Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Шамраев Алесандр: " Великие Тайны Прошлого " - читать онлайн

Сохранить .
Великие тайны прошлого Алесандр Юрьевич Шамраев
        Автор весьма признателен госпожам Зубковой Е. Д., Пряхиной Н. А., и Тукаевой И.А. за интересный материал, который он использовал в своей околонаучной и фантастической повести.
        Великие тайны прошлого - Тайна Атлантиды, библейская страна Офир, загадка Сфинкса, золото Колчака, и другие - в околонаучной, приключенческой фантастике для 'детей изрядного возраста'.
        Книга 1. Часть 1. Тайна Атлантиды.
        Предисловие.
        Меня зовут Артур. Я родился в очень богатой и знатной семье придворного мага и предсказательницы судеб. В последнее время мои родители никогда не покидают своё родовое гнездо из-за опасения за свои жизни. У них много могущественных врагов, так что когда император нуждается в советах и предсказаниях, он сам прибывает в нашу усадьбу, правда это бывает очень редко.
        Когда я родился, был составлен мой гороскоп. И не один, а целых три, и каждый раз предсказание было одно и то же, - я стану первой шишкой нашей необъятной космической империи и моя судьба неразрывно связана с судьбой дочери императора и его наследницы - Римсы якобы Великолепной.
        Видимо не только мои родители составляли гороскопы для своего чада. Вероятно, был составлен гороскоп и для принцессы. Вскоре состоялся указ императора, которым мне категорически запрещалось не только посещать дворец, но даже покидать пределы нашего имения, а вскоре мне запретили выходить куда-либо за пределы нашего дома. Однако это не избавило меня от знакомства с этой заносчивой девицей. В один из дней, когда мне было лет 12-13, в нашем доме появилась Римса в сопровождении не менее сотни нянек, тёток и прочих прихлебателей, что так любят крутиться вокруг наследницы.
        Одетая как кукла, накрашенная по последней моде, она разительно отличалась от меня. Старые джинсы, обрезанные до колен, все в дырах, но такие удобные, замызганная рубашка с оторванным воротом и дыркой на плече,- я как раз закончил исследование отцовских подвалов и был полон всяческих впечатлений от увиденного там, разительно контрастировали с её нарядом.
        - И это оно? Да на него смотреть даже противно, не говоря даже о том, что бы жить с ним. Ваши гороскопы всё врут. Не может этот прыщавый мальчишка быть моим суженым и взойти на престол моего отца.
        Уже в те времена я был оторви да выбрось и за словом в карман не лез. - На себя посмотри, цаца облезлая, штукатурки слой на полметра. Ты когда в последний раз мылась, несёт как из преобразователя мусора.
        Мы чуть было не подрались, причём первой на меня кинулась она. Отец потом долго смеялся, просматривая раз за разом с различных ракурсов визит принцессы.
        Я вырос, заочно закончил экстерном космическую академию, получил диплом пилота, и если мне запрещалось выходить из дома, то в указе не было ни слова о том, что мне запрещалось вылететь из него. На свалке я купил разбитый корвет, что пострадал от схватки с серым братством и был списан в утиль, и приступил к его восстановлению, ремонту и переделке. С помощью своего друга, мастера на все руки и гениального механика Юрика, я стал создавать чудо корабль. Не обошлось, конечно, и без помощи отца. Он с радостью согласился нам помогать и работа закипела.
        В корвет было вложено столько сил и средств, что если б его сделали из чистого золота, то он наверняка и то обошёлся бы дешевле. Посудите сами. Генераторы силовых полей и защитного поля соответствовали мощности линейного корабля, а вооружение, тщательно спрятанное и замаскированное, ни чем не уступало космическому крейсеру. К тому же корабль имел два антигравитационных двигателя, которые позволяли ему двигаться со сверхсветовой скоростью. Все было автоматизировано, и внутри бортового компьютера отец поселил магическое существо, которому я придал голос принцессы Римсы и назвал Барсиком, ласкательно от Барсс (быстродействующая антигравитационная резонансная саморазвивающаяся система),- то же плод деятельности моих родителей. Количество пассажирских помещений было сведено к минимуму, и у нас получился этакий грузопассажирский челнок, внешне больше похожий на космическую яхту премиум класса, чем на когда то боевой корабль космического флота империи.
        1.
        +++
        Я очень любил эти минуты ночных дежурств, когда на Асмире все замирало. Даже двигатели, по-моему, работали тише. Экипаж нашего корабля состоял из меня и Барсика. Фрахты мы не искали, они сами находили нас. Причём в последнее время фрахты очень выгодные и дорогостоящие. Чего, например, стоила доставка с планеты Терминус пяти огненных кристаллов, которые по своей стоимости каждый был сопоставим со стоимостью только вновь открытой планеты, пригодной для жилья и напичканной природными ресурсами. Или пятнадцать тонн бриллиантов с кулак каждый, который я доставлял по заказу ювелирного дома Фаберже с планеты Сказка.
        Сказать по правде, серое братство ни один раз пыталось перехватить и напасть на меня, но я следов и свидетелей не оставлял. Да и какие могут быть свидетели, когда в последний раз, два корвета и фрегат навязали мне бой. Я использовал протонные торпеды, и они были анигилированны в "пыль". Досталось от меня и крейсеру без опознавательных знаков, который пошёл мне наперерез и не ответил на мой запрос. Вероятность нападения на меня, по прогнозам Барсика составила 85%. Я его правда не распылил, а просто накрыл электромагнитным импульсом и вывел из строя все навигационные системы и системы жизнеобеспечения. Мне кажется, - это скорее всего были корсары, так как серое братство никогда не скрывает свой принадлежности.
        А потом в космическом сообществе кто-то пустил слух, что Асмир это последняя и супер тайная разработка имперских яйцеголовых, которая играет роль приманки для серого братства и прочих вольных корсаров и предназначена для их уничтожения. О том, что именно я являюсь капитаном этого чуда корабля, знали всего четыре человека,- мои родители, Юрик и я сам. Все переговоры вела Барсик голосом принцессы, и это породило массу слухов о том, что она якобы является флаг капитаном этой яхты.
        В принципе можно было бы и не дежурить, но я установил строгий распорядок дня и неукоснительно следовал ему. Барсик изредка напоминала о себе перемигиванием диодов на пульте и лёгким потрескиванием в сети, как бы напоминая мне, что и она не спит и дежурит за компанию вместе со мной. Моё дежурство уже заканчивалось, когда внезапно раздался тревожный зуммер и немного радостный голос Барсика (все, какое никакое развлечение в обыденности нашего полёта) патетически произнёс: - В квадрате 36 - 37 зафиксирован сигнал бедствия со спасательного бота, режим полёта изменён, приступаю к сканированию. Я подобрался, не каждый день в безбрежном космосе удаётся поймать сигнал SOS.
        Минуты, пока Барсик сканировала бот, тянулись неимоверно долго. Я уж было собирался поторопить её, когда наконец-то услышал: - Спасательный бот ТКС - 7, принадлежит тяжёлому крейсеру "Стремительный" - флагману имперской восточной эскадры. На борту один человек, женщина 20-22 лет, рост 175-177 см, вес 62,7 кг, телосложение худощавое, спортивного типа. Следов косметики и макияжа не обнаружено, процентное содержание адреналина в два раза превышает норму. Судя по одежде и украшениям из высшего общества. Предполагаю, что во время обзорной экскурсии по крейсеру или знакомству с оборудованием крейсера села в спасательный бот, отключила автопилот с координатами, но не отключила экстренную эвакуацию и набрала случайный набор цифр, а потом нажала кнопку.... и, как результат, зависла в космосе в неизвестном месте. Обречена на смерть, если мы не придём на помощь. Болтается в пространстве уже около трёх часов, запасов пищи и кислорода на одни сутки. Спасательный скафандр отсутствует, так же как и тревожный индивидуальный комплект (ТИК). Моим голосом пытается выйти на связь с крейсером. Очень зла, близка к
истерике и к тому же у неё критические дни и она испытывает дискомфорт. После изменения курса и принятия пассажира на борт наш путь на базу удлиниться на пять стандартных суток. Что будем делать, командор?
        - Можно подумать, Барсик, что ты не знаешь. Конечно, изменим курс, подберём бот. Даму в пассажирскую каюту, бот на транспортную палубу, а потом будем посмотреть, что делать дальше и где её высадим. А что ты там говорила насчёт её голоса?
        - Представляешь командор, она говорит моим голосом. Я её идентифицировала как принцессу Римсу с вероятностью на 87 процентов.
        - А почему на 87 процентов?
        - Ну ты сам посуди, командор, что делать наследнице на борту тяжёлого крейсера в сотне парсеков от метрополии. Да её и к боту бы не подпустили телохранители, а тут уселась и даже на кнопки понажимала. Так что есть вероятность, что это не она, а кто-то из семьи властителя, или её двойник или фантом.
        - Ладно Барсик, ты захватила её лучом?
        - Обижаешь, начальник. Конечно захватила, только она ещё об этом не знает. Ого, а у принцессы, а теперь у меня нет сомнений, что это она, коммуникатор прямой связи с императором и службой безопасности, но она о нем забыла, а сейчас я его блокирую. Готово, теперь кричи не кричи, её никто не услышит и не увидит. Слушай, командор, а может быть ну её, эту цацу? Передадим её координаты, и пусть её спасает кто нибудь другой?
        - Проверь, кто в открытую находится в пределах суточного перехода от нас?
        - Командор, а нет ни кого. Ближайший корабль в трёх стандартных сутках, к тому же это баржа для перевозки руды, загруженная по самое не хочу. До бота, с учётом изменения курса будет идти не менее пяти суток.
        - Ну вот, ты и сама ответила на свой вопрос,- у неё кислорода на сутки, так что тащи бот сюда. Делаем вид, что мы не знаем, кто у нас на борту, приём стандартный, ни каких случайных встреч, полное самообслуживание.
        - Бот на транспортной палубе. Римса ждёт, что её кто нибудь встретит и поможет выйти из бота.
        - Барсик, пожалуйста, объясни этой мисс порядок и правила поведения на моем корабле, обязательно предупреди, что за малейшее невыполнение - принудительное погружение в сон до окончания полёта.
        - А она наконец то выбралась, и теперь пытается включить коммуникатор. К тому же у неё под кожей вживлён маячок, я его тоже блокирую. Вот теперь я её полностью просканировала. А девица ничего, симпатичная, только испугана сильно и.... душ ей надо принять и переодеться. Придётся выдать комплект нашей одежды. Все, вроде немного пришла в себя, я повела её в пассажирскую каюту. Вам устроить случайную встречу? Думаю, за своё спасение она обязательно должна будет тебя отблагодарить, хотя бы словами, коль у неё особые дни...
        - Ни каких встреч, тайна нашего корвета должна быть сохранена, так же, как и моё инкогнито.
        - Любишь ты все командор усложнять.... Всё, все, не спорю...
        Я внёс в журнал соответствующие записи, хотя и так все регистрировалось автоматически, но привычку писать допотопными чернилами мне привили мои родители, когда стремились воспитать во мне любовь к порядку и аккуратности.
        Над ухом раздался насмешливый голос Барсика:- Командор, она требует к себе капитана и даже топает ножкой.
        - Соедини меня с ней, и никаких изображений, видеть её не хочу...
        Мисс, я капитан этого корабля, ко мне следует обращаться либо сэр капитан, или командор...
        - Мне наплевать, как вас там зовут, я принцесса Римса, дочь императора и требую, что бы вы немедленно прибыли ко мне и лично получили инструкции, как со мной обращаться, а так же сообщили о том, что я нахожусь у вас на борту. У вас что, нет подобающих кают, что вы засунули меня в какую то дыру....
        - Мисс, я капитан этого корабля, ко мне следует обращаться либо сэр капитан, или командор... Когда вы это усвоите, мы продолжим наш разговор. Барсик, если эта самозванка будет психовать или что-то ломать, принудительно погрузи её в сон, запихни в бот и вышвырни с нашего корабля.
        Только минут через 20 раздался ехидный голосок Барсика:- Командор, клиент созрел для общения, правда не знаю, насколько её хватит, я вас соединяю. Мисс, можете говорить с капитаном.
        - Сэр капитан, позвольте представиться, принцесса Римса, дочь вашего императора, волей случая я оказалась в довольно щекотливом положении в открытом космосе и от своего лица и лица своего отца приношу вам благодарность за моё спасение. Примите так же мои извинения за мою несдержанность при первом нашем разговоре. Я была несколько не в себе.
        Говорила она ровным голосом, вот что значит самообладание и воспитание.
        - Извинения приняты. Мисс, простите, но мне нужны более веские доводы о вашей принадлежности к семье нашего императора, чем просто слова. У вас, как и у всех членов семьи, должен быть прибор прямой связи для экстренных случаев, почему вы им не воспользовались сразу же, как попали в столь щекотливое положение, ведь в космосе вы провели от трёх до четырёх часов?
        - Я забыла о нем, а сейчас он почему-то не работает.
        - Хорошо, мисс, почему ваши телохранители позволили вам сесть в спасательный бот и не проследили, что бы он был полностью отключён?
        - Я сбежала от них с одним из членов экипажа.
        - Простите мисс, но это не возможно. Они прекрасно понимают, что их жизни зависят от обеспечения вашей безопасности, так что позвольте вам не поверить. И так, пока ваш статус на корабле не определён, вы считаетесь одним из обычных пассажиров, с порядком и правилами поведения вас ознакомит бортовой компьютер, её зовут Барсик. Конец связи.
        После ночного дежурства я принял душ и с наслаждением завалился спать. Разбудил меня зуммер пробуждения.
        - Добрый вечер командор, - голос Барсика был подозрительно спокоен и даже безмятежен.
        - Так, что случилось, выкладывай давай. Корабль, надеюсь цел?
        - Корабль цел, но кофеварка сгорела, а так же духовка и жарочный шкаф.
        - Был пожар?
        - Не конечно, просто принцесса совсем не умеет готовить, и мне пришлось её учить всему с самого начала, а это следствие обучения.
        - Барсик, а ты что сама умеешь готовить?
        - Нет, конечно, но я видела, как готовишь ты и стала учить принцессу.
        - Понятно, две неумехи устроили погром на кухне.
        - Ну почему погром, мы даже сумели пожарить яичницу с беконом, которую наша гостья с удовольствием съела, сейчас она спит, так что твоему дежурству ничего не угрожает. Далее последовал стандартный доклад о передаче дежурства и отсутствии происшествий за бортом корабля.
        Только я настроился предаться размышлениям о превратностях судьбы, которые привели на борт моего корабля Римсу, как прозвучал голос Барсика.
        - Наша гостья жалуется, что не может заснуть из-за полной тишины в её каюте.
        - Ну а я-то тут причём? Это твоя обязанность обеспечить минимум комфорта нашим пассажирам.
        - Да я уже что только не пробовала - и шум реки, и пение птиц и шелест моря,- ничего не помогает. По-моему у неё невроз, или расстройство.
        - А по-моему у этой избалованной девицы очередной бзик. Она привыкла, что вокруг неё все вьются, все носятся, а тут вынужденное одиночество, вот её психика и забуксовала. Почитай ей какую-нибудь книгу.
        - Командор, а может быть я почитаю для неё то, что я приготовила для вас по запросу "Атлантида"? Я вздохнул, мне так хотелось побыть в одиночестве наедине с самим собой, а тут придётся слушать массу исторической дребедени на пополам с догадками Барсика, но делать нечего, я сам приказал ей сделать подборку, ведь тайна Атлантиды до сих пор полностью не раскрыта и вот уже более пяти тысяч лет будоражит умы как учёных, так и простого люда....
        - Более пяти тысяч лет легенда о неслыханно богатом острове-континенте, а также о его внезапном исчезновении волновала умы и воображение людей. История об Атлантиде, рассказанная греческим философом Платоном, вдохновила многих учёных и искателей приключений на поиски пропавшего континента. Об Атлантиде написано не менее 30000 книг.
        В диалогах Платона 'Тимей' и 'Критий', написанных в IV веке до, так называемой в истории, нашей эры, содержится первое письменное свидетельство об этом островном государстве, которое по размерам превосходит Ливию и Малую Азию, вместе взятые, и его обитателях, в полной мере пользовавшихся щедрыми дарами не только местной природы, но и обладавшими некими особенными способностями. По словам Платона, при разделе земли между богами Олимпа Атлантида досталась Посейдону, богу морей и землетрясений. Так что все атланты - так называли жителей острова - произошли от Посейдона и его жены Клерио, которая была простой смертной. Однако надо учитывать, что сам Платон был эллином и других богов не признавал, так что к его словам надо относиться с некоторым скепсисом
        Согласно Платону, эта великая морская держава, лежавшая за Геркулесовыми столбами, распространила своё господство на все Средиземноморье вплоть до Турции и Египта. Богатейшая природа острова в изобилии давала пищу его жителям, а высокие горы надёжно защищали плодородные долины от северных ветров. Водились там и разнообразные животные, в том числе слоны и лошади, которые мирно паслись на тучных лугах и без труда находили хороший водопой в многочисленных озёрах и ручьях. Жители Атлантиды были не только примерными гражданами, но и непревзойдёнными наездниками и умелыми мореплавателями.
        Однако со временем они перестали довольствоваться богатыми дарами, которыми так щедро наделили их боги, и попытались распространить свою власть на весь мир. Ужасное бедствие поразило его около 9500 года до н.э. Атлантида скрылась под волнами.
        Платон твёрдо стоял на том, что история эта истинная, но уже ученик Платона Аристотель считал её неправдоподобной. Это изложение истории Атлантиды, что была очень популярна в срединные века с 19 по 25 век современной истории, а вот что популярно в наше время среди различных яйцеголовых , -
        "Существует версия, что 15 ООО лет назад под воду ушла целая страна. И даже не страна - империя. Ведь, по свидетельствам Платона, Атлантида располагалась и на больших материках, и на островах. Точное расположение овеянной легендами страны неизвестно, а потому её ищут везде и всегда... Первые попытки найти Атлантиду люди предпринимали во времена мифологического мышления, создавались первые мифы об атлантах. Цивилизация исчезла, а истории остались. Культура и жизнь этого легендарного народа нашли отражение даже в нашей современной культуре.
        Многие учёные склонны утверждать, что атланты были в несколько раз более развитой и информированной расой, нежели мы. Насколько это так? Что знает о них каждый из нас? Что знали они? Безусловно, они знали, что живут на острове. И что есть и другие острова, на которых тоже живут разумные существа...
        Миф об Атлантиде в диалогах Платона
        Всю эту эпопею, а вернее сказать, эпидемию, начал древнегреческий мыслитель Платон. Он первым написал о мифической стране Атлантиде, в которой он побывал во время одного из своих астральных путешествий. В диалогах 'Критий' и 'Тимей' Платон подробно описал жизнь и устройство таинственной страны, столица которой располагалась на острове Атлантида. Эта страна якобы существовала в Атлантическом океане более 12 000 лет тому назад, но потом была стёрта с лица Земли каким-то непонятным катастрофическим событием. Самое удивительное, что Платон так точно и детально воспроизвёл быт, уклад, архитектуру, внешний вид легендарной цивилизации, что закрадывается сомнение: а не существовала ли Атлантида в его воображении? Не описывал ли философ идеальное государство таким, как оно ему представлялось, выдумав для наглядности некую древнюю страну? Проверить достоверность его сведений нельзя, потому что не сохранилось никаких других свидетельств очевидцев, а более поздние 'Посвящённые' за точку отсчёта брали платоновские описания.
