Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Шамраев Алесандр: " Хранитель Агриколы " - читать онлайн

Сохранить .
Хранитель Агриколы. . Шамраев Алесандр Юрьевич
        ШАМРАЕВ АЛЕСАНДР ЮРЬЕВИЧ
        ХРАНИТЕЛЬ АГРИКОЛЫ. .
        Шамраев Алесандр Юрьевич. Хранитель Агриколы. .Шамраев Алесандр Юрьевич: другие произведения.
        Хранитель Агриколы. .
        ЖУРНАЛ "САМИЗДАТ":
        [Регистрация][Найти][Рейтинги][Обсуждения][Новинки][Обзоры][Помощь][Ridero]Реклама: Новинки на КНИГОМАН!
        ИЗДАЙ СВОЮ КНИГУ В ЛИТРЕС БЕСПЛАТНО
        Приходи к нам на конкурс! Приз 35 000 победителюОставить комментарийШамраев Алесандр Юрьевич([email protected])Размещен: 19/01/2013, изменен: 19/01/2013. 610k. Статистика.Повесть: ФэнтезиОценка:
        *2
        1 --> Ваша оценка:
        не читатьочень плохоплохопосредственнотерпимоне читалнормальнохорошая книгаотличная книгавеликолепношедевр
        Аннотация: Из цикла книг "Истории рассказанные творцом..." В мире магиков и магов быть простым человеком не просто...
        АННОТАЦИЯ:
        Из цикла книг "Истории рассказанные творцом..." В мире магиков и магов быть простым человеком не просто...
        Из цикла книг - "Истории рассказанные творцом..."
        Хранитель Агоиколы.
        Часть первая. Ученик.
        1.
        В Мерилене число семь считалось счастливым числом приносящим удачу, а число четыре - на оборот несчастливым. У меня было три брата и три сестры и я был младшим в нашей семье. С одной стороны я был седьмым ребенком в семье, а с другой - четвертым сыном.
        С самого раннего детства сколько я себя помню, я боролся за свое выживание и ходил вечно голодным. Все дело было в том, что я родился "истинным" или ещё таких как я называли "настоящим". С самого своего рождения я был нечувствителен к любым проявлениям магии, этаким уродом, как считали все остальные. Я просто её не только не замечал и не чувствовал, я её и не видел. В этом были определенные плюсы, но минусов в детстве было больше.
        Вся моя семья могла питаться магической пищей, созданной отцом или матерью. Братья и сестры быстро освоили эту нехитрую науку - создание пищи и могли лакомиться разными вкусностями, а мне все это было недоступно. Стол для меня так и оставался пустым, не смотря на то, что все что то с него брали и ели, и ведь наедались и чувствовали себя счастливыми. Мне же была нужна настоящая пища. А кроме пищи ещё настоящая одежда и обувка. Это остальные дети могли создать для себя все что угодно,- и красные сапожки и расписные рубашки и даже меховые безрукавки. Я же всего этого был лишен. Зато было очень интересно наблюдать, как какой нибудь гоголь - моголь, шел по центральной улице с важным видом, а из одежды на нем было только исподнее белье. Дело в том, что закон обязывал всех без исключения носить исподнее или нижнее белье обязательно из настоящей, истиной ткани. Тех кто не выполнял закон или каким то образом его нарушал и появлялся на улице в непотребном виде нещадно пороли на площади и даже могли продать в рабство на галеры. Правда эти правила действовали только в больших городах, а таком небольшом
селении как наше,- сплошь и рядом нарушались. Так что о различиях между мужчиной и женщиной я узнал очень рано.
        Мне повезло, что моя мать - женщина старой закалки и почти полтора года кормила меня своим молоком, а потом я попал под опеку нашей соседки - старой Марфы. Она, бездетная вдова, взяла меня к себе на воспитание. Это уже потом, через много лет я узнал, что её муж был таким же истинным как и я, а тогда я ничего не понимал и не ведал. Мне было любопытно, почему Марфа так редко прибегала к магии и предпочитала все делать сама. Она была единственной в нашем поселении, которая разводила свой небольшой огородик, собирала травы и коренья и даже, что вообще не слыхано, ткала грубые холсты, из которых потом делала рубашки и порты для меня. С измальства она приучала меня к труду. Я копался в земле на выделенной мне грядке, собирал вместе с ней грибы и ягоды в лесу, помогал по хозяйству....
        Её землянка стояла чуть на отшибе от остальных "хором" нашего поселения. И мне частенько приходилось наблюдать, как наши односельчане чурались общаться со старой Марфой, стараясь поскорее пройти мимо её жилища, что впрочем не мешало им бегать к ней за снадобьями и лекарственными травами, когда магия была бессильна против той или иной болезни. Марфа на них не обижалась, а только с грустью говорила мне, что народ вырождается.
        Так я прожил у неё почти пять лет, считал её своей бабушкой и старался во всем ей помогать. Я уже знал что я не такой как все и в полной мере почувствовал отчуждение сельчан на своей шкуре. Мои сверстники старались со мной не только не играть, но и не общаться. А попросту говоря, я не понимал их игр, не видел их одежды, которой они хвастались, ведь они во всю использовали магию...
        Решительный поворот в моей жизни произошел когда мне исполнилось что то около семь лет и в наше поселение случайно заехал бродячий цирк.
        Сельчане люди достаточно прижимистые и по этому надеяться, что с циркачами за представление рассчитаются настоящими монетами,- не приходилось. По этому их выступление на околице выглядело этакой ежедневной, обыденной репетицией, но для нас, пацанов это было неслыханное развлечение, по этому мы облепили близстоящие деревья и с замиранием смотрели на работу жонглеров, акробатов, пожирателя огня и глотателя шпаг. У моих сверстников бурю восторга вызвал укротитель зверей. Уж не знаю, что там они узрели, каких чудищ, а я увидел в небольшой клетке кошку и собаку (это я уже потом узнал, как называются эти животные), причем собака сильно хромала. Мне стало жалко это животное, которое к тому же скулило и я спустившись с дерева подошел к клетке, открыл её и залез вовнутрь. Что тут началось... Крики, вопли... Я осмотрел лапу и нашел то что искал,- большая заноза была в подушечке лапы. К тому же ранка уже начала гноиться. Я вытащил занозу и подолом своей рубахи протер вытекший гной. Собака благодарно лизала мне руку, а кошка терлась о мои ноги...
        Потом подошел важный господин и этак "ненавязчиво" поинтересовался, что это я делаю в клетке со страшными людоедами? При этом он громко ругался и топал ногами
        - У ней болит лапа, её бы надо подлечить. Я знаю нарыв траву, которую надо будет прикладывать и через пару дней все пройдет.
        А ещё через час с небольшим я стал полноправным членом цирковой труппы, за что мои родители хотели получить десять настоящих серебрушек, но тут опять некстати вмешался я и пять из них получила старая Марфа, с которой со слезами на глазах я и попрощался вскоре.
        Так началась моя новая жизнь. (Небольшое отступление: в Мерилене ходили золотые монеты, их ещё называли "золотой", которые состояли из десяти талеров или ста серебрушек. В талере было десять серебрушек - небольших монет из чистого серебра размером с ноготь мизинца взрослого человека). Истинные монеты ценились очень дорого в противовес магическим, которые выпускали специальные маги при дворе того, "кто был вправе принимать решения". Вот такой вычурный титул носил владыка Мериленда, в отличии от наших соседей, где были обычные короли, цари и прочая знать. Правда на этот момент я этого ещё ничего не знал.
        Мои обязанности в труппе были не обременительными и больше походили на игру. Я ухаживал и при необходимости лечил "страшных людоедов, которые признавали только меня и своего дрессировщика и готовы были растерзать любого другого". Именно так было написано на наших афишах. В которых я значился как "человек с железными нервами". Об этом я прочитал сам, когда выучился грамоте. Правда произошло это почти что через год, как началась моя бродячая цирковая жизнь. А ещё я был мальчиком на подхвате - меня использовали акробаты для верхушки своих пирамид, я подавал жонглеру его кольца, булавы и горящие факелы, я убирал нашу "арену" - старый выцветший ковер больших размеров, варил на костре еду для наших зверей и питался с ними из одного котла. А "важный господин" которого все звали почтительно сэр Эдиж, а за глаза - "зануда" он же по совместительству метатель ножей и владелец труппы, учил меня ходить по канату, держать равновесие и не бояться, когда настоящий нож со свистом втыкается в щит возле моей головы.
        Каждое утро я взял себе за правило выгуливать наших "людоедов". Из куска холстины, что дала мне с собой старая Марфа я собственноручно сшил им ошейники и сделал поводки. Не знаю как они выглядели после того как они подверглись магической обработке, но поглазеть на наши прогулки сбегалось очень много народу. Держались они правда на почтительном расстоянии от нас и с криком зачастую разбегались, когда Муська (собака) начинала гавкать, а Мурка (кошка) мяукать. После таких прогулок народу на наше представление приходило значительно больше, а соответственно и монет собиралось больше.
        Со временем, благодаря акробатам я научился делать сальто и кульбиты, крутиться на перекладине, развил ловкость и гибкость. Мне даже иногда приходилось замещать нашего жонглера,- дядьку Шина, когда он немного перебирал магического вина и не мог выйти на арену. Я научился сносно кидать и ловить не только мячики и кольца, но и булавы. А вот пользоваться настоящими факелами мне почему то не разрешали.
        Свой первый самостоятельный номер я исполнил в 10 лет. По натянутому канату я ходил туда - сюда, поддерживая равновесие небольшим веером, а потом с каната метал ножи в маленький щит, что был установлен в конце арены. На одном из представлений, кто то из зрителей (если только это не было специально задумано сэром Эдиж), объявил во все услышанье, что это магические проделки и на самом деле я по канату не хожу, а это все нам кажется. Сэр Эдиж, тут же предложил любому желающему за серебрушку, попробовать с помощью магии сбросить меня с каната. Кому это удастся, он выплатит целый талер. Желающих нашлось сразу пять человек. Что и как они там запускали в меня я не знаю, но по словам Шина это были и огненные шары и драконы и смерчи и даже гроза с молниями. А последний даже напустил на меня каких то страшных чудовищ, от чего половина зрителей с криками разбежалась, а вторая половина сидела не шевелясь, словно истуканы.
        Надо ли говорить, что я этого ничего не видел и ни чего не чувствовал. По окончанию представления в мои руки попали первые самостоятельно заработанные мною серебрушки, целых две штуки. На следующий день, во дворе трактира, где мы устраивали свои представления было не протолкнуться.
        Вот тогда то сэр Эдиж и предложил мне выступить вместе с нашим дрессировщиком "людоедов" на пару.
        Для меня все это выглядело примерно так: - по протертому ковру степенно ходили Мурка и Муська, периодически гавкая и мяукая, Лукаш со страшным видом хлопал кнутом, вращал глазами и бегал туда - сюда. Изредка Муська гавкала на Лукаша, а Мурка громко шипела. Судя по реакции зрителей они видели нечто такое, о чего кровь стыла у них в жилах, а наиболее чувствительные зрительницы падали в обморок. А потом появился я. Мурка первым делом с разбегу прыгнула сначала мне на колени, а потом по моим холщовым штанам забралась мне на шею и удобно устроилась там. Зрители орали и визжали от страха, а Муська скакала вокруг меня и заливисто гавкала. Через некоторое время я снял Мурку, вернее она сама спрыгнула с меня и Лукаш отправил их в свою клетку, предварительно вручив каждому из своих "людоедов" по кусочку мяса. Я вышел на центр арены, отряхнулся и поклонился. Толпа бесновалась, а потом я исполнил свой номер с канатом и опять нашлись желающие попытаться меня сбить. На этот раз их было больше десятка и среди них были даже женщины. Во время небольшого перерыва, когда я отдыхал на скрипучем стуле прямо на арене,
сэр Эдиж предупредил меня, что как только к арене подойдет видная женщина в синей шляпе, я должен буду пошатнуться и потом картинно упасть на ковер, или по крайней мере красиво спрыгнуть с каната.
        - А шляпа то у неё будет настоящая? А то ведь я магическую и не увижу.
        - Настоящая, настоящая, не волнуйся. Ты только не сразу прыгай или падай, а по - изображай там что нибудь.
        Так я и поступил. Дама была предпоследней и на ней действительно была настоящая синяя шляпка. После того, как она сделала несколько пассов руками я зашатался, несколько раз подпрыгнул на своем канате и потом с криком, сделав сальто спрыгнул на ковер, приземлился на ноги а затем опустился на одно колено. Тут же сэр Эдиж вручил ей настоящий талер и предупредил, что силы у меня не беспредельны и что я попробую выстоять в противоборстве ещё с одним магом и на этом представление будет закончено.
        Тут уж я дал волю своей фантазии и изобразил не только прыжки на канате, но и покачивания из стороны в сторону, будто теряю равновесие. В конце концов я добрался до шеста и тем самым победил в этой схватке... Вечером я видел, как та женщина вернула сэру Эдиж талер, а он взамен отсчитал ей три серебрушки. Три серебрушки получил и я.
        Две недели мы давали представления в этом городке и всегда публики собиралось очень много. Причем многие приходили по нескольку раз посмотреть и на "людоедов" и на "человека с железными нервами". Свой номер с животными я, по совету Лукаша, немного усовершенствовал. На свою рубаху и порты я прикреплял кусочки мяса и теперь и Мурка и Муська старались запрыгнуть и залезть на меня, что бы получить свое лакомство...
        Перед самым отъездом в другой городок, трактирщик устроил нам званный ужин, где удостоил каждого участника представлений двумя, а то и тремя серебрушками и очень просил не забывать его и по возможности заезжать почаще. Как потом признался сэр Эдиж, его чистая выручка от продажи магических и истинных напитков и еды составила три золотых монеты, что соответствовало почти что годовому обороту трактира.
        Надо ли говорить, что и в соседнем городке нас встречали на ура.
        За то время, что я провел в труппе циркачей, мы объездили весь Мерилен и даже побывали в соседних королевствах. В свои 10 лет я стал полноправным членом труппы, а на побегушки был приглашен другой мальчишка, только не истинный, а простой магик. Так что чистить клетки с зверьем по прежнему приходилось мне. Следующий крутой поворот в моей жизни произошел когда мне уже исполнилось, как я считал 12 лет, и когда мы выступали в Турку - самом большом городе на востоке Мерилена. Кроме нас в городе давали свои представления ещё две цирковые труппы и между нами развернулась самая настоящая борьба за зрителей.
        Сэр Эдиж однажды появился в сопровождении странного воина. Его странность заключалась в том, что он полностью был одет в настоящую одежду и оружие у него тоже было настоящим, то есть истинным.
        - Прошу любить и жаловать, наш охранник на то время, что мы проведем в Турку. К нему следует обращаться как сэр Хорх,- и потом почему то шепотом добавил,- он из Агриколы.
        Тогда я впервые услышал это название, но не придал этому ни какого значения...
        Дни шли за днями, зрители валом шли на наши представления, а наш охранник, казалось ничего не делал, а только ходил вокруг арены. Все изменилось в один из дней, когда утром, на шестах по углам нашего ковра появились отрубленные головы. Причем это были настоящие головы, без всякой магии и под ними даже образовались небольшие лужицы крови.
        Сэр Хорх пояснил, что ночью несколько вооруженных злоумышленников пытались напасть на нашу труппу и даже отравить наших зверей. Правда никаких подробностей он не привел. Обезглавленные тела погрузили на телегу и вывезли за стены города, а сэр Эдиж стал подумывать о том, что бы давать наши представления на одной из площадей города. Вскоре соглашение с городскими властями было достигнуто и теперь нашими зрителями одновременно могли быть более сотни горожан.
        Сэр Хорх долго присматривался ко мне и наконец после очередного представления подошел и в упор спросил: - Ты истинный?
        Я равнодушно пожал плечами. О том, что я истинный или настоящий в труппе особо не распространялись, но и не скрывали этого факта.
        - И что из этого?
        А он продолжал задавать вопросы: - Ты сбежал из Агриколы?
        - Я не знаю, что такое Агрикола. Если это какое то поселение или город, то я там не был и мы там ни разу не давали представления.
        Мой ответ удовлетворил его.
        - Я примерно так и думал. Агрикола,- это место где живут только истинные и их семьи, и где не действует ни какая магия. Это место настоящих людей и там для таких как ты есть специальная школа, где готовят воинов Агриколы. Магики почему то называют нас ещё наемниками. Ты не хотел бы там поучиться?
        - А зачем? Читать и считать меня научили цирковые, зарабатываю я вроде неплохо...
        Хорх рассмеялся: - Не плохо? Две, три серебрушки в день? А сколько стоит настоящая рубаха или сапоги? - И видя, что я промолчал, добавил,- То, то. Тебе надо будет год работать, что бы купить себе что нибудь из одежды, а воин окончивший школу только по контракту получает ежемесячно пять золотых, да ещё и подработать может, как вот например я, охраняя вашу труппу. Ты подумай над моим предложение, посоветуйся с друзьями. Если что надумаешь, дай знать.
        Прошло несколько дней, прежде чем я вспомнил об этом разговоре и обратился к сэру Эдиж за советом. К моему удивлению вечером собралась вся труппа.
        - Друзья, - обратился ко всем сэр Эдиж,- нашему воспитаннику поступило предложение поступить в воинскую школу наемников Агриколы.
        Первым отреагировал на это Лукаш: - Повезло парню, через пару - тройку лет станет сэром, золото будет грести лопатой...
        - Ну это ты предположим загнул,- вмешался дядька Шин,- лет пять пройдет прежде чем его станут называть сэром и допустят к самостоятельной службе. А что повезло ты прав. Не каждому дается такой шанс. А что ты сам думаешь об этом парень?
        Как то получилось так, что до этого времени у меня не было своего имени. Родители как то не удосужились мне его дать, старая Марфа не считала себя вправе это делать, а в труппе ко мне обращались сначала "мальчик", а теперь "парень".
        Я пожал плечами: - Не знаю. А кто нибудь мне может сказать, что такое Агрикола?
        Сэр Эдиж кивнул головой:
        - Агрикола - местность и город на юге Мерилена, что расположена почти что на границе с королевством Сван. Там живут только настоящие или истинные, так как магия там не действует. Причем ни какая магия, ни черная, ни белая. Люди там все производят своим трудом, чем очень гордятся. И соответственно там все настоящее и одежда и предметы и еда. А товары произведенные в Агриколе пользуются большим спросом у богачей и стоят очень больших денег. Но ещё больше лорды и знать готовы платить за воинов Агриколы. Ведь на них не действует ни какая магия и их можно поразить только настоящим, истинным оружием. Их нанимают по контракту для охраны детей, жен, самих лордов, разных ценных вещей, выполнения специальных заданий, которые не под силу лучшим воинам магам, да и самим высоким магам, что обитают при дворе того, " кто вправе принимать решение".
        Друзья, я считаю, что мы не должны препятствовать нашему парню поступить в воинскую школу. Да, я понимаю, что после его ухода нас вновь будут ждать тяжелые времена, ведь он стал звездой нашего цирка. Но ведь нам не привыкать. А когда он станет богатым и знатным лордом, думается, по крайней мере я надеюсь, он не забудет наш цирк и при случае всегда сможет на помочь.
        Потом высказались ещё несколько человек, но смысл их выступлений сводился к одному и тому же, - Я вырос и стены бродячего цирка стали для меня маленькими, пора выходить на широкую дорогу взрослой жизни Расставаться со мной жалко, но мы надеемся на встречу в будущем.
        - А теперь друзья,- вновь взял слово сэр Эдиж,- нам надо дать имя нашему парню, а то как то неприлично отпускать его без наречения.
        Посыпались разные предложения, были среди них и необычные, типа - Циркач, Безнерв, Любомир и другие. Но больше всех всем понравилось имя Самреш, то есть "сам решаю", а в сокращенном варианте - Самр.
        Обряд наречения произвели Лукаш и сэр Эдиж. Мою голову облили водой, выстригли с неё приличный клок волос и сожгли его в огне. Так я стал Самром. Меня сразу же предупредили, что свое полное имя мне лучше никому не называть, так как я хоть и не чувствителен к магии и она на меня не действует, но как говориться - береженого бог бережет.
        А вечером следующего дня, сразу же после моего последнего представления, меня передали из рук в руки сэру Хорх, который равнодушно посмотрел на меня и бросив,- Следуй за мной и не отставай,- направился в сторону богатых кварталов, где находились дома знати и богатых купцов.
        У меня щипало в глазах, я постоянно оборачивался и смотрел на группу родных мне циркачей и еле сдерживал слезы.
        Когда мы завернули за угол Хорх остановился: - Я понимаю парень, как тебе сейчас тяжело, но вот тебе первый урок истинного мужчины, а тем более воина - никогда не давай волю своим эмоциям. Это удел слабых магиков пускать слюни и сопли при расставаниях, или визжать и прыгать от радости до небес при встречах. Умей сохранять выдержку и спокойствие при любых обстоятельствах...
        Так началось мое обучение у сэра Хорха, который до моего прибытия в Агриколу был моим учителем, наставником и советчиком.
        Мой день начинался с обязательной тренировки. Сначала Хорх проверял меня на выносливость, ловкость, силу, а потом просто стал учить пользоваться оружием. Пока только деревянным и тяжелым. Целыми днями я махал палками во внутреннем дворе какого то дома, откуда мне было запрещено выходить. На заучивание и отработку одного удара отводилась неделя. И Хорх был очень недоволен, если по её окончанию мой деревянный клинок не терял свой вид. Каждый вечер, когда он возвращался со своей службы, он принимал у меня своего рода экзамен на предмет того, как я усвоил тот или иной удар или защиту...
        Я узнал, что в Турку мы пробудем ещё не менее месяца, пока у Хорха не закончится контракт, а потом неторопливо направимся в сторону Агриколы, если конечно нам не подвернется какой нибудь очередной выгодный контракт, так что мой путь в воинскую школу может растянуться на месяцы и даже годы.
        - Не вешай носа парень. Я сам в состоянии научить тебя всему тому, что преподают в школе. Я был там преподавателем семь лет, а по прибытию ты просто сдашь выпускные экзамены и получишь патент на право самостоятельной деятельности. Только не думай, что это будет легко сделать. Из десяти соискателей патента с первого раза его получают только три, максимум четыре выпускника школы, остальные тренируются и совершенствуются ещё пол года, пока их допустят для пересдачи. А трое из каждого десятка так и не получают патента и становятся обыкновенными тружениками Агриколы, которая кроме воинов ещё славится своими мастерами и ремесленниками...
        Ремесленником мне быть почему то не хотелось, так что я со всем старанием относился к своим тренировкам и занятиям. Хотя мне не всегда было понятным, для чего надо бегать с мешком на плечах или приседать с ним же до изнеможения и каждый день обязательное холодное обливание утром и вечером.
        То ли приобретенные в цирке навыки, то ли моя природная ловкость и сообразительность, но все приемы я усваивал достаточно быстро, так что к концу первого месяца занятий я удостоился права на спарринг со своим наставником.
        Это были изнуряющие схватки. Один и тот же прием он заставлял повторять меня в разных вариациях по нескольку раз и в сочетании с различными комбинациями. Хорх учил:
        - Как правило большинство бойцов погибают в начале схватки, когда мозг и ум воина ещё не включился в работу, по этому то у тебя некоторые комбинации и приемы должны быть отработаны до автоматизма, на уровне бездумных действий, мышечной памяти, что позволит тебе выжить и даже не получить ранения.
        По окончанию контракта, мы покинули гостеприимный Турку и вместо того, что бы направится на юг, отправились на запад. Во время путешествия я постигал науку верховой езды и умение управлять лошадью. Настоящей лошадью, если вам это о чем то говорит. Я седлал и расседлывал, мыл, тер, кормил и поил. Это все мне напоминало мою работу в цирке и я не очень ей тяготился. Меня учили скакать рысью, галопом, часами держаться в седле и не чувствовать усталости, правильно подгонять стремена и поводья, крепить седельные мешки и рубить на всем скаку. Не скажу, что все давалось мне легко. На первых порах моё седалище наверняка представляло из себя сначала один большой синяк, потом такой же большой мозоль, а потом я к этому привык и перестал обращать внимания на такие пустяки.
        Не смотря на то, что мы путешествовали налегке, и вроде никуда не торопились, иногда Хорх устраивал длительные и достаточно быстрые переходы, на которых я учился есть на ходу, дремать в седле, следить за состоянием своей лошади и вовремя давать ей отдыхать, ведя её в поводу....
        А ещё моей обязанностью было разведение костра и приготовление пищи, мытье посуды, утренняя самая тяжелая стража и многие другие мелочи, до которых мой наставник и учитель не снисходил.
        Мы забирались все дальше и дальше на запад и все реже и реже нам попадались обжитые места. Именно здесь Хорх начал учить меня наблюдательности и сообразительности. Он учил запоминать местность по которой едем, обращать внимание на мелочи, следить за поведением птиц. Он даже несколько раз показывал мне, неслыханное дело, следы диких зверей, которые сохранились в этом диком краю. Он так же требовал, что бы я запоминал приметы, которые указывают на перемену погоды, ночной дождь или смену направления ветра.
        Западная часть Мерилена представляла собой странную смесь леса и степей. Густые пальмовые рощи с обилием разных плодов сменялись большими открытыми пространствами, где не куда было спрятаться, а густая и высокая растительность сменялась выжженной и треснувшейся землей.
        Я поинтересовался у Хорха: - А почему здесь никто не живет? Его ответ удивил и озадачил меня:
        - Это проклятые земли. Сначала люди с большим удовольствием селились здесь, но потом стали замечать, что через одно, два поколения у них стали рождаться уроды, а дальше больше. На свет стали появляться такие чудовища, о которых и рассказывать страшно. Они то и уничтожили все живое в этом районе. Тогда тот " кто вправе принимать решение" обратился к воинам Агриколы и призвал их на большую охоту. На его зов откликнулось триста храбрецов. Почти все они полегли здесь, но и чудищ извели. Вернулось всего пять воинов.
        - А разве маги не могли своими силами справиться с ними?
        - Нет, это были настоящие чудовища и магия на них не действовала. С тех пор, каждый воин Агриколы хотя бы раз в жизни обязан побывать у монумента славы, поклониться праху храбрых воинов, а заодно и проверить, не появились ли новые монстры в этом крае.
        - А что это за монстры - чудовища, расскажи мне о них.
        Хорх улыбнулся: - А ты потом по ночам не будешь бояться нести свою стражу?
        - А они что такие страшные?
        - Суди сам. Дины - в два человеческих роста, с мощными задними лапами на которых они и передвигаются, огромной головой с зубастой пастью, а что бы голова не перевешивала, сзади у них длинный хвост, на который они опираются, а в схватке используют как оружие, что бы сбить противника с ног. Рексы - те поменьше, но более проворные и кровожадные. Действовали только стаями по пять - семь особей. Внешне похожи на динов, но без хвоста. И те и другие сохранили от своих предков людей зачатки разума и умение пользоваться примитивным оружием а не только когтями и зубами, которыми их наделили природа.
        2.
        На очередном привале в пальмовой роще, после того, как я слазил на деревья и собрал наиболее спелые плоды, мы расположились на ужин и ночлег. Костер мы не разводили, да и он был ни к чему. Полная луна давала много свету, а ночи, не смотря на то что сейчас был сезон дождей, были по прежнему теплыми.
        В этот раз вопреки сложившимся правилам первую стражу выпало нести мне. Вооружившись настоящим клинком и выслушав очередные наставления, я удобно устроился в корнях большой пальмы возле заснувшего Хорха и стал внимательно вслушиваться в ночные звуки.
        Ночная жизнь кипела и бурлила. Вот прошелестела какая то птица, её тень я успел заметить краем глаза только тогда, когда она уже пронеслась мимо меня. Потом я услышал стук упавшего ореха, потом ещё одного, а потом орехи стали падать один за другим, словно кто то специально их сбрасывал на землю. Вдруг все затихло. Наступила мертвая тишина, даже ночные птицы и насекомые перестали подавать признаки жизни. А потом раздались откуда то издалека мерные ухающие звуки, словно кто то со всей силы бил по подушке, выбивая из неё пыль. Только что это за подушка и кто мог бить с такой силой, было не понятно. Вскоре я понял, что звуки приближаются к нашей роще. Мне действительно стало страшно, а вдруг это одно из уцелевших чудищ, ведь не даром наемники проверяют, а не появились ли тут новые монстры...
        Пересилив страх, крепко зажав в руке клинок и поправив на поясе метательные ножи - подарок сэра Эдиж, очень осторожно, стараясь не шуметь, я пошел на звук. Вот и конец роще. На открытом пространстве в лунном свете я увидел странную картину. Несколько небольших птиц со всего разбегу сталкивались друг с другом и при ударе издавали эти странные ухающие звуки. Все мои страхи тут же улетучились и я уж было собрался возвращаться назад к нашей пальме, как вдруг заметил странную тень, которая приближалась к этой стайке птиц. Причем я видел именно тень, которую отбрасывала луна, а того, от кого была эта тень, я как не напрягал зрение не увидел.
        Взметнулось гибкое длинное тело, которое одним прыжком накрыло сразу же двух птиц. Раздался негромкий писк и все опять замерло. Только две тушки неподвижно лежали на земле, но удачливого охотника нигде не было видно. Даже тень, по которой я ориентировался, исчезла. Постояв ещё несколько минут и не услышав ни единого звука я решил вернуться к месту нашего ночлега.
        А там меня встречал сидящий на земле Хорх.
        - Ну что, удалось увидать ночного охотника?
        Я ни капли не удивился ни его вопросу, ни тому, что он не спал.
        - Нет, только тень и двух птиц, которых он поймал, но почему то бросил.
        - Это значит, что ты стоял недостаточно тихо и он тебя или услышал, или почувствовал твой запах. С какой стороны дул ветер?
        Я растеряно ответил, что ветра не было, или он был но такой, что я его не почувствовал.
        - Вернись и принеси птиц, все равно охотник за ними уже не вернется, а я пока разведу костер.
        Птицы действительно так и лежали на том же самом месте. Но самое интересное заключалось в том, что как я внимательно не всматривался в землю, никаких следов кроме птичьих лап я так и не обнаружил. Что бы не сорить возле нашей стоянки я ощипал птиц тут же на поляне, а перья и внутренности зарыл в небольшой ямке, что вырыл своим метательным ножом.
        - Ты что то долго, следы искал?
        - Странно, что там кроме трехпалых птичьих я больше ничего не заметил.
        - А ты и не мог ничего заметить. Ночной охотник не оставляет следов. Он как бы парит над землей. Многие маги бьются над этой загадкой, но ничего поделать не могут, так что в Мерилене летать может только он да ещё и птицы. К тому же он невидим для наших глаз и тебе здорово повезло, что ты хотя бы заметил его тень....
        Заснул я только под утро после того, как мясо было пожарено и съедено, а кости и угольки от костра зарыты в яме. И не смотря на то, что ночь была практически без сна, мое утро вновь началось с тренировки а потом и учебного боя с наставником. Выехали мы в этот раз позже обычного, так как мне пришлось довольно долго разыскивать наших коней, которые в поисках сочной травы ушли достаточно далеко.
        Хорх по своему обыкновению не забрал у меня утром клинок, а наоборот кинул от него ножны и приказал повесит себе на пояс. А себе вместо него повесил другой клинок, более нарядный, который он достал из своего седельного мешка.
        Осмотрев меня с ног до головы, как будто видит в первый раз, он покачал головой.
        - Надо тебя приодеть парень... Может быть ты наконец то назовешь мне свое имя? А то не удобно как то обращаться к тебе как к какой нибудь веще.
        - Меня нарекли Самр.
        - Самр, ну что ж я так и буду тебя звать. Имя не плохое, не хуже чем Хорх. Ты все приготовил и проверил? Теперь до самого города поедем без остановок...
        Мы остановились на небольшой возвышенности, а перед нами во всей своей красе предстал город. Почти что в самом центре его на высоком холме подобно стреле величественно устремленной в небо, поднимался черный столб монумента
        - Стикс,- благовейно произнес Хорх.- Памятник славе и скорби, героизму и горю. Только пять смельчаков уцелели в этой кровавой битве, но и они не прожили долго. Позже всех умер мой дед, через семи лет после возвращения. Мой отец мне рассказывал, что из стройного, сильного и высокого воина он превратился в высохшего и сгорбленного старика. А ведь ему не было и сорока лет.
        - Хорх, а почему у города такое странное имя? Ведь если я правильно перевел с тари - это "черная вода"? Там что бьет источник?
        - Ты прав Самр, из под памятника действительно бьет источник с темной водой. А своим названием город обязан тем далеким временам, когда люди ещё верили в разных богов и среди них была богиня клятв - Стикс. "Согласно легендам Стикс жила далеко, на крайнем западе, где начинается царство ночи, в роскошном дворце, серебряные колонны которого упирались в небо. Это место было отдалено от обители богов, лишь изредка залетала сюда Ирида за священной водой, когда боги в спорах клялись водами Стикса. Клятва считалась священной и за нарушение её даже богов постигала страшная кара: клятвоотступники лежали год без признаков жизни и затем на девять лет изгонялись из сонма небожителей. Под серебряными колоннами дворца подразумеваются падающие с высоты струи источника; местопребывание богини - там, где из струй образовывался поток. Отсюда воды уходили под землю, в темноту глубокой ночи, ужас которой выражался в ужасе клятвы."
        А теперь постарайся не отстать от меня. Мы направляемся сразу к монументу для поклонения, а заодно и тебя приоденем. Нельзя проявляться в этом городе в таком безобразном виде.
        - Вид как вид,- пробурчал я себе под нос, подгоняя свою лошадь, что бы действительно не отстать от Хорха. В город мы въехали через никем не охраняемые ворота и какими то переулками и проулками направились к чернеющей громаде памятника.
        Высоченная четырехгранная колонна из черного гранита, созданная и поставленная не иначе как с помощью магии, с высеченными на её сторонах именами тех, кто очистил эти земли от чудищ. Но если здесь использовалась магия, то почему я все это вижу? А если это настоящий столб из целого куска, то как его сюда доставили и как установили? Это выше человеческих сил. Однако вопросы я задавать не стал и последовал за своим наставником, который легко спрыгнул на землю и без остановки направился в чернеющий проход, что вел к подножью памятника.
        Внутри кургана или братской могилы нас встретил одноглазый смотритель.
        - Кого я вижу? Хорх собственной персоной пожаловал в храм славы и скорби. Рад видеть тебя дружище в полном порядке и здравии.
        Они обнялись как старые знакомые. - А кто это рядом с тобой? Неужели ты снизошел до ученика? Ого, у него уже на боку настоящий клинок, это сколько уже лет он рядом с тобой?
        - Ты не поверишь Джаб, но он в учении меньше шести месяцев или что то около того.
        - И ты уже вручил ему клинок? Хорх пожал плечами: - Хочешь, проверь...
        Не успел я сообразить что речь идет обо мне, как одноглазый отпрянул чуть назад, со свистом извлек свой клинок и накинулся без единого слова на меня. Дальше стали действовать мои инстинкты и как говорит Хорх, моя мышечная память.
        Я отбил несколько его атак и даже сам произвел несколько приемов, прежде чем, опять таки по словам Хорха, включился мой мозг и мой ум. Я успешно противостоял нападкам смотрителя и даже контратаковал его и заставил немного попятиться.
        - Хорх, мне убить одноглазого? - А ты это сможешь сделать? - Легко. - Тогда не убивай, но покажи свое превосходство.
        Я выхватил свой метательный нож и одним движением отправил его рукояткой вперед в единственный глаз смотрителя. Все это произошло так быстро, что он немного замешкался и этого мне хватило, что бы ударом плашмя выбить его меч из руки. В это время рукоятка моего ножа ударила его под глаз и он на время потерял зрение. Когда смотритель проморгался, Хорх уже держал его меч рукоятью вперед и слегка улыбался.
        - Джаб, поверь мне, у тебя в этот раз не было ни единого шанса. Уже через месяц обучения он провел со мной первый спарринг, к тому же у него хорошая школа выучки - он больше пяти лет был артистом бродячего цирка, а сегодняшней ночью он отобрал добычу у ночного охотника и даже видел его тень.
        Потирая ушиб Джаб недовольно проворчал: - Ты специально подставил меня этому юнцу. .. Хочешь, проверь,- передразнил он наставника, - а я как простак купился. А парень действительно неплох. Как говоришь его зовут?
        - Это Самр. Самр, это Джаб, смотритель монумента и один из нас. Не смотри на него с высока. До того, как ему пришлось сражаться сразу с тремя десятками вооруженных до зубов самирами и он в схватке потерял глаз, а также ему повредили сухожилия на обоих руках,- он был лучшим бойцом Агриколы. Да и сейчас он просто не воспринял тебя всерьез, иначе тебе пришлось бы очень туго.
        - Ладно, не запугивай парня раньше времени. Мы ещё с ним встретимся в спарринге и там посмотрим действительно на что он готов.
        Они обнялись, и уже не обращая на меня внимания вот так в обнимку пошли в глубину подземного помещения. Там оказалось несколько комнат, небольшой источник бил прямо из под земли по центру. Во мраке помещения вода действительно казалась темной. На стенах горело несколько странных факелов. Они не мигали, не чадили, горели ровным светом и не реагировали на порывы ветра и сквозняк.
        Невесть откуда появились молчаливые слуги, приняли от нас наши вещи и накрыли на стол. Дождавшись, когда они закончат, Джаб нетерпеливо спросил: - Что то случилось Хорх? Тебе нужна помощь, деньги, совет?
        - Не волнуйся дружище, со мной все в порядке, а сюда я прибыл в воспитательных целях,- и он кивнул в мою сторону головой,- а заодно немного подзаработать. Слышал я что у Смирта с Граком очередная вражда?
        - А когда у них её не было? Все никак не могут поделить верховную власть в отдельно взятом квартале. Почитай уже лет десять враждуют. А что, дело верное. Узнав что в Стиксе находится сам Хорх, один из них наверняка попробует с тобой заключить контракт хотя бы на месяц. Не продешеви дружище.
        - Ну к Граку я вряд ли пойду, у меня с ним старые счеты, а вот от Смирта контракт пожалуй приму.
        - Ну это ты зря про Грака. Его ведь дочка так и не вышла замуж ни за кого. Интересно, кого она до сих пор ждет и кому хранит верность? Ты случайно не знаешь?
        Если б я в это время случайно не оторвал свой взгляд от тарелки и не посмотрел на наставника, то не заметил бы как он побледнел и скривился.
        - Говоришь значит что леди Гикс до сих пор так и не нашла себе достойного мужа?
        - И даже не пыталась искать. А всех претендентов отшила....
        От обильной трапезы и бессонной ночи меня потянуло в сон и я стал клевать носом. Заметив мое состояние, Хорх попросил Джаба показать мне мою комнату. Тут же словно из под земли появились безмолвные слуги, буквально подхватили меня под руки и отвели в небольшую, но уютную комнатушку, где я быстро разделся и с наслаждением нырнул под настоящее одеяло в настоящую постель.
        Наверное уже наступило утро, потому что я чувствовал себя хорошо отдохнувшим и выспавшимся. Быстро одевшись я вышел из комнаты. Тут же передо мной возник слуга и знаком попросил меня следовать за ним. Он вывел меня через другую дверь на противоположенную сторону холма, на котором был установлен обелиск с именами героев. Там, к моему удивлению оказалась небольшая, но хорошо утоптанная площадка, на которой уже разминался одноглазый Джаб.
        - Как спалось на новом месте Самр? Кошмары не мучили?
        - Спасибо, нет не мучили. Давно я так сладко не спал.
        - Вот и прекрасно. Иди выбирай тренировочный меч и разминайся, минут через десять проведем спарринг, а то Хорх ещё дрыхнет, а может быть уже сбежал к своей Гикс. Ведь они лет пять не виделись, с того самого момента как Грак выставил Хорха из своего дома....
        Джаб действительно оказался непревзойденным мастером своего дела. Во время тренировочной схватки мой меч так и норовил все время выскочить из моей руки, а большинство моих ударов приходились в никуда, так как мой соперник очень быстро перемещался. В самом конце полноценной тренировки, когда моя рука уже с трудом просто держала тренировочный меч, Джаб показал мне несколько приемов с помощью которых можно обезоружить противника и заставил меня повторять их столько раз, сколько по его мнению мне хватило для понимания моих действий.
        Я дышал как загнанная лошадь, а он даже не запыхался.
        - А Хорх прав, в тебе парень заложен большой потенциал. Вот правда руки у тебя слабоваты, но это дело наживное. Тебе сколько лет то?
        - Тринадцать. - Всего то? - смотритель присвистнул,- а я то думал, что тебе лет пятнадцать, шестнадцать. Слушай Самр, а ты не мог для меня показать что нибудь из того, что ты умеешь как артист? Понимаешь, ни разу не видел выступления циркачей.
        Я удивился такой странной просьбе, но решил её выполнить, да и площадка была достаточно ровной. Для начала я подобрав несколько камней стал ими жонглировать, потом то же самое я проделал с метательными ножами и камнями одновременно. В заключении я с разбегу сделал так называемую дорожку и несколько сальто и кульбитов.
        - Если б здесь была натянута крепкая веревка или канат, я бы ещё походил по ней над землей.
        -Ну это ты парень хвастаешь, хотя впрочем это легко проверить.
        По знаку Джаба из двери показался слуга и смотритель приказал принести ему крепкую веревку и привести ещё пару слуг. Пока вокруг нас ни кого не было, я поинтересовался, почему его слуги не говорят ни слова а общаются только жестами?
        - У них что языки отрезаны?
        - Конечно нет, это те, кто дал обет молчания на время службы здесь. Со временем все узнаешь сам.
        Вскоре слуги принесли большой моток веревки и один конец его я крепко накрепко привязал к одиноко стоящему дереву, а второй закрепили через деревянные вилы и слуги крепко взяли его в руки. Я легко подтянулся на веревке и вскочил на неё. Вместо балансира - веера, я использовал свой клинок. Для начала я несколько раз буквально пробежался по веревке туда обратно, привыкая к её растяжимости и пружинистым свойствам, а потом выполнил свою программу с прыжками, приседаниями и быстрыми разворотами. В конце выступления я завязал себе глаза и осторожно добрался в таком виде до дерева, после чего легко соскочил на землю.
        Смотритель смотрел на все это действо с широко открытыми глазами:
        - Да,- протянул он, - теперь я верю, что из тебя действительно выйдет хранитель Агриколы. А потом поняв, что сказал что то или лишнее или не нужное, он быстро замолчал и перевел разговор в другое русло:
        - Хорх просил тебя приодеть. Действительно твоя одежда выдает в тебе жителя очень дремучего поселения. Ткань то наверное домотканая? Это ж сколько кому то пришлось трудиться над ней? Пошли, покопаемся в моих закромах, может быть что нибудь и подберем достойное.
        Сделав мне знак следовать за ним, мы вернулись в помещение под монументом. Там Джаб провел меня в небольшую комнату всю заставленную сундуками. Ещё раз критически оглядев меня он открыл один из сундуков и стал копаться в нем. Вскоре на свет были извлечены целых три комплекта нижнего белья подходящего для меня размера. Из других сундуков для меня таким же образом были извлечены две пары тонких кожаных штанов. Только на проверку это оказалась не кожа, а какая то очень интересная ткань, очень похожая на кожу. Рубашки мне подобрали тоже быстро, а вот безрукавку пришлось поискать, как впрочем и сапоги для меня. Дело в том, что настоящие сапоги я ни разу в жизни не носил, обходясь простыми ичигами - обувкой сделанной из коры мягкого дерева, по этому все сапоги мне или жали, или в них болталась нога, пока с самого дна не были извлечены такие, которые хоть и были мне чуток великоваты, но сидели на ноге как влитые.
        Потом мне ещё подобрали настоящий пояс с кольцами для крепления оружия в ножнах. В заключении этого сказочного для меня превращения Джаб провел меня в святая святых - оружейную палату. Тут уж пришла моя очередь смотреть на все с широко открытыми глазами и разинутым ртом. Развешанного оружия наверное хватило бы для того, что бы вооружить если не армию, то по крайней мере очень большой отряд. Смотритель сам выбрал для меня два клинка, для чего заставлял меня перемерить чуть ли не с десяток мечей, пока не хмыкнул удовлетворенно:
        - Вот эти подойдут, как раз по твоей руке и немного на вырост. А потом, когда в следующий раз навестишь меня, подберем ещё что нибудь подходящее...
        Обедали мы вдвоем, Хорх так и не появился.
        - Не жди его так быстро, - хмыкнул Джаб,- им что бы просто наговориться дня три понадобится. А хочешь я расскажу тебе их историю так как я её знаю?
        Я молча кивнул головой.
        -Первый раз Хорх появился здесь довольно неожиданно. Обычно из военной школы учителей никуда не отпускают, тем более учителя фехтования. Но оказывается у Хорха было записано в контракте, что один раз за все время работы в школе он имеет право посетить Стикс, что бы поклониться праху павших героев и праху своего деда, который после своей смерти воссоединился со своими друзьями.
        Вот тогда то он впервые и встретился случайно на улице с гордячкой Гикс, дочерью одного из главных магов Стикса - Грака.
        Ты думаешь самые сильные маги находятся при дворе того " кто в праве принимать решение"? Как бы не так. Все действительно могущественные маги живут здесь, в Стиксе, а при дворе верховного лорда Мерилена служат их ученики и то не самые сильные. Так вот я не знаю где и при каких обстоятельствах молодые люди встретились, но они встретились и естественно дочь главного мага не обратила ни какого внимания на какого то прохожего воина. Хотя может быть я и не прав и она первая положила глаз на Хорха, но по крайней мере вида она не подала. А вот твой наставник запал на неё сразу. Для начала он расспросил у меня о ней, довольно точно описав и её внешность и настоящую одежду. Ты конечно понимаешь, что мы видим только истинные вещи,- тут Джаб усмехнулся,- если они конечно одеты. Так вот, я ему рассказал все что знал об этой семье и Хорх попросил меня оказать ему услугу, представить его семье Граков. А тут как раз в очередной раз произошли склоки в совете магов и в очередной раз Грак и Смирт что то там не поделили и в очередной раз поклялись уничтожить, стереть в порошок друг друга.
        У Хорха было в запасе ещё три недели отпуска и он вполне мог на это время заключить контракт на охрану одного из магов. И мне удалось окольными путями, через своих знакомых подсказать эту идею Граку, которой он и поспешил воспользоваться. Хорх заключил контракт на три недели с семьей Граков на их охрану.
        Эти три недели пролетели для него как одно мгновение. Не знаю что и как там было, но они полюбили друг друга и даже дали какую то клятву. К концу контракта Хорх попросил Грака выдать свою дочь за него замуж и получил очень вежливый отказ, я бы сказал издевательски вежливый. Нет, в лицо ему ничего такого не сказали. Это надо быть совсем сумасшедшим, что бы ссориться с воином из Агриколы, проще сразу же покончить жизнь самоубийством, но ему намекнули, что леди Гикс станет женой только настоящего героя, такого как те, кто покоится под этим обелиском. Типа соверши нечто такое, что о тебе будут говорить все в Мерилене и вопрос будет сразу же решен. В общем ничего конкретного и Хорх вернулся в Агриколу. Но видимо Гикс так запала ему в сердце, что через пару лет, когда у него закончился контракт со школой, он отказался его продлевать, и уехал в неизвестном направлении. Долгое время о нем не было ни слуху ни духу, пока ровно пять лет назад он не объявился здесь у нас и не привез на крупе заводного коня головы дина и рекса. Причем это были свежие головы. Тогда его появление с подобными трофеями наделало
шуму. Возникла паника, получается, что некоторые монстры уцелели и опять могут угрожать жителям города....
        Но Грак не был бы Граком, если б не попытался извлечь из всего этого пользу. Он ласково принял Хорха, убедил его отдать ему на сохранение эти головы для изучения и благосклонно отнесся к ухаживанию твоего наставника за своей дочерью. Весь город только и говорил о Хорхе и умном Граке, который заполучил такого желанного жениха для своей дочери. Дело шло к свадьбе, но неожиданно Грак выставил Хорха из своего дома, заявив во всеуслышание, что никогда он не примет в свою семью голодранца, у которого за душой нет ни золота, ни серебра, а умельцев помахать мечом сейчас слишком много развелось... Все объяснилось очень просто, главы совета магов помирились
        Хорх предложил Гикс уехать с ним, но та по какой то причине отказалась. С тех пор прошло пять лет. Дочь Грака отказала всем женихам, из дома почти не выходит, и поговаривают, что даже не разговаривает со своим отцом. Вот такие вот дела Самр. Главное что бы Хорх не опустился до тривиальной мести Граку. А его приезд в Стикс через пять лет после отказа как раз и может кое кого навести на мысль, что он приехал мстить... Хотя зная Хорха я сам в это не верю. А вот у Грака поджилки могут затрястись...
        Вечером мы опять провели совместную тренировку и если мой наставник все таки делал мне скидку на возраст, то Джаб выжимал из меня все соки. Так продолжалось несколько дней. Наставника я не видел, хотя он и появлялся и я получал от него приветы и наставления через смотрителя. Встретились мы только через семь дней на завтраке.
        Хорх сразу же заявил мне, что нам предстоит расстаться и я теперь поступаю полностью в обучение к лорду Джабу, а он со своей невестой уезжает из Стикса и как только где нибудь они обоснуются, то он даст мне знать и я вернусь к нему, так как он обязан выполнить данное слово,- доставить меня в Агриколу и представить для сдачи экзамена в воинской школе.
        Эту новость я воспринял довольно таки равнодушно, так как все мои мысли были только об одном, когда наконец то я втянусь в тренировки и мне станет легче переносить такие нагрузки. Это я уже потом понял, что Джаб специально так нагружал меня, что бы у меня не осталось даже сил переживать отъезд моего наставника.
        Поздним вечером Хорх и Гикс попрощались с нами и ускакали. И чего мой наставник нашел в ней? Невысокого роста с веснушками на лице, она больше походила на деревенскую девчушку, чем на дочь могущественного мага и, как мне сообщил по секрету смотритель, сама являлась очень сильным магом.
        С их отъездом началось мое обучение у лорда Джаба, смотрителя монумента, истинного воина Агриколы и военного советника того " кто в праве принимать решение".
        3.
        Мой день был расписан буквально по минутам. Ранний подъем с восходом солнца, обязательная утренняя разминка на полтора часа, умывание и завтрак. Два часа теоретических занятий в ходе которых я знакомился с мироустройством, законами и правилами Мерилена, нашими соседями и народами их населяющими, изучал различные науки, правила хорошего тона и многое другое, что обязан был знать воин Агриколы и будущий сэр Мерилена. Потом наступало время основной тренировки и обучения с оружием, которая длилась зачастую более трех часов, затем умывание, обед и сладкие минуты послеобеденного сна в течении часа. И вновь теоретические занятия и последующая вечерняя тренировка, но уже без оружия, а, с так сказать с подручными средствами - палка, веревка, кулаки и даже предметы быта... Затем ужин и с наступлением темноты сон, как правило крепкий и без всяких сновидений. И так день за днем. У меня не оставалось сил не только на то, что бы почитать богатое собрание рукописей и книг собранных при монументе, но даже о чем то подумать или поразмышлять. Я считал себя достаточно выносливым и сильным парнем, но я ошибался.
Несколько недель я боролся с болью в мышцах во всем теле. Потом боль куда то пропала, а вместо неё навалилось огромное желание постоянно спать. Каждое мое теоретическое занятие превращалось в мучение. Глаза сами закрывались. Не помогало и то, что большую часть занятий я проводил стоя, что бы не заснуть. А мой мучитель Джаб казалось не замечал ни чего и заканчивал каждый свой урок проверкой того, как я усвоил материал....
        Все население Мерилена делилось на истинных или настоящих, которых почти все жители считали уродами и ошибкой бога, магиков, магов, сильных магов и волшебников.
        Истинные, или как они себя (и я в том числе) называли - настоящие, составляли незначительную часть населения, причем родиться они могли в любой семье и их рождение ни как не было связано с тем, кем являлись их родители - магики или сильные маги. Так же и в семье истинных мог родиться и простой маг и может быть даже волшебник. Главным их отличием от всех остальных жителей Мерилена было то, что они видели только настоящие вещи, не были подвержены ни какой магии, не умели ею пользоваться и питались только настоящими продуктами, жили в настоящих домах и носили только настоящую одежду. В нашем государстве они считались полноправными жителями и не преследовались по закону как в королевстве Сван, и не подлежали немедленной смерти как в землях самиров, где на них разрешена настоящая охота. Истинные были преданным слугами того "кто в праве принимать решения" и в народе их называли наемниками Агриколы, по месту, где они жили своей общиной и куда стекались все настоящие, даже из ближних и дальних королевств, если им конечно повезет и они проберутся через земли контролируемые племенами самиров.
        Магики - составляли большую и основную часть населения. Они владели зачатками магии, то есть могли создавать простую еду и одежду, были сведущими в каком то одном магическом ремесле, будь то приготовление пищи, гончарное искусство или кузнечное дело, довольствовались малым и не могли использовать магию для создания сложных вещей. Свой товар они готовили и производили для таких же как они магиков, так как истинные не могли им пользоваться и просто напросто не видели его и не ощущали в руках.
        Маги - это те, кто достиг определенных высот в магии, в ком был природный дар от бога. Они могли создавать предметы роскоши, строить дворцы, готовить изысканные яства и делать значительно больше и лучше чем простые магики.
        Сильные маги и их ученики, это те, кто мог создавать магические золотые монеты, мог лечить людей и возвращать их к жизни, если они погибали от различных видов магического оружия, будь то огнедышащие драконы или заговоренные клинки или даже ледяное дыхание. Но и они не могли создавать настоящих вещей. Все сильные маги были на перечет и служили тому " кто в праве принимать решения".
        Вершиной же всех были волшебники. Их было всего два в нашем государстве и они занимались тем, что стремились познать непознаваемое и объять необъятное. Человеческие страсти и жизнь жителей их не интересовали. Они находились в собственном мире, куда доступ остальным был закрыт. Только изредка они снисходили к просьбам простых людей и помогали им, если это не сильно отвлекало от их опытов и размышлений. Именно таким образом и был построен памятник тремстам воинам Агриколы, которые победили монстров. Волшебники могли создавать как магические так и истинные вещи , не видя особой разницы в этом.
        Возглавлял наше государство верховный лорд, который носил странный титул - "тот кто в праве принимать решения и отдавать приказы". В его распоряжении были лорды исполнители. Кто они и сколько их никто точно не знал. В народе их прозвали - "те, кто решает", ибо они путешествуя по стране принимали и исполняли решения, следили за соблюдением законов, могли отстранять любое должностное лицо от занимаемого им поста и даже казнить любого за то или иное преступление. Их главной силой был специальный перстень, который лишал любого человека магии, если она у него была и подавлял его волю.
        По большому секрету Джаб мне сообщил, что и "тот кто принимает решение и отдает приказы" и лорды исполнители, все истинные, то есть те, кто видит подлинную суть вещей. И именно по этому ко всем воинам Агриколы столь повышенные требования как в учебе, воинском мастерстве, так и в прочих вопросах, которые им возможно предстоит решать, если верховный лорд призовет их на службу.
        Эти новости хоть как то смирили меня с необходимостью следить за своим застольным поведение, манерами и одеждой. И все таки я не очень понимал, как мне, будущему воину и наемнику могут помочь в жизни знания, каким вином надо запивать мясо или рыбу и какой вилкой пользоваться.
        Джаб только посмеивался и продолжал гнуть свою линию. Сколько так прошло времени я не знаю. Все чаще и чаще я только получал по утрам задания и в течении дня их выполнял. Оказывается самым надежным способом обучения было самосовершенствование, чем я и начал заниматься.
        Прошло по моим скромным прикидкам уже несколько месяцев, а весточек от Хорха так и не поступало. Я уже не очень удивился, когда узнал, что Джаб является одним из лордов исполнителей и что все жители Стикса находятся под его опекой. Мне только было не очень понятно, как можно опекать и следить за порядком в городе не выходя из помещений памятника.
        В один из вечеров, когда я не так сильно устал и у меня оставались силы на то, что бы расспросить Джаба и задержаться за столом, я и задал ему этот вопрос.
        Смотритель заулыбался: - А я все думал, когда же твое природное любопытство проснется и ты начнешь задавать мне вопросы?
        Ладно, так и быть, расскажу тебе коротко свою историю, но без подробностей и только то, что тебе будет дозволено узнать.
        Когда я был чуть старше тебя и мне только исполнилось двадцать лет, я был назначен на службу в приграничную область с землями самиров. Подлые племена тогда ещё отправляли свои воинские отряды в набеги на наши земли. Но главной моей задачей и задачей нашего отряда было не уничтожение этих банд, это было так сказать попутным поручением, главное было - защита и сопровождение истинных в безопасные места. Наша служба проходила в постоянных стычках с самирами. К слову сказать воины они некудышние, трусливые и бесчестные, предпочитают нападать имея значительный численные перевес и действовать исподтишка. А вот на тех, кто пробирался в наши земли, они устраивали настоящие облавы, так что до нас доходили только счастливчики, которым удалось спрятаться в лесах и в степях от рыскающих отрядов самиров.
        В один из дней я заметил, как на сопредельной стороне, а надо сказать, что нам категорически запрещалось пересекать установленную границу, небольшая группа людей пытается проникнуть на нашу территорию, а их преследует довольно внушительный отряд и вот, вот нагонит и всех порубит, причем на моих глазах. Я ослушался приказа не переходить границу и решил помочь беглецам.
        - Это был тот отряд из тридцати самиров о котором говорил Хорх в первый день нашего приезда? - не удержался от вопроса я.
        - Ну для правды должен тебе Самр сказать, что их было не тридцать, а двадцать семь. Но если народ немного преувеличивает, то почему бы мне с ним не согласиться? Да, это был именно тот отряд. На моих глазах они зарубили семь человек и среди них трех детей. Без сомнения это были истинные. Это так разозлило меня, что не помня ничего я накинулся на них. Когда кровавая пелена спала с моих глаз, в живых не осталось ни одного самира. Правда и мне досталось изрядно. Я тогда был молод, глуп и пренебрегал защитным одеянием. На мне не было даже кольчуги, не говоря о наручах и поножах. Тогда то мне и повредили руки и эти страшные шрамы остались у меня именно с той самой поры,- он закатал рукава своей рубашки и я увидел множественные багрово - синие шрамы на его руках, - да и я глаз я потом потерял в следствии одной из полученных ран.
        Из всего отряда беглецов в живых осталось всего четыре человека - молодая девушка лет шестнадцати - семнадцати и три пацана лет по пять - семь. Как я потом узнал их отряд состоял из пятнадцати истинных и семи сопровождающих. Причем они заплатили очень большие деньги проводнику, который в конечном итоге и предал их, натравив на отряд своих соплеменников.
        - Постой Джаб, ты хочешь сказать, что Хорх один из тех которых ты спас? - высказал я свою догадку, которая только что пришла мне в голову.
        - Молодец парень, умеешь делать выводы. А ещё что ты можешь предположить из моего рассказа?
        Я задумался и неуверенно произнес: - Мне кажется, что та девица, которую ты спас,... в общем она,... в общем вы стали близки.
        Джаб рассмеялся: - Не в бровь, а в глаз. Селена стала моей женой и более того, у нас родилась дочь. Только Селена была неспроста в этом отряде, она сопровождала своих братьев, жаль, что они оба погибли у неё на глазах в этой последней схватке....
        Да вот только как смотрителю мне не положено иметь семью, что впрочем не мешает мне раз в неделю навещать дом моей старинной приятельницы и её дочери. Она кстати твоя ровесница и ей тоже недавно исполнилось шестнадцать лет.
        - Прости Джаб, но мне только четырнадцать.
        - А ты уверен в этом? На основании чего ты решил что тебе четырнадцать, а не шестнадцать?
        - Ну не знаю, у старой Марфы я пробыл на воспитании пять лет, это я помню точно и когда меня выкупили циркачи, считал, что мне исполнилось семь лет.
        - А когда ты попал к Марфе, ты уже мог хорошо ходить, говорить, что то делать самостоятельно?
        Его вопрос поставил меня в тупик. А ведь действительно, сколько я себя помню, буквально с первых дней я стал помогать Марфе на её огороде и я не припоминаю, что бы она учила меня разговаривать, держать ложку, или самостоятельно одеваться. Я все это уже умел делать сам.
        - Вот видишь. Ты и сам понял, что тебе тогда было никак не два года, а значительно больше. Так что может быть тебе уже даже и не шестнадцать, а семнадцать - восемнадцать лет. Но мне лучше считать, что ты ровесник моей дочери. Так для меня проще.
        Так вот, истекая кровью я доставил беглецов в наш лагерь, где благополучно и свалился без памяти от потери крови. Селена меня выходила и с этого момента мы стали жить вместе. Она оказалась магичкой. Когда я выздоровел и немного восстановил свои навыки я подбил ещё с десяток таких же отчаянных воинов и мы совершили несколько вылазок в приграничные районы подконтрольные племенам самиров. Не буду утомлять тебя подробностями, скажу только что нам удалось полностью уничтожить три полевых лагеря и вырубить более сотни этих кочевников. Это позволило сразу нескольким группам истинных беспрепятственно достигнуть наших границ. Потом на переговорах с племенными вождями я поставил условия, что бы ни один отряд их воинов не приближался ближе чем на пять километров к нашей границе. Правда к этому времени мы сами углубились на их территорию километров на тридцать и здорово пощипали их военные отряды. Тогда же я предупредил, что если наши условия не будут приняты, то я вызову подмогу из ста воинов, и мы продолжим опустошать их земли. Дело было в том, что именно эти пять последних километров перед нашей границей
проходили по саване, которую мы называем степью. Ровная местность, отсутствие кустов и деревьев позволяло самирам заметить беглецов издалека и не рыскать в их поисках по тропическому лесу....
        Когда мы вернулись из своего рейда, меня вызвали к верховному лорду, пожурили, попеняли и вручили перстень лорда исполнителя, а через десять лет я стал смотрителем Стикса, так как травмы рук и глаза уже не позволяли мне как следует владеть оружием и возглавлять отряды из Агриколы на приграничных территориях.
        Так что раз в неделю я объезжаю весь город, собираю и разбираю жалобы, вершу правосудие, утверждаю или отменяю приговоры городских судей и занимаюсь всякой ерундой, что мне положено по моим обязанностям. Все это происходит в моем дворце, где некая леди Селена и её дочь ведут мое хозяйство, следят за порядком и обеспечивают мое комфортное пребывание в этом городском доме. При этом все жители Стикса прекрасно знают, кто на самом деле живет в моем дворце, а я в свою очередь закрываю глаза на некоторые вольности в трактовке законов. Правда в последнее время некоторые стали злоупотреблять своим положением и испытывать мое терпение. Видимо опять придется несколько смутьянов приговорить к смертной казни, как это было три года назад. Память у людей оказалась слишком короткой...
        В этот раз, видимо под впечатлением произошедшего разговора, мне приснился странный сон, будто это я сражаюсь с самирами и спасаю беглецов. Причем сон так врезался мне в память, что когда я проснулся, я его не забыл и помнил во всех подробностях.
        И вновь все начиналось как обычно: - тренировки, занятия, тренировки, занятия. Только теперь я стал меньше уставать и у меня даже появилась возможность заглянуть в комнату, где хранились книги и рукописи. Дело в том, что Джаб посоветовал мне обязательно заканчивать свой трудовой день чтением книг, говоря, что это развивает не только мои умственные способности, но и позволяет мне учиться говорить грамотно и правильно. Через несколько дней я уже даже и не представлял себе, как я раньше обходился без посещения этой комнаты. Передо мной открывался удивительный мир прошлого, так как в основном тут были собраны летописи за последние сто лет жизни Стикса. Я узнал много интересного о влиятельных семьях города, о закулисной борьбе за власть в городском совете, который тут называют ещё советом магов, о тем методах что предпринимали конкуренты друг против друга...
        Иногда мне попадались и простые книги, в которых рассказывались различные истории из жизни или придуманные, а так же пересказы легенд и сказаний древних авторов. Желая как можно больше прочитать, я стал уменьшать свое время на сон, но Джаб был неумолим,- тренировки и сон для него были что то сродни святому, не подлежащие изменению.
        Оказалось, что все более или менее достойные упоминаний события записывает один из его молчаливых слуг. Именно по этому рукописей было больше, чем книг отпечатанных на пергаменте. Вскоре я научился отличать интересные рукописи от менее интересных. Мне например было совершенно все равно по каким ценам в том или ином году продавались магические полотно и женские украшения, зато очень интересовали по какой причине происходили волнения в кварталах и как их удавалось погасить, кто стоял за этими волнениями и какие наказания понесли зачинщики. На что я не сразу обратил внимания, так это на то, что ни в одной книге или рукописи ни разу не упоминалась деятельность смотрителя или лорда исполнителя, словно существовал запрет на это. Из чего я сделал вывод, что существует скорее всего специальные летописи, посвященные смотрителям и принимающим решения.
        День проходил за днем, только теперь к моим занятиям и тренировкам прибавились ещё занятия по изучению свода законов Мерилена и их трактованию. К тому же Джаб посоветовал мне вспомнить свои навыки циркового артиста и вновь порадовать его жонглированием и походами по веревке.
        К моему удивлению, мне пришлось изрядно попотеть, прежде чем я восстановил свои основательно утерянные навыки. Только через пару недель я почувствовал себя более или менее уверенно на натянутом канате, а вскоре я уже мог в полном объеме выполнять все те трюки, которые выполнял в своих выступлениях на арене. К тому же я постепенно стал обливаться водой из темного источника, на чем опять таки настоял Джаб, правда он не объяснил почему и для чего. А по мне вода как вода, только немного холоднее той, что вытекала на поверхность.
        В один из дней, сразу же после своего возвращения из Стикса, Джаб обратился ко мне:
        - Мне нужна твоя помощь Самр. Я понимаю, что тебе ещё рано работать по контракту, но обстоятельства сложились так, что пока я не разберусь с зачинщиками очередных беспорядков в городе, мне нужен надежный человек, которому я могу доверить жизнь своей дочери. Видишь ли, в последнее время к ней стали на улицах приставать какие то темные личности. То толкнут, то ударят, то начнут лапать и все это как бы случайно, не специально. Меня это тревожит. Складывается впечатление, что кто то очень хочет, что бы я нарушил установленные правила и покинул пост смотрителя и перебрался хотя бы на время жить в свой городской дворец. К сожалению это невозможно, по этому я хочу просить тебя побыть охранником моей Ергиз на пару - тройку недель, пока я не разберусь с теми, кто стоит за этим.
        - Я готов учитель.
        - Дело не такое простое как может тебе показаться на первый взгляд. Ты должен будешь бывать везде с ней, ни на минуту не оставлять её одну. Она идет к подругам в гости, ты идешь вместе с ней, тебе придется ночевать с ней в одной комнате, даже прежде чем она пойдет в отхожее место, ты должен будешь его проверить. Работа крайне неблагодарная и тяжелая. Ты должен будешь не реагировать на насмешки, которыми тебя будут осыпать, не подаваться на провокации, внимательно следить за своим клиентом, так как вполне возможно, что и она сама попытается сбежать из под твоей опеки. Если дело зайдет слишком далеко, я разрешаю тебе привязать её к себе. Приготовь свои ножи и в оружейной палате выбери себе пару хороших клинков, а так же приоденься и возьми смену белья и одежды с собой. Обещаю, что как только надобность в охране отпадет, я сразу же заберу тебя. И ещё,- тут он немного замялся,- понимаешь, характер у моей дочурки ещё тот. Ершистый и языкастый. Она слишком рано, по моему мнению, почувствовала себя взрослой,- он тяжело вздохнул. - В общем сам все увидишь и постарайся вытерпеть. И кстати, клинки
обязательно умой в темных водах источника.
        - Я готов,- повторил я.- К тому же будем считать это очередным твоим заданием для проверки моей готовности к сдаче экзаменов в Агриколе.
        Через неделю в сопровождении лорда Джаба и десятка "молчунов" мы отправились в городской дворец смотрителя. Мне было странным видеть пустые улицы, словно весь город вымер. Увидев, что я верчу головой, Джаб объяснил мне: - Видишь ли Самр, существует непонятно откуда взявшееся поверье, что встреча со мной лицом к лицу ведет к скорой смерти. По этому жители города обходят стороной маршрут моего выдвижения к дворцу. И поверье говорит именно о том, что со мной нельзя встречаться, когда я выезжаю из своего холма славы и скорби. А потом пожалуйста, - будут хватать за руки, тащить в свои дома в гости, так как по другому поверию дома которые я посещаю ограждаются от темных сил. В общем полный бардак и я никак не могу навести порядок...
        Вскоре мы оказались на центральной городской площади, в центре которой стоял самый настоящий дворец, именно такой, каким я представлял себе дворец короля или великого лорда. Он был истинным.
        - Подарок волшебника Никлюда мне и моей семье. До недавнего времени здесь стояла обычная деревянная изба, которая впрочем для жителей Стикса виделась как шикарный дворец. А с тех пор, как моя семья перебралась ко мне, так и появился этот дворец. Только давай не будешь меня расспрашивать, что я такое сделал для волшебника такого, что он почувствовал себя обязанным. Настанет время, может быть я тебе и расскажу....
        Во внутреннем дворике молчаливые слуги приняли наших лошадей и мы вошли во внутрь. Широкая каменная лестница застеленная ковром вела на второй этаж. Все великолепие вокруг было истинным и настоящим и это тем более было удивительным. На нижней ступеньке нас встретила моложавая женщина, которая ни капли не стесняясь ни меня ни слуг сбежала вниз и обняла Джаба. Её лицо светилось радостью и счастьем, а заметно округлившийся живот говорил о том, что вскоре у них будет пополнение.
        Взяв леди Селену под руку Джаб повел её на второй этаж, кивнув мне головой, что бы я следовал за ними. Там в большой, но уютной комнате, которая называлась гостиной, нас ждала молодая девушка, очень похожая на смотрителя. Чуть ниже меня ростом, она выглядела этаким избалованным большим ребенком, у которого только что отобрали любимую игрушку, или оторвали от какого то интересного занятия и заставили заниматься чем то ненужным и необязательным. Мне было странным наблюдать, что в отличии от своей матери, которая была одета в истинное платье, она была одета только в небольшую белую юбчонку, которая оканчивалась на ней значительно выше колен. Больше на ней не было ничего. Нет, конечно она была одета наверняка в красивое магическое платье, но я то его не видел.
        В это время лорд Джаб поцеловал жену в щеку, пообещал ей поскорее управиться с делами и вернуться пораньше, кивнув мне одобряюще, вышел из комнаты и отправился в городской совет вершить правосудие и разбираться с накопившимися делами.
        - У тебя что, нет более приличной одежды? - услышал я голос леди Ергиз.
        Проигнорировав её вопрос я обратился к леди Селене: - Миледи, у вас видимо денежные затруднения? Я готов ссудить вам некоторую сумму, что бы вы могли приодеть свою дочь, а то как то неудобно, что она ходит только в какой то маленькой юбчонке и больше на ней нет ни чего.
        Раздался полный негодования визг: - Мама, он видит меня голой....
        Леди Селена вполне спокойно отреагировала на ор своей дочери: - Это вполне естественно дорогая, ведь не мог же отец прислать тебе в охранники какого нибудь магика или мага. Сэр Самр истинный и он из Агриколы. А это говорит о многом.
        - Сэр Самр, а что у моей дочери есть на теле какие нибудь изъяны?
        Я повернулся к молодой леди и стал демонстративно рассматривать её. Под моим пристальным взглядом она сначала покраснела, а потом попыталась закрыть свою грудь руками.
        - Да нет миледи, фигура у вашей дочери на загляденье, ножки стройные, грудь вполне развита для своего возраста, она не кособока, только вот три синяка на левой груди немного портят общее впечатление. По всей видимости кто то здорово потискал молодую леди, но скоро синяки уже сойдут.
        Леди Селена кивнула головой: - Вам смотритель уже рассказал о ваших обязанностях по охране леди Ергиз?
        - В целом да, но я хотел бы уточнить некоторые мелочи. Я хоть и привык спать на земле и довольствоваться малым в походной жизни, но все таки мне хотелось, что бы в спальне леди Ергиз стояла и моя кровать. О любом выходе за пределы дворца, да и в самом дворце все передвижения должны осуществляться обязательно в моем присутствии. Лорд Джаб предупредил меня о серьезности положения и даже разрешил мне в случае необходимости привязывать леди Ергиз к себе, что бы она не могла сбежать пользуясь тем, что я ещё не очень ориентируюсь в вашем дворце.
        - Он что, будет спать в моей комнате? - потрясенно и растеряно спросила дочь Джаба.
        - Более того леди, даже прежде чем вы пойдете в отхожее место, я должен буду его осмотреть. А если вы останетесь ночевать у кого то из своих подруг, я буду ночевать если не под одним одеялом вместе с вами, то по крайней мере рядом. И не надо на меня сверкать своими глазищами и метать молнии, я истинный и не чувствителен к магии во всех её проявлениях. Мне поручено вас охранять и я буду вас охранять, хотите вы этого или нет.
        Вновь вмешалась леди Селена: - А как давно вы учитесь у лорда Джаба воинскому мастерству?
        - С того самого момента, как мой наставник Хорх поручил меня его заботам.
        - Так вы начинали учиться у Хорха?
        - Да, миледи. Лорд Хорх мой первый наставник.
        Леди Ергиз, вы хотите что бы я вас привязал к себе? Если вы куда то собрались выйти из этой комнаты, то должны меня или предупредить, или позвать за собой. Простите миледи, был рад нашему знакомству, но я вынужден идти....
        Молодая леди шла чуть впереди меня, направляясь по видимому в свою комнату, а я внимательно разглядывал коридор по которому мы шли, восхищаясь скульптурами и картинами на стенах. Возле одной из скульптур я увидел ухмыляющегося молодого человека, который с видом полного превосходства рассматривал нас и иронично улыбался. Проходя мимо него и не подовая вида, что я его вижу, я чиркнул по его шее выхваченным клинком.
        - Леди Ергиз, - окликнул я молодую девушку,- позовите слуг и распорядитесь, что бы они убрали труп какого то молодого человека, что так бесстыдно пялился на вас. Если это ваш любовник, то вы сами виноваты в его смерти, надо было предупредить меня, что бы я его не трогал.
        От этих слов Ергиз остановилась так резко, словно она наткнулась на стену, резко повернулась ко мне и зажав рот рукой тихо завизжала.
