших за создание Дворца Голд. Причем свои голоса отдали как старейшины, так и их вассалы - решение подчиненным пришло с самого верха. Скорее всего из центральных филиалов Дворцов в мире-гиганте Титардо.
        Спустя четыре часа количество проголосовавших составило 89,9 %. Участвовало больше семи миллионов Пробужденных со всех уголков Земли, от Австралии до Аляски. Эти данные показывались на карте мира, отображая местоположение Пробужденных в разных странах.
        На весах голосования по созданию Дворца Голд возникло хрупкое равновесие.
        СОГЛАСЕН: 9.180.102
        ПРОТИВ: 9.195.440
        Сейчас, в последние минуты голосования, разница в пятнадцать тысяч голосов была непреодолимой! На оставшиеся 10,1 % не проголосовавших приходится доля тех, кто сейчас спит и видит десятый сон. А также Пробужденные, чьи души запечатаны в кристаллы.
        Где-то в городе-храме «Парящие Небеса» [6] старейшина Белояр мстительно улыбался, чувствуя, как от напряжения последних часов по спине скользят капельки холодного пота.
        Результат голосования моргнул, и внизу появился новый комментарий.
        СОГЛАСЕН: 9.193.298
        ПРОТИВ: 9.195.440
        № 7175688. ИМПЕРАТОР АИД «ВЕЧНЫЙ» (ИМПЕРАТОР) - [РЕШЕНИЕ: СОГЛАСЕН] «ТОМУ, КТО ДВАЖДЫ УСКОЛЬЗАЛ ОТ МЕНЯ. РИСКНЕШЬ ЕЩЕ РАЗОК???» = 13196 ГОЛОСОВ
        Император! Мать его, живой Император в мире Земли! Как вообще Джон Голд умудрился не только встретить его, но и дважды сбегать от властителя царства мертвых? Эта мысль приходила на ум всем свободным Пробужденным, следившим за результатами голосований.
        У покрасневшего от напряжения Джинронга в груди бешено колотилось сердце. Разница сократилась до двух тысяч голосов. Экран моргнул еще раз, вновь покачнув весы.
        СОГЛАСЕН: 9.193.298
        ПРОТИВ: 9.196.964
        ПОЯВИЛСЯ НОВЫЙ КОММЕНТАРИЙ, ЕДВА НЕ ОСТАНОВИВШИЙ СЕРДЦЕ ГЛАВЫ КЛАНА ГОЛД.
        № 7175689. ДВОРЕЦ СОЛОМОНА, СТАРЕЙШИНА ГРЭХЕМ (МОНАРХ) - [РЕШЕНИЕ: ПРОТИВ] «В ПЕРВЫЙ РАЗ Я ТЕБЯ НЕ ДОБИЛ, ХОТЯ ТЫ И БЫЛ НА ГРАНИ. ВТОРОЙ РАЗ НЕ ОШИБУСЬ!??» = 1524 ГОЛОСОВ.
        Старейшина Грэхем из Дворца Соломона был тем самым Монархом-целителем, по чьему приказу в тело Джона, смертельно раненного сатиром, ввели сыворотку с вирусом Морфея.
        Три с половиной тысячи голосов! И это в последние минуты голосования! Джинронг не выдержал напряжения и, схватившись за сердце, срочно вызвал к себе целителя.
        «Почему судьба так несправедлива?! - Джинронг тяжело задышал. - Когда речь идет о миллионах уже отданных голосов, решение в итоге зависит от горстки тех, кто спит и запаздывает с выбором?»
        Ситуацию могло исправить только чудо. Будто в насмешку над судьбой экран с весами моргнул еще раз, вызвав удивление на лицах вообще всех, кто следил за ходом голосования. Белояр, Грэхэм и другие старейшины напряглись, ощутив себя не в своей тарелке. Даже Император Аид, прочитав оставленный комментарий, изменился в лице.
        № 7175690.??? (ИМПЕРАТОР) - [РЕШЕНИЕ: СОГЛАСЕН] «МНЕ ДОЛГО ЕЩЕ ЖДАТЬ ТВОЕГО ПРИХОДА???» = 8196 ГОЛОСОВ
        Некто, неизвестный Дворцам, не только имел ранг Императора, но еще и как-то умудрился скрыть свое имя от Системы. Он будто пользовался ей как вещью, а не как частичкой Истинного Бога в своем теле. И еще это сообщение…
        Ни у кого из наблюдавших за голосованием не возникло сомнений в том, что таинственный Император обращался именно к Джону Голду.
        ГОЛОСОВАНИЕ ОКОНЧЕНО!
        УЧТЕНО МНЕНИЕ 7.175.690 ПРОБУЖДЕННЫХ ИЗ МИРА ЗЕМЛИ.
        РЕШЕНИЕ О СОЗДАНИИ ДВОРЦА ГОЛД УТВЕРЖДЕНО!
        В это время спящий внутри целебного саркофага Джон Голд и не подозревал о голосовании, созданном втайне от него.
        22 февраля 2016 года. Вышедшая на следующий день газета «Земной Вестник» на первой полосе имела заголовок: «Не-коронованный Император или как сотворить Дворец Чуда».
        ОТ АВТОРА
        Каждая книга в серии Ключи Пангеи имеет название, передающее суть истории, которая будет в нем рассказана. Так, например, «Ключи Пангеи-5. Фракция» описывает путь появления клана Голд и становления фракции Голд в контексте Битвы за Будущее мира Земли.
        Для меня, как для автора, каждая книга в серии - это отдельная история, описывающая некий жизненный этап главного героя. Вестник запретных знаний в Чернобыле =.> Эпидемия во Фризе =.> Панацея и поиск лекарства на Играх Старших =.> Дорога Домой =.> Появление Фракции…
        Надо ли объяснять, о чем будет книга «Ключи Пангеи-6. Дворец»???
        НАД КНИГОЙ РАБОТАЛИ
        1)?? Джон Голд - плотник, строящий корабль под названием Ключи Пангеи.
        2)?? Не Ро, он же Slavaro, он же Вася Пупкин - капитан корабля и мой редактор-корректор по Ключам Пангеи.
        3)?? Андрей Безденежных - первый помощник капитана и второй редактор.
        4)?? Алексей Щербина - второй помощник. Видит то, что пропустил первый помощник.
        5)?? Антон Сокольский - навигатор, видящий недочеты в описании мира.
        6)?? KPS - вольнонаёмный полировщик корешка книги
        7)?? Станислав Постников - штатный целитель. Появляется в самый нужный момент.
        8)?? Владимир Доля - читатель, знающий текст книги лучше автора. Нашел все мелкие нестыковки во всех написанных книгах серии Ключи Пангеи.
        9)?? Geloner - хронист-мистик. Человек, благодаря которому эта книга прошла свою последнюю редакцию и появилась на ЛитРес.
        10)?? Grey Goblyn (Akasha) - повешен на доске почета за внимательность к мелочам.))
        11)???.>? Books Fun (Андрей Рыбальченко) - доктор на корабле?? Появляется ровно тогда, когда нужно.
        Послесловие @books fine
        Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Telegram каналу @books [email protected] fine( У нас вы найдете другие книги (или продолжение этой).
        А еще есть активный чат: @books fine [email protected] fine com((Обсуждение книг, и не только)
        Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора наградой, или активностью.
        СТРАНИЦА КНИГИ:Ключи Пангеи-5. ФракцияКлючи Пангеи-5. Фракция(89102)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к