        Как бы то ни было, но вот уже почти 5500 лет человечество пытается разгадать тайну этой цивилизации, найти место, где располагалась 'земля Атлантов' (так переводится название острова), понять причины, приведшие эту цивилизацию к гибели, и, наконец, доказать её существование.
        Что же мы знаем об Атлантиде? Из уст 'Посвящённых' известны три острова, на которых жила цивилизация атлантов: Посейдонис, Даитья и Рута. Платон описывает только остров Посейдонис, на котором раса атлантов просуществовала дольше других. Куда делись ещё два? Тайна, покрытая водами Атлантического океана.
        По преданию, остров Посейдонис имел практически идеально круглую форму. Вдоль и поперёк он был изрезан каналами. В центре его возвышалась высокая гора, из которой били многочисленные горячие источники. Но это уже поздняя интерпретация, тогда как Платон считал, что остров имел форму прямоугольника, у которого одна сторона составляла 2000 стадиев (386 км) и 3000 стадиев (579 км) - другая (т. е. общая площадь главного острова составляла 223 494 км2). Здесь кроется новое противоречие, на этот раз у самого Платона: ведь до того он же писал, что главный остров был больше Ливии (т. е. Африки - для греков) и Азии (соответственно, Малой Азии), вместе взятых. Нестыковка заключена в том, что известная грекам часть Африки имела куда большую площадь. Спорить с Платоном на эту тему начали ещё его современники. До нас дошла знаменитая фраза Аристотеля, которую многие сегодня употребляют, не зная даже, откуда она пошла: 'Платон мне друг, но истина дороже'. Тем не менее, касается она именно пропавшего государства атлантов. Как более-менее достоверные можно классифицировать выводы исследователей, скрупулёзно, по
частицам изучавших и археологические, и геологические, и собственно исторические данные об Атлантиде. Исходя из них, возник первый же предмет многочисленных споров: а существовала ли вообще эта самая пресловутая Атлантида?
        Скептики говорят, что если Платон не слишком намудрил в своих 'Тимее' и 'Критии', то да, действительно существовали островные города, которые сгинули, как и многие другие, под напором стихии. Более того, возможно, что атланты - просто родственный эллинам народ, проживавший в Эгейском море.
        Второе, более смелое предположение базируется все на том же Платоне (кстати, ему самому историю Атлантиды поведали египетские жрецы, т. е. передавал он историю погибшего государства, получается, из третьих рук), что атланты были совершенно другим народом, ничего общего с эллинами не имевшим. Древнегреческий мыслитель утверждал, что незадолго до гибели своего острова войско атлантов напало на Элладу, но потерпело сокрушительное поражение. Более того, афиняне преследовали атлантов до ворот их столицы. Вот тогда-то, по мнению Платона, и произошла катастрофа: войско эллинов погибло, когда Атлантида внезапно погрузилась в пучину моря.
        Однако эти свидетельства великого философа можно поставить под сомнения. Вспомним, что писал он о своей стране, своей родине, а поскольку других сведений о факте вооружённого конфликта между атлантами и эллинами не было, почему бы не слукавить самую малость и не сделать эллинов победителями? Тогда и поражение можно было списать на стихию.
        Или вообще не было никакой Атлантиды, а Платон таким способом просто поднимал рейтинг своего народа? А то, что среди самих эллинов не осталось свидетелей, описавших свои геройства и последующие злоключения, опять же объяснимо - погибли все, и свидетелей не осталось.
        Что ж, попробуем разобраться в ситуации. И, чтобы быть последовательными, поставим для начала несколько отправных вопросов.
        На первый вопрос: 'А был ли потоп?' - ответ вполне может быть утвердительным. Поскольку историчность этого стихийного бедствия неоспорима, само собой напрашивается простейшее объяснение: Платон просто слегка дал волю художественной фантазии, пересказывая уже тогда мифологические свидетельства о допотопных временах и цивилизациях. Атлантидой до потопа может считаться что угодно: хоть поселения анунаков в Месопотамии, хоть их поселения в Африке, хоть неизвестные островные поселения, информации о которых сегодня, правда, совершенно не сохранилось. На космическую причину потопа намекал и сам Платон в 'Тимее': земля, охваченная бурей, возникшей под воздействием магнитных полюсов Земли, была покрыта водами сильнейших потоков, которые пенились и вырывались из берегов. Все и всех действительно смыло за сутки.
        Вопрос второй звучит так: 'Где же находилась легендарная Атлантида?'. Мнений по этому поводу много, но существуют три основные версии. Первая, у которой масса поклонников, утверждает, что Атлантида находилась в Америке. И в качестве основных подтверждений их доводов выступают ставшие уже не менее легендарными свидетельства тех, кто якобы видел под водой затонувшие города и архитектурные ансамбли. Первыми сенсацию в мир принесли в начале XX столетия братья Уилсон, разглядевшие на дне озера Рок (оно находится в США, в 40 км от города Мэдисон; ширина озера - 4 км, длина - 8 км) каменное сооружение - пирамиду. 1906 г., когда братья якобы увидели руины Атлантиды, выдался засушливым, и уровень воды в озере был значительно ниже обычного. Спустя 30 лет, в 1936 г., врач Френсис Морган с гидроплана увидел на дне все того же озера Рок аж три пирамиды, а уже в 1968 г. энтузиасты-исследователи обнаружили, по их утверждению, на дне озера настоящий архитектурный ансамбль. Геологический возраст озера - 10 ООО лет, поэтому исследователи и сделали вывод, что они видят столицу государства атлантов.
        1968 г. оказался просто 'урожайным' на находки для поклонников идеи американского местоположения Атлантиды. Некий Роберт Браш, пилот, пролетая на своём самолёте над морем вблизи островов Бимини и Андрос в Багамском архипелаге, увидел строения, проступавшие сквозь толщу воды. На их поиски отправилась археологическая экспедиция, снаряжённая профессором Валентайном. Итогом её стало заключение о существовании там подводных сооружений, одно из которых, как утверждали исследователи, было похоже на храм. Тогда же провели аэрофотосъёмку и на глубине 30 м рассмотрели целый город - развалины зданий, арок, пирамид и т. д. Ещё одна экспедиция, решившая получить дополнительные сведения о феномене, нашла в этом подводном городе 70-метровое сооружение, которое тут же было идентифицировано как порт с двойным волнорезом.
        Впрочем, о каких-то строениях близ острова Бимини упоминалось и ранее. Например, летом 1956 г. появилось сообщение о том, что там обнаружены торчащие из песка декоративные мраморные колонны. Правда, потом их уже никто увидеть не смог: 'их скрыл слой передвигающегося морского песка'. В 1964 г. французы Жорж Уот и Жерар де Фробервиль, морские офицеры, поведали о виденной ими при погружении на исследовательской подводной лодке 'Архимед' у северного берега Пуэрто-Рико вырубленной в скале лестнице. Ещё одно свидетельство появилось в 1967 г., когда подводный исследователь Дмитрий Рибиков, пролетая над островами Бимини и Андрос, усмотрел под водой длинное прямоугольное сооружение и утверждал впоследствии, что это творение рук человеческих. Правда, теперь, как уверяют противники этой теории, никаких свидетельств, по крайней мере, фотографических, нет.
        Но сторонников гипотезы это мало смущает. В качестве ещё одного серьёзнейшего довода они приводят сообщения 'великого пророка', ясновидящего Эдгара Кейси. В 1930-1940 гг. этот американец утверждал, что именно на острове Бимини скрыты захоронения тайных летописей атлантов. Кейси был пророком с большим стажем и огромной популярностью, он провёл более 14 тыс. сеансов ясновидения, и в 650 случаях его откровения касались Атлантиды (второе название, применявшееся Кейси, - 'Посейдон') и Лемурии (называемая им ещё My, Страна Оз и Ог). О цивилизации, жившей в Атлантиде, Кейси рассказывал, что это была краснокожая раса, высоко-развитая, владевшая знаниями о гравитации, электричестве, магнетизме и т. д. На вопрос, отчего же погибли столь могущественные люди, он отвечал, что причиной того стало применение абсолютно новых, до сих пор нам не известных источников энергии, один из которых он называл 'ужасный кристалл': Запись того, как создать такой кристалл, находится... в затонувшей Атлантиде, где часть храмов будет ещё обнаружена под донными наносами вблизи острова Бимини у побережья Флориды'.
        Вторая версия гласит, что Атлантида на самом деле находилась в Средиземном море. В качестве одного из главных доводов приверженцы этой гипотезы вновь опираются на Платона. Помните, я рассказывала о битве атлантов с эллинами, когда последние, преследуя атлантов, добрались до их главного острова? Так вот, отправной точкой всех рассуждений является версия, что древние греки, в начале своей истории знавшие только каботажное плавание, ни с того ни с сего вряд ли отправились бы за тридевять земель, в Атлантический океан. Как бы они доплыли? Но вот если предположить, что Атлантида находилась где-нибудь в непосредственной близости от материковой Греции, т. е. в Эгейском море, тогда все становится на свои места.
        В качестве центрального острова, столицы Атлантиды, чаще всего называется Санторин. Это действительно большой остров, который располагается всего в 120 км севернее острова Крит. С греческого языка слово 'Санторин' переводится как 'остров Святой Ирины', но такое название пришло к нему уже в более позднее время. В древности же он носил другое имя - Стронгили, а перевод этого слова 'Круглый'. Сейчас учёные доказали, что Санторин - это не единый остров, а скорее, небольшой архипелаг. Сегодня он представляет собой несколько сравнительно небольших полукруглых островов, самый крупный из которых называется Тира.
        Комплекс островов окружает обширную, диаметром порядка 10 км, морскую впадину округлой формы. В центре неё есть ещё два островка - Палеа Камени и Неа Камени. Но самая главная отличительная черта всех островов, составляющих комплекс Санторин, - толстый, от 5 до 140 м слой пемзы, лежащий поверх других, более древних отложений. Что это значит? А то, что слой пемзы такой толщины мог образоваться только в одном случае: в результате очень обильного, мощного извержения вулкана. Вот тогда-то, говорят приверженцы названной версии, Санторин и перестал существовать как цельный остров.
        В качестве других убедительных доказательств 'санторинцы' выдвигают результаты раскопок грека Спиридона Маринатоса. Во время раскопок на южной оконечности острова Тира (это было в конце 1960-х гг.) неподалёку от деревушки Акротири под слоем светло-серой вулканической пемзы он нашёл целый город: по сторонам широких мощёных улиц возвышались двух и трёхэтажные каменные дома. Дома эти были оборудованы водопроводом и канализацией. И интерьер соответствовал цивилизации атлантов: комнаты, украшенные прекрасными цветными фресками, которые теперь хранятся в Афинском историческом музее, пифосы (так называются глиняные сосуды с острым дном), которые используются для хранения рыбы, зерна и оливкового масла. В городе, судя по всему, функционировали многочисленные хорошо оборудованные ремесленные мастерские. Население города, даже по самым скромным подсчётам, насчитывало до 10 ООО чело-век.
        Самое же поразительное во всем этом то, что, в отличие от знаменитой Помпеи, никаких следов человеческих останков там обнаружить не удалось. И ещё одно важное замечание: при детальном осмотре жилищ выяснилось, что в домах попросту отсутствуют украшения и ценности! Выходит, жители заблаговременно покинули свой город, до катастрофы! Как же им удалось об этом узнать?
        А вот здесь уже начинаются догадки - некоторые из них небезосновательны и имеют вполне логическое объяснение. Судя по раскопкам, извержение вулкана было вторым актом трагедии. Первым же - землетрясение. И, поскольку атланты всегда жили на склонах вулкана, они хорошо представляли себе, что может последовать вслед за землетрясением. Вероятнее всего, цивилизация атлантов все-таки была достаточно высокоразвитой, чтобы в предельно короткие сроки эвакуировать все население.
        Что же произошло, если смотреть на случившееся с точки зрения науки? Ещё в конце 20 века русский профессор, заведующий кафедрой динамической геологии МГУ Николай Короновский писал, что постепенно начало увеличиваться давление газов в резервуаре с магмой, находящемся на глубине 5-10 км. И, когда оно достигло своей критической отметки, вершина вулкана, не выдержав напора, была уничтожена взрывом, сорвана, как пробка с бутылки шампанского. Когда магма вырвалась наружу, начались её химические превращения: она попала в область с низким давлением, в результате чего превратилась в пемзу, обломки которой выбрасывались из жерла вулкана, словно из ствола огромной пушки.
        Процесс, возможно, длился несколько дней. Таким образом, слой пемзы толщиной в несколько десятков метров скрыл весь остров, укрыв собой и Акротири, и другие города атлантов, если они там были. Затем произошло следующее: когда наибольшая часть лавы уже выплеснулась на поверхность, в самом очаге возник дефицит массы, и, как следствие, вулкан обрушился внутрь, образовав огромную глубокую чашу, которая мгновенно наполнилась водой. То, что было твердью земной, стало океаном безбрежным. К сожалению, и на остальных островах, где, по всей видимости, также жили атланты, произошла катастрофа.
        Интересен вот какой момент. По легендам, атланты были непревзойдёнными мореходами. Следовательно, Атлантида жила торговлей - они бороздили на своих торговых суднах Средиземное море. И когда подводная экспедиция французского исследователя Жака-Ива Кусто нашла у северного побережья Крита огромное количество затонувших кораблей, нагруженных амфорами, то было решено, что это - флотилия атлантов. Тем более что дата гибели кораблей, как удалось установить Кусто, - примерно 1500 лет до н. э. - просто удивительно совпадает с датой извержения вулкана на острове Санторин. Кстати, в указанной дате кроется ещё одно разногласие среди учёных. По гипотезе 'санторинцев', катастрофа произошла всего 3500 лет назад. Если следовать ей, то выходит, что Атлантида вовсе не та таинственная, легендарная цивилизация, которую все ищут столько времени. Может, до неё ещё раньше существовала другая цивилизация, более таинственная!
        Что касается гибели кораблей, то, возможно, причиной тому стали цунами, гигантские тридцатиметровые волны, образовавшиеся из-за взрыва. Вот почему бедные атланты моментально лишились не только большей части своего флота, но и своей земли, своей родины. Есть версия, что как раз тогда и были разрушены другие города на побережье, к примеру Кносский дворец царя Миноса и Фес на острове Крит.
        После извержения вулкана, который взорвался с необычайной силой, пемза, по мнению Николая Короновского, покрыла все остальные острова Кикладской дуги. Эта гигантская туча вулканического пепла поднялась в небо на десятки километров. Соответственно, все восточное Средиземноморье лишилось лучей солнца и погрузилось во мрак. Произошло то, что срединные века учёные называли ядерной зимой. Вымирали животные, гибли растения; климат, флора и фауна Средиземноморья изменились. Эта версия больше похожа на правду. Тем более если извержение вулкана совпадает с 'переселением' анунаков в Америку, становится совершенно очевидно, что речь идёт об одном и том же событии.
        Существует и третья, весьма распространённая версия географического расположения Атлантиды. Её приверженцы считают, что легендарная цивилизация находилась в самом Атлантическом океане. Чаще всего в качестве конкретного места указываются Азорские острова и Тринидад. Аргументируется версия тем, что в своё время именно здесь был найден многометровый слой вязкого ила, который, по утверждению антропологов, может указывать на то, что ранее там существовал достаточно крупный участок суши.
        А в конце XX в. ремонтники, поднимавшие со дна Атлантического океана повреждённый трансатлантический кабель, выудили куски стеклоподобной породы вулканического происхождения. Исследования показали, что предполагаемый возраст находки 12 000-13 ООО лет. Причём образовалась она на воздухе, а не в воде. Более того, ряд специалистов-атлантологов уверяют, что и сам потоп случился в результате гибели Атлантиды. Вследствие этого открылся путь на север водам Гольфстрима. И здесь у рассматриваемой гипотезы есть значительные преимущества перед другими. Дело в том, что исследования грунтов и донных отложений Карского моря (Северный Ледовитый океан) однозначно указывают на то, что воды Гольфстрима впервые появились в этих местах (и это совпадает с классической теорией потопа) 10 000-12 000 лет назад. Аналогичные выводы позволяют сделать и пробы донных отложений в других местах.
        Однако нигде у этих и других архипелагов и побережий Атлантического океана, несмотря на специальные поиски, не было обнаружено следов геологически недавно опустившихся под воду островов, тем более крупных. А в пределах осевой зоны Срединно-Атлантического хребта от 60R северной широты до экватора, за исключением Азорских островов, вообще нет участков дна с глубинами менее 1-2 км. К тому же образование кальдер наиболее характерно для областей с корой континентального типа, а внутри океанов они встречаются на островах с аномально мощной корой (например, в Исландии).
        Таким образом, с позиции геологии нахождение Атлантиды в пределах Атлантики маловероятно. Менее известна версия, по которой Атлантида располагалась... в Чёрном море. Есть основания полагать, что пролива Босфор в своё время не существовало, а значит, Чёрное море было внутренним озером. А потом уровень океана поднялся, перешеек размыло, и воды Средиземного моря влились под напором в черноморскую котловину, в которой уровень воды был значительно ниже, чем сегодня. Все поселения на острове смыло, но память о катастрофе осталась жить. Глубины Чёрного моря, насыщенные сероводородом, и сегодня остаются в основном неисследованными. Кто знает, может, какие-нибудь доказательства этой версии покоятся там?
        А что же атланты? Сегодня популярна версия о том, что атланты - первая (или очередная) цивилизация Земли, передавшая свои знания остальным, в том числе и шумерам, на древние свидетельства которых и опираются современные авторы, отстаивающие теорию присутствия на Земле в прошлом инопланетных существ. Наиболее лаконично об этой проблеме высказался Алан Элфорд: 'Давайте теперь рассмотрим некоторые варианты: либо шумеры говорили правду, либо лгали. Если даже они лгали (или же проявляли необузданное воображение), то и тогда нам все же придётся объяснить, откуда у них появилась такая высокая техника. Если их обучили не 'инопланетяне', значит, учителями были жители Земли. А это предполагает существование более ранней развитой цивилизации. И здесь, прежде всего, приходит на ум довольно распространённая идея об утраченной цивилизации Атлантиды, которая развивалась в течение десятков тысяч лет, а затем погибла в результате стихийной катастрофы.
        Итак, перед нами элементарный выбор - либо боги, либо атланты! Защитники Атлантиды утверждают, что эта раса прошла несколько этапов развития, достигнув небывалых высот и погибнув из-за собственной развитости. Возможно, что 12 ООО лет назад все так и было.
        Какими быыли атланты
        После распада гигантского континента Лемурии образовались отдельные острова. На 7 из этих островов начали развиваться 7 отдельных субрас атлантов, отличавшихся цветом кожи. Ранние атланты вели полуземной - полуводный образ жизни, т. е. они часть времени жили на суше, а часть времени проводили в воде. Отсюда и особенности в их строении тела: перепонки на руках, ластоподобные ступни. Рост атлантов достигал 4 м, с течением времени он уменьшился.