        - Ну, ну, он же уже мертвый и не причинит вам ни какого вреда. Просто тело надо будет убрать, а следы крови замыть.
        К моему удивлению девушка довольно быстро взяла себя в руки.
        - Эта сволочь используя сильную магию по ночам приставал ко мне, но я его не видела, а только чувствовала его прикосновения. Это его синяки вы видели у меня на груди. Но как он попал сюда, ведь охранная магия дворца самая сильная в городе.
        - Вероятнее всего он пришел к вам с кем нибудь в гости, а потом используя какое то заклятие сделался невидимым и остался в вашем дворце. Вы знаете его?
        - И не просите, я не собираюсь смотреть на его голову. Но как вы одним ударом...
        - У меня хорошие учителя. И все же надо вызвать слуг.
        - Ничего не надо, сам дворец все сделает, а слуг у нас здесь нет.
        И действительно через некоторое время труп словно покрылся дымкой или туманом, а потом исчез.
        - Интересно, а почему дворец не отреагировал на его присутствие? Ведь было ясно с самого начала, что он чужой. А может быть это кто то из тех, кто вас частенько навещал?
        - Прекратите свои грязные намеки сэр Смар. Меня ни кто не навещал.
        - А если это какой нибудь подмастерье или брат какой нибудь вашей подруги, который якобы сопровождал её, когда она приходила к вам в гости? Такое ведь возможно?
        Молодая леди зябко передернула плечами:
        - Не знаю. Мне немного не по себе находиться в этом коридоре. Пойдемте поскорее в мою комнату. Только вы войдете первым и все там осмотрите...
        Небольшая уютная спальня, чем то напоминала мне спальню моих сестер как я её помнил. Та же аккуратность во всем, несколько высохших цветов в вазах, порядок в разложенных вещах, небольшое настенное зеркало....
        Я добросовестно оглядел помещение, даже заглянул под кровать, проверил запоры на окнах, даже открыл двери в шкафах и заглянул в них.
        - У вас много настоящих вещей, почему вы их не носите?
        - Они все старые и не соответствуют тому, что сейчас модно носить.
        - Я конечно в моде ничего не понимаю, но мне кажется, что дочь смотрителя и лорда должна сама определять моду в городе, а не подражать кому то из своих подруг. Вы должны быть первой во всем, вас к этому обязывает положение. А уж если так хочется щегольнуть в чем то магическом, то хотя бы не нарушайте правила приличий и законы Мерилена, которые требуют от всех постоянно носить нижнее белье.
        - Придержите свое мнение при себе, когда мне понадобится ваш совет, я его спрошу, - с гордым видом она вошла в свою спальню. - Только вот ума не приложу, где вы ляжете спать? Видите комната достаточно маленькая, да и второй кровати тут у меня нет.
        - Не беспокойтесь леди, если понадобиться для дела, то я даже рискну лечь рядом с вами в одной кровати. А кровать у вас достаточно широкая и мы вполне вдвоем поместимся....
        - И даже думать об этом не смейте. Вон там в углу стоит раздвижная кровать для моих подруг, которые изредка ночуют у меня, можете поставить её там, где найдете для неё место.
        Я улыбнулся, кровать эту я заметил ещё тогда, когда осматривал комнату и даже заметил место, где она обычно устанавливается...
        Лорд Джаб освободился от насущных дел только ближе к вечеру. За ужином он внимательно посмотрел как мы с Ергиз чинно сидим за столом, как о чем то тихо переговариваемся и понимающе улыбнулся.
        - А я предупреждал тебя Самр, что моя дочь не подарок и характер у неё ещё тот. Вылитая я в молодости, только в юбке. Кстати, молодой леди после ужина надлежит проводить своего друга в оружейную и помочь ему подобрать для себя кольчугу или защитный доспех.
        - Он не мой друг и я надеюсь им ни когда не станет. Он грубиян и невоспитанный мальчишка...
        А лорд продолжал, словно и не слышал свою дочь: - Не стоит повторять мои ошибки и недооценивать противника. Мне ещё пока не совсем понятно кто стоит за травлей моей семьи, но я обязательно докопаюсь до истины и тогда пощады ни кому не будет. И ещё, сегодня перед самым моим отъездом из городского совета до меня дошли слухи, что сынок сильного мага Мора магик Чернь был найден в своей спальне обезглавленным. Это как то относится к нам?
        - Твой Самр, папа...
        - Сэр Самр Ергиз, сэр Самр.
        - Так вот, сэр Самр,- на меня был брошен уничтожающий взгляд,- кого то сегодня зарубил в нашем коридоре по дороге в мои покои и требовал, что бы я ещё посмотрела на отрубленную голову и опознала его...
        - А почему я об этом ничего не знаю? - вмешалась леди Селена.- В наш дом проник кто то посторонний и явно со злым умыслом, а я об этом ни слухом ни духом.
        - Ты дочка, естественно, с гордым видом отказалась это делать, а сэр Самр к сожалению преступника сам опознать не мог. Ну что ж одна ниточка уже появилась и дергая её за кончик я надеюсь распутать весь клубок. Этот Мор все никак не успокоится, хотя велика вероятность, что это были проделки его сынка. Ну да я все равно разберусь.
        Ергиз, я думаю тебе пару дней стоит побыть дома, можешь пригласить кого нибудь себе в гости, что бы не было так скучно, но учти, в любом случае сэр Самр будет спать рядом с тобой и везде тебя сопровождать. Более того, ему разрешено в случае твоего неповиновения применять по отношению к тебе силу и даже привязывать тебя.
        - Об этом он уже с радостной ухмылкой сообщил мне первым делом,- фыркнула молодая леди, - но такого удовольствия я ему не доставлю..
        - Вижу вы уже нашли общий язык Ергиз. Я рад этому. Самр, там на первом этаже есть небольшой зал для тренировок, не теряй свою форму...
        - Папа, ты же сам сказал, что он сэр Самр, а обращаешься к нему как к простолюдину.
        - Он мой ученик, а я его наставник, так что в настоящий момент, в домашней обстановке, он играет роль моего сына, и я могу к нему обращаться по простому...
        Вот так в обмене любезностями прошел весь ужин. Как только леди Селена сделала попытку встать из за стола, все поднялись и ужин был на этом закончен. Лорд и его жена сразу же удалились в свои покои, а молодая леди стала собирать посуду и ставить её на небольшой столик, откуда она таинственным образом исчезала. Я как мог помогал ей. Когда обеденный стол был очищен и в зале вновь воцарился порядок, леди Ергиз тяжело вздохнула, посмотрела на меня, вздохнула ещё раз и произнесла:
        - Ладно, пошли в оружейную, подберем тебе что нибудь. Отец очень не любит, когда его просьбы не выполняются, - и после небольшой паузы добавила,- И спасибо тебе за то, что избавил меня от этого Черня. А потом не выдержала принятого смиренного тона и взорвалась, обвиняя меня во всех напастях: - Нет, ну надо же до чего дошли мужчины, с помощью магии подсматривать за честной девушкой. Это что получается он видел как я переодевалась ко сну?
        - Леди, может быть он был влюблен в вас и не пользовался взаимностью?
        - Взаимностью? Да я даже не была знакома с ним! Все вы похотливые самцы! Хотя кто то из подружек говорил, что он собирает коллекцию молодых девиц и рассказывает о них всякие гнусности. Так ему и надо!
        В оружейной Ергиз смерила меня взглядом и уверенно повела к дальней стене.
        - Вот здесь должны быть кольчуги и легкие доспехи вашего размера сэр. Подбирайте и примеряйте. Только учтите, что носить вам все это придется под курткой, или позволить мне накинуть на вас магическую одежду, иначе меня засмеют.
        - А вы не подумали леди, что наличие возле вас вооруженного телохранителя, да к тому же в защите отобьет охоту у некоторых досаждать вам? К тому же это сразу же покажет понимающим людям и в первую очередь вашим подругам, что я не являюсь вашим близким другом? Это сразу же прекратит ненужные разговоры и сплетни вокруг вас...
        Молодая леди на минутку задумалась: - А что, в этом есть определенный резон. Вы даже сэр Самр можете иногда что то соображать, хотя на вас это и не похоже.
        Тем временем я отобрал для примерки две кольчуги серебристого цвета и один легкий кожаный доспех. Но доспех я вскоре забраковал. Уж слишком много на нем было различных ремешков, да и скрипел он ужасно. А вот вторая кольчуга подошла как раз по моему размеру, да и под рубашкой она не так будет заметна, хотя кому надо тот увидит, что на мне надета защита.
        Уже в кольчуге я поднялся на второй этаж вслед за молодой леди, но пошли мы не в её покои как предполагал я в надежде на полноценный сон и отдых, а в другую комнату, где к моему удивлению и радости оказалось несколько шкафов с книгами.
        - Вам придется немного поскучать здесь многоуважаемый сэр,- произнесла она с издевкой. - У меня привычка перед сном обязательно немного почитать.
        - Мне будет разрешено посмотреть на то, что вы читаете и самому взять какую нибудь книгу?
        - Да пожалуйста, только потом с ней подойдите ко мне, я вам покажу, как её надо держать, что бы она не оказалась у вас к верх ногами.
        Леди Ергиз подошла к одному из шкафов, взяла самую крайнюю книгу и с ногами забралась в кресло. Меня бросило в жар. Её и без того достаточно короткая юбка оказалась приподнятой так высоко, что уже ничего не скрывала. Я конечно уже неоднократно видел обнаженное женское тело и ничего нового для себя не открыл. Но одно дело, когда вы в деревне или с цирковыми моетесь в общей бане и другое , когда вот так невольно подсматриваете. Я откашлялся, отвернулся к книжному шкафу, и перебирая книги произнес: - Леди, вы не могли бы сесть несколько по другому. Ваше нательное белье, то что ниже пояса, слишком уж приподнято вверх.
        Если я думал, что леди как то засмущается или отреагирует на мои слова и поменяет позу или одернет юбку, то я ошибся.
        - А вы не смотрите. Как же вы собираетесь спать в моей спальне, ведь я привыкла ложиться в постель обнаженной, да и переодеваться ко сну мне придется в вашем присутствии?
        Я буквально спиной чувствовал, как она нагло улыбается. Покраснеть пришлось мне. Я пробормотал нечто вне вразумительное, что то вроде: - Как вам будет угодно леди,- взял книгу о древнем герое Сигма, сел в другое кресло но так, что бы не видеть почти что обнаженную снизу до пояса молодую леди и стал перелистывать страницы.
        - Ищите знакомые буквы сэр? Вы наверное штуки три осилили?
        - Вы правы леди. Эту книгу я начал читать ещё в хранилище лорда Джаба, а теперь ищу, где я остановился.
        - Боже мой, так вы обучены грамоте? Какое достижение для молодого воина, а я думала что кроме как махать своей железякой вы больше ничего не умеете...
        Да, прав был Джаб, и характер и язычок у молодой леди был ещё тот, главное не поддаваться на провокации и воспринимать все это спокойно. Видя, что я никак не реагирую на её колкости, леди Ергиз решила зайти с другого краю.
        - А это правда, что вы будете меня везде сопровождать? Я насторожился. - Я завтра собираюсь принять горячую ванную в бассейне, да и вам не мешало бы ополоснуться, или вы умываетесь только раз в неделю, когда меняете свое белье?
        И вновь я отреагировал достаточно спокойно: - До встречи с вами милая леди, я принимал водные процедуры и днем и вечером ежедневно. Но судя по всему у вас это не принято, так что я как нибудь потерплю и подстроюсь под ваши привычки.
        В читальной комнате мы пробыли больше часа и молодая девушка больше меня не доставала.
        - Я устала, сегодня был такой тяжелый день. Я иду спать.
        С сожалением отложив книгу, я последовал за леди Ергиз в её спальню.
        4.
        Мои опасения были напрасны. Её спальня напрямую соединялась с комнатой для умывания. А я покорил себя за то, что не проверил, куда ведет эта дверь. Это была моя ошибка.
        
        В комнате, стоило только встать на специальный квадрат на полу, с потолка лилась теплая вода, которая потом без следа исчезала в полу. Памятуя о том, что молодая леди должна быть постоянно на виду, я сел в пол оборота к ней, дожидаясь пока она разденется и примет вечернее умывание. Вид её тела ни как не повлиял на меня. Одно дело подсматривать, а другое дело когда это все на виду. Да и сама леди меня не стеснялась, или делала вид, что не стеснялась. Потом настала моя очередь принимать водные процедуры и я попросил леди никуда не уходить, пока я не закончу. В отличии от меня она не стала отворачиваться а пристально разглядывала мое тело. Мне это было как то все равно. Ведь эта комната сродни бане, а там все равны и стыда и сраму не чувствуют. Но для себя я сделал вывод, что молодая леди ещё ни разу не видела обнаженного мужского тела и ей все в новинку.
        Она действительно ложилась спать обнаженной, по крайней мере для меня, хотя вполне возможно, что на ней и были одеты какие нибудь магические одежды. Как только мы легли, свет в спальне стал медленно гаснуть, а я в очередной раз проверил под рукой ли оружие и как легко мне будет его достать. Особенно меня интересовали мои метательные ножи, так как они позволяли поразить врага на расстоянии, если он конечно появится здесь.
        За окном полыхнуло и я приподнялся на локте. - Не волнуйся, - услышал я уже сонный голос Ергиз,- это сработала защита дворца. кто то пытался проникнуть сюда. Такое частенько бывает, особенно когда здесь находится отец...
        И действительно, я ещё несколько раз просыпался от всполохов, но в целом ночь прошла спокойно и я прекрасно выспался. Утром, когда мы встали, то я первым делом буквально силой потащил молодую леди в тренировочный зал. Что бы ей там не было скучно, пришлось зайти в читальную комнату и она там выбрала себе книгу. Потом она сидела и читала а я проводил полноценную разминку. Потом повторилась процедура умывания, только на этот раз молодая леди смущалась и краснела, когда замечала, что я иногда бросаю на неё взгляды, проверяя все ли в порядке в комнате и не угрожает ли ей кто нибудь. Когда ополаскивался я она старательно отворачивалась.
        Завтракали мы в одиночестве, так как леди Селена ещё отдыхала, а лорд Джаб покинул свой дворец ещё рано утром. К нашему приходу стол был уже накрыт настоящей едой, но молодая леди что то там соорудила для себя и теперь насыщалась магической пищей. Она щурилась от удовольствия и даже по моему немного мурлыкала как Мурка, когда я её чесал между ушей.
        После завтрака повторилась процедура сбора использованной посуды. Так как настоящую пищу ел только я, то и убирать пришлось тоже мне. Последующие два часа, во время которых у меня как правило проходили теоретические занятия мы посвятили осмотру и знакомству с дворцом. Я постарался заглянуть в каждую комнату, в каждую нишу и каждый шкаф. Леди Ергиз с недовольной миной сопровождала меня и изредка снисходила до объяснений, для чего предназначена та или иная комната или помещение. Во дворце она ориентировалась очень хорошо и было видно, что в свое время облазила его снизу доверху.
        Потом она опять читала свою книгу, а я проводил полноценную тренировку с оружием в зале. Затем после того, как я вновь ополоснулся а она терпеливо сидела и ждала меня, мы отправились на обед.
        Леди Селена уже была там и меланхолично что то жевала. Увидев нас она улыбнулась : - Судя по тому, что до обеда я не услышала ни одного крика или визга, вы поладили.
        - Мне пришлось смириться с его присутствием. Я надеюсь оно будет не таким долгим, да и какое никакое разнообразие в нашей жизни... Молодая леди говорила так, словно меня не было в этой комнате.
        - К тому же я впервые увидела обнаженного мужчину и не скажу, что это зрелище мне понравилось.
        - Просто ты ещё ни в кого не влюблялась Ергиз. Когда придет твоя пора, ты поймешь, как прекрасен может быть любимый мужчина.
        - Знаешь мама, я тебе уже говорила, что никогда и ни при каких обстоятельствах не выйду замуж за истинного. Знать, что он видит как я старею, это не для меня. Так что ваш план с отцом познакомить меня с вашим сэром Самром провалился.
        - Наш план? О чем ты доченька?
        - А разве нет? Я же вижу, что под предлогом моей защиты вы подсунули мне этого паренька из глубинки. Мама он груб и бесчувствителен. Он даже ни разу не покраснел, когда рассматривал мое тело, а оно у меня красивое, ты сама говорила.
        - А может быть ты просто не очень внимательна или тоже немного грубовата в своем восприятии? Я например вижу, что сэр Самр слушая нашу болтовню смущается, хотя и не показывает виду.
        Сэр Самр, скажите откровенно, вам с первого взгляда понравилась Ергиз?
        - Да миледи. Леди Ергиз красивая девушка с безупречным телом, но у неё через чур завышенное самомнение. Она считает себя этаким эталоном красоты, забывая, что её красота может не всем нравится, и наверняка есть другие красивые девушки. Я не очень удивлюсь, если обнаружится, что среди её подруг нет ни одной красавицы. Она, по моему мнению, боится соперничества не понимая, что только так можно узнать цену как своей внешности, так и завоевать признательность других, в том числе представителей другого пола.
        - Ой, ой, ой, какие мы умные. А вы что сэр Самр в этом разбираетесь, или у вас богатый житейский опыт?
        - Видите ли молодая леди, не смотря на свой ещё достаточно юный возраст мне пришлось объездить почти всю страну и побывать во всех крупных и мелких городах и поселениях. Я имел возможность наблюдать и сравнивать. Было больно смотреть на то, как девушка, считавшая себя первой красавицей в каком нибудь поселении, вдруг оказывалась если не дурнушкой, то обычной заурядностью на фоне городских красавиц. У неё рушился целый мир. Она считала, что достаточно ей просто ласково взглянуть на кого то и все, она своего уже добилась. А оказалось что это не так и за свое счастье надо бороться и таких красавиц как она пруд пруди. Впрочем это не относится к вам молодая леди. На мой вкус вы действительно красивая девушка,- я немного подсластил пилюлю от своего мнения.
        - А насчет женитьбы,- это ваше разгоряченное воображение. Что за бред - взять вас в жены? Это с вашим то характером и вашим язычком? К тому же вы крайне пренебрежительно относитесь к людям, сказываются издержки вашего воспитания и замкнутый образ жизни, не в обиду будет вам сказано леди Селена, но свою дочь вы избаловали.
        - Мне кажется сэр Самр, вы немного преувеличиваете. Ергиз не такая уж и избалованная девушка.
        -Вполне возможно леди Селена, ведь я едва знаком с молодой леди и возможно мои выводы окажутся поспешными, но скажите откровенно, что из того, что умеете вы, умеет ваша дочь? Она сможет развести костер, настоящий костер и приготовить на огне настоящую еду? Она умеет стирать, знакома с иголкой и ниткой? К чему у неё склонности, в чем она добилась успехов, сможет ли сама обеспечить себя, если будет жить самостоятельно? Она вообще готова к самостоятельной жизни? Ведь рано или поздно но ей придется покинуть отчий дом, выйти замуж, родить детей. А если у неё родится истинный? Она что уморит его голодом или отдаст кому нибудь на воспитание?
        Мои вопросы остались без ответов, а леди Селена надолго задумалась. В дальнейшем обед проходил в полном молчании, пока уже в самом конце молодая леди не спросила:
        - Я могу пригласить к себе в гости молодую леди Инну, что бы хоть как то скрасить свое вынужденное затворничество? К тому же мне хочется похвастаться перед кем нибудь из ценителей придуманным мною новым фасоном платья. Жаль конечно что сэр Самр не сможет оценить изящество линий и его оригинальность. Ведь он не в состоянии его увидеть.
        - А вы нарисуйте его леди Ергиз на бумаге и мне все сразу станет видно и наверное понятно.
        - Конечно дорогая, ты можешь пригласить Инну и даже оставить её у нас погостить несколько дней, если сэр Самр не будет возражать.
        - Ну что вы миледи, как я могу. Леди Ергиз вольна поступать как ей заблагорассудится, но в пределах разумного естественно.
        Не откладывая дело в долгий ящик молодая леди тут же что то такое изобразила руками и дунула на свои ладони.
        - Все, сообщение отправлено. Надеюсь уже к вечеру Инна будет у нас. А теперь сэр зануда, что у вас там по плану,- очередная тренировка?
        - Нет леди, час отдыха, а затем два часа мы можем потратить на чтение книг. Кстати у вас тут случайно нет свода законов Мерилен? Мне поручено как следует ознакомиться с ними и разобраться в трактовке.
        - Случайно есть сэр. Когда я долго не могу заснуть, я беру эту книгу, открываю на любой странице и через несколько минут крепко засыпаю. Она в моей спальне. Мне позволено будет вас туда проводить?
        Ох и язва эта девица: - Буду счастлив вас туда доставить молодая леди. Надеюсь, что пока я буду читать, вы с пользой проведете свободное время и слегка вздремнете.
        - О да, я поспать люблю, особенно после сытного обеда. Только вам сначала уважаемый сэр Самр предстоит ещё убрать за собой грязную посуду. У нас видите ли нет слуг и делать все приходится самим. Это ужасно, правда?
        - Ни сколько леди Ергиз. Когда мы путешествовали с Хорхом по стране, вся грязная работа ложилась на мои плечи. Я и готовил и мыл посуду и убирал следы нашего пребывания на стоянках, так что эта работа мне знакома. А вы не хотите убрать за собой свои грязные тарелки? Ведь как вы справедливо заметили, здесь слуг нет...
        По прибытию в спальню мне действительно вручили толстый фолиант с законами, а молодая леди не раздеваясь тут же забралась на свою кровать и легла поверх одеяла. Вскоре она стала посапывать и я жалея , укрыл её своим одеялом. Она добросовестно проспала все три часа, пока и я дремал, а затем штудировал законы.
        С шумом захлопнув толстую книгу, я с удовольствием потянулся. Сегодня мне никто не мешал и в тишине я прочитал и повторил даже больше, чем планировал сделать. Леди Ергиз зашевелилась, потянулась и открыла глаза.
        - Что уже прошли три часа? Как быстро время летит. Ну что теперь в тренировочный зал? Только зайдем я возьму новую книгу.
        Я подивился такой покладисты. Всегда бы так. Но радовался я преждевременно. Как оказалось, это было затишье перед бурей и молодая леди просто сменила тактику поведения.
        Она вскочила с кровати, провела по своим бокам руками, видимо меняя свой наряд и со словами: - Я готова,- направилась к дверям. Я проводил её глазами, ведь для меня она по прежнему была одета в свою юбку, которая была чуть длиннее вчерашней и тонкую, просвечивающуюся белую сорочку.
        В зале она скромно уселась в сторонке и принялась читать книгу, изредка посматривая на меня. Её взгляды меня насторожили. Они были достаточно озорными и лукавыми. Что то она задумала и я насторожился.
        В разгар моей тренировки дверь в зал открылась и вошла ослепительно красивая девушка. Увидев её я остановился и наверное даже пораженный застыл. Девица была абсолютно голой, то есть под её магической одеждой ничего не было настоящего. Но как она была прекрасна. Длинные распущенные волосы тяжелыми прядями спадали на плечи и струились дальше вниз. Её лоб был перехвачен узорчатой лентой, а на шее блестела тонкая золотая цепочка с каким то круглым медальоном. Грудь вызывающе смотрела вперед и чуть в верх. Небольшой ореол сосков как бы подчеркивал всю изящность и миниатюрность её форм...
        - Инна, позволь я тебе представлю сэра Самра. Эту обузу якобы для моей безопасности мне навязал отец. Он истинный. Сэр Самр, позвольте я вам представлю леди Инну, мою подругу из дома Смиртов. Но ни какого отношения к сильному магу Смирту она не имеет.
        Раздался мелодичный голос: - Ергиз, если он действительно истинный, тот я наверняка перед ним стою обнаженной? Это так сэр Смарт?
        - Леди Инна с такой внешностью и фигурой как у вас носить одежду - преступление. Люди должны любоваться и боготворить вас. Я никогда в своей жизни не встречал более красивой девушки чем вы.
        - Это, молодой человек, - вмешалась леди Ергиз,- к вопросу о внешности моих некрасивых подруг.
        - Сэр Самр, а вы видите мой медальон?
        - Конечно леди. И если вы подойдете поближе, то я даже смогу рассмотреть что изображено на золотой овальной пластине, которая висит у вас на цепочке.
        - Сделайте одолжение, а то я знаю, что у меня с рождения на шее висит медальон, но его никто почему то не видит, ни маги, ни сильные маги, а до недавнего времени у меня не было знакомых из истинных.
        Ни капли не стесняясь своей наготы она подошла ко мне почти в плотную. От неё пахнуло ароматом каких то цветов и от этого запаха у меня даже немного закружилась голова, но перехватив озорной взгляд леди Инны, которым она обменялась со своей подругой, я понял, что все это подстроено.
        - На лицевой стороне вашего медальона изображено солнце, или какой то диск с двенадцатью лучами. Под ним надпись на неизвестном мне языке. Вы позволите мне перевернуть ваш медальон другой стороной?
        - Да, сделайте одолжение.
        Как я ни старался, но моя рука непроизвольно коснулась её груди и я почувствовал, что краснею. Только потом я сообразил, что молодая леди специально немного дернулась так, что бы мои пальцы коснулись её соска. И тем не менее я перевернул медальон и внимательно прочитал надпись на общедоступном языке, что была под таким же изображением солнца или диска. А написано там было следующее: "Молчание - золото. Лучше промолчать, чем сказать что то лишнее"
        - Ну что там? - поторопила меня леди Инна.
        - Там такое же изображение или солнца или диска с двенадцатью лучами. Но к сожалению я не могу вам сказать, что там написано.
        - Так вы прочитали надпись?
        - Да я прочитал, но ещё раз повторяю, сказать вам, что там написано, я не могу, а врать не хочу.
        Наступило молчание. Подруга леди Ергиз хлопала глазами не понимая, как ей такой красивой и обаятельной отказывают в таком пустяке, как сказать, что написано на её медальоне.
        Молчание нарушил я.
        - Леди Инна, за то время, что я провел в качестве телохранителя леди Ергиз, у нас сложились некоторые правила поведения, которые вам надлежит усвоить и постараться их выполнять. Начну с самых необычных: - во первых молодая леди может куда либо идти только в моем сопровождении. Каждую комнату куда она хочет зайти сначала осматриваю я, и только потом она может туда войти. Во вторых, я сплю в спальне леди Ергиз рядом с ней, но не в одной постели. В третьих, когда леди Ергиз совершает омовение я нахожусь рядом, так же как и она находится рядом в этой же комнате, когда ополаскиваюсь я. Это издержки моих обязанностей. У меня к вам будет просьба, когда я буду умываться, ждите пожалуйста меня за дверью. С меня хватит и одной леди Ергиз.
        - И не надейтесь сэр Самр. Значит вы можете на меня смотреть без одежды а я на вас нет? Все должно быть по честному, ведь правда Ергиз?
        - Конечно, тем более, что мы ополаскиваться будем вместе, а меня обнаженную молодой человек уже видел несколько раз, так что ничего страшного не случится, если и ты на него посмотришь, только не очень пристально, а то он стесняется,- и подруги громко рассмеялись.
        Значит все таки подстроено,- пронеслось у меня в голове. Ну подождите красавицы...
        - Леди Инна вы прибыли во дворец одна, без сопровождающих?
        - Конечно одна. Всем известно, что посторонних дворец к себе не пропускает. Тут действует какая то непонятная магия с которой уже несколько лет никто не может разобраться.
        Пользуясь тем, что девушка все ещё стояла близко возле меня, а Ергиз за мной, я рывком швырнул Инну в сторону молодой леди, одновременно срывая с пояса метательный нож и бросая его в лицо человека, который стоял в нескольких метрах от меня.
        Я промахнулся, вместо того, что бы попасть ему в глаз, я попал в щеку и только второй нож воткнулся ему в горло. Все это произошло так быстро, что девушки не успели ни как не отреагировать на мои действия. Мой клинок довершил начатое, хотя в этом никакой необходимости уже не было. Тело ещё до того как я подскочил к нему, стало медленно валиться на пол, а из рассеченного горла раздавались хрипы и бульканье.
        - А вы говорили, что прибыли одна в гости и без сопровождения? Тогда позвольте спросить вас, а это кто? Я откинул в строну выпавший из рук убитого узкий кинжал. Он звякнул об пол. Обе девицы с ужасом смотрели на появившуюся из неоткуда сначала лужу крови, а потом и тело человека.
        Первой пришла в себя леди Инна, и вообще она отличалась завидным самообладанием: - Это слуга из дома мага Мор. Он одет в их цвета.
        Ещё больше девушки затрепетали, когда и этот труп покрылся дымкой а потом исчез на их глазах.
        - Скажите леди Инна, а когда вы в последний раз навещали свою подругу?
        Она пожала плечами: - Наверное больше месяца назад. Обычно Ергиз сама приходит ко мне в гости
        - А когда вам стали сниться кошмары? - обратился я к дочери лорда. Она поняла мой вопрос правильно: - Дней пять назад, не больше.
        - А кто приходил в тот раз к вам в гости?
        - Томра, это ещё одна моя подруга. Но она забегала буквально на минутку, сообщить, что уезжает из Стикса на несколько дней, возможно на пару недель и не сможет бывать у меня.
        Я задумался, все сходится. Забежать на минутку, провести этого сынка Чернь, потом уехать из города на несколько дней что бы никто ничего не заподозрил и вернуться назад как ни в чем не бывало.
        - А скажите мне леди, эта ваша Томра она была знакома с сыном сильного мага Мор магиком Чернь?
        - Да вроде,- неуверенно проговорила леди Инна. - Поговаривали что он одно время ухаживал за ней и даже был с ней близок и вхож в её дом, но потом у них что то там разладилось. Но это было до того, как мы приняли её в нашу компанию и она стала с нами дружить.
        В это время с пола исчезли и последние капли крови.
        - Мне надо ополоснуться, а то после тренировки я наверное не очень приятно пахну.
        - И я тоже хочу смыть с себя эту грязь, - тут же подхватила леди Ергиз,- пойдем Инна, а сэр Самр пусть сопровождает нас.
        - Обожди Ергиз, сэр Самр, а кого собирался убить этот слуга?
        - Думаю что вас миледи и сделать это надо было непременно в доме лорда Джаба и леди Селены, что бы бросить на них тень. Хотя вполне возможно что вас он использовал только как прикрытие, что бы вместе проникнуть во дворец, а конечной его целью была молодая леди или леди Селена.
        - Ну мама вряд ли. На ней сильнейшие защитные чары и все это в городе знают. Так что или я или Инна ты.
        В комнате для умываний девицы, вернее Ергиз сняла с себя нательное белье, а Инна просто провела по бокам руками и слегка подталкивая друг друга и повизгивая они стали плескаться под струями теплой воды. Мне было неудобно, но я все равно изредка бросал на их обнаженные тела взгляды, оправдывая себя тем, что слежу за их безопасностью.
        Потом накупавшись и видимо закутавшись во что то магическое, что мне не было видно, они уселись на лавку, на которой до этого сидел я и сделали вид, что о чем то оживленно беседуют. Пришлось раздеться и мне. И хотя я не испытывал стыда и неудобство, все равно какое то чувство скованности у меня осталось. Даже самовнушение, что мы находимся в общей бане мне не очень помогло.
        - А у вас неплохая фигура сэр Самр и мышцы достаточно развиты,- леди Инна пристально рассматривала меня. - Жаль что у вас на шее не висит ни какого медальона, а то я бы была не против рассмотреть его поближе, а то и потрогать,- и она облизала языком свои губы.
        Ергиз улыбнулась и покачала головой. - Все, хватит, пора идти переодеваться к ужину, а то мама не любит, когда мы опаздываем. Да и рассказать ей о происшествии надо будет.
        - А мне то что переодевать,- и леди Инна провела руками по своим бокам. - Сэр Самр меня уже и так всю видел и даже наверное попробовал на вкус. А вот тебе, нашей недотроге, надо переодеться, я же вижу какими влюбленными глазами он смотрит на тебя. А это точно что вы не спите в одной постеле?
        - Инна всё, хватит. И не вздумай так пошутить при матери. Она все воспринимает вполне серьезно. Самр пошли, мне надо переодеться.
        На этот раз молодая леди предстала передо мной в коротеньких штанишках и такой же коротенькой рубашке, из под края которой, стоило ей немного приподнять руку, выглядывал сосок. Вне всякого сомнения обе леди были одеты в красивые магические одежды и чувствовали себя вполне комфортно, но каково было мне...
        За ужином посмеиваясь леди Инна рассказала леди Селене о происшествии в тренировочном зале так, словно это был небольшой пустячок не заслуживающий особого внимания. Однако леди восприняла это вполне серьезно и пообещала доложить об этом лорду Джабу.
        Сразу же после ужина обе леди не сговариваясь отправились в спальню и сев ко мне спиной на кровать, стали что то оживленно обсуждать и сплетничать. В руках у меня опять оказался толстый фолиант с законами и я углубился в чтение. Сколько так прошло времени я не знаю, но тут до моего уха донеслось мое имя и тихи смех подружек. Сомнений не было. Эта парочка или перемывала мне косточки, или задумала очередную каверзу в отношении меня. И что им неймется. Не ужели так трудно понять, что это не хихоньки и хаханьки, а самые настоящие попытки кому то из них навредить.
        И вновь я погрузился в сухой язык изложения законов и порядка их применения. Наконец я почувствовал, что девушки подозрительно затихли. Нет конечно краем глаза я за ними наблюдал, больше конечно за Ергиз, но такое спокойствие и тишина настораживали.
        - Сэр Самр, пора спать,- небрежным тоном и немного наиграно, как мне показалось, произнесла дочь моего наставника. Обе девушки одновременно встали, провели руками по своим бокам и повернулись ко мне лицом. Когда леди Ергиз успела снять с себя настоящую одежду я не заметил, но сейчас они стояли передо мной обе абсолютно голыми. Это было завораживающее зрелище. По моему господь не создал ничего прекраснее обнаженного женского тела. Они хихикнули прямо мне в лицо и забрались вдвоем под одеяло, немного там повозились удобно устраиваясь и вскоре я услышал ровное дыхание обоих. Свет в комнате начал медленно гаснуть, я отложил книгу в сторону и тоже разделся. Как обычно разместил оружие под рукой, а метательные ножи под подушкой и на полу.
        Заснуть я долго боялся, так как не знал, что задумали эти проказницы. На всякий случай я даже перенес свою кровать ближе к двери, и перегородил ею выход. Но ровное дыхание и отсутствие какого либо шевеления успокоили меня. И тут я услышал осторожный скрип за дверью. Кто то стараясь ступать бесшумно шел по коридору. Я мгновенно напрягся, тихо встал с кровати и взял в руки клинок. Во второй руке у меня появился метательный нож из под подушки. В это время за окном полыхнуло и очень ярко, потом ещё раз и ещё раз. Кто то настойчиво пытался пробраться во дворец лорда Джаба. Дверь с шумом распахнулась и два человека в темном одновременно попытались ворваться в комнату. Только они не учли, что проход в неё загораживала моя кровать. Один из них споткнулся и прежде чем он успел выпрямиться мой клинок пронзил его насквозь, а вот со вторым мне пришлось повозиться. Он если и уступал мне, то не во многом. Та же скорость в движении, быстрая сообразительность, я бы даже сказал, что чувствовалась школа лорда Джаба. Неужели это кто то из его молчунов что прошли у него обучение? Однако времени для раздумий у меня не
было. Искры и лязг металла, тихие проклятия на мою голову,- это все, что было слышно в тишине комнаты. Наконец то мне удалось провести прием из арсенала Хорха и рассечь руку противника, в которой он держал клинок. В то же мгновение как он немного опустил его чуть ниже уровня своего лица, я метнул нож и одновременно нанес колющий удар в грудь. Мой легкий меч застрял в его грудной клетке и рукоять выскользнула из моей вспотевшей руки.
        - Вы свет наконец то включите или нет, - рявкнул я во все горло.
        Ответом мне была тишина. Вырвав меч я быстро бросился к кровати. Обе девицы сладко спали. В их крепком сне было что то неестественное и я не очень церемонясь сбросил их обоих на пол. Тут же загорелся свет. Я ничего не понимал. Почему они спят, ведь шум схватки должен был их разбудить? Не сразу, но до меня дошло, что тут замешана проклятая магия. Видимо те, кто пробрался в дом использовали нечто, что усыпило моих подопечных. Весь вопрос был в том, как и кто пробрался сюда.
        На шум пришла в халате леди Селена. Увидев бардак от схватки в спальне она немного побледнела и схватилась за косяк двери. Я поспешил её успокоить:
        - С девушками все в порядке, но они почему то спят беспробудным сном и даже факт того, что я их сбросил на пол, никак на них не повлиял. Наверное магия.
        По её знаку я отодвинул кровать и переступив через трупы она подошла к беспомощно лежащим девицам. Проведя над их лицами рукой и произнеся какие то слова скороговоркой, она удовлетворенно сказала:
        - С ними действительно все в порядке и сейчас они проснутся. Пока они будут приходить в себя, пойдем мой мальчик посмотрим кто в этот раз пожаловал к нам в гости.
        Мы внимательно рассматривали погибших, а леди Селена даже опустилась на колени.
        - Это не жители Стикса. Это самиры - наемники. Но как они попали в город минуя лорда Джаба? Ему надо немедленно сообщить об этом,- и она поспешно вышла из комнаты, на последок бросив, - Ничего здесь не трогайте до приезда лорда.
        Девушки зашевелились и проснулись почти одновременно.
        - Молодой человек, - раздался довольно таки злой голос леди Ергиз,- а что это мы делаем на полу и как мы тут оказались?
        А на меня накатилась усталость и какое то безразличие. Я наконец то заметил, что это не пот на моей руке, а кровь и тут же запястье предательски заныло. Все таки это самир зацепил меня. Вот сволочь. А я и не заметил как пропустил его удар.
        - Ергиз, мне нужен кусок полотна для перевязки. В моем шкафчике есть такой, оторви и принеси мне. Я старался говорить спокойно и уверенно и это мне удалось.
        - Вот ещё чего, - услышал я в ответ из за кровати,- в нашем доме нет слуг.
        Скрипнув зубами я прошел к своему шкафу, открыл его и достал от туда полотно, что ещё ткала старая Марфа и который я берег как память о своем доме. Первой пришла в себя Инна. Она быстро вскочила, зыркнула по сторонам , увидела лужи крови и двоих убитых, глаза её расширились, она ойкнула и тихо завалилась на кровать.
        - Слышь ты, голозадая дочь лорда. Мне надо перевязать руку, сам я толком этого сделать не смогу, так что отрывай свои кости от пола и быстро ко мне, не дай бог в дом пробрался ещё кто нибудь...
        Только тут до молодой леди дошло, что я не шучу, не разыгрываю их и что в спальне действительно что то произошло. Она поднялась с пола, увидев кровь и трупы, тоже тихо ойкнула.
        - Ну ещё ты упади в обморок,- ругнулся я. Одна помощница вон уже лежит.
        Ергиз быстро подошла ко мне, со злостью вырвала у меня из руки полотно, порвала его на две ленты, и откуда только сила у неё взялась в руках, и как умела перевязала мне неглубокий порез на запястье.
        - Спасибо, - буркнул я. Оденься и подними свою подругу, пусть тоже оденется, скоро сюда прибудет твой отец. Когда закончишь одеваться поможешь мне нацепить на себя рубаху и штаны. Одной рукой это делать не очень удобно
        Выслушав меня молодая леди молча пошла к кучке моей одежды, сгребла её в одну охапки и принесла мне. Потом стала помогать мне одеваться. При этом её грудь касалась моего лица и я не удержался и поцеловал её. Она не отпрянула, не дернулась, а только запрокинула мое лицо вверх и крепко поцеловала меня в губы. Я задохнулся от неожиданности.
        - Ты чего? - встревожено спросила она.
        - Я ещё ни с кем ни разу не целовался...
        Когда мое одевание было закончено, молодая леди растолкала свою подружку и они ни мало не стесняясь меня переоделись. Вернее надели на себя нательное белье и привычно провели руками по своим бедрам и бокам.
        - Что здесь произошло? - голос леди Инны утратил обычную уверенность.
        - Ничего страшного. Используя магию вас погрузили в глубокий сон и два самира - наемника попытались напасть на вас. Мне удалось с ними справиться. Леди Селена пошла вызывать лорда Джаба и он скоро сюда прибудет.
        - И это все? - поинтересовалась Ергыз. - Все,- подтвердил я.
        - А как ты получил рану? - Не знаю,- честно ответил я. - О том что у меня повреждена рука я почувствовал только после того, как вы немного пришли в себя, а леди Селена уже ушла. К счастью рана не опасная и через пару дней все заживет.
        - Мне страшно оставаться у вас, я пожалуй вернусь домой,- захныкала леди Инна.
        - Ну это вряд ли, - спокойно произнес я. - Если вы попытаетесь уйти я вас просто напросто зарублю. Уверен у лорда возникнет к вам несколько неприятных вопросов, а как принимающий решения и исполнитель, он получит на них ответы.
        Леди Инна закрыла лицо руками, села на кровать и не шевелилась до самого прибытия лорда Джаба, который прискакал в свой дворец буквально через пол часа после того, как леди Селена покинула спальню своей дочери.
        Свой рассказ о нападении я начал с момента появления у нас леди Инны и о возникших у меня подозрениях по поводу её поведения и закончил описанием схватки с самирами. Джаб выслушал меня не перебивая и не задавая вопросов. Потом поднял свою руку вверх, вытянул её ладонью вперед в сторону леди Инны, сверкнула короткая вспышка, молодая леди выпрямилась, встала как истукан и замерла.
        - Рассказывай все, что знаешь,- проговорил лорд и леди заговорила тусклым голосом....
        5.
        "- Никогда ещё маги Стикса не испытывали таких унижений как при этом выскочке лорде смотрителе.
        - Городом всегда правили мы, а удел лорда был подписывать наши распоряжения и указы.
        - Мы должны дать ему понять, кто истинные хозяева города.
        - Сам Джаб для нас недоступен, но ведь есть его семья, о которой все знают и которая в открытую живет в его городском дворце. Свой удар мы должны направить на неё.
        - К сожалению бывшая жена лорда находится под такой защитой, что только сумасшедший рискнет даже приблизиться к ней с дурными мыслями. Остается его дочь...."
        Леди Инна говорила разными голосами и интонациями, а смотритель внимательно слушал её и делал кое какие пометки на пергаменте, видимо узнавая голоса и записывая их обладателей.
        "- Но во дворец невозможно просто так проникнуть, на нем тоже защита.
        - Говорят лорду покровительствует сам Неклюд.
        - Во дворец проникнуть можно, но только с тем, кто туда вхож. Если взять этого человека за руку, то защита не разберет сколько пройдет туда людей один или два, а может быть и три.
        - Надо установить подруг этой гордячки и по возможности купить или запугать парочку из них.
        - Весь вопрос упрется в исполнителей.
        - За это не волнуётесь, у меня на примете есть парочка надежных людей, а если что наймем на стороне. С пришлых взятки гладки, а мы как будто бы и в стороне..."
        Находясь под воздействием, молодая леди подробно пересказывала разговоры свидетелем которых она была. Оказывается она была в курсе всех планов заговорщиков и сама добровольно взялась помогать им. Для этого она подружилась с Ергиз, втерлась к ней в доверие, добилась того, что защита дворца пропускала её беспрепятственно во внутрь...
        - Почему ты это сделала? - задал очередной вопрос лорд
        - В городе может быть только одна первая красавица и ею должна быть только я.
        - Продолжай
        " - Первую попытку провалил сын Мора - Чернь. Во дворец его провела Томра, которая была в него влюблена и которую пообещали изнасиловать и отдать на потеху самирам, если она не поможет. Однако вместо того, что бы сразу убить дочь Джаба, он решил над ней поиздеваться и в течении двух или трех ночей только и делал что лапал её и все пытался овладеть ею сонной, у него ничего не вышло. А потом появился какой то юноша из холма скорби и Чернь оказался в своей спальне без головы. После этого пришла моя очередь действовать. Сильный маг Мор выделил для этих целей своего доверенного слугу, а сильный маг Хорон прислал двух самиров - наемников из отряда, который скрывается в его доме.
        Я провела их всех троих. Моей задачей было отвлечь внимание этого юнца и позволить слуге нанести всего один удар кинжалом. В этом он был специалист. Если этот план не удастся, то ночью я должна была уговорить Ергиз отвлечь парня вплоть до того, что займусь с ним любовью и позволю наемникам внезапно напасть на спальню. Меня они знали и тронуть не должны были, так как находились под заклятием, а вот Ергиз и этого молодого человека должны были убить на месте. Как только дочь лорда умрет, сразу же умрут и самиры, а я должна была поднять крик и панику... Но эти дикие маги решили подстраховаться и использовали заклятие усыпления не понимая, что на истинного оно не подействует, зато подействует на нас и насторожит охранника....
        - Так оно и произошло,- подтвердил я,- девушки слишком быстро заснули, хотя перед этим явно задумывали какую то пакость в отношении меня, хихикали и перешептывались. Я отодвинул свою кровать к двери и перегородил проход, а потом услышал тихие шаги в коридоре....
        Допрос продолжался почти до самого утра и я узнал много интересного. В заговоре против лорда участвовали почти все сильные маги члены городского совета. Исключение составляли только два заклятых друга Смирт и Грак, которых даже не приглашали на тайные заседания из за боязни, что Грак как тесть лорда Хорха воспротивится и разрушит все замыслы, а Смирт, не смотря на вражду с Граком, является его самым преданным другом и может все ему рассказать....
        Джаб щелкнул пальцами и тут же из за двери выступил один из его странных слуг - молчунов. Одноглазый протянул ему свой пергамент и отдал короткий приказ: - Всех доставить в темницу, сопротивляющихся - убить и доставить головы. У Хорона прячется отряд самиров. В твоем распоряжении десяток молчунов.
        Когда слуга ушел я несмело поинтересовался: - Джаб, а не мало ли будет одного десятка что бы справиться со всеми сильными магами, их слугами и отрядом наемников? Мне можно присоединиться к отряду? Думаю я смогу им помочь...
        - Не глупи Самр, твоя задача охранять Ергиз и её пока никто не отменял. Наоборот, теперь вероятность нападения на неё возрастет многократно. Часть сильных магов скроется из города и попытается мстить, так что для тебя начинаются по истине трудные дни и ночи.
        - Но ведь по этому я и прошусь в отряд. Магия на меня не действует...
        - А я тебе ещё раз говорю, - успокойся. На молчунов магия тоже не действует и вообще,- тут он понизил голос до шепота,- они не совсем люди. Это слуги Неклюда. Пока они молчат,- они бессмертны. А заставит их произнести хоть одно слово может только сам Неклюд. Так что за них не беспокойся. Если понадобится, то они весь город разнесут по камешкам. Жаль что у меня их только десяток. Да, сглупил я тогда у Неклюда.
        - И ничего ты не сглупил,- подала голос леди Селена,- а поступил правильно. Я думаю, что волшебник до сих пор чувствует себя обязанным тебе и в случае крайней необходимости придет на помощь. Сейчас такой необходимости нет.
        - Это кто тебя так неумело перевязал?- сменил тему разговора смотритель. - Наверное Ергиз? Странно, как это она ещё в обморок не упала от вида крови, ведь она такакая нежная и одухотворенная... В голосе лорда звучала ирония.
        - Как смогла так и перевязала,- Ергиз вздернула подбородок. - Сами виноваты, надо было учить меня чему нибудь полезному....
        Не обращая внимания на её слова Джаб ловкими движениями снял с меня повязку и отодрал уже начинавшую присыхать корочку. - Ничего серьезного, так, царапина. К тому же не глубокая. К вечеру не останется и следа. На держи,- и он протянул мне небольшой мешочек с каким то порошком, который снял со своего пояса. - Посыпай им ранку и больше не перевязывай её. Оно того не стоит. А вот что кровь догадался остановить, это хорошо.
        Джаб вновь щелкнул пальцами и из за двери появился очередной молчун. Кивнув в сторону леди Инны он распорядился увести её.
        - И что с ней теперь будет? - поинтересовалась молодая леди.
        - Продадут на галеры. На три года. Там тоже иногда гребцам требуется женская ласка. А учитывая её молодость и здоровье три года она пожалуй выдержит, а потом отпустят на все четыре стороны.
        Меня передернуло от этих слов. Заметив это, лорд спокойно произнес: - То что они пытались сделать в Стиксе - это государственная измена и она карается смертью. В отношении Инны я избрал самую мягкую степень наказания, можешь свериться по своду законов Мерилена. В борьбе за благополучие государства нельзя быть мягкотелым. Иначе это можно будет расценить не как силу, а как слабость. Я не очень удивлюсь, если в ходе допросов узнаю, что эти сильные маги вынашивали планы полного уничтожения всех истинных, начиная со Стикса и кончая всей страной. Жажда власти делает людей слепыми. Мы ещё с тобой поговорим об этом.
        А теперь вам всем, и тебе дорогая тоже, следует отдохнуть. А я пока на первом этаже начну допрашивать первых уцелевших. В обед я вас разбужу.
        Леди Селена, заботливо поддерживаемая Джабом направилась в свои покои. Трупы самиров к этому времени уже унесли куда то молчуны, а следы крови вновь исчезли и с пола и с ковров. Дворец знал свое дело и внимательно следил за чистотой.
        С пола я поднял один из клинков самира.
        - Ергиз, смотри, а он настоящий и немного странный, не такой как у нас.
        Я вытащил свой клинок и положил их оба на свою кровать, которая уже заняла свое привычное место и стал сравнивать. Клинок самира был немного уже и чуть длиннее чем мой. Он был легче, а самое главное отличие заключалось в том, что его рукоятка заканчивалась не привычным крестом, а своеобразным куполом, который прикрывал почти что полностью руку, хотя и крест тоже присутствовал. Я взял клинок самира в руку и примерил его. Кисть полностью была защищена. Вот почему мне с таким трудом удалось его ранить, а все мои попытки выбить его меч оказались безрезультатными. Хороший клинок, надо будет попробовать им поработать и проверить на тренировке. Я оглянулся на молодую леди. Она, не снимая с себя белья, уже спала по верх одеяла. Я укрыл её и не удержавшись погладил по щеке. Её кожа оказалась на удивление нежной и бархатистой. Она улыбнулась во сне, взяла мою руку в свою и крепко её прижала, а потом и вообще легла на неё. Я боялся пошевелиться, что бы не вспугнуть это чудное ощущение тепла её щеки...
        Когда мне удалось освободиться, я прошел к своей кровати и тоже не раздеваясь лег, по привычке проверив доступность оружия и метательных ножей. Заснул я быстро, несмотря на то, что после порошка ранка немного ныла и зудела.
        Проснулся я первым. Мне захотелось есть, что было неудивительным, ведь завтрака у нас не было. Сделав свои дела в туалетной комнате, я переоделся в свежее бельё, а грязное засунул в свой шкафчик на нижнюю полку, зная, что где то через час оно уже чистое и расправленное будет лежать на верхней полке. Затем дожидаясь пробуждения леди Ергиз я стал читать свод законов.
        - Ты что так и не ложился спать? - её голос заставил меня аж вздрогнуть, так неожиданно он прозвучал в тишине. Ещё более неожиданным было её обращение ко мне на ты. Нет конечно, она и раньше мне тыкала, но тогда это было обращение как к низшему, как к слуге, а сейчас она обратилась ко мне как к равному.
        - Почему? Я спал, но организм потребовал своего, я проголодался и проснулся.
        - Мой организм тоже требует своего.
        Я сразу понял её и ответил: - Туалетную комнату я уже проверил, там все в порядке. Она кивнула головой и скрылась в ней. Выйдя, она позвала меня: - Пошли, мне надо смыть с себя всю ночную грязь, мне кажется, что я вся пропиталась этим предательством Инны. А признайся, она тебе сразу понравилась?
        Я решил немного покривить душой: - Нет, я просто её сразу заподозрил в нечестности и решил усыпить её бдительность,- продолжая разговор мы вошли в комнату для умываний. Она быстро разделась, изредка посматривая на меня.
        - Раздевайся и ты, я хочу, что бы ты был рядом. Мне так спокойней, да и спину мне потрешь, а я потом тебе,- и не давая мне опомниться от её предложения, спросила продолжая начатый разговор,- а что в её поведении вызвало у тебя подозрение?
        Я быстро разделся и уже стоя под струями воды в непосредственной близости от девушки прерывистым голосом объяснил: - Насторожило многое. Во первых ты в своем приглашении в гости ( я тоже решил обращаться к ней на ты) наверняка сообщила, что я истинный,- Ергиз кивнула головой, подставляя лицо под теплые струи воды,- а значит она знала, что я не вижу магической одежды и все равно пришла обнаженной. Значит она рассчитывала, что все мое внимание переключится именно на неё. Потом этот трюк с медальоном, когда она вплотную подошла ко мне и закрыла обзор, однако не учла, что тень от солнечных лучей, что били в окно, позволяют мне увидеть то, что твориться у неё за спиной. Ну и потом она вздрогнула, когда я спросил пришла ли она сюда одна или нет. Хотя не скрою, слуга сильного мага Мора подобрался к нам очень близко. А окрепли мои подозрения после того, как она сразу же назвала его слугой Мора, хотя он был одет в однотонный настоящий балахон и ни каких цветов принадлежности к какому то дому у него не было. Из этого я сделал вывод, что она знала, кто этот убийца. Ну а дальше оставалось только держать ухо
востро и не сделать ошибки...
        У меня выступили мурашки на коже от прикосновения её рук к моей спине, а она нежно гладила её, смывая появившуюся пену. Потом она повернулась ко мне спиной и я стал мыть ей спину.
        - У тебя очень нежная и бархатистая кожа. - Я знаю, это у меня от мамы. А от отца вредный и настырный характер. Я почти всегда добиваюсь своего, - она повернулась ко мне лицом и прижалась всем телом. - Поцелуй меня. - А я не умею целоваться,- мне почему то стало смешно. Заулыбалась и она: - А я тебя научу. Мня в детстве часто целовали имама и папа. Меня любили и, тут она вздохнула,- наверное действительно баловали.
        Она привстала на носочки и поцеловала меня в губы. И вновь, как и в тот первый раз, у меня перехватило дыхание, и воздух из легких куда то быстро испарился.
        - Ну вот видишь, целоваться не так то уж и страшно. Ладно пойдем, а то скоро обед, а у нас в семье не принято опаздывать к столу, при этом она опустила голову вниз.
        Я покраснел до пунцового цвета, так как мои щеки и уши загорелись как от огня. Ергиз смотрела на низ моего живота, а там, по мимо моей воли один из моих органов резко напрягся и поднялся в верх.
        Она засмеялась: - А я боялась, что ты вообще ни как не отреагируешь на меня, таким ты показался мне правильным, спокойным и сильным. А теперь я вижу, что победила тебя. Видишь, кок он у тебя напрягся?
        Договорить ей не дали. - Молодежь, пора на обед,- раздался голос леди Селены, - заканчивайте умывание и марш к столу.
        Стараясь не смотреть на довольную и улыбающуюся молодую леди, я торопливо оделся и первым вышел из комнаты. На пояс я повесил клинок самира, так как сразу же после обеда собирался проверить его в тренировочном зале, а на другой бок повесил свой клинок.
        Леди Ергиз, словно издеваясь надо мной вновь оказалась одета в свою маленькую юбочку и такую же коротенькую рубашку, которые по существу ничего не скрывали, а наоборот придавали таинственность и вызывали желание не только заглянуть, но и пощупать, что же там такое как будто бы спрятано.
        За обедом лорд Джаб светился от радости. Он сразу же огорошил нас: - Заговор раскрыт полностью. Все заговорщики дают правдивые показания и топят друг друга, сваливая вину на других. Как я и предполагал, нити заговора тянутся в столицу, ко двору " того кто вправе принимать решения". Я уже отправил ему подробный отчет и свои выводы. Думаю верховный лорд с ними согласится. А если это произойдет, то вскоре грядут большие перемены.
        - Ну о переменах, которые возможно будут, а возможно и нет мы пока говорить не будем, а вот послушать о результатах расследования нам хотелось бы, ведь правда дети?
        Мы с Ергиз дружно кивнули головами, сосредоточено поглощая наваристую похлебку.
        - Сбежать удалось только трем сильным магам, остальных или пленили, или казнили на месте за сопротивление. Отряд самиров был уничтожен почти что полностью, двух раненых после допроса отпустили,- лорд Джаб хитро посмотрел на нас. - А почему их отпустили, кто мне скажет?
        - Молчуны? - предположил я
        - Вот именно. Два молчуна уничтожили весь отряд, а ведь в нем были лучшие из лучших бойцов этих племен. Кстати самые лучшие были направлены по вашу душу Ергиз, так что тебе здорово повезло, что именно Самр охраняет тебя. Любой другой бы не справился с ними. Даже я не уверен, что отделался только одной царапиной.
        - Дорогой, не отвлекайся на пустяки, все и так знают, что Самр ваш с Хорхом ученик, так что нечего его расхваливать.
        Джаб заулыбался и поправил повязку на глазе: - Все то ты понимаешь дорога, но ведь если сам себя не похвалишь, даже через своего ученика, от вас похвалы не дождешься....
        Ладно, ладно, продолжаю. Отряд самров состоял из пятнадцати лучших племенных воинов. Их провели по тайным тропам под покровом невидимости. Все они были магами и вооружены настоящим оружием. Они должны были сыграть решающую роль в захвате власти в городе и расправе с неугодными совету магов. В первую очередь они предназначались для того, что бы убить именно меня, когда я буду следовать во дворец с малой охраной, оплакивать свою дочь. Рассчитали они все четко. Действительно, если б что нибудь случилось, то меня сопровождали бы только четыре молчуна.
        За свое участие в заговоре самиры потребовали мою голову и отмену договора о пятикилометровой зоне отчуждения, ну и там по мелочам,- золото, новые территории и рабов из числа противников совета магов. Им все это было обещано.
        Во главе заговора стояли сильный маг Хорон и маг Смирт - отец Инны. Вот почему она была столь осведомлена о всех подробностях, так как заседания заговорщиков проходили в доме Смирта. Мне правда до конца не ясна позиция сильного мага Смирта и его дружка Грака. Ну не верю я что они были в стороне от основной массы заговорщиков, хотя прямых улик у меня нет.
        Захват магами власти в Стиксе должен был послужить сигналом для выступления магов по всему Мерилену. Немедленному уничтожению подлежали все известные лорды исполнители, а так же все истинные из Агриколы, не зависимо от того, являются ли они воинами или нет. Правда на саму Агриколу нападать не планировалось, но передвижение её жителей и в первую очередь истинных хотели ограничить. Так же планировали запретить истинным пересекать границу Мерилена и переезжать на жительство в Агриколу. Правда в недрах дворцовых магов зрел закон о физическом уничтожении родившихся истинных, как это происходит в племенах самиров и в ряде других королевств.
        Должен вам сказать, что решающую роль в раскрытии заговора сыграл сэр Самр. Своими действиями он спутал все планы заговорщикам и заставил их действовать торопливо и необдуманно.
        Кстати Ергиз, твоя подруга Томра недавно погибла при загадочных обстоятельствах и на её теле было найдено письмо, в котором она подробно описывала все то, что знала о заговорщиках. Правда кому адресовалось письмо, тебе или мне - не известно. Скорее всего её убрали, что бы она не проболталась о Черне.
        Кстати, в заговоре даже участвовал главный городской судья и его помощник. Сейчас их готовят к допросу. Вам всем ещё по крайней мере один день придется посидеть взаперти и даже без допуска твоих подруг Ергиз. Мне надо будет закончить зачистку города, а вот после завтра ты можешь вывести в свет Самра и показать ему наш Стикс.
        Молодая леди кивнула головой, хотя и недовольно помрщилась, что впрочем не укрылось от зоркого взгляда леди Селены.
        - Ничего дорогая, ещё успеешь похвастаться своим защитником перед другими, ведь он ещё некоторое время побудет на твоей охране, не правда ли дорогой?
        - Конечно радость моя. Сэр Самр пробудет в нашем доме до тех пор, пока я не буду уверен, что моей дочери ничего не угрожает, по крайней мере ещё дней двадцать, это точно, а там посмотрим. Только вот Самру надо продолжать готовиться к своему отъезду для сдачи экзаменов в Агриколу и ты уж Ергиз снисходительно и терпеливо относись к его обязательным тренировкам.
        Я смотрю молодой человек решил попробовать работать двумя клинками? Похвальное желание. На моей памяти, в летописях упоминается, что только несколько легендарных охотников за монстрами владели этим искусством...
        Я покраснел, словно совершил какой то недостойный поступок. Ведь я просто хотел попробовать поработать этим новым для меня клинком, а теперь придется учиться действовать ещё и левой рукой.
        Словно прочитав мои мысли лорд Джаб добавил: - Это трудно, так что если у тебя ничего не получится, не расстраивайся, значит тебе это просто не по зубам. У других же тоже ничего не получилось...
        Дальше обед продолжался под рассказ леди Селены о том, что следует закупить из продуктов на рынке, а что из настоящих вещей, что бы кладовые во дворце были заполнены и готовы к предстоящему правда ещё не скорому рождению ребенка.
        Джаб, обращаясь ко мне безапелляционно заявил:
        - Хочу сына, даже пусть он будет не истинным, но все равно сын, а то с моими девчонками и поговорить не о чем. Заточки клинков их не интересуют, свойства металлов тоже, когда я завожу речь о доспехах или кольчугах, они сразу же начинают зевать, а в тряпках я сам не разбираюсь и ношу то, что покупает или заказывает у мастеров леди Селена. А так будет хоть с кем нормально поговорить.
        - Отец, а что с сэром Самр об этом поговорить нельзя?
        - Сэр Самр дочка, вольная птица. Сегодня он здесь, а завтра там. А сдаст экзамен, получит патент и начнет путешествовать по всей стране, если конечно не обзаведется к этому времени если не семьей, то по крайней мере невестой, к которой он будет стремиться хоть изредка приезжать.
        После окончания обеда, в нарушение установленных правил, я сразу же в сопровождении молодой леди отправился в тренировочный зал. Сначала я провел полноценную утреннюю разминку, которой у меня сегодня не было, а потом стал поочередно работать разными клинками, что бы убедиться в том, какой из них лучше и удобнее. Пришлось признаться самому себе, что клинок самиров был более удобен. Интересно, а куда делся второй? Надо будет спросить у Джаба.
        А вскоре в зале появился и сам лорд. Свой визит он начал с моего разноса. Мне досталось поделом, так как я забыл одеть свою кольчугу. Я уж было собирался вернуться в спальню за ней, но лорд остановил меня:
        - Ну уж нет, пусть и эта девица с тобой идет. Может быть тогда до неё дойдет, что и её жизнь зависит от тебя и что и она должна следить за тем как ты и во что одет, чем вооружен и не забыл ли что нибудь важное. Пусть тоже привыкает к ответственности не только за свои поступки, но и за других.
        Вместе с молодой леди мы поднялись в её спальню, где я взял кольчугу и одел её на себя, а потом мы торопливо вернулись в тренировочный зал. Я надеялся получить хоть какие нибудь советы от Джаба - с чего мне начать обучение работе с двумя клинками, но к сожалению лорда там уже не было. Зато у стены сиротливо стоял второй клинок одного самиров.
        Я решил пойти по пути наименьших трудностей, а именно - я сначала выполнял действие одной рукой, а потом пробовал повторить его другой. Было трудно, левая рука не всегда полностью слушалась меня, очень быстро запястье стало ныть с непривычки, но я не отчаивался. Во первых правой рукой из за царапины я тоже пока не мог работать в полную силу и скорость, и это позволяло мне как бы со стороны наблюдать за своими движениями и движением клинка, а во вторых стали отчетливо заметны ошибки, которые я совершал левой рукой. К тому же сказывалось мое умение жонглировать, а значит и действовать двумя руками. Не скажу, что достигнутые результаты меня удовлетворили, но к вечеру я был весь мокрый, а Ергиз со смехом сказала, что когда я что то старательно пытаюсь сделать, то высовываю кончик языка и у меня становится такой забавный вид.
        Честно говоря я за собой этого не замечал...
        Сразу же после того, как мы ополоснулись, вернее ополаскивался я, а Ергиз так просто, за компанию, постояла немного под струями воды, мы сразу же отправились на ужин. Ужинали мы одни и это нам позволило немного поболтать на отвлеченные темы. Первым делом молодая леди создала что то для себя магическое и с удовольствием это ела. Я тоже подналег на мясо и гречневую кашу, так как чувствовал, что прилично проголодался, а потом я завел разговор о её подругах и в первую очередь тех, которые были вхожи во дворец. Мы пришли к соглашению, что если молодая леди будет встречать их у входа во дворец это не будет умалением её достоинства, но позволит мне видеть, кто под покровом невидимости пытается проникнуть во дворец.
        И почему мне эта мысль не пришла раньше? Ведь это же так очевидно. Затем я попросил коротко рассказать мне о каждой из них, включая тех, к которым она сама ходила в гости. Как я и ожидал, близких подруг у дочери лорда оказалось не так то уж и много. Знакомых девиц было много, а вот подруг, которыми она дорожила, по её собственному признанию, всего пять. И о каждой она старалась рассказать что нибудь хорошее, но меня в первую очередь интересовало из какого они дома, имеют ли какое нибудь отношение к семьям сильных или простых магов, не являются ли сами магами и прочие "мелочи" которые интересовали меня с точки зрения обеспечения безопасности Ергиз. Из за наших разговоров ужин затянулся и в спальню мы вернулись когда за окнами уже давно стемнело.
        - Как думаешь Самр, сегодня стоит что либо ожидать или нам дадут спокойно поспать и отдохнуть? Как кстати твоя рука? - девушка быстрыми движениями скинула с себя настоящую одежду, провела руками по своим бедрам, одеваясь во что то магическое на ночь и нырнула под одеяло.
        - Уже не болит, порошок действительно оказался очень действенным средством заживления. А насчет нападут сегодня на нас или нет - я не знаю. С одной стороны знающие люди мне говорили, что самым опасным бывает тот зверь, которого или ранят или которому некуда деваться, а с другой стороны испуганный зверь бежит без оглядки, не смотря на то, что за ним нет погони. На всякий случай будем начеку, ведь твой отец обещал за сегодня, завтра полностью зачистить город.
        - Самр, расскажи мне о себе. Я отрицательно покачал головой: - Не время и не место.
        И словно в подтверждение моих слов за окном так сильно полыхнуло, в спальне стало светло как днем и даже , как мне показалось, сам дворец вздрогнул, а уж стекла точно задребезжали. В мгновение ока Ергиз подскочила и нырнула в мою кровать под мое одеяло.
        - И не вздумай смеяться,- прошипела она в ответ на мой удивленный взгляд,- я действительно боюсь, понимаешь, по настоящему боюсь, а рядом с тобой мне почему то спокойно, даже как то безмятежно...
        Договорить она опять не успела, за окном началась настоящая вакханалия сполохов, каких то громовых раскатов, скрежета и шума чего то падающего. Я встал с кровати, а Ергиз тут же воспользовавшись этим улеглась поудобнее, неторопливо оделся и даже одел кольчугу. Оба клинка оказались у меня в руках уже без ножен, а на поясе привычно расположились метательные ножи.
        А за окном продолжалась бесноваться настоящая буря. Крупные капли дождя стучали со звоном в оконное стекло, сверкала молния и гремел гром. Дверь в нашу спальню открылась во время одной из вспышек, молодая леди с головой укрылась моим одеялом, а в спальню вошла леди Селена.
        - Мне как то не по себе в своей спальне, так что я побуду до утра у вас. К тому же у вас одна кровать свободна. Как это мило с вашей стороны.
        Она прошла к постели Ергиз, по дороге погладив вынырнувшую из под одеяла голову дочери и улеглась на её место.
        - Это простая буря Самр, тут иногда такое бывает, правда редко, так что ни какой опасности нет, можешь раздеться и тоже лечь отдыхать,- леди Селена зевнула, поплотнее укрылась одеялом и затихла,- к тому же во дворце оставлены два молчуна для охраны...
        Я постоял ещё немного прислушиваясь к шуму за окнами и тишине в коридоре, а потом стал раздеваться. Вот дилемма- то ли ложиться в нательном белье, то ли раздеваться полностью, ведь Ергиз лежит в постели обнаженная, но это для меня на ней нет ничего, а для себя она во что то одета...
        Мои сомнения развеял голос девушки: - Раздевайся быстрее, у тебя тонкое одеяло и мне холодно...
        Я нырнул под одеяло и она сразу же прижалась ко мне. Действительно она была замерзшая, особенно ноги. Она обхватила меня руками, что бы я никуда не смог отодвинуться, чмокнула меня в щеку и поудобнее устроилась. - Все, спи, но не крепко, ты же мой охранник...
        Напряжение последних событий сказалось на ней и она очень быстро заснула, а может быть это леди Селена поспособствовала её быстрому сну. А я боялся пошевелиться. Впервые девушка лежала рядом со мной и не просто лежала, а обнимала меня. Я даже чувствовал как бьется её сердце, а её грудь кажется прожигало во мне дырку, так мне было горячо от её прикосновения. Заснул я не скоро и только после того, как буря за окном затихла и пошел настоящий дождик.
        Утром я проснулся из нас двоих первым. Леди Селены в спальне уже не было, хотя я чувствовал, что она вышла недавно, в воздухе ещё витал запах её духов. Ергиз почти что полностью забралась на меня, а её волосы щекотали мое лицо. Я попытался выбраться, осторожно, стараясь не разбудить её снял ногу с своего живота и медленно стал поворачиваться на бок, что бы она соскользнула с меня, но не тут то было. Она вцепилась в меня:
        - Ты куда? - В туалетную комнату. - И за меня сходи тоже, а то мне лень просыпаться....
        Вот так то. Ни тебе доброго утра, ни здравствуй. Просыпаться ей видите ли лень. Стараясь не шуметь я встал, прошлепал босыми ногами в туалет и быстро вернулся назад.
        - Я же просила и за меня сходить, эх ты. Теперь придется самой вставать.
        Она резко встала с кровати и тоже прошла в туалетную комнату, вернувшись от туда провела руками по своим бедрам: - Все, я тоже теперь полностью раздета. - Это как, - не понял я, - а разве ты ночью спала со мной одетая? - Ну какой ты не понятливый. Это я для тебя была раздетая, а для себя я была одета. А теперь и для себя я разделась полностью. Какой же ты не догадливый. Обнимай меня и целуй вот тут и тут тоже, а я пока ещё немного подремлю. Ночью была такая ужасная гроза, что я долго не могла заснуть и все возилась, а ты спал как убитый...
        Спорить я не стал, ибо как сказал в свое время сэр Эдиж - в споре с женщиной последнее слово может сказать только эхо и только женским голосом...
        Я осторожно прикоснулся губами к её щеке, потом шее... - Мне щекотно. Я перестал её целовать. - Ты почему перестал? - Так тебе же неприятно. - Мне щекотно, но это не значит, что мне неприятно. Давай, целуй дальше, а то скоро уже вставать на твою разминку и завтрак....
        День получился какой то шебутной. Завтракали мы опять в гордом одиночестве, но Ергиз это нисколько не напрягало.
        - Послушай, а с леди Селеной все в порядке? Может быть тебе стоит сходить поинтересоваться её самочувствием?
        Вместо ответа молодая леди показала мне перстень с небольшим зеленым камешком. - И что это означает? - поинтересовался я.
        - Этот перстень настроен на неё. Когда камень зеленый, то значит все в порядке, когда синий,- значит небольшое недомогание, а когда красный, значит надо звать лекаря. Сейчас он зеленый и у мамы все в порядке, так что можешь успокоиться.
        Все мои разминки и тренировки сводились к изучению различных приемов и движений левой рукой, а перед обедом я даже попробовал работать сразу двумя клинками и у меня по моему неплохо получилось, только вот левая рука постоянно запаздывала за правой и в моей защите появлялись бреши, которые были видны даже мне, не говоря уж о моем возможном противнике.
        - Слушай Самр, у отца где то в читальной комнате я как то раз видела книгу с нарисованными картинками и там у воина были два меча в руке. Давай после обеда посмотрим? Вдруг там тебе что нибудь пригодится....
        Лорд Джаб заскочил в свой дворец буквально на несколько минут и сразу же прошел в покои леди Селены, а потом вскочил на своего коня и в компании своих молчунов вновь куда то убыл.
        За обедом леди Селена поделилась с нами последними новостями: - Ночью перед грозой была попытка нападения на наш дворец. Его пытались закидать большими кусками камней и валунов. Такое под силу только очень сильному магу или нескольким магам, если они объединятся. Защита выдержала удар, а потом по нападавшим нанес ответный удар сильный маг Грак. Отец сказал, что он скрипя сердцем принял выбор своей Гикс и теперь полностью на стороне своего зятя - лорда Хорха, а значит и всех истинных. Зачистка города от сторонников мятежников продолжается и вполне возможно продлиться даже до завтрашнего вечера. В любом случае отец сказал, что предупредит вас, когда вам можно будет выйти из дворца на прогулку....
        Сразу же после обеда мы отправились в читальню, где принялись разбирать все книги подряд, так как Ергиз даже не помнила как она выглядела. Только через полтора часа мне удалось найти искомое. Это было практическое пособие по ведению боя с оберуким воином, с подробным описанием приемов и нарисованными картинками. Оказывается, когда то на юге в королевстве Сван жило племя, в котором все воины одинаково хорошо владели оружием обоими руками и их было очень трудно победить в схватке один на один. Вот тогда то кто то из воинов Агриколы и поехал в это племя, прожил там долгое время, а потом продиктовал эту книгу своим ученикам. С тех пор прошло немало лет. Племя оберуких воинов сгинуло, а книга переписанная несколько десятков раз затерялась вот в таких читальных комнатах. Книгу я читал даже за ужином, благо леди Селены опять с нами не было, а на ворчание молодой леди я внимания не обращал, буркнув ей, что это все для её же блага и защиты. Только перед сном, когда я уже почти что раздетый все ещё пытался повторить некоторые описанные приемы, терпение Ергиз лопнуло:
        - Тебе что книга дороже меня? Если б на меня сейчас напали, ты б даже не заметил этого. За весь вечер ты даже ни разу не взглянул на меня.
        - Леди, вы несколько преувеличиваете. Вы постоянно находитесь в поле моего зрения и я ни разу не повернулся к вам спиной. - Да? Тогда скажи в чем я была одета перед тем как мы пришли в спальню и я переоделась для сна?