        Первая чёрная подраса атлантов (земзе) считается основателем будущей столицы Атлантиды. Скрываясь от ядовитых насекомых, этот народ нашёл небольшие плоскогорья, омываемые двумя реками. Местность была обнесена высоким деревянным забором, и уже никакое дикое животное или насекомое не могло проникнуть сюда. Первым архитектурным сооружением стала пирамида, наваленная из камней в центре плоскогорья. Новое местожительство атлантов было богато плодородными землями и редкими полезными ископаемыми. Соседствующая с плоскогорьем вторая краснокожая подраса атлантов была обращена в рабство и использовалась черными в качестве рабочей силы. Чернокожие атланты были более развиты физически и обладали телепатическими способностями, что позволило им без труда поработить 'краснокожих'.
        Постепенно в городе появились круглые деревянные здания с крышами из тростника. Наличие огромных природных ресурсов и использование рабочей силы привело первую подрасу атлантов к праздному образу жизни. В течение сотен лет они наслаждались жизнью и занимались созерцанием. Народ земзе потерял своё превосходство, телепатические способности были им утрачены. Тогда произошло следующее: краснокожие под предводительством вождя Уру подняли восстание. Физическая сила 'черных' не смогла справиться с численным превосходством 'краснокожих'. Движимые жаждой наживы 'краснокожие' захватили и разграбили город. Почти все представители мужского пола народа земзе были уничтожены, а их женщины стали добычей, а позднее и жёнами воинов-победителей.
        Смешение кровей дало воинственное потомство, обладающее способностью чувствовать природу вещей. В истории атлантов начался длительный период завоеваний. На большом расстоянии от столицы, как на запад, так и на восток, были покорены народы и возведены крепости. На территориях, которые они завоевали, атланты возводили архитектурные сооружения по образу самого первого - наваливали пирамиды из камней. Во времена династии Уру столица располагалась на плоскогорье, получившим название Хамаган. Она была полностью перестроена. Взамен деревянной стены была построена каменная. В город вело 100 ворот, покрытых золотыми пластинами. Посмотреть на самый красивый город земли и поторговать, съезжались люди со всего света. Среди многообразия людей с цветной кожей незаметно появились смуглые люди, обладающие оливковым оттенком кожи. Они пришли на остров и... остались.
        Им потребовалось одно поколение, что бы взять в свои руки и науку и торговлю города. Этот народ стал использовать тайные знания земзе в целях лечения людей и предсказания будущего. Позднее эта народность стала называться иерофантами. Постепенно они привлекли народ на свою сторону и уничтожили власть династии Уру. Покорение народов проходило по мирному сценарию. Обладая лекарскими способностями и богатыми товарами, иерофанты просто психологически воздействовали на другие народности и утверждали свой культ. Непокорным народам достаточно было лишь продемонстрировать боевые порядки краснокожих атлантов, экипированных бронзовыми доспехами, в высоких шлемах, украшенных перьями. Для утверждения власти в каждом населённом пункте иерофанты возводили пирамиды.
        Однако власть иерофантов не была долгой. Многочисленные желтолицые кочевые племена, называвшие себя учкурами, бросили вызов ранее непобедимой армии. Разгорелась длительная кровопролитная война. Войска учкуров, не знавшие праздности, одолели иерофантов. Город золотых ворот был взят штурмом, разрушен и разграблен. Тайные рукописные знания иерофантов скрылись в пещерах вместе с оставшимися в живых мудрецами. Часть учкуров, не насытившись разбоем, отправилась покорять новые земли, а часть осталась на месте разрушенной ими столицы. Советом вождей был избран лидер учкуров - Тубал. С этого момента началось восстановление города.
        Первым делом Тубал пригласил к себе в советники иерофантов, которые укрывались в пещерах. На территории, по которым прошлись полчища учкуров, он разослал послов с вестью об установлении мира. Новая кровь, смешавшаяся с кровью двух первых подрас атлантов, стала основой третьей, самой развитой расы - тольтеков. Именно с этих пор появились названия 'атлант' и 'Атлантида', последнее происходит от учкурского 'атлан-да', что. в переводе означало 'выходцы из степей'. Тольтеки явились объединяющей силой и создали могущественную империю, которую возглавил император.
        Столица Атлантиды - Златые врата, описываемая Платоном являлась резиденцией императоров. Платон писал в диалоге "Критий" : " Столица на острове Атлантида имела гавань, где размещалось 1200 кораблей. Акрополь с храмом Посейдона и царским дворцом был окружён тремя широкими концентрическими каналами, являвшими внутреннюю гавань. Центральный остров города был обведён каменными стенами, а соединявшие их мосты имели башни и ворота. Камень для стен был трёх цветов(белый, красный, чёрный) который добывался там же в подземельях. На каменные стены вокруг наружного земляного кольца канала атланты нанесли медь в расплавленном виде. Стену внутреннего вала покрыли литьём из олова, а стену акрополя - орихалком, испускавшим "огнистое блистание"... " Количество жителей столицы достигало 2 млн человек.
        Императоры-адепты постоянно поддерживали связь с Высшим разумом. Главным в империи был культ Солнца как символа Высшего космического разума. Культ Солнца стал объединяющей религией всех народов, покорённых атлантами. Период правления тольтеков явился золотым веком в жизни атлантов, который продлился около 100 ООО лет. Общее население атлантов достигло в этот период 2 млрд человек. Развивались науки и культура, возводились учебные заведения и храмы.
        Обучение детей проходило в два этапа. Первый этап начальной школы длился до 12 лет. Дети атлантов учились чтению и письму. После первого этапа у детей определялись дарования, и дальнейшее обучение было уже специализированным. Каждого ребёнка учили медицине и лечению с помощью магнетизма. Продолжалось обучение в университетах, где опытные наставники раскрывали способности, заложенные в учениках. Много внимания уделялось изучению сельского хозяйства и агрономии. Выводились особые виды зерновых культур, овощей и фруктов и особые породы животных. Атланты научились руководить силами природы: они могли вызывать дожди, что помогло им в выращивании и сборе больших урожаев злаковых культур, овощей и фруктов. Урожай снимали 2 раза в год.
        Атланты были искусными архитекторами. Они возводили сооружения с башнями, богатыми росписями, большим количеством скульптур. Самыми известными строениями времён атлантов считались построенная в столице башня звездочётов и сидящая статуя императора Тубала, подводный лабиринт, город Лемуров и изображение колоса пшеницы, расположенного прямо в Средиземном море.
        В империи широко было развито судостроение. Корабли атлантов отличались большими размерами и своеобразной формой: их строили в виде черепахи. Компьютерная, как бы мы сейчас сказали, система управления кораблями позволяла автоматически преодолевать всевозможные препятствия. Это поразительно, но атланты обладали высокими технологиями, сопоставимыми с нашими. Им были известны способы передвижения по воздуху при помощи специально оборудованных аппаратов - гарудов. Другие летательные аппараты - вартуры - смело можно назвать космическими кораблями. Открытым остаётся вопрос о колонизации атлантами других планет - возможно, что часть этой расы улетела на другие миры задолго до разразившейся катастрофы.
        Миф о Люцифере
        Как ни парадоксально это звучит, но миф об Атлантиде породил множество других мифов. 'Посвящённые' возводят к Атлантиде и миф о Люцифере - несущем свет. Под пером эзотериков он принял весьма причудливые формы.
        Специфическим даром атлантов являлась возможность использования особого вида пси-энергии, которая в современном мире известна только в Агни Йоге под названием психической энергии. Это знание давало возможность высвобождать энергию растений и предметов и превращать ее в разрушительную силу. Развитие знаний атлантов привело мудрецов к мысли о первородном грехе, заключавшемся в том, что рано или поздно человек приходит к выводу, что существующий мир является лишь плодом его собственного сознания. Такое понимание должно привести к отвращению к бытию и уничтожению всего существующего. На этой почве в рядах атлантов произошёл раскол. Первые, которые назвали себя черными, высказывали точку зрения, что зло созидает бытие. Вторая часть 'мудрейших' решила искать способ противостояния первородному греху. Они стали называть себя белыми. Иными словами, первые стали поклоняться своим низшим потребностям, а вторые верили в абсолютного Бога и продолжали действовать во благо окружающего мира.
        Раскол привёл к борьбе между Чёрной и Белой ложами. Предводителем Чёрной ложи стал Люцифер, представитель Высшего разума. Он и ещё шесть сынов света оставались на Земле в качестве направляющей силы развития землян. Взгляды Люцифера на дальнейшее развитие планеты стали отличаться от взглядов других посланников. В противовес ему была создана Твердыня Белого Братства, располагавшаяся в районе Тибета. Целью братства стало свержение Люцифера и удаление его и его сторонников на более низкую планету Солнечной системы - Сатурн.
        Когда началась борьба, Люцифер получил новое имя - Сатана. Способность использования пси-энергии переросла в применение чёрной магии и колдовства, которые представители Чёрной ложи направляли против других людей. Результатом действия чёрной магии стало насыщение пространства над Атлантидой отрицательной энергией. Такие изменения в атмосфере привели к природным катаклизмам - начались наводнения и землетрясения.
        В течение этого периода разрушений существовали и другие подрасы атлантов. К четвертой подрасе относились туранцы, которые в силу своей жестокости и тяги к завоеваниям постоянно находились в состоянии войны. Они остановились в районе, который сейчас относится к Центральному Китаю. Потомки этой цивилизации, имеющие жёлтый цвет кожи и относительно высокий рост, до сих пор выделяются среди других китайцев.
        К пятой подрасе атлантов относятся семиты - прародители иудеев и кабил Северной Африки. Цвет кожи они имели белый, отличались воинственностью, хорошим здоровьем и большой энергией.
        Шестая подраса - аккадийцы - появилась после третьей катастрофы, т. е. 80 ООО лет назад. Они обладали математическим складом ума, были хорошими мореходами, астрономами и астрологами. Аккадийцы вели беспрерывные войны с семитами и одержали над ними победу. Эту расу считают предками финикийцев.
        Седьмая подраса - монголы - произошла от осевшей в монгольских степях четвертой подрасы - туранцев. Они отличались от своих предков более высоким развитием и многочисленностью. От этой подрасы атлантов произошли монголы и китайцы.
        А каков же результат борьбы Чёрной и Белой лож? Люцифер был изгнан, что позволило продолжить людской род в виде пятой арийской расы, которая существует ныне на Земле. Люди, не запятнанные использованием чёрной магии, были вывезены членами Белой ложи в безопасные районы. Эти люди и есть наши прямые предки, однако в целях безопасности у них была отобрана способность владения пси-энергией.
        Гибель Атлантиды
        Гибель Атлантиды происходила в течение длительного периода - 700 ООО лет. Более 800 000 лет назад произошла первая катастрофа. Вторая катастрофа произошла около 200 000 лет назад. Третья катастрофа, происшедшая 80 000 лет назад, оставила от Атлантиды только остров Посейдонис, описываемый Платоном. Можно назвать точную дату гибели последнего оплота атлантической цивилизации - это 9564 г. до н. э. Эта дата известна во всех мировых мифологиях и религиях как начало Всемирного потопа.
        И все же, несмотря на столь явное желание многих людей найти Атлантиду, никто со всей очевидностью не доказал её существования. Впрочем, никто не доказал и обратного. Существует древнее предсказание, в котором говорится, что день, в который всплывет Атлантида, будет последним днем Земли." (взято здесь: Затерянные страны. - М. ООО ТД "Издательство Мир книги", 2009г)
        +++
        Наступила тишина. Я осмысливал все услышанное.
        - Командор, я могу устроить тебе астральное путешествие в Атлантиду, все равно нам ещё три дня пиликать до метрополии, да два дня на торможение и гашение скорости...
        Я поморщился. - Барсик, а можно без этих специфических словечек срединных веков, а то это твои "пиликать, обижаешь начальник" и прочее,- режет ухо.
        - Нельзя, я ведь ещё продолжаю изучать историю этих времён, вот когда перейду к современным векам, тогда и буду говорить, как принято в цивилизованном обществе. Так что насчёт путешествия? Есть возможность самому побывать там и так сказать узнать все из первых уст. Кстати и наша пассажирка немного развеется...
        Думал я довольно таки долго, минут 5-7. - Барсик, просвети, как это будет выглядеть?
        - Да очень просто командор. Ваши физические тела....
        - Постой, постой, это какие такие "ваши физические тела"?
        - Командор, в целях вашей безопасности в астральное путешествие лучше всего отправиться вам вдвоём. Меньше будет шансов, что наш пассажир от безделья будет заглядывать во все помещения на корабле и, в конце концов, наткнётся на вашу каюту, где вы в это время будете безмятежно спать. Лучше если она отправиться вместе с вами. В целях конспирации я могу изменить по желанию внешность любого из вас.
        - Ладно, продолжай.
        - Так вот, ваши физические тела останутся на корабле, а астральные, то что наши дикие предки называли душой, отправятся в путешествие в далёкое прошлое. Ни вмешиваться, ни изменять там что-либо вы не сможете, а вот посмотреть все своими глазами,- пожалуйста, и даже может быть потрогать руками.
        - Какова степень риска и прогнозируемые последствия? - Безопасность будет обеспечена на 85%, последствия прогнозу не поддаются в силу огромного временного пространства. Могу гарантировать только одно, к окончанию вашего путешествия все испорченные приборы на кухне будут отремонтированы и восстановлены. Я буду сопровождать вас и в случае непредвиденных обстоятельств, немедленно вмешаюсь.
        2.
        Свою внешность я решил не изменять, вероятность того, что принцесса подумает, что я это я, по расчётам Барсика ровнялась 7%. Кроме того с момента нашей последней и единственной официальной встречи прошло достаточно времени, что бы детские воспоминания стёрлись из памяти.
        Наше свидание состоялась на палубе корабля. Я сразу же узнал её и не только по тому, что она разительно отличалась своеобразной красотой, присущей людям далёкого будущего от остальных пассажиров, но и по тому, что она тоже не стала менять свою внешность. А столь огненно - рыжих волос я больше ни у кого не встречал.
        - Артур, я так и знала, что это ты капитан, и что Асмир принадлежит тебе. Только твой изощрённый ум мог догадаться вести все переговоры с внешним миром моим голосом, да и к тому же твоя Барсик говорит точно так же как и я. Даже интонации похожи.
        Я не обратил ни какого внимания на её слова и продолжал осматривать корабль, на котором мы подходили к одному из больших каналов, что вёл вглубь земли, что называлась Атлантида.
        - Корабль больше похож на межокеанский туристический лайнер в метрополии,- раздался поучительный голос Барсика. - Паруса играют декоративно вспомогательную роль, ибо жители других стран не могут пока себе представить, как это можно двигаться без силы ветра. Энергетический кристалл находится внутри корабля и управляется специально обученным жрецом. Скорость передвижения по ночам и вне прямой видимости от посторонних составляет порядка от 70 до 150 миль в час. Этим и объясняются столь необычные обводы корабля, отсутствие высоких палубных надстроек и такие низкие мачты. Корабль идёт из Финикии, по пути собирая за очень высокую плату желающих увидеть столицу Атлантиды - Златые Врата. Вы знатные путешественники с острова Крит, которым в скором времени предстоит стать мужем и женой, направляетесь в главный храм, что бы узнать свою судьбу и получить предсказание. Это ваше свадебное путешествие.
        - А почему это мы должны будем стать мужем и женой?- возмутилась Римса.
        - Для удобства путешествия. Одинокая девушка, без сопровождающих, тем более с такой внешностью, больше похожа на жрицу любви, чем на порядочную девушку. Но воля ваша, можете в будущем и не стать женой командора, но тогда вам предстоит оказаться на корабле и там проспать все оставшееся время, так как командор вряд ли из за вашего каприза прервёт своё путешествие. Мы к нему готовились больше года и копили не только знания, но и энергию.
        Римса ничего не ответила, только своенравно тряхнула головой, отчего её заколка, что сдерживала сложную причёску, расстегнулась и упала за борт, а её огненно - рыжие волосы водопадом упали ей на плечи. Я пожал плечами и достал из нагрудного кармана узкую голубую ленточку, которую Римса буквально вырвала из моих рук и быстро повязала свои волосы. Оказывается, она тоже знала, у кого волосы могут быть распущенны.
        - Я надеюсь, мы спим в разных каютах?- прошипела она.
        - Вне всякого сомнения, ведь вы ещё пока не муж и жена,- в голосе Барсика слышалась чуть лёгкая ирония и ехидство.
        - Ох и намучаешься ты с ней командор за эти три дня, девица с норовом. Кстати у тебя на поясе висит небольшая сумочка, ознакомься с её содержимым, да и твоей невесте желательно посмотреть тоже, что в её сумочке.
        Жёлтая пластина из кости - ваш пропуск в столицу, подтверждающий, что вы заплатили все, что должны были заплатить. Красная пластина - ваша кредитная карточка, которой вы будите расплачиваться в гостеприимном доме за кров и пищу, а так же за покупки на торжище или в лавках. Синяя пластина ваш пропуск в главный храм,- это главная цель вашего путешествия, я постараюсь устроить так, что бы вы могли встретиться с верховным жрецом и предсказателем судеб и задать ему свои вопросы. Путешествовать по главному острову вы должны только вдвоём. К вам будет приставлена охрана, без неё вы не сможете сделать ни одного шага и лучше не стремиться к этому. Всевидящее око следит за всеми иностранцами, прибывающими в Златые Врата и скрыть вас от него даже мне не под силу.
        Наш корабль вошёл в один из многочисленных каналов и под приветственный звук сирены направился к первому концентрическому обводу, где высаживались все гости столицы и были размещены гостеприимные дома для их проживания. Двигались мы неторопливо, словно специально нам предоставлялась возможность все как следует разглядеть.
        В столице были каменные дома с балконами, увитые густой зеленью винограда, террасами и прекрасными садами, наполненными благоухающими цветами, - здесь жили наиболее знатные жители Атлантиды. Далеко от центра столицы обитали ремесленники и земледельцы. Их дома выглядели не так роскошно, но были просторны и удобны, устройство жизни каждого дома всегда соответствовало нуждам и вкусам его обитателей.
        Климат на острове был континентальный, ночью наступало похолодание, но дома атлантов тем не менее, были тёплыми, повсюду находились горячие источники, которые исправно гнали своё тепло по устроенным акведукам. Основным источником энергии атлантов были так называемые энергетические кристаллы, которые они покупали в храмах солнца за очень умеренную плату. Правда, воспользоваться этими кристаллами могли только сами жители Атлантиды, для других они были бесполезным балластом. Всё это нам поведала Барсик ещё до того, как мы сошли на берег.
        На берегу нас ждал жрец храма солнца, который внимательно рассмотрел наши жёлтые пластины и пригласил следовать за ним. Каменное трёхэтажное здание служило приютом для всех гостей столицы, прибывших из других стран. Оно поражало своей варварской роскошью даже нас, жителей далёкого будущего. Обилие драгоценных камней, золота и серебра повсюду, прекрасные произведения искусств - фрески, скульптуры, мозаики, картины, всё это вызывало у меня не только удивление, но и неприкрытое восхищение. А Римса так та просто шла и трогала все вещи, что попадались ей на пути, словно убеждая себя, что все это не сон, а реальность, в которой она оказалась.
        Жрец, который представился как ака Сим, показал нам на дверь в нашу комнату.
        - Простите уважаемый ака Сим, но мы пока не женаты и спим раздельно, в разных комнатах,- тактично намекнул я на некоторые трудности, которые могли возникнуть у меня с Римсой, если ложе в покоях отведённых нам окажется одно.
        - Мы это знаем уважаемый Артур из дома Мерелинов, поэтому для вас и для Римсы из дома Плагинетов приготовлены разные спальни. Должен вас сразу же предупредить, что доступ в главный храм неженатым и незамужним запрещён. Сожалею, что вы не сможете встретиться с верховным жрецом. Он уже спрашивал о вас. Поклонившись, и подобрав полу туники, ака Сим покинул нас.
        Римса решительно открыла дверь и вошла вовнутрь. В большой и светлой комнате вдоль стен стояло несколько своеобразных скамеек и кресел с высокими спинками, а посредине большой стол, за которым могло поместиться не менее трёх десятков гостей. В противоположенной стене от нас было два прохода, прикрытые некоей светло-зелёной тканью, что, по всей видимости, заменяла дверь. Стены были украшены мозаикой, а на полу в глаза бросилось панно со сценой охоты на какое-то морское чудовище. Причём охотники были в некоем подобии аквадров, что ни как не походили на допотопные акваланги наших предков.
        Пока я все это рассматривал, Римса решительно подошла к правому проходу и скрылась в нем. Вскоре она вышла и так же решительно прошла в левый проход.
        - Комнаты абсолютно одинаковые, даже мебель и рисунки, право, я даже не знаю, какую выбрать,- рассуждала она вслух. - В правой комнате мне показалось несколько теплее, я выбираю её. Артур распорядись насчёт обеда, или ужина, я проголодалась.
        Я демонстративно повернулся к ней спиной, словно не слышал её слов и тоже заглянул сначала в одну, а потом в другую комнату:
        - Комнаты совсем одинаковые, только в левой прохладнее и я выбираю её, да и окно там побольше.
        - Ты что не слышал, что я тебе сказала?- в голосе Римсы явно проскакивали гневные нотки.
        - Женщина, закрой свой рот,- я решил ещё раз поставить её на место,- ты не у себя дома и я не твой слуга. Заботиться об очаге и пище,- это твоя обязанность.
        От моих слов Римса словно опешила, потом закусила губу:- Прости, этого больше не повториться, просто в незнакомой обстановке я немного растерялась и потеряла контроль над собой.
        - Извинения приняты,- я взял со стола небольшой серебряный колокольчик и позвонил. Его мелодичный звук, как мне показалось, разнёсся буквально по всему этажу. Не успел он затихнуть, как после осторожного стука дверь открылась, и в наши покои с поклоном вошёл человек в красной тунике:
        - Я ака Рева, буду прислуживать и сопровождать вас во время посещения великой столицы человечества и отвечать на ваши вопросы и заботиться о том, что бы ваше путешествие было приятным и запоминающимся.
        - Уважаемый ака Рева, не могли бы вы распорядиться, что бы нам принесли еды и питья. Дорога была длительной, мы проголодались и устали.
        - Через два дина стол будет накрыт, а сейчас я вам настоятельно рекомендую совершить омовение. Если ваша религия до свадьбы не позволяет вам совершать его вместе, то у каждого в комнате есть небольшой бассейн с горячей водой. Свою одежду оставьте на скамье, её выстирают, и вы сможете её одеть, когда будете уезжать к себе на родину. По Златым Вратам вам надлежит ходить в жёлтых туниках, - он поклонился и вышел.
        - Барсик, что тебе удалось узнать об укладе жизни атлантов? Нас подслушивают и просматривают?
        - Командор, вас и прослушивают и просматривают, но смотрящие увидят только то, что захотят увидеть и услышать, и не более того. Уклад жизни не намного отличается от нашего. Главенствующее место в обществе занимают мужчины. Женщины играют роль хранительницы очага, хотя и среди них тоже есть высокопоставленные жрицы солнца. Процветает многожёнство, хотя и единобрачие не возбраняется. Атланты, как правило, берут жён из других племён и народов, почему то у них в последние несколько столетий рождается мало девочек и возник дефицит. Не вздумайте что-либо взять без спросу, тут с этим строго и могут казнить, не смотря на статус и положение в обществе. Один дин ровняется нашим 45 минутам, так что если вы хотите успеть к обеду во время, то вам надо поторопиться, а я продолжу....
        Я с наслаждением развалился в мраморном бассейне, тут же из пола забили мелкие пузырьки воздуха, и запахло какими то благовониями.
        А Барсик продолжала:- В Атлантиде принято принимать общие омовения, когда моются все члены семьи вместе. У них процветает культ обнажённого тела, их принцип - В человеке все должно быть прекрасным и тело и мысли и деяния. Кстати, молодые юноши и девушки у них тоже моются вместе и именно там подбираются пары. В брак по нашим меркам вступают достаточно поздно,- юноши в возрасте старше 24 лет, девушки старше 20. В средне статической семье из трёх человек, как правило, четыре - пять детей. Родители живут со взрослыми детьми в одном доме, но занимают свои помещения, куда молодёжь без приглашения не может войти. В некоторых домах живут по несколько поколений. Чем старше коренной житель Атлантиды, тем большим уважением он пользуется. Средняя продолжительность жизни, в переводе на наши годы, составляет от 175 до 200 лет.
        В последнее время особой популярностью стала пользоваться военная знать. Атлантида ведёт экспансию во все стороны от своей империи. Самым главным соперником в достижении мирового господства является Лемурия. О ней тоже можно долго и много говорить, я же остановлюсь на некоторых аспектах.
        Итак, лемуры. Этот не животные с любопытными глазами и длинными полосатыми хвостами. Это одна из древнейших цивилизаций на земле, хотя такая ассоциация не случайна: остров лемурийцев (так их величают яйцеголовые) называют обезьяньей страной. Считается, что лемуры животные - осколки того мира, в котором жили далёкие предки человека. Они смогли пережить все катастрофы, а почему вымерли все лемурийцы, неизвестно. Куда они ушли и зачем? Что случилось много миллионов лет назад? Это науке не известно. А вот когда они примерно появились, установить возможно.
        Время существования на земле расы лемурийцев можно назвать целой Лемурийской эрой, ведь эта цивилизация существовала с 4 500 000 до 12 000 лет до нашей эры. До того, как Лемурия, а затем и Атлантида погрузились в пучину океана, на нашей планете было 7 крупных континентов. Лемурия тоже считалась континентом из-за своей огромной площади. В её состав входили те земли, которые сейчас скрываются под водами Тихого океана, а также острова Фиджи, Гавайи, Восточные острова. Сюда же можно отнести Новую Зеландию и Австралию, известные нам сейчас как отдельный континент.
        Мадагаскар и часть площади Индийского океана тоже относились к Лемурии. Восточный берег этой древней страны был там, где сейчас находится Калифорния и часть Канады.
        До того, как сознание лемурийцев упало, они жили в так называемом пятом измерении, или пятимерном пространстве, это давало им возможность быстро перемещаться между пятым и третьим измерениями.
        Есть предположение, что лемурийцы - это раса внеземного происхождения, т.е. какая то смесь цивилизаций, которые прилетели на Землю с Сириуса, Альфы Центавра и с некоторых других планет (где нашим учёным удалось обнаружить остатки древних цивилизаций, тайна которых до сих пор тоже не раскрыта). На нашей Земле эти расы перемешались, после чего образовалась единая лемурийская раса. Сам факт образования такой цивилизации является весьма удивительным. Лемурия стала "матерью" для всех рас на Земле. Даже атланты - это потомки лемурийцев.
        Лемурийцы достигли таких высот самосовершенства, что вновь перешли на новый уровень существования, - энергетический. Этим то и стали пользоваться атланты, которые пошли не по пути самосовершенствования, а по пути техногенного развития. Захваченные ими энергетические сущности лемурийцов и являются источниками энергии Атлантиды. А их, так называемые энергетические кристаллы, есть суть лемурийцы в своей новой ипостаси.
        - Барсик, это твои предположения, или у тебя есть доказательства твоих слов?
        - Конечно предположения командор. Атлантида для меня ещё пока тайна за семью печатями. Тебе пора выходить к обеду, по моим подсчётам до него осталось не так-то уж много времени. А в тунике ты неплохо смотришься командор. Кстати Риса тоже уже переоделась и ждёт тебя в общем зале.
        Я торопливо расчесал костяным гребнем свои космы, что успели отрасти во время полёта и вышел в зал. Римса уже сидела за столом и ждала меня. Я подошёл, поклонился ей и сел рядом. А в этой жёлтой тунике она смотрится даже очень ничего себе.
        - Артур, не пялься на меня так нагло, я к этому не привыкла. Если хочешь, я могу встать и повернуться перед тобой несколько раз, если это удовлетворит твоё любопытство.
        - Если тебе это не трудно, то сделай одолжение.
        Она закусила губу,- первый признак того, что она гневается, но встала, отодвинула кресло, отошла немного назад и два три раза повернулась вокруг своей оси.
        - Замри,- скомандовал я. Осторожно, что бы она ничего такого не подумала, я расправил складки на её поясе, чуть выше талии. - Все, теперь в норме, можешь садиться, а то у тебя из-за неправильной фиксации положения образовались не только складки, но некое подобие горба на спине, а это не красиво.
        Она с удивлением посмотрела на меня:
        - А откуда ты знаешь, как надо носить тунику? Ты что здесь бывал уже раньше?
        - Конечно нет, просто путешествуя по торговым делам мне пришлось побывать в Офире, а там принято носить туники.
        Раздался мелодичный звон и в туже минуту дверь открылась и смуглые слуги внесли несколько подносов заставленных различными блюдами. Даже не самого пристального взгляда было достаточным, что бы различить, что основу пищи атлантов составляют морепродукты и фрукты.
        Вошедший вслед за слугами ака Рева дипломатично спросил:- За еду рассчитаетесь сразу? Как будете оплачивать за двоих сразу или каждый по отдельности или на паритетных началах?
        Во мне проснулась некая подозрительность, уж больно ласково улыбался ака Рева.
        - А что будет с той пищей, что мы не съедим?
        - Её уберут.
        - Но ведь получается, что мы её уже оплатили и она по всем канонам принадлежит нам?
        - Да, это так, но таковы правила в Атлантиде и не вам их менять.
        - Спасибо за разъяснения ака Рева, мы расплатимся после обеда и только за то, что съедим. - Как будет угодно дорогим гостям,- лучезарная улыбка с лица нашего надсмотрщика исчезла. - Приятного вам аппетита, и, кстати, это не обед, а ужин. Через три дина после него вам будет запрещено выходить из своих покоев до самого утра. К тому же за дверями стоят несколько торговцев, что приготовили для вас наиболее модные товары и украшения, что пользуются особым спросом как в Златых Вратах, так и за их пределами.
        Сразу же, как только мы закончили насыщаться, вновь в комнате возник ака Рева с каким-то странным прибором в виде небольшой коробочки с отверстием. Я протянул ему свою красную пластину для расчёта. Взяв её в руку, он тут же вставил её в свой прибор, раздался щелчок. В глазах ака Ревы проступило уважение, когда он извлёк мою пластину:
        - Вы баснословно богаты Артур из дома Мерелинов. У вас неограниченный кредит в Златых Вратах. Я снял с вас ужин за обоих.
        - Вы поступили правильно, моя невеста ещё успеет потратить свои сбережения на различного рода безделушки, до которых так падки молодые девушки, - и я подмигнул жрецу. Он улыбнулся и склонил голову в знак согласия.
        Как только слуги убрали подносы и прибрались на столе, в комнату вошли несколько стройных атлантов, возраст которых я затруднился определить. Вслед за ними их слуги внесли несколько переносных столиков-лотков, на которых вскоре разместился их товар. В основном это были драгоценности и женские украшения, причём выполненные довольно примитивно и я бы сказал даже грубо.
        Римса, только взглянула на них и, презрительно оттопырив губу, произнесла:- Подобные вещи даже не каждая моя служанка согласиться одеть и носить. Уберите эту гадость, они раздражают мой утончённый вкус.
        Словно по волшебству безвкусные безделушки были убраны и на смену им пришли совсем другие вещи, более искусные и мастеровитые. На лице Римы опять заиграла презрительная улыбка: - Если у вас нет ничего на подобие этого, - она откинула свои огненно рыжие волосы и показала одну из своих серёжек,- то вы только зря занимаете наше время. Мы лучше пораньше ляжем отдыхать, чем рассматривать эти бездарные вещицы.
        Её серёжка представляла собой удивительный шедевр ювелирного искусства - две переплетённые змеи с глазами из огненных кристаллов создавали иллюзию, что эти змеи живые и находятся в постоянном движении.
        Три торговца с сожалением развели руки в стороны, и только один сделал знак своим слугам и на его столике появились две шкатулки. Жестом фокусника он открыл сначала крышку одной из них, а потом и другой. В первой лежали на красной материи на первый взгляд совсем обыденные браслеты, сделанные из красноватого металла, но чем пристальнее я всматривался в них, тем более мне они нравились именно своей простотой и строгостью. Орнамент из цветов чередовался на них с зелено голубыми камнями, что ежесекундно меняли свои оттенки от темно зелёного до иссини чёрного.
        Торговец пояснил:- Это свадебные браслеты. Ими обмениваются жених и невеста в храме солнца после того, как их объявят мужем и женой. А это,- он указал на вторую шкатулку,- свадебные кольца. Они идут в комплекте с браслетами и, к сожалению, по отдельности не продаются. На кольца я даже не стал смотреть, все моё внимание привлекли браслеты, а Римса наоборот уставилась на кольца и не могла оторвать от них взгляда. Щеки её порозовели, что выдавало определённую степень волнения.
        Она полезла в свою сумочку и достала свою красную пластину. Тоном не терпящим возражений она произнесла:- За кольца рассчитаюсь я, а за браслеты мой жених.
        - Хорошо, дорогая, пусть это будет моим свадебным подарком для тебя, позволь я полностью оплачу обе покупки, а ты прибереги свою пластину для чего нибудь другого.
        После того, как моя кредитная карточка была извлечена из уже знакомого мне прибора, в глазах торговца тоже мелькнуло уважение.
        - Я рад знакомству с вами Артур из дома Мерелинов и вашей будущей женой. У вас прекрасный вкус. Должен вас предупредить, что и кольца и браслеты вы можете одеть и носить только после того, как будет совершён обряд и вас объявят мужем и женой. До этого момента вы не сможете даже извлечь их из шкатулок.
        Торговцы с поклоном удалились, а мы с Римсой затаив дыхание стали рассматривать наши приобретения. Её попытка достать одно из колец не увенчалась успехом. Она пробовала снова и снова, но словно какая-то сила не давала ей даже дотронуться до него. То же самое произошло и с браслетом, когда я попытался его взять в руку.
        Римса не выдержала и с грустью в голосе: - Для чего мы покупали эти вещицы, если даже примерить их нельзя. Так не честно. Барсик, дай мне разъяснение, если мы с Артуром заключим здесь брак, будет ли он иметь какую нибудь юридическую силу у нас?
        Барсик ответила не сразу:- Думаю, что нет. Брак заключённый пятнадцать-семнадцать тысяч лет назад вряд ли будет иметь юридическую силу, к тому же у вас не будет ни каких документов, подтверждающих, что вы являетесь мужем и женой. А самое главное, не забывайте, что здесь только ваши астральные тела, а не физические, так что ничего ни взять с собой из купленного, ни оставить здесь что-либо из своих вещей вы не сможете. Таковы законы природы.
        Римса накинулась на меня:- Ты специально подстроил все это, что бы принудить меня выйти за тебя замуж. Я тебя ненавижу с того самого момента, как ты обозвал меня цацей и обвинил в нечистоплотности. Но уж лучше я стану твоей здесь, чем в реальной жизни. Барсик, если я стану его женой здесь в Атлантиде, это будет считаться исполнением пророчества?
        - Вне всякого сомнения, ведь в ваших гороскопах и предсказаниях ни слова нет о том, где и когда будет заключён ваш брак. Там просто сказано, что вы станете мужем и женой и что ваши судьбы тесно переплетены. Только я не понимаю, Римса, а стоит ли ради каких-то безделушек и возможности поносить их несколько дней и покрасоваться, выходить замуж за Артура? По-моему, овчинка выделки не стоит.
        - Барсик, не обижайся, но тебе не доступно в полной мере чувство прекрасного, а это кольцо не только прекрасно, оно восхитительно, и ради того, что бы просто примерить его, не говоря уж о том, что бы немного поносить, я готова выйти замуж за это чудовище, что гордо именует себя Артуром из дома Мерелинов....
        Слушать дальше этот бред я не собирался и, деланно зевнув, расслаблено произнёс: - Ну вы тут ещё пообщайтесь между собой, а я пошёл спать. Барсик, побеспокойся о нашей безопасности.
        -Не беспокойся командор, даже карпускала света без разрешения не проникнет в ваши покои.
        Спал я спокойно, хотя заснул и не сразу, так как волей неволей до меня доносились голоса Римсы и Барсика, которые о чем-то ещё долго разговаривали. Утром я проснулся от щебета птиц и разноголосицы, что раздавалась за окном. Оказалось, что это жрецы возносили свои молитвы солнцу и воздавали свою хвалу нашему светилу.
        Ополоснувшись в бассейне и одев новую тунику, для меня осталось загадкой, как она попала в мою комнату, я вышел в общий зал. Римсы ещё не было, а обе шкатулки так и стояли на столе раскрытыми. Я подошёл и ещё раз взглянул на браслеты и кольца. Что-то здесь не так. Не иначе как здесь замешана магия. Припомнив элементарные уроки от отца, я настроился на один из браслетов и попытался проникнуть в его сущность. Мне это не удалось, да если честно говорить, то я не унаследовал от своих родителей ни силы придворного мага, ни умения предсказательницы судеб. Мои магические способности были более чем посредственными, а умение предсказателя не распространялось далее чем на два, три дня.
        - Барсик, тебе удалось установить, что за сила заключена в этих вещах и проанализировать их?
        - Ты тоже обратил на это внимание командор? Вещицы не простые, а буквально напичканы неизвестной мне магией и пока мне не по зубам. Но я буду стараться. А что вещички не простые, было ясно с самого начала. Кольца почти полностью подчинили себе сознание Римсы, да и тебе досталось от браслетов. Мне и самой интересно.
        В это время в зал вошла Римса. Быстро взглянув на меня, она подошла и несколько раз крутанулась передо мной, словно давая мне возможность восхититься её красотой и одновременно проверить, правильно ли она одела тунику. Я удержался от того, что бы потрогать её талию или просто прикоснуться к ней. Видимо в моем лице было нечто такое, что она сразу же догадалась о моих желаниях и лукаво улыбнувшись, спросила:- Как спалось на новом месте дорогой?
        Я опешил. Вчера вечером я был ещё чудовищем, а сегодня уже дорогой. Что-то тут не так. Надо будет спросить у Барсика, все ли в порядке с Римсой?