        - Правильнее будет сказать когда вы разделись для сна, так как ваши магические одежды я не вижу. А одеты вы были в маленькие смешные штанишки на шнурочках спереди и очень короткую рубашку, из под подола которой постоянно выглядывала ваша грудь, что постоянно мешало мне сосредоточиться и сильно отвлекало.
        - Ты смотри, заметил. Все, хватит, закрывай свою книгу. Сегодня у нас с тобой практическое занятие по обучению тебя поцелуям. И оно будет проходить в моей постели. Быстро иди ко мне сюда,- она откинула край одеяла, под который уже успела забраться и приглашающе похлопала по простыне рядом с собой.
        - А это удобно? - Вот тебе раз. Вчера когда я спала у тебя было удобно? А сегодня уже нет? - Ну так это была моя кровать, а не чужая. - А какая разница, твоя или моя. Странный ты какой то. Ко мне не пристаешь, дотронуться до меня боишься. Слушай может ты больной? Я слышала от подруг, что есть такие, которые на девушек вообще не обращают внимания, а только на парней и мужчин.... А вот это мы сейчас и проверим.
        И пока я не сообразил, что она собирается сделать, она быстро вскочила, обежала кровать и толкнула меня на неё, а сама легла на меня сверху, просунув свою коленку мне между ног, а потом засунула туда ещё и свою руку. Свет давно уже погас и по этому я толком не видел, покраснела ли она сама, но что у меня горели щеки и уши, это точно.
        Заставив меня лечь полностью в свою постель и забравшись на меня сверху, она принялась целовать меня. От каждого её поцелуя я вздрагивал...
        - А теперь ты ложись на меня сверху и целуй меня... И грудь целуй, все равно ночь и ничего не видно.
        Медленно, но неотвратимо я терял контроль над собой и чувствовал, как проваливался в сладкую бездну.
        6.
        Что это было? - шепотом спросила Ергиз. - О чем ты? - переспросил я выныривая из сладостного безумия, которое захватило меня с головой. - Ну вот, слышишь?
        Но кроме стука своего сердца и пульсации крови в висках я ничего не слышал. - Я ничего не слышу. - Ну как же так. Положи свою руку на мое сердце, слышишь как оно сильно стучит, словно готово вырваться из груди?
        Я осторожно сжал её грудь и действительно почувствовал, как бьется её сердце. Это было не нормальное сердцебиение, это был набат.
        - У меня раньше никогда такого не было. - Надо что то сделать? Ты только скажи.
        - Надо меня крепко обнять и поцеловать. Нет не сейчас, дай я раздвину ноги, а то ты полностью развалился на мне.... Обожди, ...вот так... А теперь обнимай меня и одновременно входи... туда...
        Утро встретило нас радостным солнечным светом. Мне было легко и приятно на сердце.
        - Теперь мы должны пожениться,- важно произнес я увидев, что Ергиз открыла глаза. Её ответ был для меня обескураживающим: - Ты что дурак? Если ты на мне женишься, то тебя в Агриколе не допустят к экзаменам. Все те, кто получает патент на право самостоятельной деятельности и заключение контрактов должны быть холостыми и им разрешается жениться только через три года после сдачи экзаменов. Ты что об этом не знал?
        Я быстро нашел выход из сложившегося положения: - Но я же не сказал, что мы должны пожениться немедленно. Я сказал, что должны пожениться.
        - Ну так и поженимся, когда этому придет время. А вообще то я замуж за истинного не собираюсь. Что бы он видел как я старею? Ни за что. Ну если конечно ты сильно меня не попросишь об этом или не совершишь какой нибудь такой подвиг, что я не смогу отказать герою.
        Естественно, что ни о какой разминке и тренировке не было и речи и на завтрак мы тоже не пошли, а "провалялись" все это время в постели. Только ближе к обеду мы соизволили встать и привести себя в порядок.
        - Самр, ты должен вести себя так, как будто между нами ничего не было.
        - Но это невозможно, да и не хорошо обманывать.
        - А это будет не обман, а нашей тайной. Пусть пока никто ничего не узнает, а когда настанет время, я сама все расскажу родителям. Договорились?
        - Но почему Ергиз? По моему твои родители будут только рады, если узнают что мы стали близки.
        - Да потому, что у нас так не принято быстро сходиться. Надо как минимум полгода дружить, встречаться якобы тайком и только потом можно будет все остальное. Я не хочу рисковать своей репутацией и прослыть ветреной девушкой. Так что днем все будет по старому, - ты мой охранник и не более, а ночью все по новому, но в тайне от всех. И вообще, я уже сейчас свирепею от одной мысли, что после получения патента, ты с кем нибудь заключишь контракт на охрану какой нибудь девицы и она затащит тебя в свою постель. Я обязательно узнаю у отца можно ли будет сразу после сдачи экзаменов заключить с тобой контракт на три года для моей охраны.
        И все равно её логика была выше моего понимания, но я согласился...
        Леди Селена встретила наше появление вполне спокойно и даже не поинтересовалась почему мы не вышли к завтраку. По моему она и так все поняла, к тому же предыдущую ночь её дочь провела в моей постели и мы это не скрывали.
        - Отец прислал сообщение, что вам уже можно выйти в город, но следует соблюдать осторожность.
        - Спасибо мама, но сегодня мы ещё никуда не пойдем, сэр Самр нашел книгу про оберуких воинов и усиленно её штудирует и даже по ночам, вместо того, что бы спать.
        - Странно Ергиз, мне кажется что ещё вчера ты обращалась к молодому человеку по свойски и называла его по имени. У вас что то изменилось?
        - Изменилось, но я пока не готова с тобой говорить на эту тему.
        - Хорошо. Я конечно буду рада рождению внука или внучки, но лучше дать сэру Самр сдать экзамены и получить патент, - все это было сказано таким спокойным тоном, что молодая леди покраснела и уткнулась в свою тарелку.
        - Мама!
        - Все в порядке дорогая. Я тоже считаю, что свое счастье нельзя упускать, а Самр очень похож на твоего отца в молодости. Так что ты поступила правильно. К тому же молодой человек будет постоянно стремиться навещать тебя, быть рядом с тобой. Повторю ещй раз - все в порядке, ты поступила правильно. Пусть все видят, что это твой молодой человек.
        Теперь настала моя очередь смущаться.
        Сразу же после обеда, который получился скомканный и прошел для меня по крайней мере очень быстро, мы отправились в тренировочный зал.
        - Ну что, добился своего? Эгоист!
        - Ергиз, а я то тут причем? Леди Селена сама обо всем догадалась.
        - Ну ещё бы ей не догадаться. Ты видел свою глупо счастливую физиономию? И у меня наверное такая же. Стыдно то как.
        В зале она уселась на свое излюбленное место и взяла свою недочитанную книгу в руки, а я стал сначала разминаться, а потом и проделывать те упражнения и приемы о которых вычитал в наставлении. Время пролетело незаметно и я остановился только тогда, когда Ергиз поднялась со своего места и громко сказала:
        - Все, тебе пора привести себя в порядок и ополоснуться. Скоро ужин, к тому же ты совсем забросил свод законов и вчера и сегодня в него не заглядывал, а по моему один из экзаменов будет как раз по ним.
        Пришлось согласиться с ней и пообещать после ужина немного позаниматься. После совместного ополаскивания молодая леди почему то надела на себя только настоящее платье. Я удивленно посмотрел на неё, не понимая причины её поступка.
        - Не знаю почему, но мне стало неловко разгуливать перед тобой обнаженной, или только в нательном белье. Что то во мне изменилось. Я повзрослела что ли.
        Я обнял и поцеловал её: - Ты просто почувствовала каково это быть любимой, когда принадлежишь только одному, а другим даже незачем на тебя смотреть.
        - Да нет, смотреть пусть смотрят и любуются. Я не против. Но знать, что кроме тебя ещё кто нибудь может увидеть меня полуобнаженной, вызывает во мне крайне неприятное чувство неловкости и досады.
        - Так среди твоих знакомых вроде нет истинных.
        - Ну и что. Это сейчас нет, а потом у тебя появятся друзья. Ты заметил, что мама постоянно носит только настоящую одежду? У неё уже это вошло в прочную привычку,- она вздохнула,- а значит и мне придется к этому теперь привыкать. Все таки ты эгоист. Думаешь только о себе...
        За ужином леди Селена похвалила дочь: - Ты сделала правильные выводы. Да и выглядишь теперь более пристойно, как и пристало дочери могущественного лорда. Настоящее платье в сотни раз стоит дороже магических нарядов. Надо будет тебе обновить твой гардероб. Будете завтра гулять по городу, пройдись по лавкам, присмотрись к тканям.
        Молодая леди сразу же повеселела и даже подмигнула мне....
        После ужина позаниматься мне со сводом законов не пришлось, так как Ергиз сразу же заставила меня раздеться и улечься в постель.
        - Теперь давай все то же самое повторим, только не торопясь и начнем с поцелуев....
        Проснулся я очень рано. Только, только начало светлеть за окнами. Стараясь не разбудить спящую девушку, я выбрался из под теплого одеяла, взял фолиант в руки и углубился в чтение. Все таки за меня к экзаменам никто готовиться не будет.
        Проснувшаяся Ергиз мышкой прошмыгнула мимо меня, а потом вернулась в постель.
        - Нет вы посмотрите на него. Самая прекрасная девушка на свете ждет, когда он одарит её своими ласками, а он уткнулся в свою противную книгу и делает вид, что ничего не видит. А ну ка идите сюда сэр умник, покажите на что вы способны ради самой красивой девушки?
        Приглашать дважды меня не надо было и я оказался в её объятиях.
        - Мы уже второй день подряд пропускаем утреннюю разминку.
        - А это что для тебя не разминка?
        - Конечно нет, это какое то ненасытное удовольствие. После небольшого отдыха хочется заниматься подобной разминкой ещё и ещё.
        - Ну уж нет, хорошего понемножку, а то объешься сладким, а это вредно.
        Утром Ергиз предстала передо мной совсем незнакомой девушкой. Светло - зеленое платье чуть выше колен, перехваченное на поясе золотистым пояском выгодно подчеркивало все прелести её фигуры. Вместо привычных распущенных по плечам волос было сооружено нечто похожее на небольшую башню на затылке, отчего она стала как будто выше ростом и представительнее что ли. Даже украшения у неё и те были настоящими.
        Я не удержался и высказал свое восхищение: - Миледи, вы сегодня неподражаемы и я готов согласиться с вашими несомненно справедливыми словами о том, что вы самая прекрасная и красивая девушка на свете.
        - А ты на моем фоне смотришься этаким простым пареньком из глубинки и правильно, нечего на тебя заглядываться кому не поподя.
        Она улыбнулась, довольная произведенным впечатлением и мы отправились на завтрак.
        Леди Селена тоже оценила наряд своей дочери и улыбнулась: - Счастье сделало тебя ещё краше Ергиз. Своей красотой ты затмишь всех девушек Стикса.
        Сразу же после завтрака мы отправились в город. Так как многие лавки ещё были закрыты, то мне стали показывать городские достопримечательности, типа где и что продается, где ткани, где украшения, где обувь, а где и уже готовые вещи. Странно, что про оружейные или книжные лавки Ергиз ничего не слышала, как не слышала и о башне Слез и башне Радости. Пришлось мне, основываясь на прочитанных летописях города, рассказать ей, что когда жители города уходили воевать с монстрами или врагами, то они обязательно выходили через северные ворота и проходили мимо надвратной башни, которую прозвали башней "слез и расставаний", а когда возвращались, то обязательно только через южные ворота и ту башню назвали башней "встреч и радости". Мы не поленились и сходили посмотрели на эти обе башни. Ничего примечательного, башни как башни, в летописях они выглядели лучше.
        А затем мы вернулись на центральную площадь и Ергиз стала водить меня по лавкам, выбирая себе обновки. Памятуя слова дядьки Шина - жонглера цирка о том, что на окраинах те же самые товары стоят в два, три раза дешевле чем в центре, спросив у первой встреченной нами женщины где находится торговая улица и как к ней пройти, я повел молодую леди туда.
        Вот где у неё действительно разбежались глаза и порозовели щеки. Такого обилия настоящего товара она ещё не видела и была поражена огромным выбором. Пока она рылась в тканях, перебирала украшения, примеряла туфельки и сапожки, я внимательно осматривал все вокруг, готовый в любой момент отреагировать на возникшую угрозу или опасность. Пока все было тихо и спокойно. Правда пару раз мелькнули какие то подозрительные личности из магиков, но они быстро исчезли из моего поля зрения.
        - Подбери подарки и для леди Селены, ей будет приятно их получить...
        - Не учи меня. В первую очередь я подбираю все для неё, а потом уж для себя. Ты что считаешь, что я такая уж глупая и ничего не понимаю?
        Наконец то все было отобрано, уложено и упаковано, настоящее золото перекочевало в руки торговцев, а кошель Ергиз опустел. Она с сожалением посмотрела на горы ещё не проверенного и прощупанного товара, а я благоразумно промолчал, что в моем кошеле ещё лежат несколько монет с давних времен путешествия с Хорхом по стране. Двое слуг нагруженные нашими покупками отправились вслед за нами.
        В самом конце торговой улицы дорогу нам перегородила ватага магиков. У них не было настоящего оружия и мне они ничем угрожать не могли. Только один, по всей видимости вожак и заводила, держал руки за спиной и мне это сразу же не понравилось.
        Если они думали напугать меня своим количеством, то они ошиблись. Сблизившись с ними я подошел к вожаку, рывком извлек свой клинок и приставил его острие к горлу магика:
        - Покажи мне свои руки, или я отрублю тебе голову.
        - Ой, ой, ой, какие мы храбрые, а ты не заметил, что нас семеро, а ты один и что у нас на поясах тоже что то имеется.
        - Я истинный. Покажи мне свои руки и я оставлю тебе жизнь.
        Подчиниться мне -потерять авторитет в своей шайке, не подчиниться, возможно я его и не убью. Ответ его был не тот, который удовлетворил бы меня. - Да пошел ты...
        Два движения крест накрест и голова незадачливого грабителя покатилась по булыжной мостовой. Из его рук за спиной выпал настоящий кинжал, который он там прятал.
        - Видимо лорд Джаб недостаточно хорошо зачистил город, если всякая шваль позволяет себе вот так останавливать его дочь,- обратился я к молодой леди.
        Все это время она спокойно стояла и смотрела чем закончится это наше приключение: - Если хочешь, можешь часть работы отца исполнить сам и очистить наш город немного от всяких подонков, которые возомнили себя тут хозяевами.
        - Да нет, руки марать не хочется, к тому же тут есть кому прибраться,- кивнул я головой на двух молчунов которые появились внезапно из ниоткуда. Полагаю, что они были нашей незримой стражей, которую назначил на всякий случай лорд. Оставшиеся бандиты попытались было задергаться и сбежать, но какая то сила удерживала их на месте до тех пор, пока их не связали и не погнали в сторону городской тюрьмы. вернее они сами туда побежали, а молчуны так же внезапно исчезли.
        - И что с ними теперь будет?- поинтересовалась Ергиз.
        - Согласно свода законов за нападение на члена семьи лорда смотрителя или лорда исполнителя полагается смертная казнь, которая может быть заменена работами на галерах,- отчеканил я. - В любом случае принимать решение твоему отцу.
        Уже на центральной площади нас встретили две девушки. Увидав Ергиз, они быстро направились к нам и защебетали, изредка стреляя в меня глазами.
        - Ергиз, как хорошо, что мы тебя встретили, а то идти к тебе во дворец как то боязно. О нем такие страхи рассказывают в городе...
        - Сегодня вечером Иола отмечает свой день рождения, мы все приглашены и даже сможем остаться там на всю ночь. В наше распоряжение будет выделен целый этаж,- и в очередной раз стрельнув в мою сторону, добавила,- мальчики тоже будут.
        - А ты изменилась за те несколько недель что мы не виделись, похорошела, прямо расцвела как бутон ринозы, наверняка у тебя появился ухажер...
        - Девочки, не тараторьте. Позвольте вам представить сэра Самр. Это тот молодой человек в которого я влюбилась, правда он об этом пока не знает, я ему не говорила. Сэр Самр, это мои близкие подруги леди Гермин и Алуш. И ещё девочки, - она понизила голос словно боясь, что кто то их может подслушать,- он истинный и если на вас нет нижнего белья, то он все видит.
        Обе подруги тут же покраснели, так как по неписанной моде на них были только небольшие юбочки, а верх был полностью открыт.
        - Ах, нам так неловко от того, что твой парень так пристально нас рассматривает. А ты уверена, что и он влюблен в тебя?
        - Алуш, а если я тебе скажу, что с первого своего дня как он появился у нас в доме он ночует в моей спальне рядом со мной?
        - И леди Селена ему это позволила? Какая ты счастливая.
        - А как вы познакомились?
        - А где вы встретились? Расскажи, расскажи Ергиз, нам так интересно.
        - Если коротко Гермин, то его привел в дом мой отец. Он ученик самого Хорха, и отец сказал, что лучший ученик. Правда ему тоже об этом не говорят, что бы он не задавался, а то все парни такие зазнайки...
        Я слушал их разговор краем уха наблюдая за окружающей нас мирной обстановкой. Они бы ещё наверное долго чесали бы языками, если б я не увидел как во внутренний двор дворца не проскакал лорд Джаб в сопровождении пары молчунов.
        Я счел возможным вмешаться в их беседу, которая приняла оживленный характер и уже касалась насущных девичьих проблем - как ему понравится, как привлечь его внимание и почему все парни зануды...
        - Миледи, только что во дворец прибыл ваш отец лорд Джаб.
        - Сэр Самр, о том, что лорд Джаб отец вашей очаровательной спутницы знают все в городе, но вот так говорить об этом в открытую - не принято, - наставительно высказалась леди Гермин. И не удержавшись переспросила,- А это правда, что вы истинный и не чувствуете магии?
        - Правда леди, я не только не чувствую магии, я также не вижу и магической одежды, одетой на вас. Для меня вы - в маленькой юбочке.
        - Вот видите девочки, за ним нужен глаз да глаз. Не успел встретиться с вами, а уже пялится на ваши прелести. Ну нам пора идти, до встречи у Иолы. Я обязательно буду там.
        - И прихвати с собой этого молодого человека, не запирай его в стенах своей спальни ,- и её подруги смеясь резво пошли в сторону большого дома, что фасадом выходил на площадь.
        Как только они удалились подальше, Ергиз устроила мне натуральный разнос: и я пялился нагло на их грудь и даже пытался заглянуть к ним под юбки, я оказывается отпускал им пошлые шуточки и комплименты, а если не отпускал, то собирался это сделать, я подмигивал и заигрывал с её подружками и вообще вел себя неподобающим образом, как какой нибудь вертопрах или грубо говоря - женолюб, а ещё грубее - бабник.
        Все это я воспринял вполне спокойно, так как не чувствовал за собой ни какой вины и оправдываться не собирался.
        Во дворце впервые нас встретил настоящий слуга и даже не один. Они взяли свертки с покупками у посыльных и следуя указаниям Ергиз часть сразу же понесли в покои леди Селены, а часть в нашу спальню.
        Там она стала примерять обновки и как я не торопил её на обед, мы все таки опоздали. Впрочем опоздала и леди Селена, так как в зал мы вошли почти что одновременно.
        Лорд Джаб встретил меня словами: - Вот Самр, на будущее учти, ни что не может оторвать женщину от просмотра и примерки купленных обновок, даже очень важные новости с которыми я прибыл сюда и которые касаются всех нас.
        - Ну что ты дорогой, я даже не все распаковала. Оставила кое что и на после обеда. Спасибо Ергиз, у тебя прекрасный вкус, только зачем столько ткани?
        - Мам, мой брат или сестра...- Конечно брат,- ввернул свое слово смотритель. ...- С самого своего рождения должна быть одета в настоящие вещи, что бы сразу же приучалась жить с истинными. А если к тому же брат родиться истинным, то без настоящей ткани тут не обойтись, так что лишней она не будет.
        - Джаб,- поинтересовался я у смотрителя, - а что истинными рождаются только мальчики? Девочек нет?
        - Вот тебе раз, ты что об этом ничего не знаешь?
        - Нет конечно.
        - Тогда слушай, пока они обсуждают свои покупки и обновки. Истинный может родиться в любой семье и никто не знает почему. Даже в семье истинных может родиться магик. И всегда рождаются только мальчики, хотя существует поверие, что если родится истинная девочка, то это навсегда изменит наш мир. И будем надеяться в лучшую сторону, ведь женщины такие непредсказуемые...
        Когда первые разговоры немного поутихли, леди Селена наконец то соизволила разрешить своему мужу рассказать о тех новостях, которые он привез.
        - Начну по порядку хотя и не по степени значимости. Все мои новости имеют к нам самое прямое отношение.
        Самру за активное участие в предотвращении заговора против государственного устройства присвоен официальный титул "сэр", что означает возведение в потомственное рыцарское звание и подтверждено грамотой "того, кто вправе принимать решения и отдавать приказы".
        Молодая леди радостно захлопала в ладоши: - Я знала, я знала, что он особенный, а не эти надутые... которые постоянно путаются под ногами. А вообще то,- обратилась она ко мне,- своим "сэром" ты обязан лично мне, ну и немножко отцу.
        - Вообще то молодая леди, я считал, что это вы обязаны мне своим спокойствием и возможно даже жизнью...
        - Это не считается, не было бы меня, вы бы сэр и сэром не стали...
        - Дети, дети, все новости будем обсуждать потом, сначала давайте дослушаем до конца.
        - Все, успокоились? Я могу продолжить?
        Поздравляю Самр, ты сам добился этого титула, ну и Ергиз немного помогла...
        Вторая новость,- назначен новый смотритель памятника и ему даже высочайшим указом разрешено проживать вместе с женой.... А почему никто не спрашивает у меня кто он и откуда?
        А у меня в голове крутилось, это что все? Лорд Джаб возвращается в семью и мои услуги больше не нужны? Видимо об этом подумала и Ергиз, так как она демонстративно подвинулась ко мне и накрыла мою руку своей. Одна только леди Селена сохраняла спокойствие: - И кто же этот счастливчик Джаб?
        - Дорогая, могла бы догадаться, кому я готов передать свой пост. Конечно лорд Хорх.
        И третья новость, самая важная для нас всех. Я по прежнему остаюсь лордом Стикса и "принимающим решения", а этот дворец передан мне и моим потомкам в бессрочное пользование. Самр, в связи с тем, что на мои плечи взвалили ещё обязанности обустройства окружающих земель, тебе придется остаться во дворце до твоего отъезда в Агриколу, так как мне придется очень часто разъезжать а тебе придется продолжать заботиться о безопасности моей дочери.
        А теперь я готов ответить на все ваши вопросы.
        - Отец, а это не ты приложил руку к тому, что бы Самра возвели в рыцарское достоинство ещё даже до того, как он сдал экзамены в школе?
        - Нет дорогая. У "того кто вправе" хватает своих информаторов во всех уголках страны, так что я тут не причем.
        - Джаб, а почему смотрителем назначен мой наставник? Это милость или наказание?
        - Ты задал интересный вопрос Самр. Это и милость и наказание одновременно. Дело в том, что смотритель памятника является вторым лицом в государстве, хотя это особо и не придается огласке. Он приемник "того кто вправе принимать решения и отдавать приказы" Мое здоровье и раны не позволяют мне дальше быть приемником. Так что это с одной стороны огромная милость, ведь со временем Хорх станет верховным лордом, а с другой величайшая ответственность и тяжелая ноша - все государство на свои плечи взвалить.
        - Дорогой, ты что не уверен в своем воспитаннике?
        - Ну что ты милая, в Хорхе я уверен как в самом себе, да только дать бы ему насладиться семейной жизнью и вкусить все прелести.
        - Ничего, к трудностям им обоим не привыкать. Ты кстати не знаешь, они ждут первенца?
        - Дорогая, Хорх прибудет через несколько дней, тогда сама его и расспросишь.
        А почему меня никто не поздравляет с тем, что на меня взвалили ещё дополнительные обязанности, или вы не рады, что я остался лордом Стикса и окрестных земель?
        - Да как то особой радости нет. Раньше ты хоть раз в неделю бывал дома, а теперь и не знаю даже,- задумчиво сказала леди Селена. - Сбежишь от нас и будешь заниматься только своими делами, а о семье забудешь.
        - Да что ты такое говоришь дорогая?
        - Говорю то что есть Джаб. Мы с тобой уже восемнадцать лет вместе и я прекрасно знаю тебя. Опять мне ждать, опять короткие встречи и долгие расставания. Знаешь Ергиз, ты наверное права. Я никогда больше не выйду замуж за истинного, а этого, если не будет часто бывать дома, просто напросто выгоню. Вот рожу ему сына и выгоню.
        Лорд Джаб оживился: - Дорогая, ты уже знаешь кто у нас будет? Ну не томи.
        - У тебя будет маленький Джаб, такой же вредный и противный как и ты. Учти, до разрешения от бремени осталось чуть больше месяца. Чтоб к этому сроку был дома.
        Мы с Ергиз смотрели как лорд радостно прыгает вокруг своей жены, смешно подбрасывая ноги и изображая какой то танец радости....
        Сразу же после обеда молодая леди стала готовиться к посещению дня рождения своей подруги. Было перемерено не менее двух десятков платьев, я был неоднократно обвинен в равнодушии и отсутствии вкуса, а также бессердечии и безразличии.
        Мне было хорошо. Двое штанов и две рубашки,- выбор просто огромный. Ах да, ещё одна безрукавка. А вот проблема с клинками действительно существовала. Прицепить на пояс два или один? Когда я задал вопрос Ергиз, меня подняли на смех и предложили нацепить все три имеющихся.
        - Почему три? - удивился я, - у меня их четыре.
        Свой выбор молодая леди наконец то остановила на темно бордовом платье до пят, но с достаточно глубоким вырезом на груди и разрезом с боку почти что до самого бедра, на руки белые перчатки до локтей, но с обрезанными пальцами. На пояс небольшой золотой ободок с небольшим кинжалом, украшенным драгоценными камнями. Хотя в камнях я не разбираюсь. На ноги туфельки под цвет платья, даже нижнее белье и то было в цвет платья, хотя рубашку она решила не одевать, мотивируя это тем, что платье и так настоящее и через него ничего не будет видно. А потом мне пришлось выслушать целую нотацию, как мне следует себя вести с её подругами, особенно в тех случаях, когда они будут вешаться мне на шею и всячески соблазнять меня. В конце концов она договорилась до того, что в доме у леди Иола, она привяжет меня к своей руке, что бы меня никуда не увели и не похитили.
        А потом началось то, чего я никак не ожидал. Оказывается Ергиз купила и для меня несколько рубашек и брюк. Началось нудное примеривание и подбор рубашек под цвет брюк и почему то обязательно под цвет сапог. Я терпеливо переносил это издевательство до тех пор, пока в дверь не постучали и не вошел лорд Джаб.
        Быстро увидав мою страдальческую физиономию, он смекнул в чем дело и тут же дал очень дельный совет:
        - Рубашка может быть любая, её все равно под кольчугой толком видно не будет, а безрукавка и сапоги и так гармонируют. На, держи. Тебе Самр теперь положено носить вот такие шпоры, которые подтверждают твое рыцарство и благородное звание. Они всегда должны быть на сапогах. А всякие там разные туфельки носят только избалованные магики. Клинков возьми два, пусть многие подивятся. И учти, шпоры хоть и декоративные, но с настоящим звоном.
        Я быстро прицепил их на сапоги и прошелся по комнате. Несмотря на толстый ковер, который лежал на полу, шпоры действительно очень мелодично позванивали при каждом шаге.
        - Если захочешь, что бы они не звенели, просто топни сначала одной, а потом другой ногой. Точно так же им можно будет вернуть звон. Ладно, не буду вам мешать, продолжайте собираться...
        Как только за лордом закрылась дверь, Ергиз обиженно надула губы: - А почему это вы молодой человек не поблагодарили меня за свои рубашки и брюки? Где ваше огромное спасибо и обещания любить меня вечно?
        - Леди, позвольте вам выразить свою огромную признательность за ту заботу, которой вы окружили меня...
        Первой не выдержала и прыснула Ергиз.
        - Ладно, пошли в купальню, там свою признательность выразишь, а то сюда в любой момент могут зайти или мать или отец. Отец хоть стучится, а мама может войти и так....
        Уже стоя под теплыми струями я смотрел в лукавые глаза девушки и думал, как же я мог жить до этого не зная её? А она улыбаясь все прижималась и прижималась ко мне...
        - Все Ергиз, у меня больше нет сил,- чуть ли не простонал я.
        - Вот и хорошо, на других у тебя тоже сил не останется, так что теперь я спокойна. А здорово я придумала,- и нам удовольствие и мне спокойствие на весь вечер?
        - Так ты это специально?
        - Конечно, а ты как думал? Я что не могла подождать до вечера? Конечно могла. Да и в постели этим как то удобнее заниматься, чем в комнате для умывания. Убери свои руки от моей груди, ты сказал, что у тебя сил не осталось.
        - На это осталось, тем более, что они сами просятся в руки подержать их....
        
        Полностью готовые к недалекому путешествию через площадь, мы чинно вышли из дворца. К парадному крыльцу подали карету и мы сели в неё. Через несколько минут она остановилась возле того большого дома, в который перед обедом зашли подруги Ергиз. Нас уже ждали, хотя ждали не только нас, а всех гостей.
        Один из слуг быстро подошел к молодой леди и поинтересовался как нас представить.
        - Очень просто,- ответила дочь лорда.- Леди Ергиз из дома лорда Джаба и сэр Самр из дома лорда Хорха.
        - А это ничего, что ты включила меня в дома Хорха? - Конечно ничего. У тебя своего дома ведь нет? Хорх твой наставник и учитель? Значит ты принадлежишь к его дому. Можно было бы конечно назвать тебя и из нашего дома, но тогда это вызовет ненужные вопросы,- типа когда мы поженимся, или объявим о нашей помолвке. А это пока ты не сдашь экзамены - лишнее...
        7.
        В свете последних событий в городе к нам было привлечено особое внимание. В наступившей тишине слышались только наши шаги и мелодичный звон моих шпор. Мы сразу же направились к стоящей в центре зала молодой девушке. Меня поразили её рыжие волосы и обилие веснушек на лице. Она была словно маленькое солнце в этом зале. К тому же, не знаю специально или нет, но на ней были одеты только смешные штанишки, хотя я считаю, что её подруги Гермин и Алуш наверняка предупредили что я истинный. А может быть и не предупредили. Этих девушек не поймешь.
        Ергиз вручила Иоле футляр с настоящим золотым браслетом, а я настоящий букет полевых цветов, которые нарвали по моей просьбе возле монумента. Принимая наши подарки и поздравления с днем рождения Иола отчаянно покраснела и старалась не смотреть на нас. Мы скромно отошли в сторону, давая возможность и другим гостям вручить свои подарки.
        - Что с ней, она так сильно покраснела....
        - Не обращай внимания, она так реагирует на людей, которые ей нравятся с первого взгляда. Это её особенность. Хорошая девушка, не избалованная, хотя и из очень знатной и богатой семьи. А после своего дня рождения станет единственной наследницей баснословного состояния. И как мне кажется, ей первый раз в жизни подарили живые цветы. А как она одета?- и видя что я не понял вопроса пояснила,- ну что там у неё под магическим платьем?
        - Нижнее белье. Мне его надо подробнее рассмотреть и описать?
        - Нет конечно, мне просто интересно, девочки её предупредили о том что ты истинный или скрыли этот факт?
        Я пожал плечами: - Судя по всему предупредили... Но не всех. Некоторые разгуливают передо мной обнаженными.
        - Это кто такие? - Не волнуйся, там смотреть не на что. Кожа да кости, к тому же старухи. А вот и твои девчонки.
        К нам подошли улыбаясь молодые леди Гермин и Алуш, а вскоре присоединилась вся красная от смущения и леди Иола.
        - Иола, позволь тебе представить сэра Самр из дома лорда Хорх. Самр, это леди Иола из дома лорда Тона. Мы поклонились друг другу.
        - Сэр Самр, позвольте мне поблагодарить вас за столь изысканный подарок. Мне ещё никто не дарил так дивно пахнувший букет цветов.
        - В этом нет ничего удивительного леди Иола, цветы настоящие, полевые, по этому они и пахнут так замечательно.
        В разговор вмешалась молодая леди Гермин: - Просто сэр Самр из истинных и любые другие магические цветы он просто напросто не видит. А это правда, что вы сэр действительно не видит ни каких магических вещей?
        - Правда леди Гермин. Я вижу только настоящие вещи. По этому если вы ждете, что я начну восхищаться вашим платьем или его фасоном, то вы ошибаетесь. Я его не вижу.
        - Ах, не вводите меня в краску, на мне только коротенькие штанишки...
        - Девочки, - вмешалась Ергиз, - я вас предупреждала, - сэр Самр мое приобретение. А вам надо было идти со мной к памятнику когда я вас туда звала, что бы посмотреть на него в деле. Возможность у вас такая была....
        Не понял.... Меня что, разглядывали как товар на прилавке во время тренировки?
        - Я тебе потом все объясню дорогой,- подражая своей матери промурлыкала улыбаясь молодая леди.
        Вскоре всех нас из зала для приемов пригласили в большой обеденный зал. И хотя гостей было немного, всего около сотни человек и в основном взрослые, зал поражал своими размерами и люди как будто терялись в нем, становились мельче...
        Судя по увиденному, основные яства были магическими. Только на дальнем столике от того места, где сидела виновница торжества, были настоящие продукты. Вот к нему то я и направился, ведя под руку свою девушку.
        - Мы должны сесть возле Иолы, там для нас приготовлены места,- проговорила Ергиз.
        - И что я там буду делать? Сидеть с глупым видом? Это единственный стол на котором есть настоящие продукты. Все остальные для меня пустые. Да и тебе я советую есть только то, что создашь сама для себя.
        - Бедный, ты даже не поужинал дома. А после того как ты насытишься, мы пересядем поближе к моим подругам?
        - Несомненно дорогая, если только твои подруги не пересядут сами за наш стол. А пока у нас есть время, я хотел бы услышать твой рассказ о моих смотринах.
        - Самр, не обижайся, но рассказывать то особо и нечего. Просто отец предупредил меня, что для обеспечения моей безопасности он наверное попросит ученика Хорха приглядывать за мной. Я естественно возмутилась,- я что маленькая, что бы за мной приглядывать? Но отец был неумолим. И тогда я решила посмотреть на тебя хотя бы издалека и найти хоть какой изъян или причину, что бы отказаться. Девчонки не захотели пойти со мной, а я отправилась на твою тренировку. После неё, скрипя сердцем мне пришлось согласиться. Твое умение владеть мечом меня поразило. Вот и все.
        - Будем считать леди, что я вам поверил...
        - Нет, ну ты сам подумай, разве можно было согласиться, что бы рядом со мной был какой нибудь косорылый или кособокий охранник? ...
        Внимательно осматривая всех гостей я убедился, что молодежи было совсем немного. Не более полутора десятка человек, включая и нас. Юношей всего было трое и они мне с первого взгляда не понравились. Не знаю, что на них там было надето из магического, но на всех троих были почти что девчачьи штанишки, с какими то шнурочками и бантиками. Наверное была такая мода, но мне это одеяние выдавало сразу изнеженных и наверное избалованных юнцов. К тому же я не видел у них на поясах ни какого оружия. А это означало, что его или нет, или оно магическое, что впрочем одно и тоже.
        Вскоре, как я и предполагал, подруги Ергиз перебрались за наш столик и ни мало не смущаясь присутствием молодой леди, стали заигрывать со мной. В одиночестве осталась только леди Иола, которой её статус именинницы не позволял сбежать из за главного стола, пока в честь неё произносились здравицы, да троица молодых людей держалась обособленно. Наконец и виновница торжества сбежала из за стола и присоединилась к нам. Разговор сразу же переключился на неё.
        - А где твой двоюродный братец? - А почему его нет? - Он что больше не клянется тебе в вечной и бескорыстной любви?...
        Из всего сказанного и некоторых пояснений Ергиз я понял, что с исполнением пятнадцати лет леди Иола становится единственной наследницей и её двоюродный брат, даже если Иола внезапно заболеет и умрет, прав на её богатства никаких не получит. Так что осталось каких нибудь несколько часов до полночи и она станет самой богатой невестой Стикса, а возможно и всего Мерилена.
        Из всего сказанного и услышанного я сделал вывод, что надо быть настороже не только за Ергиз, но и за этот кусочек солнца, что блистает за нашим столом. Своими опасениями я поделился с дочерью лорда и она согласилась, что бы я присматривал за ними обееми.
        Застолье продолжалось своим чередом, молодежь скучала, ожидая разрешения покинуть зал и подняться на второй этаж, где в наше распоряжение были выделены все комнаты и залы и где мы были бы полными хозяевами. Наконец видя несчастные личики в первую очередь девушек, такое разрешение было получено и с радостным визгом и смехом вся небольшая группа молодежи устремилась сначала к дверям, а потом и по лестнице на второй этаж.
        Я с удивлением заметил, как вся троица парней оказалась разбита и на руках у каждого уже висело по две девицы, которые заигрывали с ними, отпускали недвусмысленные шутки насчет их мужского достоинства и позволяли своим кавалерам как бы случайно дотрагиваться до своих прелестей. Неизменной осталась только наша группа и подруги Ергиз не намеривались оставлять нас в покое. Бойкая на язычек Гемин первая начала атаку на меня:
        - А скажите сэр Самр, Ергиз не преувеличивает, когда говорит, что вы ночуете в её спальне?
        - Нет, леди, нисколько, дело в том...,- но договорить мне не дали и сразу же был задан второй вопрос.
        - А это правда, что вы спите вместе?- и у леди Алуш округлились глаза, а Ергиз покраснела, но промолчала, предоставляя мне самому выкручиваться из столь щекотливого положения.
        - Да, - Сразу же раздался такой вздох то ли зависти, толи восхищения, то ли удивления,- впервые это произошло, когда леди Селена заняла постель леди Ергиз и той пришлось волей неволей перебраться ко мне. Когда опасность миновала, под утро и я лег рядом к ней поверх одеяла.
        - Только потом оказался почему то под одеялом и даже обнимал меня,- вставила свое слово молодая леди.
        - А ты что Ергиз? Как отреагировала на это?
        - Как обычно, прижалась к нему сильнее, что бы он не убежал от испуга. Ведь все парни такие пугливые становятся, когда просыпаются с девушкой в однеой постели, так и наровят поскорее сбежать и улизнуть. Девушки засмеялись оценив шутку.
        - А какие ощущения ты испытала от того, что мужчина лежит рядом с тобой? - несмело и отчаянно смущаясь спросила Иола.
        - Знаешь подружка, давай я тебе потом об этом расскажу, когда мы будем в тесной своей компании, без этого надоедливого молодого человека. Представляете девочки, он даже находится со мной в одной комнате, когда я моюсь и ведь не отворачивается и даже не стесняется моей наготы. А самое отвратное то, что он злоупотребляет своим умением видеть только настоящие вещи. Вы прекрасно понимаете, что мы привыкли к некоторой свободе в своей одежде, особенно когда находимся дома, а этот молодой человек без стыда и совести пользуется этим. Ведь магической одежды для него не существует. Видите в чем я теперь должна ходить, что бы он не подсматривал и не восхищался на каждом шагу моим телом? - Ергиз крутанулась на месте так, что всем сразу же стал виден её высокий разрез на платье и стройные ножки. - Ведь восхищаешься же сэр Самр, не правда ли?
        - Восхищаюсь леди Ергиз, куда же деваться. Попробуй не по восхищайся, вмиг оставят без завтрака а то и обеда. Вот так и зарабатываю себе на пропитание комплиментами. Девушки опять дружно засмеялись.
        Наконец мы достигли небольшого зала, предназначенного для игр и развлечений молодежи, но оказались мы там одни.
        - А где остальные, ведь они пошли сюда раньше нас? - удивился и насторожился я.
        - А они теперь появятся здесь не раньше чем через час из своих комнат, и то, если у парней хватит сил сразу на двоих подружек,- смеясь произнесла леди Гермин. - Видите ли сэр Самр, в Стиксе очень мало достойных молодых людей и большой избыток красивых девушек- тут она провела руками по своей груди и бедрам, подчеркивая стройность своей фигуры,- вот и приходится нам объявлять настоящую охоту на парней, ловить их в свои сети и не выпускать, хотя бы до наступления утра. Так что это ещё не факт, что те троицы появятся здесь через час или два. Некоторые могут и вообще до утра не появиться.
        Этими откровенными признаниями я был смущен и даже видимо покраснел, так как все девушки разом захихикали, даже Ергиз. Что бы как то уйти от столь щекотливой темы, я задал вполне безобидный вопрос: - А в какие игры вы здесь играете? Новый взрыв хохота был мне ответом.
        Сэр Самр, - смеясь проговорила Алуш,- если б Ергиз не была нашей подругой и сразу же не заявила на вас свои права, то мы бы поиграли с вами в такие игры, что вам пришлось бы до утра побывать в кроватях у всех нас троих.
        - Теперь уже четверых,- краснея поправила леди Иола,- мне ведь уже исполнилось пятнадцать и я стала вполне взрослой и самостоятельной.
        - Тем более, четверых.
        Честно говоря, меня покоробили такая распущенность и простота взглядов на отношения между юношами и девушками, но я виду не подал, хотя на сердце остался неприятный осадок. Ведь и Ергиз принимала участие в этих "играх" до знакомства со мной.
        Мы стояли в центре игрового зала и краем глаза я заметил шевеление тени у себя за спиной, а потом ещё и ещё, но шагов не расслышал. Стараясь не показывать своего волнения и настороженности я медленно повернулся к Ергиз и со страхом обнаружил, что в комнате кроме нас появились ещё пятеро воинов с настоящим оружием. Причем девушки их не видели, так как продолжали улыбаться и зубоскалить на тему моей мужской силы и выносливости. И только дочь лорда, по моим глазам что то поняла, так как быстро юркнула со своего места мне за спину и там затихла.
        В то же самое мгновение, как она открыла мне обзор, оба мои метательных ножа полетели в цель. Скрывающиеся под завесой невидимости воины, поняв, что их каким то образом обнаружили, бросились на меня. Их осталось трое, но я радовался рано, из дверей зала появились ещё две невидимки, а девчонки завизжали в полный голос, увидав, как на полу стали проявляться лужи крови и два тела с метательными ножами в глазу и горле. Причем тот что был поражен в горло ещё хрипел и дергался.
        Как же был прав лорд Джаб, когда говорил о кольчуге. Не смотря на то, что я действовал обоими клинками, нет - нет, но легкие удары со звоном рвали мою безрукавку и новую рубашку, натыкаясь мое защитное одеяние.
        Как же мне все это надоело, даже здесь не дадут отдохнуть и расслабиться со злостью подумал я отбивая очередной удар и рубя не очень расторопного убийцу. Все таки чтение книги и пусть ещё малочисленные тренировки в качестве оберукого, все таки дали свои результаты. Не сказать, что я довольно легко отбивался сначала от пятерых, а потом и от четверых нападавших, но кольчуга, ряд специфических приемов с которыми они не были знакомы позволили мне сначала выбить четвертого, потом ранить третьего так, что он выронил свой клинок и зажав живот руками опустился на колени.
        Девчонки давно уже молчали, словно набрав в рот воды и в зале раздавалось только наше прерывистое дыхание и лязг стали. С оставшимися двумя с правился если не быстро, то вполне профессионально. Крутанувшись на каблуках я заметил, как к леди Иоле с занесенным клинком подбирается ещё один. Ещё немного и он рубанет её по голове. Сорвав с пояса последний свой метательный нож и моля бога, что бы эта девчонка не дернулась, я резко выбросил руку вперед.
        Спасибо сэр Эдиж, ваши уроки пошли мне впрок и в который раз спасли чью то жизнь. В этот раз леди Иолы. Последний из нападавших, выронив свой меч себе за голову буквально упал к её ногам и проявившись на полу, захрипел и задергался. Вот тут то и раздался пронзительный визг, от которого у меня заложило уши.
        Не обращая внимание на некоторую панику моих подопечных, которые словно прилепились ко мне и Ергиз, я подошел к тому, что ещё стоял на коленях зажимая рану в животе:
        - Кто был объектом атаки? Скажешь правду, умрешь без мучений и быстро, промолчишь,- попадешь в пыточную к лорду Джабу там все равно скажешь все.
        - Иола. Её брат нанял нас. Она должна была погибнуть до наступления полночи.
        Одним ударом я выполнил свое обещание. Оторопь, которая обуяла девушек, наконец то начала проходить. Их затрясло, а потом на них напал беспричинный смех. Они показывали друг на друга пальцами и смеялись. Оказалось, что все они забрызганы кровью, так же кровь была на стенах, гардинах, не говоря уже о поле. А так как кровь была настоящая, то она легко прошла через их магические одежды и разместилась мелкими капельками на их телах, о чем я непреминул им сказать.
        - Леди, вам всем надо ополоснуться, вы все в красную крапинку. И ничего смешного я в этом не вижу. А эти сволочи изорвали мне безрукавку и новую рубаху так, - что их теперь не зашьешь, да и в крови всё заляпано...
        Наконец то на поднятый нами шум в зал ворвалась толпа стражников и гостей с обнаженными настоящими и магическими клинками. Увидав открывшееся перед ними зрелище, они пораженные остановились. К этому времени я уже извлек свои ножи из тел, обтер их и повесил на пояс.
        -Один, восьмерых,- потрясенно кто то громко произнес. - А на самом даже ни царапины.
        Увидав отца леди Иолы я кивком гол попросил его подойти. На ухо, что бы никто не слышал я сказал:
        - Объектом нападения была леди Иола. Убийцы были наняты её братом. Расправиться с ней должны были до наступления полночи. В дом проникли под покровом невидимости, так что в этом нападении возможно замешан и какой то сильный маг.
        - Спасибо сэр Самр, я ваш должник. Я все понял и сразу же по горячим следам проведу расследование. Думаю мы скоро узнаем с чьей помощью проникли в дом наемные убийцы. Вам наверное лучше вместе с девушками перейти в одну из комнат, пока здесь наведут порядок и уберут все следы. Мне все таки хотелось, что бы праздник вступления во взрослую жизнь для леди Иолы продолжился. И я буду очень вам признателен, если вы выберете время и как нибудь навестите нас...
        - Благодарю вас сэр Тон. Вы не могли бы подсказать, в какой из ваших комнат есть комната для умываний. Девушкам надо смыть кровь, которая из забрызгала.
        - Вы плохо знаете наших девиц молодой человек, так что умыться их сейчас не заставишь. Это ж какой повод для рассказов и зависти подруг, так что ополаскиваться вам скорее всего придется одному. А новую рубашку и безрукавку я вас сейчас пришлю. И если вас не затруднит, оставьте эти посеченные нам на память. Тоже будет что рассказать гостям, которые наверняка завтра будут просто ломиться в наш дом. От вас подробностей я не дождусь?
        Я отрицательно покачал головой: - Мне как то было не до наблюдений, порасспросите девушек.
        - Сэр Самр последний вопрос,- семеро с этой стороны а восьмой со спины...
        - Он собирался раскроить голову вашей дочери. Я убил его метательным ножом и честно говоря боялся, что леди Иола могла пошевелиться или дернуться, нож просвистел буквально на расстоянии толщины мизинца возле её головы.
        Сэр Тон кивнул мне головой и присоединился к той толпе, что окружила девушек и внимательно слушала их рассказ. Причем подробности этого нападения удивили даже меня...
        Оказывается я сражался как мифический древний герой Сигма, валил убийц штабелями, гонял их по всей зале и раздавал комплименты храбрости и красоте девушек, которые подсказывали мне и руководили моими действиями. Слава богу ни одна из них не догадалась сказать, что с оружием в руках сражалась рядом со мной и что именно она поразила всех убийц, а мне оставалось только добивать раненых. Но как говориться ещё не вечер, так что может быть уже к утру меня вовсе не окажется в этом зале, а все сделают своими руками храбрые девы - воительницы.
        Только леди Иола что то тихо говорила своему отцу, изредка кивая головой в мою сторону, да леди Ергиз больше молчала, однако подтверждала слова своих подруг, когда те обращались к ней.
        Я подошел к ей и стараясь не привлекать внимания тихо сказал: - Лорд Тон подсказал мне в какой комнате можно будет ополоснуться. Не люблю следов крови, ты со мной или будешь наслаждаться славой победительницы банды убийц?
        - Конечно с тобой, иначе тебя разорвут на части. И не дуйся на меня, все эти шалости были до встречи с тобой.
        - Мне неприятно об этом говорить Ергиз, так что давай к этой теме больше возвращаться не будем.
        У неё хватило ума промолчать и больше не оправдываться. Выбираясь из толпы я краем уха услышал, как один из молодых людей важно рассуждал о том, что если б он оказался на моем месте, то расправился с бандитами значительно быстрее.
        - Молодой человек,- бросил я ему,- вы никогда не смогли бы оказаться на моем месте, потому что такое настоящее оружие как у меня носят только настоящие мужчины. Ергиз прыснула, а юноша быстро смешался и покраснел.
        Как всегда молодая леди оказалась права. Не успели мы зайти с ней в указанную мне комнату, как тут же туда ворвались все три её подруги. Раскрасневшиеся, успевшие забыть о своем страхе и визге, они горели желание составить мне компанию под теплыми струями воды. Правда я вовремя вспомнил слова сэра Тон и этак небрежно поинтересовался: - Милые леди, а вам будет не жалко расстаться с таким истинным подтверждением вашего участия в схватке? Кровь врага на прекрасном женском теле,- это так волнительно и притягательно, особенно для молодых людей. Уверен, отбоя от них у вас завтра не будет. Леди Гермин и Алуш тут же передумали смывать с себя следы сражения, в котором они проявили себя как настоящие героини древности, а леди Иола заявила, что ей все равно, есть на ней кровь или нет, но она привыкла к чистоте и по этому обязательно смоет с себя всю грязь...
        - Веди себя прилично с ней,- шепотом обратилась ко мне Ергиз,- я не могу ей отказать, это ей праздник.
        - А ты разве не с нами?
        - На мне нет крови. Я же стояла у тебя за спиной. К тому же мое платье все впитало в себя, а переодеваться в магическое я не хочу, но в умывальной комнате на стульчике я с вами посижу. Ведь ты же должен быть всегда рядом со мной,- не забыл?
        Я предпочел промолчать и в сопровождении обеих девушек прошел в комнату для ополаскивания...
        Вышли мы оттуда где то минут через двадцать. Леди Иола пунцово красная, словно она впервые видела обнаженного мужчину вот так близко. А может быть действительно впервые? Может быть до пятнадцати лет её ёщё считали ребенком и там существуют свои запреты? Этих богатых и благородных не поймешь....
        Выполняя свое обещание лорд Тон прислал слугу с кипой рубах и тройкой безрукавок на выбор. Под придирчивые взгляды и обстоятельные советы своих спутниц, причем они советовались между собой, напрочь игнорируя меня, я наконец то был облачен в новую рубаху, кольчугу и безрукавку. Леди Иола призналась, что сначала подумала, что кольчуга надета на мне для красоты и как бы подчеркивает мою мужественность и рыцарское звание, на что леди Ергиз резонно заметила, что рыцарское звание подчеркивают шпоры со звоном на сапогах, а кольчуга в первую очередь - это защита от рубяще - колющих ударов и кинжалов. Интересно, откуда она все это знает и где нахваталась таких слов?
        Нас всех вновь заставили спуститься в обеденный зал, где по всей видимости заново накрыли столы. Только теперь стол с настоящей пищей был размещен во главе общего застолья и меня усадили рядом с леди Иолой по одну руку, а по другую с леди Ергиз. Гермин и Алуш сидели рядом с нами. Здравницы в честь леди Иолы сменялись тостами за рыцарей Мерилена, которыми так богата наша земля, и не смотря на то, что я вроде недавно ужинал, поел ещё раз с удовольствием и жареного мяса(вроде бы это было мясо) и фруктов. Нам пришлось высидеть почти пару часов, прежде чем большая часть гостей захмелела от магического вина и перестала обращать на нас внимание. Под шумок мы сбежали вновь на второй этаж и даже зашли в зал для игр, только девушки жались ко мне и боязливо оглядывались по сторонам.
        На этот раз собралась вся молодежь и почему то все смотрели на меня, словно я должен был сделать нечто такое, что их всех удивит и развеселит. Вот тут то и пригодилось мое цирковое прошлое. Я попросил сопровождавшего нас слугу принести с десяток яблок и когда моя просьба была выполнена, с важным видом пояснил, что для того, что бы успешно научиться владеть двумя клинками одновременно, надо развивать ловкость обоих рук, а для этого самое лучшее упражнение то, что показывают в бродячих цирках. К моему удивлению о цирке слышали почти все, но никто его не видел и не бывал на представлениях, так что мой номер с жонглированием яблок произвел фурор, особенно после того, как к яблокам присоединились и мои метательные ножи.
        Яблоки у меня вскоре все отобрали, а ножи я не дал, заявив, что они сделаны специально под мою руку и для других непригодны, к тому же это боевое оружие, а его не принято передавать. Жонглировать пробовали все и леди и молодые люди. Естественно, что у них почти ничего не получалось, но я призвал не расстраиваться, пояснив, что сам учился этому искусству несколько лет под руководством настоящих мастеров своего дела.
        Веселье продолжалось почти до самого утра, пока усталость не сделала своего дела и постепенно все разбрелись по своим комнатам. Причем на каждого человека была своя комната и только для нас с Ергиз была выделена одна на двоих. Даже Гермин и Алуш куда то таинственным образом исчезли, наверное присоединились к какой нибудь из компаний, а грустная леди Иола одна отправилась в свою комнату.
        - Может быть вернемся домой? - поинтересовался я. - Зачем? Кровать здесь широкая, мягкая... Новое место, новые впечатления... Ергиз разлеглась на широкой кровати, выставив свою ножку на моё обозрение. А я, я взял стул, поставил его к двери так, что никто не смог бы войти минуя меня, уселся, положил обнаженный клинок на колени и прикрыл глаза.
        - Ты что так и будешь сидеть и даже не приляжешь?
        - В отличии от некоторых, которые гоняются за новой обстановкой и новыми впечатлениями, меня все новое настораживает и заставляет быть начеку. Так что спи, набирайся сил, я покараулю, а отдохну днем, или когда вернусь в холм к Хорху что бы продолжить обучение.
        Ергиз ничего не сказала, а только фыркнула. Я услышал шум снимаемого платья, шелест нижнего белья и шорох одеяла. Вскоре все затихло, только через чур ровное дыхание девушки выдавало то, что она ещё не спит...
        Сквозь дрему я услышал осторожные шаги. Когда они затихли возле нашей комнаты, я рывком распахнул дверь, в готовности или отбить удар или его нанести. Передо мной стояла Иола, наверное в магической одежде, потому что она была голая. Увидев, что я стою перед ней одетый, рядом со мной стул, а Ергиз спит одна в своей постели, она заулыбалась, показала мне язык и быстро припустилась в свою комнату.
        - Кто там Самр? - Одна из девушек перепутала свою комнату. Все в порядке, спи,- я вновь удобно расположился на стуле и приготовился и дальше бдить свою службу с закрытыми глазами....
        8.
        Только ближе к обеду стало слышно какое то движение в коридоре и народ стал потихоньку просыпаться. Я с удовольствием потянулся, встал, разминая ноги и спину.
        - Ты что, так и не прилег? - Нет. - Нет, потому что охранял меня, или по тому, что не захотел ложиться со мной?
        - Если честно, то не хотел ложиться с тобой. Мне противно узнавать от твоих подруг то, что ты должна была мне сразу рассказать сама.
        - Для тебя так важно знать с кем и сколько раз я была до тебя? - В принципе нет, но сам факт обмана меня очень сильно насторожил. Человеку, который скрыл правду единожды, ничего не стоит скрыть, а попросту говоря обмануть, и в следующий раз. Я таким людям перестаю доверять.
        - Мы расстанемся? - Да, но сначала я зайду и попрощаюсь с леди Селеной.
        Больше мы не обмолвились ни словом. Отказавшись от предложенного нам позднего завтрака и торопливо простившись с радушными хозяевами, мы вернулись в замок. Я сразу же прошел в спальню и собрал свои вещи, оставив на переносной кровати те подарки, что сделала мне Ергиз. Она в это время сразу же зашла в обеденный зал, где в это время уже находилась леди Селена.
        - Самр, дочь сообщила, что вы расстаетесь, это правда?
        - Да миледи. - А я могу узнать причину? Она должна быть достаточно веской.
        - Для меня она очень веская. Я узнал, что у леди Ергиз до меня были очень близкие отношения с несколькими молодыми людьми. Только узнал я об этом не от вашей дочери, а от её подруг. Солгавший единожды солжет и в другой раз. Я не могу доверять такому человеку, а тем более идти с ним по жизни рука об руку.
        - Это правда Ергиз?
        - Да, мама, я не знала, что встречу Самра, а мне так хотелось поскорее окунуться во взрослую жизнь и попробовать все запретные до этого плоды.
        - Когда вы занялись с Самром любовью в первый раз, он предложил тебе выйти за него замуж?
        - Да, но я отказалась, посчитав, что сначала он должен сдать экзамены, получить патент, выдержать трехлетний срок.
        - Мне все понятно. Сэр Самр, вы правильно делаете, что расстаетесь с моей дочерью. Она не любит вас, если б любила, то несомненно тут же согласилась стать вашей женой и плевать ей было на патент и прочие пустяки. Я не держу на вас зла, думаю что и вы на нас тоже. А мою дочь, если сможете, то простите. Я же в свою очередь прошу у вас извинения, что не смогла воспитать её так, что бы она смогла стать достойной женой истинному.
        Я поклонился, спустился в конюшню, оседлал свою лошадь и неторопливо, под любопытные взгляды прохожих, отправился к монументу, где намеревался дождаться возвращения Хорха , после чего отправиться в Агриколу для сдачи экзаменов.
        У холма царило непривычное оживление, из чего я сделал вывод, что Хорх и леди Гикс уже вернулись. Бросив повод слуге я быстро прошел в сумрак подземного помещения. Там, в центральном зале на привычном месте Джаба сидел мой наставник. Увидав меня он улыбнулся:
        - Я знал, что ты скоро придешь. По твоему лицу вижу, что у тебя какие то неприятности. Садись рассказывай, впрочем обожди, я позову Гикс и познакомлю вас.
        Он встал и зашел в одну из комнат и вскоре вышел от туда с невысокой светловолосой молодой женщиной, которая чем то неуловимо была похожа на ту рыжую Иолу, наверное обилием веснушек на лице.
        - Дорогая, это Самр, я тебе много о нем рассказывал. Самр, это моя жена Гикс.
        Я сразу же заметил, что Гикс ходит откинувши корпус немного назад, а значит и у них будет пополнение в семье. Что бы начать разговор я без обиняков спросил кого они ждут первым мальчика или девочку? Первой ответила Гикс, в то время как Хорх пожал плечами: - Конечно мальчика, а лучше и мальчика и девочку.
        Я слышал, что такие случаи изредка бывают и что бог некоторым семьям дарит сразу же двух детей одновременно. Но это бывает так редко, что все такие семьи знают в Мерилене на перечет.
        - Гикс, у Самра неприятности и как я подозреваю, они связаны наверняка с Ергиз. Я хочу что бы ты тоже послушала его и потом сказала свое веское слово.
        Мне тяжело было рассказывать, но они оба оказались очень внимательными слушателями и в конце концов я разговорился. Получилось так, что в течении получаса я изливал им свою душу, свои мысли и чувства, делился самым сокровенным. когда я закончил наступило молчание, которое никто не хотел прерывать. Через некоторое время первой заговорила Гикс:
        - Ты поступил правильно. Если ты не можешь доверять и верить человеку, то жизнь рядом с ним будет хуже каторги на галерах. А с другой стороны, каждый может ошибиться и следует дать шанс Ергиз для осмысления и исправления. Попробуй через год, два вернуться сюда и тогда ты окончательно поймешь, правильно ты поступил или нет.
        Мой наставник предпочел отмолчаться и только в знак согласия кивнул головой.
        - Хорх, вчера во время визита к лорду Тон я представился как сэр Самр из дома Хорха, не испросив у тебя на это разрешения.
        - Ты поступил правильно, у тебя нет своего дома, а я как твой наставник и учитель заменяю на время твою семью, а значит мой дом - твой дом. Я даже рад, что такой воин как ты будет представлять мой дом. это честь для меня.
        - Да какой я воин, мне ещё учиться и учиться.
        - Мы все учимся всю жизнь. Если воин перестает учиться, то он уже не воин, а в лучшем случае старик, в худшем ходячий труп.
        - Ладно, вы тут обсуждайте свои проблемы, а я пойду обустраивать наше жилье,- леди Гикс встала, опираясь на столешницу и неторопливо, переваливаясь как уточка, направилась в комнату, из которой она вышла перед этим.
        Провожая её взглядом Хорх негромко сказа: - Не хочу сглазить, но по моему у нас действительно будет двойня. Прости Самр, но сегодня я не смогу уделить тебе времени, занятия и тренировки продолжим с завтрашнего утра. И мой тебе совет, если ты ещё не омыл свои клинки в темных водах Стикса, то сделай это сейчас. Тогда любая рана нанесенная этим клинком окажется смертельной,- Хорх пружинисто встал из за стола, ободряюще улыбнулся мне и отправился помогать своей жене обустраиваться на новом месте.
        Я же решил последовать его совету, подошел к источнику, извлек оба клинка из ножен и опустил их в темные воды, погрузив свои руки по локоть. А потом убедившись, что вокруг никого нет, быстро разделся и залез в воду сам полностью, смывая с себя все отрицательные эмоции, переживания и тяжелые размышления. После этого, продрогнув в холодных водах, поспешно оделся и пошел на тренировочную площадку, где без жалости стал истязать себя повышенными нагрузками от которых я отвык за время пребывания во дворце лорда Джаба.
        Потянулись привычные дни тренировок и занятий. Хорх только давал мне задания, иногда показывал новые приемы, которые мне следовало заучить до автоматизма, иногда устраивал проверку моих навыков, заставляя отрабатывать тот или ной прием или удар, исполнение которого он считал недостаточно быстрым или четким.
        Из холма я никуда не ходил, проводя все свободное время в тренировках или книгохранилище, стараясь заглушить тянущую боль, что поселилась у меня в груди. Однажды Хорх нашел меня во внеурочное время и попросил съездить к серебряному источнику и набрать там воды. Вода этого источника считалась целебной и часто использовалась для приготовления различных лекарств, настоев и отваров. Оседлав свою лошадь и взяв с собой заводную, нагруженную пустыми бурдюками, я отправился к источнику.
        Сверяясь по нарисованному маршруту, который мне дал наставник уже к обеду я был на месте. Не сказать, что бы у источника было многолюдно, но и безлюдным его назвать было нельзя. Вода из под земли по желобам попадала в бассейн, из которого брали воду для питья, по другому желобу в бассейн в котором купались и совершали омовение, а затем по небольшим каменным террасам она стекала в озеро, которое по поверьям не имела дна и уходило глубоко под землю. Но это было там, где то в центре озера, а по берегам стояли небольшие беседки, в которых за одну, две серебрушки можно было раздеться не боясь посторонних взглядов и спокойно насладиться в полной мере теплой и лечебной водой. Некоторые даже мазали себя илом со дна и говорили, что он излечивает от болей в суставах. Как бы там не было, но у источника стояло несколько крытых повозок и даже две кареты, однако бассейны пустовали, из чего я сделал вывод, что все желающие искупаться и получить свое лечение находятся в беседках.
        Вода набиралась достаточно быстро и я уже заканчивал заполнять последний бурдюк, как у меня за спиной выросла чья то тень. Реакция у меня было отменная и я быстро отпрыгнув в сторону выхватил клинок и встал в защитную позу, готовый в любой момент или выхватить второй, или отправит первый в ножны.
        На небольшом пригорке, чуть в стороне от дороги стояла девушка ,но солнце так освещало её, что я не мог разглядеть, кто она. Зато она разглядела меня хорошо. - Сэр Самр, я рада нашей встрече.
        Она сбежала с пригорка и я наконец то узнал дочь лорда Том леди Иолу.
        - И я рад видеть вас молодая леди в добром здравии. Как поживаете?
        Однако девушка не ответила на мой вопрос а продолжала меня рассматривать да так пристально, что я даже немного растерялся.
        - Что то не так леди? У меня что то не в порядке с одеждой? Или я так сильно изменился, что вы меня не узнаете?
        - Да нет сэр, просто в нашу первую встречу я все стеснялась вас как следует разглядеть, к тому же вы были с леди Ергиз, вот я и спешу разглядеть вас сейчас. Это правда, что после возвращения вашего наставника вы сразу же вернулись к нему для продолжения своего обучения?
        - Да, как только лорд Хорх прибыл к памятнику, я сразу же покинул дворец лорда Джаба.
        - И вы больше не навещали леди Ергиз? - Нет, у меня сейчас пока нет времени на визиты, скоро настанет время моего отъезда, а лорд Хорх не сможет меня сопровождать в Агриколу, так что все уроки следует изучить здесь и сейчас.
        - А может быть вы все таки изыщите возможность навестить наш дом? Дело в том, что отец не очень хорошо себя чувствует, но тем не менее он намерен навестить вас сам в храме скорби и радости, что бы выразить свою признательность и благодарность за мое спасение, а я опасаюсь, что даже небольшое путешествие уложит его основательно в постель. Мы ведь приехали сюда что бы набрать лечебного ила со дна озера и воды для его лечения.
        Наконец то леди Иола отошла чуть в сторону и солнечные лучи, что буквально пронизывали её, сместились в сторону. Мне стало неудобно: - Леди, вам говорили что я истинный? - Конечно, теперь это все знают. - А вам говорили, что истинные не видят магических вещей? - Я это и сама знала до этого. - А вам известно, что одежда созданная магией тоже вещь и я её не вижу?
        Только тут до неё дошло, что она передо мной стоит обнаженная. Для других одетая, а для меня нет.
        - Ой, - она даже присела на землю, закрывая себя руками.
        - Теперь то что прятаться леди, вы и так уже минут пятнадцать стоите передо мной. - Все равно, мне стыдно.
        А потом видимо набравшись смелости выпрямившись вдруг спросила: - А ведь это правда, что вы в нашем доме не спали с леди Ергиз, а сидели в кресле у двери?
        Я усмехнулся: - Правда, только это было не кресло, а стул. Ведь я по просьбе лорда Джаба занимался охраной его дочери во время известных событий, так что позволить себе спать в незнакомом месте, в незнакомой обстановке, я не мог себе разрешить.
        Раздался голос: - Леди Иола, мы закончили погрузку, отправляемся.
        - Жаль, что я так поздно заметила вас и у меня так мало оказалось времени побыть рядом с вами. Вы все таки постарайтесь навестить наш дом сэр Самр. Надеюсь мы ещё увидимся,- и она стремительно развернувшись быстро побежала к стоящей вдалеке карете и повозкам.
        Ну уж нет, милая леди,- подумалось мне,- хватило мне и одной любительницы игр и развлечений, взрослой жизни и приключений. Так что не думаю, что мы с вами в ближайшее время ещё встретимся. Однако я ошибся.
        Наставник не находил себе места, леди Гикс вот, вот должна была родить и он не смотря на то, что его жена сама было сильным магом, очень переживал за исход. В конечном итоге он отправил меня к лорду Тон, который в Стиксе считался первым магическим лекарем с просьбой прибыть к леди Гикс. При этом он всячески торопил меня и в конце концов сказал, что бы я там и остался до тех пор, пока лорд Тон не вернется домой.
        С максимально возможной скоростью я поскакал в город. Въехав во внутренний двор дома и бросив поводья слуге я быстрым шагом вошел во внутрь.
        - Сэр Самр из дома Хорха к лорду Тон, доложи.
        Слуга быстро поднялся на второй этаж, а я стал нервно расхаживать по площадке перед лестницей.
        Я увидел, как лорд осторожно ставит ноги спускаясь по лестнице. Увидев меня он улыбнулся6 - Это неделя у нас урожайная. Леди Селена родила , не без трудностей правда, крепкого карапуза. Теперь вот пришла очередь леди Гикс. Ведь вы для этого прибыли молодой человек?
        - Да милорд. Лорд Хорх просит вас поторопиться, он не находит себе места и сильно нервничает.
        - Нервничает? Это хорошо, значит время у нас ещё есть. Вам сударь на это время следует пожить в моем доме, я сейчас распоряжусь и обязательно дождаться моего возвращения, у меня к вам есть серьезный разговор.
        Увидев мою реакцию на свои слова, он замахал руками: - Не волнуйтесь, я не собираюсь сватать за вас свою дочь. Эти вопросы вы уж как нибудь решайте без меня. У меня к вам просто будет небольшое поручение. Но об этом мы поговорим после моего возвращения.
        Как раз в это время вернулся слуга и доложил, что карета готова. - Сэр Самр, выбирайте себе любую комнату на втором этаже в левой половине, там они все свободные,- и помахав мне рукой, он отправился во внутренний двор, где его уже дожидалась карета.
        В сопровождении слуги я отправился на второй этаж выбирать себе комнату. По дороге слуга обратился ко мне: - Я могу вам дать совет господин? - Какой я тебе господин? Я такой же из простых как и ты, а рыцарем стал волею случая. Говори свой совет.
        - Рекомендую вам остановиться в комнате с розовыми гобеленами. Она достаточно просторная, все удобства под рукой, так сказать и её окна выходят на площадь, так что можно наблюдать кто и куда едет или идет. К тому же она достаточно тихая и теплая.
        - Ну что ж пойдем смотреть твою комнату с розовыми гобеленами.
        Гобеленов я конечно ни каких не увидел. Обыкновенная каменная стена, но теплая на ощупь. Тут слуга не соврал. Наверное через неё проходил дымоход с кухни и когда готовили настоящую пищу, то тепло от печки грело и стену. Но это были только мои предположения. Я дал слуге две серебрушки. - Распорядись, что бы мне принесли все настоящее и простыни и одеяло и подушки, я магических вещей не вижу и не чувствую а спать на голых досках мне хоть и не привыкать, но как то не с руки. Хочется понежиться на мягкой перине, коль я попал к вам в гости...
        Договорить я не успел. В комнату словно вихрь ворвалась леди Иола и сразу же стала командовать. Появились и перина и одеяло и свежие простыни, даже ваза с засохшими цветами, в которых я с трудом узнал свой букет, который дарил ей на день рождения.
        Критически оглядев дело своих рук и даже поправив скатерть на столике она остановилась возле меня, и стала разглядывать своими сверкающими глазами, словно первый раз видит.
        - Леди, я нисколечко не изменился с момента нашей последней встречи. Даже одежда на мне по моему тажа.
        - Нет не та, тогда на вас было другая рубашка, синего цвета, а эта серая. И постарели вы немного, вон и морщинки у глаз появились.
        -Эти морщинки появляются у глаз только в том случае, если я долго смотрю на вас миледи. Вы вся такая солнечная и блестящая, у вас даже глаза ярко желтого цвета. Я это заметил ещё в первый день нашего знакомства.
        Она зарделась и так же стремительно вышла из моей комнаты. - Не опаздывайте на обед. Он ровно в два часа по полудню. Малый обеденный зал находится рядом с большим, вы там уже бывали ,- и дверь за ней со стуком захлопнулась. У меня наконец то появилось время осмотреть все помещение. Больше всего я обрадовался комнате для умывания и теплой воде. Я конечно не неженка, но и теплая водичка иногда бывает необходима, что бы как следует промыть свои отросшие вихры. Что то я в последнее время их запустил, интересно, брадобрей в доме есть? Я не поленился и заглянул во все уголки и во все шкафы и даже простучал стенки. Комната как комната, даже лепнина на потолке настоящая, только вот ковер достаточно выцветший. Интересно, а зачем мне принесли сухой букет? Что бы показать, что его хранят как дорогой подарок или тонко намекают, что неплохо было бы его обновить?
        Время пролетело незаметно и как только часы пробили два часа, я встал, одернул безрукавку, поправил пояс с клинками и твердым уверенным шагом отправился на первый этаж, разыскивать малый обеденный зал, где, как я надеялся, не забыли, что я истинный и для меня приготовят и накроют что нибудь существенное.
        Меня ждало разочарование. Столы были пустыми. Леди Иола уже сидела на месте хозяйки и приветливо кивнув мне головой, указала мне место возле себя.
        - У нас, сэр Самр, несколько другие правила приема пищи. Еда подается только тогда, когда все усядутся за стол.
        Словно услышав её слова в комнату один за другим стали входить слуги предлагать блюда на выбор. По видимому магических блюд было больше, но и среди настоящих был выбор. Мне налили вкусно пахнувшей то ли жидкой каши, то ли похлебки с кусочками овощей, на второе я выбрал гречневую кашу с жирной подливкой, а закончил обед пирогами с фруктами и компотом.
        Во время обеда мы почти не разговаривали, хотя я видел, что молодой девушке не терпится задать мне несколько вопросов, но всем своим видом я показывал, что мне не до них и я всецело увлечен едой. Однако как только я закончил обед, от беседы мне было уже не отвертеться.
        - Сэр Самр, леди Ергиз обвинила своих подруг Ермин и Алуш в том, что они вам наговорили много лишнего и это стало причиной вашего разрыва. Это правда?
        - Миледи, при всех наших разговорах вы присутствовали и можете сами сделать выводы, было там что то лишнее или нет.
        - Не могу сэр Самр, я почти ничего не слушала, а если и слушала, то ничего не запомнила.
        - Сожалею леди, но ничем вам помочь не могу.
        - А правда, что вы очень щепетильны в вопросах чести?
        - Да, это правда. Только поясните, в чем проявилась моя щепетильность? И почему такое пристальное внимание моей скромной персоне? У вас же есть определенный круг молодых людей с которыми вы общаетесь..
        - Ну персона у вас совсем не скромная. Не смотря на то, что уже прошло достаточно много времени, в городе по прежнему продолжают говорить о вас. И многие удивляются, почему вы отказались от такой блестящей партии как дочь лорда Джаба и вернулись к смотрителю Хорху?
        - Если вы ждете от меня каких либо объяснений, то их не будет.
        - Вот, вот и Ергиз заявила то же самое - никаких объяснений не будет. Она перестала общаться с подругами, ведет замкнутый образ жизни и из своего дворца практически не выходит. Это ни как не походит на ту Ергиз, которую я знала,- выдумщицу, проказницу и весёлую девушку.