        - Да все в порядке командор. Просто сейчас у неё идёт рецессия после таких сильных стрессов и она наконец-то осознала, кому обязана своим спасением и своей жизнью, а тут ещё и воздействие этих свадебных артефактов. Мне кажется, - она втюрилась в тебя.
        - Что означает слово втюрилась, опять твои заморочки из срединных веков?
        - Это сленг 20-21 веков и означает, что она влюбилась в тебя без памяти. Скромно признаюсь, что и я к этому приложила свою несуществующую руку. Мы вчера довольно долго говорили о тебе. Она была поражена тем, что ты в прошлом стандартном году потратил всю свою выручку на лекарство и продукты для колонистов с Фреи, когда там начался голод и эпидемия. Особенно её поразил тот факт, что ты в течении нескольких месяцев лечил там детей, расходуя свою магическую силу и способности практически без остатка. Она честно призналась, что сама так бы не поступила, а ты не побоялся ни неизвестных болезней, ни трудностей на неисследованной толком планете. В общем, ты для неё сейчас как некий герой из древних баллад.
        - Ну спасибо, Барсик. А ты хоть подумала, как на это отреагирует её отец? Мне ведь даже из дома выходить запрещено, а если он и летать мне запретит, или устроит на меня настоящую охоту?
        - Не волнуйся, он слишком любит свою дочурку, так что пара скандалов, одна истерика, море слез и ты самый желанный гость во дворце. К тому же я не очень уверена, что эти чувства сохранятся у неё после того, как вы вернётесь в свои тела. Все-таки астральные путешествия ещё не исследованы в полной мере и от сюрпризов никто не застрахован, тем более в такие древние времена.
        В это время нам принесли еду и мы сели завтракать. Сразу же после приёма пищи появились ака Сим и ака Рева. Сложилось впечатление, что они ждали за дверью.
        Ака Сим подошёл к столу, внимательно посмотрел в шкатулки:- Вы решили сочетаться узами счастья в нашем храме?
        Я ответил первым:- Да, а потом мы по прибытию на родину повторим обряд уже по своим канонам. Ака Рева высокопарно произнёс:- Скоро наступят такие времена, когда везде будут царить одни законы и одни правила,- наши. Если вы хотите побыстрее провести обряд, то вам надо будет поторопиться, пока в малом храме не очень много народу. Я провожу вас туда и буду присутствовать при обряде, подсказывая, что и как надо делать, а потом после обряда ака Сим проводит вас к верховному жрецу, он почему-то очень настоятельно хочет встретиться с вами.
        В сопровождении обоих жрецов мы вышли из гостеприимного дома. Солнце светило ярко и радостно. Людей нам встречалось совсем не много, некоторые, так же как и мы, направлялись в храмы, а некоторые уже возвращались из них.
        - Нам сюда, - и ака Рева повернул вдоль одного из многочисленных обводных каналов к ажурному мостку, что, казалось, висел прямо в воздухе. - Мы сейчас с вами находимся на Большом кольце, это остров, где расположены гостеприимные дома для наших гостей, казармы нашей гвардии и ипподром для состязаний и соревнований. Сейчас мы пойдём по этому мосту и попадём на Малое кольцо,- остров, где расположены святилища богов, а так же сооружения для спортивных занятий семьи императора и знати. А затем, после совершения обряда уже ака Сим проводит вас на Центральный остров, где находится дворец императора и главный храм. Там то вы и встретитесь с верховным жрецом. Свои синие пластины не забыли? Без них вас не пропустят на Центральный остров и в главный храм.
        Малое кольцо встретило нас прохладой многочисленных садов, парков и обилием жрецов в разноцветных туниках, от белых до фиолетовых, а вот в жёлтых были только мы с Римсой. Через некоторое время мы подошли к одному из храмов, крыша которого выглядывала из крон деревьев. У меня в памяти сразу же проснулись картинки моего детства, когда я очень любил рассматривать различные книги и особенно иллюстрации в них. Так вот, сам храм и архитектурой и внешним видом мне напомнил буддийскую пагоду, только стоящую на невысокой пирамиде. В своё время я изучал историю древних религий и знал, как себя вести в подобных храмах.
        - Римса,- обратился я к своей спутнице, постарайся все делать так же как я. Это важно.
        Я подошёл к входным воротам, сложил руки ладошками перед собой и поклонился. Римса повторила все за мной. Переступив порог храма, мы ещё раз поклонились фигуре какого-то божества, который невозможно было разглядеть из за сумерек и ярко красной драпировки, в которую эта фигура была одета.
        И ака Сим и ака Рева внимательно посмотрели на нас, а ака Сим не удержался и спросил:- Вы уже бывали в храмах счастья? Вам знакомы наши обряды?
        Я дипломатично ответил:- Я много путешествовал и многое повидал, а память у меня хорошая... Перед фигурой бога, удивительным образом похожего на изображения Будды в учебниках по религии я опустился на колени на специальную подставку и сделал особенным образом три поклона, то показывая раскрытые ладони своих рук, то сжимая ладони в кулаки. Римса все повторяла за мной с некоторой задержкой. Когда ритуал был закончен, откуда-то с боку вышел жрец с обритой головой в шафрановой тунике и поманил нас рукой. Наши сопровождающие остались у входа, а мы прошли в глубину храма. Перед этим ака Рева передал нам наши шкатулки.
        Мы оказались перед другой фигурой этого бога. Нет, несомненно, это был Будда из индусского пантеона, только почему его называют в Атлантиде богом дарующим счастье, для меня оставалось загадкой. Шафрановый жрец взял у меня из рук шкатулки и поставил их на постамент перед фигурой своего бога. Не знаю, то ли мне показалось, то ли действительно статуя раздвинула свои губы в улыбке, из её глаз вырвались два столба света, которые ударили прямо в шкатулки, раздался мелодичный звон и откуда-то полилось завораживающее монотонное пение или речитатив на неизвестном мне языке. И звон колокольчиков и мелодия песни буквально окутывали и очаровывали нас. Не заметно для себя мы опустились на колени перед божеством и пали ниц. Словно по какому-то волшебству сначала браслеты сами по себе выплыли из шкатулки и сами наделись на наши правые рук, потом тоже самое произошло и с кольцами. Они каким-то образом оказались у нас на левой руке на безымянном пальце.
        Только теперь шафрановый жрец произнёс первые слова на фоне все продолжающегося песнопения: - Бог счастья увидел вас и признал в вас своих детей. Он благословил ваш союз и сделал его нерушимым. Браслеты и кольца на ваших руках являются подтверждением этому. А теперь встаньте.
        Практически одновременно мы с Римсой поднялись с колен. Появившиеся из ниоткуда несколько жрецов надели нам не шеи гирлянды из раковин морских моллюсков, а на головы венки из гибких кораллов. Наши браслеты и кольца таинственно мерцали в сумерках храма.
        Жрец, который говорил с нами от имени бога, произнёс:- Бог счастья объявляет вас мужем и женой и берет вас под своё покровительство, храните свою любовь и счастье никогда не покинет вас.
        Он взял мою левую руку, а у Римсы правую и связал их какой то ленточкой, что тоже сверкала и светилась точно так же как и наши кольца и браслеты. По его команде мы поклонились богу счастья и, пятясь, направились к выходу.
        - Это ещё не все, - остановил нас ака Рева,- остановитесь перед главной статуей и ждите.
        Чего ждать, он не сказал. Мы остановились и встали как вкопанные. То ли ветер проник в храм, то ли действительно фигура бога счастья зашевелилась, но его красная драпировка внезапно покрылась волнами, бог поднял веки со своих прикрытых глаз и в упор посмотрел на нас. Я почувствовал, как и раковины на гирляндах и кораллы на голове стали превращаться в песок и пыль. Вернее песок и пыль от гирлянд стали превращаться в тяжёлую золотую цепь на моей шее, а венок из кораллов в тяжёлую корону. Я глянул на Римсу. На её голове тоже красовалась корона, но только не из золота, как вначале подумал я, а из жёлто-красного металла, и корона имела очень своеобразную форму. Между её зубцами мерцали целые звёздные скопления и галактики, а над дугами, что соединяли зубцы, в том месте, где находился огромный рубин, сверкало северное сияние в виде правильного креста. Римса тоже во все глаза смотрела на меня. Думаю, что она видела тоже самое что и я, только чуть большего размера.
        Внезапно все затихло, и я вновь почувствовал на себе гирлянду из раковин и венок из кораллов.
        - Обряд завершён, - прозвучал голос ака Сима,- вам показали те высоты, которые вы можете достигнуть рука об руку, если сохраните свою любовь в своих сердцах. Об увиденном вы не должны ни кому рассказывать в течение года, тогда предсказанное возможно сбудется и обретёт силу.
        Лента, которой были связаны наши руки внезапно исчезла, но я и не думал отпускать руку Римсы, которую крепко держал в своей руке, и так же пятясь, мы вышли из храма. Как только мы переступили его порог, гирлянды и венки бесследно исчезли, оставив на память чувство тяжести на голове и огромной ответственности, что может лечь на наши плечи...
        Ни я, ни моя вновь испечённая жена, не произнесли ни слова пока мы шли к следующему ажурному мостку, возле которого стояла охрана, и который вёл на Центральный остров, где находился главный храм бога Солнца, и где ждал нас верховный жрец, который проявил несвойственное ему любопытство и желание встретиться с нами.
        Возле мостика у нас самым внимательным образом осмотрели наши пластины и только после этого пропустили. Ака Рева остался нас ждать, а ака Сим самым коротким, по его словам, путём повёл нас к главному храму. Однако у меня складывалось впечатление, что маршрут тщательно разработан и призван вызывать у посетителей и гостей чувство собственной ничтожности перед такими могущественными силами, которыми управляют жрецы главного храма Атлантиды.
        Ну посудите сами, перед нами предстал небольшой водопад, у которого вода просто падала из неоткуда, с неба и не доходя несколько сантиметров до земли бесследно исчезала. При этом водная крошка буквально оседала и на наших щёках и на наших одеждах. Маленький вулкан, из жерла которого вырывался поток лавы и так же бесследно исчезал в воздухе, но к которому невозможно было приблизиться из за высокой температуры окружающего воздуха...
        Сам храм, видимый с любой точки острова, представлял из себя высокое и обширное здание, накрытое куполом и шпилем, устремлённым высоко в небо. Причём в этот шпиль с завидным постоянством били ветвистые молнии. Пирамида, на которой стоял храм отчётливо походил на подводные пирамиды, которые недавно обнаружили на дне Марианской впадины и которые можно было увидеть только если на них смотреть под определённым углом.
        Даже императорский дворец был, по-моему, значительно ниже, чем главный храм Атлантиды. У входа в сам храм нас встретили жрецы в ослепительно белых одеяниях. Один из них пренебрежительным жестом отправил ака Сима к мосту:
        - Иди, сын мой, мы сами позаботимся о дорогих гостях верховного жреца. Они сразу же вернуться в свои покои. Иди и не беспокой нас своими домыслами и тревогами. Верховный сам знает, что делает.
        В его словах чувствовалась какая-то недосказанность, а мне подумалось, что этот Сим не так прост как кажется с первого раза, и он что-то почувствовал или заметил некоторые странности в нашем поведении. Мы переглянулись с Римсой. Ака Сим попытался что-то сказать, но одним движением руки белый жрец буквально отшвырнул его метров на двадцать от нас:- Не забывай своёго места, сын мой...
        И уже обращаясь к нам,- Следуйте за мной дети мои, верховные вас ждут.
        Внутри храма царил полумрак и прохлада. Я поднял глаза наверх, но потолка не заметил. Его не было. Так не может быть, ведь купол храма ясно различим, так же как и шпиль, а тут передо мной предстало темень звёздного неба. Причём я умом и сердцем понимал, что это не мираж и не искусно сделанная бутафория, это самая настоящая частичка нашей галактики. Римса тесно прижалась ко мне, словно надеясь, что я смогу защитить её от чего-то грозного и чрезвычайно опасного.
        Дав нам возможность немного осмотреться и проморгаться после яркого дневного света, мы стали подниматься по ступенькам лестницы, что вела, по всей видимости, в покои верховного жреца. Каждый шаг по ступеньки поднимал нас на такую высоту, что вскоре стали неразличимы и стены храма и его мраморный пол. И вот наконец то мы оказались в небольшом коридоре, который заканчивался резной дверью все из того же странного жёлто - красного металла. Дверь открылась перед нами сама. Ни один из белых жрецов не осмелился вступить за порог. Они низко согнулись в поклоне, а мы услышали низкий и полный силы голос:- Входите дорогие гости, я давно жду вас.
        Мы вошли практически одновременно. Ослепительно белый свет буквально пронизал нас. Смотреть было крайне больно, и я закрыл глаза.
        - Ох, извините, этот свет не предназначен для вас. Все, можете теперь открыть глаза. Осторожно я приоткрыл сначала один глаз, а потом и другой. Мягкий, почти что родной свет освещения моего корабля, лился со всех сторон.
        Прямо перед нами стояло два трона, как я их назвал, в которых сидели седой и беловолосый старец и моложавая женщина без определённого возраста но с золотыми глазами. Перед ними стояло два стула без спинок, но с подлокотниками, куда нас пригласили сесть.
        - Представьтесь молодые люди,- голос, казалось, шёл со всех сторон.
        Я встал и отвесил небольшой поклон:- Я Артур из дома Мерелинов, а это моя жена Римса из дома Плагенетов. С кем мы имеем честь говорить?
        Старик кивнул головой и ответил: - Я верховный жрец главного храма Солнца Атлантиды. Меня зовут Мерлин и я основатель дома Мерелинов, а это моя жена,- верховная жрица главного храма Солнца золотоглазая Вивиан- Нимуэ, основательница дома Плантагенетов
        Пришла моя очередь кивнуть головой:- Моего отца зовут Мерелин, а мою мать Нимуэ. Видимо это не случайно?
        - Это не случайно наш далёкий потомок,- голос жрицы был подобен... в общем, он был бесподобен. - Ты потомок моего мужа, с которым у нас, к сожалению, нет общих детей, а твоя суженая мой потомок, так что проклятие, что наложено на нас наконец-то будет снято как только у вас родиться первенец и мы наконец-то сможем воссоединиться с моим любимым,- и она ласково погладила Старца по руке.
        - Я ничего не понимаю,- пришла очередь вмешаться в наш разговор Римсе. - Поясните мне, бестолковой, в чем дело и почему вам можно будет воссоединиться после рождения нашего первенца? Разве вы сейчас не вместе?
        Вивиан- Нимуэ рассмеялась. - Позвольте я вам кое-что коротко разъясню, что бы расставить все точки над "и" и прояснить все вопросы. То, что вы видите сейчас,- это для вас далёкое прошлое, для нас настоящее, а для кого то,- и тут она хитро посмотрела на старца,- это будущее в прошлом.
        Проще говоря, время и пространство тоже развиваются циклично и по спирали. Придут времена, когда мы с Мерлином будем врагами, потом опять любовниками, потом вновь создадим семью, и так будет происходить бесконечное количество раз, пока этот круг не будет разорван. Разорвёт его ваш ребёнок и мы сможем, наконец, вырваться из этой спирали и пойти прямо к намеченной цели. А цель у нас теперь одна,- достичь нового уровня своего развития и познания истины.
        Мерлин жестом руки остановил немного не понятную речь Вивиан.
        - А причём тут мы и гипотетический наш ребёнок?
        - Ваш визит запустил механизм уничтожения Атлантиды. Время пришло. Мы знаем для чего вы предприняли это путешествие, по крайней мере, ты,- Артур. Ни какой тайны внезапной гибели Атлантиды нет. Мы сами уничтожили себя. Знания, полученные от своих предков, мы использовали себе во вред. Та негативная пси энергия, которую мы извлекаем в неограниченных количествах из энергетических кристаллов, в которые превращаются пойманные сущности лемурийцев и которая уже начала копиться, в конечном итоге приведёт сначала к незначительному изменению климата, а неуёмная жажда мировой власти и накопленное оружие приведут к тому, что и мы и лемурийцы уничтожим друг друга.
        Земля, как это ни парадоксально, живой организм и она сама лечит себя от всякой заразы и инфекции. И Му и Атлантида уйдут под воду, земная ось сместиться ещё на несколько градусов, произойдёт изменение климатических зон. Меньшая часть атлантов пойдёт за нами - жрецами и перейдёт на новый энергетический уровень, присоединившись и объединившись с уцелевшими лемурийцами. В будущем мы получим название - ангелы хранители, а в ваше время нас будут называть высшими энергетическими силами вселенной. Смешно, правда?
        Да только самосовершенствование и стремление к идеалу тоже палка о двух концах. Энергетические сущности тоже бывают разные, например - ангелы и демоны. Все зависит от того, что подразумевать под добром и злом, где белое и пушистое, а где чёрное и колючее. Это извечные вопросы и только понимание того, что тьма и свет не могут существовать по отдельности, приводит к тому, что мы называем просветлением.
        - "Вот и понял я, понял я жизни обман, не ропщу на свою незавидную долю",- пропела жрица,- не будь занудой Мерлин. Лучше поинтересуйся, нашли ли они Телос или проход в Шамбалу?
        Я ответил практически мгновенно, так как Римса пожала плечами: - Телос, этот мифический город где спрятана вся мудрость и технологии лемурийцев до сих пор не найден, а проход в Шамбалу, или в другое измерение, где остались выжившие атланты мы заблокировали по взаимному согласию, иначе всё уничтожающая война в те времена была бы неизбежна.
        Мерлин, а как получилось, что Атлантида исчезла практически бесследно, ведь вы достигли таких высот в совершенствовании человеческих способностей?
        - Всё не так просто мой далёкий внук. Высот в совершенстве достигли прежде всего жрецы, да и то не все. Алчность, жажда наживы, сладострастие и многие другие пороки уже сейчас начали поражать наше общество, а дальше больше. Многие атланты объявят себя сверх нацией и даже присвоят себе статус богов. Надеюсь не надо объяснять, к чему это приведёт? Решение уничтожить своё же детище, которому ты отдал не одну тысячу лет, далось нам нелегко. Но Атлантида будет разрушена до основания и погребена под водами океанов, память о ней останется только в мифах и легендах. А оставшиеся в живых атланты будут помещены нами в изолированное измерение, где они и будут находиться, пока сами не придут своим собственным путём через войны, эпидемии и болезни, пороки и страдания к просветлению и не найдут путь в высшие сферы.
        - Мерлин, время наших детей здесь уходит как песок между пальцами. Главное ты им уже сказал, им пора возвращаться. Помните, мы всегда рядом с вами и мы любим вас....
        Голоса стали затихать, все вокруг потемнело, стало холодно и как то неуютно.
        Раздался бодрый голос Барсика:- Командор, пора просыпаться, путешествие окончено. Нас мило попросили убраться восвояси, и даже я ничего не смогла сделать. А правда было интересно? Жаль, что мы так мало запасли энергии и не смогли задержаться там побольше. Принцесса, кстати тоже уже проснулась и уже хозяйничает на камбузе.
        - Барсик, проследи, что бы она ничего там не сожгла и не сломала,- я решил немножко покейфовать в постели и не торопиться вставать. Ну вот, и я уже начал вставлять эти жаргонные слова в свою речь.