        Я промолчал, не желая продолжать столь щекотливый и болезненный для меня разговор, а молодая леди все не унималась. Словно рассуждая сама с собой, она задумчиво проговорила:
        - Сразу же на следующий день, после того как стало известно, что смотритель Хорх приехал и вы вернулись к нему, оставив нашу подругу, Гермин обмолвилась, что на ваше решение возможно повлияла новость о том, что у Ергиз до вас было несколько близких друзей из числа её ровесников, и о которых она наверное постеснялась вам рассказать. А сама она разговаривать на эту тему не желает.
        И вновь я оставил её слова без внимания. Желая переключить разговор на другую тему, я поинтересовался: - Простите леди, что не могу удовлетворить ваше любопытство, но меня интересует, в вашем доме есть книгохранилище, или какие нибудь книги? Видите ли, после обеда у меня выдается немного времени для чтения, и я не хотел бы менять свои привычки. Ведь наверняка зала для тренировок у вас в доме нет?
        - Зала действительно нет, а книгохранилище есть. Пойдемте я вас туда провожу.
        Комната для чтений находилась на втором этаже и не далеко от того помещения, которое я занял на время своего пребывания в доме лорда Тон. Это мне понравилось,- далеко ходить не надо. А сама комната произвела на меня ошеломляющее впечатление. Столько книг и рукописей я ещё никогда в своей жизни не видел.
        - Здесь собраны книги моего отца и лорда Тон.
        - Леди? Поясните, лорд Тон не ваш отец?
        - А вы что разве не знали, что я приемная дочь, а жена лорда умерла почти двадцать лет назад не разрешившись от бремени? Вот после этого лорд Тон и занялся изучением лекарского искусства и весьма преуспел в этом. Он взял меня к себе на воспитание когда мне было чуть больше года и когда мои родители были казнены по обвинению в государственной измене. Я леди Иола из дома Фер. Лорд Тон был сослан в Стикс без права его покидать за то, что взял меня на воспитание и удочерил.
        А я для себя сделал в уме пометку - узнать, что это за история с домом Фер и почему были применены такие строгие санкции к годовалому ребенку.
        Судя по всему в планы леди Иола не входило намерение оставить меня одного, и она удобно устроившись в одном из кресел, взяла со столика какую то книгу и стала её перелистывать, изредка бросая на меня взгляды. Я подошел к первой попавшейся полке с книгами и взглянул на корешки. Это были книги по лекарскому искусству. Особенно меня заинтересовала книга, даже не книга, а целый альбом с рукописным названием " Лекарственные травы окрестностей города Стикс и их применение для облегчения течения болезней до их полного прекращения"
        - Этот альбом - предмет гордости моего отца. Все что там написано и нарисовано, сделано его рукой. Жалко что он только пока в одном экземпляре, но я работаю и копирую его и скоро их будет уже два. А почему это вас так заинтересовало? Вы тоже кроме воинского мастерства ещё увлекаетесь и лекарским делом? Но ведь вы же истинный и магическое лечение вам неподвластно?
        - Старая Марфа, которая взяла меня на воспитание в раннем детстве была очень сведуща в лекарственных травах и кореньях и я постоянно помогал ей их собирать и даже готовить некоторые лекарства и мази.
        - Так ваши родители тоже погибли?
        - Ну что вы леди. Просто я был седьмым ребенком в семье и к тому же истинным. Мои родители не смогли бы меня прокормит, вот по этому бездетная Марфа и взяла меня к себе.
        Я осторожно снял альбом с полки и начал его читать с самого начала, внимательно рассматривая картинки. Леди подошла ко мне со спины и стала давать некоторые пояснения. Было видно по всему, что этот альбом она хорошо изучила. Ну да, ведь она его переписывает...
        Время пролетело так незаметно, что я спохватился только тогда, когда уже стало трудно читать в наступивших сумерках. Отложив альбом на стол я встал, разминая затекшие ноги. Молодая леди продолжала сидеть на подлокотнике моего кресла и виновато улыбнулась: - Сэр Самр, у меня так затекли ноги, что я их не чувствую и боюсь, что без вашей помощи не только не встану, но и не смогу самостоятельно какое то время двигаться. Помогите мне пожалуйста, а то нам уже пора идти на ужин...
        Я протянул ей свою руку и она попыталась встать. Я увидел, что ноги действительно непритворно её не держат и она упала бы на пол, если б я рывком не дернул её на себя и не подхватил на руки. Она уперлась своими руками мне в грудь, словно боясь, что я могу её обнять и прижать к себе.
        - Вы только не выносите меня в таком виде в коридор, мне стыдно, да и слуги могут нас увидеть и подумать бог знает что.
        Я немного походил по комнате, а потом осторожно опустил её на ноги. Держась за меня, она сделала несколько неуверенных шагов, а потом её шаги окрепли и я убедился, что с ней все в порядке.
        - Спасибо вам сэр Самр, а теперь проводите меня в малый обеденный зал. Повара наверное уже заждались нас.
        А я только сейчас заметил, что леди Иола была в настоящем платье. - Леди, не хотел говорить вам сразу как увидел, но у вас прекрасный вкус и это платье очень вам идет.
        - Я рада, что оно вам понравилось. Я одела его специально, что бы не раздражать вас видом своего нательного белья. Нам следует поторопиться, ужин вот, вот начнется.
        За ужином повторилась примерно та же картина, что и за обедом. Я сам выбрал блюда, которые мне понравились и очень плотно поел, а вот молодая леди наоборот ела очень неохотно, постоянно замирая на некоторое время, видимо обдумывая свои очередные вопросы, а потом проговорила не обращаясь ко мне:
        - У меня возникло какое то странное чувство, когда вы подняли меня на руки. И я ни как не могу в нем разобраться. С одной стороны мне было очень страшно, так как я чувствовала себя полностью беспомощной в ваших руках, а с другой мне было приятно. А так не должно быть.
        Я не знал что сказать и по этому в очередной раз промолчал.
        - Леди, а что стало с вашим братом, который замыслил вас погубить ради какого то богатства?
        - Не знаю, он как сквозь землю провалился. Его долго искали по всему городу, но так и не нашли. Из за него отец удвоил стражу и даже назначил внешнюю охрану. Он боится, что мой двоюродный братец, который теперь объявлен вне закона, может попытаться просто напросто отомстить мне. А богатство не какое то а самое настоящее. Как единственной наследнице дома Фер мне принадлежат многие земли и поместья, дворцы, в том числе и настоящие как в столице, так и в других городах. Даже этот дом, в котором мы сейчас находимся, то же принадлежит мне. Отец как то обмолвился, что в моем распоряжении более пятидесяти тысяч настоящих золотых, не считая тех, что хранятся у доверенных лиц и приносят мне доход. "Тот кто вправе принимать решения" признал законность моего наследства и меня как единственную наследницу после моего пятнадцатилетия. Об этом официально объявлено.
        - А что будет с вашим богатством, если не приведи господь с вами что нибудь случится?
        - Половина отойдет моему отцу, а вторая половина в доход государства, если не будет иных распоряжений с моей стороны.
        - А этот ваш брат, он с какого боку имеет отношение к вашему наследству?
        - Он мой двоюродный брат и сын сестры моего отца. Но он не принадлежит к дому Фер, так как его мать в свое время отказалась от нашего имени и перешла в дом своего мужа. Так что он теперь Драв из дома Гекса. Если б он был Фер, то треть наследства досталась бы ему по закону, а в случае моей смерти до достижения мною пятнадцати лет, он мог унаследовать все и начать хлопотать о возвращении ему имени нашего дома.
        - Достаточно запутанная история, и что он ни разу больше не пытался хоть как то себя проявить?
        - На сколько мне известно, нет. После того как были выявлены подкупленные им слуги, всех подозрительных отец рассчитал и уволил, хотя охрану удвоил.
        - А пойдем те ка леди, вы покажите мне свою комнату. Я немного опасаюсь, что ваш братец, узнав что вашего отца нет дома, может предпринять попытку навредить вам. Что бы вам было спокойнее, давайте вы наймете меня для своей охраны до возвращения вашего отца. Мы можем даже составить контракт.
        - Но ночевать в моей комнате вы не будете,- голос молодой леди предательски дрогнул и она густо покраснела.
        - Конечно нет леди. Так как у него наверняка было достаточно времени что бы изучить вашу комнату и подступы к ней, ночевать вы будете в комнате с розовыми гобеленами, то есть в моей, а я на стульчике пристроюсь возле двери. Тем более, что я её уже проверил и даже простучал все стенки шкафов. Так что там вашу безопасность я могу гарантировать. Распорядитесь принести лист пергамента и чернила.
        Составление контракта не заняло у нас много времени
        " Я, сэр Самр из дома Хорха, поступаю на службу к леди Иоле из дома Фер, с целью обеспечения её полной безопасности до возвращения её отца сэра Тон из дома Тон. Леди Иола обязуется беспрекословно выполнять все мои требования касающиеся обеспечения её безопасности За предоставленные мне услуги леди Иола обязуется выплачивать мне ежесуточно по....(оставлено место) настоящих золотых. В случае если леди Иола пострадает по моей вине, то я обязуюсь выплачивать ей или её родственникам по....(оставлено место) настоящих золотых ежемесячно. Подписи заключивших контракт."
        Мы расписались и леди Иола скрепила подписи печатью дома Фер.
        - Теперь надеюсь надобности осматривать мою спальню у вас нет?
        - Наоборот леди, теперь я просто обязан её осмотреть. Тем более контракт уже подписан и вывешен на щите на первом этаже, так что вам придется подчиниться. И не беспокойтесь насчет беспорядка в комнате. Я магического бардака не увижу, только настоящий,- и я заулыбался, довольный своей шуткой. - Пригласите на всякий случай свою служанку и доверенного слугу.
        Как я и ожидал, в комнате молодой леди царил идеальный порядок. Все было разложено, уложено и повешено на своих местах, ни одной лишней вещи на стульях или кресле, даже глазу зацепиться было не за что. Первым делом я подошел и осмотрел окна.
        - Леди, когда вы в последний раз осматривали окна в своей спальне?
        - А зачем их осматривать? Они наглухо заколочены.
        - Разве? Вы в этом уверены? И где этот плотник, что их заколачивал?,- спросил я легко открывая, а самое главное без скрипа и шума, одну из створок углового окна, что находилось за плотной портьерой. Выглянув я заметил в сгустившихся сумерках и длинную лестницу, что лежала аккурат под окнами молодой девушки.
        9.
        - Открытое окно, длинная лестница под ним, спящая красавица на ложе и злодей с кинжалом в руке... Как вам мой коротенький рассказ леди?
        Леди Иола стояла бледная и прикрыв рот рукой, широко распахнув свои желтые глаза смотрела на меня. Ну почему этот взгляд вводит меня в смущение, я же на службе?
        - Теперь осмотрим все остальное. В нашем деле мелочей нет,- нравоучительно сказал я. И посмотрев на слугу, добавил: - Ты ещё здесь? А я думал уже на всех порах организуешь поиск плотника, который заколачивал окна. На ка возьми мою записку и передай её управляющему.
        Я быстро накарябал пару слов, слуга все понял и быстро исчез из комнаты.
        - А вы леди и вы девушка сядьте в эти кресла и без моего разрешения не вставайте. Они послушно сели и в наступившей тишине я стал осматривать шкафы и комоды.
        Внезапно послышался негромкий стук приставляемой лестницы и через некоторое время портьера вздулась от того, что за неё кто то оказался. Служанка вскочила и с криком: - Драв спасайся, здесь засада, - бросилась к окну. С подоконника ей навстречу спрыгнул довольный слуга, которого я посылал искать плотника и крепко схватил её за руку: - Попалась птичка?
        Не давая леди Иоле и служанке придти в себя я быстро отдал приказ: - Служанку в пыточную, приготовьте жаровню и клещи, а также иголки, которые я буду загонять ей под ногти, если она не скажет, где, как и когда она встречалась с Дравом из дома Гекса.
        И не важно, что в доме лорда Тон наверняка пыточной нет, как нет и тех зловещих предметов, что я назвал, результат был достигнут.
        - Говори милая, лучше здесь говори, а то из той страшной комнаты ты уже своими ножками не выйдешь, обгоревший кусок мяса на ходит...
        - Я все скажу ваша милость, - сквозь слезы, глотая слова и рыдая прошептала служанка. - Драв это наш конюх Раш. Он соблазнил меня и обещал жениться, а так же уехать в столицу, как только все уляжется после смерти леди Иолы. Я согласилась ему помогать, так как он меня запугааааал. И опять слезы всхлипывания и рев.
        Ударом кулака в подбородок я отправил служанку в небольшой обморок.
        Раша знаешь?- обратился я к слуге. Он кивнул головой. - Пойдем покажешь. Леди, комнату закрыть и никого не пускать....
        Мы выбежали и стремглав промчавшись по лестнице оказались во внутреннем дворе, а от туда добраться до конюшни было делом нескольких мгновений.
        Сразу же бросился в глаза рослый парень, который стоял возле небольшой кучки сена. Увидав нас он все сразу понял, схватил вилы и кинулся на меня, так как я стоял первым. Клинки сами собой возникли у меня в руках. Оттолкнув слугу в сторону, что бы не мешал, я одним движением отразил вилы нацеленные мне в живот в сторону, а вторым движением чиркнул по шее со стороны затылка начинавшего уже пробегать мимо меня конюха. Он охнул, сделал по инерции ещё пару шагов, упал сначала на колени, а потом и плашмя как раз на порог конюшни.
        - Труп убрать, все хранить в строжайшей тайне до приезда лорда Тон, а потом он сам решит что делать, то ли придавать это дело огласке, то ли нет. Леди тоже ничего пока не говорить. Все понял?
        Слуга опять только кивнул головой не в силах произнести ни слова, так быстро все произошло.
        - Вот и ладненько. Я пошел к леди. Как все исполнишь, можешь отдыхать. Да, и все что найдешь в карманах этого лже конюха, кроме денег разумеется, завтра утром принесешь мне.
        Молодая девушка все также неподвижно сидела в своем кресле, а служанка без чувств лежала на ковре. Увидев меня леди Иола вздрогнула, рывком вскочила и буквально бросилась мне на грудь. Её трясло. Хорошо что хоть она не дала волю слезам. Я как маленькую девочку гладил её по золотисто рыжим волосам и спине и с раскаянием думал о том, что моя провокация в отношении этой леди не удалась. Ведь у меня до самого последнего момента не было уверенности, что это открытое окно и лестница дело рук её брата. Я предполагал, что это окно предназначено для кавалера молодой леди, ведь судя по нравам молодежи Стикса, им всем хочется как можно скорее испытать все прелести взрослой жизни и попробовать все то, что им было до недавнего времени запрещено или недоступно.
        Иола наконец то успокоилась в моих объятиях.
        - Ты не убил её? Она не шевелится?
        - Нет конечно, я просто на некоторое время лишил её сознания, что бы она не высунулась в окно и не предупредила своего сообщника. Боюсь, что конюх, который назвался именем твоего брата им не является. В любом случае до возвращения твоего отца, ты будешь под моей охраной и спать в моей комнате. У вас переносная кровать как в доме лорда Джаба есть? Мне ведь тоже изредка надо будет отдыхать.
        Неожиданно девушка улыбнулась: - Я знала, что Ергиз много чего выдумывала, когда рассказывала о ваших взаимоотношениях. Она ни разу не обмолвилась о том, что в её комнате стоит переносная кровать, это мне уже потом Алуш о ней сказала. А то " он спит со мной, он спит со мной" , врунья.
        - Не совсем Иола. Я действительно две последних ночи делил с ней ложе.
        - Это не считается, это она тебя соблазнила, что бы потом перед нами хвастаться. Она всегда хвасталась своими победами, и поняв, что сболтнула лишнего прикусила язычок.
        В дверь постучались и после того как Иола отклеилась от меня и даже не покраснела, вошел управляющий. Кивнув на ещё лежащую без движения служанку спросил, обращаясь к молодой леди:
        - Миледи, с этой то что делать? Куда её?
        Иола беспомощно посмотрела на меня.
        - Слегка свяжите и заприте до приезда лорда. Он сам примет решение, - я говорил уверенно и напористо. Потом пришли плотника с гвоздями, пусть забьет окно и проверит все остальные. Молодая леди на время помещается в мою комнату под мою охрану. Предупреждаю, я очень серьезно отношусь к своим обязанностям по охране. Сначала зарублю, а потом посмотрю, кто это вошел без стука и разрешения.
        - Могли бы и не напоминать милорд. Мы ещё не забыли как вы расправились совсем недавно с бандой наемных убийц....
        - Пойдемте миледи, нам здесь больше делать нечего.
        Уже в соей комнате я на ухо прошептал девушке: - Сделай так, что бы нас не могли подслушать с помощью магии. Сумеешь?
        Она кивнула головой и сделала какой то жест. - Все что ли? - спросил я недоверчиво. - Все, - подтвердила она. - Тогда отвечай мне как на духу, куда ведет дверь замаскированная твоей одеждой в шкафу? В том самом где висят твои настоящие платья?
        - Там нет ни какой двери. По крайней мере я ничего о ней не знаю.
        - Ты эту комнату сама себе выбирала, или тебе кто то посоветовал?
        - Не помню, я так давно в ней живу, с самого малого возраста. Нет не помню, а врать не хочу.
        - Смену одежды для себя вы леди, конечно не взяли? Спать то вы в чем, в платье будете?
        Она растерянно ответила: - Нет, не взяла.
        Я вздохнул: Какие же вы леди неприспособленные для самостоятельной жизни. Ладно, придется пожертвовать чистой простыней. Сейчас я осмотрю комнату для умывания и туалет. Делаете все свои дела, после ополаскиваетесь, заворачиваетесь в простынь и быстренько в кровать баиньки. А я на свое место возле двери. Хорошо что здесь хоть кресло есть, а то на стуле как то не очень удобно ночь коротать.
        Она очень внимательно выслушала меня: - А можно я тоже не буду спать? - Нет,- отрезал я. - Завтра вы мне понадобитесь свеженькой и хорошо отдохнувшей. И подумайте, что скажут ваши слуги, если утром увидят ваше помятое лицо и мешки под глазами после бессонной ночи. "Это чем занималась наша молодая хозяйка с этим молодцом всю ночь, даже глаз не сомкнула" Вам может быть и все равно, а я своей репутацией дорожу....
        Уже после того, как она словно тихая мышка проскочила в кровать и устроилась там, я подошел, поправил на ней одеяло, вернулся и поставил кресло так, что бы никто не смог войти или выйти минуя меня и уселся сам. В туже минуту свет погас и наступила сначала кромешная тьма, пока глаза не привыкли к темноте, а потом я разглядел светлое пятно на подушке и немного светящиеся в ночи глаза, что смотрели в мою сторону.
        - Спи,- буркнул я удобнее устраиваясь в кресле и пристраивая оголенный клинок на коленях,- завтра будет тяжелый день. Она послушно закрыла глаза и я услышал, как она легла на бок, вздохнула и действительно вскоре заснула. Вот уж действительно сама невинность - её чуть не зарезали , а она спит без задних ног. А может быть притворяется? А не поторопился ли я рубанув того конюха, может быть стоило его просто пленить и устроить допрос с пристрастием? Дурак я получается. Раньше об этом надо было подумать.
        Ночью времени для размышлений и раздумий было предостаточно. Действительно я поторопился с конюхом, да что толку теперь сожалеть об этом. Думаю, что даже если это был не настоящий Драв, то настоящий теперь наверняка затаится и затихнет. А может быть это и был настоящий, кто их разберет. Я даже немного подремал, благо ни один человек по коридору не ходил и даже на второй этаж не поднимался.
        Разминаясь после долгого сидения, я провел несколько быстрых атак на воображаемого противника и столь же быстрых защит, разгоняя кровь в руках и ногах. Послышался скрип и я обернулся. Леди Иола сидела на кровати и улыбалась.
        - Доброе утро леди, как спалось? - Отлично, я выспалась и отдохнула. А как у вас дела сэр Самр? - то же все в порядке. Леди давайте в комнату для умывания, приводите себя в порядок, потом туда быстро нырну я, затем мы отправимся в вашу комнату, где вы переоденетесь, а потом можно будет подумать и о завтраке, там и обсудим наши дальнейшие планы.
        Я деликатно отвернулся, пока она вставала с кровати и поправляла на себе сбившуюся простыню. Услышав топот её босых ног, я только заметил, как она мелькнула в комнату для умывания и тут же услышал пронзительный визг. С клинками в руках я застал дивную картину. Молодая леди стояла словно статуя на стуле, простыня валялась у её ног, и она трясущейся рукой показывала на наглую толстую мышь, которая спокойно расхаживала по комнате, не обращая ни какого внимания на леди. Можно было конечно метнуть в неё нож, но зачем?
        - Леди, это просто мышь,- спокойно произнес я поднимая и подавая ей простыню,- если желаете ещё какое то время вот так просто постоять, то вам лучше накрыться. Фигура у вас хорошая, я это оценил.
        Топнув ногой и заставив мышь убраться в свою норку, я направился к выходу. - Дверь я на всякий случай плотно закрывать не буду, так что если что подайте голос, но не так пронзительно.
        Вскоре я услышал шум воды и бурчание молодой девушки, которое как не напрягал слух, так и не разобрал. Вышла она из комнаты с влажными волосами и в своем настоящем платье. Показав ей глазами на кровать, где она должна будет дожидаться моего возвращения, я быстро прошел в комнату, так же быстро разделся и с наслаждением залез под струи теплой воды. Само умывание заняло у меня не так много времени, так что минут через десять я уже был свежим как утренняя роса и готовым, в первую очередь, к завтраку.
        А вот в комнате леди Иолы нам пришлось задержаться, вернее мне. Молодая леди все не могла решить, какое платье ей надеть, и как уложить волосы. Не понятные для меня проблемы волновали её больше, чем возможность опоздать на завтрак. Наконец платье было выбрано и видимо забыв, что я истинный, леди Иола скинула с себя вчерашнее платье, которое, как я и предполагал было надето у неё на голое тело и облачилось в другое, светло желтое, под цвет её глаз и в тон волос. С прической она тоже не стала мудрить, а просто расчесала волосы и надела на голову небольшой золотой обручь. Так что после приведения себя в порядок я имел все основания назвать ей дорогой и золотой красавицей. Она засветилась от похвалы и покраснела. Эту её милую особенность я уже знал, так что понял, что мои слова ей понравились.
        За завтраком она не задала мне ни одного вопроса и вообще больше молчала, поедая в этот раз что то свое магическое, только в самом конце несмело напомнила, что мы собирались обсудить наши планы на сегодняшний день. Я бодро ответил, что у меня планов особых нет и если она не против, то я готов весь день провести в книжной комнате, так как там много интересных вещей, с которыми я хотел бы познакомиться.
        - А не могли бы мы с утра отправиться на торговую улицу? - я насторожился,- Мне хотелось бы купить какой нибудь подарок леди Селене и её сыну.
        Ага, значит подарок, а не желание похвастаться мною перед прохожими и подругами... - Если нельзя сэр Самр, то я готова отказаться от этой затеи и подарок куплю позже.
        - Отчего же леди, сходим. Заодно вы и мне подскажете, что можно будет купить в подарок не только леди Селене, но и леди Гикс.
        Сразу же после завтрака в сопровождении одного слуги мы пошли на памятную мне торговую улицу, где нос к носу столкнулись в одной из лавок с леди Ергиз, которая то же делала какие то покупки. Девушки по приятельски обнялись, а я демонстративно огляделся вокруг, показывая, что их чмоки меня не волнуют. Потом они вместе вернулись в лавку и застряли там на долго. Я терпеливо ждал и только когда Ергиз вышла и направилась в сторону своего дворца, я вздохнул свободно. Вот только скандала мне ещё здесь не доставала, а зная характер дочери лорда Джаб, я не сомневался, что она была на него способна.
        В этой же лавке по совету Иолы, я приобрел два комплекта настоящей одежды для малышей леди Гикс. Я почему то был уверен, что она действительно родит двойню, а для леди Селены и её сына я купил маленькую безрукавку, которая по цене стоила примерно столько же как и для взрослого. По моему это был настоящий грабеж, но леди Иола успокоила меня тем, что объяснила, что детские вещи действительно ценятся больше чем взрослые, так как сделаны из более нежного материала.
        Мы походили ещё немного по улице и без всяких приключений вернулись назад. В доме лорда Тон нас ждал сюрприз в лице неразлучной парочки - леди Гермин и Алуш собственной персоной.
        - Кивнув мне как старому знакомому и не обращая на меня больше ни какого внимания, они приступили к детальному обсуждению последних городских новостей, которые в основном сводились кто с кем переспал и у кого когда будет помолвка или свадьба. А вот следующее сообщение меня заинтересовало, и хотя я стоял к девушкам спиной, жадно ловил каждое их слово.
        - Представляешь Иола, полчаса назад сюда заявилась Ергиз, прочитала контракт на щите и громко нам заявила, что у сэра Самра на тебя даже не встанет, как бы ты не старалась и в каком бы виде перед ним не разгуливала, так как контракт для них, тех кто из Агриколы - священен. Вот хамка. Сама она оказывается контракт не заключала.
        - Она права, Самр не обращает на меня ни какого внимания, я для него только объект охраны.
        - И он тоже сволочь приличная, перед ним ходит нераспустившийся бутон, а он нос воротит. У тебя же ведь ещё никого не было? В смысле мужчины? Нет? Так чего же ты ждешь? Молодость то уходит. А понимаю, пока это чудовище с двумя мечами при тебе, все молодые люди будут обходить ваш дом за два квартала. А когда вернется твой отец? Может быть по его возвращению мы устроим веселую вечеринку для молодежи? Я даже готова на ночь, но только на одну уступить тебе Джига....
        Дальше они продолжали ещё болтать о разных пустяках, типа фасонах новых штанишек и юбок нижнего белья, о том, что опять возвращается мода перетягивать свою грудь так что бы она казалась совсем маленькой и о других пустяках, на которые так падки молодые девушки.
        Однако когда леди Иола предложила подругам отобедать вместе с нами, они дружно отказались и так же дружно выйдя из дома, направились ко дворцу лорда Джаб. Проводив их взглядом я не удержался и прокомментировал их визит:
        - Если вы думаете леди, что они заходили просто так, что бы поболтать, то вы глубоко заблуждаетесь. Они приходили разведать, что и как у нас с вами, а сейчас наверняка пошли к Ергиз, что бы поделиться с ней добытыми сведениями и своими выводами. Я совершенно не удивлюсь, что они все выспросили у ваших слуг по поводу вчерашнего небольшого происшествия и теперь весь город будет знать, что на вас готовилось очередное покушение и что это чудище с двумя мечами опять отличился, и что к вам лучше в гости сейчас не заходить, что бы не быть случайно зарубленным...
        - Не наговаривайте на них особо сэр Самр, все таки они мои подруги и по своему заботятся обо мне, Ведь я среди них самая младшая.
        После обеда и до самого ужина мы пробыли в читальне, где я закончил знакомиться с описанием лекарственных трав окрестностей Стикса и положил альбомом на место. После ужина мы сразу же вернулись в нашу комнату. Она уже преобразилась. Во первых все вещи леди Иолы оказались в моих шкафах и складывалось впечатление, что теперь это не она у меня в комнате, а я у ней в гостях. Иола подтвердила мои опасения заявив, что после моего отъезда она полностью переберется жить сюда, а ту комнату оставит для гостей. А я как нельзя кстати вспомнил о той таинственной двери, что обнаружил методом простукивания в одном из шкафов с одеждой леди. И хотя уже было достаточно темно, я все таки решил все исследовать.
        - Леди, не желаете ли узнать, к кому вы бегаете по ночам на свидания, когда все нормальные люди спят? Я предлагаю вам исследовать ту таинственную дверь в вашей комнате, которую вчера обнаружил. Хотя если вы там прячете трупы своих любовников, то вам лучше признаться в этом сразу.
        В бывшей комнате леди я сразу же подошел к этому шкафу, открыл дверцы показал как отличается стук обычной деревянной стенки от обманки. Мне пришлось повозиться, прежде чем я нашел как нам проникнуть за эту стенку. Молодая леди тоже забралась ко мне в шкаф и оказывала посильную помощь, мешаясь под руками и путаясь под ногами.
        Стенка с характерным стуком сдвинулась в сторону, открыв нам небольшой и достаточно узкий проход. Мне сразу же стало ясно, что пользоваться им могла только женщина, хотя некрупный мужчина тоже без проблем мог им воспользоваться, не говоря уж о каком нибудь молодом человек. Все свои рассуждения я высказывал вслух, но кроме негодующего фырканья больше ничего не услышал. Спустившись по лестнице вниз мы оказались в небольшой комнате, даже не комнате а кладовке, так она было мала и так плотно заставлена старыми вещами. Пахло мышами, пылью и ещё чем то непонятным. Первым делом я исследовал стены на предмет очередного прохода, однако ни простукивание ни внимательное разглядывание пола, стен и потолка ни каких результатов не дало. Это был тупик. А тут ещё леди Иола изволила вспомнить, что в раннем детстве из этого шкафа ей доставали её игрушки, а потом их в него же и прятали. Так что это комната была действительно кладовой её детства. При свете светильника она находила знакомые предметы, игрушки, маленькие стульчики и столики. Я даже нашел какую то книгу, которую ей по всей видимости читали в детстве и
прихватил её с собой, когда мы покидали эту комнатушку.
        - Теперь вы убедились сэр Самр, что никаких любовников у меня нет и не может быть, - улыбаясь и прижимая к себе куклу, произнесла она.
        - Ну это ещё как сказать. Как сильный маг вы могли их всех заколдовать и превратить в свои игрушки.
        - А откуда вы знаете, что я сильный маг? - спросила она тревожно. - Это скрывается даже от наших слуг.
        Вот тебе на, сболтнул вроде шутки, а получилось, что узнал её тайну. - Видите ли леди, если вы внимательно посмотрите вокруг, но только внимательно, то убедитесь в одной непреложной истине, которую почему то все в упор не замечают. Все леди сильные маги - почему то очень красивые. И леди Селена и леди Гикс и вы. А я человек очень наблюдательный и по этому сразу же догадался, что вы очень сильный маг, так как по определению красивы.
        - Говорили, что мой отец был самым сильным магом Мерилена и мог даже стать волшебником. Но он погиб в застенках "того кто вправе принимать решения".
        Я осторожно поправил: - Вы до этого говорили, что он был казнен за участие в заговоре. Так он был казнен или погиб в застенках?
        Она задумалась и даже остановилась перед дверью в нашу комнату: - Странно, лорд Тон мне говорил что был казнен и он же мне говорил, что погиб в застенках. А что есть какая то разница?
        - Конечно. Если был казнен, то значит прилюдно и есть свидетели этому. Если погиб в застенках, то ещё не факт что погиб, а возможно ещё жив или умер своей смертью. Даже если преступник погибает под действием пыток, то его тело по законам Мерилена должно быть выставлено на всеобщее обозрение. Только прошу вас, сами ничего не расспрашивайте, я попробую окольными путями сам все узнать, а потом поделюсь с вами добытыми сведениями.
        В спальне нас ждал ещё один сюрприз. Новая служанка пояснила, что леди Селена прислала переносную кровать для меня, а я в этом увидел "коварную" руку её дочери.
        - Ну вот, а ваши подруги чуть ли не обзывали её стервой, а она видите как заботиться о вашем благополучии, что бы никто и ничто не могло помешать вашему крепкому и здоровому сну. На всякий случай проверте её на предмет магии, я хоть её и не чувствую, но не хочу как древний герой Сигма заснуть на пятьдесят лет наколовшись на какую нибудь иголку.
        Леди Иола совсем не понимает шуток, так как принялась очень тщательно осматривать мою кровать, а я не стал отвлекать ей от этой кропотливой работы и ещё раз проверил спальню и все помещения, а также единственное окно, что выходило на площадь....
        В очередной раз подумал о предусмотрительности Ергиз. Ведь было понятно, что леди Селене, занятой своим сыном сейчас не до какого то там Самра. А вот её дочь, что бы предотвратить даже малейшую возможность, под предлогом моей усталости и необходимости отдохнуть, уложить меня в постель, где может находиться леди Иола, предприняла единственно правильное решение. Не спать же мне каждую ночь в кресле. Спасибо Ергиз. Проблемы сами собой отпали.
        В этот раз молодая леди готовилась ко сну с помощью своей служанки, она же и помогала ей принять омовение и переодеться прямо в комнате. Я скромно сидел в кресле и ждал окончания всей этой суеты, с тем что бы закрыть спальню на ключ и самому ополоснуться и сменить нательное белье на чистое, купленное в лавке. Наконец все приготовления были закончены и Иола предстала передо мной в длиннополой ночной сорочке из настоящего материала, с перевязанной ленточкой волосами и тревожной улыбкой на губах.
        - Вас что то беспокоит миледи? - Да, Я не хотела, что бы вы ложились спать на эту кровать. Я не доверяю своей подруге, ведь понятно, что это она её прислала. А давайте я лягу на неё спать, а вы ляжете на мою?
        - Ну что вы леди, к чему такое самопожертвование? Кровать я тоже проверил, пока вы умывались, и она чистая. Так что ложитесь спокойно отдыхать и пусть вам приснится хороший сон, а я с вашего позволения пойду ополоснусь.
        Когда я вернулся, молодая леди или уже спала, или делала вид, что спит. Приготовив оружие и разместив его на отведенных для него местах я решил при свете светильника просмотреть книгу, что захватил с собой из кладовой комнаты, а также проверить, что же было в карманах того конюха, содержимое которых сейчас лежало на столике перед моим креслом.
        В карманах не было ничего интересного, не считая серебряного перстня с вырезанным изображением какого то крылатого зверя на камне. Вполне возможно, что это была магическая печать дома Гексов, а может быть и нет. Ни каких бумаг или ещё чего нибудь интересного я больше не обнаружил.
        А вот книга меня заинтересовала. На первый взгляд это была книга в которой описывались различные детские истории и просматривая её я сначала не заметил ничего необычного, но потом мне попалось небольшое сообщение - отрывок, вырванное из контекста оно звучало немного странно - " Не верь людской молве о смерти, она не сможет разлучить с тобой, незримо рядом буду, охраняя твой покой". Что это - случайность, или книга с секретом? Я стал очень внимательно перечитывать её от начала и до конца, специально отыскивая те отрывки, которые не увязывались в детские рассказы. Картина получилась очень интересная. Я даже пожалел, что у меня нет с собой бумаги и чернил, что бы записать полученные результаты, а они были. Чего стоили хотя бы эти строчки, которые были ни к селу ни к городу в этой сказке: " Мы встретимся с тобой, настанет срок, как только выйдешь замуж за хранителя дорог" и это при том, что в сказке рассказывалось о некой пчеле, которая собирала мед и помогала больным подругам лечиться. Ещё страниц через десять я наткнулся ещё на один интересный абзац: " В пещере той хранится зло, его найти ему лишь
суждено, будь рядом с ним ты в этот час, тогда исполнится наказ"
        Может быть были и другие интересные места и отрывки, но их искать следовало на свежую голову, а я уже хотел спать да и не мудрено, за окном уже серело, так быстро пролетело время., а я даже не подремал....
        Утром я первым делом попросил леди Иолу прочитать мне отрывок из той сказке о пчеле. Как я и предполагал, тех строчек она не увидела в книге, а значит она была под магическим заклятием. Только мне была не понятна эта магия. Ведь по идее я должен был все видеть в истинном свете, а я видел все то же самое, что и молодая леди и только некоторые отрывки были доступны мне, которых леди не видела, однако собранные во едино и переписанные на листы бумаги, они ни как не хотели складываться в единое целое и по прежнему оставались разрозненными и не понятными. Самым интересным было то, что даже выписанные на бумагу, эти строки были недоступны для Иолы. Она видела лишь чистые листы, из чего я сделал вывод, что это книга или не принадлежит ей, или эти строчки предназначались для другого человека...
        Дочь лорда Тон оказалась послушной девушкой и выполняла все мои требования. Я даже выбирал время и немного спал после обеда, пока она читала очередную книгу в спальне. А все ночи, что были в моем распоряжении я посвящал расшифровке книги сказок.
        Шел уже пятый день моего служения, когда я услышал радостные голоса и понял, что лорд Тон вернулся. Леди Иола подскочила и бросилась к двери. - Куда? - рявкнул я. - Только после меня. Она послушно остановилась и терпеливо ждала, пока я открою дверь, осмотрю коридор, разрешу ей выйти. Лорд Тон уже поднимался по лестнице, радостно улыбаясь и расставив руки для объятий, да вот только он был не один. За его спиной был человек, которого судя по всему никто не видел. Очередной гость под покровом невидимости....
        10.
        Дальнейшее я помню достаточно смутно. Невидимка достал какую то трубку и приложил её быстрым движением к губам. Ничего сделать я практически не успевал, однако мой нож кинулся ему на встречу, а сам я закрыл своим телом молодую леди, хотя и понимал, что если там шип отравы, то моя кольчуга от него не спасет. Последнее что я видел, был падающий невидимка и качающие стены и потолок дома....
        Приходил я в себя достаточно тяжело, то просыпаясь, то опять проваливаясь в небытиё. Сколько так продолжалось дней, я не знаю. Когда я окончательно пришел в себя, то обнаружил, что во первых я выспался, во вторых чувствовал себя прекрасно, несмотря на некоторую слабость, и в третьих у меня возникло непреодолимое желание поскорее залезть под теплую воду и смыть этот противный запах и липкий пот. Я даже сам, без посторонней помощи сел на кровати и убедился, что нахожусь по прежнему в комнате с розовыми гобеленами, которые я впрочем все равно не видел. Рядом со мной в кресле спала .... Ергиз, а на переносной кровати свернувшись калачиком сладко посапывала Иола. Столик в моем изголовье весь был заставлен какими то склянками, бутылочками, и прочей медицинской дрянью и я наконец то понял, откуда идет этот противный запах.
        Я попытался встать самостоятельно, но во первых я был голый, а во вторых меня так качнуло из стороны в сторону, что для того что бы не упасть, мне пришлось опереться на столик и естественно склянки, банки зазвенели как набат. Ергиз открыла глаза, несколько мгновений смотрела на меня, а потом толкнула Иолу: - Хватит спать, он пришел в себя и уже собрался куда то сбежать от нас.
        Дочь лорда Тон вскочила как ужаленная и тут же подбежала ко мне и помогла вновь сесть на кровать.
        - Так, девочки, коротко и внятно объясните мне, что произошло?
        Ответила Ергиз: - Тебя хотели убить. Именно тебя а не Иолу, она была приманкой. Расчет строился на том, что ты поступишь именно так, как ты и поступил, закроешь её своим телом. Тебе повезло, ты купался в темных водах Стикса и это значительно снизило действие яда.
        - Стоп Ергиз. Откуда все это известно, ведь в убийцу я не промахнулся и видел как он падал.
        - Не промахнулся,- легко согласилась девушка,- да только ты не учел, что он поднимался по лестнице и в этот самый момент сделал шаг вперед, так что твой нож вместо того что бы попасть ему в горло, попал ему в грудь, пробил его кольчугу, но не убил, а только ранил.
        - Ергиз, хватит, у нас ещё будет время все ему рассказать, а сейчас его надо накормить и возможно он захочет умыться.
        - Молодые леди, я не просто хочу умыться, у меня чешется все тело, словно я месяц не знал воды.
        - Двадцать семь дней,- поправила меня Иола. - Что двадцать семь дней? - не понял я.
        Какой же ты непонятливый, -ворчливо заметила Ергиз,- ты был без сознания и боролся со смертью ровно 27 дней, а значит именно такой срок мы тебя только протирали и ты не мылся.
        Смысл сказанного до меня дошел не сразу, а когда дошел, то я ужаснулся: - Я был без сознания 27 дней? И все это время вы за мной ухаживали как за маленьким ребенком?
        Мы даже кормили тебя с ложечки,- безжалостно сказала Ергиз. Я откинулся на подушку и попытался привести хаос своих мыслей в порядок.
        - Девочки, а кому вообще понадобилось меня убивать и главное за что? И вновь инициативу на себя взяла леди Ергиз: - А ты не понял?
        - Честно говоря нет, голова что то плохо соображает.
        - Видишь ли Самр, многие и в Стиксе и что самое важное в столице да и во всем Мерилене считают именно тебя первопричиной неудач заговора сильных магов. Ты сорвал их планы по моему физическому устранению и смещению с поста лорда "принимающего решения" моего отца. Ниточки, которые здесь были выявлены потянулись в столицу к очень влиятельным людям. Грянули разоблачения и как следствие аресты и казни. Многие маги и сильные маги лишились своих не только постов, но и голов. Многие поклялись отомстить. Только вот вопрос - кому? Лорду Джабу - бесполезно, он неприкасаемый из за своих молчунов, остается какой то молодой человек, который и заварил эту кашу. Да только и ты был недосягаем пока находился у памятника. А тут как нельзя кстати тебя отправляют за лекарем и просят побыть несколько дней вне пределов холма. Ну как не воспользоваться такой возможностью. А ту ещё этот дурачок Драв не отказался от своих бредовых идей, так что ты оказался охранником Иолы. На этом то и строился их расчет. Ты наверняка заметишь человека под заклятием невидимости и наверняка примешь его за очередного убийцу своей малышки и
храбро бросишься её защищать. А шип предназначался тебе, и ты со своей выучкой мог принять его на клинок, или уклониться, если б знал, что его направляют в тебя. Ну а получилось то, что получилось.
        - Ергиз, а откуда тебе известны такие подробности?
        - Мой отец умеет допрашивать... Ну а теперь пойдем, мы над тобой будем издеваться точно также как ты в свое время издевался над нами.
        - А это как? - А вот так, - мстительно сказала леди Иола, - мы будем тебя мыть и оттирать. А ты будешь стоять и хлопать своими глазками, как когда то хлопали мы, когда ты смотрел на нас обнаженных без нашей магической одежды...
        - Не было такого, не помню, - пытался оправдаться я. - Не было так будет, - спокойно заметила Ергиз.
        Уж что, что а она меня то повидала всякого, однако не торопиться в этом признаваться и рассказывать. Дождавшись, когда дочь лорда Джаба отправится к одному из шкафчиков за чистым бельем и простынями, я спросил шепотом у леди Иолы: - А она то как тут оказалась?
        Ответ был прост и бесхитростен: - Я позвала её, что бы она помогла мне ухаживать за тобой. Ты тяжелый и мне было очень трудно одной тебя переворачивать, а пользоваться услугами служанок я не посчитала нужным. Так что вот так сменяя друг друга мы и дежурили у твоей постели. К тому же отец сказал, что любимая девушка возможно сможет помочь тебе легче выбраться из паутины смерти. Ты вроде бы должен чувствовать её присутствие и стремиться к ней. Ергиз сразу же согласилась мне помочь.
        Странно, но я ни кого не чувствовал, ни любимой, ни нелюбимой, вообще ни кого. Я даже не чувствовал как меня кормили, не говоря уж обо всем остальном.
        Вернулась Ергиз и с помощью обоих дев отправился я отмываться. Девушки тоже разделись, вернее я понял, что они были одеты в магические одежды, видимо стесняясь друг друга, а мне было все равно. Я чувствовал как с каждой капелькой воды в меня вливаются силы.... Меня терли, оттирали промакивали простынями и опять тащили под воду и опять терли. Было непривычно наблюдать, как с меня текла желтая вода, неужели я такой грязный?
        Ответ пришел значительно позже, когда я уже вытертый, накормленный, ухоженный и довольный лежал на чистых простынях и снисходительно наблюдал, как девушки крутились возле меня, стремясь угадать любое мое желание. Вошли лорды Тон и Джаб.
        - Очухался герой? А вы вертихвостки а ну ка брысь отсюда, у нас будем мужской разговор.
        Девушки специально, не торопясь, с крайне недовольным видом вышли из спальни.
        - Ну здравствуйте например вот вы, молодой человек,- весело проговорил Джаб,- пришел в себя? А я уж было думал, что тебя придется второй раз хоронить.
        - Джаб не пугай парня, он же ещё ничего не знает, садись, в ногах правды нет. А я сейчас введу тебя Самр в курс дела. И так начну по порядку. Для всех ты умер и был похоронен у памятника как герой древних времен. Так что имя тебе придется сменить, не на совсем правда, а до лучших времен, пока не будет вычищена вся зараза с Мерилена. Ты помнишь, что в тебя попал шип отравы?
        Я кивнул головой, а лорд Тон продолжил: - Дыхнул на тебя им истинный. - Он сделал знак, что бы я помолчал и продолжил. - Шип отравы - кристалл застывшей слезы горной девы. Очень редко его находят на тех местах, где раньше были старые горы. Использовать его можно только один раз, дыхнув им в сторону своей жертвы, причем не важно на каком расстоянии будет твоя цель, главное видеть её. Этот шип сейчас находится в твоем теле и при желании ты сможешь его использовать. Как, - я объясню тебе потом. Тебе повезло, ты принимал омовения в темных водах Стикса и это снизило силу отравы, что попала в твой организм, а мои мази на основе меда и жира, которыми тебя натирали по несколько раз в день, позволили вытянуть часть яда из твоей кожи. Благодари за это молодых девушек. Именно их стараниям и усердию ты обязан своей жизнью. Ты оказался умнее, чем я думал и догадался не убивать напавшего а только его ранить. Лорд Джаб допросил его и выяснилась весьма интересная картина.
        
        Дальше инициативу в разговоре взял в свои руки лорд исполнитель: - Он истинный, наемник из Агриколы, в свое время экзамен не сдал, как ни старался и ушел на вольные хлеба, а патент потом купил за баснословные деньги в военной школе. Наняли его неизвестные ему люди за весьма крупную сумму, в паре с ним действовал маг, который обеспечивал ему магическое прикрытие. Мага мы тоже поймали и сейчас его допрашивают два неразлучных друга Смирт и Грак. Уж они то все жилы из него вытянут, а узнают все, что им надо будет. Покушение было на тебя. Это месть за гибель многих заговорщиков на плахе, по этому мы решили, что лучше тебе на время умереть, тем более, что ты только второй, кто выжил после попадания шипа. Первым несколько поколений назад был один из тех, "кто вправе принимать решения", и он тоже купался в водах Стикса. И не смотри на меня так, да, он из бывших смотрителей. Так вот, этот наемник рассказал очень интересные вещи. Оказывается уже несколько лет как в Агриколы налажена торговля патентами. Кто их изготавливает и кто ими торгует он не знает, так как встречался только с посредником, который
забрал деньги, передал патент, а через пару часов был найден мертвым в своей торговой лавке.
        Тебе предстоит безвылазно пожить в этой комнате ещё некоторое время, пока ты окончательно не поправишься и не окрепнешь, а потом ты отправишься в Агриколу. Для чего, надеюсь тебе объяснять не надо? Сдача экзаменов и получение патента, а главное узнать, кто и как ими торгует. Следует быть очень осторожным и хитрым, я не знаю, что тебя там ждет. Твое появление там не вызовет ни у кого подозрений, - очередной кандидат самоучка, который нашел себе учителей. К таким там относятся снисходительно и с некоторым презрением. До поры до времени скрывай, кто были твои учителя, это позволит тебе начать сдавать экзамены с самого первого уровня. Свои навыки и умения сразу не демонстрируй, старайся не выделяться пока не дойдешь до поединков с другими претендентами или учителями школы. Будь всегда начеку, веди себя так, словно на тебя объявлена охота и банда наемников старается тебя убить при первом же удобном случае. Перед твоим отъездом мы ещё встретимся. Обо всем остальном тебе расскажет лорд Тон.
        Лорд, я думаю, что завтра после завтра моя дочь может уже "выздороветь" и отправиться к себе домой. Поправляйся скорее и приводи себя в порядок.,- Джаб встал, потрепал меня по отросшим волосам и вышел из спальни, позванивая шпорами и своим клинком.
        В дверь сразу же сунулись две любопытные физиономии, но лорд Тан махнул им рукой, и они исчезли.
        - Тебе мой мальчик, надо выбрать себе новое имя и привыкнуть к нему, да так, что бы ты ни как не реагировал на свое старое, даже если тебя кто нибудь внезапно окликнет. Как только почувствуешь в себе силы, начинай потихоньку тренироваться и восстанавливаться. Из комнаты тебе выходить запрещено, тебя никто не должен видеть, особенно слуги. Все необходимое тебе будет доставлять Иола. Как только Ергиз покинет дом, все лекарства, которыми я якобы её лечил будут убраны. И ещё, извини, но особого разнообразия в настоящей пищи не будет. Вкусы дочери слишком хорошо известны, что бы она их резко меняла, да и порции несколько уменьшатся, ведь раньше девочки брали еду на двоих, а сами питались магической пищей. А теперь задавай свои вопросы и если они в моей компетенции, то я на них отвечу.
        Я ненадолго задумался, вопросов было просто огромное множество, следовало выбрать наиболее главные, которые интересовали меня в первую очередь.
        - Кто нибудь из местных замешан в нападении на меня? - Нет, все пришлые.
        - Как прошли роды у леди Гикс? - Все в порядке, она родила двойню, мальчика и девочку. По первым впечатлениям магики, хотя я могу и ошибаться.
        - Лорд, я хотел бы что бы вы просветили меня, что там произошло с домом Фер и родителями ваши дочери? - Сожалею, это запретная тема и вне моей компетенции. Могу сообщить только общеизвестные факты. Мать леди Иолы умерла при родах в результате неквалифицированной помощи лекаря шарлатана, а отец через год был то ли казнен, то ли умер в темнице. Это все.
        - Вам показали того конюха, который выдавал себя за брата вашей дочери? - Да, это и есть Драв из дома Гекса. Я его хорошо знал, он гостил у нас.
        - Но если вы его знали, то как он попал к вам служить?
        Лорд Тон усмехнулся: - Вы сколько раз были в моей конюшне молодой человек? - Ни разу до этого случая.
        - Вот и я очень редкий гость там и не интересуюсь теми слугами, которые служат нам за пределами дома.- Понятно,- протянул я
        - Скажите лорд, а какие нибудь вещи от родителей Иолы у неё остались?
        - И что вам дались её родители? Если мне не изменяет память, то какая то книга сказок и детских рассказов и старая кукла. По моему это все.
        А мне подумалось, уж не та ли эта кукла, что молодая леди прихватила с собой из кладовой? Надо будет полюбопытствовать.
        - А когда мне можно будет вставать и не распорядитесь ли вы принести мне мою одежду, а то как то неудобно.
        -Ваша одежда в вашем шкафу, вставать можете как только почувствуете себя к этому готовым, сразу больших нагрузок себе не давайте, организм должен привыкать к ним постепенно.
        Возьмите, и пока нет девушек можете спокойно переодеться. Клинки ваши тоже там же в шкафу. Если вам что либо понадобиться, дадите мне знать через дочь. Сожалею, но для соблюдения всех тайн, вам придется с ней пока пожить в одной комнате. И с леди Ергиз тоже, - добавил он улыбаясь,- по крайней мере пока она не вернется в свой дворец по окончанию моего лечения....
        Вскоре лорд Тон покинул меня и в комнату словно два вихря ворвались девушки. Я встречал их уже одетым и даже подпоясанным. Клинки и ножи приятно оттягивали ремень и это придало мне уверенности.
        - Молодые леди, я весьма признателен вам за заботу и усердие, что вы проявили во время моего недомогания. Я уже почти здоров и с сегодняшнего дня намерен потихоньку обретать прежнюю форму, с вашей помощью конечно. (лица девушек немного разгладились) Для начала было бы неплохо, что бы в комнате появились свежие фрукты. Говорят в них много полезного для здоровья, да и вам они не помешают, а то смотрите какие вы бледные.
        К счастью, больше ночных дежурств не предвидеться но спать вам придется вдвоем на большой кровати, предоставив в мое распоряжение переносную. Спасибо вам за неё леди Ергиз, она мне очень помогла, а то даже в кресле спать не очень то удобно. На кровати как то лучше. Ергиз улыбнулась и лукаво посмотрела на меня, а Иола наоборот нахмурилась и тоже посмотрела на меня, словно ища скрытый смысл в моих словах.
        Ну а потом своим видением событий со мной поделились дочь лорда Тон и дочь лорда Дждаб. От них, умело направляя разговор в нужное мне русло, я узнал много интересного о чем умолчали их отцы, или не хотели мне говорить.
        В частности мне стало известно, что наемник и маг прибыли в Стикс в сопровождении ещё одного человека, который играл при них роль проводника через необжитые земли, но его задержать не удалось и кто он никто не знает, хотя его описание теперь есть у городской стражи и молчунов. Лорды ни разу не обмолвились о маге, а леди Ергиз рассказала, что он не сильный, а простой, но у него был очень важный какой то предмет, с помощью которого он отводил глаза даже сильным магам, и который он куда то спрятал, а сейчас молчит, не смотря на все старания Грака и Смирта. Ещё я узнал, что шип отравы, это нечто, что нельзя потрогать руками. Интересно, а как тогда быть с кристаллом слезы горной девы?
        Меня тут же просветили. Оказывается горная дева когда плакала, то её слезы уносил сильный ветер. От ветра они замерзали, дело то было высоко в горах, а там говорят всегда холодно, А когда они(слезы) попадали в тепло, то они превращались в серые камешки, стоит такой найти и разломить, как кристалл исчезает и становится послушным воле того, кто его нашел, или купил сам камешек у счастливчика. И вообще, я слишком много задаю вопросов вместо того, что бы выражать восхищение и глубокую признательность двум подругам, которые пожертвовали своими лучшими днями ради моего выздоровления и даже пропустили праздник Лунного света. Что это за праздник я уточнять не стал, а этак тонко намекнул, что время уже приближается к обеду и было бы неплохо чего нибудь перекусить. За мой тонкий намек на меня не обиделись, а так же тонко намекнули, что до обеда ещё целых полчаса и мне придется потерпеть и смерить свой аппетит.
        Затем девушки убыли в комнату для умываний и я вскоре услышал шум и плеск воды, а также их веселые голоса. Мои мысли невольно скакнули в другую сторону - интересно, а сейчас они тоже в магических одеждах или сняли их? Меня то мыли они одетыми....
        Ровно через полчаса леди Иола вышла из спальни и вскоре вернулась в неё с заставленным подносом. Мяса на нем было совсем ничего, а вот каши и супа - по две тарелки. Но меня устраивало и это. Любезно предложив девушкам разделить трапезу со мной и не дожидаясь их отказа, я с жадностью накинулся на еду.
        После сытного обеда меня разморило и я завалился на переносную кровать. Однако не тут то было. Меня заставили встать, перестелили простыни и только после того, как я разделся до исподнего, мне позволили лечь. Заснул я сразу же и даже видел опять какой то смутно знакомый сон, только что мне снилось я так и не вспомнил, но в голове твердо отложилось, что этот сон мне уже знаком. Молодые леди тоже спали. Видимо бессонные ночи вымотали их не хуже чем моя болезнь. Стараясь их не разбудить - до ужина ещё было время, а ужин - это всё таки святое, как впрочем и обед и завтрак, я взял книгу со сказками и вновь, в который раз, углубился в их чтение. Однако в голову ничего не шло, и причины этого слегка посапывали в постели.
        Разбудил девушек приход лорда Тона, который осмотрел меня, сказал, что в принципе я уже здоров, и дождавшись когда молодые леди оденутся и приведут себя в порядок, неожиданно предложил им поучаствовать в моем новом наречении, так как имя мне придется сменить.
        В течении оставшегося времени до ужина я успел побывать Одувом, в честь одуванчика, Лавром, Марсом, Кингом и даже Флэком. Наконец лорд поинтересовался и моим мнением. И я выдал первый вариант, который пришел мне на ум.
        Когда то давно, когда я ещё путешествовал с бродячим цирком по славному Мерилену, сэр Эдиж рассказал нам очень интересную легенду об Аргусе. "Это было ещё до того, как восторжествовала вера в единого и всемогущего. Тогда люди поклонялись разным богам и плохим и хорошим, добрым и злым. И среди них был добрый бог Аргус - неусыпный страж, не пускающий темное зло в наш мир, многоглазый великан оберегающий людей от всех напастей." По его словам звезды на небе - это глаза Аргуса, а ещё он говорил, что и днем, при солнечном свете его глаза тоже смотрят на землю, но мы их просто не видим, так как солнечный свет их застилает.
        - А если я приму имя Аргус? К моему удивлению лорд Тон был знаком с этой легендой: - "Неусыпный страж", что ж, вполне подходящее имя для человека который хочет стать воином Агриколы и получить патент на право заключать контракты. Его веское слово и оказалось решающим. Так я стал Аргусом, а девушки сразу же переиначили меня в Арга.
        За время болезни я здорово изменился, оброс, а главное, по словам моих лекарок, у меня поменялся цвет глаз и выражение лица. Иола заметила, что у меня теперь темно карие глаза, а были до этого светло зеленые. А ещё они теперь всегда смотрели слишком серьезно, даже когда я улыбался или шутил. От этого и выражение моего лица стало через чур взрослым, словно мне уже лет двадцать пять или даже тридцать. Лорд сказал, что это следствие отравления моего организма и по мере того, как яд будет выходить из меня, я могу опять стать прежним, а могу и не стать, так как не сохранилось источников как выглядел тот "кто вправе принимать решения" до того и после того как и его поразил шип отравы....
        Через два дня Ергиз покинула нас, так как "выздоровела". На прощание она подошла, поцеловала меня и произнесла громко, что бы слышала Иола, которая тактично отвернулась: - Ты многому научил меня Арг, заставил по другому посмотреть на свою жизнь и пусть этот урок был горьким для меня, я благодарю тебя за него. Желаю тебе найти свою настоящую любовь и быть счастливым до самой глубокой старости. Прощай, через несколько дней я уеду в столицу устраивать свою жизнь, не знаю, встретимся ли ещё. Спасибо тебе за все.
        Она ещё раз меня громко чмокнула в щеку, от чего Иола вздрогнула, но не повернулась и вышла из спальни. Мы остались одни. И сразу же всё поменялось. Вновь молодая леди стала стесняться меня и беспричинно краснеть. А я с грустью подумал, что урок от встречи с Ергиз получила не только она, но и я и ещё не известно для кого он был более болезненным и горьким.
        А вскоре мне разрешили покинуть спальню, заявив, что я приехал вчера поздно ночью и что я дальний родственник лорда Тона и к тому же имею виды на леди Иолу и приехал с ней знакомиться. Всем было объявлено, что я простой магик, но с определенными причудами,- ем только настоящую пищу, подражая истинным и собираюсь взять несколько уроков владения клинком у самого лорда смотрителя. Благо настоящая и магическая одежда ничем друг от друга не отличались и для всех кроме истинных была абсолютно одинаковой.
        Мне пришлось вновь вернуться к одному клинку на поясе, отказаться на время от своих метательных ножей и уделять больше внимания леди Иоле, как предмету своих ухаживаний. Меня поселили в другом конце коридора, что впрочем не мешало мне проводить большую часть времени в спальне у молодой леди, правда ночевал в своей комнате, что сразу же вызвало пересуды среди слуг о том, что у молодых дело на мази и что оно движется к скорой помолвке. Однако дом лорда я по прежнему не покидал, предпочитая проводить время в книгохранилище, куда я перенес книгу сказок и в размышлениях, как бы мне заполучить куклу леди Иолы и вновь ещё раз оказаться в её кладовой, так как там осталось ещё несколько кукол, которых мне хотелось осмотреть. В конечном итоге я решил действовать напрямую.
        В один из дней, сразу же после обеда, я заявил леди, что хотел бы ещё раз осмотреть её детскую кладовую. Она сморщила свой носик, видимо вспомнив пыль и запах мышей: - А для чего вам это надо сэр Арг?
        - Видите ли миледи, я наконец то набрался смелости и хочу вас поцеловать, но сделать это хочу там, где нас никто не увидит и лучшего места, чем угловая и нежилая комната не вижу,- говорил я достаточно громко, что бы нас слышала служанка, что стряхивала пыль с картин в коридоре. Уверен, к вечеру уже все в доме будут знать, что мы прятались в угловой комнате и там целовались, а возможно и не только, так как там большая кровать и чистые простыни, которые надо будет обязательно утром проверить....
        Иола покраснела, и тоже достаточно громко, видимо все поняв, ответила: - Что ж я согласна сэр, но учтите, я не умею целоваться... Бедная служанка чуть не уронила свои щетки и тряпки на пол- это ж надо, дожить до такого возраста и не уметь целоваться... У гад, попробуй только обидеть нашу молодую хозяйку.... Взявшись за руки мы чуть ли не бегом скрылись в бывшей спальне леди Иолы и я поспешил закрыть дверь на замок. Иола опять покраснела и чуть слышно спросила: - А это для чего? - Что бы не было любопытных.
        Я сразу же подошел к шкафу, залез в него, открыл дверцу и забрался в кладовую. В ней ничего не изменилось. Первым делом я внимательно осмотрелся на предмет кукол. Их был две, обе тряпичные и самодельные. Конечно как магические они смотрелись может быть очень красиво и привлекательно, но не в истинном свете. Я их ощупал и внимательно проверил. Ничего обнаружить не удалось. Тщательный осмотр кладовой тоже результатов не принес. Что ж, как говаривал дядька Шин,- отсутствие результата - то же результат. Я вылез из шкафа и отряхивая пыль наткнулся на полные слез глаза леди Иолы.
        - Что случилось Иола? Я тебя чем то обидел?
        - Ты обещал поцеловать меня, а сам сбежал в какой то шкаф. Нет у меня там никаких любовников и никогда не было, ты вообще первый мужчина, с которым я нахожусь вот так рядом.
        Она ещё что то пыталась сказать, но было уже поздно. Я взял её веснушчатое лицо в свои ладони и очень крепко поцеловал по настоящему, как целуют девушку, которая нравится и с которой приятно быть вместе. Поцелуй был длительным и теперь она задохнулась как я когда то, в первый свой поцелуй. А потом она неумело поцеловала меня, а потом я, а потом она, а потом... раздался стук в дверь и заговорщицкий голос служанки сообщил, что прибыл лорд Тон и спрашивал, где его дочь.
        Пунцово красная леди отпрыгнула от меня, открыла дверь и зачем то стала поправлять свое платье, я тоже стряхнул с себя оставшуюся пыль, а служанка видимо подумала, что мы лежали на ковре на полу и округлив глаза сказала: - Ведь кровать же есть, зачем же на полу, а простыни я потом бы поменяла,- чем ввергла молодую леди ещё в большее смущение.
        Лорд Тон действительно искал свою дочь. - Дорогая, сегодня у нас будут гости. Прибудет лорд Хорх с женой и детьми. Распорядись об ужине и не забудь, что лорд Хорх истинный. К тому же мне понадобится твоя помощь, когда я буду осматривать его детей....
        Вечером мы вышли встречать карету смотрителя на парадное крыльцо. Я помнил что в дом, который посетит смотритель, придет радость и счастье. Лорд Хорх был верхом в сопровождении своих слуг и двух молчунов. А я то думал, что молчуны есть только у лорда Джаба.
        Из кареты осторожно появилась леди Гикс, потом ей передали одного из детей, потом появился сильный маг Грак, её отец, и ему передали ещё один сверток, а потом вылезла и нянька, которая тут же забрала ребенка у леди Гикс и они под руку с лордом Хорх степенно воши в дом. Зевак вокруг собралось предостаточно. Ещё бы, ведь это был первый выход лорда смотрителя в город, да к тому же с семьей.
        Пока детей размещали и раздевали в теплой комнате для осмотра, Хорх улыбнулся мне как старому знакомому: - Я слышал молодой человек вы намерены взять у меня несколько уроков фехтования? Об этом меня просил ваш родственник. Вы его племянник?
        - Да лорд, я его внучатый племянник. Я внук дочери его старшей сестры. И я буду вам очень признателен, если вы согласитесь немного меня поучить как держать клинок в руке и как им пользоваться.
        - Что ж, завтра к обеду жду вас у себя. Пробудете в учениках пару недель, если конечно не сбежите раньше. Не всем под силу мои тренировки...
        За ужином весь разговор крутился возле детей Хорха, а я получил возможность как следует рассмотреть сильного мага Грака. Это был невысокого роста щуплый старичок. Леди Гикс была чем то неуловимо похожа на него. Грак сидел с очень важным и заносчивым видом показывая всем, что мы и в подметки ему не годимся по той простой причине, что он уже дед и у него есть внуки. С непререкаемым видом он уже сейчас рассуждал, чему и как их будет учить и какое блестящее будущее их ждет, если они конечно будут во всем его слушаться и не пойдут по стопам их непутевых, своевольных и строптивых родителей. Как я узнал, Грак уже давно перебрался жить в холм и видимо такие разговоры Хорху и Гикс были не в диковинку и они к ним привыкли.
        Нам правах близкого родственника и в какой то мере, возможно будущего жениха, я сидел рядом с леди Иолой, которая в свою очередь о чем то оживленно разговаривала с леди Гикс, изредка бросая на меня взгляды из чего я сделал вывод, что разговор возможно касался и меня. Дождавшись, когда разговор между ними немного поутихнет я наклонился к Иоле и тихо спросил: - Как думает молодая леди, будет удобно если мы напросимся в гости к Граку, что бы так сказать прикоснуться к его высокой мудрости?
        Вместо Иолы ответил сам Грак: - Удобно, удобно, молодой человек. Чего, чего, а мудрости у меня хватает. Ради этого я даже сегодня буду ночевать в своем доме и буду ждать вас там с утра. А на будущее, в моем присутствии бесполезно говорить самым тихим шепотом, я всё равно все услышу....
        Ужин затянулся до поздна и уже расходясь по своим комнатам, подавляя зевок Иола поинтересовалась, а для чего мне понадобилось попасть в дом Грака?
        - Да есть одна интересная мысль, хочу её проверить. Только учти, в гости пойдем рано утром и на мне будет плащ, да и на тебе желательно тоже и лучше с капюшоном. Так мы не вызовем любопытного интереса у прохожих, мало ли кто может обратиться к сильному магу за помощью....
        Рано утром, ещё до завтрака, мы тихонько вышли из дома.
        - Иола, ты пожалуйста мне рассказывай, как выглядит все в магическом свете так сказать, а то я ляпну что нибудь лишнее или не то. Она хихикнула: - А ты притворись немым. Арг, а что у тебя в свертке?
        - Много будешь знать, никогда замуж не выйдешь. - Больно то и хотелось. Разве что вот только за тебя, что бы всю жизнь тебя пилить и мстить. - А мстить то за что? - Было бы за что, я бы тебя просто прибила б, а так, только твою семейную жизнь отравить, что бы она медом не казалась...
        Вот так препираясь мы подошли к дому сильного мага Грака. - Дом как дом, в округе есть и получше и повыше и побогаче, - стала она в полголоса просвещать меня. - Он выкрашен в синий цвет? А окна обрамлены наличниками?
        - Да, а ты откуда знаешь? Неужели его дом настоящий, без примеси магии? Вот это да. - Следи за своими словами и выражением лица и не вздумай говорить что нибудь шепотом или тихонько, только для меня. Грак все равно услышит. И побольше восхищения и лести,- поучал я молодую леди подходя к крыльцу.
        Дверь перед нами открылась сама и мы вошли во внутрь. Интересно, как это делается? Слуг я не видел, магия не применялась, а дверь открылась. - Многоуважаемый сэр Грак, а как у вас открывается дверь? - рискнул я обратиться к магу вслух.
        - Что, оценили? Ни какой магии. Это мне заезжий мастер сделал. Стоит наступить на нижнюю ступеньку, как включаются какие то противовесы и дверь открывается. По мне добрая магия проще, но зато всех удивляет,- Грак встречал нас в холле и радушно улыбался. - Сейчас пойдем позавтракаем, там и поговорим , зачем вам понадобилось проникнуть в мой дом и припасть к моей мудрости.
        Я растеряно посмотрел на Иолу, ведь если завтрак будет магическим, тот вычислить, что я ничего не вижу на столе будет довольно легко. Иола быстро догадалась по моему лицу о чем я думаю и попробовала отказаться, сославшись на то, что мы уже перекусили перед выходом из дома. На что Грак заметил, что молодая леди совсем не умеет лгать.
        11.
        В сопровождении хозяина мы прошли в маленькую, но уютную столовую, где к моему удивлению я обнаружил на столе нормальную пищу. Грак прокомментировал с недовольной миной:
        - Приходится ради внуков привыкать ко всему. К Хорха магической пищи не признают, вот я и перешел на настоящую. Хотя что то в этом есть. Особенно приятная тяжесть в желудке и сонливое состояние после сытного обеда. И так молодые люди, дайте ка всю правду насчет визита ко мне, а слова насчет мудрости оставим для других, хотя честно говоря и лесть и восхищение моей скромной личностью я просто обожаю.
        Мы переглянулись и молодая леди уткнулась в свою тарелку давая понять,- я здесь ни при чем, это вот этот мальчишка подбил меня с него и спрашивайте...
        - Сэр Грак, я хотел бы просить вас позволить мне взглянуть на того мага, которого вы захватили после известных вам событий. Лорд Джаб как то обмолвился при мне, что у вас с ним возникла загвоздка. Думаю, что в силу своих некоторых способностей я мог бы вам помочь.
        - Интересно, чем вы можете мне помочь молодой человек? В вас вообще не чувствуется ни какой магии, хотя что то особенное в вас есть, но это точно не склонность к магическим наукам. Впрочем после завтрака мы навестим моего узника. Мне просто самому интересно что вы сможете сделать, если два очень сильных мага не справились. Узнаю себя в вас. Я был таким же самонадеянным и немножко глупым. Не обижайтесь, мне, старику можно так говорить, а вот вам в мой адрес - нельзя....
        Сразу же после завтрака мы направились в подвал, где я попросил мага войти первым, а нам немного задержаться. Он с усмешкой посмотрел на меня и согласился.
        - Только не напугайте его до смерти, я ещё не утратил надежды разгадать тайну его защиты и найти тот волшебный предмет, который позволяет ему так долго держаться.
        Как только за ним закрылась дверь подвала, я сразу же развернул принесенный сверток, надел кольчугу и безрукавку, а к поясу прицепил свои клинки и метательные ножи, после чего накинул на себя плащ и одел капюшон на голову. Следуя моему примеру Иола тоже надела накидку и капюшон.
        Мы вошли в сумрачное помещение. Там у дальней стены, прикованный в форме креста, находился довольно молодой человек, ни как не похожий на мага ни внешностью, ни возрастом. Перед ним на стуле сидел Грак и что то записывал на дощечке.
        Плененный маг не испытывал ни каких неудобств от такого положения дел и смерил нас насмешливым взглядом. Остановившись за спиной Грака я скинул с себя накидку и сам насмешливо посмотрел на мага.
        - Нет, этого не может быть, это все твои фокусы старый колдун!- буквально взорвался и прокричал он. И пока Грак не обернулся, я накинул на себя накидку и направился к распятому пленнику. Подойдя поближе, что бы он мог меня внимательно рассмотреть я тихо произнес: - Темные воды Стикса одним несут спасение, другим мучительную смерть. Что выбираешь ты? Мои клинки омыты в его водах и даже малейшая царапина несет смерть. Правда - и ты умрешь быстро, молчание и ты проклянешь тот момент когда я дотронусь до тебя, проклянешь свою мать за то что она тебя родила, проклянешь того, кто тебя сюда послал, проклянешь себя за свою жадность и упрямство. Выбор за тобой.
        Маг молчал, что то отчаянно шепча. А в его волосах я заметил небольшой блеск, словно искорка мигнула и погасла. Вот и искомый артефакт, его защита.
        - Сэр Грак, искомый вами предмет находится возле левого уха мага в волосах. Можете забрать его и после этого уже допросить с пристрастием и я уверен он ответит на все ваши вопросы. Своими результатами потом поделитесь? Я после обеда убываю на две недели для обучения у лорда Хорха, там мы и встретимся.
        Плотно запахнув накидку и поправив капюшон я отправился к выходу, а Грак быстро подскочил к пленнику и стал лихорадочно капаться в его волосах. Уже закрывая за собой дверь я услышал его радостный голос: - Нашел, нашел. Я так и знал, что это будет "золотой жук". То - то Смирт будет завидовать....
        Быстро переодевшись и завернув все вновь в сверток, мы, сказав несколько теплых слов хозяину, которые он несомненно услышал, поспешили вернуться в дом лорда Тон.
        - Как ты нашел этого "золотого жука"? - А я его не искал, маг сам показал мне где он у него спрятан. Я напугал его и он обратился к нему за помощью, боясь, что я действительно умертвлю его с помощью вод Стикса.
        - А как это "с помощью вод Стикса"?
        - Иола, а оно тебе надо? Ты все равно этим воспользоваться не сможешь. Это только истинные могут. К тому же зачем я буду тебе все рассказывать, коль ты все равно собралась всю жизнь меня пилить и мстить без всякого повода? А так хоть повод появиться.
        Она надулась и больше до самого дома со мной не разговаривала. Там мы расстались и разошлись по своим комнатам, я собирать свои вещи, она переодеваться.
        Мне было не понятно, зачем молодая девушка тратит столько времени на переодевание? Ладно если б она носила нательное белье и меняла свои магические наряды, так ведь нет, каждый раз она одевала другое платье из настоящих и иногда за день их был пять - шесть штук.
        В мою дверь постучались и я мгновенно насторожился. Иола стучала не так, да и шагов я не слышал.
        - Войдите,- ответом мне была тишина. - Да войдите те же, не закрыто!- и вновь тишина.
        Я подошел к двери и осторожно её открыл. Из под ручки с легким шорохом упал лист бумаги. Я выглянул в коридор,- никого. Пожав плечами, я поднял листок, закрыл дверь и прочитал, что там было написано. Писала молодая леди:
        - " Милостивый государь, я приняла не простое для себя решение,- больше до вашего отъезда мы не увидимся. К чему лукавить, я в вас влюблена со всем пылом молодой девушки и в то же время я боюсь ошибиться в своих чувствах. Ведь не зря говорят, что для вас ошибка в любви - всего лишь опыт, для нас это на всю жизнь. К тому же вы весьма прохладно отнеслись к моим чувствам, хотя не заметить их было верхом слепоты. Из этого я сделала вывод что и вы не уверены в своих чувствах. Я даю вам клятву верности. Я буду ждать вас пять лет. Только после того, как мне исполнится двадцать один я буду вправе считать, что выполнила свой обет верности. Я не требую от вас такой же самопожертвенности, так как знаю, что вы мужчины - существа слабые и легко поддаетесь влиянию. Тешу себя мыслью, что вы хоть изредка будете меня вспоминать, а на память о себе я дарю вам этот медальон. В нем прядь моих волос. Медальон найдете у себя под подушкой. Прощайте мой рыцарь. С надеждой и любовью - леди Иола из дома Фер."