        - Поздно, командор, девочка быстро учится и уже кое-что умеет сама. Однако у меня для тебя есть и не очень приятная новость.
        - Говори.
        - А говорить тут нечего, посмотри на запястье своей правой руки и на безымянный палец левой. Ничего не заметил?
        Я посмотрел и поражённый замолчал.
        - Барсик! - мой голос сорвался на крик,- ты же говорила, что ничего оттуда невозможно перенести и что это будет вмешательством и может все в корне изменить в будущем?
        - Командор, не психуй, я сама ещё не во всем разобралась и боюсь, что без помощи твоих родителей здесь не обойтись. К тому же, я честно предупреждала, что последствия непрогнозируемые вследствие огромного временного пространства. Кстати Римса восприняла и браслет, и кольцо куда спокойнее, чем ты. Ты что её боишься, или боишься встречи с ней?
        - Так Барсик, помолчи, мне надо подумать.
        И я стал рассуждать вслух: - На острове мы с Римсой поженились, но Барсик убедил и клятвенно заверил, что такой брак заключённый 15-17 тысяч лет назад не будет иметь юридической силы и, соответственно, не будет иметь никаких последствий для моей семьи. Это ведь как сон, не по-настоящему. С другой стороны наличие колец и браслетов у нас на руках явственно говорит, что это не сон, а реальность. Возникает дилемма - женат или не женат я? Насколько серьёзно надо относиться ко всему тому, что мы узнали в храмах бога счастья и в главном храме Атлантиды от своих якобы далёких родственников? Как это может сказаться на развитии... А вдруг эти кольца и браслеты и явились той точкой, от которой началось уничтожение Атлантиды и история пошла по другому пути?
        От всех этих мыслей у меня разболелась голова, чего раньше никогда не было. Барсик забеспокоилась тоже:
        - У тебя резкий рост температуры и активизация коры головного мозга, внутричерепное давление начинает расти, внутриглазное тоже, приступаю к экстренной медицинской помощи....
        Лоб приятно холодила повязка со льдом. Я чувствовал слабость во всем теле, но все болезненные симптомы пропали, и я вновь был самим собой.
        - Барсик, я жду доклад.
        - Командор, все прошло само собой так же внезапно, как и началось. Мы с Римсой даже не успели толком приступить к твоему лечению, как все твои болячки внезапно исчезли, однако в твоем организме произошли некоторые изменения.
        - Договаривай, надеюсь, хвост или перепонки у меня не выросли?
        - Командор, мне не до шуток. Раньше активность клеток твоего мозга, ведь ты худо-бедно маг, не превышала 27, в редких случаях 33 %, а теперь она составляет 87%, а в экстремальных условиях может возрасти и до 93.
        - Барсик, давай проще и яснее.
        - Да куда уж проще, командор, ты стал супермагом с неограниченными способностями. Правда, о них ты ещё ничего не знаешь, но думаю, это вопрос времени. Кстати такой же приступ, правда менее интенсивный, произошёл и с принцессой. Только я никогда не слышала, по-крайней мере официально, что семья императора обладает магическими способностями.
        - Барсик, не смеши меня и не будь такой наивной. Неужели ты думаешь, что простой человек, не обладающий специфическими способностями, смог бы взять власть в свои руки и основать и империю и династию. Конечно они тоже маги, только скрывают это.
        - Командор, это что же получается? Римса все это подстроила? И своё спасение, и путешествие с тобой и вашу свадьбу?
        - Успокойся, нет конечно, это цепь случайностей. Но как говорили древние,- всякая случайность есть следствие какой-то закономерности. Видимо действительно рано или поздно, но наши пути должны были пересечься. Вот только с семейным союзом не понятно.
        - А что тут не понятно,- услышал я голос Римсы, - обряд совершён, брак заключён, так что теперь дорогой не отвертишься, придётся свадьбу играть.
        Я стал крутить головой, стараясь увидеть принцессу:- Римса, а ты где? Почему я тебя слышу, а не вижу?
        - Как где? В своей каюте естественно, ведь встречаться нам ты запретил. Опа, это что же мы теперь с тобой можем общаться телепатически? Интересно, а с другими я тоже смогу также общаться, или хотя бы подслушивать их мысли? Вот было бы здорово.
        - Римса, - я говорил елейным голосом, - а ты не знаешь, кто наложил мне ледяной компресс на голову? Это к вопросу о том, что я запретил якобы тебе встречаться со мной. Барсик, что там у нас с маршрутом и временными рамками нашего возвращения?
        - Все в порядке командор, мы приступили к торможению. Через стандартные сутки будем дома. Режим невидимости я уже включила. Вся галактика бурлит от новости, что принцесса пропала. Император рвёт и мечет. За любые сведения о наследнице обещана баснословная награда. Может быть сорвём куш? Не злись командор, я пошутила....
        В рубке я внимательно осмотрел все приборы и проверил их показания. Автоматика автоматикой, но и контроль лишним никогда не бывает, все-таки корабль был в автономном полете почти четверо суток, пока мы путешествовали во времени и пространстве.
        В помещение неспешно вошла Римса:- Можно ворваться? Артур, я так думаю, что наш брак пока надо сохранить в тайне,- взяла она сразу же быка за рога,- и лучше будет, если ты меня высадишь где-нибудь на удалённом космодроме. Своё спасение я объясню вмешательством очень сильного мага. Пусть отец поломает голову кто это.
        Когда ты собираешься в очередной полет? Барсик проговорилась, что кроме Атлантиды она ещё готовила для тебя подборку про таинственную страну Офир. Ты не собираешься отправиться на её поиски? Так как я теперь не посторонняя для тебя, а жена, то хотела бы сопровождать тебя в поисках.
        - Принцесса, вы не подражаемы. То мы должны сохранить наш семейный союз в тайне, то вы заявляете, что как моя супруга хотите сопровождать меня. Где логика Римса? Так что давай мы поступим так,- разойдёмся как в космосе корабли. Было небольшое астральное приключение, на память о нем у нас остались эти безделушки, что на руках и все.
        - У тебя есть другая,- Римса закусила губу.
        - Да нет у него никого,- вмешалась Барсик. - За пределы имения ему выходить запрещено, а к опальному магу в гости почему-то никто не ходит, тем более молодые девушки. Да и в космосе ты первая, с которой он вот так запросто общается и разрешает находиться здесь. Даже на Фрее, где он лечил детей от неизвестной болезни, ни одна женщина за много месяцев не приблизилась к нему ближе, чем на три шага. Правда я знаю одну голографическую карточку, где имеется изображение некой девчонки лет 8-10. Она находится в его секретном кабинете, куда кроме него и теперь меня никто не может проникнуть. Только имя у этой девчушки какое-то странное - Цаца. А ещё...
        - Барсик, немедленно прекрати, отключу.
        - Не сможешь, у меня защитный блок от твоих родителей. В общем, у него есть ещё запись, где он с этой Цацей чуть ли не дерётся, правда и ему тогда было не больше 12-13 лет. Вот её он, по-моему, любит. Хотя не знаю, я не очень разбираюсь в человеческих чувствах.
        - А ну ка Артур из дома Мерелинов ответе мне, как на духу, эта не тали эта Цаца, которую вы обозвали облезлой?
        - Она, она,- опять вмешалась Барсик,- там ещё про какую-то штукатурку говорится.
        - Знаешь Артур, пожалуй я нанесу тебе неофициальный визит, и мы вместе посмотрим ту старую запись. Это сколько же лет прошло?
        - 14,- буркнул я.
        - И ты до сих пор её хранишь?
        - Так, Римса, я не лезу в твою личную жизнь, а ты не лезь в мою, договорились? Тем более, что ты сама прекрасно знаешь, что наш брак, заключённый в Атлантиде здесь не имеет ни какой юридической силы.
        - Ну это мы ещё посмотрим, вот скажу отцу, что ты меня соблазнил и обещал жениться, а теперь отказываешься, посмотрим как ты потом запоёшь, когда он припрёт тебя к стенке.
        Раздался тревожный зуммер.
        - Нам на перехват идёт корвет,- голос Барсика был строг и озабочен. - Странно, но он нас обнаружил, не смотря на включённый режим невидимости. Идентифицировать не удаётся, на запросы не отвечает. Есть связь с его капитанским мостиком.
        - Барсик, включи только звуковую связь, защиту на всю мощность, приготовиться к отражению атаки и уничтожению противника. Его скорость и угол атаки выведи на экран и дай звук.
        - Капитан корвета, вы вторглись в зону ответственности яхты Асмир. Назовитесь, и немедленно измените курс, в противном случае вы будете уничтожены. Барсик, повтори ещё пару раз это предупреждение и начинай манёвр нашей атаки.
        - Корвет приступил к экстренному торможению.
        - Хорошо, Барсик, следи за их манёврами
        В рубке раздался чей-то взволнованный голос: - Асмир, произошла досадная ошибка, примите наши глубочайшие извинения, мы немедленно покидаем зону вашей ответственности. Это сообщение было повторено несколько раз.
        - Барсик, ответь им, - Ваши извинения приняты. Вы отпущены без последствий для вас. Конец связи. А скажи ка мне Барсик, как этот корвет умудрился нас обнаружить при включённом режиме невидимости?
        -Я думаю командор, что пока мы болтались в космосе, появились новые технические разработки, сейчас я все просканирую и уточню.
        Ну вот, ничего нового. Они используют допотопный радар, который работает в метровом диапазоне, а нем мы видны как на ладони. Это, наверное, последний радар такого типа на всю галактику. Ой, а у них этот раритетный прибор саморасплавился, надо же горе какое, последний метровый радар и такая трагедия. Наверное, от времени некоторые контуры замкнуло, или перепад напряжения в бортовой сети...
        Когда тревога от попытки нападения немного улеглась, Римса подошла ко мне со спины и, вцепившись пальцами мне в волосы, запрокинула голову. Я только успел заметить её лукавые глаза, когда она буквально впилась в меня. От её поцелуя меня бросило сначала в жар, а потом в холод.
        А она ещё раз поцеловала меня, только уже не торопясь со смаком:- Это тебе за цацу, а это за штукатурку на полметра. Как же я мечтала отомстить тебе, сколько раз про себя я говорила тебе разные обидные слова.... К твоему сведению, твоя карточка тоже есть в моей комнате, только она спрятана ото всех и вложена с тыльной стороны в зеркало. Когда мне надо, я её включаю, а все думают, что я смотрюсь в зеркало и любуюсь собой. Дуры.
        Некстати вмешалась Барсик: - Приступаем к жёсткому торможению, экипажу занять гравитроны и пристегнуть ремни. Торможение начнётся через две минуты....
        От задумчивости меня вывел насмешливый голос принцессы:- О чем задумался Артур? О том, как будешь держать ответ перед разгневанным отцом, или как будешь оправдываться и искать причины для того, что бы не жениться на мне?
        -Знаешь, Римса, ты меня убедила. При первой возможности мы с тобой сочетаемся законным браком, подыщи какого-нибудь не слишком принципиального слугу культа, который закроет глаза на то, что наш обряд будет проходить в тайне, а то мне как то не очень хочется встречаться с твоим разгневанным отцом.
        - Я знала, что ты честный человек и не бросишь девушку, столь опрометчиво доверившуюся тебе, в беде.
        Опять вмешалась Барсик:- Через тридцать секунд наступит невесомость, она продлиться семь секунд, после этого можно будет покинуть гравитроны. Посадка в имении состоится ориентировочно через три часа в автоматическом режиме. Родители предупреждены о вашем возвращении и что вы не один, а с пассажиром противоположенного пола.
        - Барсик, принцесса же хотела высадиться где-нибудь на дальней площадке.
        - А она передумала, ведь правда же Римса?
        - Передумала, передумала. Я теперь очень хочу попасть в гости к одному молодому человеку и поближе познакомиться с его родителями, все - таки родственники.
        Книга 1. Часть 2. Страна Офир.
        1.
        Барсик посадила яхту очень аккуратно и без той излишней лихости, что присуща ей. Даже в ангар мы встали без всяких приключений. Как только заглохли двигатели, я увидел на мониторе, что в дверях ангара стоят и мистер Мерелин и миссис Мерелин, видимо сообщение Барсика о том, что у меня на борту находится гостья противоположенного пола, их весьма заинтересовало.
        Выйти первой я предоставил право Римсе. Одета она была в рабочий комбинезон члена команды, поэтому её сначала не узнали. Я вышел вторым, вслед за ней. Аделия Мерелин, моя мать, женщина достаточно властная, стояла с недовольной миной лица и ждала, когда таинственная незнакомка приблизится к ней. Отец стоял у неё за спиной и о чем-то напряжённо размышлял, даже не смотря в нашу сторону.
        По мере того, как Римса приближалась к моей матери, выражение её лица стало меняться. Сначала скрытая заинтересованность, потом удивление и недоумение, и, наконец, неприкрытая радость.
        - Отец, ты посмотри, кого привёз в наш дом Артур. Это же её величество принцесса Римса.
        Отец, с недовольной миной от того, что его отвлекли от важных раздумий, меланхолично кивнул головой, и этим вся его радость в данный момент была выражена полностью. Потом до него видимо дошёл смысл сказанных слов, и он более внимательно всмотрелся в мою спутницу.
        - А ведь и вправду это принцесса. Интересно, и где это наш сын сумел её разыскать?
        - Принцесса, а вы не беспокоитесь о том, что его величество не одобрит ваш поступок и ваше посещение нашего дома?
        - Ну что вы миссис Мерелин. Во-первых, когда я болталась в спасательном боте мне было не до выбора своего спасителя, а во-вторых его императорское величество будет радо любой весточке о своей дочери, от кого бы она не исходила.
        Мой отец взял инициативу в свои руки:- Миледи, прежде чем вы сообщите императору о своём чудесном спасении, я настоятельно рекомендую вам привести себя в порядок и надеть более приличествующий вам наряд, а леди Аделия поможет вам в этом. Прошу пройти в наш дом и расположиться в нем со всем удобством.
        Видя, что я намерен прошмыгнуть мимо него этакой незаметной серой мышкой, он взял меня за локоть:- А с вами молодой человек я хотел бы поговорить наедине о некоторых аспектах вашего последнего космического путешествия. Отчёт от Барсс я ещё получу, но хотелось бы услышать подробности из первых уст. Пройдёмте ка в мой кабинет, что бы нам не мешали.
        Мой отчёт занял ровно 15 мину. Не вдаваясь в подробности, я пересказал коротко все события последних пяти стандартных суток, начиная с момента, как поисковая система получила сигнал SOS. Не стал я скрывать и того факта, что там в Атлантиде мы с Римсой стали мужем и женой и что я теперь окольцован. И браслет, и кольцо вызвали самый живой интерес у моего отца. Он сразу же начал делать какие то пассы, бормотать заклинания и даже пытался чем-то капнуть мне на браслет, чему я естественно воспротивился. Даже факт встречи с нашим предком его не так заинтересовал, как наличие артефактов, которым не менее 15 тысяч лет.
        Потом потеряв ко мне всякий интерес, он стал внимательно слушать подробный хронографический отчёт Барсика. А я, пользуясь моментом, прошмыгнул в свою комнату. С наслаждением сбросив с себя надоевшую за время полёта форменную одежду, я залез под комбинированный ионо-массажор и стал расслабляться под струями воды, воздуха и тонизирующего газа. Наконец чувство усталости пропало, и все напряжение полёта бесследно исчезло. Накинув себе на шею полотенце, я вышел из комнаты и тут же вновь залетел в ванную. В моей комнате, расположившись по-хозяйски в моем кресле, Римса с улыбкой смотрела голограмму той давнишней нашей встречи.
        - Римса, ты что делаешь в моей комнате? Я тебя к себе в гости не приглашал.
        - Ой, ой, какие мы стеснительные. А комната теперь не только твоя, но и моя. Я уже посмотрела, на кровати мы поместимся вдвоём без всяких проблем, вот только постельное белье немного поменяем,- мне эта расцветка не очень нравится.
        Я видел, что она просто издевается надо мной, заняв очень удобное место для наблюдения. Одевать на себя старую и уже грязную одежду я не имел ни какого желания и поэтому обратился к принцессе с просьбой: - Не соблаговолите ли вы, ваше величество подать мне синий свёрток с одеждой, дабы я мог принять более презентабельный вид и смог предстать перед вами?
        - Не соблаговолю, если вам милый Артур нужна ваша одежда,- пройдите и возьмите её сами. К тому же я помню слова некоего молодого человека, который говорил что там о слугах. И хоть вы в своём доме, я не ваша служанка.
        Я начал раздражаться, а потом мне в голову пришла шальная мысль,- а что если кроме телепатической связи я получил и другие способности, в частности телекинез? Я отчётливо представил себе в своих руках синий пакет с одеждой и.... он оказался в моих руках. Довольный я усмехнулся и стал торопливо одеваться. Через некоторое время, приведя себя в порядок, я вышел из ванной комнаты.
        Римса встретила меня насмешливым взглядом:- Выкрутился? Для меня тоже было неожиданностью, что я могу некоторые вещи переносить без особого напряжения. Осталось установить дальность действия и предельный вес переносимого. Думаю, что особо распространяться и злоупотреблять при посторонних нашими новыми возможностями не стоит.
        Она встала и крутанулась передо мной прямо как там в Атлантиде. На неё было одето так называемое ретро платье, которые так любила одевать моя мать, что то из "бабушкиного сундука" 21-22 срединных веков.
        Видимо все мои чувства были написаны на моем лице, так как принцесса удовлетворённо улыбнулась, тряхнула своей головой: - Я знала, что тебе понравится. Мне тоже понравилось. Особенно оригинально смотрится этот кожаный поясок, что подчёркивает мою тонкую талию.
        Во мне заговорил дух противоречия: - Не такая уж она и тонкая. Лучше бы я этого не говорил. Римса буквально взорвалась: - Это у меня-то она не тонкая? А ну ка идите сюда "юноша бледный со взором горящим". Да не стесняйтесь, я не кусаюсь. Так, а теперь обхватите мою талию своими мужественными руками так, что бы на спине ваши пальцы касались. Видишь, Артур, какой маленький промежуток остался?
        Действительно талия тонкая и промежуток маленький, а Римса смотрела на меня своими таинственными глазами и я медленно тонул в них. Пришёл я в себя только тогда, когда наши губы сплелись в поцелуе.
        Раздалось деликатное покашливание: - Если мы вам немного помешали, просим нас великодушно простить,- голос отца действительно звучал виновато. А я стал подозревать, что принцесса играет со мной нечестно и использует какую-то магию. Ну не мог я вот так запросто с ней целоваться. Честно говоря, я ещё ни с кем толком не целовался, я имею в виду молодых девушек. Один два лёгких поцелуя в баре космопорта не считаются. Римса покраснела, а отец продолжил:- Мне и особенно миссис Мерелин не все понятно с тем, что вы во время своего путешествия заключили брак и провели ритуал в каком-то там храме счастья.
        - Позвольте, я вам все сама объясню, а то Артур немного стесняется и вряд ли сможет адекватно все рассказать. Все началось со времени моего первого визита и знакомства с вашим сыном. Уже тогда мы поняли, что полюбили друг друга. Голография Артура спрятана в моем зеркале в спальне и всегда когда я смотрюсь в него, я вижу этого паренька, который обозвал меня. Кстати после этой встречи я полностью отказалась от косметики и макияжа. А у Артура в его комнате есть моя голограмма и запись нашей встречи и знакомства и, судя по царапинам, она просматривается довольно часто. Дольше было делом техники. Мне надо было попасть на один из крейсеров нашего флота, залететь на нем в космические дебри восточного сектора, залезть в спасательный бот, случайно набрать несколько цифр и оказаться в безвыходном положении в открытом космосе прямо на маршруте Асмира. Правда, перед этим мне пришлось почти три часа взывать о помощи, прежде чем Барсик смог засечь меня.
        Ну а потом все просто. Я намекнула Артуру, что не против, если он сделает мне предложение и что я заранее согласна стать его женой, но он такой стеснительный, что предложил мне сначала небольшое астральное путешествие, во время которого он подумает и примет решение. И вот мы в храме бога счастья провели обряд и нас объявили мужем и женой, а в качестве подтверждения мы одели на себя кольца и браслеты, которые почему то оказались на наших физических телах и никуда не исчезли по окончанию путешествия. Уже на корабле я вынудила Артура согласиться в тайне провести обряд и по современным требованиям, что бы все было законно с любой точки зрения.
        Спешу успокоить вас,- физической близости у нас ещё не было, так как наше бракосочетание пришлось на некоторые физиологические мои дни. Кстати во время нашего путешествия мы встретились с нашими предками,- верховными жрецами бога Солнца - Мерлином и его женой золотоглазой Вивиан - Нимуэ. Они что-то там говорили о каком-то заклятии, которое будет разрушено, как только у нас родится ребёнок. Я всё правильно излагаю, дорогой? Ни чего не перепутала?- и она демонстративно прижалась ко мне.
        Теперь я почувствовал, что краснею, к тому же от её прикосновения к моему бедру, меня бросило в жар: - В целом все верно за исключением того, что это астральное путешествие мы с Барсиком готовили больше года, а взять принцессу с собой я был просто на просто вынужден после того, как она и Барсик устроили погром у меня на камбузе и сожгли несколько кухонных приборов в попытке приготовить себе завтрак или ужин. Если б я оставил мисс Римсу на корабле без присмотра, то боюсь, что мне некуда было бы возвращаться. Главной причиной создания семьи явилось непременное условие посещения главного храма - доступ туда только семейным парам. Так что если б мы не поженились, то никогда бы не узнали тайну гибели Атлантиды. А так в целом она все изложила верно.
        - Ну вот видите, я была права, когда говорила, что наши чувства прошли проверку временем, ведь Артур даже и не пытался оспорить тот факт, что давно влюблён в меня,- и Римса лукаво улыбнулась и даже мельком мне показала мне кончик своего языка,- Осталось дело за малым. До того, как я вынуждена буду сообщить отцу о своём чудесном спасении, мне хотелось бы узаконить наши отношения с Артуром. Я, надеюсь, вы нам в этом поможете и у вас есть на примете служитель культа, который поможет нам в этом щекотливом вопросе?
        Отец с матерью переглянулись.
        - Ваше величество, а не торопитесь ли вы в своём желании узаконить отношения, которых, как я понял, ещё ни каких нет? - Мой отец был сама вежливость. - Не лучше ли подождать некоторое время? Посоветоваться с отцом, а то вдруг у него в отношении вас есть свои планы?
        - Мистер Мерелин, я своих решений не меняю, а вам лучше сделать вид, что вы ничего не знаете о моих планах женить на себе вашего сына. Так будет проще и вам и мне. Так что насчёт какого-нибудь завалявшегося служителя?
        - Ну почему завалявшегося. У меня есть на примете целый кардинал синтоиской церкви, который мне кое - чем обязан. Думаю он будет рад вернуть долг чести таким необычным способом. Сейчас я с ним свяжусь и разъясню, не впадая в подробности, что от него требуется.
        Отец подошёл к экрану в моей комнате и начал проворно нажимать на клавиши, вводя код доступа к своему приятелю. Вскоре на экране высветилось изображение дородного мужчины с несколько раскосыми глазами, что сразу же выдавало в нем представителя восточного народа.
        - Якудза, у меня к тебе просьба. Мой сын собрался жениться, но родители невесты не должны пока ничего узнать. Ты можешь их тайно обвенчать и совершить обряд?
        - О чем речь Мерелин? Для тебя и твоей семьи я готов сделать все, что в моих силах. Где новобрачные, пусть встанут перед экраном.
        Мы с Римсой подошли к экрану голографа и остановились в метре от него.
        - Прекрасно, обряд будет поведён немедленно и дистанционно. Молодая леди, вступаете ли вы в брак с этим молодым человеком по доброй воле и без всякого принуждения? - Да!
        - А вы молодой человек, вступаете ли вы в брак с этой молодой леди по доброй воле и без всякого принуждения? - Да!
        - Прекрасно, властью данной мне свыше объявляю вас мужем и женой. Мерелин, пришли мне имена своего сына и его жены, что бы я мог оформить бумаги надлежащим образом. Отец тут же быстро набрал наши имена.
        - Вот и прекрасно, через несколько минут вы получите официальное свидетельство о заключённом браке. Мерелин, если ещё что нибудь тебе будет нужно, не стесняйся, обращайся, а сейчас извини у меня дела.
        - До встречи Якудза, спасибо что выручил. - До встречи приятель.
        И действительно, через несколько минут на столе у меня возникла карточка нашего свидетельства о браке в двух экземплярах.
        - Ну вот, Артур,- Римса улыбалась,- теперь ты принц консорт и по закону должен будешь жить во дворце.
        - Ага, разбежался. Брак у нас тайный и афишировать его до поры до времени мы не будем, так что дворец пусть подождёт. К тому же у нас с Барсиком есть небольшое дельце в созвездии Лебедя, так что через пять, максимум шесть дней мы тихо - тихо исчезнем с планеты и пробудем в космосе несколько недель по планетарному исчислению.
        - Вот так всегда,- принцесса притворно вздохнула,- сначала вскружат голову наивной девушке, а потом прячутся за ширмой неотложных дел. Ну да ничего, это дело поправимо, - я постараюсь сделать так, что в созвездие Лебедя мы полетим вместе. А теперь господа, настало время мне объявиться и устроить небольшой скандал в нашем семействе. Нет, нет, вы не уходите. Я буду использовать закрытый канал связи. Его невозможно ни отследить, ни перехватить, а свидетели мне нужны, ведь ваше имение надёжно защищено от всяких нападений?
        Мы переглянулись, не очень понимая, о чем говорит Римса. А она уже подошла к голографу и приложила прямо к экрану свой коммуникатор. По экрану пошла рябь, которая вскоре прошла и мы к своему удивлению увидели рабочий кабинет императора. Его величество сидело за столом и что-то внимательно рассматривало на нем. Раздался резкий зуммер.
        - Что, папочка, не ожидал меня увидеть в целости и сохранности, а также в добром здравии?- в голосе Римсы звучали не просто металлические нотки, в нем звенела сталь.
        - Римса, дочка, ты жива? Ты где? Почему не дала о себе сразу же знать? Я тут весь извёлся, Твоё исчезновение с крейсера было так неожиданно и сокрыто такой тайной, что я не знал, что и подумать.
        - А поинтересоваться у моей охраны ты не догадался, что могло со мной произойти?
        - У твоей охраны? Но я получил доклад, что она исчезла вместе с тобой самым таинственным образом.
        - Значит они все погибли. А где эта сучка Сакра, чей брат заманил меня на свой крейсер и устроил покушение на меня и моих людей, а потом обставил все так, будто я сама куда-то исчезла?
        - Сакра? А она-то тут при чем?
        - При том, что с моей смертью она станет твоей женой, а соответственно и императрицей, а то ты не знаешь, куда она метит. В общем, любимый папочка так. Или ты приносишь мне голову этой сучки, или я обвиняю тебя в попытке моего физического устранения и поднимаю южные и западные округа, которые преданны лично мне против тирана и убийцы. Советую также вызвать к себе на допрос командира крейсера Стремительный и применить к нему сыворотку правды, если конечно ты действительно не в курсе всех событий, хотя я верю в это с трудом. Искать меня не вздумай, я у своих друзей,- и Римса резко оборвала связь.
        - Ну вот, теперь вы почти все знаете. Леди Сакра решила во что бы то ни стало стать императрицей. Она вскружила голову моему отцу и околдовала его. Пока я была рядом, её магия на него не действовала, но она нашла способ отослать меня и ни куда-нибудь, а к своему брату, адмиралу восточной эскадры на его флагманский крейсер, где была предпринята попытка моего физического устранения. По всей видимости, вся моя охрана погибла, давая мне возможность покинуть крейсер, а все спасательные боты в этом сегменте корабля были приведены в негодность, но мне чудесным образом повезло, что случайно набранный набор цифр привёл меня на маршрут Артура и что он поймал мой призыв о помощи.
        Артур, этим то и объясняется и моя нервозность и вспышки ярости. Я подозревала и тебя в том, что и ты не случайно оказался в этом секторе галактики. Но мои подозрения развеялись, как только я узнала, что это именно ты подобрал меня в космосе. А тут ещё отказ всех моих приборов. Правда я ими не рискнула пользоваться в открытом космосе, боясь, что меня могут запеленговать. А это астральное путешествие на Атлантиду развеяло все мои последние сомнения. И не потому, что ты меня взял с собой, а потому, что ты не предпринял даже попытки меня принудительно усыпить и вышвырнуть в открытый космос.
        Так что мой принц и спаситель, теперь ты такой же государственный преступник, как и я, а это значит, что несколько дней я смогу в полной безопасности провести вместе с тобой, а потом мы вместе вылетим в южный сектор в созвездие Лебедя и я приму окончательное решение, как мне действовать дальше.
        Мой отец подошёл к голографу и нажал несколько раз на красную кнопку, о назначении которой я догадывался, но никогда не пользовался.
        - Я ввёл самый высокий уровень опасности,- пояснил он, теперь все системы задействованы на полную мощность. Барсс, возьми на себя функцию управления и слежения.
        Раздался голос Барсика:- Мистер Мерелин, сожалею, но я подчиняюсь только командам и приказам командора. Командор, подтвердите распоряжение вашего отца.
        - Подтверждаю Барсик. Займись обеспечением нашей безопасности.
        - Приступила к выполнению. Принцесса вам придётся расстаться с маячком, что вживлён у вас под кожу, иначе, если вы удалитесь от дома и корабля на достаточное удаление, я не смогу глушить его сигнал и ваше местоположение обнаружат по нему.
        - У меня есть маячок под кожей? Почему я об этом не знала? И где он находится?
        - Он находится у вас в левом предплечье, в том месте, куда вам последний раз ставили прививку от космической заразы на других планетах. Командор в состоянии извлечь его у вас из-под кожи не прибегая к разрезу. Но это дело не терпит спешки и лучше его провести вечером после ужина, перед сном.
        Леди Аделия словно вспомнив, что она является к тому же ещё и хозяйкой нашего дома, тут же пригласила всех нас в столовую, где на скорую руку сделала заказ в кухонную машину и вскоре мы приступили к трапезе, поедая до нельзя невкусную синтетическую пищу, которая ни в какое сравнение не могла пойти с той едой, что я готовил себе сам на камбузе Асмира. Римса морщилась, но ела и не подавала вида, что ей что-то не по вкусу.
        Отец жестом руки выудил из воздуха настоящую бутылку Мадам Клико, стоившую баснословных денег, умело открыл её и наполнил бокалы, что тоже появились на столе:- Надеюсь, мы ещё сыграем настоящую свадьбу, с приглашением всех наших друзей, а пока пусть будет вот так, скромно в узком семейном кругу. За здоровье молодых!
        Мы выпили. Я ожидал от этого знаменитого шампанского нечто большего. Впрочем, я быстро сменил своё мнение, когда через несколько минут алкоголь приятно затуманил мне голову. А ведь я выпил даже не полный бокал. Да, ни в какое сравнение с нынешним алкоголем. Римса тоже на себе испытала чарующее действие этого напитка. Её глазки заблестели, а щеки порозовели, дыхание участилось.
        - Ну все, молодым больше не наливаем, они и так поплыли, а мы с вами леди пожалуй ещё по бокальчику....
        После ужина, беспричинно смеясь, мы отправились в мою комнату. Нам было весело, все тревоги и печали куда-то отступили и только иногда голос Барсика возвращал нас к действительности:- В Багдаде все спокойно. Жители Багдада могут спать спокойно...
        Надо будет утром узнать, что это за Багдад и где он находится....
        Мои внутренние часы сработали как всегда точно:- Барсик, почему меня не разбудила на дежурство?
        Я сел на кровати и ещё сквозь сон стал оглядываться, не узнавая обстановку своей каюты.
        - Какое дежурство командор, мы дома, к тому же ты не один.
        Сначала я не понял о чем она, но потом, медленно, но сознание прояснилось. Я ж вчера женился, так сказать сочетался законным браком с принцессой Римсой,- предметом моего давнего обожания. Жаркая рука схватила меня за шею и буквально завалила на постель.
        - Куда это ты собрался? Если ты Артур забыл, то я тебе напомню, что у нас первая брачная ночь и очень неприлично в такой момент сбегать от своей жены. К тому же, в конце концов, вчера мы были с тобой настолько пьяны, что не контролировали себя и вели бесстыдно. Интересно, что за вино нам вчера подсунули? Ясно, что это было не шампанское, а какой то любовный напиток. Я бы никогда не позволила себе лечь в постель с мужчиной в таком виде. Хотя бы какую-нибудь косынку но я бы надела, а тут на мне нет ничего, даже серёжек. К тому же я весьма смутно помню, а вернее ничего не помню, что у нас было ночью.
        - Ночью вы четыре раза совокуплялись,- голос Барсика был лишён всяких эмоций,- Римса, мне только не очень понятно, если при совокуплении тебе было больно в первый раз, и ты испытывала неприятные ощущения, зачем этим было заниматься ещё три раза после этого?
        - Барсик, ты что подглядывала и подслушивала?
        - Нет конечно принцесса, но посуди сама, ведь я взяла всё имение под свой контроль и подсоединилась ко всем узлам управления, так что вся информация попадала мне для анализа. А вы ночью вели себя достаточно шумно и неадекватно. Впрочем, я могу прокрутить запись ваших разговоров, они у меня сохранены.
        - Барсик, вместо того что бы подслушивать и подглядывать, лучше бы следила за тем, что происходит на планете. Какие новости? Только самые важные, в части нас касающейся....
        Барсик обиделась: - В части именно вас, командор, новостей ни каких нет. Для вас принцесса: - Император объявил, что служба безопасности раскрыла заговор, направленный на свержение правящей династии. Все заговорщики арестованы и сейчас дают признательные показания. Во главе заговора стоял дом Сакров. Флагман эскадры восточного сектора внезапно распался на сегменты. При этом та часть, в которой находился капитанский мостик и рубка управления взорвался. Спасенных нет. Сейчас "Стремительный " идёт на ремонт и восстановление в доки. Начались аресты среди знати и во флоте. Император заявил, что недавно он лично разговаривал с наследницей, она жива и здорова, находится в полной безопасности в надёжном месте у своих друзей. Это все.
        Загорелся экран голографа и на нем возник мой отец: - Молодые, вам пора вставать, мои друзья из дворца передали мне весьма интересную информацию, которую я сейчас проверяю. Думаю, она и для вас будет весьма интересна. Ждём вас в столовой. Экран погас.
        Римса рывком вскочила и сорвала с меня одеяло, завернулась в него и, показав мне язык, помчалась в ванную комнату. Я последовал за ней, ведь на Атлантиде приняты совместные омовения, а мы как-никак теперь почти атланты. Именно это я и объяснил принцессе, когда она попыталась не пустить меня в душевую.
        - Римса, а тебе говорили, что ты чертовски симпатична и привлекательна?
        - Всегда или только когда раздета?
        - Для меня всегда.
        Она под струями ультразвуковых волн вперемешку с капельками воды прижалась ко мне:- Арт, а если б мы не встретились в космосе, как бы ты нашёл меня? Ну чтоб жениться на мне. Вот мы с тобой дураки. Столько лет любим друг друга, а даже попытки встретиться не предпринимали.
        - Ну как это не предпринимали? Помнишь торжественный приём в честь твоего совершеннолетия и последующий карнавал? Помнишь клоуна, который все хотел тебя развеселить, а потом снял с твоих волос голубую ленту и исчез?
        - Так это был ты? То-то в Атлантиде, там на корабле, мне голубая ленточка показалась знакомой. А почему ты не признался мне, что ты, это ты?
        - А как бы я тебе признался, если мне указом твоего отца запрещено даже выходить из дома? Да и к тебе столько внимания было приковано, что мне стоило большого труда пробиться к тебе поближе...
        В общем, в столовую мы пришли только где то через два с половиной часа, запыхавшиеся и красные от смущения. Мои родители не обратили на это никакого внимания, только леди Аделия усмехнулась кончиками губ. Сегодня завтрак был приготовлен из более менее натуральных продуктов или их аналогов, но хорошего качества.
        Сразу же после приёма пищи отец стал рассказывать: - Первой во дворце арестовали фаворитку императора. Её взяли прямо в спальне, где она "коротала" время с одним из своих обожателей. Леди Сакра не стала ни в чем отпираться и призналась, что именно она по наущению своего отца-сенатора уговорила своего брата Арчибальда заманить принцессу на флагман, благо она в это время была на востоке с инспекционной поездкой, и устранить физически. А леди бы после этого утешила убитого горем отца и пообещала бы ему наследника или наследницу, благо её генотип почти полностью подходил императору, и учёные это подтвердили.
        Однако принцесса что-то заподозрила, и в самый последний момент между её охраной и заговорщиками на крейсере вспыхнуло боестолкновение, а принцесса воспользовалась спасательным ботом. И не смотря на то, что автоматическое управление было выведено из строя, она вручную набрала только ей известные координаты и в конечном итоге оказалась в безопасном месте у своих друзей. Она нашла способ связаться с императором и, хотя её передача была перехвачена, однако заговорщикам не удалось установить, откуда вёлся разговор. А затем император стал действовать быстро и решительно...
        Арестованы семь сенаторов из оппозиции и их ближайшие родственники из числа высших офицеров флота. Имение дома Сакра пришлось брать штурмом, там найдено огромное количество документов с указанием всех заговорщиков и их планов. Сейчас идёт зачистка свиты от предателей. Его величество даровал леди Сакре жизнь на ближайшие 24 часа, своё решение он ничем не мотивировал. Остальные заговорщики после допроса и признательных показаний подлежат в своём большинстве казни, и только некоторые ссылке на удалённые планеты с поражением в правах.
        А самое важное, как известно кроется или в деталях, или мелочах. Мой источник сообщает, что леди Сакра оставлена в живых по причине её беременности и якобы она призналась, что именно император является отцом её будущего ребёнка. Генетическая экспертиза плода ещё не проводилась. Мой друг считает, что это не более чем уловка, что бы выиграть время и предпринять ответные шаги. Он так же высказал мнение и я с ним полностью согласен, что оставшиеся заговорщики попытаются выманить принцессу из её убежища, что бы расправиться с ней и тогда ребёнок леди Сакра будет единственным наследником и уже будет не важно, чей это ребёнок.