        Это письмо я не воспринял всерьез в части касательной того, что мы больше не увидимся, зная импульсивный характер молодой леди, так как не верил в то, что она удержится и хоть мельком не взглянет на меня. Да и все написанное там я воспринял относительно серьезно. Пять лет срок достаточно большой и полудетские воспоминания быстро сотрутся из памяти. Сложив письмо и заглянув под свою подушку я действительно обнаружил там медальон на серебряной цепочке, а внутри на одной стороне портрет леди Иолы (и когда только она успела его нарисовать?) а внутри небольшую прядь её золотых волос. Медальон я без раздумий повесил на шею, забрал свои вещи и вышел из комнаты, окинув её на последок внимательным взглядом.
        Лорда Тон я нашел в своем кабинете, где он что то писал. - Уже собрался? Даже пообедать не останешься?
        Я отрицательно покачал головой.
        - Вы что с Иолой поругались? Она закрылась у себя в комнате и сказала, что до вечера выходить не собирается.
        - Нет, мы не поругались, наоборот я уезжаю от вас с надеждой в сердце, что меня тут будут ждать. Просто наши чувства надо проверить, а самое лучшее что можно придумать для этого, это расставание.
        - Хорошо, Арг, присядь, я сейчас закончу писать и передам тебе это письмо.
        Он ещё несколько минут сосредоточено писал, потом помахал листом, суша чернила:
        - В дороге в Агриколу ты ни как не минуешь славный городок Турку, что на востоке страны. Там найдешь дерево желаний, тебе его покажет любой и в дупло опустишь мое письмо. Вот это золото возьмешь за свою работу в качестве охранника моей дочери, а этот кошелек в качестве компенсации за свое ранение.
        Оба кошелька я взял без зазрения совести, так как они были честно мною заработаны и подобное вознаграждение было обыденным делом для воинов Агриколы....
        Лорд Тон проводил меня во внутренний двор и даже придержал стремя, пока я садился на успевшего покрыться небольшим жирком своего коня. Я напрасно оглядывался и шарил глазами по окнам. Леди Иолу нигде не было видно. Ну и не надо, подумаешь,- слово она дала. Я может быть тоже себе слово дам какое нибудь и буду его выполнять, вот только придумаю какое и обязательно дам....
        Хорх встретил меня радостной улыбкой: - Не выдержал, сбежал пораньше? Тебя там не женили?
        - Пока нет.
        - И правильно, надо сначала дело сделать а потом уж о деве молодой думать. Мне уже доложили, что Грак не появиться у нас как минимум неделю, чем ты его так озадачил?
        - Да ни чем, просто помог пленного мага раскусить.
        - Вот и хорошо. Зануда он приличный, как с ним Гикс только уживалась?
        - А как я с тобой уживаюсь? - из комнаты вышла леди, и тоже улыбнулась мне. - С возвращением домой Арг из дома Хорха. Тебя там не женили на Иоле?
        - Да нет.
        - Ну и зря, Иола хорошая девушка и из неё выйдет верная и любящая жена. И почему вам таким шалопаем достаются такие сокровища как я и Иола? Мы с Хорхом переглянулись и одновременно улыбнулись.
        - И нечего лыбиться, пока дети спят марш умываться и за стол. Дважды нам повторять не пришлось. Как же все таки приятно вновь оказаться дома, видеть родные лица, вот только малышей я так и не видел. Словно прочитав мои мысли леди Гикс с усмешкой произнесла: - Сегодня ещё отдыхай, а завтра будешь мне помогать управляться с этой маленькой бандой как старший, а то от Хорха толку нет ни какого. Он их боится брать на руки, видишь ли они для него очень маленькие и нежные.
        Лорд виновато улыбнулся, отправляя в рот очередной кусок мяса.
        Так начались мои последние две недели пребывания в Стиксе перед отъездом. Уже вечером прошла первая тренировка под наблюдением Хорха. Моими умением и навыками он остался доволен, но потребовал, что бы я особо не увлекался работой с двумя клинками, иначе это когда нибудь может сыграть со мной плохую шутку, если я буду работать только одним клинком в сражении или на поединке.
        Мои тренировки чередовались с ухаживанием за малышами, так как я видел, что леди Гикс приходится очень нелегко. Я взял на себя часть стирки и почти полностью приготовление обеда и ужина для взрослых. К моему удивлению, когда в холме появился Грак, он без всяких слов и сетований взялся за черновую работу,- а именно помогал мне стирать и гулял с малышами, даже пеленал их, чего я собственно говоря боялся делать, так как полностью разделял мнение наставника, что дети слишком маленькие.
        На третий день после своего возвращения Грак во время стирки пеленок рассказал мне о результатах допроса мага.
        В отсутствии "золотого жука" его воля и защитные барьеры рухнули. Наняли их группа родственников казненных заговорщиков, дубликат списка он мне потом передаст, что бы я знал кого опасаться. А сам список уже ушел через лорда Джаба в столицу. Мне следует опасаться "проводника", так как по мнению мага в их команде он был главным и скорее всего кем то из местных, так как хорошо знал Стикс и его обитателей из числа магов и сильных магов. Скорее всего это был один из уцелевших и сбежавших из города сильных магов, который поменял свою внешность с помощью трав и лекарей, так как его описание не подходит ни к одному знакомому сильному магу с которыми встречался Грак.
        За день до моего назначенного отъезда список оказался в моих руках и я удивился, как много в нем было имен и почти перед каждым стояла пометка - лорд, или сильный маг, а перед некоторыми и то и другое.
        Затем Грак научил меня как следует обращаться с шипом отравы, если я захочу его использовать, но посоветовал делать это в самом крайнем случае, так как этот шип ценен сам по себе и стоит целого состояния. А самое главное,- " Он все время попадает не в те руки и стоящие маги, такие как я лишены возможности его изучить и найти к нему противоядие" Намек на то, что бы я отдал шип Граку я пропустил мимо ушей.
        После ужина меня вызвал прогуляться Хорх и без долгих разговоров вручил маленькую коробочку, заставил меня её открыть и на указательный палец правой руки одеть скромный перстенек, камнем вниз.
        - Ты знаешь что это такое? - Семейный перстень дома Хорхов?
        Смотритель заулыбался: - Почти угадал. Это перстень лорда принимающего решения, как называют в народе лордов исполнителей. Отныне ты исполнитель и лорд.
        Почему то шепотом я спросил : - Хорх, а я справлюсь? Честно говоря мне страшно, ведь я ещё молодой человек без жизненного опыта. А вдруг я наделаю ошибок?
        - Не ошибается только тот, кто ничего не делает. А за свои ошибки, если ты их допустишь, будешь отвечать перед своей совестью, а это самый суровый судья. А теперь слушай меня внимательно. Лорды исполнители делятся на постоянных, как лорд Джаб, за которыми закреплена определенная местность и кочующих, которые разъезжают по стране, заезжая в самые удаленные уголки Мерилена. Задача лорда следить за соблюдением законов, но не размениваться по пустякам вроде мелких краж или драк, для этого есть назначенные судьи. А вот все направленное против интересов государства или "того кто вправе принимать решения" - твое. Ты последняя инстанция, твои решения и приговоры не обжалуются и являются окончательными. Вот почему мы заставляли исподволь тебя учить свод законов, порядок и правила их применения. Для того, что бы активировать перстень лорда исполнителя достаточно поднять правую руку ладонью вверх и вперед и тихо произнести свое имя и дом. Попробуй.
        Я поднял правую руку и тихо произнес: - Арг из дома Хорха, - однако ничего не произошло, а Хорх хитро заулыбался: - Не правильно.
        Только с третьего или четвертого раза у меня получилось: - Лорд Самр из дома лорда Хорха.
        Камешек буквально вспыхнул у меня на руке и тут же погас, а я сам почувствовал, что напитываюсь такой огромной силой, что готов свернуть горы и мне любое дело по плечу. Потом я вновь прошептал имя и свой дом - камень погас, а я вернулся в свое привычное состояние.
        - Для всех, магов, истинных и прочих жителей Мерилена перстень невидим,- продолжал наставник,- Его может увидеть только такой же лорд исполнитель, или я - лорд смотритель, ну и конечно "тот кто вправе принимать решения". Не злоупотребляй этой силой, иначе сам перстень может вынести тебе приговор, такие случаи в истории имеются.
        Он ещё долго поучал меня и давал практические советы, а у меня по прежнему не укладывалось в голове, что я стал лордом принимающим решения. Что бы развеять окончательно все сомнения я поинтересовался: - Хорх, а это ничего, что я так молод и даже ещё не получил патент. И что будет если я его не получу по какой либо причине?
        - А ничего не будет. Я как бывший лорд исполнитель сам определяю своего приемника. А если ты что то нарушишь или воспользуешься своим положением или каким нибудь другим образом опорочишь высокое звание лорда исполнителя, то как я уже сказал, сам перстень определит степень твоего наказания, вплоть до смертной казни.
        Я передернул плечами: - С одной стороны это конечно здорово в столь юном возрасте уже стать лордом, но с другой - это такая ответственность, что меня уже сейчас дрожь бьет.
        - Ничего, времени привыкнуть у тебя будет достаточно. Путь до Агриколы длинный. И не забудь свою главную задачу,- разобраться с предательством идей школы и интересов Мерилена в Агриколе. Только ещё раз повторяю, будь предельно осторожен....
        Провожать меня вышла вся моя семья: Грак, Хорх, Гикс, даже детей вынесли. Я лихо вскочил на коня, махнул на последок всем рукой а потом подумав отвесил ещё и поклон и не оборачиваюсь поскакал по дороге, по которой так давно приехал сюда.
        Я чувствовал, что перевернул очередную, очень важную страничку своей жизни. Мне было грустно и немного больно. С моим отъездом закончилась моя юность и наступила взрослая жизнь, где я сам был себе хозяин, сам отвечал за свои поступки и рядом уже не было такого надежного и опытного человека как наставник, которому можно было задать любой вопрос и получить на него обстоятельный ответ. Все теперь было в моих собственных руках.
        Конец первой части.
        Хранитель Агриколы.
        Часть вторая. Хранитель.
        1.
        Мой путь лежал сначала на восток, а потом резко поворачивал на юг в сторону Агриколы. Это были издержки для истинных. Ведь мы были привязаны к постоялым домам, почтовым станциям, трактирам и прочим заведениям, где можно было поесть и запастись настоящими продуктами, а они, как известно все находились только на центральных дорогах. Нет, конечно, был бы я даже простым магиком, я махнул бы напрямую сразу на юг и никакие леса и полевые дороги меня бы не остановили, а так приходилось неспешно трусить к почтовому тракту.
        Экзамены на право получить патент для самостоятельной работы проходя в школе Агриколы два раза в год - ранней весной и осенью. Если учитывать, что весна уже наступила, то я никак не успевал на первые экзамены в этом году, ведь до Агриколы мне предстояло добираться что - то около двух месяцев, так что я особо не тропился.
        Да и подумать предстояло о многом, ведь в моей жизни так много чего случилось. А дорога как раз и располагала к раздумьям. Привычно и настороженно осматривая окрестности, я все чаще и чаще задумывался о той цепи странных событий, что так круто изменили мою жизнь....
        Ну во - первых, меня весьма насторожила та легкость, с которой я получил рыцарское звание. Что - то было в этом противоестественное. За несколько дней охраны пусть и дочери лорда звание - "сэр", по моему мнению, было через чур. Да и моя роль в раскрытии заговора была явно преувеличена. Правда возникала мысль, что я служу этакой фигурой для раздражения, приманкой для заговорщиков, на которую они кидаются очертя голову, а кто - то весьма пристально наблюдающий за мной их выявляет, отлавливает и уничтожает....
        День проходил за днем. Я не гнал во весь опор. Ехал налегке,- немного продуктов в седельном мешке, одеяло на случай ночной прохлады, небольшой котелок, ну и так по мелочам. А вот вооружен я был основательно. Помимо двух клинков, что достались мне от самиров, у меня были ещё два клинка нашей работы, которые я выбрал в оружейной у Хорха, метательные ножи, кольчуга, а поверх её ещё и кожаные доспехи. Небольшой круглый щит, которым я никогда не пользовался, но который, по словам моего учителя, является обязательным предметом при путешествиях, а также засапожный нож, или как его ещё иногда называют - последняя надежда воина.
        Жаль, что я так и не удосужился расспросить у наставника об обстановке на дорогах в этих малонаселенных местах. Есть ли здесь разбойники и другой лихой люд? Хотя когда мы путешествовали с цирком по Мерилену, ничего подобного я не слышал. Изредка сверяясь с картой, которую мне нарисовал Хорх, где то на пятый или шестой день своего неспешного путешествия я вышел к первому месту, обозначенному как опасность ?1. На обратной стороне свитка было помечено: - "Птицы с железным клювами атакуют только днем внезапно и со спины. Накинуть щит на спину и ехать внимательно, поглядывая наверх"
        Так я и поступил, однако за весь день ни одной птицы я не увидел, так же как не увидел и ни одной точки на безоблачном небе. Заночевал я в небольшой пальмовой роще в надежде на какие никакие фрукты или плоды, но увы, она оказалась абсолютно пустая, так что мне пришлось варить кашу из и так небольшого запаса крупы, что ещё оставался у меня. Незаметно опустились сумерки, и первые звезды зажглись в вышине. Каша была уже готова, и я снял её с огня, давая немного ей остыть. Краем глаза я заметил мелькнувшую тень на границе света и темноты, но ни шороха, ни звука не услышал. Стояла мертвая тишина и я припомнил слова наставника, что такая тишина бывает только тогда, когда на охоту выходит ночной охотник. Это хищник днем отсыпался в неведомых местах, а ночью добывал себе пропитание. Говорят, что он кровожаден и беспощаден, но в то же время никогда не убивает больше, чем может съесть. Так как его никто никогда не видел, только счастливчики могли изредка наблюдать его тень, то о нем ходили самые противоречивые слухи. Ну то что он не ходит по земле, а как бы парит над ней я уже знал, что следов он не
оставляет,- тоже. Говорили, что он может внезапно появляться в разных местах, а по воздуху перемещается только во время нападения на свою жертву. Судя по той тени, что я видел ещё тогда, когда направлялся в Стикс, ночной охотник был не очень большим. Мне показалось, что у него удлиненное и очень гибкое тело. Как бы там не было, а следовало быть настороже, а то вдруг он примет меня за свою добычу, хотя я и великоват для него.
        И вновь краем глаза, боковым зрением я заметил мелькнувшую тень. А что если попробовать дать ему немного каши? Вдруг не откажется от угощения? Найдя более - менее чистый лист пальмы, я положил на него пару ложек каши и отнес за пределы видимого круга света от костра.
        Я уже поел и запил кашу водой, собрался спрятать остатки хлеба, когда вдруг услышал странное шипение. Так иногда Мурка шипела на Муську, когда та ей сильно надоедала. Но откуда здесь кошка, в этой глуши, вдали от жилья? Да и шипение было немного странным, каким то гортанным, больше похожим на рык. Прямо из темноты возле моего лица возникло нечто и стало с характерным звуком тереться о мой подбородок. Я даже растерялся от такой наглости, а руки сами по себе, как это и раньше бывало, стали чесать это нечто между ушами. Странное животное то появлялось, то исчезало и было совсем невесомым. Мне наконец то урывками удалось его разглядеть. Тело, покрытое темно коричневым густым мехом, который даже в лунном свете переливался, было в длину сантиметров семьдесят или чуть более, длинный хвост в половину туловища был ещё пушистее. Мордочка небольшая, острая с белой опушкой у глаз пуговиц и острые зубы, которые блестели и немного пугали своими размерами, так они не соответствовали маленькой мордочке.
        Вот бы рассказать кому о встрече с ночным охотником, так ведь не поверят, его же никто ни разу не видел. Я, стараясь не делать резких движений, отломил небольшой кусочек хлеба и собрал им остатки каши в котелке. Мой ночной гость с видимым удовольствием принял у меня лакомый для него кусочек и с удовольствием съел его. Потом издал странный звук - то ли рык, то ли шипение и исчез так же внезапно как появился.
        А вместо него в кругу костра появился длиннобородый старик с посохом в руке, хотя я ни каких шагов в ночи не слышал. Старик остановился не доходя до меня несколько шагов, давая себя рассмотреть, а потом неожиданно густым басом произнес:
        - Ну все, теперь ты попал Самр, Весельчак будет появляться возле тебя всякий раз, когда ты будешь варить кашу и требовать свою долю....
        Я встал, не удобно как то когда старый человек стоит перед тобой, а ты сидишь.
        - Простите уважаемый, не знаю как вас звать величать, вы видимо ошиблись, я Арг из дома Хорха...
        - Да брось, я все о тебе знаю и даже больше, чем о себе знаешь ты. Меня зовут Неклюд.
        Я вздрогнул. Так зовут одного из могущественных волшебников. Неужели это он? Эти мысли пронеслись в моей голове в одно мгновение. Но и этого хватило, что бы Неклюд их прочитал.
        - Я это, я. Вы ещё называете меня волшебником, хотя никакого волшебства тут нет, есть просто огромное желание познать мир и его тонкие материи. Хотя тебе, впрочем, этого все равно не понять. Ты воин по рождению и призванию и им останешься до конца своих дней. Странный ты Самр. Чем больше я за тобой наблюдаю, тем больше ты меня удивляешь. Вот скажи мне на милость, зачем ты принял перстень "перекати поля"?
        - Я не знаю такого перстня,- хотя смутное подозрение у меня возникло почти что сразу.
        - Да знаешь ты,- перстень лорда исполнителя, кочующего по всем землям и вершащим высший суд. Вот ты мне скажи, тебе это надо было? Что, так тяжело было отказаться?
        - Как это отказаться?
        - Да молча. Сказать что ты не готов к такой чести, что надо бы получить патент, поднабраться жизненного опыта... Эх молодо - зелено. Ты хоть знаешь что отныне ты не только лорд исполнитель и принимающий решения, но и кандидат в хранители?
        Я предпочел промолчать.
        - А почему ты не спрашиваешь кто такие хранители? Или тебе это не интересно?
        - Прости Неклюд, но я ещё и с лордом то не разобрался, а уж до хранителя мне так же далеко как и до ночного светила.
        - Это ты зря Самр. Хранитель Мерилена - это фигура повыше чем "тот кто вправе принимать решения". Это высшая власть. Я вот например хранитель проклятых земель и слежу, что бы зло вновь не завелось на этой территории. Хотя впрочем ты и сам скоро узнаешь, что такое быть хранителем. От судьбы своей не уйдешь,- а затем без всякой связи вдруг строго спросил,- Девку то почто обидел?
        - Какую? Я знаком с несколькими молодыми леди.
        - Не юли, ты обидел двух, но одна это заслужила, ишь вертихвостка что удумала? Жизни взрослой ей захотелось поскорее попробовать. В мои времена парень мог взять девушку за руку только после обручения, а уж все остальное только после свадьбы... Я про другую. Вот глупая девка, нашла в кого влюбиться. И ведь будет ждать такого олуха как ты пять лет, как и сказала. Что, тяжело было подарить ей хотя бы надежду? Как бы мимоходом обмолвиться,- мол как только позволят обстоятельства, то непременно буду у ваших ног. И тебе необременительно и ей приятно.
        Пока Никлюд все это высказывал, под ним появился стул с резной спинкой и он величаво уселся на него. Тут же в его руках появился ночной охотник, который стал играть с его бородой.
        - Весельчак, не мешай, видишь молодо - зелено уму разуму учу? Словно поняв о чем речь Весельчак исчез так же внезапно как и появился.
        - Так вот, почему я тебя осчастливил своим посещением знаешь?
        - Нет конечно.
        - Правильно, откуда тебе это знать,- он замолчал,- Через два, три дня пути повстречаешь молодую девушку в сопровождении пяти самиров. Ищут они тебя. Могут ударить и в спину, так что будь начеку. Девку надлежит обязательно убить и самиров тоже. Оставишь её в живых обречешь себя на смерть. И учти, твоя внешность её не обманет, она знает кто ты и для чего направляешься в Агриколу. Её задача не пустить тебя туда.
        - Прости Неклюд, а почему такой могущественный человек как ты не может сам расправиться с ними?
        - А ты думаешь я не пробовал? Да только она сильный маг и обладает врожденной способностью оживать через год после своей смерти. Дочь это моя, да только встала не на ту сторону. В общем, вся надежда на тебя. А я уж не останусь в долгу, да и не люблю я быть кому нибудь обязанным.
        Ладно, заболтался я тут с тобой. Продуктов то я тебе прибавлю, а то этот проглот вмиг все съест за пару дней, а тебе ещё четыре дня до ближайшего жилья топать. О просьбе моей помни,- он тяжело вздохнул,- Кому приходится доверять судьбу мира, какому то юнцу, у которого и молоко то ещё на губах не обсохло и усы только пробиваться начали. Дожил....
        Он ещё что то недовольным голосом бубнил себе под нос и стал растворяться в воздухе. И вновь наступила мертвая тишина, не нарушаемая никакими звуками. Даже мой конь и тот перестал жевать зерно в своей торбе....
        Утро наступило быстро и как то сразу, без обычных зарниц и проблесков зари. У меня было такое чувство, что вечерне - ночная моя встреча приснилась мне и я уж было утвердился в этом, если б не заметил, как потяжелел мой седельный мешок. Мой запас крупы и сушеного мяса почти что утроился и был таким же как и в начале путешествия. Все таки я действительно глуп. У меня возникло столько вопросов к Неклюду, но возникли они только сейчас, и задать их было некому. На всякий случай я рискнул и вполголоса позвал волшебника:
        - Неклюд, я могу задать тебе несколько вопросов?
        Ответом мне была только тишина и шелест листьев от поднявшегося ветерка. Позавтракав куском вяленого мяса с хлебом и скрыв следы своего ночлега, я продолжил свой путь на восток. Сверяясь с картой и объезжая опасные участки, мы вскоре выехали на неприметную тропинку, которая вела в нужном направлении. Кое где стали появляться следы человеческой деятельности: - затесы на деревьях, следы старых кострищ... На ночевку я остановился пораньше. Уж больно место мне понравилось: небольшая ложбинка надежно укрытая от посторонних глаз, ручеёк журчащий по её дну, тем более, что на карте это место не было ни как не отмечено. Собрав хворост, стреножив коня и отпустив его на вольные хлеба, я принялся за приготовление обеда и ужина одновременно. Мне было интересно, появится Весельчак сегодня или нет? За хлопотами время пролетело незаметно и спустилась ночь. Я уже поужинал, приготовил на всякий случай порцию для ночного охотника, пригасил костер и приготовился ждать. Прошло совсем немного времени и я услышал своеобразный звук Весельчака, а вскоре замети и его тень, что сгустилась возле оставленной мною каши с
мясом. Вот только непонятно, если он хищник, то откуда такая тяга к каше? А вскоре нечто мягкое и пушистое стало тереться о мое лицо и подбородок, словно выпрашивая и напоминая, что кусочка хлеба я ему не дал. Я усмехнулся и протер дно котелка. Хлеб он взял у меня из рук и тут же исчез. Интересный зверек, надо будет при случае собрать все сведения о нем, а если получится, то и Неклюда расспросить.
        Спал я очень тревожно, мне снилось что то очень неприятное, я пытался проснуться, но у меня ничего не получилось и уже под утро мне опять приснился тот же сон, как будто я сражаюсь с самирами и защищаю настоящих детей от неминуемой гибели. С восходом солнца я увидел страшную картину - невдалеке от того места где я спал, лежали тела трех огромных змей с отгрызенными головами. Каждая змеюка была длиннее моего роста, а толщиной с бедро взрослого мужчины. Так вот почему об этом месте ничего не упоминается. Отсюда просто напросто никто никогда не выбирался, а змеи не иначе как усыпляли свою жертву, а потом пожирали её живьем.
        - Спасибо Весельчак, - произнес я вслух, словно он мог меня услышать,- я твой должник.
        В этот день я выехал позже обычного, так как предупреждение Неклюда об ударе в спину воспринял очень серьезно,- ведь это самиры, а они подлые по определению и со слов Хорха и Джаба, любят нападать из подтишка. Так что рубаха, на неё кольчуга, потом безрукавка и потом кожаный доспех, с которым пришлось изрядно повозиться, затягивая самостоятельно ремни. В довершении всего на спине разместился щит. Я проверил так же как извлекаются клинки из ножен и не только те, что висели у меня на поясе, но и запасные, что были прикреплены по бокам моего коня. С тревогой я подумал, что в свое время мало занимался схватками на конях, так, основы изучил и на этом мое обучение было закончено. Хотя Джаб как то говорил, что самиры сами неважные наездники и предпочитают сражаться пешими, так как в их лесах особо на коне не разгуляешься. Как бы там не было, но в путь я отправился подготовившись во все оружие.
        Все чаще и чаще стали попадаться расчищенные или выжженные поляны. Это меня насторожило,- зачем магикам и магам заниматься земледелием и огородничеством? Неужели здесь есть где то поселения истинных? Вот бы найти их и пообщаться...
        Вскоре к обеду, когда я уже стал изнывать от постоянного напряжения и ожидания удара в спину, я почувствовал запах дыма от костра. А вскоре увидел и сам костер и людей, что сидели вокруг него. Костер был разведен прямо посреди тропы и недвусмысленно показывал, что проезд и проход здесь закрыт. Однако даже беглого взгляда было достаточно, что бы определить, что это не самиры, а обыкновенные магики, и все равно я напрягся, но постарался не подать виду.
        Мой конь все также неторопливо перебирал ногами, а я постарался сделать беспечное лицо. Четыре магика встали, перегородили тропу, в их руках заблестели настоящие клинки. По - видимому старший вышел вперед и поднял руку, призывая меня остановиться.
        - Кто такой и по какому праву ездишь по нашей земле?
        С боку от меня зашевелились кусты и я увидел ещё несколько человек с различным оружием, что перегородили мне дорогу назад к отступлению.
        - Сэр Агр из дома лорда Хорха, а с каких это пор эта земля стала ваша?
        - А с тех, как мы на ней появились и установили здесь свои правила. За проход по нашей земле с тебя твоя лошадь, за грубость со мной с тебя твой кошелек, а за свою жизнь ты отдашь нам все остальное, что у тебя есть. Я прав ребята?
        Разноголосый хор подтвердил правоту главаря. - Прав, прав. Пусть все отдает.
        - И сапоги пусть скидывает, а то мои уже порвались....
        Я честно говоря растерялся. Впервые я узнал, что в Мерилене орудуют шайки разбойников. Не конечно, преступников хватало, особенно воров и мошенников, но вот что бы появились разбойники,- я слышал, а тем более видел в первый раз.
        Не давая времени четверке перегородившей мне дорогу на раздумья, я прямо с коня метнул все три своих ножа. Рука и в этот раз меня не подвела. На ногах остался только главарь, который непонимающе крутил головой и ни как не мог сообразить, почему его подельники вдруг упали как подкошенные. Его замешательства мне вполне хватило, что бы дать шпоры своему коню и приблизиться к нему на расстояние меча. Привстав на стременах я рубанул его через подставленное железо по плечу. Его клинок разлетелся на куски и моя сталь впилась в его тело. Он завыл как какое то животное и упал на колени, а потом на бок и свернулся калачиком. Я спрыгнул с коня и повернулся к тем, что были у меня за спиной. Они неслись в мою сторону с оскаленными ртами, что то крича и размахивая своим оружием. Я выкинул свою руку уже заученным жестом и тихо произнес заветные слова. Все семеро буквально застыли в нелепых позах.
        Мой приговор был суров: - За разбой на землях Мерилена смертная казнь без погребения. Семь раз взмахнул я клинком и семь голов покатились на землю, забрызгивая все вокруг кровью.
        У одного из нападавших в руках оказался топор и я срубил одиннадцать небольших жердей, которые воткнул в землю вдоль тропы, после чего насадил на них головы всех разбойников. Именно так поступил в свое время Хорх, когда охранял наш цирк с теми, кто хотел напасть на него.
        Все это заняло у меня достаточно много времени, но так как ночевать рядом с этим местом мне совсем не хотелось, то я проехав ещё немного вперед, свернул с тропы и подыскал небольшую полянку, где и решил остановиться.
        Я уж было собирался развести небольшой костерок, что бы приготовить ужин, как вдруг услышал топот копыт. Скакало несколько всадников и скакали они со стороны Стикса, то есть шли вслед за мной. Мне стало интересно,- кто такие и я осторожно стал пробираться к тропе, благо уже немного начинало темнеть. Возле побоища, что устроил я, всадники остановились. Их было пять человек и среди них выделялась ослепительно красивая женщина с властным лицом и повадками повелительницы.
        Разглядев головы на шестах она презрительно скривила лицо:
        - Я же говорила этим придуркам, что бы пропустили его. А они решили что если их десяток, то с одним воином они справятся.
        Один из всадников спешился и осмотрел при последних лучах заходящего солнца тропинку и следы на ней. - Госпожа, кровь только начала свертываться. Он от силы в одном, двух часах езды отсюда. Мы можем его настигнуть ещё сегодня.
        - Вам что жить надоело? А если он услышит или увидит нас и приготовиться к встрече? Вы не забыли с кем имеете дело? Этот мальчишка в свое время расправился с вашими лучшими клинками и не получил ни одной царапины. Самые опытные убийцы пытались отправить его на тот свет, даже шип отравы не помог. Скорее всего он успел метнуть свой нож раньше, чем Гарольд дыхнул на него. Лучше бы я сама встретилась с ним лицом к лицу а не передоверила это неумехам.
        В общем так, проедем немного вперед и остановимся на ночлег. Ухо держать востро, дежурить будете по парно, а я попробую найти его с помощью магической нити.
        Дальше я слушать не стал и тихонько решил вернуться к месту своей стоянки и там принять решение, то ли остаться на месте, то ли, несмотря на наступившую ночь, продолжить свой путь дальше. А Неклюд то был прав, они действительно собирались ударить мне в спину. На стоянке я обругал себя самыми последними словами. Пока я снимал седельный мешок и кормил коня, а потом пошел смотреть непрошенных гостей, мой конь куда то уже привычно слинял, в поисках сочной травы. А стреножить я его как то не догадался сразу. Делать было нечего, пришлось остаться на месте. Костер я естественно не разводил, а поужинал вяленым мясом с хлебом и запил все это водой. На всякий случай приготовил кусочек мяса для ночного охотника, но он так и не появился.
        Спал я в пол глаза и в пол уха, вернее сказать не спал, а дремал, постоянно прислушиваясь к звукам, благо было очень тихо. Видимо где то рядом охотился Весельчак и вся живность в округе затихла. Разбудило меня ранним утром негромкое пофыркивание моего коня, который стоял возле пальмы и перебирал ногами.
        - Пришел гулена?- я потрепал его по холке и стал седлать. Это не заняло много времени, так же как и сборы и минут через десять я уже готов был тронуться в путь.
        Не думаю, что незнакомка со своими подручными останется ночевать где то возле тропы. Скорее всего, они немного углубятся в какую нибудь рощу, но наблюдать за дорогой будут обязательно. Весь вопрос был в том, как найти их место стоянки и объехать его по большой дуге, что бы оказаться впереди их и попробовать из жертвы превратиться в охотника. Пропускать их вперед, что бы они могли устроить на меня засаду, мне совершенно не хотелось.
        Пользуясь тем, что ещё было раннее утро, я вел коня в поводу, внимательно прислушиваясь и присматриваясь к окружающей местности. Внезапно мой конь немного занервничал, стал проявлять нетерпение и я сразу же понял, что он почувствовал других коней, а возможно и кобылу. Мы тут же свернули с дороги и достаточно долго пробирались по большой дуге. Вот когда мне пригодились уроки Хорха и я вспомнил с благодарностью его настойчивость, с которой он учил меня ориентироваться в лесу и саване. Когда солнце уже поднялось достаточно высоко, и по моим подсчетам уже было часов восемь утра, я вновь вышел на тропу. Ни каких следов копыт на ней не было, роса на траве не была сбита, да и на придорожных кустах то же блестели капли. Значит я их опередил, или они по утру вышли на тропу, убедились, что моих следов на ней нет, и решили, что уже находятся впереди меня. А значит у меня есть немного времени найти подходящее место и подготовить им достойную встречу. И такое место я вскоре нашел.
        2.
        На карте Хорха оно было помечено надписью " скрытая топь". В пояснении написано: - Идти строго по центру тропы, ведя коня в поводу. Все остальное - бездонное болото с трясиной.
        Вот и хорошо. Пройдя по центру тропы до конца топи, я остановился, расседлал коня и приготовился ждать своих преследователей. Весь расчет строился на том, что самиры не приучены к дисциплине и была высока вероятность того, что увидав меня, каждый из них захочет первым показать свою удаль и скрестить со мной свой клинок. А значит существовала возможность того, что кто нибудь из них соскочит с тропы и попадет в трясину и соответственно мои шансы на победу увеличатся. Хотя честно говоря самиров я не считал сильным противником, а вот та женщина...
        Ждать пришлось недолго. Ещё солнце не достигло зенита, как я услышал топот копыт и из недалекого леска вынырнули пять всадников. Женщина ехала впереди. Я в очередной раз подивился её красоте. Как все - таки природа и бог не справедливы. Почему у этой злыдни такое лицо и фигура?
        Елы - палы, как же я забыл,- она дочь Неклюда, а значит очень сильная магичка, но с другой стороны я магию не вижу, а значит и внешность и фигура истинные? Или она тоже волшебник и может создавать истинные вещи и образы так же легко как и магические?
        А отряд в это время перестроился. Вперед выехали два самира, достигнув начала тропы они спрыгнули с коней, прикрылись щитами и пошли плечом к плечу в мою сторону. Нда, о метательных ножах они, по всей видимости, прекрасно знают, а вот о том что я оберукий (ну почти оберукий) вряд ли догадываются. Я взял клинки в руки и стал их дожидаться, сделав несколько шагов им не встречу. Это для того, что если они меня начнут теснить, не дать им возможность нападать на меня с двух сторон. Вторая пара воинов кочевников следовала на некотором удалении от первой, а женщина стояла на краю тропы и улыбалась.
        Не доходя до меня несколько шагов самиры остановились:
        - Прими судьбу истинный и тогда ты умрешь быстро и даже не почувствуешь боли. Клянусь своими предками, из твоего черепа я сделаю застольную чашу и буду рассказывать всем, каким ты был храбрецом.
        Я промолчал, внимательно наблюдая, как напрягаются их ноги, что бы совершить рывок в мою сторону. Так оно и произошло. Действовали они слажено, и чувствовалась рука опытного наставника. Ногу на землю и свой шаг они делали одновременно, так же одновременно закрываясь щитом. Может быть эти приемы и сработали бы против воина вооруженного одним мечом, но у меня то их было два. И пока один наносил удар сверху, второй нырнул под щит и пробив доспех левого воина вошел ему в живот. Он пошатнулся, не устоял на ногах, сделал шаг в сторону и тут же провалился в трясину по пояс, а ещё через мгновение коричневая жижа поглотила его полностью и вновь только зеленая трава, куда ни кинь взгляд. Женщина что - то пронзительно закричала, но второй самир её уже не слушал. Ярость и гнев затмили его разум:
        - Мы пять лет сражались рука об руку и убили больше сотни таких как ты уродов. За смерть своего товарища я намотаю твои кишки себе на кулак и выдерну их из твоего чрева, а сердце разрежу на кусочки и скормлю диким птицам....
        Он яростно набросился на меня, не забывая зорко следить за моей второй рукой, но его внимания хватило не на долго,- обманный финт, удар снизу и моя рука легко проникает поверх его щита и наносит легкий укол в лицо. Рана пустяковая, но и клинки у меня особые. Кочевник роняет оружие и щит, шатается и тоже пропадает а пучине коричневой топи. Вся схватка заняла не больше трех четырех минут, а на смену павшим уже подошла вторая пара. Она действовала не так слажено и о своей защите заботилась не так тщательно, так что мне удалось метнуть нож, а за ним ещё один. И если первый был принят на щит, то второй аккурат воткнулся в живот самиру. Рана по всей видимости была не очень глубокая, так как он даже не пошатнулся, а только скривился, и вырвал нож. Кожаный доспех его был пробит, но под ним я заметил как блеснула кольчуга. Предусмотрительный, с такими придется повозиться.
        Эти нападали на меня по очереди. Атака одного, атака другого, а может быть это была такая тактика нападения? Мне приходилось постоянно следить за действиями обоих и отражать их атаки не помышляя пока о нападении. Долго так продолжаться не могло и я решил рискнуть. Сделав вид, что проваливаюсь в очередной защите, я на некоторое время открылся и подставился под второго воина, как бы приглашая его атаковать. И он клюнул. Я мельком заметил как радостно сверкнули его глаза из за щита, а его меч уже летел мне в голову. Отмахнувшись от первого самира я резко сократил дистанцию и всем своим телом ударил в щит наискосок второго. Он потерял равновесие и навалился на своего напарника, сковывая его движения и выталкивая его с тропы. Всего лишь смещение на несколько сантиметров за границу дорожки и все. Было такое ощущение, что топь как бы захватывала свою жертву и втягивала её в себя. Пока второй кочевник пытался обрести равновесие и со страхом наблюдал за кончиной своего товарища, я резко полоснул его по руке, удерживающей меч. Он вскрикнул и упал на другую сторону тропы...
        Мы остались один на один с предводительницей. Она легко соскочила с коня, в её руках засверкали два клинка и небрежно вращая ими с огромной скоростью, она создала что то наподобие сплошного стального круга, направилась в мою сторону. Я впервые видел такое мастерство во владении двумя клинками. Куда мне неучу до настоящего мастера. А она шла и улыбалась, показывая всем своим видом свое превосходство. Вот тогда - то я и принял решение использовать шип отравы. Вся проблема была в том, что бы дыхнуть его так, что б он не попал в её защиту и не был отбит в сторону, а для этого мне предстояло самому атаковать эту воительницу, или сделать вид, что я атакую.
        Дождавшись, когда она достигнет почти что середины тропы, я поспешно метнул в неё свой оставшийся нож, который с жалким звуком отлетел куда то в сторону. Сделав несчастное лицо и закричав что то нечленораздельное я размахивая своими клинками бросился на неё. А она продолжала все так же улыбаться. Однако не добегая несколько шагов, когда наши клинки должны были вот, вот столкнуться, я резко установился и то же улыбнулся ей в ответ. Мое поведение её немного ошарашило и она тоже замедлила свое вращение клинками, а я уже наносил спаренный удар снизу в ноги и в подбрюшие. Как только она опустила свои руки я дыхнул ей в лицо. Реакция последовала мгновенно, она нанесла удар мне в голову уже падая навзничь, я не успел уклониться, а только сдвинулся чуть - чуть в сторону, по этому моя голова осталась целой, а левая рука повисла как плеть и я перестал её чувствовать. Из рукава закапала кровь. Леди лежала с одеревеневшим лицом и превозмогая действие шипа тихо произнесла:
        - Ты оказался хитрее чем я думала. Мой шип в твоих руках. Я умираю, поцелуй меня на прощание.
        Я сделал вид, что склоняюсь над ней, но в самый последний момент отпрянул в сторону. Шип отравы просвистел возле моего уха и с тихим всплеском упал в трясину. Я оторопело подумал, как же так, ведь если видеть своего врага, то промахнуться невозможно, а она промахнулась, неужели в самый решающий момент у неё закрылись глаза или она потеряла сознание? И вновь к действительности меня вернул её слабый шепот: - Запомни меня такой, на всю жизнь запомни и не будет тебе отныне покоя... она говорила ещё что то там, но я уже не слушал её. Слабость навалилась на меня и я стал медленно заваливаться на упавшую женщину, и что бы предотвратить это я оперся на один из своих клинков, который с характерным треском вошел в её грудь. Она вскрикнула:
        - Темные воды Стикса, я чувствую их, так вот в чем причина твоей победы над отравой.
        Она ещё раз вскрикнула, дернулась и затихла. Последнее что я видел, это силуэт бородатого старика, что возник из ниоткуда. Очнулся я от того, что кто то терся об мой подбородок и урчал, требуя свою долю каши. Я рывком сел, приготовился скривиться от неминуемой боли, но её не было. Неклюд сидел возле костра и варил кашу.
        - Не думал, что ты справишься с ней. Сколько уже таких как ты молодых, смелых и отважных она погубила. Кого своими чарами, кого взяла силой. Ты устоял. И учти, кашу я варю не для тебя, слишком много чести, а для Весельчака. Хватит и того, что я залечил твою рану. А кольчугу свою выбрось, дрянь а не кольчуга. Оденешь вот эту, я забрал её из седельного мешка Лолит. И почему она её не одела?
        А я сидел у ласкового костерка и грелся его теплом, а ночной охотник щекотал мой нос своим мехом, все норовя пристроиться на моей груди....
        Утром я проснулся голодным. Но котелок был пуст. Неужели этот маленький проглот все съел сам? Пришлось заново разводить костер и варить кашу. Не сразу, но я заметил, что нахожусь в какой - то пальмовой роще, вдали от тропы, по которой двигался. Мой конь был тут же рядом и с хрустом жевал зерно в торбе.
        - Спасибо Неклюд, что позаботился о моем спутнике и за лечение спасибо.
        И опять я не успел задать ему ни одного вопроса, а так хотелось.
        Ближайшее жилье оказалось всего в паре часов неспешной скачки. Мы прибыли на почтовую станцию и по совместительству постоялый двор, где я сам расседлал коня и решил устроить себе настоящий полноценный отдых. А главное я заметил во дворе небольшой сарайчик, который мне живо напомнил деревенскую баньку. Эх, смыть бы с себя всю грязь и пот, что накопились за те несколько недель пути, что я провел в дороге. Мне было странным замечать, что на смену ранней весне, когда я выехал из Стикса уже пришло почти что лето, или Неклюд так долго меня лечил, что время для меня пролетело незаметно? Прихватив изрядно потяжелевший седельный мешок, я сразу же направился в снятую комнату. Вскоре ко мне пожаловал сам хозяин заведения и по совместительству начальник станции. С порога он сразу же мне предложил воспользоваться услугами баньки и прачки, которая сможет и заштопать мои вещи,
        - А то вы сучком в лесу свои доспехи порвали и рубашку тоже,- а я понял, что от расспросов мне не отвертеться. Заказав обильный завтрак, который постепенно перерос в обед, мы мило в течение нескольких часов побеседовали с хозяином.
        Новые люди здесь были редкость, никто пока особо не рвался селиться на границах с проклятыми землями и осваивать эту территорию. Если коротко, то наш разговор свелся к следующему:
        - Несколько недель назад у нас в округе появились лихие люди, которые пытались завести здесь свои порядки, а пару недель назад их головы были обнаружены на пограничной тропе. Видимо бедолаги напоролись на "того кто принимает решения", а ещё были найдены возле той же тропы четыре лошади из тех, которые разводят самиры. Как они сюда попали никто не знает, но лошади исправные, с почти полными седельными мешками, да вот только хозяева куда то исчезли, хотя один из местных говорит, что на тропе в трясине была схватка. Да и у вас вон доспех как будто ножом или клинком располосован. Ничего не расскажете?
        - Уважаемый, да рассказывать то собственно говоря и нечего. Я еду из Стикса, никого не трогаю, а тут как выскочат на меня какие то лихие люди, я так испугался, так испугался, а потом какие то кочевники на меня накинулись, видимо им моя коняшка приглянулась... А главное я сам то никого не трогаю, еду себе так спокойно...
        - А как мне вас то величать молодой человек? - Да очень просто, сэр Арг из дома лорда Хорха...
        А тут подоспело известие, что и банька протоплена и готова. Баня топилась по черному, но это меня нисколько не напрягало, наоборот вспоминалось мое босоногое детство. Смывая с себя обильную пену от щелочного камня я наконец то увидел, что у меня на левом плече рубец, след от рубящего удара Лолит, который я так позорно проворонил и не отбил. Судя по всему мое лечение было действительно долгим, но я этого ничего не помнил, да и рука ни как не беспокоила. Либо я все время лечения спал, что мало вероятно, либо Неклюд лечил меня своей волшбой. Как бы там не было, я вышел из бани чистым и умиротворенным, что чуть было меня не погубило.
        Надо ли говорить, что с оружием я никогда не расставался, даже в баню взял с собой один клинок. Конечно если б были метательные ножи, то я обошелся бы и ими, но увы, я остался без них. Так вот, клинок я не сразу повесил на пояс, а держал в левой руке, а в правой у меня был узелок для прачки. Меня поразил пустынный почтовый двор и странная тишина, но я не придал этому значения, а потом на меня из за угла станции выскочил этакий громила с оглоблей от телеги. Увидав меня он радостно гыкнул и трусцой понесся в мою сторону, только когда он подбежал уже достаточно близко я наконец то заметил, что оглоблей он крутит над головой и намеревается ею проверить крепость моего тела.
        Его удар был рассчитан на то, что бы попасть мне сбоку и если не переломать все ребра, то уж по крайней мере сбить на землю. Но ведь я то бывший цирковой и вместо моего ума сработали мои когда то приобретенные навыки. Сначала я буквально расстелился над землей, и дубина просвистела у меня над головой, заставив зашевелиться мои волосы, а потом мне пришлось подпрыгнуть как можно выше, что бы и второй удар не расплющил меня. Не раздумывая я сблизился с громилой и оголив клинок воткнул его ему в живот со всего размаху так, что острие вышло наружу со спины. В это время он как раз замахивался своей дубиной из - за головы, намереваясь нанести мне один мощный удар. Оглобля перевесила и он рухнул на спину, недоумевая, судя по выражению его лица, как это кто то посмел его победить. Боль к нему пришла чуть позже. Он заорал истошным голосом, попытался встать, но не смог, а я, что бы прекратить его мучения, быстро отсек ему голову двумя ударами. Только сейчас я обратил внимание, что в руках у меня не клинок омытый в темных водах Стикса, а обычный меч их оружейной палаты Хорха. Как это я промахнулся с выбором
оружия? Вот что значит потерять контроль и быть слишком расслабленным...
        Вскоре из здания постоялого двора появился хозяин. С опаской оглядевшись, он с облегчением вздохнул:
        - Ну слава богу, хоть от одного избавились, и затем поведал мне обычную деревенскую историю.
        - Два брата с не очень большим умом, но чудовищной силой стали задирать всех в округе. Кто им не покорялся или сопротивлялся, тех били в усмерть. Тройку мужиков покалечили, а пару забили. А вот теперь повадились ходить на станцию и командовать здесь, отбирая у приезжих понравившиеся им вещи. Все захваченное относили своей матери, которая, потом эти вещи продавала по дешевке на торжище в ближайшем городке. Вы сэр будьте поосторожнее, второй брат тоже где то здесь ходит. Они всегда действуют парой, да и мамаша их тоже где нибудь поблизости. Мерзкая семейка.
        И словно в подтверждение его слов во двор вбежала вся растрепанная женщина и её второй сынок с такой же оглоблей в руках.
        - Вот он гад,- завизжала она, показывая на меня пальцем, - отмсти за брата, убей его!
        Громила также гыгыкая бросился в мою сторону, занося оглоблю для удара. Я выбросил правую руку в его сторону и тихо произнес заветные слова. Громила застыл. Только его глаза чуть навыкат недоуменно зыркали в разные стороны.
        - За ничем не спровоцированное нападение на мирных жителей деревни, смертоубийство и причинение им вреда здоровью, приговариваю тебя к пяти годам каторги на галерах. А тебя старуха, за твои наущения,- к смертной казни через усекновение головы.
        Взмах мечом и голова с седыми космами покатилась к ногам начальника почтовой станции, а амбал деревянными шагами направился в сторону открытых ворот. Со слов Хорха я знал, что теперь он будет идти так до тех пор, пока не прибудет в ближайшую каторжную партию и не озвучит там свой приговор от лорда исполнителя.
        С постоялого двора мне пришлось уехать уже вечером этого дня. Я не мог вынести назойливого внимания ни обитателей почтовой станции, ни жителей деревни, которые сбежались посмотреть на такое чудо чудное - в их деревне объявился "тот кто принимает решения". Хорошо хоть помыться успел и продуктами запасся, да бельишко мне успели постирать, а вот высушить и заштопать - нет.
        Уезжал я под неумолкающее перешептывание местных жителей, а для себя сделал важный вывод,- по возможности правосудие надо вершить скрытно, в присутствии минимума людей, а присутствующих предупреждать, что бы не болтали. Благо станция была последней в своей череде, сюда редко заезжали гости, так что существовала надежда, что слухи о молодом лорде исполнителе ещё нескоро опередят меня.
        Ещё до наступления сумерек я нашел место для ночлега. Вот тебе и поспал на мягких перинах. Собрав хворосту и запалив небольшой костерок я уж было собрался перекусить в сухомятку, но потом подумал, а вдруг Весельчак заявится в гости, а у меня и угостить его нечем. К тому же если ночной охотник появится, то значит и Неклюд где то поблизости, может быть отзовется на мой зов и нам удастся наконец то спокойно поговорить. И действительно, как только каша была приготовлена и немного остыла, как тут же живой комок оказался у меня на плече. Попискивая и похрюкивая от нетерпения он ждал, когда я положу ему вкусняшку.
        - Совсем избаловал ты мне животное,- негромко проговорил волшебник появляясь у меня за спиной,- этак он и охотиться разучится. Благо что скоро его угодья кончатся, а за их пределы он ни ногой без моего разрешения.
        И никаких вопросов,- сразу предупредил он меня. - Я с тобой потому и общаюсь, что ты ничего не просишь и не клянчишь, и вопросов дурных не задаешь.... Так вот, что я тебе хотел сказать.... Со старухой ты поторопился. Человеческая жизнь она одна и её надо ценить и наказывать надо так, что б наказание подействовало и на других. А то рубанул ей башку, пару недель об этом ещё поговорят, а потом и забудут. А вот если б ты её в каменоломни определил годиков на пять, семь, или на бессрочную каторгу, да с выплатой виры (В?ра - древнерусская и древнескандинавская мера наказания за убийство, выражавшаяся во взыскании с виновника денежного возмещения. Также вирой именовалось денежное возмещение за другие преступления.) за невинно убиенных её сынками, то тогда было бы по полной справедливости. И помни, зло и беззаконие должно наказываться по возможности прилюдно, что бы все видели. Эх ты молодо зелено... Ну да ничего, взрослеешь ты быстро. А власть данную тебе употребляй с толком. Иному и слова разумного будет достаточно, а иному говори, не говори, все бесполезно, он все равно за старое возьмется. Я это к
тому, что прежде чем закон и правосудие вершить, ты людей расспроси о преступившем, может быть что новое и узнаешь. Вот помню у меня был случай, когда и я был таким же перекати поле как и ты.....
        Дальше я узнал много поучительного из жизни Неклюда, так много, что я готов был уже заснуть под его неторопливый говор. Он видимо это заметил и прервал свой рассказ.
        - Слушать ты тоже умеешь, это похвально, а сейчас спи, набирайся сил. До Турку у тебя ничего серьезного не будет. Но будь начеку. За Самром охота не закончена, хотя тебя вроде бы и как бы похоронили, но есть некто, кто в это не верит. Хорошо хоть, что многие тебя в лицо не знают...
        На этом мы с тобой распрощаемся, дел у меня невпроворот, а я тут с тобой лясы точу, хотя не скрою, поговорить я люблю. Будет нужда, кликни, может и отвечу, но не обещаю.
        Весельчак куснул меня за подбородок и исчез, так же как исчез и его хозяин. Стало немного грустно. И спать мне осталось всего нечего, солнце вот - вот встанет из за горизонта.
        Почтовый тракт был однообразен, так же как были однотипными почтовые станции и постоялые дворы. Даже природа не радовала своим разнообразием. Уже не было такого буйства красок как в проклятых землях, все чаще и чаще попадались убогие поселения, где вся красота была наведена только для магиков. Я равнодушно взирал на их обитателей, что гордо расхаживали по улицам, выставляя на показ свое несуществующее богатство. Нищета и разорение буквально поразили меня. А люди почему то этого не замечали. Вот тогда - то я впервые задумался о том, что магия это зло, которое не доведет до добра людей. Я убедился, что все в этом мире держится на истинных, этих "уродах природы", которые производили настоящие вещи, выращивали урожай, строили дома...
        Самым поразительным было то, жители Мерилена ничего не замечали и не хотели замечать. Такая жизнь их вполне устраивала...
        За два дня до Турку у меня захромал конь, оставшуюся часть пути мне пришлось пройти пешком. Оказалось, что одна из подков расшаталась, крепежные гвозди выскочили со своих мест и подкова отвалилась. Что бы снизить нагрузку на коня я и пошел своими ножками. Надежды встретить на почтовом тракте кузнеца не было ни какой, приходилось надеяться только на город.
        В седельном мешке, который укомплектовывал в последний раз Неклюд, наряду с кольчугой оказались и отлично сбалансированные метательные ножи, целых шесть штук. У них была своеобразная форма, немного непривычная для меня - у них отсутствовала рукоятка и острые концы были с двух сторон. И хранились они в специальном чехле, который можно было прикрепить как на поясной ремень, так и на руку под рукав. Да и кольчуга явно была не простой. Для начала я попробовал пробить её своим обычным мечом, мне это не удалось. Потом я рубанул её со все силы - и опять на кольцах даже следа не осталось. А самым главным её достоинством было то, что она весила не 12 - 15 килограмм, как моя, а раза в два меньше и её можно было одевать не поверх рубахи, а прямо на нательное белье, а уж потом рубашку сверху.
        Не то что бы мне что то угрожало, но я решил, что ко всему новому надо привыкать заблаговременно, по этому и кольчуга и ножи были на своих местах - кольчуга на мне под рубашкой и безрукавкой, практически совсем незаметная, а ножи поверх кольчуги, но тоже под широким рукавом рубашки.
        Турку встретил меня разноголосицей и каким то уж через чур активным мельтешением людей. По сравнению с немноголюдием последних недель на дорогах и даже более спокойной жизни в Стиксе, в Турку все куда то спешили. Чувствовалось, что это действительно столица восточного региона Мерилена. На улицах попадалось достаточно большое количество истинных, или тех, кто предпочитал носить настоящую одежду, а это вселяло в меня надежду, что в городе найти кузнеца можно будет без проблем. Следуя инструкциям, которые я в свое время получил от Хорха, первым делом я решил найти место для ночлега, а мой небольшой опыт самостоятельного путешествия подсказывал мне, что лучше всего мне остановится на центральной почтовой станции горда, где и цены были наверняка поменьше чем в центре, да и шансов привести своего коня в норму там было больше.
        Спросив у первого же горожанина где она находится, я направился в указанную сторону. Как бы мне не было любопытно наблюдать за жизнью горожан, я по прежнему был начеку и по этому заметить слежку за собой, для меня не составило труда. Один и тот же оборванец магик в очень грязном нательном белье сопровождал меня от последнего перекрёстка. Может быть он и менял свою одежду, но я этого не заметил. Вскоре я заметил, что к оборванцу присоединился ещё один такой же неопрятно одетый оборванец. Это уже становилось интересным, чем это я привлек внимание этих людей? Тем что я достаточно молод, судя по моей одежде достаточно богат и беспечен для того, что бы повесить внушительную поясную сумку на видное место? А то, что у меня на каждом боку висит по клинку, так это ни что иное как желание покрасоваться перед жителями и молодыми девицами, которые с интересом посматривали на меня, проходя мимо. Даже наличие у меня шпор на сапогах их не остановило.
        3.
        На центральной почтовой станции, как я и ожидал, знали где найти кузнеца и перековать моего четвероногого друга и спутника. Цены были вполне удобоваримы и я сразу же снял комнату на два дня, а заодно узнал, где находится легендарное дерево желаний. В те далекие времена, когда я бывал в Турку с цирковыми, я и понятия не имел, что здесь, в самом центре города, есть дерево желаний. Легенды и некоторые "очевидцы" рассказывали, что бывали случаи, когда желания исполнялись буквально тут же, стоило только опустить в дупло письмо. Я также узнал, где находятся бани, дом лорда исполнителя и торговая улица.
        После сытного обеда и небольшого отдыха я решил немного прогуляться по улицам города, к тому же у меня были поручения на словах к лорду от Хорха и Джаба. Выйдя из здания, я сразу же заметил одного из двух оборванцев, который тут же пристроился за мной. Старательно обходя скопления людей, я, изображая из себя любопытного зеваку, потихоньку пробирался в сторону площади, на которой и росло дерево исполнения желаний. К наблюдателю за мной присоединился ещё один.
        Центральная площадь открылась передо мной неожиданно. Только что я шел по достаточно узкой улице и вот она внезапно окончилась. Такого большого количества людей я давно не видел. Это настоящее столпотворение. В самом центре площади стояло огороженным просто огромное дерево, а вокруг него несколькими кольцами медленно продвигались люди. Как я понял, это были те, кто желал опустить свое письмо - просьбу в небольшое отверстие в стволе. На какое то время я забыл о своих пастухах, завороженный видом происходящего. Но они сами напомнили мне о себе:
        - Не дергайся,- раздался хриплый голос у меня над ухом,- отстегни свою поясную сумку и отдай её мне. Будешь кричать или сопротивляться, зарежу, а сумку сниму с трупа.
        Я резко повернулся назад и оказался лицом к лицу с одним из своих преследователей, второй стоял чуть в стоне и внимательно наблюдал за улицей, готовый прийти на помощь своему товарищу в любое мгновение. Тот, что угрожал мне, по всей видимости держал в руке магический кинжал, так как я видел только его пустую руку. Всё таки я правильно поступил, что изображал из себя магика, иначе они бы на меня не повелись.
        Моя перчатка смачно врезалась в лицо оборванца, всё бы ничего, но она была надета на мой кулак. Он смешно взбрыкнул ногами и упал на спину. Видя такое дело, его напарник коротко свистнул, и из подворотен домов появились ещё пятеро таких же как он. Некоторые из них были вооружены настоящими ножами. Охватывая меня полукругом, они стали приближаться ко мне, недобро ухмыляясь....
        Подняв правую руку в условном жесте я тихо произнес: - Принимающий решения лорд Самр из дома лорда Хорха.
        Бандиты резко остановились и застыли, словно наткнувшись на невидимую стену. Обойдя и осмотрев их со всех сторон, я убедился, что некоторые из них были отнюдь не из бедных семей. Об этом говорило их нательное белье сделанное из тонкого и дорогого полотна, а значит эти люди не бедствовали и, по всей видимости, уличный грабеж был их основным занятием. Мой приговор был достаточно суровым и скорым: - За грабеж на улицах города с применением настоящего и магического оружия пять лет каторжных работ на рудниках или в каменоломнях.
        С застывшими лицами, передвигаясь словно деревянные статуи, они один за другим направились к месту сбора каторжной партии. К моей великой радости, они пошли не на площадь, где несомненно привлекли бы к себе внимание, а повернули назад и по этой же улице куда то направились.
        Я занял место в конце длинного хвоста желающих опустить свою просьбу в дупло дерева и приготовился терпеливо ждать своей очереди. Двигались мы медленно, но уверенно и где то через час я уже мог вполне близко рассмотреть это дерево желаний. Первым делом, что бросилось в глаза, - такого дерева не могло существовать в природе. И не потому, что оно было таким огромным и высоким, а по тому, что оно состояло как бы из разных деревьев. Листья на нем были разные, плоды тоже, кое - где только - только распускались бутоны цветов, а на некоторых ветках уже висели вполне зрелые плоды. А так как я все это видел своими глазами, то и вывод напрашивался сам,- это дерево создано волшебником. Продолжая разглядывать эту диковинку, я наконец то обратил внимание на то, как одеты местные девушки и женщины. В отличии от Стикса, где носили коротенькие юбочки или штанишки и отдельно рубашки, здесь все без исключения носили сорочки до или чуть выше колен. У некоторых были достаточно глубокие вырезы на груди, у некоторых грудь была как бы подвязана ленточками, что выделяло её, но основное большинство было просто в        Подавляющее большинство просителей составляли как раз женщины и молодые девушки, которые стояли стайками, хихикали и, не скрываясь, заглядывали на молодых парней, которые стояли как бы не в очереди, и наблюдали с ленивым видом за происходящим. Как я понял, молодежь использовала площадь для своих встреч, или это было одно из развлечений для них. Я так же заметил, что многие девушки ничего не опускали в дупло, а просто делали вид, а потом со своими подружками подходили к группкам парней и о чем - то оживлено с ними беседовали, весело смеясь и улыбаясь. За мной уже образовалась внушительная очередь, причем некоторые девицы становились в хвост по второму разу. Как бы там не было, но когда подошла моя очередь, я достал письмо лорда Тон и не мешкая опустил его в дупло, освобождая место для следующего просителя.
        Внезапно все листья на дереве затрепетали, а я обратил внимание, что вокруг меня всё стало расплываться, терять свою четкость очертаний до тех пор, пока все не исчезло. Произошло это достаточно быстро, так что я даже не успел ни испугаться, ни удивиться, тем не менее мои клинки оказались в руках, а сам я обнаружил себя стоящим в оборонительной позиции, готовый к отражению атаки.
        Передо мной возник сидящий в удобном кресле моложавый мужчина. Он улыбался и внимательно рассматривал меня. Рядом возникло точно такое же кресло, куда мне жестом было предложено сесть.
        Я тоже стал разглядывать человека сидящего напротив. На вид ему было лет сорок или около того - черная бородка с проседью, седые виски, но что первым делом замечалось, это глаза. В них удивительным образом светился не только не дюжий ум, но и как мне показалось, вселенская мудрость.
        - Лорд Тон сообщил мне, что вы, молодой человек можете мне рассказать о леди Иола значительно больше и подробнее, чем это можно сделать в простом письме. Хочу вас сразу же предупредить, что бы у вас не возникло ни каких вопросов - я отец леди Иолы и основатель дома Фер.
        - Я был почти что точно уверен, сэр, что вы живы и как мог поддерживал эту веру в молодой леди. На эту мысль меня навели те сказки, которые читали леди Иоле в детстве, а вот разгадать тайну куклы мне не удалось, или это была не та кукла.
        - Это была не та кукла, впрочем я жду от вас самого подробного рассказа, начиная с того момента, как вы впервые увидели мою дочь.....
        - ..... Мы сразу же направились к стоящей в центре зала молодой девушке. Меня поразили её рыжие волосы и обилие веснушек на лице. Она была словно маленькое солнце в этом зале. К тому же, не знаю специально или нет, но на ней были одеты только смешные штанишки, хотя я считаю, что её подруги Гермин и Алуш наверняка предупредили, что я истинный. А может быть и не предупредили. Этих девушек не поймешь.
        Ергиз вручила Иоле футляр с настоящим золотым браслетом, а я настоящий букет полевых цветов, которые нарвали по моей просьбе возле монумента. Принимая наши подарки и поздравления с днем рождения, Иола отчаянно покраснела и старалась не смотреть на нас. Мы скромно отошли в сторону, давая возможность и другим гостям вручить свои подарки.
        - Что с ней, она так сильно покраснела....
        
        - Не обращай внимания, она так реагирует на людей, которые ей нравятся с первого взгляда. Это её особенность. Хорошая девушка, не избалованная, хотя и из очень знатной и богатой семьи. А после своего дня рождения станет единственной наследницей баснословного состояния. И как мне кажется, ей первый раз в жизни подарили живые цветы....
        .... Лорд Тон проводил меня во внутренний двор и даже придержал стремя, пока я садился на успевшего покрыться небольшим жирком своего коня. Я напрасно оглядывался и шарил глазами по окнам. Леди Иолу нигде не было видно. Ну и не надо, подумаешь,- слово она дала....
        Все время моего рассказа сэр Фер сидел молча, не проронив ни одного слова. Он только хмурился, когда я рассказывал о нападении на его дочь и загадочно улыбался, когда я рассказывал о нашем первом поцелуе. Когда я закончил свой рассказ, то не удержался от одного единственного вопроса:
        - Сэр Фэр, а почему вы не оставили леди Иолу под своим присмотром?
        - Обращайся ко мне по простому, без всяких там сэров и лордов и зови так как я привык - Ферон. А не оставил я её возле себя по той простой причине, что у меня перед глазами есть пример - дочь Неклюда Лолит. Она выросла избалованной, своевольной и своенравной девушкой, которой Неклюд позволял все. Результат ты знаешь. Интересно, а как сейчас выглядит моя девочка? Наверное совсем взрослой леди стала,- и он испытующе посмотрел на меня.
        Мне ничего не оставалось сделать, как достать медальон и передать его ему в руки.
        - Действительно красавица. А не приукрасил ли художник её изображение?
        - Да нет, наоборот, в жизни она выглядит ещё лучше. К тому же это автопортрет. Ваша дочь прекрасно рисует...
        Медальон вернулся сначала ко мне в руки а потом занял свое привычное место на шее.
        - А теперь молодой человек я жду от вас самого подробного отчета о том, как вам удалось справиться с этим рексом в юбке, я имею в виду Лолит.
        - А рассказывать то собственно говоря и нечего. Она мастер и мне просто повезло, что я уцелел. Шансов победить у меня не было практически ни каких, по - этому я использовал шип отравы, которым пытались убить меня, а потом как то случайно задействовал клинок, омытый в темных водах Стикса.
        - Так вот почему она не смогла задействовать всю свою силу,- задумчиво произнес Ферон,- воды Стикса...
        Я ждал продолжения или по крайней мере пояснения, но ничего не дождался.
        - А теперь юноша примите от меня совет,- когда у вас будет возможность использовать свои способности и мастерство, не следует прибегать к перстню исполнителя. Сила этих лордов заключается в том, что никто не знает их всех лицо, и они могут путешествовать по стране неузнанными, а частое применение перстня может привести к тому, что кто нибудь сопоставит ваш маршрут движения с появлением лорда принимающего решения и вас достаточно быстро вычислят и постараются убрать. Не забывайте, что к Самру до сих пор приковано самое пристальное внимание и не всех обманет ваша немного изменившаяся внешность.
        А позвольте вас спросить молодой человек, что вы попросили у Неклюда за ту услугу, что оказали ему?
        - Ничего. - Мудро, очень мудро. Неклюд не любит быть кому нибудь обязанным.
        - Да он мне ничем и не обязан, ведь только благодаря ему, судя по своему ранению, я обязан жизнью.
        - Это вы так считаете, а Неклюд считает по другому, уж поверьте мне, я его очень хорошо знаю.
        Внезапно все поблекло, размылось у меня перед глазами и я вновь оказался на площади исполнения желаний, правда чуть в стороне от дерева. Окружающие смотрели на меня как на чудо, и я счел за благо поскорее покинуть площадь.
        По дороге на почтовую станцию меня не оставляло чувство, что за мной следят, и не просто следят, а пристально смотрят в спину да так, что у меня ощутимо запекло между лопатками. Только когда я скрылся за воротами постоялого двора, это неприятное чувство исчезло. Наступил поздний вечер и я посчитал, что на сегодня мне хватило и приключений и путешествий, по этому я заказал ужин себе в номер и решил пораньше лечь спать.
        После достаточно простого, но сытного ужина, осматривая свою одежду, я пришёл к выводу, что её надо или отдать в починку, или купить себе обновки. На завтрашний день у меня уже были некоторые наметки: - посещение бани, кузнеца, торговой улицы..... С этими мыслями я и уснул, но некое тревожное чувство не оставляло меня даже во сне. Не пропало оно и после моего пробуждения.
        Встал я по привычке очень рано и ещё до завтрака намеревался сходить в общественную баню, надеясь, что в столь ранний час там будет не так многолюдно. Мои надежды оправдались.
        Быстро раздевшись и заперев свой шкафчик настоящим замком, я нырнул в теплое марево белого пара.... Помылся я достаточно быстро, но в свое удовольствие. Уже вытираясь, я заметил краем глаза, что возле меня сидит и тоже вытирается молодая девушка. К тому же она не стесняясь, бросает на меня какие то странные взгляды. Это не очень приятное чувство, одеваться под пристальным взором незнакомого тебе человека, к тому же противоположенного пола. Только когда уже на мне была и кольчуга и рубаха, а на поясе привычно разместился один из моих клинков (в этот раз я вышел только с одним), я почувствовал себя более или менее спокойно.
        Девушка закончила одеваться практически вместе со мной, и к моему удивлению, она была полностью одета в настоящую одежду. Мои мысли лихорадочно заработали: - быть истинной она не может по определению, иначе бы все в округе да и в стране об этом знали, значит она или дочь истинного, или какая нибудь богатая фифочка, которая может позволить себе носить настоящие вещи.
        - Не надо так пристально рассматривать меня молодой человек. Вас отец послал меня охранять в баню, так и охраняйте, а не пяльтесь на меня. И ещё, когда пойдете меня провожать домой, идите сзади, а не прячьтесь по подворотням, я не кусаюсь.
        Я счел за благо промолчать и даже не задал ни одного вопроса. Интересно, а почему это девица так рано ходит мыться, и что у неё дома нет своей умывальной комнаты? Со странностями она какая то...
        Из бани мы вышли почти что одновременно, я, как и положено охраннику шел чуть сзади. Девушка уверенным шагом направилась в сторону центральной площади, а я пошел вслед за ней. Не успели мы пройти несколько десятков шагов, как на встречу нам из - за поворота улицы вышла группа воинов во главе с седовласым и одетым в металлические доспехи, без сомнения лордом.
        Девушка сразу же накинулась на него: - Отец, тебе что было мало того, что ты оправил меня в баню под присмотром своего охранника, у которого хватило даже наглости мыться со мной вместе? Теперь ты решил сам встретить меня? Я уже давно не маленькая девочка и к этому пора привыкнуть.
        В этот самый момент мой перстень и перстень на руке седовласого одновременно заблистали ярким пурпурным светом, озаряя все вокруг радостным красновато - багровым цветом.
        Лорд исполнитель города Турку, а это несомненно был он, остановился и на правах хозяина первым приветствовал меня: - Я рад встрече с лордом принимающим решения в моем городе. Позвольте представится,- лорд исполнитель Брауз из дома Браузов. С кем имею честь общаться?
        -Лорд исполнитель Арг из дома Хорха. Путешествую по своим делам,- счел необходимым добавить я. За все время нашего разговора молодая леди не обращала на меня ни какого внимания до тех пор, пока я не представился. Её первыми словами были: - Так это не мой охранник? И ты отпустил меня одну? А если б со мной что то случилось, ты ведь сам говорил, что в последнее время в Турку стало как то не спокойно?
        Меня поразило непостоянство этой девицы, которая только что выговаривала отцу за чрезмерную заботу о ней, а теперь негодовала, что её оставили без охраны.
        - Не обращайте внимания лорд Арг на мою дочь. Ей постоянно кажется, что за ней следят и ей что то угрожает. Мне думается, что таким образом она хочет поднять свою значимость в моих глазах. Не желаете ли присоединиться к нам? В одном из городских домов, как доложили мне осведомители, свили свое гнездо уличные грабители...
        - Сожалею лорд Брауз, но присоединиться к вам я смогу только после того, ка провожу молодую леди до её дома. Такова была её просьба, с которой она обратилась ко мне.
        Девица громко фыркнула,- Я вас ни о чем не просила. Только этого мне и не хватало, разговаривать с незнакомым мужчиной....
        - Да? - мстительно переспросил я,- А кто сказал "когда пойдете меня провожать домой, идите сзади, а не прячьтесь"? Вроде кроме нас двоих больше в бане никого не было, или вы говорили это кому то другому?
        Леди раздраженно повела плечами, но сочла за благо промолчать.
        - Постарайтесь меня дождаться лорд Арг, если конечно выдержите общение с моей дочерью, мне хотелось бы с вами переговорить наедине. А если не дождетесь, то где мне вас найти?
        - Я остановился на почтовой станции, там перековывают моего коня и завтра утром я намерен продолжить свой путь.
        - Я найду вас мой молодой товарищ, а ты Арина позаботься о том, что бы лорда достойно встретили в нашем доме и обязательно накормили. Ведь вы же не завтракали?
        - Нет, это мероприятие я отложил на потом. Простите лорд, а не подскажете мне хорошего мастера, который шьет настоящую одежду, а то я в дороге как то поизносился.
        - В этом вам окажет помощь леди Арина. Это она все здесь знает,- где шьют, как шьют и к кому стоит обращаться. А сейчас прошу вас меня извинить, дела...
        И лорд в сопровождении своих людей отправился дальше по улице, а я все также, следуя за леди Алисой чуть сзади, направился послушным хвостиком в сторону дома лорда исполнителя. Девушка шла и даже не оглядывалась, а я вновь почувствовал как мне в спину уперся чей то крайне недоброжелательный взгляд. Я приблизился к леди и спокойно, не повышая голоса проговорил:
        - Леди, за нами следят, я сейчас немного отстану от вас, а вы, словно проверяя иду ли я за вами, почаще оглядывайтесь и сообщайте мне все, что увидите за нашими спинами. Только не останавливайтесь и пристально не смотрите,- так, мазните взглядом и продолжайте свой путь.
        Леди все услышала и поступила с точностью да наоборот. Она резко остановилась, да так, что если б между нами не было некого запаса в расстоянии, я налетел бы на неё. Резко повернувшись ко мне, она уже была готова дать мне гневный отпор, но увидев, как я "мило" улыбаюсь и проверяю готовность своего оружия, быстро закрыла свой рот и так же резко повернулась ко мне спиной.
        - Что леди увидела? - поинтересовался я.
        - А я не смотрела вам за спину,- чуть растерянно ответила она.
        - Я понимаю леди, что ваше умственное развитие не соответствует вашему общему развитию и отстает от него этак лет на семь, десять, но все - таки постарайтесь в следующий раз хоть что нибудь увидеть.
        Через десяток другой шагов девушка оглянулась: - За нами никого нет, только какой - то старик ковыляет.
        - У него в руках есть что нибудь?- тут же переспросил я.
        - Только посох или палка, на который он опирается.
        - Ускорьтесь немного, а потом посмотрите, отстанет он от нас или нет?
        Через некоторое время леди растерянно произнесла: - Старик не только не отстал, но даже приблизился к нам.
        - Очень хорошо леди. На каком примерно расстоянии он от нас?
        - Метров семь - десять.
        - Отлично, значит он нас вот - вот нагонит. Как только я скомандую вам остановиться, вы должны будете прижаться спиной к стене и стоять там до тех пор, пока я вам не разрешу двигаться. Всё понятно?
        В ответ она кивнула головой. Я резко развернулся, скомандовал остановку, одновременно выхватывая клинок из ножен и надо признаться, сделал это как нельзя вовремя. В руках у старика вместо палки тоже оказался легкий меч, который, по всей видимости, был спрятан внутри его посоха и он был уже готов напасть на нас со спины. Увидав, что его уловка не удалась, он без слов бросился на меня.
        Зазвенели наши клинки. Я сразу же понял, что передо мной не простой воин, а скорее всего наемный убийца. Только интересно, кого он должен убить,- меня или дочь лорда? Вот бы ещё допросить его....
        Наши клинки звенели, высекая искры. Я пока только оборонялся, стараясь не задеть нападавшего, но долго это продолжаться не могло. Наконец он сам наткнулся на мой выставленный клинок, и на его руке появилась кровь. Я сделал шаг назад и отсалютовал ему клинком. Он остановился, замер на мгновение, выронил свое оружие и опустился на колени...
        - Как так получилось? - прохрипел он,- пустяковая царапина, а оказалась смертельной.
        - Воды Стикса,- пояснил я. Кто был твоей целью?
        - Девчонка.... Он завалился на бок, дернулся и затих.
        Я поднял его клинок, а также своеобразные ножны от него. Интересная вещь, мне понравилась. Идешь себе так спокойно, опираешься на посох, - раз и в руках у тебя уже клинок.
        От размышлений меня отвлек голос молодой леди: - Он что, мертв?
        - Между прочим, он собирался убить именно вас леди Арина, не подскажете почему?
        Судя по тому, как леди тут же смешалась, она наверняка о чем - то таком знала или догадывалась.
        - Я жду ответа на свой вопрос. Перед тем как умереть, мой противник посоветовал мне расспросить вас, а ещё он сказал, что эта попытка не последняя,- на ходу сочинил я.
        Девушка ничего не ответила, а только вновь передернула плечами:
        - Пойдемте, только дома я буду чувствовать себя в безопасности.
        Мне ничего не оставалось как последовать за ней.
        Пересекая площадь с деревом исполнения желаний я внимательно наблюдал за окружающей обстановкой. А площадь жила своей жизнью. Группки юношей и девушек весело переговариваясь перемещались вокруг дерева. То тут, то там вспыхивал веселый смех и перебранка. Леди Арина почему то чуть ли не бегом собиралась пересечь площадь и только гордость и чувство собственного достоинства не позволяли ей это сделать.
        От большой девичьей группки отделились две подружки и быстрым шагом приблизились к нам:
        - Как, Арина, ты все - таки набралась смелости и вышла из дома? А как же угроза Кирка убить тебя за то оскорбление, что ты нанесла ему? Он кстати тоже здесь на площади, как обычно в окружении своей охраны и дружков. Смотри, что бы он не заметил тебя, а то и твой охранник не поможет. Может быть все таки стоило все рассказать отцу?
        А другая девица бесцеремонно рассматривая меня поинтересовалась:
        - Это что новенький? Я его ни разу не видела в свите лорда. Ничего, симпатичненький и к тому же краснеет. Сразу видно, - не избалованный или из какой нибудь глуши. Арина, представь меня ему.
        Упреждая дочь лорда, я щелкнул каблуками так, что бы мои шпоры мелодично звякнули и слегка склонив голову, произнес:
        - Сэр Арг, из дома лорда Хорха.
        Девушка тоже не растерялась, и присев в книксене и лукаво поглядывая на меня, томным голосом произнесла: - Леди Мила из дома сэра Витор. А позвольте вас спросить сэр Арг, за какие заслуги вы в столь юном возрасте удостоились рыцарского звания или это постарались ваши родители?
        - Ах леди Мила, я и сам толком не понял, за что удостоился такой чести. В грамоте пожалованной мне "тем кто вправе принимать решения и отдавать приказы" написано - за особые заслуги. К сожалению это все, что я могу вам сказать.
        - Как это романтично, в столь юном возрасте получить рыцарские шпоры за особые заслуги. Как жаль, что мы, девушки лишены такой возможности, хотя и оказываем вам мужчинам тоже особые услуги,- она заулыбалась, довольная своим каламбуром.
        - О да леди, ваши услуги дорогого стоят, особенно если они особые и не претендуют на статус постоянных,- проговорил я галантно, а про себя подумал,- и здесь то же самое, желание поскорее вкусить плоды взрослой жизни видимо свойственно для многих молодых девиц не только в Стиксе, но и в Турку.
        - Леди Арина, - обратился я к дочери лорда,- мне кажется вы торопились домой? Это я к тому, что и у меня есть свои дела и долго находиться с вами на площади, для меня не представляется возможным.
        - Так это не твой охранник Арина? То - то я его ни разу не видела в окружении твоего отца....
        -Ой смотрите, к нам направляется Кирк со своими головорезами,- и девицы поспешно отошли в сторону.
        - Может быть вы мне объясните молодая леди, кто этот Кирк и почему он вам угрожает?
        Леди Арина стала оглядываться по сторонам, словно ища помощи или поддержки, а потом скороговоркой заговорила: - Кирк - сын лорда Кича, про которого отец говорит, что тот возглавляет наемных убийц и городских разбойников, но доказать это невозможно. С недавних пор Кирк разогнал всех моих кавалеров и стал домогаться меня. Я ему сказала, что скорее умру, чем пересплю с ним, на что он смеясь ответил, что я сама выбрала свою судьбу. Этот разговор произошел у дерева исполнения желаний при большом скоплении людей.
        - Понятно,- протянул я, хотя многое мне было многое не понятно и девица что то скрывала.
        4.
        Разношерстная компания молодых парней не спеша приближалась к нам. Среди них выделялся рослый, холеный и по-женски жеманный белокурый юноша. Он презрительно кривил губы свысока посматривая на меня. Как я понял, это и был Кирк. Его окружали шесть дружков или охранников, но только четверо из них были вооружены настоящим оружием, включая Кирка, остальные скорее всего магическим. Я усмехнулся,- число четыре в Мерилене считается несчастливым.....
        - Любовь моя Арина, это что за чудо в перьях возле тебя?
        Вступать в разговоры я не собирался, а отсутствие шпор на его сапогах навело меня на интересную мысль,- оскорбление благородного лица простолюдином каралось или публичной поркой у столба позора или побитием палками. Думаю, в данном случае можно будет обойтись и моими кулаками, по - этому я сделал два быстрых шага в его сторону и смачно врезал в нос. Удар получился несколько смазанным, так как я бил снизу вверх, но губы и нос я ему разбил, а от моего удара он как подкошенный рухнул на булыжную мостовую. Вытирая и растирая кровь с лица он заорал: - Что вы смотрите олухи, убейте его!
        Привыкнув брать нахрапом и наглостью, а также численным перевесом, его дружки совсем не умели толком драться. Как только первый из них обнажил оружие, я напал. Вся схватка заняла не больше двух - трех минут. Вскоре четыре дружка Кирка лежали бездыханными у моих ног, ещё два улепетывали во все пятки. Я подошел к уже севшему сынку лорд, кровь уже почти остановилась, но губы и нос распухли и обезобразили его лицо
        :- Вытаскивай свой клинок урод. Оскорбление рыцаря ты смоешь своей кровью и пошевелись, не люблю убивать безоружных.
        Затравленно озираясь, Кирк внезапно вскочил на ноги и бросился бежать.
        - Стой трус! Буль мужчиной и сразись со мной! - но куда там, он несся сломя голову и вскоре исчез.
        - Прошу простить меня леди, не люблю оставлять нерешенные проблемы, да и до дома вы в состоянии добраться самостоятельно. И примите мой совет,- в следующий раз будьте осмотрительны, выбирая себе любовника,- раздвинув собравшуюся вокруг нас толпу, я решительным шагом направился в ту сторону, куда убежал Кирк.
        Первый же встреченный мною прохожий показал мне дом лорда Кича. Я подошел к двери и громко постучал в неё. Вскоре дверь открылась и предо мной предстал неприятного вида мужчина.
        - В этом доме скрывается некто по имени Кирк, который кровно оскорбил меня и сбежал от поединка. Передай лорду, что сэр Арг из дома лорда Хорха требует выдачи этого труса и подонка, в противном случае я сам войду в дом, найду и убью его. Иди, я жду ответа.
        Отойдя к стене противоположенного дома я остановился и стал ждать дальнейшего развития событий и они не преминули случиться.
        Дверь открылась и из неё вышли, поигрывая своими мечами, три воина, которые сразу же направились в мою сторону, охватывая меня полукругом. Ждать нападения, а тем более разговаривать с ними я не собирался, по этому мои метательные ножи сразили двух крайних, а с третьим я скрестил своё оружие. И вновь мною был применен простой прием, при котором не защищённая рука моего противника получила незначительную рану в запястье и он замертво упад на землю. Преступив через труп, я подошел к закрытой двери и громко постучал. Мне не ответили, тогда я прокричал:
        - Жду ответа ещё три минуты, потом вхожу в дом и горе тому, кто окажет сопротивление или поможет скрыться или спрятаться Кирку.
        Вновь отойдя к стене противоположенного дома я приготовился ждать. Что бы хоть как то скрасить свое недолгое ожидание, я стал вытирать и чистить использованные метательные ножи. Как только я их разместил на своих местах, дверь дома открылась и от туда один за другим вышло около десятка вооруженных людей, а вместе с ними и богато одетый человек. Кирк тоже находился среди них и злорадно улыбался.
        - Я лорд Кич из дома Кичей. В чем вы обвиняете моего сына?
        - Сэр Арг из дома лорда Хорха,- представился я. - Этот простолюдин оскорбил меня в присутствии дам. Следуя законам Мерилена я заменил ему публичную порку у столба позора на побитие палками, а палку заменил своим кулаком, нанеся ему один молодецкий удар в морду его лица. Все бы этим и ограничилось, но этот подонок публично приказал убить меня своим людям. Когда я с ними расправился, я вызвал его на поединок, что бы он мог своей кровью смыть нанесенное мне оскорбление, но он трусливо бежал под свист окружающей публики и хихиканье девиц.
        Поступки вашего сынка подпадают под действия законов Мерилена о разбойном нападении или организации преднамеренного убийства благородного лица, что карается смертной казнью, или каторжными работами на галерах. Дайте ему клинок, и пусть хоть с честью погибнет в поединке со мной.
        Лорд Кич слушал меня с улыбкой: - Неужели сэр вы думаете, что я выдам вам единственного сына? Вы сделали большую ошибку придя сюда. Я смогу убедить любой суд, что вы напали на мой дом и мои люди защищаясь вынуждены были убить вас. Мне искренне вас жаль молодой человек.
        - Так значит вы не выдадите мне этого ублюдка? - переспросил я
        - Конечно нет,- и прежде чем он успел продолжить свою речь и отдать команду своим людям, я поднял правую руку и произнес кодовую фразу.... Блеснул свет моего перстня и все застыли
        - Лорд Кич - за укрывательство преступника и попытку организации нападения на лорда исполнителя лишается всех титулов, званий, имущества и приговаривается к поражению в правах и десяти годам каторжных работ на галерах. Его сын Кирк за попытку убийства лорда исполнителя приговаривается к публичной смертной казни через усекновение головы на площади исполнения желаний. Люди Кича, которые готовы были участвовать в убийстве лорда исполнителя приговариваются к пяти годам каторжных работ в подземных рудниках без права подняться на поверхность на все время отбытия наказания. Да будет так! Исполняйте!..
        Это было незабываемое зрелище - Кич и его люди словно заведенные проследовали через площадь к месту сбора осужденных, а Кирк пришел к дереву исполнения желаний и через равные промежутки времени стал озвучивать свой приговор, - "за попытку убийства лорда исполнителя приговорён к публичной смертной казни через усекновение головы на площади исполнения желаний".... Вскоре был вызван городской палач и под одобрительные выкрики собравшейся толпы, приговор был приведен в исполнение.
        А я тем временем не спеша возвращался на почтовую станцию и размышлял о том, что мне все никак не удается спокойно двигаться к конечной цели своего путешествия, обязательно я во что нибудь да встряну. Убедившись, что копыта моего коня приведены в порядок, я даже не остался обедать, а написав небольшое письмо лорду исполнителю Брауз, где передал ему то, что поручили мне передать на словах лорды Хорх и Джаб, незамедлительно покинул Турку, отправившись по почтовому тракту теперь строго на юг.
        Жуя на ходу хлеб с вяленым мясом и запивая все это водой из бурдюка я невесело размышлял о том, что и одежду не только не сменил на новую, но даже старую не отремонтировал, благо что хоть помыться успел....
        День сменялся за днем. Ночевал я когда на почтовых станциях, когда на постоялых дворах, но большей частью в чистом поле. Крупные селения и небольшие городки, наученный горьким опытом попадания в разные ситуации, я старательно объезжал, продуктами запасался на постоялых дворах и с тревогой замечал, как уменьшается мой денежный запас. Действительно, чем ближе к югу, тем дороже стоили настоящие продукты, хотя, по моему мнению, все должно было быть наоборот, ведь с каждым днем я все ближе приближался к Агриколе,- главному поставщику всего истинного и настоящего в Мерилене.
        Столицу я объехал по большому кругу, резонно решив не привлекать к себе внимания, а вот удержаться и не заехать в пограничные с самирами районы на юго-востоке, я не смог. Однако ничего нового для себя я там не увидел. На границе было все спокойно, та же савана простиралась по обе её стороны и только километров в пяти - семи виднелся лес на территории кочевых племен. В течение трех дней я ехал вдоль границы и не встретил ни одного патруля. Это меня удивило,- неужели граница открыта? Если это так, то тогда становится понятным, почему самиры беспрепятственно проникают на нашу территорию.
        Границу Агриколы я проехал как то незаметно, ни каких указателей и вообще ничего особенного, только все чаще и чаще стали попадаться возделанные поля, да и подавляющее большинство жителей ходило в настоящих одеждах, а почти все взрослые мужчины были, по всей видимости, истинными. А вот сам город меня впечатлил. Он носил такое же название как и вся область, но разительно отличался от всех виденных мною до этого городов.
        Начнем с того, что город был обнесен самой настоящей каменной стеной, но ворот в ней не было, а было несколько арочных проемов, которые, впрочем, при необходимости перекрывались толстыми металлическими решётками. Сразу за стеной начиналась так называемая полоса отчуждения, где местные власти запрещали селиться и что - либо строить. Город по меркам Мерилена был очень большим, но каким то запущенным, неухоженным. Многие дома, особенно на окраинах, пустовали и были брошены. Жизнь кипела только в центре, на торговых и ремесленных улицах, а так же возле военной школы, где было всегда многолюдно. Особенно прибавлялось народу на время занятий и тренировок учеников, а так же при проведении состязаний и экзаменов. Все эти сведения я почерпнул из разговора с одним из завсегдатаев небольшого постоялого двора, вернее его харчевни. За кружку пива, которой я его угостил, он и снабжал меня сведениями о жизни, быте и нравах царящих в Агриколе.
        Свои шпоры я предусмотрительно снял ещё до въезда в город, и теперь в своей поистрепавшейся одежде выглядел как один из истинных, что приехал попытать счастье и получить диплом и патент на право самостоятельной деятельности.
        - Диких, так здесь называют тех, кто занимался самостоятельно или нанимал наставника, не очень любят и относятся к ним высокомерно. Так что готовься парень, что баллы тебе будут или занижать, или отдавать преимущество ученикам школы. Сами экзамены начнутся через пять дней, до этого срока тебе надо будет найти для себя пристанище, записаться у секретаря и получить допуск к экзаменам, а так же оплатить свое участие в них в размере трех золотых монет. Это правило ввели только в этом году и настоял на нем сам лорд города сэр Хирон. Правда если у тебя нет нужной суммы, то следует подать прошение, которое лорд Агриколы рассмотрит лично и если примет решение, то тебя допустят и без оплаты.
        Увидав недоумение на моем лице он поспешно разъяснил:
        - В последнее время, все больше магиков и даже магов, из за своей прихоти, пытаются получить патент. Вот с них - то плата и сбирается. И городу пополнение казны и с них не убудет. Правда есть и другой, более легкий способ получения патента, но и более затратный. Придется заплатить большие деньги. А если у человека таких денег нет, то найдутся такие люди, которые ссудят ему нужную сумму, но потом её придется возвращать с большими процентами, или выполнять поручения этих людей. Да только найти нужных людей не так просто, они сами находят подходящего кандидата.... Говорят, что несколько наемников именно так и получили свои патенты....
        Время близилось к вечеру и пришла пора подыскать себе место для ночлега. Мои попытки снять комнату на постоялых дворах успехом не увенчались. Все помещения были переполнены, во многих комнатах ютились по два, а то и по три жильца. Пришлось обращаться к прохожим и спрашивать, не сдаст ли кто нибудь мне комнату или угол для ночлега? Мне объяснили, что все комнаты и углы уже давно сданы и что мне следует попытать счастье на окраинах города, возможно там ещё что нибудь осталось. Пришлось идти на окраины и там проводить свой опрос. Наконец, когда я уже совсем отчаялся и решил переночевать на улице, мне повезло. На мой очередной вопрос,- не найдется ли у них недорогой комнаты или угла для ночлега,- старая хозяйка добротного дома ответила утвердительно. При этом она не обратила на меня никакого внимания, а тщательно осмотрела моего коня.
        - Значит так юноша, комнату я вам сдам, даже бесплатно, а за это на все время, что вы будете жить у меня, я буду пользовать в своем хозяйстве вашего коня. Не волнуйтесь, толк в животных я знаю, и ему ничего грозить не будет. За кормежку будете платить отдельно. Будете вести себя шумно, водить к себе непотребных девок или друзей,- выгоню. На хозяйскую половину ход тебе милок заказан. В твою комнату есть отдельный вход, вот и будешь пользоваться им. Коня отведи в конюшню, обиходь его, а я тебя подожду здесь....
        Только после того, как я вытер, напоил и накормил своего четвероногого друга, я вернулся во двор, где ждала меня старуха. Не говоря ни слова, она обошла центральное крыльцо и повела меня в обход дома. И действительно, с тыльной стороны в дом вел отдельный вход. Я попал в небольшую, но ухоженную комнату: стол, два стула, кровать, вешалка, шкаф - вот и все её убранство.
        - Спать и есть будешь здесь. Кто ты и для чего прибыл в город, меня не интересует. Еду тебе будет приносить моя внучка. Позволишь себе что лишнего, руки оторву вместе с головой. Уяснил?
        Я кивнул головой и спросил, есть ли баня или умывальная комната, получив утвердительный ответ, я попросил показать её мне, так как после длительной дороги хотел бы ополоснуться.
        - Топить сегодня уже никто не будет, так что умоешься холодной водой, а завтра к вечеру баню протопят. Это будет стоить тебе три серебрушки. Дрова нынче дорогие. Если что не устраивает, то есть городская баня, там вход стоит серебрушку. Есть будешь? На ужин каша с соусом, на завтрак тоже самое.
        Так как за время своих мытарств по поиску жилья я проголодался, то на кашу согласился с удовольствием. Через некоторое время в дверь ко мне постучались и вошла невысокая девушка - подросток лет тринадцати. Не поднимая на меня глаз она поставила на стол небольшой горшочек, от которого вкусно пахло, краюху хлеба и кринку с настоящим молоком, потом отошла в сторону и стала чего то ждать. Не сразу до меня дошло, что я должен заплатить за ужин.
        - Сколько я должен за ужин красавица? - поинтересовался я.
        - Три серебрушки за ужин и завтрашний завтрак.
        Я отсчитал серебряные монетки, дождался когда она выйдет из комнаты, и уселся за стол. Каша оказалась действительно вкусной, или я просто сильно проголодался. - Да, жаль что здесь нет Весельчака,- сказал я вслух,- каша точно бы ему понравилась.
        Не успел я закончить свою фразу, как по носу мне провели толстым и пушистым хвостом, а ночной охотник оказался на столе, хитро посматривая на меня своими пуговицами - типа едока вызывали? От неожиданности его появления я даже икнул, но быстро взял себя в руки и тут же выложил остатки каши в миску, а поджаристую корочку собрал хлебом и тоже скормил Весельчаку. А вот молоко пить он отказался, хрюкнул прощаясь и исчез. Это что же получается,- для Весельчака не существует расстояний?...
        Спал я крепко и без всяких сновидений. Проснулся по своему обыкновению рано утром и первым делом отправился во двор, проверил своего коня, задал ему корму и свежей воды, слегка размялся и умылся. Когда я вернулся в свою комнату, то завтрак уже был на столе, хотя я и не видел, что бы кто нибудь проходил мимо меня. Плотно покушав и переодевшись в более или менее свежее платье, одев оба клинка на пояс, я решил пойти зарегистрироваться у секретаря и оплатить свое участие в экзаменах. Писать прошение на имя лорда города я твердо решил, что не буду. Так же мне хотелось получше изучить саму Агриколу и школу, где будут проходить состязания, если конечно меня туда пустят. А ещё я решил одеть рыцарские шпоры и быть самим собой. Можно было конечно попытаться не привлекать к себе внимания, быть этакой серой мышкой, слушать, высматривать, анализировать и размышлять.... А можно было сделать наоборот, заставить обратить на себя внимание, вызвать к себе интерес со стороны учителей и руководства школы, а если повезет, то и со стороны лорда города.
        Улицы были заполнены молодежью разных возрастов от пятнадцатилетних и старше. Все щеголяли друг перед другом нарядной одеждой, легкими доспехами и, конечно, оружием. Прогуливался я по улицам неторопливо, обращая внимание и на жителей и на претендентов и на архитектуру строений, но особенно я старался запомнить расположение зданий, проходные дворы и тупики.
        Сама воинская школа представляла собой комплекс приземистых знаний, которые полным кругом огораживали внутренний двор и высокую башню посредине. Возле одного из зданий стоял длинный стол, за которым в гордом одиночестве сидел пожилой воин и просматривал какие то бумаги, которые небольшой кипой лежали перед ним, а что бы ветер не сдувал их, они были прижаты внушительного вида мечом. Скорее всего это и был секретарь, который занимался регистрацией претендентов и оформлял допуск на сдачу экзаменов.
        - Уважаемый, я хотел бы зарегистрироваться и получить допуск,- обратился я к нему.
        Он мазнул по мне взглядом, особо остановившись на моих клинках и шпорах: - Из диких? Я хотел сказать сэр, вы самоучка или у вас был наставник - учитель?
        Я протянул три золотых монеты в уплату за допуск и спокойно сказал: - У меня было два наставника и они посчитали, что я полностью готов для сдачи экзаменов на право получения патента для самостоятельной деятельности.
        - Ну что ж молодой человек, давайте тогда я вас запишу в список претендентов,- он взял какую - то бумагу со стола, стило и вновь мазнул по мне равнодушным взглядом. - Представьтесь юноша.
        - Сэр Арг из дома лорда Хорха.
        - Когда и при каких обстоятельствах обзавелись рыцарским титулом?
        - Я обязан отвечать на этот вопрос?
        - Да, но можно опустить подробности. Просто отвечайте - возведенный вы или пожалованный?
        - Возведен верховным лордом Мерилена за некие оказанные услуги.
        - Ты посмотри,- пробурчал он себе под нос,- ещё молоко на губах не обсохло, а тут почти всю жизнь пришлось горбатиться, что бы получить эту приставку "сэр"....
        И так сэр Арг, соизвольте назвать своих наставников.
        - Лорд Хорх, смотритель памятника славы и скорби и лорд Джаб, лорд исполнитель Стикса.
        Секретарь уставился в изумлении на меня и даже выронил свое стило. - Джаб и Хорх учили вас?
        - Да, сначала лорд Хорх, а после его отъезда по своим делам,- лорд Джаб, а после возвращения и назначения на должность смотрителя,- вновь лорд Хорх.
        Секретарь вновь взял стило в руку и стал торопливо что то писать. - Откуда вы прибыли сэр Арг?
        Теперь настала моя очередь удивленно посмотреть на него,- Естественно из Стикса сэр.
        - Из Стикса,- машинально повторил он. - И что всю дорогу так и путешествовали в одиночестве?
        - А что в этом удивительного сэр...,- я сделал паузу, приглашая его представиться.
        - Сэр Тос,- поспешил он назвать свое имя
        - Эй, Валенс,- позвал он своего помощника,- садись за стол, а я покажу новичку нашу школу, да заодно и ноги разомну, а то весь день сидишь тут....
        Дождавшись когда его место за столом займет такой же убеленный сединами воин, он с легким покряхтыванием встал, и поманив меня рукой, направился во внутренний двор. Я с радостью последовал за ним, так как сам хотел просить разрешения осмотреть школу и место предстоящих испытаний.
        - Самирские клинки то откуда? - Трофеи.
        - Значит убивать уже приходилось? - Приходилось.
        - Ты паря здесь будь поосторожнее, своим рыцарством не кичись, но и не скрывай его. Особо не задирайся сам, но и другим спуску не давай. Сейчас здесь много всякого люда, попадаются среди них и проходимцы, и наемники и всякий сброд. О своих наставниках особо не распространяйся. Нынешнее начальство не очень привечает тех, кто самостоятелен и не смотрит им в рот. А Джаб и Хорх именно из таких. Все свои навыки и умения сразу не показывай, раскрывайся постепенно, в первые ряды не лезь, но и в конце хвоста не плетись. Опасайся тех, у кого на рукояти клинка красная лента. Они являются членами братства смерти. Действуют всегда группами по пять, семь человек. Любят нападать внезапно. Трусливы и по этому не считают зазорным нападать со спины. В состав братства входят неудачники и те, кому закрыт доступ к экзаменам. Лорд Агриколы смотрит на их проделки сквозь пальцы и мер к ним не принимает. В последнее время в братство открыли доступ и магикам.
        А это арена, на которой вы будете соревноваться. Она будет покрыта песком, к этому надо будет привыкнуть. Некоторые во время спарринга кидают песок в глаза своему противнику, правилами это не запрещено и к этому тоже надо быть готовым. Судя по тому, что у тебя два меча на поясе, ты владеешь ими обоими. Правилами не запрещено пользоваться во время соревнований двумя руками и соответственно двумя клинками. Вначале вы будете состязаться между собой, на втором этапе к вам присоединяться выпускники школы. В третий этап выходят десять лучших, из них пять, семь человек получат патент, а остальные право на пересдачу через полгода.
        Но вот что интересно,- экзамен сдают пять, семь человек, а патенты выписываются на десять, двенадцать,- казалось секретарь говорил это для себя самого и не обращался ко мне на прямую, но я то понимал, что его слова обращены именно ко мне, словно он присутствовал при моем разговоре с обоими лордами в Стиксе.
        - Будь осторожен мой мальчик, ни кому не доверяй и постоянно оглядывайся. А теперь я тебя оставлю. Не хочу, что бы лишние глаза видели нас вместе. Если понадобиться, я тебя найду. Ты где остановился на постой?
        Я рассказал о странной пожилой женщине, что приютила меня и её правилах поведения.
        - Я знаю старую Хельгу и её внучку. Хорошая, справедливая женщина, тебе повезло, что ты попал именно к ней...
        Я остался на арене, а секретарь пошел к своему столу. Мое внимание привлекла высокая башня, которая словно игла устремилась вверх. Интересно, для чего она здесь установлена и кто в ней живет?
        - Впечатляет? - раздалось у меня за спиной.
        Я оглянулся. Невдалеке стоял курносый коротышка, мне где то по плечо, но самым примечательным в его внешности были конечно волосы,- цвета соломы, к тому же не чесанные. Я молча достал из поясной сумки костяной гребень и протянул ему:
        - Расчешись. - А зубья не жалко если поломаю?
        5.
        Коротышку звали Горн и он был местным. Буквально за несколько минут, что он расчесывал свои вихры я узнал о нем почти что всё. Ему 12 лет, из них уже четыре года он учится в школе и через три года его допустят к экзаменам. Он сирота и находится на полном обеспечении лорда Агриколы. Сейчас в школе регулярных занятий нет, все готовятся к состязаниям, так что он представлен сам себе. Распорядок дня в школе драконовский и за малейшую провинность следует наказание - или таскать воду из колодца и поливать плиты внутреннего двора, или стоять часами держа на вытянутых руках клинки.
        - Некоторые от этого теряли сознание, а я все свои наказания вытерпел,- с гордостью произнес он. - Хороший гребень, а главное крепкий,- с сожалением произнес он, возвращая мне его.
        - Возьми его себе как подарок, у меня есть ещё один такой, к тому же подаренный девушкой. Да не потеряй, он сделан из кости рекса, слышал о таких?
        Горн внимательно рассмотрел мой подарок: - Теперь понятно, почему он такой прочный, а тебе не жалко с ним расставаться? Вещь то дорогая.
        - Я же сказал, что у меня есть ещё один, к тому же подарок от некой молодой особы.
        - Тогда ладно. А за это я покажу тебе, где можно будет недорого хорошо покушать. Как говорят старшие,- недорого и сердито. Пошли со мной.
        - Что, всегда есть хочется? - Угу.
        - Знакомое чувство. Пошли, покормлю тебя, а за это ты мне покажешь город, а пока идем, расскажи мне об этой башне.
        Горн напустил на себя важный вид и, подражая кому то, стал неторопливо рассказывать:
        - Оная башня появилась так давно, что об этом никто не помнит. Известно только то, что именно с неё началась Агрикола. Легенды говорят что именно в ней родился первый истинный, правда в другой легенде говориться, что она стала пристанищем и защитой для первых настоящих. Как бы там не было, это сердце нашего города, его святыня. Правда в башню никого не пускают и что там внутри никто не знает. Когда я только появился в школе, то старшие рассказывали, что это страшная тюрьма для отступников, потом говорили, что туда сажают преступников и морят голодом, а потом, уже в этом году прошел слух, что эта башня доброго волшебника и что он в неё заперся и никуда не выходит, что бы люди не доставали его своими просьбами, так как он не может им отказать. По крайней мере, за четыре года что я здесь учусь, я ни разу не видел, что бы кто то входил или выходил из неё, хотя иногда по ночам на самом верху загораются огни, а ещё в грозу в башню бьют молнии и она вся светится.
        Так за разговорами мы незаметно подошли к неприметному и весьма неказистому зданию без всякой вывески. Горн уверенно толкнул дверь и вошел первым, я вошел следом. После яркого солнечного дня в помещении царил сумрак и пахло вкусной снедью. В большой комнате стояло несколько длинных столов и лавок, почти все они пустовали, так что места было предостаточно. Горн, лавируя между ними, прямиком направился к столу, что стоял в самом углу.
        - Это мое коронное место,- пояснил он мне,- отсюда все видно и кто входит и кто выходит. Правда здорово здесь? А главное, дикие это место не знают.
        Пока мы усаживались, к нам подошел слуга и поинтересовался, что мы будем есть.
        - Ему побольше мяса,- кивнул я в сторону мальчишки, а мне что нибудь попить, молока или компота.
        Слуга взглянул на Горна, словно проверяя сколько в него влезет и ни говоря ни слова удалился.
        - Зря ты мяса для меня заказал, можно было и одной кашей обойтись, а главное её можно было много попросить. Добавка здесь бесплатная.
        Вскоре наш заказ был выполнен. Горну принесли целиком зажаренного небольшого гуся в яблоках, а мне полную кринку холодного молока и пару пирожков, как оказалось с ливером. Горн тут же приступил к трапезе, жадно глотая почти что не пережеванные куски мяса.
        - Не торопись, благородные люди, даже когда очень голодны, все равно едят очень аккуратно, не чавкают за столом и не запихивают куски себе в рот пальцами
        Горн что - то пробурчал с набитым ртом.
        - Прожуй, а потом говори,- не удержался я от очередного поучения.
        В этот раз мальчишка сказал почти что членораздельно: - А тебе - то откуда знать про благородных?
        - Вот тебе на,- удивился я,- мы же вроде стали друзьями, а ты и рыцарских шпор на мне не заметил?
        Горн перестал есть: - Ты рыцарь? А по виду и не скажешь. А не обманываешь? Ведь видно что ты из диких, только одет странно, да и вооружен тоже.
        - Рыцарь, рыцарь, самый настоящий и шпоры у меня настоящие.
        - Наверное твой отец очень богатый человек, если сумел купить тебе звание. Говорят что "тот кто вправе принимать решения и отдавать приказы" повысил цены на грамоты для пожалований.
        - Я такой же истинный как и ты и почти что сирота. А звание мне не пожаловано, я возведенный.
        - Ух ты, а расскажешь за что ты получил титул?
        Я отрицательно покачал головой,- Извини, пока не могу. Это не моя тайна.
        Глаза у мальчишки сразу же загорелись, я представляю что он там себе на придумывал....
        Слуга харчевни был опытным человеком и правильно рассчитал возможности Горна. Гусь влез, хоть и с большим трудом. Последний кусочек уже пережевывался с пыхтением и одышкой. Запив все хорошей кружкой компота, мальчишка тяжело отдуваясь откинулся к стене: - Ты знаешь, я пожалуй не смогу тебе показать город сейчас. Я так наелся, что кажется из за стола и встать не смогу.
        Я усмехнулся,- Ну значит покажешь в следующий раз, я надеюсь мы ещё встретимся? - Обязательно, слушай, друг, ты ведь сам сказал, что мы с тобой друзья, а как тебя зовут? А то друзья, а я твоего имени не знаю.
        - Я сэр Арг из дома лорда Хорха. Ну ладно, отдыхай, а я пойду пройдусь немного. Завтра утром увидимся у входа, где заседает сэр Тос, договорились?
        - Обязательно!
        Подойдя к слуге я рассчитался с ним за трапезу. Цены были действительно не очень высокими. За все про все я заплатил семь серебрушек. Вручив ещё один золотой, я кивнув головой в сторону мальчишки: - Будет появляться здесь, подкармливай его. Я по себе знаю, что такое быть вечно голодным....
        Из сумерек помещения, да на ясный белый день, чуть было не наткнулся на такого же бедолагу как и я. Сразу же видно, что из диких и по всей видимости только прибыл. Сапоги и вся одежда в пыли, даже лицо серое. Проходя мимо него коротко бросил:
        - Если регистрироваться, то держи курс на башню, пристанище на ночь ищи на окраинах города, здесь все углы заняты....
        Бесцельно бродя по городу, я с любопытством разглядывал кривые улочки, мастерские ремесленников, дома горожан, сложенные из грубо обработанного камня. Как я заметил, большинство домов имели открытый очаг для приготовления пищи, и только в наиболее состоятельных были видны печные трубы. Хотя и не факт, что это могли быть банные комнаты, но говорить о печках для отопления на юге Мерилена - не приходилось.
        Обедать мне не хотелось и по - этому я продолжал свое путешествие по улочкам Агриколы. Торговая улица, на которую, в конце концов я попал, поразила меня обилием разнообразного товара. Оружие, ткани, всевозможная посуда, одежда на любой вкус, большой выбор нательного белья, всевозможные украшения и безделушки. Особенно, в одной из ювелирных лавок, мне приглянулись браслет и сережки из серебра, но цена совсем не приглянулась. Пять золотых монет, даже на мой неискушенный взгляд, было через - чур дорого. И как меня не уговаривал хозяин лавки, какие бы он сказки мне не рассказывал о волшебной силе этих изделий, покупать их за такую цену я категорически отказался.
        Зато метров через пятьдесят в ещё одной лавке, не такой богатой на вид как предыдущая, точно такой же набор, сделанный одним и тем же мастером, стоил всего пять талеров. Оказывается эту красоту делал его брат, я поинтересовался, а нельзя ли попросить его брата сделать нечто подобное, но для молодой девушки, вернее девчушки, которая никогда не носила украшений.
        - Почему нельзя, можно, но лучше, если вы сами переговорите с ним. Я сейчас его позову.
        Чалдаш! Тут к тебе клиент! Зайди в лавку!
        Вскоре передо мной предстал щуплый парнишка, явно моложе меня. Неожиданно густым басом он произнес: - Ну чего тебе, говори быстрее, а то у меня металл стынет.
        - Хочу что бы ты браслет и сережки сделал для молодой леди, очень молодой леди, которая по - моему никогда не носила украшений.
        - А уши то у неё хоть проколоты для сережек? Или она ещё и сережек не носила?
        - По - моему не носила...
        - Ладно, что нибудь придумаем. Приходи завтра после обеда, посмотришь, что я сотворю.
        Ещё немного попетляв по кривым улочкам Агриколы, я решил возвращаться в свою комнату, да и натопленная баня меня манила. Проходя мимо какого то небольшого дома, меня привлек шум и звон, который раздавался из его дворика. Из чистого любопытства я заглянул туда.
        Тот паренек, которому я подсказывал где зарегистрироваться и поискать пристанище, стоял прислонившись к стене дома и отбивал атаки от достаточно большой группы молодых людей, которые смеясь нападали на него одновременно и наносили небольшие раны и порезы.
        - Господа, господа, ну нельзя же так развлекаться. Что ж вы меня то не позвали, я тоже хочу.... Перемахнув через небольшой заборчик я направился в их сторону. Сразу же от группы отделилось четыре человека и посмеиваясь направились в мою сторону. Между собой они переговаривались и шутили:
        - Вот ещё один дикий.
        - Проучим и его, нечего засорять наш город.
        - Ишь ты, богатенький, папаша даже шпоры ему купил.
        - Сейчас то гонор мы ему собьем.
        - И не просто собьем, а втопчем в землю и заставим целовать наши сапоги.
        Один из них громко крикнул себе за спину: - Братья, кончайте этого и присоединяйтесь к нам.
        И только теперь я заметил, что у каждого на рукояти их мечей висели красные ленточки. Понятно, братство смерти вышло на охоту за претендентами, что ж посмотрим на что вы способны, да и поторопиться следовало, а то тому пареньку приходилось несладко.
        Как же все - таки приятно почувствовать в руках оба клинка, которые привычно запели песню смерти для её братства. Нанося режущие удары, я буквально в несколько секунд расправился с наглецами. Вторая группа, которая продолжала забавляться, толком ничего не поняла до тех пор, пока я не подошел к ней и не крикнул:
        - Не люблю бить в спину, повернитесь и защищайтесь, если конечно сможете.
        Сразу трое повернулись ко мне и в растерянности остановились, увидав бездыханные тела своих товарищей.
        - А сбежать то не получится,- сочувственно произнес я,- что бы сбежать, надо пройти меня, а у вас это вряд ли получится.
        В это время, паренек, что продолжал фехтовать с одним из нападавших, изловчился и пронзил его своим клинком. Правда его меч застрял в теле одного из братства и выскользнул из рук, а сам он медленно сполз по стене на землю. Но стоящая напротив меня троица и не думала бросаться добивать его, переглядываясь между собой. Наконец то они решились и с негромким криком кинулись на меня. Бестолковая атака, неумелые действия в группе, страх в глазах,- предопределили исход схватки. Правда рубашку мне все таки один из них попортил. Вот сволочь, завтра придется покупать новую. Равнодушно взглянув на поверженных, я подошел к пареньку.
        - Ты как, сам двигаться можешь? И как ты попал в их руки?
        Паренек улыбнулся:
        - Двигаться могу, раны не глубокие, эти гады хотели, что бы я истек кровью, а тут ты вмешался. Сейчас отдохну немного и смогу встать. А попал я из за своей глупости. Ведь ты же говорил, что ночлег надо искать на окраинах, а тут подходит ко мне один и говорит, что его мать сдает угол для приезжих, ну я и пошел. А уже здесь во дворе меня ждала засада. Так глупо попасться. Теперь прощай надежда на участие в экзаменах, я даже зарегистрироваться не успел....
        - Ладно, пошли в сторону школы, думаю удастся тебя там если не пристроить, то по крайней мере перевязать.
        Я помог ему встать, вытащил застрявший меч и вложил его в ножны.
        - А с этими что делать будем? - спросил он.
        - А ничего, мы здесь и близко не были, и что здесь произошло,- не знаем. И не вздумай никому проболтаться, иначе подпишешь себе смертный приговор. Эти с красными ленточками входят в какое то братство и своим обидчикам мстят исподтишка.
        Путь до школы занял у нас много времени. Паренек, которого звали Сикс, был почти что местным, то есть жил недалеко от Агриколы, но в школу поступить ему не довелось, так как надо было помогать родителям по хозяйству, ведь он был старшим среди детей, а остальные все были девчонки, и толку от них в поле не было ни какого.
        Так неспешно разговаривая, мы дотащились до зданий. Последние несколько сот метров Сикс буквально повис на мне. Видимо подобные происшествия здесь были не редкость, так как из дверей сразу же вышли два воина и подхватили паренька.
        - Что с ним? Наверное поединок?
        - Да, поединок, - слабым голосом ответил Сикс, - только я его не знаю и ни разу до этого не видел.
        - Да есть тут такие, которые специально ссоры затевают, что бы выбить будущих соперников, хорошо, что ещё все было по честному, один на один. Ты парень сегодня уже пятый за весь день. И везде поединки,- и уже обращаясь ко мне один из них спросил:
        - А ты как, не ранен, а то и на тебе вон кровь?
        - Нет, со мной все в порядке. Это кровь этого паренька. Если я не нужен, то пойду. Мне ещё до своей комнаты добираться через весь город.
        - Будь осторожен, темнеет и всякая нечисть вылезает из подворотен....
        К счастью по дороге к дому старой Хельги мне никто не встретился, и я спокойно добрался до своей комнаты. Не успел я снять с себя окровавленную рубашку, как в комнату без стука зашла Хельга.
        - Баня готова, пока будешь мыться, ужин тебе накроют. Грязное белье оставь на полке, его постирают и при необходимости заштопают. Дрался наверное на поединке? Все вам неймется. Слабые и так отсеются на первом этапе. Так поздно больше не возвращайся, по вечерам на улицах становится неспокойно, к тому - же в городе появилось какое - то братство, которое устанавливает свои порядки для приезжих.
        А заметив на мне кольчугу уже уважительно добавила:
        - А ты предусмотрительный, откуда говоришь приехал?
        - Из Стикса. Она удивленно покачала головой, - И что тебя туда привело?
        - Я следовал за своим учителем.
        - Тогда понятно, - а затем без всякого перехода спросила,- Насчет внучки предупреждение помнишь? Я кивнул головой - Вот, вот, помни. И так же неожиданно как вошла, вышла.
        Я наконец то собрался в баню, взял чистое нательное бельё и уже собирался выйти во двор, как дверь открылась и вошла внучка Хельги. Изобразив книксен или полупоклон, она певуче произнесла:
        - Меня зовут Мери. Я пришла вас проводить в баню. С вас за помывку и пищу шесть серебрушек. Следуйте за мной.
        Я достал монеты и рассчитался с девчушкой.
        - Послушай Мери, а почему вам с бабушкой по окончанию всего срока моего проживания не выставить мне сразу весь счет? Так ведь удобнее.
        - А если вы ввяжитесь в какой нибудь поединок или заварушку и там погибните? Кто тогда нам заплатит?
        Я хмыкнул, - Резонно. А что уже были такие случаи?
        Мери спокойно ответила,- Были, и не раз.
        Баня представляла из себя отдельно стоящее небольшое здание, сделанное по образцу северных домов, то есть из сруба крупных деревьев. Внутри она была внахлёст обита досками. Комната для раздевания и предбанник были объединены. Из щели под дверью ощутимо тянуло горячим воздухом. Я быстро скинул с себя всю одежду и с наслаждением нырнул в горячий пар, что клубился в комнате. Я буквально чувствовал, как тепло проникает в мою кожу, как вся грязь многодневного путешествия выходит из меня с потом. Растянувшись на горячей полке я закрыл глаза....
        - Мне сначала просто растереть вас или сразу омыть отваром ромашки? Я вздрогнул и торопливо сел. Передо мной стояла в длиннополой рубашке, которая уже успела немного намокнуть и прилипнуть к её телу, Мери.
        - Леди, что вы здесь делаете?
        - Пришла помочь вам, не волнуйтесь, за это платить не надо. И растирание и отвар входят в те три монеты, что вы уже заплатили. Так что ложитесь и позвольте мне сделать мою работу,- она мягко взяла меня за плечи и стала укладывать вновь на полку.
        - У вас большой рубец на плече, а кость почему то не тронутая. Так не бывает, уж я то в ранах и переломах разбираюсь.
        - Да вот как то так получилось,- сказал я только для того, что бы что то сказать.
        В это время достаточно крепкие руки девочки подростка стали с силой тереть меня специальной тканью, которую она периодически опускала в таз с отваром.
        - Ну вот, спина и ноги готовы, поворачивайтесь, ещё немного осталось.
        Я лег на спину, и процедура повторилась полностью, начиная с плеч. Как только она дошла до низа живота я сел и, не смотря на её протесты, настоял на том, что дальше я и сам справлюсь.
        - Ну как хотите. Некоторые, которые были до вас, чуть ли не каждый день заказывали баню. Им нравилось как я их мою. Долго не залеживайтесь, я сейчас переоденусь и принесу вам в комнату ужин. Странный вы, даже волю рукам не дали и ни разу на меня пристально не посмотрели, а ведь рубашка наверняка просвечивается. Если хотите, то за пару талеров я её сниму совсем, а за три золотых разрешу вам делать со мной все, что вам будет угодно, и даже бабушке ничего не скажу.
        Образ девушки недотроги медленно таял перед моими глазами.
        - Не хотите? Если захотите, то только намекните, я могу и ночью прийти к вам и остаться до самого утра, только это уже будет стоить четыре золотых, потому что ночи сейчас длинные.
        Я что то пробормотал в ответ и она вышла. Вот тебе и девушка подросток, а ведь за кого то выйдет замуж....
        Пробыв ещё немного в бане, я ополоснулся и вышел в предбанник. Моего грязного белья уже не было. Вытиравшись насухо и одевшись, я неторопливо пошел в свою комнату. Ужин уже стоял на столе, и я с удовольствием приступил к трапезе. Не успел я проглотить и несколько ложек, как услышал характерные звуки, а в мою рубашку на плече воткнулись острые коготки.
        - Да не съем я все, не съем. Обязательно тебе оставлю. Вот и корочка хлеба для тебя приготовлена, видишь?
        Весельчак мелькал передо мной словно тень, то появлялся, то исчезал, пока не пристроился у меня на плечах и шеи. Наверное ему от туда было лучше наблюдать за тем, сколько каши осталось в моей миске и в горшочке. Как и в прошлый раз, получив свою порцию и съев её с большим аппетитом, он мазнул мне по лицу своим пушистым хвостом и исчез. Вот же проказник. Интересно, как он чувствует, что я собираюсь ужинать?
        Спал я и в этот раз очень спокойно и только под утро мне опять приснился сон, что я сражаюсь с самирами и отбиваю у них истинных детей. Причем если в предыдущих снах я сражался с кочевниками один, то в этот раз у меня были помощники.
        Проведя легкую разминку на дворе и ополоснувшись водой из колодца, я вернулся в свою комнату. И вновь мой завтрак уже ждал меня на столе, а на моей кровати аккуратной стопкой лежали мои постиранные и приведенные в порядок вещи. Но ведь сегодня я специально занимался лицом к входной двери в мою комнату и мимо меня никто не проходил. Значит, есть потайная дверь или проход. Надо будет на досуге проверить все стены и шкаф.
        Сегодня после завтрака я планировал посетить ещё раз школу и внимательно ознакомиться с порядком и правилами состязаний претендентов, узнать какие требования предъявляются к ним, а также попытаться ненавязчиво узнать, где мне найти сэра Батла. У меня было письмо для него от лорда Хорха, причем наставник заранее предупредил меня, что бы наша встреча состоялась по возможности тайно.
        Когда я выходил со двора, меня вышла проводить Хельга.
        - Ты вчера, когда болтался по городу без дела, ничего такого не видел или не слышал?
        Я сделал удивленное лицо и спросил: - Нет, а что, что то случилось?
        - Случилось,- подтвердила она. - Утром, почти что в центре города, нашли восемь юнцов из какой то банды. Они уже успели окоченеть. Теперь все гадают, кто это мог сделать? Говорят, что эти бандиты нападают всем скопом и как правило на того, кто заведомо слабый. А тут видимо просчитались. Их главарь обещал отомстить, так что теперь лучше в сумерках вообще не ходить по улицам пока лорд города не наведет порядок.
        - Спасибо что предупредили, я постараюсь вернуться ещё до наступления темноты....
        Возле стола секретаря сэра Тос было многолюдно. Как оказалось, вывесили списки претендентов разбитых на группы. Всего групп было четыре. Я, как прибывший в числе последних, был записан в четвертую группу. В списках уже были вычеркнуты несколько фамилий. Тут же у толпившихся возле доски со списками я узнал, что кого то убили на поединке, но большинство получили ранения и сейчас лечатся в местном лазарете. Так же живо обсуждалась последняя новость о гибели восьми членов братства красно ленточных.
        Через некоторое время сэр Тос хорошо поставленным голосом зачитал всем присутствующим обязательные для выполнения правила на все время проведения состязаний. Из всего услышанного я уяснил для себя главное: - состязания начинаются в десять часов утра и заканчиваются в три часа по полудню, без всяких перерывов на отдых и обед. - Одно соревнование будет сменять другое. После каждого соревнования будут отсеиваться неудачники. - Если кто то не согласен с решением экзаменаторов, то он имеет право обратится к лорду Агриколы, который будет присутствовать на соревнованиях и его решение будет окончательным. В каждой группе свое расписание состязания и соревнований, оно будет завтра вывешено на доске рядом со списками. - Опоздавшие без уважительной причины к состязанию не допускаются.
        Наша группа была пока самая малочисленная, так как планировалось, что в неё будут дописываться те, кто прибудет позже.
        6.
        Потолкавшись ещё немного среди общей толпы гомонящих претендентов, я отправился во внутренний двор, благо сегодня туда был открыт свободный допуск. Мне хотелось найти Горна и узнать у него о самочувствии Сикса, так как его в списках претендентов я не обнаружил. Что впрочем, меня не особо удивило, ведь он признался, что так и не успел зарегистрироваться. Соломенную голову Горна, несмотря на его маленький рост, я увидел издалека. Он тоже заметил меня и улыбаясь, вприпрыжку помчался ко мне навстречу.
        - Сэр Арг, как же я рад вас видеть,- начал он без предисловий,- А это правда, что вы хозяину харчевни дали золотой, что бы я мог приходить и есть в волю?
        Я улыбнулся,- Правда, да только деньги имеют свойство кончаться, так что золотой - это ненадолго.
        - А вот и неправда. Я сегодня утром посчитал, что если я буду ходить один раз в неделю, то мне хватит чуть ли не на полгода. К тому же здесь кормят неплохо, но как сказал наш учитель сэр Батл, мы все растем и по - этому кормежки нам постоянно не хватает.
        - Сэр Батл? Чем то знакомое имя. Кто он такой? Не тот ли он Батл, что поймал неуловимого вора по кличке " проходящий сквозь стены"?
        - Арг, ты ничего не слышал о сэре Батл? В какой же глуши ты рос и учился? Да его все в стране знают. Он самый лучший фехтовальщик. Правда он называл ещё двух человек, которые якобы лучше чем он владеют оружием. Но я их не запомнил. А хочешь, я тебя познакомлю с ним? Он сегодня как раз дежурит по школе, и сейчас должен будет делать обход, вот тут то мы ему навстречу как будто случайно и попадемся.
        - А это удобно, навязываться на знакомство?
        - А мы и не навязываемся, мы просто попадемся ему на глаза. Только попасться надо не здесь, где многолюдно, а по ту сторону башни, где наверняка никого нет. А если что скажем, что я показываю тебе места будущих состязаний. Пошли скорее, пока обход не начался....
        И действительно за башней практически ни кого не было, да и ничего интересного там тоже не было. Та же брусчатка, которую предстояло накануне соревнований засыпать песком и которую уже стали потихоньку засыпать. Правда кто и откуда носил песок, видно не было.
        - Вон смотри он идет. Задай мне какой нибудь вопрос, что бы я мог тебе на него ответить.
        - Слушай Горн, а действительно, откуда берут песок в таких больших количествах?
        Мой такой простой вопрос поставил Горна в тупик.
        - Арг, а я не знаю. Он просто появляется ночью, и старшие его разносят по двору. А давай спросим у сэра Батл?
        Сэр Батл, сэр Батл, мой друг интересуется, а откуда мы берем песок для засыпки?
        К нам приближался высокий и хорошо сложенный воин в легких доспехах, которые сидели на нем как влитые. Увидав Горна он заулыбался.
        - Какой у тебя любопытный друг Горн и что ты ему ответил?
        - Правду, сэр Батл - что не знаю.
        - Молодой человек, а позвольте полюбопытствовать, а чем вызван ваш вопрос?
        Я щелкнул каблуками так, что бы мои шпоры мелодично звякнули и представился: - Сэр Арг из дома лорда Хорха. Батл внимательно посмотрел на меня и одними губами произнес вопросительно: - Стикс? Я не ответил, а лишь вновь щелкнул каблуками и склонил в кивке голову.
        Уже нормальным голосом сэр Батл повторил свой вопрос: - Чем вас заинтересовал наш песок сэр Арг?
        - Видите ли сэр, песок песку рознь. Если вы его берете на берегу какой нибудь реки или ручья, то он должен быть крупнозернистым, а значит не всякий порыв ветра сможет поднять его в воздух, а если он добывается в карьере или каменоломнях, то будет мелким и есть шанс, что он может попасть в глаза, если сражаться против ветра.
        Батл и Горн с уважением посмотрели на меня, а учитель мальчишки ответил:
        - Его добывают в карьере и значит он будет мелким. Это действительно следует учитывать. Ну - ка Горн, сбегай в столовую и поинтересуйся, как там с приготовлением обеда, а потом доложишь мне, через какой промежуток времени он будет готов.
        Как только Горн унесся выполнять поручение, я из поясной сумки достал письмо своего учителя и по возможности незаметно передал его сэру Батл. Быстрым движением он забрал его из моих рук и сунул себе за отворот доспехов.
        - Кто ещё знает, что ты из Стикса.
        - Секретарь сэр Тос, моя хозяйка старая Хельга и, пожалуй, всё.
        - Это хорошо, больше никому не говори откуда ты прибыл, просто называй свое родное селение, где родился, все равно никто не знает, где это. Остановился у Хельги? Со мной встреч больше не ищи, понадобиться я или Тос сами найдем тебя. Держи ухо востро. В Агриколе что то замышляется, и, кажется, нехорошее.
        Мы расстались и как раз вовремя, так как из - за башни появилась большая толпа претендентов. Они тоже захотели осмотреть весь двор. Я смешался с общей толпой и, так же как и все, внимательно стал слушать невысокого, немолодого человека в сером балахоне. Он рассказывал интересные истории из прошлых состязаний, особенно акцентируя внимание на том, что иногда смекалка и выдержка побеждали мастерское владение оружием. Слушая его, невольно закрадывалась мысль, что состязание не очень трудное и доступное для всех. Многие из претендентов с облегчением поглядывали друг на друга, улыбались и были готовы смеяться любой шутке этого человека. А мне вспомнились слова моего наставника о том, что только трое из десяти смогут сдать экзамен с первого раза и это среди выпускников школы, которых целенаправленно готовили к этим экзаменам. Так что этот в балахоне, что то уж слишком преуменьшает трудности на пути претендентов. Походив с этой группой ещё некоторое время, я незаметно откололся и отправился к братьям в лавку, где накануне заказал браслет и серьги. К тому же мне не мешало прикупить новую рубашку, и вообще
обновить свою одежду.
        В лавке ювелира были оба брата и о чем - то оживленно говорили. Но стоило мне появиться, как они тут же замолчали.
        - Я не помешал? У вас вроде был оживленный разговор, который, как только я зашел, сразу же прекратился.
        - Да нет, уважаемый. Просто мы с братом обсуждали события последней ночи. Нашелся какой то смельчак или смельчаки которые, наконец - то, дали отпор этим бандитам, что наводнили наш город.
        - Не все так просто брат,- Чалдаш достал из кармана своих штанов небольшой узелок и протянул мне,- братство смерти наверняка будет мстить и пострадают невинные люди. Вот если б те, кто устроил это побоище, возьмутся за ночное патрулирование улиц и устроят настоящую охоту на красно ленточных, тогда другое дело.
        А я, в это время, затаив дыхание рассматривал свой заказ. Это было настоящее мастерство. Разнообразные цветы и листья сливались в венок, который и образовал браслет, серьги были изготовлены по такому же рисунку. Такой красоты я ещё не видел.
        - Сколько я тебе должен за это чудо? - Один золотой,- за материал и скорость работы, а набор действительно получился неплохой. Жаль что не из золота, оно более мягкое и лучше передает рисунок.
        - Слушай Чалдаш. Вот тебе десять золотых. Надо сделать свадебный подарок,- я говорил прерывисто, не отрывая взгляда от лежащего в руках сокровища. - Не торопись, время терпит, я ещё некоторое время проведу в Агриколе. Через недельку зайду, удобно будет?
        - Через недельку? Удобно.
        - Уважаемые, а вы не подскажете мне, где я смогу приобрести недорого одежду?
        - От чего же не подсказать хорошему человеку, - ответил его брат. - Через две лавки от нашей увидишь дверь, у неё ручка ещё сделана в виде небольшого букета цветов. Стучи в неё и там найдешь все что тебе угодно, а что не найдешь, то быстро сошьют. Там живут сестры мастерицы швейного дела. Хорошие девушки, на одну из них Чалдаш глаз положил, ту, что имеет белый клок волос, да только смелости признаться у него не хватает. А хозяйка нам в доме нужна.
        - Вот и женись на своей Юлии, или и самому слабо признаться? - и братья вступили в перебранку, которая у них, как я понял, была обычным делом.
        Распростившись с ними, я отправился искать дверь с букетом цветов вместо ручки. И такая дверь действительно скоро нашлась. Я постучался и, получив разрешение, вошел в дом, который по совместительству был и мастерской. Пять девушек разного возраста занимались тем, что шили.
        - Здравствуйте красавицы!
        - И вам не хворать,- откликнулась одна из них.
        - Я по рекомендации братьев,- ювелира и золотых дел мастера. Они посоветовали мне обратиться к вам для приобретения одежды.
        Самая старшая из девушек встала из за стола: - И чем сейчас занимаются эти бездельники?
        - Спорят, чья невеста окажется более решительной и возьмет первой их в мужья,- то ли Юлия, то ли та, у которой белая прядь в волосах. У самих у них, как они признались мне, не хватает смелости признаться своим девушкам в любви, хотя и называют их своими невестами.
        - Ну я же говорю, бездельники. Нашли о чем спорить. Слышь Влада, пойдем что ли выберем себе мужей, у нас то смелости на это хватит? А то найдутся какие нибудь вертихвостки и останемся мы старыми и никому ненужными девами. К тому же, как я слышала, к твоему Чалдашу Вера подбирается. Ведь подбираешься Вера?
        Самая младшая из сестер, девчушка лет десяти - одиннадцати весело ответила:
        - Подбираюсь, подбираюсь. Вот как только стану совершеннолетней, так окончательно и подберусь. А что, такие красавцы на дороге не валяются,- договорить она не успела.
        Из за стола поднялась девушка у которой действительно в волосах белела прядь седых волос. Голосом не терпящим возражений она скомандовала: - Вера, покажешь гостю одежду, как готовую, так и образцы. Фигура у него ближе к стандартной, так что трудностей не предвидится, а мы с Юлией пройдемся, навести тут кое кого,- и две сестры решительно вышли из горницы.
        - Ну пойдемте что ли сударь, - обратилась младшая ко мне,- сестры ушли надолго, может быть до самого вечера. Пока приготовят обед, пока приберутся в их комнатах....
        Вторая комната, куда меня привели, была сплошь заставлена сундуками. Вера уверенно подошла к одному из них и открыла крышку. Дальше, то поглядывая на меня, то рассматривая какие - то знаки на сундуках она стала разговаривать сама с собой:
        - Так, три рубашки под кольчугу, три рубашки побольше сверху, двое штанов, плюс одни усиленные для верховой езды, две безрукавки и темный плащ, а на голову пару шапочек под цвет рубашек и штанов. Вроде все собрала.
        Она взяла ворох одежды в руки и повела меня в другую комнату, где в углу стояло большое зеркало, чуть ли не в человеческий рост. - Примеряйте.
        Я быстро разделся до нательного белья и перемерял все вещи. И я, и молодая швея остались довольными. Из всего вороха пришлось поменять только шапочки, так как они были мне малы и норовили упасть с моих вихров.
        - Сударь, вам не мешало бы постричься, а то вы весь обросший как тонкорунная овца. Если вы не против, то я вас и обкорнаю. Надо же мне когда то учиться, что бы в будущем стричь своего мужа?
        Подстригла она меня быстро и ловко, так что я не поверил, что она занималась этим в первый раз.
        - Оценили мое мастерство? Учтите при выборе невесты. А я ещё и готовлю хорошо. Так что дело за малым, вам лет пять подождать, и можно будет брать такое сокровище как я в жены,- она первая не выдержала своего серьезного тона и громко рассмеялась.
        - С вас за все про все двенадцать талеров.
        Я достал два золотых и вручил ей. - Здесь за стрижку и скорость обслуживания.
        Ворох одежды был надежно упакован в небольшой холщовый мешок, который я обещал вернуть. Теперь дело осталось за малым - сапоги. Но с ними неожиданно возникли трудности. Вся обувь, что я примерял у сапожника мне или была мала или велика.
        - Ногти на ногах стричь не пробовали? - буркнул сапожник, когда я в очередной раз отложил в сторону пару сапог, заявив, что они мне малы.
        Я не обратил на него никакого внимания и уже подумывал найти другую лавку, когда подмастерье принес откуда то с чердака запыленную пару. Мне она сразу же понравилась. Во - первых подошва и носок сапога были окантованы металлической пластиной, а на каблуке была самая настоящая небольшая подкова. Во - вторых сапоги были сделаны из толстой кожи и их голенище совсем не мялось. Ну и в третьих, места, где должны были крепиться шпоры, были усилены дополнительными кусочками кожи.
        С замиранием сердца я надел сначала один, а потом второй. Не скажу, что они сидели на мне как влитые, но носить и главное разносить их вполне можно было. Я прошелся по лавке из угла в угол, а потом не удержался и перецепил на обновку шпоры. Рассчитавшись с сапожником и получив про запас дополнительный комплект подков на каблуки и несколько гвоздей к ним, нагруженный вещами я отправился к дому Хельги. Дома никого не было и я смог в спокойной обстановке более подробно рассмотреть свои обновки и даже переодеться во все новое. Сделав несколько резких приемов с клинками, разворотов и выпадов, я остался доволен. Одежда не стесняла движения и не трещала по швам. Затем я решил внимательно осмотреть свою комнату, ведь завтрак как то попадает ко мне минуя двор. Мои старания вскоре увенчались успехом. Потайная дверь оказалась не в шкафу, а за ним, а сам шкаф легко отодвигался в сторону, стоило лишь нажать ногой на пластину в полу.
        Дверь и проход привели меня, судя по всему, в комнату Мери. Об этом говорили платья, аккуратно развешанные на спинках стульев, а так же несколько комплектов нижнего белья, что лежали стопкой на столе. Я уже было решил возвращаться в свою комнату, ведь тайна была раскрыта, когда услышал шаги и голоса. Это Хельга и её внучка откуда то возвращались с полными корзинами продуктов.
        - Ну как тебе наш новый постоялец?
        - Не живой он какой то. Я в бане и прижималась к нему и себя предлагала, а он даже внимание на это не обратил.
        - Или настоящий рыцарь, или ты за свои кости и кожу заломила слишком большую цену. Смотри, доиграешься когда нибудь, сделают тебя женщиной до свадьбы, чем тогда перед мужем будешь оправдываться?
        - Бабушка, ты же знаешь, что я за себя постоять смогу. А этот толстокожий даже и не понял, что я его разыгрываю. Видела бы ты, с каким презрением он смотрел на меня, когда я предлагала прийти к нему ночью. А тот кто сделает меня женщиной, тот и станет или моим мужем или мертвецом, - и она негромко рассмеялась....
        Я осторожно вернулся в свою комнату и, стараясь не шуметь, установил шкаф на место. Значит разыгрываете леди, что ж не обессудьте если и я тоже пошучу над вами.
        Громко топая сапогами, показывая, что я дома, взяв мешок в котором я принес вещи, ведь его надо возвращать, я вышел из своей комнаты. На центральном крыльце стояли старая Хельга и Мери. Увидев меня, они обе заулыбались.
        - Сударыня, - обратился я к хозяйке,- нельзя ли, что бы мне еду носил один из ваших слуг. Видите ли, я хоть и рыцарь, и к женщинам вроде бы должен относиться трепетно, но я терпеть не могу гулящих девок, которые потом будут строить из себя примерных жен и матерей.
        По мере того, как я говорил, лицо Мери заливала густая красная краска, а старая Хельга наоборот расцветала в улыбке: - Не принимайте всерьез все то, что наплела вам в бане моя внучка, это она вас проверяла на прочность. Она не гулящая и довольно серьезная девушка.
        - Тогда передайте этой серьезной девушке подарок от меня и предупредите, что б она держалась подальше от меня. Договорились?
        Я передал Хельге сверток с браслетом и серьгами и быстро вышел со двора.
        В доме сестер швей царила суета. Увидев меня, Вера на правах старой знакомой критически оглядела мою одежду, хмыкнула а потом радостно сказала:
        - Ну и заварили вы кашу ваша милость. Вся улица теперь гудит и готовится к двум свадьбам сразу. Это здорово, а то и те и другие так бы и ждали, кто из них первый решиться. Вы представляете, Влада заходит и с порога заявляет, что несмотря на то, что многие её отговаривают, она все же готова взять в мужья мастера Чалдаша, а тут и Юлия подоспела. Так что через неделю мы сыграем сразу две свадьбы. Сестры сейчас обсуждают, какие платья им шить. Давайте мешок сюда, да вы проходите, не стесняйтесь, вы вроде теперь не чужой нам.
        - Спасибо красавица, на свадьбе постараюсь обязательно быть, а сейчас извини, уже темнеет, пора возвращаться к себе.
        - Ну и что, что темнеет, переночуете у нас, у меня кровать широкая, оба поместимся, а потом, вы как настоящий рыцарь должны будете жениться на мне, правда только через пять лет,- она лукаво стрельнула в меня своими глазками.
        - Вера не приставай к человеку,- раздалось из глубины дома, - а вы сударь не слушайте её, а то она вас заболтает до самой поздней ночи.
        Я счел за благо откланяться и поспешно вышел на торговую улицу. Действительно начало уже смеркаться. Изобразив спешку, я свернул в первый же проулок, где проверил свои клинки и метательные ножи. Ну что ж друзья из братства, лорд исполнитель вышел на охоту, только приговор у меня для вас будет один - смерть. Пора чистить Агриколу от всякой грязи.
        Неторопливо я пошел по узким и кривым улицам города, не особо удаляясь от центра. Если мой расчет верен, то скоро красно ленточные должны будут напасть на меня. Я не особо удивился, когда обнаружил за собой слежку, а мои передвижения сопровождались условным свистом. Изображая из себя заблудившегося претендента, я сам зашел на глухую улочку, которая заканчивалась глухим забором. В растерянности я остановился, а за спиной у себя услышал презрительный смех и топот множества ног.
        - Ну что дикий, попался?
        Я обернулся. Не менее десятка человек в масках перегородили мне дорогу.
        - Чего вам надо? - я постарался что бы мой голос звучал растерянно и испугано. - Если вам нужны деньги, то я готов отдать их вам, только пропустите.
        - Деньги мы твои и так заберем, да и не нужны они нам, мы не бедняки, а вот твоя жизнь и твоя кровь нам пригодится. Братья, сразу не убивайте его, пусть умирает медленно, истекая кровью....
        В мою сторону тут же направились не менее пяти - шести человек, на ходу обнажая оружие.
        - А может быть по-хорошему разойдемся? - спросил я уже нормальным голосом. В ответ мне раздался смех. - Ну смотрите, я вас предупредил.
        Как вихрь ворвался я в эту группу, нанося удары направо и на лево, не забывая, впрочем, и о защите. Не ожидая от меня такой наглости и прыти и не привыкшие к тому, что бы жертва сама атаковала, они растерялись, за что и поплатились своими жизнями. В этот раз я старался сразу же наносить не порезы, а смертельные удары, что бы раньше времени у других не возникли вопросы, что это за клинки такие, от пореза которых люди умирают сразу.
        Вторая группа, что не принимала участие в нападении на меня, попятилась от неожиданности. Ведь они собирались наслаждаться видом моей медленной смерти, а тут сама смерть в моем лице пришла за ними. В мои планы не входило, что бы хоть один их них ушел живым, по этому я сначала задействовал пару метательных ножей для тех, кто уже был готов убежать, а с остальными расправился клинками. Сопротивления они почти не оказали. Только один из них пытался что то изобразить, но против двух клинков его оборона не продержалась и десяти секунд.
        Вытащив метательные ножи и добив раненых мечами, что бы не мучились, я вытер ножи и вложил их на место. Мне стало интересно, кто же скрывается под масками и я не поленился и срезал их со всех десяти. Узнал я только одного,- это был тот самый лавочник, что пытался втридорога продать мне серебряный браслет и серьги изготовленные Чалдашем. Ничего себе развлечения тут у лавочников и торговцев. В завершении я подобрал их мечи с красными ленточками и воткнул их каждому в грудь, пригвоздив их тела к земле.
        Вторая группа братства встретилась мне, когда я уже после бесцельных поисков направлялся к дому старой Хельги. Эти не пытались ни разговаривать, ни смеяться. Они просто тяжело затопали у меня за спиной и всем скопом, размахивая мечами, напали на меня.
        С этой группой мне пришлось повозиться, и дело тут было не в том, что они были более подготовленные, а в том, что они наносили беспорядочные, бессистемные удары со всех сторон, стараясь поскорее нанести мне раны и поразить. Однако мне удалось и с этим справиться, хотя пару ударов по плечу и в живот я пропустил, благо кольчуга выручила. Эти хоть и были без масок и не скрывали своих лиц, однако ни одного из них я не узнал и нигде не встречал. Их мечи с ленточками заняли свое место и тоже пригвоздили их тела к земле.
        Дальнейшая моя дорога прошла без приключений, и я спокойно добрался до своей комнаты. К моему удивлению ужина на столе не было и это было странным. Я зажег пару светильников и обнаружил, что новая верхняя рубашка, надетая поверх кольчуги мало того, что порвана в двух местах, она к тому же вся была забрызгана кровью красно ленточных. Вот тебе и купил обновку. Было же ясно, что если я хочу сохранить все в тайне, то стирать и зашивать дырки мне придется самому. А не проще ли сжечь рубашку - и никаких проблем?
        Дверь со стуком открылась, а в моих руках оказался меч и метательный нож. К счастью я не успел его метнуть. Это оказалась Мери.
        - Дура, стучаться надо. Ты хоть понимаешь, что чуть было не отправилась на тот свет? Я в самый последний момент удержал руку от броска...
        Девушка, казалось, не обратила на мои слова никакого внимания и широко раскрыв глаза смотрела на мою забрызганную рубаху. Я поспешно снял её и остался в кольчуге.
        - Кому расскажешь что видела, убью.
        Она неожиданно заулыбалась:
        - Не убьешь. Я теперь знаю кто ты, и кто вчера расправился с уличными бандитами. Да и завтра утром наверняка найдут тоже не одного с красными лентами на земле. Ты лорд исполнитель!- и она обвиняющее направила на меня свой указательный палец. - То - то ты не такой как все. А разве бывают исполнители такими молодыми? Что - то тут не так. Кто ты сэр Арг?
        - Проболтаешься, прибью и это не шутка и не пустая угроза, или сразу у тебя язык вырвать, что бы не болтала?
        - Нет, ты не можешь быть тем, кто принимает решения. Во - первых ты молод, во вторых ты из числа претендентов, а значит ты наверное из братства воинов, хотя нет, ты ещё не воин....
        - Мери, а что это за братство воинов?
        - Да говорят, что в противовес этим уличным бандитам, что зовут себя братством смерти, в школе создали братство воинов, или создают такое братство. Но ты в него входить не можешь, у тебя нет патента, и прибыл ты в Агриколу недавно. Тогда кто ты - скорее всего ты посланник того кто вправе принимать решения и отдавать приказы....
        - Мери, не выдумывай и не придумывай. Я простой рыцарь, который прибыл в Агриколу в надежде сдать экзамены и получить патент на право самостоятельной деятельности и это все, что тебе следует знать.
        - Ага, простой, то - то и сэр Батл и сэр Тос сегодня тобой интересовались и даже как бы случайно зашли в гости к бабушке. К простому, одни из лучших мечников так просто интерес не проявят.
        Я не подал виду, как меня заинтересовало сообщение о визите, хотя на языке так и вертелся вопрос,- а не передавали ли они мне чего - либо на словах, или в записке?
        - Мери, а может быть ты мой ужин поставишь на стол? Я, между прочим, поесть сегодня в обед не успел, так что сейчас голоден.
        - Ой, ой, ой, был бы голоден не шлялся до поздна где непоподя, а торопился бы домой. Я, между прочим, ждала тебя, что бы сказать спасибо за подарок. Это такая красота, что её даже страшно одевать на себя. Правда красиво, и она откинула свои волосы, что бы я мог увидеть сережки, и сунула мне под нос свою руку с браслетом.
        Красиво, - пробормотал я, - но мне, почему то, больше хочется есть, чем любоваться этой красотой, да и умыться не помешает.
        - А пойдем, я тебе полью,- она вздохнула, взяла полотенце и первая пошла на выход, прихватив мою рубашку,- Так и быть, постираю и зашью.
        Я быстро положил в миску немного каши и корочку хлеба для Весельчака, ведь наверняка он уже ждет свою порцию вкусняшки.
        Вода была холодной и взбодрила меня, к тому же эта проказница вместо того, что бы полить мне на плечи и шею, почти полный ковш вылила в ложбинку между лопаток, и куда потекла вода, можно сразу догадаться.
        К счастью ужинал я один, и молодая девушка ушла к себе. Как я и ожидал, миска оказалась чистой, и даже крошки хлеба не осталось в ней. После ужина я сразу же лег спать, так как почувствовал очень сильную усталость, но уснуть сразу не удалось. Не давали покоя мысли,- а правильно ли я поступил, что объявил охоту на братство смерти. Не вызовет ли это ответной реакции и не спровоцирует ли беспричинное нападение на простых жителей города?... С этими мыслями я и заснул. Спал я в этот раз без сновидений.
        7.
        Утро встретило меня хмурым небом, и неудивительно, осень начала вступать в свои права и начинался сезон дождей. Правда здесь, на юге, это было не так заметно как в Стиксе и северных землях, тем не менее, мне пришлось приготовить плащ. Сразу же после завтрака я намеревался посетить школу, узнать все последние новости и уточнить время начала первого экзамена. До этого волнительного события осталось всего три дня. По дороге к башне я видел многочисленные группы горожан, которые что - то оживленно обсуждали. Так как одет я теперь был полностью в одежду пошитую здесь, то и относились ко мне как к своему и разговоры при моем приближении не затихали.
        Я узнал очень интересную новость, которая навела меня на некоторые мысли,- среди тех красно ленточных, кто был убит этой ночью, был и племянник лорда города. Люди в открытую обвиняли его в том, что он потакал братству смерти и прекрасно знал о нем, но мер ни каких не принимал. Некоторые даже утверждали, что во главе этого братства и стоит их лорд. Как бы там не было, город гудел. Количество красно ленточных погибших этой ночью, по словам очевидцев, превысило два десятка и по мере моего продвижения к школе продолжало расти.
        В списках претендентов было вычеркнуто четыре фамилии. Как пояснил всем любопытствующим секретарь школы сэр Тос,- двое были убиты неизвестными лицами, а ещё двое получили серьезные ранения. Нападали на них группы по пять - семь человек с красными лентами на рукоятях клинков.
        Здесь же рядом со списками висело объявление о том, что все желающие претенденты могут переселиться в специально выделенное здание школы, где будет обеспечена их безопасность, и многие собирались это сделать.
        Ко мне протолкался Горн: - Привет Арг, ты не собираешься переехать в школу?
        Ответил я ему умышленно громко, так что бы и стоящие вокруг услышали:
        - Конечно же нет. Каким я буду воином, если уже сейчас буду бояться встречи с противником и прятаться за толстые стены. К тому же я уверен, что среди претендентов наверняка найдутся смельчаки, которые объединят свои усилия, и тоже небольшой группой будут ходить и патрулировать улицы города, что бы избавить его от напасти в виде бандитов и разбойников. Мне не понятно, почему это не было сделано раньше, или выпускники школы настолько слабы, что их боятся выпускать за её пределы?
        - Придержите свой язык сэр. Своими словами вы обвиняете наших воспитанников в трусости. К тому же запрет на патрулирование улиц был подписан самим лордом Агриколы,- ко мне подошел тот самый человек в сером балахоне, что вчера рассказывал сказки претендентам и убеждал их в том, что все экзамены достаточно легкие и проходные. - За такие слова можно получить и вызов на дуэль.
        - Меня это не пугает. Судя по тому, что на вас нет шпор, рыцарского звания у вас нет, но это не помешает мне принять ваш вызов, если вы на него решитесь.
        - Ну отчего же не решиться. Таких наглецов как вы, сэр, надо сразу ставить на место. К тому же я смотрю у вас два клинка на поясе, давно хотел встретиться с оберуким, или у вас мечи висят для красоты?
        - Ну что вы, серый господин, мои мечи предупреждение для дурной головы, что если меня задеть, то можно её лишиться. Давайте не будем откладывать наш спор в долгий ящик и разрешим его прямо здесь, или вы спрячетесь за очередное письменное запрещение лорда города и храбрый только на словах?
        Я посмотрел на сэр Тос и тот заметив мой взгляд, слегка кивнул головой. Ну вот, разрешение от старшего товарища получено. Вокруг нас тут же образовалось чистое место. Я сбросил свой плащ, а мой визави свой балахон. Под ним у него оказалась кольчуга, что уравнивало наши шансы. Я тоже снял свою очередную новую рубашку и остался в кольчуге.
        - О сэр, смотрю вы очень заботливо относитесь к своей жизни, если надели кольчугу,- улыбаясь произнес он.
        - Естественно, не знаю как вас там звать, но мой путь к школе шел по небезопасным улицам, а вы кольчугу носите на территории школы, где якобы никто и ничего не может угрожать. Наверное вы трус,- я видел, что мои слова задели серого и он начинает терять самообладание.
        - Господа, - обратился я к окружающим,- будьте свидетелями того, что наш поединок будет проходить в честной борьбе, в соответствии с рыцарским кодексом чести. Если вы готовы сэр серый, то давайте начнем.
        Мой противник был вооружен мечом и достаточно длинным кинжалом, что вполне мог сойти и за небольшой меч. В моих руках были полюбившие мне самирские клинки.
        
        Схватка началась сразу же без разведки. Господин в сером сразу же бросился на меня в атаку, но как говаривал Хорх, до того, как в работу включится мой ум, поработают мои инстинкты и навыки. Я заученными движениями отбивал его нападки и убеждался, что он применяет только стандартный набор приемов. Отбив его первый наскок я сам перешел в нападение и с удивлением заметил, что превосхожу своего соперника в скорости, мастерстве и умении работать двумя клинками. Видимо и он понял это, так как его движения стали суетливыми, неуверенными. Проведя обманный удар в область паха, я нанес неотразимый удар в незащищенное горло. Все это произошло так быстро и стремительно, что не все заметили этот удар, а я уже сделал шаг назад и отсалютовал своему противнику. Он замер на мгновение, а потом плашмя рухнул на землю.
        Возгласы удивления пронеслись над зрителями, из обрывков восклицания я понял, что сраженный мною был учителем фехтования в школе и считал себя непревзойденным мастером клинка и вот такой бесславный конец,- смерть от руки претендента.
        - Кто вы молодой человек? Представьтесь,- раздался строгий голос у меня за спиной.
        Наступила тишина, я обернулся и увидел седовласого, с властным и суровым выражением лица высокого и не старого воина. На его груди висела массивная золотая цепь с двумя скрещенными мечами на конце. Важная шишка. Я щелкнул каблуками и звон моих шпор разнесся над притихшей толпой: - Сэр Арг, претендент на право получения патента, родился в поселении Траншир.
        - Я наблюдал за поединком юноша, для претендента вы слишком хорошо владеете оружием, к тому же, судя по всему, вы из редкого числа возведенных, а не из пожалованных.
        - Вы льстите мне сэр, просто мне ещё не приходилось столкнуться с достойным противником.
        - Это наставник Шер не достойный противник? Вы меня заинтересовали сэр Арг, я буду наблюдать за вашими успехами, а сейчас немного проводите меня.
        Через притихших претендентов, воспитанников школы, мы направились прямиком к башне.
        - Три из пятнадцати красно ленточных, которых нашли убитыми сегодня утром, получили точно такие же удары в шею,- лорд Агриколы, а это был именно он, казалось, разговаривал сам с собой. К моему счастью он шел чуть впереди меня и не видел моего вытянувшегося лица.
        - Не очень удивлюсь,- продолжал он, - если среди братства смерти окажутся и воспитанники или даже выпускники школы. По моему мнению, сегодня самые лучшие и сильные из них выйдут на охоту, что бы отомстить за смерть своих товарищей и самое главное,- своего наставника. Пожалуй я сегодня направлю на улицы города патрули из числа воинов и наставников, да и хватит смертей. По братству нанесен такой удар, что от него оно не оправится. Мне уже сейчас докладывают, что из него началось массовое бегство. Вернетесь в свой Траншир, передайте привет лорду Хорху, у вас точно такая же манера ведения поединка. А теперь можете идти. Любопытным расскажете, что я журил вас за смерть учителя, говоря о том, что мастера предпочитают ранить своего соперника....
        Он подошел к башне, дверь открылась сама и лорд вошел во внутрь, дверь закрылась, а я медленно, переваривая услышанное, направился к толпе претендентов, которая не расходилась.
        Тело наставника Шер уже унесли, следы крови засыпали песком, и ничего не говорило о том, что несколько минут назад здесь разыгралась драма, и был убит человек.
        Первым ко мне подбежал Горн: - Арг, о чем ты говорил с лордом Агриколы? Это же такая честь....
        - Он сделал мне выволочку, обозвав неумехой за то, что я убил, а не нанес рану своему сопернику. По его словам мастерство воина и заключается в том, что бы ранить и вывести из строя поединщика, а не его убийство.
        Многие прислушивались к моим словам и сочувственно кивали головами, уж они то точно только бы ранили своего противника....
        - Горн, я что то проголодался, пойдем где нибудь перекусим,- повторно предлагать покушать пареньку не было необходимости, он с радостью согласился.
        - Валенс, подмени меня, я что то проголодался,- раздался голос секретаря сэра Тос. Он встал из за стола, смачно потянулся, поправил свой пояс и неторопливо пошел впереди нас.
        - Идем за сэром Тос, - тихо сказал я Горну.
        Но ему было все равно куда идти, главное перекусить, повкуснее и побольше.
        После того, как мы пересекли пару улочек, оказались на небольшой площади и я сразу же заметил небольшой постоялый двор, где над входом висел небольшой плакат - Мест для постоя нет.
        Тос уверенно толкнул дверь и вошел во внутрь, мы последовали за ним и вскоре оказались в полупустом помещении. Секретарь словно ждал нас и не торопился занять какое либо место за столами. А вскоре к нему подошел, наверное, хозяин заведения и провел его в глубь помещения, где были специальные кабинки для тех, кто хотел тишины и уединения. Мы с Горном проследовали за ним.
        На пороге Тос остановился: - Воспитанник, вот тебе деньги, закажи себе что нибудь поесть, сядешь вот за этот стол. Если к нашей кабинке кто нибудь будет приближаться, свистнешь, или стукнешь в стенку. Тебе все понятно?
        - Да господин секретарь. Все будет исполнено.
        В маленькой комнатушке рассчитанной именно для таких встреч, где с трудом могли поместиться не более четырех человек, стол был накрыт белой скатертью и на нем стояли два прибора.
        - Что тебе говорил лорд Хирон? Постарайся только вспомнить все как можно подробнее. Это важно. Ты своим поединком спутал ему все карты, убив его правую руку и ближайшего помощника.
        Я постарался вспомнить все подробности нашего разговора и передал их сэру Тос. Внимательно выслушав меня, секретарь покачал головой:
        - Хитрый стервец. Он провоцировал тебя на то, что бы ты сегодня вечером пошел искать встречи с самыми сильными и ловкими из братства. А повстречаешь патруль из школы, пройдешь мимо него, и тут же получишь удар в спину. О том, что среди воспитанников тоже есть члены братства, мы догадывались, но что бы сам лорд подтвердил наши предположения,- он покачал головой,- дорогого стоит. Тебе сегодня лучше на улицу не выходить, а я или Батл займемся охраной твоего дома. Думаю, что сегодняшняя ночь будет веселой.
        Нам принесли еду и я с удовольствием поел. Уже когда я по своему обыкновению пил молоко, раздался негромкий свист, предупреждающий нас о том, что к нам кто то приближается. Тос тут же подобрался и проверил свой клинок, я последовал его примеру. Раздался какой то шум, и прежде чем я что то понял, сэр Тос уже выскочил из комнатушки за ним выбежал и я.
        Голова Горна неестественно вывернутая лежала на столе, а в сторону двери торопливо продвигался между столами человек в темной накидке. Не раздумывая я метнул ему в голову нож и пока Тос осматривал мальчишку, сшибая все на своем пути, понесся к упавшему на пол человеку. Он был ещё жив и хрипел. Носком сапога я попытался перевернуть его на спину, но мне это не удалось, тогда я наклонился и всё-таки перевернул его. Лицо незнакомца показалось мне знакомым, но кто он, я никак не мог вспомнить.
        Подошел опечаленный Тос: - Горн мертв, ему свернули шею. Вот эта записка была возле его головы.
        Я взял клочок бумаги и прочитал: - Так будет с каждым, кто встанет на нашем пути.
        - Тебя, мой мальчик пытаются или запугать, или проверяют на прочность. Весь расчет делается на то, что бы заставить тебя сегодня вечером идти мстить на улица Агриколы. Ты знаешь кто это? - и он кивнул головой на хрипящего незнакомца.
        - Нет, но его лицо странным образом мне кажется знакомым. Мы где то встречались, или наши пути пересекались.
        Не обращая внимания на стоны раненого, сэр Тос тщательно обыскал его. Ничего интересного в карманах не оказалось, а вот на груди был найден небольшой медальон. Открыв его я обнаружил внутри портрет какой то молодой девушки. Тос взял его у меня из рук и тоже внимательно посмотрел на рисунок:
        - Это дочь Хирона,- нашего лорда. А он,- вероятно один из многих её вздыхателей, которых лорд использует в своих целях, обещая отдать то одному, то другому её в жены. Интересно, молодая Люка хоть сама об этом знает?
        В это время незнакомец ещё раз громко захрипел, дернулся и затих. Его взгляд остекленел, и он уставился невидящим взором в потолок. На шум прибежал хозяин: - Сэр Тос, что здесь случилось?
        - Этот человек убил малыша Горна и получил по заслугам. Ты не знаешь его?
        - Как не знать, это магик Эрик, сын магика Эдуарда, что поставляет продукты в дом лорда Хирона. Говорили, что он пытался ухаживать за молодой леди Люка, но благосклонности не добился.
        Сэр Тос достал пару золотых: - Позаботься о телах. Тело Эрика отправь его отцу, а Горна похорони на городском кладбище. Как и что здесь произошло, - ты ничего не видел. Молодой юноша, с которым пришел Горн, рассчитался с тобой и ушел раньше по своим делам, а мальчишка остался доедать свой обед. А потом ты услышал шум в зале и когда пришел, то увидел то, что видишь именно сейчас.
        Тос поднял мой метательный нож и положил его в свой карман.
        - Меня ты естественно здесь в это время не видел, так как я ушел ещё раньше этого молодого человека. Всё понятно?
        - Конечно все понятно господин секретарь. Все сделаю в лучшем виде и всем, кто будет расспрашивать, найду что сказать. А вам лучше с этим молодым человеком выйти через черный ход, ещё не забыли, где он находится?
        Тос кивнул головой и мы с ним пошли в самый дальний конец комнаты, где стояли друг на друге несколько столов. Там он встал на колени перед ними и полез к стене, которая непонятным образом вдруг откинулась в сторону, и образовался небольшой лаз, в который мы благополучно и протиснулись.
        Вышли мы совсем на другую улицу и разошлись в разные стороны.
        - Арг, сейчас иди домой, и до завтрашнего утра не вздумай показываться на улице. Даже спать ложись в кольчуге, а мечи держи в руках. Будь постоянно на страже...
        Мы расстались, а через минут десять, пятнадцать, я обнаружил за собой слежку. Вести за собой к дому старой Хельги наблюдателя мне не очень хотелось, и я решил повторить известный мне трюк. Бросившись бежать и завернув за угол первого же дома я остановился, прижался к стене и приготовился ждать соглядатая. Он появился очень быстро и от поставленной подножки кубарем покатился по земле. Лицо его мне было не знакомо, а красная лента на рукояти его меча наглядно говорила кто это. Ударом в грудь я пригвоздил его к земле, а потом, выдернув его же меч из ножен, повторил удар.
        Больше слежки я за собой не замечал и без приключений добрался до своей комнаты. К моему удивлению на моей кровати свернувшись клубком, спал Весельчак, но как только я снял свой плащ, он тут же исчез. А ещё через пару минут в дверь постучали, и вошла Мери. Прямо с порога на выпалила:
        - В городе не спокойно и бабушка просила тебя сегодня больше никуда не отлучаться. Дверь в комнату лучше закрыть изнутри, проверить все окна и их занавесить. Вечером и ночью светильник не зажигать. Рубашку я твою выстирала и зашила. Видишь, дырок почти что не заметно?
        Она уселась на мою кровать,- Я посижу у тебя немного, а то мне дома одной немного страшновато, а бабушка ушла проверять работников и меня с собой не взяла.
        - А чего тебе бояться то? Разве тебе угрожает опасность?
        - Не знаю, но бабушка сказала, что бы я была поближе к тебе и что ты сможешь при случае меня защитить. А я ей верю во всем. Она у меня очень умная и к тому же,- тут Мери понизила голос до шепота, - она сильный маг, хотя и скрывает это.
        Арг, расскажи мне, каково это быть истинным и совсем не пользоваться магией. Ведь без неё жить очень трудно.
        - Что жить трудно, я не согласен, - немного ворчливо пришлось начать мне свой рассказ , - я магию вообще не замечаю и не вижу. Вот сейчас ты в домашней одежде и она на тебе магическая, но я вижу только на тебе сорочку, в которой ты ходишь. Так же я не вижу ни магической пищи на столе, ни магических вещей, дворцов и теремов. Я вижу только все в истинном свете и только настоящее.
        Она перебила меня,- Получается, что я зря надевала все эти украшения и прихорашивалась перед зеркалом?
        - Мери, а ты разве не знала о том, что истинные не видят и не чувствуют магию?
        - Да знать то конечно знала, но не думала что до такой степени. Ты куда? - встревожилась она увидев что я встал из за стола.
        - Пойду, дверь закрою и окна надо проверить, а в свою комнату ты вернешься через проход в стене.
        - Нашел все - таки,- она тихо рассмеялась. - Я подглядывала, когда ты первый раз увидел свой завтрак на столе, но не увидел, кто его принес. Ну и вид у тебя был смешной...
        Я проверил дверь, закрыл её на щеколду, и для надежности подпер ещё и принесённым из комнаты стулом. Окна оказались закрытыми, и мне только осталось плотно задвинуть гардины, что бы с улицы ничего нельзя было заметить. Из седельного мешка я достал ещё два простых меча и положил один из них под подушку, а второй повесил на вешалку под свой плащ. Потом я достал все свои метательные ножи, внимательно их осмотрел и закрепил на своих местах. За сапожный нож,- последнюю надежду воина, я вложил в голенище правого сапога, проверив, что бы его было удобно в случае чего достать. Наблюдая за моими приготовлениями молодая девушка все больше и больше хмурилась, наконец, не выдержала и сказала:
        - Я думала, бабушка пошутила насчет опасности или немного её преувеличила, но судя по твоей подготовке, в городе вскоре начнется война.
        - Война не война, но меня тоже предупредили, что бы я был готов к любым неожиданностям.
        - Если это так, то сегодняшнюю ночь я проведу в твоей комнате. Тебе ведь не привыкать спать на земле, вернее на полу? Можешь для удобства взять одеяло, что бы тебе было мягче лежать.
        - Ты Мери, очень любезна. А тебе не жестко будет спать на голом полу, ведь одеяло я заберу себе?
        - На полу? Я буду спать на твоей постели.
        - Ну, если ты любишь риск, то пожалуйста, только учти, кровать у вас не передвижная и стоит под окном, а через него очень удобно ударить спящего копьем или пикой. Хотя это и не распространенные виды оружия, но и пренебрегать такой возможностью нельзя. Хотя если хотите леди, я вам в качестве защиты дам свою безрукавку или даже две.
        - Почему ты раньше мне об этом не сказал?
        - Раньше - это когда? Интересно, как это я мог догадаться, что ты собираешься остаться у меня на ночь?
        Мы ещё, наверное, с ней долго бы перепирались, если б не голос старой Хельги:
        - Мери, ты у постояльца? - Да бабушка. - Там и оставайся. Сейчас приди ко мне и возьми для вас еды. Что бы снаружи и внутри дома не случилось, на улицу ни в коем случае до утра не выходить, в своей комнате тебе тоже делать нечего. Я все закрою и блокирую. На улице уже появились подозрительные люди, так что будьте внимательными. Как поступить в крайнем случае, ты Мери , знаешь.
        Мери быстро вскочила, подбежала к шкафу, ловко его открыла и исчезла в проходе. Вскоре она вернулась с большой корзиной всевозможной снеди, а так же с узелком одежды. Забрав у неё тяжелую корзину, я непонимающе уставился на узел с одеждой.
        - И не смотри так удивленно, я привыкла спать в ночной сорочке, в любой другой одежде я заснуть не смогу
        . - А что, леди думает, что ей придется ночью спать? Я в этом весьма сомневаюсь....
        - А ты не сомневайся, может быть мне хочется покрасоваться перед тобой, вдруг ты да и обратишь на меня внимание как на молодую и довольно симпатичную девушку.
        - Мери, тебя кто - то жестоко обманул, ты ни какая не симпатичная, - но увидев, что девушка нахмурилась и даже расстроилась, поспешно добавил,- ты просто привлекательная и красивая, но ни как не симпатичная.
        Мой такой выверт заставил её надолго задуматься и замолчать, что позволило мне заглянуть в корзину с едой. После длительных размышлений, Мери, наконец то, спросила:
        - Арг, а какая разница между симпатичной и привлекательной?
        - Видишь ли Мери, симпатичной или симпатичным может быть все что угодно, и человек и девушка и вещь, а вот привлекательной только девушка и то не всякая, а только красивая. Ведь своей красотой она привлекает.
        - Так значит я привлекательная и красивая, тогда почему я тебя не привлекаю?
        - Ну во - первых у меня вроде как бы есть девушка. Во - вторых тебе ещё рано думать, как и кого привлекать, следует подрасти на пару лет, а в третьих,- у тебя все ещё впереди. Не торопись взрослеть и постигать все "прелести" взрослой жизни.
        - Ты это таким тоном сказал, словно у тебя что то уже произошло в жизни, а ты ведь не намного старше меня. Бабушка сказала, что семь лет разницы между мужчиной и женщиной самый оптимальный вариант. Так что у тебя там произошло?
        Не знаю почему, но я решил немного раскрыться:
        - Видишь ли, у меня была девушка, которая мне очень нравилась, я даже был готов жениться на ней. Я тоже ей нравился, но оказалось, что нравился не только я один, но и другие. В общем я узнал, что до меня она была очень близка ещё с несколькими молодыми людьми и узнал об этом не от неё, а от других. После этого мы расстались.
        - Ну и что из этого, что у неё кто - то был до тебя? Разве это так важно?
        - Мери, ты предпочитаешь носить новые платья или покупаешь уже ношеные?
        - Что за вопрос, конечно новые, почему я должна донашивать что то за кем то?
        - Вот ты и ответила на свой вопрос. Я тоже предпочитаю, что бы моя девушка, жена, принадлежала и любила только меня и никого другого. А той, которая ходила по рукам, у меня веры нет. Она может предать в любой момент и встретить другого. Вся беда в том, что она стремилась поскорее вкусить прелести взрослой жизни и она поспешила это сделать, а теперь и рада бы все вернуть назад, а не получится. Я ведь истинный и на меня магия не действует. Да и обман вся ваша магия.
        8.
        Мери видимо поняла мое состояние, и мы надолго замолчали.
        - Ты странный Арг, - после длительной паузы произнесла она,- до тебя у нас весной жил тоже претендент, так вот он мне проходу не давал, все норовил дотронуться до меня, провести своей рукой по ягодицам, плечам, груди....
        - А тебе это нравилось, - подхватил я,- ты почувствовала себя взрослой девицей, внимание и поглаживания тебя возбуждали, будили в тебе женщину. И чем все это кончилось? Хочешь угадаю? Когда ты уже готова была растаять и уступить ему, он исчез?
        - А откуда ты это знаешь? Он действительно исчез, даже не зашел попрощаться, когда завалил один из экзаменов. Больше я его не видела и ничего о нем не слышала.
        Мы вновь замолчали.
        - Арг, а что такое любовь? Как понять, что я влюблена и что это на всю жизнь?
        - Не знаю Мери и никто этого толком не знает. У каждого это происходит по своему, по - особому. Наверное, когда ты поймешь, что человек тебе дороже собственной жизни, это и есть любовь. А впрочем не знаю....
        За окнами уже давно стемнело, и было подозрительно тихо. Даже ночные птицы не пели.
        - Надо пересесть на пол и желательно подальше от окна, мало ли что.
        Я сорвал одеяло со своей постели и расстелил его в углу, уселся по - удобнее на него, достал свои клинки и положил их рядом. Мери пристроилась рядом со мной. Я переложил один меч, так что бы она даже случайно не дотронулась до него.
        - Не бойся, я не порежусь, а можно я его поближе рассмотрю,- и она протянула руку, что бы взять мой меч и тут же получила по рукам.
        - Мери, это не простые клинки, даже малейшая царапина, порез, нанесенные ими - смертельны. И это не шутка.
        Девушка не обиделась: - Я примерно так и думала, - ты сам особый и мечи у тебя должны быть особые.
        - Мери, тебе не кажется, что настало время нам немного перекусить, пока вокруг все тихо и спокойно.
        - Ты бери, ешь, а мне кусок в горло не лезет почему то.
        Однако глядя на то, как я с аппетитом ем, Мери тоже пристроилась к корзине. После того, как ей в горло все - таки пролезли гусиная лапка, два куска пирога, фрукты и почти что полная кринка молока, молодую леди потянуло в сон, и вскоре она сладко посапывала на одеяле, свернувшись калачиком. Я встал, разминая ноги, прикрыл её второй половинкой одеяла и позвал Весельчака. Он появился незамедлительно и сразу же оседлал мне шею.
        Кивнув в темноте головой на корзину, я сказал:
        - Можешь похозяйничать там, только оставь что нибудь девчушке на утро, и присмотри за ней, а мне надо отлучиться.
        Для себя я уже давно решил, что не буду отсиживаться, не гоже лорду исполнителю от кого либо прятаться. Это не я должен бояться бандитов и преступников, а они меня.
        Я снял с себя новую рубашку и надел по верх кольчуги ту, что принесла Мери, а также плащ. Вот теперь я готов. Осторожно отодвинув шкаф, и внимательно прислушиваясь к любому шороху и шуму, я на ощупь пробрался в комнату молодой леди. Вернув на свое место точно такой же шкаф как и в моей комнате, я остановился, не зная что делать. Везде царила тишина, и не раздавалось ни одного звука. Посторонних в доме не было, по - крайней мере, я ничего не чувствовал. Я уж было собрался на ощупь пробираться к выходу, когда услышал легкое поскрипывание половиц, а потом увидел и небольшой лучик света.
        - Все - таки не выдержал, решил выйти,- раздался голос старой Хельги. - Их там много и они ждут и ищут тебя по всему городу. Все братство вышло сегодня на охоту, а распоряжение о патрулировании от Хирона так и не поступило.
        - Хельга, я лорд исполнитель и это мой долг. Агрикола должна быть очищена от мрази и скверны. И чем скорее это произойдет, тем лучше будет для всех.
        Она ничего не ответила, а только покачала головой. Проводив меня к выходу, уже в спину она произнесла: - Сегодня прольется много крови, многие попадут в объятия смерти, да хранит тебя бог. Я думаю, ты знаешь, что делаешь.
        Прямо с крыльца, но не того парадного, что вело в дом, а с того, что вело в сараи, я шагнул в темноту внешнего двора. Пришлось подождать, пока мои глаза привыкнут к скудному освещению, что давала луна и я смогу различать предметы или их контуры на расстоянии. Пока я стоял, мои глаза ухватили какое то движение у забора и вскоре я уже мог различить тень человека, что пробирался от калитки к дому. Вот он остановился и негромко свистнул. Знакомый свист, таким обменивались между собой члены братства. А в калитку в это время вошли ещё двое и так же, соблюдая предосторожность, направились в сторону дома.
        Я похвалил себя за предусмотрительность,- ведь на мне был надет темный плащ, а слабый свет не позволял блестеть моим клинкам, да и до поры до времени я прятал их за своей спиной. Троица остановилась и стала совещаться:
        - Вопрос стоит так, или не будем дожидаться подмоги и проникнем в дом, а там судя по всему все спят, или ждем десяток Жиру и берем дом штурмом.
        - Если этот гадёныш там, то от шума он может проснуться и тогда нам придется несладко. Я предлагаю проникновение, - договорить я им не дал. Возникнув как призрак возле них, я нанес удары в лицо каждому, после чего их же мечами пригвоздил тела к земле. Прокравшись к калитке, я выглянул на улицу. Не заметив ничего подозрительного, я двинулся в сторону школы.
        Буквально через пятьдесят метров я услышал дробный топот. Навстречу мне шли не менее десяти человек. Возможно, это и был тот самый десяток Жиру, который ожидала эта троица. Этот, не этот, какая разница? Главное их путь пролегал мимо меня и на этом месте, где мы встретимся, должен быть закончен. Я прислонился к забору и стал ждать. Топот усиливался и вот на улицу вынырнули из за поворота тени. Они торопились и не смотрели по сторонам. Это дало мне преимущество внезапного нападения, чем я и воспользовался. К тому же, только несколько человек шли с мечами в руках, у большинства они были в ножнах, а что бы их извлечь, тоже нужно некоторое время.
        Я буквально ввернулся в эту группу, нанося удары в разные стороны. Причем, не зная есть ли на ком нибудь из них кольчуги или доспехи, удары я наносил в неприкрытые руки, ноги, лицо и шею. О своей защите я почти что не беспокоился, так как внезапность нападения и оторопь среди красно ленточных сделали свое дело. Мне не повезло только в одном, какому то самому прыткому удалось сбежать с места схватки и он вереща от испуга на всю улицу, сломя голову, понесся в сторону центра города. Теперь своим криком он всполошит всех, и я решил пока не пробиваться к школе, а немного попетлять по кривым улочкам Агриколы. Я оказался прав. Группы братства смерти стали стягиваться к центру, а те, которые попадались мне, уже никуда не шли. Таких групп, от трех до пяти человек, я встретил четыре. Не счастливое число для Мерилена. Повезло только одному, которому я дал убежать, что бы он внес сумятицу в ряды красно ленточных и те бросились меня ловить подальше от школы. Петляя по улицам и прислушиваясь к малейшему шуму я оказался на торговой улице и там чуть было не проворонил нападение на себя из засады.
        Во - первых торговая улица было освещена факелами, во - вторых она была безлюдна и я на мгновение расслабился. Хлесткий удар в спину между лопаток быстро привел меня в чувство. Развернувшись я увидел троих, одетых в форму воспитанников школы. Один из них с сожалением сказал:
        - Я же говорил, что надо было бить в голову, а ты - " мой меч пробьет любую кольчугу, любую кольчугу" передразнил он кого то.
        Вспыхнула яростная схватка. Да, это были не лавочники и проходимцы, это были почти что готовые воины, но и им не хватало выучки, скорости, а главное они действовали по заученной схеме, что в конечном итоге и предопределило исход столкновения.
        Воткнув их мечи им в грудь, я выругался; - Сволочи, такой плащ испохабили.
        Уже проходя мимо дома братьев, я услышал скрип двери и мгновенно развернулся на звук. В проеме стоял Чалдаш и протягивал мне металлическую конусообразную шапку:
        - Мы не воины и смелости у нас хватило только на то, что бы запалить факелы и поддерживать огонь, да вот помощь какую - никакую оказать. Одень, голову прикроет и от шального удара спасет, только ремешки не забудь закрепить, а то слетит.
        Я поблагодарил его кивком головы и тут же надел шапку на голову и закрепил ремешками под подбородком. Шапка была по моему размеру и крепко держалась на голове, а главное, она не сковывала движения и не препятствовала слышать все вокруг.
        С торговой улицы я свернул в уже знакомый мне проулок и буквально через сотню шагов наткнулся на большую группу членов братства смерти, которые окружили двух воинов и пытались их поразить. Только у них ничего не получалось. Несколько трупов уже валялось у их ног, а они стоя спина к спине, спокойно отражали вялые атаки. Это был Тос и Батл. Так вот оказывается, почему они не смогли пробиться к дому Хельги, их перехватили по дороге.
        - Что здесь происходит? - грозно спросил я. - Всем повернуться ко мне лицом! После чего поднял правую руку перед лицом и произнес кодовую фразу. Вспышка багрово - красного света подтвердила, что теперь я выступаю в качестве лорда исполнителя. Все, включая и Тоса и Батла замерли, даже те, что ещё стояли ко мне спиной застыли.
        Мой приговор был краток и суров. - Все, кто посягнул на устои государства, приговариваются к смертной казни. Немедленно. Сэрам Тос и Батл привести приговор в исполнение. Вы хотели встретиться со смертью, - ваше время пришло.
        Засверкали мечи наставников школы и вскоре около двух десятков трупов лежали в крови. Некоторые из них ещё хрипели, но их же мечи с красными лентами воткнутые им в грудь, избавили членов братства от мучений. Только теперь Тос и Батл пришли в себя. Сэр Тос стукнул себя по лбу:
        - Старый дурак, и как я сразу не догадался. Ну не может такой молодой парнишка так мастерски владеть мечами. Конечно же он лорд исполнитель, только им доступно высшее мастерство. А ведь он мне и намекал, когда сказал, что самирские клинки взял в качестве трофеев, да я пропустил это мимо ушей.
        - Не кори себя дружище, мне тоже такая мысль и в голову прийти не могла. Сэр Агр,- лорд исполнитель? Дикость. Все лорды, с которыми меня сводила судьба, были воинами прошедшими огонь и воду, а этот ещё мальчишка...
        - Всё господа? Обсудили мою скромную кандидатуру? Предлагаю заняться более полезным делом и продолжить чистить город от скверны.
        После некоторого раздумья я продолжил: - Мой план прост. Вы идете вдвоем вперед и служите приманкой для членов братства. Как только они нападают на вас, я вмешиваюсь. Если их не более полутора десятков, расправляемся обычным способом, если больше, я использую свое положение лорда принимающего решения.
        - Только казней больше не надо, - попросил сэр Тос,- лучше каторга. Все таки многие из них попали в братство по собственной глупости и из - за бахвальства.
        - А убивали они других тоже из - за бахвальства? - резко возразил я. - Ладно, посмотрим, может быть кого и помилуем, но все воспитанники школы будут казнены. Зло будет выжжено каленым железом. Среди тех, кто призван стоять на страже мира и порядка в Мерилене, не может быть предателей. К тому же я потребую пересмотра выданных патентов за последние пять лет, и боюсь, что многие лишаться права самостоятельной деятельности с поражением в правах.
        Наша дорога в центр города растянулась надолго. Буквально через каждые три - пять минут вспыхивали жаркие схватки. Зачастую члены братства нападали со спины, казалось им не будет конца. Хорошо, что хоть мои спутники были одеты в полные доспехи, но верхняя одежда и на них и на мне давно уже превратилась в лохмотья. А потом что то изменилось. Братство смерти исчезло с улиц. Батл предположил, что все они отошли к дому лорда города и там сосредотачиваются для решающей схватки.
        - А при чем здесь лорд Хирон? - поинтересовался я.
        - Видите ли лорд, - вмешался сэр Тос,- мы уже давно подозревали, что именно он возглавляет братство смерти, а вчера мне наконец то удалось проникнуть в рабочий кабинет Хирона и там мне попались весьма интересные документы.
        Хирон вступил в сговор с самирами и заручился их поддержкой. Он решил отделить Агриколу от Мерилена и объявить себя правителем. Из его записей следует, что через несколько дней сюда прибудет отряд наемников самиров для поддержки...
        Час от часу нелегче. Так вот чем объясняется, что граница с самирами полностью открыта и никем не охраняется. И о чем только думает и куда смотрит верховный лорд?
        - Прежде чем мы пойдем к дому Хирона, следует зайти в школу. Втроем мы не справимся, и большая часть красно ленточных скроется из города, а отлавливать их по всей стране весьма проблематично, да и своим поведением они дискредитируют всех истинных. Ведь для магиков нет разницы с Агриколы ты или нет.
        Уже начало светать и очередной осенний день пока ещё несмело вступал в свои права. Школа не спала. Около тридцати претендентов и учеников стояли возле стола секретаря и чего то ждали. Увидав нас, они зашумели. Я подошел ближе, поднял руку и произнес кодовое слово. Все затихли и замерли.
        - Те, кто входит в состав братства смерти, поднимите правую руку вверх. Сразу же взметнулись несколько рук. Я обернулся, и Тос и Батл смотрели с удивлением. Удивился и я. Среди тех, кто поднял руку, был только один воспитанник школы и пять претендентов.
        - Изолировать их, разбираться будем потом для чего они остались здесь, то ли решили порвать с братством, то ли получили задание ударить нам в спину. Хотя по стойте,- я подошел к одному из претендентов,- Отвечай, с какой целью вас оставили здесь.
        Неживым голосом он поведал: - Наша пятерка оставлена в распоряжении выпускника Смита и должна в случае необходимости ударить в спину тем, кто будет противостоять братству. За это нам обещаны патенты, не зависимо от результатов экзаменов.
        Когда красно ленточных увели, я опустил руку. - Сэр Тос, сэр Батл, наберите добровольцев из числа претендентов, которые пойдут с нами на штурм дома Хирона. Объясните будущим воинам, что у них одна задача, уничтожать всех, кто окажет сопротивление и обезоруживать тех, кто сдастся без сопротивления. Вам придется быть на острие атаки, я действую самостоятельно. Начало выдвижения через семь минут. Сэр Тос, уделите мне пару минут.
        - Лорд исполнитель, я в вашем распоряжении... - Тос, мне надо проникнуть в башню, подозреваю, что она соединена с домом Хирона и я опасаюсь удара в спину. Если я там ничего не найду, то присоединюсь к вам.
        - Я провожу вас мой лорд и открою дверь. Я теперь знаю как это сделать, я видел.
        Мы быстро подошли к башне и Тос показал, на какой кирпич мне надо нажать, что бы дверь открылась. Понимая, что если и существует ход, то он расположен внизу башни, наверх я даже не стал подниматься. Лестница ведущая вниз уперлась в небольшой коридор, а тот в стену.
        Ждать, когда кто то появится с той стороны, я не собирался, по этому стал внимательно осматривать стену, ища хоть какой ни будь намек на использование кладки не по назначению. Осмотр я начал с самого верху и до пола. Только один кирпич в самом низу несколько отличался от остальных, вот по нему то я и пнул носком сапога на удачу. Кусок стены без всякого шума повернулся вокруг своей оси, открывая мне проход дальше.
        Ход петлял, но к счастью не разветвлялся. В полной темноте мне приходилось идти опираясь рукой о стену, и так как я шел очень медленно, то без труда заметил вдалеке сполохи огня. Кто то шел мне навстречу с факелом в руках, и шел очень быстро, почти бежал. Спрятаться мне было не где и я встал, широко раздвинув ноги в готовности к схватке. Навстречу мне, поминутно оборачиваясь бежала девушка с растрепанными волосами. Свет факела слепил её и по этому она меня не видела до тех пор, пока не наткнулась на меня. Она вскрикнула, выронила факел и без чувств упала на пол, правда перед этим ткнувшись мне в грудь, так что упала она аккуратно, и не больно. Я поднял факел и осветил её лицо. Чудные дела творятся в Агриколе. Передо мной была дочь Хирона - леди Люка. Я слегка похлопал её по щекам и она открыла глаза.
        - И куда или от кого бежала молодая леди? Она непонимающе уставилась на меня: - Кто вы и как сюда попали? - Вы знаете леди, у меня к вам такой же вопрос, советую ответить, а то я чувствую за вами погоню и вижу отблески света на стенах.
        Девушка села на пол и попыталась принять независимый вид: - Я леди Люка, дочь лорда Агриколы - Хирона. - Думаю бывшего лорда Агриколы. Я повторю свой вопрос от кого и куда вы бежали.
        Видя, что отвечать все равно придется, она вздернула подбородок и гордо произнесла: - Я шла предупредить воспитанников школы и претендентов, что на них готовится нападение и во главе этого нападения стоит мой отец. По моим пятам идет отряд из десятка выпускников школы во главе с сэром Тундук. Он заменил при отце его помощника - наставника Шер.
        - Вот и прекрасно, я как раз их и разыскиваю. - Юноша, в одиночку вы ничего не сможете с ними сделать, это лучшие клинки школы, наставник Шер занимался с ними по индивидуальной программе.
        Я поморщился, ну до каких пор мне будут говорить о лучших, сильнейших, непревзойденных и прочих клинках. Кто это определял, в каких схватках или соревнованиях?
        - Леди не хочет встать с холодного пола и отойти к стене, что бы не мешать мне? В качестве помощи можете подержать факел и посветить мне, хотя если вы уйдете, я не буду в обиде.
        Приняв мою руку помощи, девица взяла факел из моей руки и гордо встала у стены. Вот и ладненько, не сбежала, не грохнулась в обморок, к тому же выступила против своего отца. Смелая.
        А вот и топот преследователей, всполохи огней на стенах заплясали сильнее и вскоре вся группа, тяжело дыша, выбежала в коридор. Действительно, они представляли из себя внушительную силу и в первую очередь тем, что все были или в кольчугах или доспехах. Увидав меня, они резко остановились, словно наткнулись на стену.
        Раздался визгливый голос: - Ну что вы встали, вас десять воинов, лучших из лучших, в атаку мои храбрецы!
        Да только атаковал я, а не они. Было хорошо, что коридор в котором мы встретились не был достаточно широким и нападать они могли максимум по двое - трое и к тому же мои клинки перехватывали любые попытки обойти меня. Лязг, проклятия, стоны, все смешалось в беспорядочности криков и звуков. То один, то другой нападавший падали мне под ноги, а я продолжал наступать, нанося удары по рукам, лицу, голове. Двое последних и сэр Тундук не выдержали моего натиска и, побросав факелы, в панике понеслись назад.
        Чуть отдышавшись и с тоской в очередной раз посмотрев на свои лохмотья от рубашки я со вздохом произнес: - Не будет ли так любезна леди Люка и не проводит ли она меня в дом своего отца?
        Молодая леди стояла бледная, как говорится без кровинки в лице, и вместо ответа она мне просто кивнула. Со страхом смотря на поверженных "лучших клинков школы" , осторожно переступая через их тела и старательно обходя лужицы крови, она подошла ко мне только для того, что бы упасть в очередной обморок и прямо мне в руки. Пришлось опять приводить её в чувства. Она, как только открыла глаза, вцепилась в мою руку:
        - Пойдемте отсюда скорее, мне страшно, я теперь не смогу спать по ночам из за того, что вид этих молодых людей будет преследовать меня, как только я закрою глаза....
        - Эта лестница ведет в покои моего отца, в его кабинет, но вам лучше там не появляться, вдруг там вас ждет засада и хоть вы показали себя храбрым и смелым рыцарем (наконец то она разглядела мои шпоры, хотя и не факт), вам лучше попасть в дом через мою комнату. Идемте я вас провожу.
        Мы поднялись по маленькой боковой лестнице и оказались в большой комнате, где царил идеальный или почти идеальный порядок. Все разложено и расставлено на своих местах, аккуратные стопочки вещей, букетики цветов в вазах и везде чистота, а кроме того, на столе лежало несколько книг, что никак не вязались с баночками, пузырьками, разными щеточками и расческами.
        Быстро пройдя к двери, я прислушался и даже принюхался, но ничего не обнаружил. С треском раскрыв ногой дверь, я выскочил в коридор, а там.... было пусто. Бегом я спустился на первый этаж по лестнице, но и там было пусто. Шум раздавался на улице. Там шел бой не на жизнь, а на смерть. Я вышел на крыльцо и окинул схватку взглядом. Тос и Батл со своими отрядами теснили противника на флангах, как бы охватывая его основные силы, но в центре словно скала стоял Хирон и все атаки разбивались о него. Интересно, на что он надеялся, или у него в рукаве есть что такое, что может изменить ход сражения?
        Перекрывая шум и лязг, я громко, на грани срыва голоса, прокричал:
        - Как лорд исполнитель приказываю всем опустить оружие, кто не подчинится, будет наказан по всей строгости законов Мерилена! Только после этого я поднял руку и произнес кодовую фразу. Привычно блеснул багрово красный свет и все застыли.
        Сэры Тос и Батл! Займитесь разоружением членов братства. Лавочников и прочих отделить от воспитанников школы. Хирон, подойдите ко мне. Вскоре образовались две группы красно ленточников. Причем меньшая состояла из воспитанников школы, а вторая из разного сброда. Я подошел к большей группе и произнес приговор.
        - За участие в разбойных нападениях на жителей Агриколы, попытку государственного переворота и сговор с самирами, я вас приговариваю каждого к пяти годам каторжных работ с выплатой виры в казну города, которая затем будет распределена между семьями пострадавшими от действий незаконного братства.
        Клятвопреступников из числа воспитанников школы я приговариваю к смертной казни. Своими действиями вы опозорили высокое звание воина Агриколы и не заслуживаете снисхождения. Завтра в полдень вы будете повешены на центральной площади.
        Раздался зычный голос: - Как верховный лорд Мерилена, я заменяю повешение усекновением головы в указанное время на указанном лордом месте.
        9.
        Только сейчас я заметил появившихся воинов в ярко блестящих доспехах. Их было не больше десятка, но все они были лордами принимающими решения. Наши перстни радостно стали перемигиваться. Среди них выделялся человек, у которого перстень не мигал, а постоянно горел радостным красным светом. Я сбежал с крыльца: - Милорд, рад приветствовать вас в Агриколе.
        - И я рад встрече с вами сэр. Мне поручено объявить вам, что с этой минуты вы стали хранителем.
        - Милорд, я ни какой не хранитель, я сэр Самр, лорд исполнитель из дома лорда смотрителя Хорха, на некоторое время принявший имя сэра Аргуса,- Арга.
        - Я знаю кто вы лорд Самр, но, к сожалению, титул хранителя присваиваю не я, а те, кто стоит значительно выше меня. Отныне к хранителю севера и центральных районов, присоединился и хранитель Агриколы,- наших южных земель.
        Словно в подтверждении его слов на небе внезапно громыхнуло и сверкнула молния, которая буквально не только ослепила нас, но и вонзилась в шпиль башни. А верховный лорд словно не замечая этого продолжил:
        - Я думаю милорд, что вы уже определились с кандидатурой нового лорда города? Если нет, то я рекомендовал бы вам обратить внимание на сэра Тос, а руководителем школы я назначаю сэра Батл, с присвоением ему титула лорда. Вы не против милорд?
        Естественно я был ещё как не против. Подойдя к неподвижно стоящему Хирону, я снял с него золотую цепь и быстро водрузил её на шею лорду Тос, пока он не сбежал куда нибудь.
        - Лорд, поздравляю вас с этим назначением. Работы вам предстоит много, но думаю, что с помощью своих друзей и единомышленников, вам она будет по плечу.
        - Благодарю за честь лорд хранитель, но справлюсь ли я?
        - Уверен, что справитесь.
        - Милорд,- обратился я к тому, кто вправе принимать решения и отдавать приказы, - я хотел бы с вами поговорить наедине.
        Мы вошли в холл дома, который теперь принадлежал лорду Тос:
        - Милорд, я не могу быть хранителем, у меня даже нет патента на право самостоятельной деятельности, я ещё и лордом исполнителем не совсем уверенно себя чувствую, а тут хранитель целого края.
        - Сожалею мой лорд, но ничем помочь не могу. Это не мое решение и я сам обязан ему подчиняться.
        - А в чем заключаются мои обязанности как хранителя?
        - Понятия не имею мой лорд. Могу только сказать, что я не имею права вмешиваться в ваши приказы, распоряжения и решения. Исключение составляет только одно положение: - своей волей я могу заменить одну смертную казнь на другую, что я и сделал, заменив повешение усекновением головы. Все - таки они воины, пусть и не состоявшиеся. А что вы собираетесь сделать с Хироном?
        Я пожал плечами: - Есть лорд города, пусть он и принимает решение. Я, со своей стороны, посоветую ему устроить суд над бывшим лордом. Пусть посмотрит в глаза жителям, матерям и вдовам погибших и пусть они сами примут решение. Кстати, по словам лорда Тос, скоро к Агриколе должен подойти отряд наемников самиров, которых Хирон вызвал себе на подмогу.
        - Этому есть какое то документальное подтверждение?
        - Да, лорд Тос сказал, что он обнаружил какие то бумаги, где об этом говориться.
        - Если вы не против лорд хранитель, то я хотел бы с ними ознакомиться.
        - А почему я должен быть против?
        - Основные документы скоре всего хранятся в башне. Башня же принадлежит хранителю и вы вправе запретить доступ туда любому.
        - Я обязан там жить?
        - Нет конечно, это ваша резиденция, вы можете жить как там, так и в любом другом месте. Сразу же добавлю, что вы можете жить там один или с кем то. Вы вольны посещать любой уголок страны или как хранитель, или как частное лицо, или как лорд исполнитель до тех пор, пока не передадите кому - либо другому достойному свой перстень. На время вашего отсутствия доступ в башню имеет только лорд Агриколы, или человек которого башня знает. На сколько мне известно, в башне хранится летопись хранителей....
        Когда мы вышли на крыльцо, на улице никого уже не было. Проводив верховного лорда, я вернулся в дом лорда Агриколы. Медленно и тяжело я поднимался на второй этаж. Усталость и нервное напряжение сегодняшней ночи и дня давали себя знать. Я собирался вернуться в башню, но предпочел это сделать через комнату леди Люка, просто другого пути я не знал, а по улице мне идти не очень хотелось.
        Когда я открыл дверь, молодая девушка вздрогнула и встала из за стола. Я махнул ей рукой, позволяя садиться.
        - Насколько мне известно, лорд Тос одинок, у него нет семьи, родных и близких, а в этом доме ему понадобится управительница, которая будет заботиться о том, что бы он был накормлен, имел возможность спокойно отдохнуть, а его одежда всегда была в порядке. Если сумеете себя показать с этой стороны, то вам никуда переезжать не надо. Кстати когда появится лорд Тос, передайте мою просьбу,- организовать уборку коридора, что ведет в мою башню. А теперь покажите мне другую дорогу, что ведет в рабочий кабинет лорда города, а то как то неудобно постоянно передвигаться через вашу комнату, это может повредить вашей репутации.
        - Репутации?- Люка горько рассмеялась,- И это после того, как отец торговал мною как какой нибудь куклой, обещая то одному, то другому выдать за него замуж? Какая уж тут репутация? Ненавижу его!
        Мне стало жалко эту девушку, на которую свалилось столько несчастий:
        - Все образумится, вы ещё найдете свое счастье.
        - Вот только не надо меня жалеть, если ждете, что я расплачусь и буду сетовать на судьбу, то не дождетесь.
        В башню я попал только минут через тридцать. Причем когда я шел по коридору, то его стены светились, и мне совсем не пришлось пользоваться факелом. Башня признала меня, хотя я и не знаю, как это произошло. Стена сама открылась передо мной, и я оказался внутри. На лестнице тоже засветились стены, пока я поднимался на самый верх. Если это какая то магия, то не понятная, так как я её видел. Помещения внутри башни оказались значительно больше, чем это могло показаться, если смотреть на башню снизу. С удивлением я обнаружил две приличных спальни, комнату для умываний с небольшим бассейном и горячей водой в нем, большую кухню, кладовую, туалетную комнату, женскую комнату с большим зеркалом и шкафами для одежды.... Мне было непонятно, как все это разместилось на таком маленьком пятачке, но я решил не ломать над этим голову.
        В рабочем кабинете я действительно нашел много различных бумаг Хирона. Я стал их внимательно читать, и передо мной раскрывалась картина предательства могущественного лорда. Началось все с малого. Какой - то племенной вождь самиров писал "своему дорогому другу" о том, что его не ценят в Мерилене, верховный лорд только и делает, что выгребает все из казны Агриколы, оставляя только крохи, что Агрикола кормит весь Мериленд. И эти мысли повторялись из письма в письме. (интересно, а как и через кого они сюда доставлялись?). Потом появилась мысль о том, что в Агриколе стало появляться много иноземцев, и коренные жители стали отодвигаться на второй план. Потихоньку лорда стали убеждать в необходимости ограничения приема истинных. Дальше больше....
        Среди бумаг я нашел подробную инструкцию как отбирать в члены братства, списки тех, кто жертвовал на него деньги, а, самое главное, кто и сколько заплатил за получение патентов, минуя экзамены и через кого эти платежи осуществлялись. Здесь же были списки так называемых десятников, которые возглавляли свои группы, а вот перечня всех членов братства смерти я так и не нашел. Зато нашел большой сундук доверху набитый золотыми. Это была или казна красно ленточных, или плата за незаконные патенты.
        Сколько бы ещё я просидел, разбирая бумаги - не известно, но из башни меня выгнало острое чувство голода. С кухней я ещё не разбирался и счел за благо вернуться в дом старой Хельги. Окончательного решения я ещё не принял, но если соберусь перебираться в башню, то следовало рассчитаться за гостеприимство с хозяйкой и забрать свои вещи.
        День уже клонился к закату, как мимолетно время, не успел оглянуться, а уже и вечер наступил. В моей комнате меня ждала Мери. Как только я вошел, она сразу же бросилась мне на грудь и расплакалась:
        - Почему ты бросил меня одну, да ещё с каким то чудовищем? Тебе что трудно было сообщить, что у тебя все в порядке и ты жив? Ты бессердечный чурбан и самовлюбленное животное.....
        После я услышал ещё несколько "лестных эпитетов" в свой адрес и Мери наконец - то успокоилась. Уже без всхлипываний и рева она почти что спокойно произнесла:
        - От тебя пахнет потом и кровью. И что это за лохмотья на тебе надеты? Это та рубашка которую я только вчера отстирала и заштопала? А это то, что осталось от твоего нового плаща? Ты что его специально на ленточки и кусочки резал?
        - Мери, не приставай с расспросами к лорду,- в комнату вошла старая Хельга,- видишь, он от усталости еле на ногах стоит, а тут ты ещё на нем повисла. Милорд, баня готова и ждет вас, ужин тоже. Только можно один вопрос?
        Я кивнул головой.
        - Что за невидимого стража вы оставили охранять дом? Он разорвал горло двум в вашей комнате, и ещё двоих я нашла в доме, и у них тоже было разорванно горло. Вы же истинный, вам магия не доступна.
        - Хельга, я попросил ночного охотника присмотреть за Мери.
        Девчонка тут же сунула свой нос в разговор взрослых:
        - Ночных охотников не бывает, это все сказки, их никто ни разу не видел. Так и скажи, что не хочешь говорить и делиться с нами своей тайной. А за заботу спасибо, только кто то ночью почти все продукты в корзине съел, наверное твой невидимка. Бабушка что только не делала, что бы разглядеть его, но у неё ничего не получилось.
        Мери отошла от меня и по хозяйски уселась на один из стульев.
        - При случае я познакомлю тебя с Весельчаком, а сейчас сестренка, извини, я действительно устал, пойду быстренько ополоснусь, поем и лягу спать. Эти сутки были очень тяжелыми для меня.
        - Бабушка, ты слышала? Он назвал меня своей сестренкой. А почему не любимой или ещё лучше - невестой?
        Старая Хельга недовольно проворчала: - Мери, прекрати паясничать, лорд действительно устал и ему не до твоих шуток.
        Что бы побыстрее прекратить этот разговор, я, не мешкая, взял смену белья и вышел из комнаты.
        В предбаннике было сухо и тепло, а в самой бане густые клубы пара поднимались под самый потолок. Я расслаблено лег на полку и даже, по - моему, немного заснул. Очнулся я тогда, когда руки Мери стали растирать и массировать мне плечи и спину.
        - У тебя много синяков, бабушка была права, когда дала мне специальную мазь. Тебе здорово досталось, но ничего, я тебя подлечу "братишка".
        Только тогда, когда по её требованию я лег на спину, заметил, что и на Мери не было ничего надето.
        - Ты что это в таком виде заявилась?
        - Ой, какие мы стали стеснительные. Ты что до этого ни разу в банях не мылся?
        - Мылся конечно, но там кругом был народ, а тут мы с тобой вдвоем. Ты подумала, какие сплетни могут о тебе пойти?
        - Вот и пускай пойдут. Пусть все думают, что я стала твоей женщиной, а то ишь ты, сестренку нашел.
        - Мери, тебе сколько лет?
        - А при чем тут - сколько лет? Смотри, у меня уже и грудь есть, и мысок темный,- смеясь, она легла на меня сверху и прижалась всем телом.
        Я действительно почувствовал как её напряженные и острые соски буквально прожигают мою грудь. Рывком сев на полку и придержав девушку руками, что бы она не упала вниз, я отодвинул её от себя.
        - Мери, давай мы не будем играть в игры, в которые тебе ещё играть рано.
        - А вдруг ты не дождешься, когда мне исполнится пятнадцать? К тому же ты сам мне признался, что у тебя как будто вроде есть девушка. Вдруг она меня опередит?
        - У меня действительно есть девушка, и она дала клятву верности и ждет меня.
        - А ты ей напиши, что встретил другую.
        - А я другую встречать не собираюсь. Леди, ещё раз повторю,- вы для меня как младшая, взбалмошная и избалованная сестренка.
        - Ну вот, я к нему со всем пылом своей первой любви и жаром девичьего тела, а он нос воротит. Ладно, ладно, больше не буду проверять тебя на прочность. Наверное ты её по настоящему любишь, если отказался от такого сокровища как я. Расскажешь мне о ней как нибудь потом?....
        Из бани мы вышли вместе распаренные и жаркие. Ужин уже ждал меня на столе, и Мери ушла переодеваться в свою комнату. Наконец - то я мог остаться наедине со своими мыслями и поразмышлять в спокойной обстановке. А подумать следовало о многом. Даже визит Весельчака за своей порцией каши, не смог оторвать от размышлений. А этот оболтус по хозяйски развалился у меня на шее после того, как поел и стал сначала водить своим пушистым хвостом по моему лицу, а потом ловить его своими лапами и зубами. Даже появление Мери из - за шкафа не отвлекло его от этого занятия. В руках она держала какой то сосуд, из которого отхлебнула глоток.
        - Леди, вы опять в своей магической одежде? Для меня вы одеты только в коротенькую сорочку.
        - А мне лень было одевать настоящее платье, да и жарко в нем. Сам то вон только в рубашке сидишь. Ой, а что это у тебя на шее? Какой интересный и милый зверек.
        В это время милый зверек показал свои острые зубы и в мгновение ока превратился в страшное чудовище, с огромной пастью, усеянной клыками, под тяжестью которого я аж прогнулся к столу. Мери вскрикнула от испуга, да и мне стало несколько не по себе. Я и не подозревал, что ночной охотник может так менять свою форму и внешний вид. А Весельчак вновь стал самим собой и продолжил играть своим хвостом.
        - Ну вот Мери, ты и познакомилась с ночным охотником, это он охранял вас этой ночью,- я усмехнулся,- даже если ты кому расскажешь о вашей встрече, тебе все равно никто не поверит, так что лучше молчать.
        А Весельчак махнув мне на прощание своим хвостом по лицу и радостно хрюкнув в ухо, исчез, растворился в воздухе.
        - Миледи, а позвольте поинтересоваться, с какой целью вы в столь позднее время нанесли мне визит?
        - Бабушка просила передать тебе этот взвар. Она сказала, что это тебе поможет лучше всяких мазей и натираний.
        Мне передали небольшой кувшинчик с какой то мутной жидкостью, из которого Мери недавно отпивала. Я с сомнением посмотрел на его содержимое, понюхал... и залпом выпил. Приятное тепло растеклось по всему телу, истома охватила меня, мне страшно захотелось спать.
        Девушка словно ждала этого, подошла ко мне, помогла встать и отвела на кровать, помогла улечься и легла рядом: - Бабушка сказала, что тебе необходима хорошая разрядка, а этой разрядкой может быть только девушка или женщина. Сам бы ты на это никогда не пошел, вот по этому она и приготовила для тебя и меня любовный напиток. Нас ждет с тобой страстная ночь, а утром ты все забудешь. А вообще она сказала, что не я твоя судьба, и что ты видишь во мне только сестру. Жаль конечно, но я все равно свое получу,- и она тихо рассмеялась. А я стал проваливаться в какое то полубессознательное состояние, когда мой мозг уже не контролировал мое тело и мои поступки....
        Проснулся я от того, что чей - то наглый и пушистый хвост щекотал мой нос. Я чихнул и открыл глаза. Весельчак лежал поверх одеяла и мешал мне спать, а потом исчез. Я встал, потянулся, чувствуя прилив сил, и вдруг все произошедшее этой ночью всплыло в моей памяти. И я и Мери были ненасытны в течении нескольких часов. Я не контролировал себя, и раз за разом овладевал её худеньким телом. Наконец она не выдержала, вырвалась из моих объятий, сказала, что больше не может и сбежала. У меня ещё хватило сил перестелить постель и провалиться в бездну сна....
        Однако каких либо следов ночного безумства я не обнаружил - ни скомканных простыней, ни малейшего намека на то, что Мери была этой ночью у меня в постели. Даже ни одного волоска с её головы я не нашел на подушках, да и постельное белье было тем же, что и когда я ложился спать. Расспрашивать обо всем молодую девушку мне было немного стыдно, тем более я не собирался обращаться за разъяснениями к Хельге.
        День начался с обязательной разминки и умывания холодной водой. Наличию завтрака у себя на столе я уже не удивлялся, а с удовольствием принялся трапезничать. Шкаф отодвинулся в сторону и в комнату вошла сияющая Мери. Её щеки розовели небольшим румянцем, а сама она не выглядела изнуренной от бессонной ночи. На её лице вообще не было ни каких следов, а я ведь помню, что на шее и груди должны были остаться следы от моих поцелуев, и ни какая магия или притирания не могли стереть их бесследно.
        - Я хочу увидеть твою грудь.
        - Там нет ничего, нам все это снилось, только не говори бабушке, что и я отпивала из твоего кувшина. Мне очень хотелось наверняка попасть в твой сон и самой тоже познать, что такое ночь безумной любви.
        Заметив, что я качаю головой и не верю ни одному её слову, она без всякого жеманства встала из за стола и подняла подол своего платья. Под ним была только небольшая юбочка, и на груди действительно не было ни каких заметных следов, как внимательно я не вглядывался.
        - Мери, я жду разъяснений.
        - Понимаешь Арг.... - Мое настоящее имя Самр, - поправил я её. Она послушно повторила:
        - Понимаешь Самр, если б я не отпила твоего взвара, то не смогла бы проникнуть в твой сон, и ты занимался бы всю ночь любовью с кем нибудь другой, - или со своей девушкой, которая ждет тебя, или с какой нибудь малознакомой молодой леди, которая встречалась на твоем пути и к которой ты почувствовал мимолетную симпатию или влечение. А отпив, я смогла вмешаться в сновидение, и всю свою разрядку ты проделал со мной. Только я не уверена, что нам снилось одно и то же. А давай ты расскажешь, что ты проделывал со мной во сне, а я расскажу, - что я с тобой.
        - Ты от меня сбежала, сказав, что больше не можешь,- мстительно произнес я.
        - А в моем сне от меня сбежал ты, заявив, тоже самое,- хихикнула она....
        В дверь постучали и в комнату, испросив разрешение, вошла старая Хельга. Она выглядела несколько испуганной:
        - Милорд, новый лорд Агриколы лорд Тос убедительно просит лорда хранителя оказать честь и прибыть через час на центральную площадь, где состоится казнь отступников и суд над бывшим лордом Хироном. К его нижайшей просьбе присоединяется так же тот, кто вправе принимать решения и отдавать приказы - верховный лорд Мерилена.
        - Посыльный ещё здесь? - Хельга кивнула головой,- Передай ему, что я обязательно буду.
        Смешно пятясь задом, Хельга вышла и закрыла за собой дверь.
        - Ничего себе,- присвистнула девица. - Так ты оказывается не лорд исполнитель, а лорд хранитель? А хранитель - это кто? Выше или ниже того кто принимает решения? Хотя что я спрашиваю и так ясно, что выше и на много, иначе бы верховный лорд нижайше не просил тебя прибыть на центральную площадь.
        - Мери, мне надо переодеться.
        - Переодевайся, я мешать не буду. - Мери!
        - Да знаю я, знаю, что я твоя младшая сестра,- взбалмошная и избалованная. Сейчас уйду. А мне с тобой можно? Вот подруги будут завидовать, а парни штабелями лягут к моим ногам. А ты не мог бы как нибудь при всех назвать меня своей сестрой? Девчонок это окончательно добьет.
        Подталкивая её в спину, я выставил её из комнаты и, не мешкая, пока она вновь не появилась, стал переодеваться. Парадной одежды у меня естественно не было, по - этому новые нижняя рубашка, кольчуга, верхняя рубашка, и, после некоторого раздумья, - безрукавка. Клинки на пояс, ножи на руки и я уже был готов.
        Мери ждала меня возле центрального крыльца. Оказывается, когда надо, девушки могут собираться очень быстро. Я с удовольствием заметил, что на ней одет мой подарок. Браслет и серьги таинственно мерцали в неярких лучах осеннего солнца.
        Крепко схватив меня под руку так, что я и не помышлял освободиться, мы степенно пошли в центр города. На центральной площади было не просто многолюдно, а как говорят,- яблоку негде упасть. Однако перед нами расступались и вскоре мы оказались на небольшом возвышении, где уже стояли верховный лорд Мерилена и лорды Тос и Батл. Они первыми приветствовали меня. Мы обменялись любезностями, а я шепнул верховному лорду: - Я не знаю, как себя вести в таких случаях.
        Он улыбнулся и также шепотом произнес: - Ведите себя естественно. Это нравится людям.
        В толпе, что стояла у самого помоста, я заметил мастера Чалдаша.
        - Чалдаш, - громко обратился я к нему,- моей сестре очень понравился подарок, который ты изготовил по моей просьбе. Она не снимает его днем и, по моему, даже спит в серьгах,- я подтянул Мери к краю помоста. - Ты настоящий мастер своего дела.
        Чалдаш покраснел от похвалы как девица и огляделся вокруг,- все слышали, как его похвалил сам лорд хранитель....
        Мери куда - то исчезла и вскоре я её заметил в стайке девушек, которые окружили её и на перебой о чем то расспрашивали. Она помахала мне рукой, а я в ответ погрозил ей пальцем, чем вызвал улыбки и даже смех у окружающих. Вскоре толпа заволновалась, качнулась сначала в одну сторону, а потом в другую. Это на площадь вывели осужденных на казнь бывших воспитанников школы. Подавляющее большинство из них были выпускники, без пяти минут патентованные воины. У всех из них на шеях были повязаны красные ленты, как символ того, что они принадлежали к братству смерти, что наводило ужас на жителей Агриколы.
        Я подошел к краю помоста и поднял руку. Вскоре наступила тишина.
        - Я не собираюсь отменять смертный приговор. Поступая в школу, вы принимали присягу верности Мерилену. Вы клятвоотступники, вступившие в сговор с самирами. Вы хотели расколоть нашу страну, сделать её легкой добычей для иноземных захватчиков. Нет вам прощения. Смерть ваш удел!
        Собравшийся народ подхватил мои слова и над площадью разнеслось громкое - "Смерть, смерть...."
        10.
        Казнь прошла как то буднично. Предателя подводили к плахе, опускали на колени, и лезвие меча лишало его головы. Трех человек пришлось тащить силой, они голосили, сопротивлялись, просили пощады. Один умер не доходя плахи, но ему все равно отрубили голову.
        И вот наступила кульминация. На специальный помост вывели Хирона. Куда только делась его властность, спесь и высокомерие. Опустив голову, и не смея поднять глаза на своих бывших подданных, он стоял ссутулившись, безвольно опустив и голову и руки. На площади установилась мертвая тишина, которую нарушил лорд Тос:
        - Жители города и все жители Агриколы. Вот перед вами стоит тот, кто в течении многих лет руководил и управлял вами. Мне трудно сказать, в какое время Хирон пренебрег своими обязанностями и всю свою власть, знания и умения направил только на достижение личного обогащения. В последние годы его правления каждый год росли налоги, субсидии и материальная помощь бедным перестали выплачиваться, а количество жителей Агриколы сократилось на треть. По прямому распоряжению этого человека Агрикола впервые за свою многовековую историю отказалась принимать на жительство и воспитание истинных детей. Более того, в своей непомерной гордыни, этот человек решил с помощью самирских клинков узурпировать власть в наших землях, провозгласить их отделение от Мерилена и объявить себя королем. С этой целью он создал тайную военизированную организацию, которую назвали "братство смерти". Отныне в воинскую школу отбирали воспитанников не по их навыкам и умениям, а по принципу преданности лорду города. Дело дошло до того, что на поток был поставлен процесс продажи патентов любому желающему, способному заплатить крупную сумму
и принесшему клятву верности лично Хирону. Список этих людей передан верховному лорду Мерилена и они понесут заслуженное наказание. Но самое главное не это. Через два дня, тайными тропами, которые указал этот изменник, к стенам города подойдет большой отряд самирских наемников. Из захваченных у изменников документов следует, что отряд будет насчитывать от двухсот до трехсот воинов. Город сможет выставить всего три десятка воинов, два десятка претендентов, прибавьте сюда лорда хранителя, верховного лорда Мерилена и десять лордов исполнителей, которые прибыли с ним. Подмога вызванная верховным лордом подойдет только через три дня. Реальная угроза нависла над Агриколой и все это благодаря этому человеку. Жители города и всех земель, какого наказания заслуживает этот человек?
        В едином порыве все, кто присутствовал на площади, единодушно выдохнули - Смерть!
        Лорд Тос поднял руку, призывая к тишине и когда она наступила спросил: - Хирон, что ты можешь сказать в свое оправдание?
        Еле слышно он ответил: - Мне нечего сказать - а потом сорвался на крик - Ненавижу, всех ненавижу! И пусть самиры вырежут весь город, я буду только этому рад!
        Гул прокатился по площади, и народ опасно качнулся в сторону помоста. По сигналу руки Тоса два дюжих воина скрутили Хирона и загнули ему руки за спину. Его привязали к столбу позора. К палачу неожиданно подскочила какая то женщина и вырвала из его рук кнут.
        - Твои ублюдки убили моего сына, а ему не было и четырнадцати лет, а все потому, что он отказался вступить в твою шайку,- она стала нещадно и неумело хлестать бывшего лорда, а потом откинула кнут и вцепилась ему в лицо своими ногтями, норовя попасть в глаза. Потом к ней присоединилась ещё одна женщина, потом ещё одна.... Через десять минут у столба висел окровавленный кусок мяса, без глаз, с оторванными ушами и разодранным ртом, вывороченными на мостовую кишками. Этот кусок мяса хрипел и кровь пузырилась из разорванного горла. По моему кивку палач подошел и одним ударом перерубил руки Хирона, позволяя ему бесформенной грудой упасть к подножью столба и довольно быстро истечь кровью. До тех пор, пока тело бывшего лорда дергалось, народ не расходился, и только тогда, когда оно застыло, выгнувшись в духу, первые зрители стали покидать площадь.
        Казнь произвела на меня тягостное впечатление, все таки он тоже был когда то воином и заслуживал более легкой смерти. Но это было мое мнение, и в действия лорда Агриколы я вмешиваться не собирался.
        Мери нашла меня, когда площадь уже почти опустела.
        - Как здорово греться в лучах твоей славы. Уже восемь девчонок просили меня познакомить с тобой или устроить им случайную встречу, а сколько вопросов мне задали..... Знаешь, как здорово многозначительно молчать и закатывать глаза, особенно когда спрашивают, а не целовались ли мы с тобой или уже переспали?
        - Мери! - Да шучу я, шучу. Правда пришлось им рассказать, как я целомудренно смазывала твои ушибы и синяки в бане. Ведь все знают, что именно ты в одиночку уничтожил почти всех лучших воинов братства. К тому же я призналась, что ты не женат и, прости Самр, сказала им, что и девушки у тебя тоже нет. А куда ты меня ведешь?
        - В мою башню. Проверишь, что там есть на кухне и составишь список необходимых продуктов. Боюсь, что ближайшие дни мне придется пожить там.
        - Я буду жить с тобой.
        - И даже не мечтай.
        - Ну почему же не помечтать, да и кормить тебя кто нибудь должен. Ведь моя каша тебе нравится? А хочешь я пару подружек приглашу?
        - Мери, ты опять за свое? - Все, молчу, молчу.
        Как только я подошел к башне, дверь сама открылась и мы поднялись на самый верх, где располагались мои покои и жилые помещения.
        - Ничего себе, - заохала молодая леди, - да здесь комнат как в большом доме или даже дворце. Через некоторое время она затихла и я спокойно смог и дальше продолжить разбирать бумаги Хирона. Только где то через полчаса Мери дала о себе знать. Она заявилась в мой кабинет с мокрыми волосами и мечтательно произнесла: - Мечта всей жизни,- бассейн с горячей водой. Я хотела бы здесь пожить хоть немного.
        Видя, что я никак не реагирую на её слова, она вздохнула:
        - Пойду составлять список продуктов, не скучай.
        - Постараюсь, - буркнул я не отвлекаясь от чтения. - Деньги возьми под столом в сундуке....
        Наконец - то мне попались документы касающиеся самиров. Даже была нарисована примерная схема маршрута их выдвижения. Действительно, вождь Кулу писал Хирону, что под его знамена соберутся около трехсот смелых и обученных воинов и что не мешало бы добавить плату за наемничество. К тому же формируется и второй отряд из пяти сотен всадников. Там же излагался примерный план действий. Сведения были настолько важны, что бегло просмотрев все документы, я собрал их в кучу и решил навестить лорда Тос. Путь по подземному ходу занял у меня совсем немного времени. Коридор был вычищен и даже выметен. Сразу же направившись в рабочий кабинет лорда, я застал там и лорда Батл, шло горячее обсуждение. Я молча прошел к пустому креслу и плюхнулся в него. - Читайте и думайте, что нам делать....
        Оба лорда углубились в чтение бумаг, а я с тоской подумал, что применить силу лорда исполнителя, по - крайней мере, в самом начале, не получится. Наверняка у самиров будет договор - приглашение, а значит ни каких законов Мерилена они не нарушают. Так что формально их не зацепить. А ждать, когда они начнут грабить и убивать, значит рисковать жизнями жителей.
        - Милорд не желает отобедать? - не отрываясь от бумаг, спросил Тос.
        - Нет, Мери пошла покупать продукты и наверняка что нибудь приготовит.
        - Милорд собирается жениться на ней?
        - Конечно нет Батл, она моя сестра и не более того.
        Опять наступила тишина, нарушаемая только шелестом бумаг и негромким бормотанием. Первым не выдержал Тос:
        - Если не Мери, то можно и любую другую выбрать. По своему вкусу. Любая согласиться стать вашей женой милорд.
        - Друзья, у нас есть более насущные задачи, нежели выбор моей невесты. К тому же у меня есть девушка, и она ждет меня.
        - Ваша девушка должна ждать вас в Агриколе,- безапелляционно заявил Батл,- а если она находится где то в другом месте, то должна переехать сюда.
        Я промолчал, не желая вступать в ненужные споры, но по мимо моей воли, перед глазами предстала картина, как Иола накрывает на стол.... Я тряхнул головой, - интересно, как она там, ведь прошло больше полгода.
        - Надо звать верховного лорда, наверняка у него опыта в подобных делах побольше,- опять подал голос Батл, заканчивая читать.
        - Уже послал,- ответил Тос.
        И действительно вскоре тот кто вправе принимать решения и отдавать приказы тяжело отдуваясь, вошел в кабинет:
        - Милорд, лорды, прошу извинения за задержку, сгонял с себя лишний жир. Набираешь его легко, а вот что бы согнать, приходится попотеть.
        Тос передал ему всю кипу принесенных мною бумаг и верховный стал внимательно их читать, потом оторвавшись от бумаг задумчиво произнес, ни к кому конкретно не обращаясь:
        - А вам не кажется лорды, что леди Иола, девушка лорда хранителя, должна переехать на жительство в Агриколу? Я конечно понимаю, что для милорда не существует расстояний и он может мгновенно переместиться в Стикс и обратно, но мне как то спокойней будет, если его леди будет находиться, так сказать, в зоне его ответственности, в Агриколе.
        - Милорды, вы что сговорились что ли?
        - Естественно сговорились сэр Самр. Все присутствующие заинтересованы в том, что бы вы пустили корни здесь, а не путешествовали по стране в качестве странствующего рыцаря.
        А если серьезно, то надо организовать разведку местности предполагаемого последнего привала самиров. После завтра они будут у города и что либо сделать уже будет поздно.
        - Есть и другой вариант,- предложил я,- разбить их по частям. Согласно их плана видно, что в город войдет только сотня, остальные отправятся перекрывать границу на двух основных дорогах. Вот и встретить эту сотню, устроив ей засаду, благо сил у нас для этого хватает, уничтожить, а потом вдарить и по оставшейся части отряда.
        - А если они введут в город весь отряд? - засомневался Батл,- они нас просто сомнут а город разграбят и сожгут. И вообще я не верю этим самирам, по - моему они просто идут в набег и плевать им на договоры и соглашения с Хироном. Захватят добычу и сбегут к себе.
        - Да, такой вариант исключать нельзя. Тогда остается встретить их за пределами области и там дать бой, по - этому то и нужна разведка местности,- подвел итоги лорд Тос.- В разведку предлагаю отправить Батла и с ним ещё пятерку претендентов. Кстати у нас пополнение, за последние два дня прибыли ещё пятеро претендентов.
        - Я лорду Батл добавлю парочку своих исполнителей,- подал голос верховный лорд, - Выдвижение им необходимо начать уже сегодня, а завтра и мы со всеми силами двинемся им вслед. Только надо учитывать такую мелочь, как умение лгать и притворяться самиров. А вдруг они сразу же идут всей своей силой в семьсот, восемьсот человек? Тогда нам придется не сладко. А может ли хранитель использовать что нибудь из своего арсенала?
        - А хранитель ничего не может использовать, так как пока не знает, что у него за арсенал и как им пользоваться,- ответил я.
        На этом и порешили. Я отправился в свою башню, а лорды остались на обед.
        По всей башне гулял вкусный запах домашней снеди, а из кухни раздавался звон посуды и пение Мери.
        - Сестренка, я вернулся и хочу есть,- крикнул я в открытую дверь и прошел в свой кабинет. Сев за стол, я сосредоточился и позвал Неклюда. По чему - то с ним мне было проще иметь дело, чем с Фероном.
        - Неклюд, если ты сейчас свободен, то не мог бы навестить меня, мне нужен твой совет по весьма важному делу? Мне пришлось повторить просьбу трижды, прежде чем раздался недовольный голос: - Ну чего ты орешь? Позвал раз и терпеливо жди ответа, так нет, надо орать так, что бы разбудить старого человека, хотя советы давать я люблю. Излагай, что там у тебя случилось?
        Только я открыл рот, что бы начать говорить, как он сделал мне знак замолчать и принюхался: - Вкусно пахнет, то - то Весельчак повадился к тебе бегать. Поговорим во время обеда и не раньше.
        - Мери, у меня гость! - крикнул я.
        - Надеюсь не этот обжора зверек, что уже успел обнюхать все мои кастрюли? Самр, я накрываю в столовой, и не жди, что я буду кормить вас в твоем кабинете.
        - Кто такая? Твоя девушка?
        - Я считаю её своей младшей сестрой. Любит совать во все свой нос, но человек надежный, хотя и избалована прилично. Даже Весельчак её признал.
        - Это кто меня интересно баловал?- Мери вощла в кабинет,- Ой, дедушка - испугалась она, увидав седобородого Неклюда и присела в поклоне. - Я пришла сказать, что обед готов, накрыт и вам стоит поторопиться занять свои места. Следуйте за мной.
        Действительно в комнате, которую громко назвали столовой, было накрыто на три персоны. Я уж было хотел распорядиться Мери оставить нас, но неожиданно этому воспротивился Неклюд.
        - Пусть остается, нечего хозяйке ютится с тарелкой по углам. Только вы уж леди поставьте ещё миску для зверушки, а то он нам спокойно поесть не даст, и первому ему положите. Он уважение к себе любит.
        Весельчак за столом появился первым и сразу же сунул свою мордочку в тарелку.
        - Неклюд, но ведь ночной охотник хищник, почему он так любит кашу?
        - Ну во - первых он не хищник, а всеядный, а во вторых любит побаловать себя, родного, домашней едой, к тому же вкусно приготовленной. Все таки твоя сестра готовит значительно лучше чем я. И так, что ты хотел у меня спросить и о чем посоветоваться?
        Я в смущении посмотрел на Мери. - Говори спокойно, она все равно ничего не поймет. Для неё мы говорим на тарабарском языке,- спокойно проглатывая очередную ложку каши, проговорил старец.
        - Неклюд, я неожиданно для себя стал хранителем Агриколы. Вернее, меня кто там им назначил, - и я кивнул головой наверх,- но что это такое - обязанности, права, возможности, никто не объяснил. А тут ещё крупный отряд самиров вторгся в наши земли и отнюдь не с познавательной целью. В общем навалилось столько, что я не знаю что делать и за что хвататься.
        - Эх, молодо - зелено. Ладно, давай по порядку. Во - первых хранителем тебя никто не назначал, ты сам им стал. И не перебивай старших, а то уйду. Вот тебе надо было уезжать из Стикса? Жил бы себе спокойно там, женился на Иоле, нарожали б деток. Так ведь нет, ты как затычка ко всякой бочке,- сначала принял перстень "перекати поле", потом стал вершить правосудие, лез туда, куда нормальный человек не полезет ни за какое золото. А здесь ты что натворил? Такой замысел разрушил. Ведь если б самиры вмешались в дела Мерилена, а к ним ещё и королевство Сван присоединилось, у нас был бы формальный повод и самиров извести под корень, а их земли присоединить к своим и Сван немного пощипать, а то что то они в последнее время через чур уж заносчиво себя стали вести. Так что хранителем ты назначил себя сам.
        Во - вторых, хранителем земли может стать только человек неравнодушный к чаяниям других, готовый по велению сердца прийти на помощь незнакомому человеку, для которого это норма не только поведения, но и жизни. А ты именно такой. Так что хранителем ты сделал себя сам.
        И в третьих, ты хоть ещё и ребенок, сколько тебе там? Чуть больше двадцати? Однако ты не по годам зрело не только размышляешь, но и поступаешь. В тебе нет юношеского максимализма и чувства не превалируют над разумом, так что ты обречен был стать хранителем. К слову сказать, когда меня назначили хранителем севера, моего желания тоже никто не спрашивал. Правда я, поначалу наломал дров и создал множество проблем, которые потом пришлось героически преодолевать. Но говорить об этом я не люблю и не буду, - Неклюд замолчал, усердно доедая свой обед.
        - Теперь самое главное, что ты должен знать - настоящим хранителем ты станешь только после того, как пройдешь инициацию. У каждого она своя и мои советы тебе здесь не пригодятся. Только после этого ты станешь человеком с особыми возможностями. Тебе подчинится пространство и ты, по своему желанию, сможешь мгновенно перемещаться из одного места в другое. К сожалению, со временем такие фокусы пока не проходят и мы, хранители, не можем вернуться в прошлое, что бы что нибудь там изменить, так же как и попасть в будущее, что бы увидеть, к чему приведут эти изменения. Но мы над этим работаем. Единственное, что мы можем, это сжимать или растягивать время. У тебя будут и другие способности и возможности, о которых ты со временем узнаешь сам.
        Все лорды Мерилена, включая и верховного, подчиняются хранителям. Твоя особенность заключается ещё в том, что ты пока остаешься лордом исполнителем, и ни я, ни Ферон, не знаем как это скажется на тебе и твоих способностях. Мы с ним никогда не были принимающими решения и хранителями одновременно.
        И не ерзай так на стуле. Хранитель должен быть терпелив и спокоен в любой, или почти любой обстановке. Тебе разрешено задать мне всего три вопроса. Хорошо подумай, прежде чем - что то спросить. Другой возможности у тебя не будет.
        - Неклюд, а как я узнаю, что прошел инициацию и у меня появились какие - то там способности?
        - Как только у тебя появится свой ночной охотник - телохранитель, так значит ты прошел испытание и можешь приступить к изучению своих новых возможностей и способностей. Я готов ответить тебе на второй вопрос.
        - Как нам справится с самирами?
        - Очень просто,- разбить их, а затем организовать их преследование, вторгнуться на их территорию, уничтожить все их стоянки и взять эти земли под свою охрану, то есть присоединить их к Мерилену. Тем более, что самиров стало значительно меньше, чем их было ещё несколько лет назад. Какая то болезнь косит их племена. Я ответил на твой второй вопрос и жду третьего.
        - А можно я третий задам позже, когда этому придет время?
        - А ты хитрый Самр. Конечно можно, это твое право. А теперь настала пора мне попросить тебя кое о чем. Я хочу пригласить Мери к себе в гости на несколько дней. Не беспокойся, у вас тут пройдет не больше получаса и никто ничего не заметит. А так же я прошу разрешения называть её своей внучкой. Ведь она первая назвала меня дедушкой. Пусть этот сноб Ферон позавидует.
        - Неклюд, ты ставишь меня в неловкое положение, я не против того, что бы она погостила у тебя, тем более, если никто ничего не заметит. Но назвав её своей внучкой, а я назвал её своей сестрой, тебе придется называть и меня своим внуком.
        - Вот это здорово! Ферон задохнётся от зависти! Только посуду тебе придется убрать и вымыть самому, я Мери забираю сразу же.
        - Постой, надо сначала спросить её согласие.
        - Вот видишь, твои слова - живое подтверждение того, что ты сам назначил себя хранителем. Конечно она согласна.
        И тем не менее я спросил: - Сестренка, этот седовласый старик, которого ты так неосмотрительно назвала дедушкой, приглашает тебя, свою внучку, совершить небольшое путешествие в его владения. Он хранитель северных земель. Ты согласна?
        - И ты ещё спрашиваешь? Конечно согласна, только Самр, предупреди бабушку, что меня некоторое время не будет дома.
        - Хорошо Мери. Неклюд, можешь.... - договорить я естественно не успел, так как и волшебник и юная леди исчезли, растворились в воздухе и наступила тишина. Даже Весельчак не доел свою кашу, если конечно это не была третья или четвертая добавка для него.
        Собрав со стола посуду и вымыв её на кухне, я вновь засел за разбор документов в своем рабочем кабинете. И хотя больше ничего интересного и достойного моего внимания не попадалось, я тщательно просматривал все бумаги, помня, что иногда в мелочах и скрывается самое главное. Где то примерно через час или даже полтора, я наткнулся на интересный и любопытный документ. Несомненно он был зашифрован, или записан так, что прочитать его можно было, только сложив вместе два или даже три текста.
        В моем документе присутствовали слова: Основная ...клада... излучине... десяти... камня... название... зверь... строго..... Однако времени разгадывать эту тайну у меня пока не было и я стал дальше просматривать бумаги.
        В дверях кабинета появилась Мери. Глаза её не просто блестели, а сверкали. В руках она держала небольшую шкатулку. Я сделал знак ей помолчать и как можно равнодушнее сказал: - Тебе все равно никто не поверит, так что лучше об этом и не распространяться. Я не подтвержу ни одного твоего слова.
        - Не больно то и хотелось! А твоя Иола дура, что отпустила тебя одного и не поехала с тобой. Я ей так и сказала,- Мери хотела улизнуть из кабинета, или сделала вид, что хотела...
        - Стоять! Меня бояться!
        - Ой, ой, какие мы страшные.
        - Рассказывай про Иолу.
        - А что рассказывать, я познакомилась с ней, вернее нас познакомил Неклюд, он, оказывается, приглядывает за этой девчонкой. Ну я ей и рассказала о тех событиях, что произошли в Агриколе после твоего прибытия сюда. А ещё я ей сказала, что я твоя сестра и на её месте ни за что бы не отпустила тебя одного, а везде сопровождала бы тебя. Кстати это шкатулка от неё, подарок. Правда здесь есть одна вещица, которая предназначена для тебя, но вот я не знаю, следует ли тебе её отдавать?
        - Выпорю и запрещу появляться в башне.
        - Вот так всегда, чуть что и угрозы и побои. Неужели все старшие братья одинаковые? На держи. Этот свой портрет она закончила прямо перед моим отбытием сюда, мне даже пришлось немного задержаться. Зато теперь я знаю, что у тебя за медальон, с которым ты никогда не расстаешься. Мог бы и раньше сказать, а заодно и показать. А ничего у тебя невеста. Конечно не такая красавица как я...
        С жадностью рассматривая изображение девушки на небольшой покрытой эмалью металлической пластинке, я отправил Мери из кабинета:
        - Дуй на кухню, я, кажется, не всю посуду перемыл, да и возвращаться тебе надо домой, иначе Хельга нам обоим шею намылит. К тому же мне, рано утром, предстоит выступать навстречу самирам. Давай, давай, иди!
        11.
        Иола совсем почти не изменилась, разве что чуть повзрослела и в глазах появилась какое то новое выражение. Я жадно вглядывался в её изображение и, наверное, улыбался. Действительно, чего мне не хватало? Для того, что бы понять, как эта девушка дорога мне, стоило ли уезжать на другой конец страны? Ну нечего, как только разберусь немного с проблемами Агриколы, обязательно заберу Иолу, если её отношение ко мне, конечно не изменилось.
        У меня за спиной раздалось тактичное покашливание, я мгновенно развернулся, выхватывая клинок.
        - Прошу прощения лорд хранитель, что я прибыл без приглашения, но вы должны понять мои чувства,- передо мной стоял Ферон и смущенно улыбался, что никак не вязалось с его гордой осанкой и всей внешностью. - Я лишен возможности видеться с дочерью, пока она находится в землях Неклюда, а тут совершенно случайно узнаю, что у вас появился её новый портрет. Не позволите взглянуть?
        Я убрал клинок и протянул волшебнику пластину с рисунком. Он осторожно взял её в руки и, улыбаясь, стал тоже внимательно рассматривать.
        - Повзрослела моя девочка, стала настоящей леди.
        Он провел ладонью над рисунком, и в его руке оказалась точная копия моей пластины. Он протянул мне оригинал: - Спасибо сэр Самр, а то это седовласое существо, что гордо именует себя волшебником Неклюдом, даже не хочет мне ни слова сказать о моей дочери, не говоря уж о том, что бы разрешить взглянуть на неё хоть одним глазком. Самое большее, что он может себе позволить, это сказать, что у неё все в порядке и повода для беспокойства нет. Мы связаны с ним неким соглашением, которое ни он, ни я, не можем нарушить.
        Ещё раз прошу извинить меня за столь бесцеремонное вторжение. Если б вы прошли инициацию, то без вашего разрешения, я не смог бы навестить вас, так что я ваш должник, а теперь позвольте откланяться. Пользуясь случаем, хочу вас поблагодарить за ту помощь, что вы оказали лорду смотрителю города и помогли очистить его от всякой мерзости, что пустила глубокие корни. До встречи лорд Самр. Желаю вам удачи,- и он исчез.
        Естественно тут же свой нос сунула Мери: - Это очередной волшебник? Он что отец Иолы?
        - Да, отец. А вот подслушивать не очень хорошо, это издержки вашего воспитания леди.
        - Я не подслушивала, вы просто громко разговаривали, а я случайно оказалась у двери, что бы сказать, что ухожу.
        Я проводил Мери до двери, убедился, что на улице ещё достаточно светло, что бы она могла сама добраться до дома без помех, и вернулся в свой рабочий кабинет. Бумаг, не просмотренных мной, уже не осталось, и я принялся внимательно рассматривать вещи находящиеся в кабинете. По всему было видно, что Хирон не часто бывал здесь, так как на некоторых полках был большой слой пыли, да и сами вещи все пропылились. Исключение составляла лишь фигурка вздыбленного коня, который молотил по воздуху передними копытами. Она блестела чистотой, а значит часто бывала в руках. Я тоже взял её в руки и осмотрел. Ничего необычного. Я поставил фигурку на место и только тут заметил, что за фигуркой на полке темнело некое углубление в стене, куда могли влезть только два пальца руки. Но я не полез в эту дырку, а для начала сунул туда свой метательный нож. Что то там лязгнуло и в стене отодвинулась в сторону деревянная облицовка и передо мной открылась небольшая дверца.
        К моему удивлению, она не была закрыта и легко подалась на меня. Это оказалась не дверца, а небольшой ящик, доверху набитый перевязанными красной лентой бумагами. Мне стало любопытно, и я стал их просматривать. На первый взгляд ничего серьезного и интересного, но это только на первый взгляд. Чем дольше я читал и просматривал листочки исписанные мелким женским подчерком, тем больше я понимал, что за спиной Хирона стояла какая то целеустремленная женщина. Именно она руководила действиями бывшего лорда города. Она манипулировала им, отдавала распоряжения и команды, а Хирон послушно их выполнял. Однако из писем не было понятно, что это за женщина, кто она, чем занимается и как вышла на лорда Хирона. Холодный пот потек у меня между лопаток. Я сорвался с места и огромными скачками бросился в подземный ход, а потом в рабочий кабинет лорда Тос. Он сидел за столом и что то писал. Увидав меня, встал из за стола и удивленно уставился .
        - Жив? - А что со мной может случиться?
        - Не знаю, но у меня предчувствие какое то не очень хорошее, вот и пришел проверить. А где Люка?
        - Сейчас появится, принесет ужин
        - Ужин это хорошо, я подожду её у тебя.
        И действительно, через некоторое время дверь в кабинет открылась и вошла с подносом молодая леди. Увидав меня она не удивилась, а только улыбнулась, быстро расставила на столе тарелки и со словами : - Сейчас я принесу второй комплект посуды,- быстро вышла.
        - Ничего не трогай на столе, - распорядился я. - У тебя случайно нет ни какой бумаги, которую бы написала леди Люка?
        - Есть список продуктов, который она принесла мне и куда просила внести мои дополнения.
        - Аккуратная девушка, я могу взглянуть на этот список? - Да без проблем, вот он.
        Я взял список в руки и сравнил подчерк с письмом, которое захватил с собой. Писала одна и та же рука. Я тяжело вздохнул, а тут как раз вошла и молодая леди.
        - Миледи, - галантно взяв за руку, я проводил её к столу, - а не разделите с нами трапезу? - Ну что вы милорд,- попыталась она вырваться,- я уже поужинала, да и не прилично молодой леди находиться в обществе двух мужчин, что обо мне подумают окружающие.
        - Не знаю, что о вас подумают ваши соседи, а я подумаю, что вы хотели нас отравить, если сама не попробуете свою похлебку. Люка побледнела и попыталась вырваться из моих рук. Тос тоже почувствовал что то неладное и перекрыл дорогу из кабинета.
        А я ведь знаю, зачем вы бежали в мою башню, когда мы встретились в подземном коридоре. Вы, во - первых хотели открыть проход в башню и выход с неё, а потом, понимая, что красно ленточные обречены, попытались бы найти свои записки отцу, в которых описывали что и как ему делать, что бы захватить власть. Да вот незадача, я первым побывал в башне и она поняла или почувствовала во мне лорда хранителя. Вы кстати тоже это почувствовали и поняли, что допуск вам туда закрыт. Вам пришлось вернуться. Да вот беда, я нашел ваши записи до того, как вы решили сбежать, а напоследок отравить лорда Тос. У вас есть выбор, или публичная казнь, или вы съедаете свою отраву. Что выбираете?
        Вместо ответа, она взяла ложку и быстро проглотила несколько ложек похлебки, потом побледнела, выронила ложку из рук и рухнула на пол. Изо рта у неё пошла пена, она несколько раз дернулась и затихла.
        - Вот кто истинный руководитель братства смерти, а Хирон был простым исполнителем замыслов своей дочурки. По - истине славный конец всей семейки. Пошли ка пройдемся в её комнату, мне надо там кое - что посмотреть, а здесь распорядись, что бы прибрали. Да предупреди об отраве в еде.
        Обстановка в комнате не изменилась ни капли. Все такая же чистота и порядок, аккуратность во всем. Я сразу же подошел к туалетному столику и заглянул в вазу с сухими цветами. Вот и листочек, свернутый трубочкой. Достав и развернув его, я к своей радости обнаружил вторую часть таинственного документа про клад. Сложив (по памяти) первый и второй документы у меня получился следующий текст: - "Основная часть клада спрятана в излучине ручья в десяти шагах от камня, носящего название бешеный зверь если идти строго на север."
        - Тос, не знаю, успели мы или нет, но необходимо проверить наличие всех слуг. Думаю, что кого то мы не досчитаемся и этот кто то может предупредить самиров о событиях в городе. А это может спутать наши планы.
        - Не волнуйтесь милорд, я все сделаю, все проверю. Даже не знаю как вас и благодарить, ведь вы спасли мне жизнь. Я рад служить вам лорд хранитель....
        
        В башню я вернулся по подземному ходу и сразу же поднялся наверх, но в кабинет заходить не стал, хватит с меня сегодня его тайн, надо посмотреть и свою спальню, хотя и не думаю, что Хирон ею пользовался. Спальня как спальня - не большая и не маленькая. Свежие простыни, взбитые подушки и даже свежий букетик цветов, не иначе как Мери постаралась. Я зажег светильник и тут же стены в спальне засветились нежным светло - желтым светом, так что светильник я тут же погасил.
        Вот тебе на. На подушке, сливаясь с её белизной, лежал абсолютно белый ночной охотник. Он сладко потянулся, выгнув дугой свою спину, и тут же оказался на моей шее. При этом его пушистый хвост привычно для меня ткнулся в нос и я чуть было не чихнул. Я погладил охотника по голове между ушей, вздохнул и пошел на кухню смотреть, осталась ли каша для этой зверушки, а заодно размышляя, как же мне его назвать. Каша осталась, и он съел её с большим удовольствием.
        А вот с именем возникла заминка, в голову ничего не путного не лезло. Кроме банального - Туман и Пушок на ум ничего не приходило. - Так как мне тебя назвать, чудо ты мое белое? А назову ка я тебя - Красавчик. Ты согласен с таким именем? Вместо ответа я получил хвостом по лицу и все - таки чихнул. Вот так мой ночной охотник обзавелся именем.
        Усталый я присел на край кровати. И так, ночной охотник у меня появился, а значит инициацию я прошел, да вот только ни каких изменений в себе я не заметил, а хотелось бы. Например я бы сейчас не отказался оказаться в Стиксе в доме лорда Тон, что бы хоть одним глазком посмотреть на Иолу. Не успел я закончить думать об этом, как оказался в розовой комнате.
        Иола сидела перед зеркалом, горела одинокая свеча и она расчесывала свои кудряшки. Причем сидела она перед зеркалом совсем не одетая, или одетая только в магическую одежду. Я сделал шаг из темноты, и прежде чем она успела увидеть мое отражение в зеркале, обнял её за плечи и поцеловал в шею.
        - Как же я соскучился по тебе, любовь моя. Вот разгребусь немного с делами в Агриколе и мы с тобой уже больше никогда не будем расставаться.
        - Арг? Самр? Ты как сюда попал? Ты когда вернулся? - Она порывисто вскочила и, не замечая своей наготы, прижалась ко мне.- Ты мне не снишься? Нет, не снишься, я чувствую холод твоей кольчуги через рубашку.
        Я поцеловал её, крепко, крепко, да так, что у меня у самого закружилась голова. Она уперлась руками в мою грудь и отдышавшись произнесла прерывистым голосом: - Нет, так нельзя, ты не должен находиться в моей спальне, это не очень хорошо.
        Преодолевая её несмелое сопротивление, я вновь прижал девушку к груди и перенес нас в мою спальню. - Ну вот, теперь мы в моей спальне.
        - А такое разве возможно? - Теперь да.
        Начался бестолковый разговор, когда мы перескакивая с одного на другое и перебивая друг другу рассказывали о себе и своей жизни.
        .... - Знаешь Самр, прошло уже больше года, как мы встретились в первый раз, а я до сих пор о тебе почти ничего не знаю. От твоей сестры я узнаю, что теперь сам верховный лорд Мерилена обращается к тебе с уважением и почтением и называет милордом, что ты в одиночку уничтожил почти сотню уличных бандитов и разбойников и при этом не получил даже царапины. Она даже сказала, что ты не от мира сего, так как ни разу не взглянул на других девушек и не оценил их красоты и привлекательности....
        Я закрыл её рот поцелуем и опрокинул на кровать....
        - Знаешь, или ты должна одеться, так как для меня ты совсем раздетая, или я тоже должен раздеться. С замиранием сердца я ждал её ответ.
        - Нет, лучше уж ты раздевайся совсем, но если ты после этого на мне не женишься, я тебя убью,- она слабо улыбнулась, скрывая свою неуверенность и страх....
        Мне понадобилось достаточно много времени, прежде чем она перестала вздрагивать от моих прикосновений и поцелуев и хоть чуть - чуть расслабилась, а меня снедало огромное желание, которое с неимоверной силой толкало меня к неизбежному.
        - Я вижу ты уже не в силах контролировать себя и терпеть. Тебя всего трясет. Давай займемся этим, что бы ты мог хоть немного успокоиться. Что я должна сделать?
        - Раздвинуть ноги и перетерпеть боль, если она будет,- мой голос был чужим и хриплым. Она послушно раздвинула ноги и вся напряглась....
        Уже когда мы лежали под тонкой простыней и я покрывал её тело поцелуями, она произнесла знаковую фразу: - Мы будем вместе и в горе и в радости, в болезни и здравии, бедности и богатстве, пока смерть не разлучит нас.... И что в этом хорошего? Нет, я понимаю для чего это все делается и очень хочу родить от тебя ребенка, но мне совсем не понравилось. Было очень больно, так больно, что я даже кричала, а ты не обращал на это ни какого внимания. Ты эгоист и думаешь только о себе, а мои подружки все врали. Наверное мне тоже придется всем врать, томно закатывать глаза и многозначительно молчать, а то подумают, что я какая то не такая как все.
        - А может быть это от того, что мы сделали это только один раз, и ты была к этому не совсем готова? Думаю, что больше тебе не будет так больно и вообще не будет больно, а если тебе будет неприятно, то я тут же все прекращу.
        - И ничего ты не прекратишь, не ври. Мне подруги об этом тоже рассказывали. Судя по разговорам Гермины и Алуш, все вы парни одинаковые - говорите одно, а делаете другое,- она тяжело вздохнула и раздвинула ноги,- давай только побыстрее....
        ...- Нет, ты не возможен, мало того, что ты не давал мне спать всю ночь.... Прекрати, мы занимались этим уже три раза и у меня там все болит внутри..... Ну когда же тебе будет хватит, когда же ты насытишься?....
        Как быстро ночь пролетела,... отправь меня обратно в мою спальню. У тебя я не останусь, и даже не мечтай. Сегодня же я объявлю отцу, что выхожу за тебя замуж и переезжаю жить сюда. А где это мы кстати?
        - В Агриколе, в башне лорда хранителя южных земель.
        - А что ты тут делаешь?
        - Это моя башня, - теперь настала моя очередь тяжело вздохнуть,- Понимаешь, как то само собой получилось, что я к тому, что стал лордом исполнителем, это было ещё в Стиксе, стал ещё и лордом хранителем Агриколы и прилегающих земель.
        - Мне все равно кем ты стал, но у тебя сегодня я не останусь. Я хочу выспаться и привести себя в порядок. И не смотри на меня с таким вожделением, нет у меня здесь настоящей одежды. Давай переноси меня, а то вдруг кто зайдет, а меня в спальне нет....
        Иола была права, и я с большой неохотой вернул её в Стикс. Она тут же пошлепала в комнату для умывания и от туда послышался плеск воды, а я ругнул себя последними словами. В моем распоряжении целый бассейн горячей воды, а я даже не предложил девушке ополоснуться. Вышла молодая леди из комнаты в целомудренной длиннополой ночной сорочке. Показала мне язык и нырнула под одеяло:
        - Давай целуй меня скорее и я буду спать. Но если я проснусь, и окажется, что это был только сон, я тебя прибью!
        Я поцеловал свою невесту и вернулся в башню. Пора было одеваться и готовиться к походу на самиров. Хоть я и не знал пока, как с ними расправлюсь, но что расправлюсь, я был уверен. Рассвет наступил подозрительно быстро и я понял, что бессознательно растягивал ночь, что бы она подольше не кончалась. Наш отряд был уже в сборе и насчитывал около восьмидесяти всадников. Если учесть, что среди них было 12 лордов исполнителей, то это была внушительная сила. Перед самым отбытием я подозвал к себе лорда Тос и вручил ему перстень того, кто принимает решения. Так же как в свое время меня учил им пользоваться Хорх, я обучил Тоса. У него тоже с первого раза не получилось, но потом дело пошло на лад и то только после того, как он произнес кодовую фразу: - Лорд Тос из дома лорда хранителя Самра. Его перстень радостно перемигнулся с перстнями других лордов исполнителей и Тос расцвел радостной улыбкой. Не скрою, мне тоже было приятно, что у меня теперь есть свой дом.
        Не скажу, что нас высыпал провожать весь город, но улицы, не смотря на ранний час, не были пустынными. К своему удивлению рядом с собой я увидел Мери в легких доспехах и с небольшим мечом на боку. Её кобыла косила огненными глазами и все порывалась пуститься в скач.
        - Ты что здесь делаешь? - прошипел тихо я, что бы не привлекать внимания окружающих. Она гордо посмотрела на меня:
        - Я теперь посыльный вашего отряда, так сказать личный гонец лорда Тос. И если ты меня отправишь назад, я все равно вернусь, только постараюсь больше не попадаться тебе на глаза.
        Нет, ну что за девчонка. - Как только тебе исполнится пятнадцать, сразу же выдам тебя замуж, пусть твой муж разбирается с тобой. Если отъедешь от меня без разрешения дальше чем на три скока или пятнадцать шагов, сразу же перенесешься к Хельге домой.
        - Ты это серьезно?
        - Вполне. Кстати, у меня скоро свадьба с Иолой, она согласилась, правда пока неофициально, стать моей женой.
        - А как это неофициально?
        - А так, она заявила, что если я на ней не женюсь, то она меня убьет. Как сама понимаешь, моя жизнь мне немного дорога, так что я женюсь.
        - Вы виделись?
        - Да, я показал ей свою башню. - Представляю, что ты с ней там вытворял. Она хоть полуживой осталась?
        - Мери! - Все, молчу, молчу. Молодец девчонка! Честно говоря, я от неё такой прыти не ожидала. Она мне говорила, что является чуть ли не самой богатой невестой в Мерилене. Только не понятно, что она забыла в своей глуши.
        - Она там росла и ждала, когда я появлюсь там, что бы влюбиться в меня.
        - А ты сразу же в неё влюбился, как увидел? - Ты знаешь, нет. Я понял, что люблю её когда её попытались убить, а я закрыл её своим телом и чуть было сам не погиб. Я еле выкарабкался, а она, и моя прежняя девушка, ухаживали за мной.
        - Ты мне об этом не рассказывал. Расскажешь? - Вот Иола тебе и расскажет, наверняка тебе будет интереснее послушать её, чем меня.
        Незаметно мы прибыли к месту, где нас должен был ждать лорд Батл со своими людьми, но его там не оказалось, а всадник, оставленный им, сообщил:
        - Самиры получили от кого то весточку и теперь остановились на отдых и, судя по всему, собираются повернуть назад. Лорд Батл ведет за ними наблюдение в трех - четырех километрах отсюда.
        Соблюдая осторожность и "умело маскируясь в складках местности", мы приблизились на минимально возможное расстояние к лагерю самиров. Они вели себя беспечно. Охранение было выставлено только для проформы, всего в десятке шагов от костров, на которых они готовили себе или поздний завтрак или ранний обед. В середине лагеря небольшая группа кочевников о чем то громко спорила. К своему удивлению я смог спокойно услышать их разговор:
        - Кулу, ты трус а не вождь. Почему ты боишься напасть на Агриколу?
        - Знаешь Самед, почему ты никогда не будешь вождем? Потому что у тебя вместо головы пустой котел, в котором не задерживается ни одна разумная мысль. Ты слышал, что сказал доверенный Великой Девы? Там нас уже ждут и среди воинов больше десятка лордов исполнителей и сам верховный лорд. Даже имей я за спиной тысячу храбрецов, я никогда не рискну вступит в открытую схватку даже с одним лордом исполнителем. Взмахом руки он может обездвижить всех воинов, а потом по одному будет рубить им головы, пока не устанет. А их там больше десятка. Если ты найдешь таких же бестолковых как сам, я вас не задерживаю, дураков мне не жалко, можете продолжать поход, а мы возвращаемся.
        - Кулу, может быть я и не такой умный как ты, но ведь к нам на соединение идет ещё один большой отряд храбрых воинов. Нас будет почти тысяча. Мы сметем все на своем пути, разграбим город, захватим их женщин, богатую добычу и героями вернемся в свои становища.
        - Самед, некому будет возвращаться, а кости наших храбрецов будут гнить на полях этой проклятой страны. Иди, я тебя не держу....
        - Они спорят. Племенной вождь Кулу собирается вернуться назад, а некто Самед предлагает все - таки напасть, второй отряд скоро соединиться с ними. Полагаю, что Самеду удастся уговорить некоторых самиров на свой страх и риск напасть на Агриколу. Они верят, что у них все получится. Наш план таков,- я говорил спокойно, уверенно, уже заранее зная, что именно так и будет,- Самеда и его воинов встретят претенденты. Их будет не больше трех десятков, так что кандидаты в воины с ними должны справиться. Для них это будет выпускной экзамен. Отличившиеся получат патент. Батл, на всякий случай держи под рукой десяток воинов, хотя и не думаю, что они понадобятся. Один или два самира должны будут спастись, что бы они могли соединиться с основным отрядом и предать ему ускорение для возвращения на свою территорию. Мы преследуем их, уничтожая отставших и наиболее дурных, потом вторгаемся в Самир и уничтожаем все на своем пути, воинов, стоянки, стойбища. В живых оставляем только женщин детородного возраста и детей, их мелкими группами расселяем на территории Мерилена и ассимилируем с его жителями, а освободившиеся
земли заселяем мериленцами.
        Если в дело вступят войны королевства Сван, атакуем их как агрессоров и продолжаем вторжение на их территорию. Новая граница Мерилена будет проходить по берегам реки Зену, середине озера Орина и реке Палм.
        - Простите милорд, но почему мы не можем уничтожить оба отряда на своей территории, а должны дать им уйти на свою. Те земли они хорошо знают и могут скрыться в лесах или саване,- поинтересовался один из лордов исполнителей.
        - Мы не захватчики лорд, и нам нужен повод для того, что бы вторгнуться в будущие наши земли, вот по - этому мы преследуем бандитов и разбойников, которые напали на наши мирные земли и объявили нам войну. Это, по - крайней мере, оправдает наши действия в глазах других королевств и их ропот и недовольство не будут такими сильными, и подавляющее большинство будет рассматривать наши действия как месть самирам за набег.
        - Милорд, - обратился я к верховному лорду Мерилена, - я думаю, вам следует вернуться в столицу и кинуть клич для желающих переселиться в богатые земли. Предпочтение, как вы сами понимаете, должно в первую очередь отдаваться истинным. Лорду Тос, тоже надо будет подумать над этим, думаю в Агриколе найдутся те, кто захочет получить в вечное пользование новые земли...
        - От отряда самиров отделилась группа человек в тридцать и на рысях уходит в сторону Агриколы, остальные снимаются с мест и начинают вытягиваться в сторону своих земель....
        Все шло так, как я и предполагал.
        12.
        Дорогу всадникам Самеда преградила группа претендентов. А мне в голову пришла мысль: - почему мы всегда сражаемся только пешие, почему не используем своих коней? Надо будет подумать над этим, покопаться в старых книгах, ведь всадник имеет такое преимущество над пешим, а мы его не используем. Надо будет создать небольшой отряд и на нем попробовать отработать приемы конного боя и схваток.
        И те и другие спешились, и началось небольшое сражение, которое в скором времени разбилась на несколько индивидуальных поединков. Потери несли как одна, так и другая сторона, но самиров гибло значительно больше. Все - таки наши претенденты были лучше подготовлены, что и предопределило исход боя. Потеряв более двух десятков воинов, уцелевшие бросились к своим лошадям и вскоре, отчаянно нахлестывая их, помчались догонять свой отряд.
        Прибывший к нашей группе лорд Батл подвел итоги: - Два претендента убиты, четверо ранены, остальные рвутся в бой.
        - Сэр Батл, кто готовил претендентов к походу? - Вийон, а что, что то не так?
        - Не так. Почему не у всех надеты доспехи или кольчуги? Сколько человек ранены в доспехах?
        Лорд Батл развернул своего коня и поскакал к претендентам. Вернулся он достаточно удрученным:
        - Вы оказались правы милорд хранитель. И погибшие и раненые, все оказались без доспехов. Вийон после похода будет наказан.
        - Лорд Тос, вы возглавляете преследование и вам поручено командование нашими объединенными силами. Я действую самостоятельно, вот только пристрою вашего посыльного под опеку надежного человека. Только вот где его взять?
        - Милорд,- обратился ко мне тот кто вправе принимать решения и отдавать приказы, - мне понадобится надежный человек, который будет осуществлять связь между отрядом лорда Тос и отрядом, который спешит к нам на помощь из центральных районов, так что я пожалуй возьму леди Мери в свою свиту, но при одном условии, что у неё действительно быстрая лошадь и она умело ею управляет.
        - Буду благодарен вам милорд. Мери, поступаешь в распоряжение верховного лорда .
        - Я хочу быть с тобой.
        - Или в свиту лорда, или домой!
        Больше не говоря ни слова, молодая леди подъехала к верховному лорду и, с независимым видом, пристроилась к его окружен.
        - Лорд Тос, позаботьтесь о моей лошади, когда я уйду по своим делам и ответе мне на один вопрос. - Почему мы не сражаемся конными?
        - Да все очень просто милорд. На коне практически невозможно творить магию, по - этому все и спешиваются, отсюда и пошло правило сражаться только пешими. А вы этого не знали?
        - Не знал, - признался я и перенес себя в свою башню.
        Самым насущным вопросом для меня в настоящий момент было узнать, какими способностями я обладаю как хранитель и как ими пользоваться, а для этого просто насущно необходимо было найти летописи или хроники моих предшественников, или какое нибудь наставление, учебник, книгу. До этого свой рабочий кабинет я осматривал как простой лорд исполнитель, а теперь я мог посмотреть на окружающие меня вещи как хранитель. Первое, что я сделал, это запретил допуск в башню без моего личного разрешения кому бы то ни было. Потом я встал в дверях кабинета и стал внимательно осматривать его убранство, вещи, мебель.
        Вспышка света чуть было не ослепила меня, по крайней мере я на некоторое время ослеп и кроме красных кругов перед глазами ничего не видел. Когда же я проморгался и зрение вернулось ко мне, то я обнаружил парящим над рабочим столом небольшой круглый и почти что прозрачный шар. В моем мозгу возникло незнакомое мне слово - палантир, а вслед за ним пришло и понимание того, что это такое. (Пал?нтиры - в легендариуме Дж. Р. Р. Толкина видящие камни, созданные в Амане Феанором. С помощью этих камней можно было увидеть то, что происходит в настоящее время в другом месте, а также можно было поговорить с собеседником, находящимся далеко (если у него тоже есть палантир). Палантиры обладают особым свойством - их нельзя заставить показывать то, чего нет.).
        Я протянул руку и палантир оказался в ней. Посмотрев в него, я мысленно захотел увидеть Иолу, и тут же её изображение появилось внутри прозрачного шара. Она ещё спала. Бедная девочка, ей действительно досталось этой ночью. Потом мои мысли перекинулись на наш отряд и я увидел, как тремя группами он скачет вслед убегающим самирам, периодически нагоняя их и вступая в схватку с отставшими. Здесь все идет по плану. Потом мне захотелось увидеть, а что там впереди и где самые главные силы кочевников, которые должны были присоединиться к вождю Кулу позже. Словно с высоты птичьего полета я увидел местность перед собой и словно летел над ней. То что я увидел через некоторое время не просто поразило меня.
        Десять воинов Агриколы или около того, я узнал их по одежде пограничных патрулей, преградили путь просто огромному отряду самиров и готовились к схватки с ним. Это означало только одно. Вопреки приказу бывшего лорда Агриколы эти смельчаки не покинули свои маршруты и теперь ценой своей жизни пытались предотвратить проникновение в наши мирные земли. Я так же заметил, как один воин, нещадно нахлестывая коня, скакал вглубь нашей территории. Посыльный с предупреждением о нападении, мелькнула мысль, но думать было уже некогда. Я перенесся к этим храбрецам и внезапно возник перед ними. Они даже нисколько не удивились, только один из них, видимо старший произнес глядя на меня: - Я не знаю кто вы сэр, но лишний клинок нам сейчас очень кстати.
        Увидав, что в ближайшие несколько минут нападения не ожидается, со словами: - Сейчас приведу подкрепление,- я тут же исчез и появился возле лорда Тос. Времени на объяснение у меня не было, по - этому просто крикнув
        - Лорды исполнители ко мне! И дождавшись когда первые пять лордов появятся передо мной, приказал им взяться за руки, сам взял ближайшего и перенес их всех к пограничному патрулю.
        - Лорды, перед нами тот самый отряд, который идет на соединение с той бандой, которую мы сейчас преследуем. Вмешательство патруля нарушило наши планы и я вынужден внести в них корректировку. Уничтожаем основную часть этого отряда, остальным даем возможность бежать. Встречаем отряд Кулу и совместными усилиями с отрядом лорда Тос уничтожаем его полностью, после чего преследуем сбежавших с поля боя и далее по плану, который я вам уже изложил.
        Больше лордам пояснять ничего не надо было и они взяв себе в помощь по два воина из числа патрульных разъехались, перекрывая не только дорогу, но и пути её объезда, если самиры вдруг захотят нас обойти. Сам же я остался в центре и чуть сзади, внимательно наблюдая за обстановкой и готовый в любой момент вмешаться. Однако этого не потребовалось. Первая волна кочевников словно наткнулась на невидимую преграду и замерла. В дело вступили клинки патрульных и лордов исполнителей. Не сомневаюсь, что всем самирам был вынесен смертный приговор. Не поняв в чем дело, вторая волна нападающих попала в точно такую же ловушку и застыла, ожидая своей участи, а мне подумалось, что на неспокойных границах Мерилена было бы неплохо иметь лордов исполнителей среди патрульных. И почему эта мысль не пришла другим раньше? Может потому, что исполнителей не так много, как хотелось бы? Надо будет с этим разобраться.
        Оставшиеся самиры, видя как бесславно гибнут их товарищи, развернули коней и погнали их назад. Все - таки их спасалось бегством достаточно много, а это никак не входило в мои планы и я, честно говоря не зная как, стеганул по ним несколькими ветвистыми молниями. Каждая из них выбивала из седел не менее двух десятков всадников, так что в ближайшую рощу смогли укрыться не больше сотни кочевников. Ничего, этих мы погоним вглубь их земель.
        - Делайте свое дело и потом, не мешкая, выступайте навстречу остаткам отряда Кулу. Он должен быть уничтожен полностью, спастись дозволяю не более трем, четырем самирам. Пусть нагонят своих товарищей и расскажут им о бойне, что мы устроим. Я к лорду Тос.
        - Лорд, отдайте приказ приготовиться всем к атаке. С той стороны, как только добьют самиров, лорды исполнители при поддержке патрульных ударят вам навстречу. В живых надо оставить не более трех, четырех кочевников, которые потом смогли бы подтвердить, что они участвовали в набеге на мирный Мерилен. После этого продолжайте преследование. Если вам будут ещё попадаться патрули, подчиняйте их себе.
        И вновь я оказался в своем кабинете, за своим рабочим столом. Интересно, а этот палантир действует только в башне, или его можно будет брать с собой? Хотя особых проблем с перемещением в башню я пока не испытывал. Мне так же стало очень интересно, а что ещё входит в арсенал хранителя кроме ветвистых молний. Они у меня получились как то сами собой и я не был уверен, что в следующий раз, смогу их вызвать по своему желанию. Боже, сколько же мне ещё предстоит разбираться, конца края не видно.
        В палантире возникло изображение Ферона: - Милорд, позвольте дать вам на правах старшего товарища несколько советов.
        - Я весь во внимании милорд.
        - Объять необъятное невозможно. Не стремитесь успеть и побывать всюду. Умейте выбирать самое важное. Своими действиями не подменяйте лордов исполнителей и не ограничивайте их права и обязанности. Не принимайте сиюминутных решений, не давайте волю своим чувствам. У вас должны быть горячее сердце и холодный разум. Просчитывайте последствия своих действий. И в заключении личная просьба,- передайте от меня большой привет Иоле. Думаю теперь ей можно сказать, что я жив. И если у вас получится, устройте мне с ней встречу,- изображение погасло.
        И тут же возник в палантире Неклюд: - За сестрой сам будешь наблюдать?- вместо приветствия сказал он.
        - Она твоя внучка, тебе оберегать и баловать её, а я, боюсь, буду не достаточно внимателен к ней. Дел почему то по горло нарисовалось.
        - Ладно, так и быть, присмотрю за ней. И что бы вы делали без меня? - и Неклюд тоже исчез.
        Интересно, а можно сделать так, что бы палантир сначала предупреждал меня, что со мной кто то хочет поговорить, а уж потом связывал с этим человекам, а то не очень удобно может получиться,- вдруг я буду мыться, или в постели буду не один? Надо будет разобраться и с его настройками, а времени на это катастрофически не хватало.
        Я выглянул в окно. Ого, уже далеко за полдень, то - то я уже проголодался. А не наведаться ли мне к лорду Тон? Во - первых надо попросить у него руки его воспитанницы, решить все вопросы о свадьбе. Во - вторых навестить лорда Хорха, и в третьих, меня, наверняка, где нибудь да догадаются покормить.
        При виде моего появления, лорд Тон потерял дар речи. Он только открывал и закрывал рот, жадно дыша.
        - Рад вас приветствовать лорд Тон в добром здравии. Леди Иола ещё не вставала?
        - Сэр Агр.... - Можете теперь обращаться ко мне по старому. Мне больше ничего не угрожает.
        - Сэр Самр. Но как же так? Вы же истинный и магия вам недоступна, тем более такая. Это уже не магия, это волшебство.
        - Лорд Тон, я как нибудь вам потом все объясню, или за меня это сделает Иола. А сейчас я вот по какому делу - Я прошу у вас руки вашей воспитанницы.
        - Простите сэр Самр, но без молодой леди я этот вопрос решить не могу. - А я и не тороплю вас с ответом. Поговорите, посоветуйтесь, а сейчас извините, вынужден откланяться, дела....
        Хорх играл с детьми. Увидав меня, он не очень удивился: - Привет, какими судьбами к нам?
        - Хорх, покормишь? А то я просил руки Иолы у Тона, так он так растерялся, что даже не предложил мне перекусить, а я голодный.
        - Дорогая, Гикс! У нас голодный лорд Самр в гостях! Накормишь его? А заодно узнаем последние новости.
        Тут же в дверях появились леди Гикс и, видимо, нянька. Она забрала детей, а расторопные слуги тут же стали накрывать на стол.
        - Представляешь дорогая, это юноша, наконец то, созрел для того, что бы просить руки леди Иола у лорда Тон.
        - Я рада за девочку, а то она уже вся извелась, ожидая этого шалопая. Сидит взаперти, ни куда не ходит, словно она затворница какая. Это хорошая новость, а другие какие? - А вот сейчас мы их и узнаем....
        Поедая вкусный суп и кашу, я торопливо рассказывал о событиях в Агриколе, опуская подробности.
        - Так что теперь я лорд хранитель Агриколы и прилегающих земель,- подвел я итог своего рассказа,- и формально возглавляю поход против банд самиров в их земли, с последующим присоединением их к землям Мерилена.
        Леди Гикс посмотрела на своего мужа и строго сказала: - И не мечтай, твое место здесь и ты лучше меня это знаешь, так что не сверкай глазами, а лучше подумай, чем мы сможем помочь Самру.
        - Хорх, Гикс, самая лучшая помощь от вас будет, если вы взвалите на свои плечи всю заботу и подготовку к моей свадьбе с Иолой. Сам я к сожалению не смогу этим заниматься.
        - Самр, а ты хоть спросил мнение самой Иолы? - поинтересовалась леди Гикс. А то свадьба свадьбой, а вдруг она откажет?
        - Да мы вроде бы уже переговорили на эту тему. Она пообещала убить меня, если я не женюсь на ней
        - Ну, тогда это другое дело. Что ж, опыт организации свадьбы у нас есть. А кода свадьба то примерно должна состояться?
        - Чем скорее тем лучше. Я сразу же после этого заберу молодую леди к себе.
        - Ну если очень уж спешно, то думаю в неделю мы управимся? Ты как думаешь дорогая?
        - Думаю управимся. Но детей придется отправить к деду.
        - И они опять от туда вернуться избалованными и неуправляемыми? Если отправлять, то только с няней.
        - Лорд, леди, спасибо за обед, но мне пора.
        - Постой Самр, а каково это быть лордом хранителем?
        Я пожал плечами: - Работы и забот выше крыши, а времени на все не хватает.
        Я перенесся в отряд лорда Тос. Его люди как раз приводили себя в порядок после схватки с самирами и их преследованием.
        - Лорд, - раненые, потери? - К счастью бог миловал милорд. После небольшого отдыха продолжим преследование.
        - Отправьте людей собрать лошадей самиров. У каждого нашего воина должны быть по одной, а лучше две заводные лошади, это значительно ускорит ваше передвижение. Где расположились претенденты? Вы ещё не возвели их в ранг воинов Агриколы? Не затягивайте с этим, а патенты можно будет вручить по прибытию.
        Я подошел к той группе, что держалась несколько обособлено. Все претенденты группировались возле лорда Батл, а он стал их командиром.
        - Батл, пятерым поставь задачу, пусть срубят длинные ветки и воткнут их на расстоянии нескольких метров друг от друга в несколько рядов. Я покажу упражнение, которое вы должны будете отрабатывать на каждом привале всем своим отрядом. Распорядись, что бы привели моего коня.
        Когда все было готово, я построил всех будущих воинов:
        - То, что вы сейчас увидите, ещё никогда не применялось в схватках, вам придется учиться на ходу. Смотрите и запоминайте. Сначала действовать по одиночке, потом парами, потом пятерками и в завершении всем отрядом.
        Боясь, что у меня не все может получиться, я первые ветки рубил достаточно медленно, благ мой конь прекрасно слушался поводьев и шпор. Второй заезд я уже сделал чуть быстрее, а третий - уже на полном скаку.
        - Лорд Батл, тренировки проводить каждый день. Без моего разрешения в бою не применять. Я видел, как загорелись глаза у молодых воинов, что тут же оценили преимущества конной атаки на пешего. Но и мне, и им предстояло ещё многому научиться.
        Не дожидаясь окончания привала, я вернулся к палантиру и посмотрел предполагаемый маршрут нашего дальнейшего выдвижения. Самиры хоть и оторвались от нас на достаточное расстояние, но их кони уже не могли скакать и шли только шагом, так что скоро, очень скоро с заводными лошадьми мы их нагоним. А вот отряд верховного лорда, который хоть и шел другой, более короткой дорогой, был не таким многочисленным, как я ожидал и явно отставал от отряда Агриколы. К тому же в его рядах наряду с истинными было много магиков и даже магов. Тем не менее, принятый план выполнялся и, по моим расчетам, завтра мы уже сможем достигнуть границы. В землях самиров, куда я мельком заглянул, было спокойно. Я даже нашел два небольших отряда с детьми, что пробирались в сторону Мерилена. В одном было трое мальчиков, а во втором семеро. И у них был шанс благополучно достигнуть своей цели, так как ни каких отрядов охотников в округе я не заметил. Главным было не натолкнуться им на бегущих кочевников, придется и за этим проследить.
        - Милорд, - обратился ко мне Тос, - вам надо отдохнуть, вы неважно выглядите. Видимо вам приходится тратить много своих сил, а на их восстановление времени у вас нет. Ничего серьезного пока не предвидится, так что вы можете со спокойной совестью отправиться в свою башню.
        - Тос, а что у нас с запасами продовольствия? - Всё как обычно, запасов на три дня, а потом будем пополнять их уже на землях кочевников. Везти их с собой не было смысла, обоз нас только бы задержал.
        Я кивнул головой и вернулся в башню. Лорд Агриколы был прав, перемещения с места на место отнимали у меня достаточно много сил и я уже сейчас, когда день только едва перевалил в свою вторую половину, чувствовал приличную усталость. Можно было конечно завалиться и немного поспать, но мне хотелось увидеться с Иолой, и я перенесся в её спальню.
        Девушки там не было, и я решил её немного подождать, благо одно из кресел было весьма удобным, я уже как то дремал в нем. Дав команду Красавчику охранять, я закрыл глаза.
        Проснулся я от того, что пушистый хвост настойчиво лез мне в нос и щекотал. Открыв глаза, я обнаружил, что Иола сидит напротив меня, а между нами стоит столик весь заставленный едой. Ну ещё бы Красавчику не разбудить меня, когда в воздухе так вкусно пахло кашей, копченостями и ещё чем то весьма аппетитным.
        - Ты за сегодняшний день осунулся и даже похудел Самр. Наверное тебе нелегко приходится?
        - Нелегко,- согласился я,- хочется побывать везде, но разорваться я не могу. К тому же у меня возникли проблемы с питанием. Готовить самому мне некогда, а Мери сейчас находится в свите верховного лорда, в качестве гонца между отрядами.
        - Так вы выступили в поход? Надолго и куда?
        - Завтра, преследуя банды самиров, мы вторгнемся в их земли и пройдем их с огнем и мечом. Щадить будем только женщин и детей. Я хочу раз и навсегда решить проблему с кочевниками и обезопасить наши границы.
        - У тебя интересная зверушка. Она то появляется, то исчезает.
        - Это Красавчик, мой ночной охотник и телохранитель. Положи ему в отдельную тарелку немного каши и мяса. Он любит домашнюю снедь. Иола, ты в курсе, что я попросил твоей руки у лорда Тон? - Да, он уже предупредил меня о твоем внезапном визите и столь же внезапном исчезновении.
        - И что ты ответила ему? - Я немного покапризничала, но естественно согласилась.
        Я с облегчением вздохнул: - Хорх и Гикс согласились помочь мне в организации нашей свадьбы и все хлопоты взвалили на свои плечи. Я просил их организовать свадьбу через неделю.
        - Так быстро? Да мне только неделю будут шить свадебное платье.
        - Я знаю мастериц, что сошьют его за пару, максимум три дня. И я уверен, что тебе понравится качество их работы.
        - Это наверное опять у тебя в Агриколе?
        - Именно там. Ну что, пойдем навестим их?
        - Нет, ты сначала как следует поешь, а я пока пойду предупрежу отца, что до утра буду у тебя. Он кажется до сих пор не верит, что ты лорд хранитель. К тому же мне надо будет приготовить белье, что бы взять его с собой. Вчерашних ошибок я не повторю.
        - А какие ошибки ты совершила вчера?
        - Я всю ночь провела с тобой обнаженной, что не позволило мне даже сомкнуть глаз и я до обеда бесстыдно проспала. Отец, по моему, обо всем догадался, но не подал виду, только покачал головой. Мне было немного стыдно, но я так счастлива. Подожди немного, я быстро вернусь. Я налег на еду, а Иола действительно вернулась очень быстро.
        - Все, разрешение получено. А отец и Хорх составляют список гостей....
        Мы возникли прямо в горнице, где сидели и что то шили девушки. Увидав нас, они не удивились, а почти одновременно встали и поклонились - Милорд, это большая честь для нас. Вам что то срочно понадобилось?
        - Да Влада. Через неделю у нас свадьба, далеко отсюда, в Стиксе. Надо за три дня сшить свадебное платье, причем моя невеста сможет появляться у вас только по вечерам.
        - Это не беда, не волнуйтесь лорд, все будет сделано в лучшем виде. Вера, сбегай к Чалдашу и скажи, что лорд хранитель с невестой у нас, пусть принесет заказ лорда.
        Вера тут же как вихрь сорвалась с места и исчезла за дверью. - Девушки, мою избранницу зовут леди Иола.
        Пока молодую леди обмеряли и рассматривали со всех сторон, меня выпроводили в другую комнату, а вскоре туда пришел и Чалдаш. Он принес мне вое творение и теперь ждал от меня или одобрения или порицания. На столе передо мной лежали на белом куске ткани небольшая золотая диадема с разноцветными, преимущественно зелеными и красными самоцветами, браслет с такими же камнями и конечно сережки. Все это переливалось в свете вечернего солнца и вызывало у меня чувство восхищения и нереальности от увиденного, так они были красивы.
        - Чалдаш, у меня нет слов, что бы выразить свою благодарность.
        - Ваша милость, самой большой благодарностью для нас будет, если вы хоть на минутку посетите наши свадьбы. Мы ведь с братом понимаем, кому обязаны своему счастью. Если б не вы, то ещё неизвестно сколько бы лет мы мучились и страдали, прежде чем набрались бы смелости и посватались к девушкам....
        Я буду обязательно, когда свадьбы?
        - Через двенадцать дней милорд, прямо здесь, на торговой улице мы и накроем столы.
        Вскоре нас позвали, девушки завершили обмер, и мы с Иолой перенеслись в башню. Там я вручил ей свой свадебный подарок.
        13.
        - Красота то какая. Я первый раз такое вижу. Неужели это мне? Да эту красоту и одеть то страшно.
        А потом она вдруг сделала поразительный вывод, который ошарашил даже меня: - Ты решил меня купить!
        Я не знал, что мне делать, то ли смеяться, то ли плакать от смеха. - Солнышко мое, это мой свадебный подарок тебе. Причем тут купить? Я что не могу сделать подарок своей любимой?
        В это время меня словно заморозило, забила крупная дрожь, а палантир загорелся красным светом. Я подбежал к нему и увидел, что самиры приготовили западню для отряда лорда Тос. Они выбрали место, мимо которого отряд проехать не сможет и наверняка остановится на ночлег. Вот ночью то они и решили напасть. Я видел их атаку словно в тумане, видел как падают наши воины не знаю, откуда это чувство уверенности, но я знал, что если не вмешаюсь то все именно так и будет. Я просто знал. Даже не простившись с Иолой, я исчез.
        - Отряд стой! - громко прокричал я. - Лорд Тос, почему вперед не выслана разведка, почему вы так беспечно двигаетесь вперед?
        - Милорд, самиры бегут без оглядки и остановятся явно не скоро....
        - Самиры приготовили вам засаду, в которую вы уверенно ведете людей, которые вам доверили свои жизни лорд Тос. Я далек от мысли, что они смогут разбить отряд, но убить несколько или даже десяток человек у них вполне может получиться. Я крайне недоволен вашей беспечностью лорд. А теперь слушайте меня внимательно. Через три, четыре километра вам встретится прекрасное место для ночевки. Как только вы там расположитесь, вас атакуют. Причем самиры ударят ночью, когда большинство будет уже спать. Вашим людям надлежит развести костры, устроиться на ночлег, изобразить лёжки спящих, а самим ползком, по земле, пробраться в рощу, где я вас буду ждать. И не дай бог, если я замечу хоть одного, кто поднимется над землей. Он тут же немедленно станет простым земледельцем, без права вообще когда либо держать оружие в руках.
        Я был очень зол, но мне необходимо было вернуться в башню, что бы через палантир наблюдать за действиями кочевников. Когда я вернулся, то Иола уже что то делала на кухне. Увидав меня, она улыбнулась: - Я тут решила тебе приготовить на всякий случай завтрак и обед. Вдруг тебе придется есть урывками....
        - Иола, извини, мне ночью надо будет быть с отрядом лорда Тос, но обещаю, что как только все закончится, я сразу же вернусь к тебе. А если хочешь, я верну тебя домой.
        - Нет, нет, я останусь здесь. Это теперь мой дом, а твои исчезновения и появления - моя жизнь. Ты только береги себя, будь осторожен...
        Я молча привлек её к себе и поцеловал: - Извини, мне надо поработать с палантиром, это вон тот блестящий шар, что висит над моим столом в кабинете. Она заглянула в кабинет и вздохнула: - Для меня этот шар невидим, может быть это и к лучшему.
        - Иола, а давай я тебе устрою встречу с твоим отцом, он ведь жив.
        - Такими вещами не шутят Самр. - А я и не шучу.
        Глядя в палантир, я громко произнес: - Лорд Фер, Иола у меня, приглашаю вас встретиться с дочерью.
        Тут же небольшая вспышка света и Ферон оказался в моем рабочем кабинете. Он в растерянности огляделся:
        - А где....- Папа, я здесь,- Иола стояла в коридоре, крепко держась за стену и у неё предательски дергалась, дрожала нижняя губа. Они шагнули одновременно навстречу друг другу, а я... закрыл дверь в свой кабинет, оставляя их наедине.
        Самиры готовились основательно. Все блестящие вещи они мазали или грязью, или соком трав. Даже лица они разрисовывали сажей и углем от костров. Их было чуть больше, чем воинов в отряде лорда Тоса и весь расчет строился на внезапности. Они проторили дорогу, изображая паническое отступление, а через пару километров резко развернуться и скрытыми тропами вернулись, оставив лошадей в овраге. Мне было сверху прекрасно видно, где они собирались нанести основной удар. Рассекая наш лагерь на две части, они хотели прорваться к нашему табуну, вскочить на наших коней и поминай, как их звали. Хороший план, надо будет его в дальнейшем взять на вооружение, а сейчас я лихорадочно думал, что нам предпринять. Конечно самым простым представлялось встретить кочевников во все оружие, но тогда наткнувшись на наше сопротивление, они просто на просто развернуться и растворяться в лесу, вскочат на своих лошадей и умчатся. А мне хотелось преподать им такой урок, что бы те, кто уцелеет, запомнили его на всю жизнь. Ещё раз все внимательно разглядев, я вернулся в отряд. Люди уже укладывались спать. И если б я не знал, что
вместо людей у костров лежат искусно приготовленные плащи и накидки, я бы подумал, что уставшие воины спят без задних ног. Когда я перенес себя в рощу, там уже были почти все.
        - Значит так. Лорд Батл со своим отрядом, как только начнется заварущка, ускоренным шагом обходит поляну и перекрывает пути отступления самирам, если они вдруг решат вернуться к своим лошадям. Все остальные встречают их на второй половине лагеря. Главное не дать им прорваться к нашим лошадям и распугать их или увести.
        В свою очередь три лорда исполнителя в сопровождении патрульных следуют к оврагу, что метрах в 500 строго в сторону Самира. Там спрятаны лошади кочевников. Конюхов нейтрализовать, лошадей или захватить, или разогнать. В общем действовать по обстановке. И лорд Тос, позаботьтесь, что бы у вас были пленные. Двух, трех вполне хватит. Это на тот случай, если нам придется доказывать факт нападения самиров на Мерилен.
        Раздался топот копыт и наши часовые еле успели перехватить всадника, что во весь галоп несся в наш оставленный лагерь
        - Мери? Ты чего это на ночь глядя носишься?
        - И ты Самр туда же? Мало того, что дед следит за каждым моим шагом. Кстати при этом он заявляет, что выполняет твою просьбу, не хочешь ничего объяснить?
        - Ты не ответила на мой вопрос. Что случилось?
        - Ничего особенного, но тот, кто вправе принимать решения и отдавать приказы просит вас поделиться с его отрядом лошадьми, что бы и мы могли передвигаться быстрее. Иначе нам за вами не угнаться. А у вас что тут за праздник?
        - Самиры решили огрызнуться и напасть на наш сонный лагерь. К тому же мы специально,- тут я посмотрел на лорда Тос,- не высылали ни разведку, ни охранение, что бы спровоцировать их. И нам это удалось.
        Словно в подтверждение моих слов закричала какая то ночная птица и лорд Агриколы тихо сказал: - Началось, они пошли.
        Однако ничего не происходило ещё долгих четыре - пять минут, которые тянулись невыносимо медленно. Наконец раздался рев нападающих и несколько костров вспыхнули ярче, чем остальные.
        - Пора, - произнес Тос и отдал приказ наступать.
        Не сразу кочевники поняли, что сами попали в ловушку, а когда разобрались, было уже поздно. Отряд лорда Батл отрезал им пути отступления и началась кровавая сеча. Стоя на опушке рощи, я буквально дергался от нетерпения и желания самому ввязаться в бой. Мне казалось, что все делается не так как надо. Наконец я не выдержал:
        - Пойду посмотрю, что и как там. Мне кажется наши воины слишком долго копаются.
        Тут же возле меня, словно из под земли, выросли два лорда исполнителя из свиты верховного. Понятно, моя охрана. Возмущаться было бесполезно, и в их сопровождении я буквально ринулся в самое пекло сражения.
        Самиры сражались отчаянно, но все таки воинской выучкой мы превосходили их и это было заметно. Даже мне удалось несколько раз пустить в дело свои клинки. Вскоре все было закончено. Вместе с пленными, которых захватил отряд Батла, в нашем распоряжении оказалось двенадцать кочевников. А тут подоспел один из патрульных и доложил, что лошади захвачены. Удалось ускакать только двоим, которые были на самом отшибе. Дальше я слушать уже не стал.
        - Тос, наших погибших, если они есть, похоронить, раненых отправить в Агриколу. Дай людям отдохнуть, а утром поделись лошадьми с верховным лордом. Сильно вперед не рвись, преследовать больше не кого. Пусть вас нагонят. Действуй по обстановке. При необходимости я вмешаюсь, но больше рассчитывай на свои силы и не допускай ошибок....
        В своем кабинете я устало откинулся на спинку кресла.
        - У тебя рубашка забрызгана кровью, ты что дрался? - я даже не слышал как Иола вошла в кабинет
        - Это случайно,- оправдываясь пробормотал я.
        - Считайте что я вам поверила сэр Самр. Только учтите, вы уже не просто лорд исполнитель, который лезет во все передряги, вы лорд хранитель целой земли и вести себя должны соответственно.
        - Отец научил так говорить? Как кстати прошла встреча?
        - Не научил, а просветил о той работе, которую приходится выполнять хранителям. А встреча прошла очень хорошо. Он все мне объяснил. Я испросила у него разрешения выйти за тебя замуж. Он разрешил и знаешь что он сказал? Что я обречена была стать твоей женой. Все дело оказывается в моем первом поцелуе, который я осознано подарила некоему настойчивому и немного нагловатому юноше. Ты не проголодался?
        - Да нет, не успел, а вот устать, устал. Все - таки перемещения отнимают много сил, или я ещё не научился их экономно расходовать.
        - Бедненький ты мой, пойдем, я уложу тебя в кровать и на ночь расскажу какую - нибудь интересную историю.
        - Сначала в бассейн, надо ополоснуться.... В воду мы залезли оба и Иола помогла мне смыть с себя следы недавней схватки. Нервное напряжение наконец то стало отпускать меня, но на смену ему пришло огромное желание....
        - Пошли скорее, а то тут пол очень жесткий, а до кровати ты можешь и не дотерпеть, а я, коль уж придется этим заниматься, хочу хоть минимум удобств....
        Проснулся я утром бодрым, радостным и голодным. Причем голодным до всего. Иола не спала, а смотрела как Красавчик играет со своим хвостом. Увидав, что я открыл глаза, она заговорщицки мне сообщила: - Не знаю, что со мной произошло и мне стыдно об этом говорить, но я сейчас хочу тебя и не смей мне в этом отказывать....
        Встали мы где то ближе к полудню. Ни какие предчувствия или видения меня не беспокоили, а палантир показал, что везде в подопечных землях царит относительное спокойствие.
        После завтрака я перенес Иолу в Стикс, где она стала заниматься приятными хлопотами по подготовке к свадьбе и первым делом похвасталась перед подругами моим свадебным подарком, чем вызвала их неприкрытую зависть. Пообещав вечером забрать её, я вернулся в башню, что бы продолжить разбираться с её содержимым и своими возможностями....
        Ближе к вечеру оба отряда соединились, и вся полнота власти перешла к верховному лорду Мерилена. Там не происходило ничего необычного. Мелкие стычки с разрозненными группами самиров были не в счет. К своему удивлению я сразу же за отрядами вторжения обнаружил обозы с переселенцами. На выбранных местах маги тут же стоили для них жилье, и укрепления, помогали обустроиться и продолжали дальше свое движение вглубь новых территорий. А в обратную сторону шли обозы с детьми, девушками и молодыми женщинами из племен самиров. Они были не так многочисленны, как рассчитывал я. Оказалось, что значительная часть кочевников снялась со своих мест и вместе с семьями отправилась дальше на юг, в надежде найти там свою новую родину.
        За день до моей свадьбы произошло первое столкновение с отрядом королевства Сван, которое тоже решило поживиться сложившимся положением и захватить часть земель кочевых племен. Но не тут то было. Их отряд был разгромлен, а королю Свана ушло гневное послание, в котором верховный лорд Мерилена обвинял его как пособника разбойников и бандитов, и предупреждал о том, что это может значительно осложнить взаимоотношения между двумя государствами. Понимая, что с крупным отрядом воинов Агриколы ему не справится, король отозвал свои отряды с уже захваченных земель, правда перед этим несколько становищ и стойбищ были полностью вырезаны и разграблены. Пришлось вмешаться нашим лордам исполнителям и виновные в зверствах на "наших территориях" были примерно наказаны, а их головы отправлены в королевство Сван.
        Когда наши отряды вышли на семнадцатый день к указанным рубежам наших новых границ, дальнейшее продвижение вперед было прекращено. Началось освоение новых земель.
        Радовало то, что в Агриколу буквально хлынули потоки истинных малышей. За первые десять дней через наши пограничные патрули прошли более ста тридцати детей и около сотни взрослых. Все это потребовало от меня сразу же после свадьбы заняться обеспечением многочисленного пополнения всем необходимым. Сундук из моего рабочего кабинета ушел на нужды школы, а тот клад, что нам с Иолой все таки удалось найти "в излучине ручья в десяти шагах от камня носящего название бешеный зверь если идти строго на север ", был передан возвратившемуся в Агриколу лорду города на строительство новых домов и ремонт заброшенных для новых переселенцев.
        В Стиксе моя свадьба прошла с большой помпой. Одних гостей было более трехсот человек. Были и Неклюд и Ферон, что придало свадьбе особый статус и этакий налет таинственности. О них то знали, что они волшебники, особенно о Неклюде, и то, что такие важные персоны почтили своим присутствием свадьбу простого истинного паренька с самой богатой наследницей Стикса, ещё долго было поводом для досужих вымыслов и различных догадок. О том, что я стал хранителем, знали немногие, сами мы с Иолой об этом не распространялись.
        Второй раз нам пришлось отмечать свою свадьбу после возвращения основного отряда воинов Агриколы домой. Что бы как то совместить все мероприятия в одно и тратить меньше средств из городской казны, и наша свадьба и вручение патентов бывшим претендентам и чествование героев похода, все было совмещено и праздновалось жителями три дня.
        А потом начались рабочие будни.....
        Эпилог.
        - И что, на этом все закончилось? У меня такое впечатление, что осталось что то весьма важное недосказанным.
        - Да нет, дальше действительно начались будни по обустройству новых земель, когда Самру приходилось больше времени проводить с переселенцами, чем с молодой женой. Впрочем Иола на это не обижалась. Она сблизилась с Мери.... А через три года произошла трагедия - Иола родив Самру девочек близняшек, умерла. И не умение лорда Тон, ни попытки Неклюда и Ферона, ни страстное желание Самра хоть что то сделать, ничего не помогло.
        Девочки родились истинными, и именно с даты их рождения начался закат магии в этом мире. И они, и все их потомки в которых текла кровь Иолы и Самра имели только истинных детей, как мальчиков, так и девочек. Мери дождалась своего часа, она заменила девчушкам мать, воспитала и выпестовала их, не делая ни какой разницы между ними и своими детьми. У них с Самром родились в разное время три сына и тоже все истинные.
        Когда дети выросли и пошли по своему жизненному пути, Мери и Самр перенесли башню в какое то уединенное место и стали вести замкнутый образ жизни. Мерилен со временем разросся в большое государство, которое поглотило близлежащие королевства. Хранители - волшебники почти что перестали вмешиваться в жизнь людей, но легенды о них остались в памяти народа.
        - Прости всемогущий, но меня вот уже который твой рассказ мучает один вопрос,- откуда тебе все это известно, да к тому же с такими подробностями?
        Творец нахмурился, громыхнул где то в дали гром: - Алекс, ты очень невнимателен, я уже намекал тебе, но так и быть, повторю ещё раз. В каждом человеке есть частичка меня, и когда его жизненный путь заканчивается, эта частичка возвращается ко мне и я узнаю все, начиная с момента рождения и заканчивая последним ударом сердца. Так что историй этих у меня превеликое множество.
        - Всеведущий, и все таки мне не понятно, почему умерла Иола, неужели нельзя было что то сделать, вмешаться высшим силам?
        - Иола умерла из за Самра. Если б он не был таким нетерпеливым и невнимательным.... А всего то на всего ему следовало просто не на долго остановиться и подумать, проанализировать. Ведь он знал, что и у Неклюда и у Ферона есть дочери. А где их матери? Что с ними стало? Задай он такой вопрос и все стало бы на свои места. Он бы узнал, что обе любимые хранителей умерли после родов и что если не сочетаться законным браком, то их любимые остались бы в живых. Но этих вопросов задано не было, а сами хранителям на эти темы говорить запрещено. Хорошо хоть, что у него ещё хватило ума не жениться на Мери официально и ведь это не помешало им иметь трех сыновей и прожить долгую совместную жизнь. Правда, справедливости ради надо сказать, что если б они не поженились с Иолой, то у них не родились бы истинные девочки и не одна, а сразу же две....
        Наша беседа продолжалась ещё долго, и Творец терпеливо отвечал на мои вопросы. В самом конце разговора он пообещал в следующий раз рассказать мне историю о... Впрочем об этом вы узнаете в следующий раз, из другой книги.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к