        Я склонен думать, что мой источник прав. Дворец в настоящее время окружён сильным магическим полем, что затрудняет наблюдение за ним. Нельзя исключить и то, что все эти сведения распускаются специально, с какой целью, можно только догадываться. Доподлинно известно только одно,- император жив и находится в добром здравии. Он окружён плотным кольцом своих гвардейцев и лично участвует в допросах.
        Из неофициальных источников известно, что леди Сакра содержится в личных покоях императора под усиленной охраной легиона смерти.
        Римса в волнении встала из-за стола и заходила по столовой. Уже знакомым мне жестом тряхнула копной своих чудесных волос, приняв какое то решение:- Я должна попасть во дворец, иначе эта тварь в очередной раз выкрутится. Если у отца не хватает решимости расправиться со своей любовницей, то это сделаю я. Змее надо не только вырвать её ядовитые зубы, ибо они могут вновь отрасти, ей надо оторвать голову и только тогда она перестанет быть опасной. Принц вы поможете мне?
        Не сразу, но до меня дошло, что обращается она именно ко мне. - Конечно Римса, только вдвоём нам не под силу проникнуть во дворец, нам нужен помощник. Барсик, ты готова повторить тот трюк с проникновением во дворец, что мы с тобой проделали в день празднования совершеннолетия принцессы?
        - Командор, мог бы и не спрашивать. Я сейчас же подключусь и просканирую дворцовые узлы связи и охраны. Ого, охрана утроена, но лазейки все равно остались. Какие же вы люди бестолковые, не видите очевидных вещей. План проникновения готов, обсуждению не подлежит и принят в окончательной редакции. Командор, вам и вашей жене необходимо переодеться, что и как я расскажу в вашей комнате. Вам стоит поторопиться, и пожалуйста, ни каких совокуплений, у нас мало времени.
        Мы с Римсой покраснели одновременно, быстро встали и под насмешливые взгляды моих родителей вышли из столовой. Уже в дверях я услышал слова матери адресованные моему отцу:- А мальчик то весь в тебя пошёл, такой же ненасытный..
        Ответ отца я уже не расслышал, хотя почувствовал, что при желании могу услышать все, что будет произнесено в столовой.
        Пока Римса о чем-то спорила с Барсиком и примеряла предоставленные ей платья, я старался уловить разговор моих родителей. Не сразу, но мне это удалось. Сложилось впечатление, что я, находясь в своей комнате, в то же время нахожусь в столовой.
        - Мерелин, тебе не кажется, что мы тоже должны вмешаться в ход событий? По-моему, время нашего затворничества закончилось. Наши враги не ждут от нас ни каких активных действий, тем более, что их внимание сейчас полностью переключено на события во дворце. Мы должны наконец-то нанести ответный удар.
        - Дорогая, я такого же мнения, тем более, что это в некоторой степени отвлечёт внимание от наших детей и поможет им проникнуть во дворец. И так, решено! Мы наносим ответный удар нашим недругам! Дома Немизидов и Пандор будут уничтожены!
        Дальше я слушать не стал, так как дошла и до меня очередь выбирать себе одежду.
        - Барсик, мне абсолютно все равно во что я буду одет, для меня главное, что бы одежда была удобной, функциональной и соответствовала моим вкусам.
        - И вот поэтому ты готов явиться во дворец в своём рабочем комбинезоне? Римса, да скажи ему, что он, между прочим, недавно стал принцем и должен соответствовать своему новому статусу. Пусть хоть комбинезон оденет новый.
        - Действительно Арт, что ты как маленький мальчик. Нас там между прочим наверняка попытаются убить, так что будь хоть немного посерьёзней. Эх, жаль, что у вас в имении нет никакого ручного оружия.
        - Как этот нет,- с негодованием я отверг её дикое предположение,- да у любого нормального мужчины всегда есть его любимые игрушки и это, как правило, является в первую очередь оружие, а во вторую очередь все остальное. Прошу,- и я широким жестом руки пригласил её к неприметной картине с пейзажем то ли мёртвого моря на Марсе, то ли диких степей на Венере. Произнеся кодовое слово и дождавшись открытия сейфа, я ей предложил на выбор все, что могли на сегодня предложить лучшие оружейные магазины столицы, а так же контрабандисты с других планет.
        Мы одели лёгкие отражатели и вооружились комбинированными самострелами. Их главной особенностью было то, что помимо лазера и протонного излучателя, они ещё имели игломет, способный пробить любую броню, а при попадании в тело человека они взрывались, разрывая его на несколько кусков. Достались они мне по случайности и, по-моему, были или украдены или куплены у имперского спецназа.
        За эти два самострела я их бывшему владельцу сохранил жизнь, за что он был весьма мне благодарен, хотя и попытался потом выстрелить мне в спину, да Барсик опередила его.
        Из ворот имения мы выехали в открытую, ни от кого не скрываясь и не прячась и сразу же направились ко дворцу. На первом же рубеже нас остановила охрана, но как только офицер увидел, кто сидит в эме ( электромобиле), то тут же нас пропустил, а вскоре и сам в сопровождении части своих солдат пристроился за нашим экипажем. Так повторялось на каждом рубеже, так что когда мы оказались перед центральным входом, нас уже сопровождало около трёх сотен вооружённых гвардейцев. И их количество постоянно росло.
        Во дворце царила тишина. Не было ни каких признаков того, что в нем что-то происходит, что где-то допрашивают заговорщиков, или что внутренняя охрана дворца усилена. Римса остановилась и повернулась к сопровождавшим нас офицерам. Никого старше капитана среди них не было: - Господа, позвольте представить вам моего мужа принца Артура из дома Мерелинов. Мы с ним прямо сейчас пойдём в личные покои императора. Вам надлежит взять под охрану все выходы и входы во дворец, а также арестовать всех, кто вам встретится не зависимо от их звания, должности и положения. Если кто-то будет оказывать сопротивление,- уничтожать на месте. Действовать от моего имени, всю ответственность я беру на себя. Нас сопровождать не надо, у нас есть свои особые методы защиты и нападения, так что нам ничего не угрожает.
        По мере того, как гвардейцы зачищали дворец, а мы поднимались к личным апартаментам императора, то тут, то там раздавались звуки выстрелов, недовольные голоса и даже крики. У меня болела голова, из носа пошла кровь, но я видел все, что происходило впереди нас за сотню метров, не смотря ни на какие препятствия,- магическую защиту, стены или силовое поле. Две группы по пять семь человек мы уничтожили практически мгновенно. Все они были одеты в цвета дома Сакров, так что предположения моего отца, что это может быть ловушкой, полностью оправдались. Однако это нас не останавливало.
        Римса торопилась, однако спешка ей не мешала добивать раненых. И самое главное, ни одного телохранителя императора я не встретил, так же как и не встретил ни одного гвардейца из внутренней охраны. И коридоры ,и все входы были пустыми.
        - Арт, фантом императора собрал всех в нижних пределах и их там закрыли. Сам император в ступоре находится в своей спальне,- у Римсы тоже шла из носа кровь, которую она периодически размазывала, что придавало её лицу зловещее и кровожадное выражение.
        Внезапно дворец несколько раз прилично тряхнуло и раздались громкие взрывы за его пределами. Принцесса побледнела. Я как мог её успокоил:- Это мои родители решили отвлечь внимание от дворца и начали атаку своих недругов.
        - Нам надо поторопиться, пока ещё отец жив. Чувствую, что его погрузили в какое-то пограничное состояние и возле него находится не менее трёх, четырёх сильных магов, которые объединили свои усилия. Как только входим сразу же начинаем стрелять иглами. Постарайся не зацепить отца, он на своей кровати и по-моему даже связанный по рукам и ногам. Он должен жить, я не готова править вместо него, да и не хочу я никакой власти. По крайней мере - пока.
        Барсик снабжала нас информацией. По её сведениям в спальне находилось не четыре, а пять человек. Главной среди них была женщина. Она сейчас сидит в кресле императора и внимательно следит за его состоянием. Перед входом в покои, как мы и ожидали не было ни какой охраны, хотя пятна крови говорили о том, что кто-то здесь заплатил своей жизнью за преданность императору и его семье.
        Дверь мы открыли ударом ноги и сразу же начали стрелять во все, что двигалось, сидело или стояло вокруг постели. Это заняло мгновения. Вскоре только куски мяса разбросанные во все стороны, да запах горелого напоминали о том, что в помещении ещё недавно находились люди.
        Леди Сакра все также неподвижно сидела в кресле. В её животе зияла большая дыра, прожженная рассеянным пучком лазера, которую она прикрывала руками. Я не узнал Римсу. Это была настоящая фурия (надо будет узнать у Барсика, кто это такая).
        - Ну что, стерва? Не получилось занять место моей матери? А теперь сдохни,- и она хладнокровно выстрелила её в голову из игломета, быстро отошла в сторону и с некоторым злорадством стала наблюдать, как тело внезапно вздулось, а потом с негромким хлопком разлетелось на несколько кусков, забрызгав все вокруг кровью.
        Я в это время развязывал неподвижное тело императора и пытался привести его в чувство. Не знаю, что тут помогло, или мои действия или то, что маги, которые воздействовали на него, превратились в ошмётки, но вскоре он зашевелился и застонал. Потом успокоился, несколько раз глубоко вздохнул и внезапно сел.
        Его серо синее лицо приобрело нормальный оттенок: - Римса, ну кто тебя просил вмешиваться? Ещё пару часов и все заговорщики собрались во дворце и мышеловка бы захлопнулась, а теперь придётся остатки выкуривать из их имений, или отлавливать по всей галактике.
        А это, если мне не изменяет память тот самый Артур из дома Мерелинов? Он чертовски похож на свою голограмму в твоём зеркале.
        - Отец, так ты знал об этом?
        - Конечно. Мы даже закрывали глаза на его редкие посещения нашего дворца. Он рассказывал тебе, что подглядывал за тобой, когда ты купалась в бассейне?
        - Артур?
        - В плавательном бассейне Римса, в плавательном. Ты купалась там вместе со своими подругами и не была полностью раздета.
        - Это означает, что на мне были надеты хотя бы серьги, да, молодой человек?
        Я предпочёл промолчать.
        - Мы ещё поговорим с вами милый мой, когда вернёмся домой. Я желаю знать все о ваших посещениях дворца, а не только о некой голубой ленточке, что вы сняли с моих волос во время карнавала...
        - Так это был твой жених? А то моя служба безопасности с ног сбилась, но так и не смогла его идентифицировать.
        - Папа, это уже не жених, а мой муж. Позволь тебе официально представить принца Артура из дома Мерелинов. Мы с ним уже дважды заключили брак. При случае я тебе все расскажу подробно.
        - Прыткий молодой человек. Как я понял, именно ему ты обязана своим спасением? Раздался топот ног и в покои буквально ворвались несколько офицеров гвардии. Не заметив императора, который вновь как подкошенный упал на кровать, они преклонили колени перед принцессой.
        - Ваше величество,- обратился к ней молодой капитан со свежим шрамом на лице,- ваше приказание выполнено. Все кто сопротивлялся уничтожены, остальные под надёжной охраной собраны в нижнем аудиенц зале и ждут вашего решения о своей судьбе. Я надеюсь, император цел и с ним заговорщики ничего не успели сделать?...
        - Успокойся полковник, ничего со мной не успели сделать. Все офицеры что последовали за моей дочерью получают повышение по службе на два чина вне ценза. Рядовые становятся сержантами, а особо отличившиеся получат офицерские патенты,- император встал со своего ложа и сделал несколько шагов. - Римса, возвращайтесь с Артуром в дом Мерелинов пока я тут не закончу генеральную уборку, а лучше, если вы совершите небольшое дней на десять путешествие куда-нибудь на удалённую и спокойную планету. Мне так будет спокойней за вас обоих. Я снимаю свой запрет молодой человек, и вы теперь спокойно можете выходить из своего дома, а не только бороздить просторы космоса. Кстати, а кто это вас надоумил дать своему бортовому компьютеру голос принцессы? Очень оригинальное решение. А теперь идите, идите, не мешайте мне работать. Полковник проводите их до дома и возвращайтесь, вы мне понадобитесь вскоре.
        В имении нас ждали раскрасневшиеся мои родители. Таких радостных и весёлых я их давно не видел. Они сидели в плетёных креслах на лужайке возле дома и беззаботно о чем то болтали.
        -Артур, мой мальчик, у вас все в порядке? У нас с отцом тоже все прошло удачно. Наши враги повержены, уничтожены и стёрты с лица планеты, так что время нашего затворничества подошло к концу. Мы тут с отцом собираемся совершить небольшое путешествие на Сейшельские острова, если есть желание, можете присоединиться к нам.
        - Спасибо леди Аделия, но мы с Артуром давно уже мечтаем совершить небольшое космическое путешествие на одну простенькую планету.
        Я вмешался:- Мы хотим слетать на Офир и император уже дал нам на это добро, он даже великодушно выделил нам на это десять стандартных суток.
        - Офир,- задумчиво произнёс отец,- я что то слышал об этой таинственной планете. Легенды говорят, она раньше славилась огромными запасами золота и драгоценных камней, которые потом куда-то исчезли. Хотя, впрочем, все это сказки....
        Маршевые двигатели привычно пели свою песню, набирая скорость для включения антигравитационных и выхода на сверхсветовые скорости. Римса тихо посапывала. Ей, в последние время, действительно досталось. И покушение, и спасение, и штурм дворца. Я не ожидал увидеть в этой, с виду хрупкой девушке, столько упорства, смелости и непреклонной воли в достижении своей цели. Теперь она отсыпалась и навёрстывала упущенное.
        Барсик просветила меня насчёт фурий и Багдада.
        -Фурии - Эринии, эвмениды в греческой мифологии три мифические девы-демоницы Тисифона, Алекта и Мигера - богини-духи мести. Они преследуют преступников пока не убьют его. Вокруг них распространяется зловонный запах который не всякий сможет вытерпеть - это и является наказанием, которое боги посылали провинившимся.
        Они были рождены Геей, впитавшей кровь оскоплённого Урана. На хтонизм Эриний указывает также другой миф о рождении их от Ночи и Эреба. Эринии обитают в царстве Аида и Персефоны, появляясь на земле, чтобы возбудить месть, безумие, злобу. Эриния Алекто, напоённая ядом горгоны, вливает злобу в сердце царицы латинов Аматы, проникает в её грудь в виде змеи, и делает её безумной. В образе страшной старухи, Алекто возбуждает к бою Турна - вождя рутулов и вызывает кровопролитие. Вид Эриний отвратителен: это старухи с развевающимися змеями вместо волос, с зажжёнными факелами в руках. Из их пасти каплет кровь. Эринии - хтонические божества, охранительницы материнского права. Они преследуют Ореста за убийство матери и спорят с Афиной и Аполлоном, защитниками Ореста.
        Эсхил в 'Эвменидах' изображает безумие охваченного Эриниями Ореста, суд в ареопаге и примирение Эриний с новыми богами, после чего те получают имя эвмениды ('благомыслящие'), тем самым меняя свою злобную сущность (греч. 'быть безумным') на функцию покровительниц законности. Отсюда представление в греческой натурфилософии, у Гераклита, об Эриниях как 'блюстительницах правды', ибо без их воли даже 'солнце не преступит своёй меры'. Образ Эриний прошёл путь от хтонических божеств, охраняющих права мёртвых, до устроительниц космического порядка. С Эриниями отождествляются римские фурии ('безумные', 'яростные').
        А Багдад,- небольшая деревушка, которая когда то была большим городом и которая часто упоминается в сказках, легендах и сказаниях. Город был разрушен в результате междоусобицы и превратился в захудалую деревушку, где то в районе Персидского залива. Последние упоминания о нем как о крупном городе приходятся на рубеж 21-22 веков срединной эпохи.
        Ну спасибо Барсик, просветила.
        Сначала в своё путешествие уехали мои родители, и мы с Римсой на целые сутки стали хозяевами нашего большого имения.
        Для кого-то, наверное, покажется странным, но в нашей молодой семье всем верховодила моя жена. Возможно, тут сказывается её воспитание и дворцовая жизнь, но, тем не менее, я воспринял это довольно спокойно. Хочет командовать? Да ради всех святых,- определяй расцветку постельного белья, закладывай программу в кухонную машину, распоряжайся домашними роботами и определяй им задачи. Даже рекомендуй мне, что одеть с утра, а что после обеда. Я спокойно со всем соглашусь, так что войны у нас за первенство и главенство в семье не было. Но вот все, что касалось нашей безопасности и моего Асмира,- тут я был непреклонен, а моё слово закон.
        До отлёта мы практически не вылезали из постели, открывая для себя все новые и новые приятные стороны нашей близости. Даже ворчание Барсика не могло испортить нашего блаженства и неги. Точно также все было и на корабле. Большую часть времени мы проводили в моей каюте, только изредка появляясь в рубке, чтобы проверить курс и работу приборов. Через два дня Барсик поставила меня в известность, что можно перейти на сверхсветовые скорости и совершить прыжок в созвездие Лебедя к планете Офир, что так манила меня своими тайнами.
        Для Римсы я распорядился повторить ту лекцию, что подготовила Барсик для меня, что бы было хоть немного понятным, что мы будем искать, по земной аналогии, на этой забытой, практически всеми, планете, где жители ещё ходят в туниках, а воду пьют прямо из колодцев и где все питаются не синтетической пищей, а натуральной.
        Барсик начала свой рассказ о земной сказочной стране: " О сказочной стране Офир мы впервые узнаем из Библии. Легенда гласит, что в стране Офир находились легендарные копи царя Соломона, а в них столько золота и драгоценных камней, что не найти больше во всем мире. Поэтому и Соломон стал известен не только благодаря мудрому управлению своей страной и справедливому отношению к народу, но и из за своего неземного богатства Но в Библии нет ни слова о том, где эта страна находилась, есть только фраза: - "Дорогу туда не ищи". Но удивляться этому не надо. Иногда авторы Библии сознательно не говорили о том, где находится тот или иной город, хотя прекрасно это знали. Просто они считали, что если знают они, то и другие люди знают то же самое. Но со временем свидетели процветания загадочных стран и городов исчезли, и последующие поколения позабыли пути к удивительным странам, а в наше время мы и вовсе подвергаем сомнению их существование.
        - Барсик, а что это за Библия, о которой ты упоминаешь?- поинтересовалась Римса.
        - Это сборник легенд, преданий и сказаний, что был особенно популярен в срединные века, но я продолжу...
        - Золото с древних времён считается самым желанным металлом для людей. Его научились обрабатывать раньше всего. А древнейшие золотые находки датируются 4000 г. до н. э.
        Первые месторождения золота были обнаружены в пустынях Аравии и Нубии. Именно в этой местности и началась обработка золота холодной ковкой прямо из самородков. С течением времени люди научились промывать песок и стали добывать золото и таким способом. В то время появились первые приёмы плавки драгоценного металла.
        Знаменитая и богатейшая, легендарная страна Офир известна людям как источник нескончаемого потока золота и драгоценностей. В Библии говорится, что населяли эту страну потомки Иоктана, а его предком считают Сима. Эта страна особенно часто упоминается в библейских сказаниях о временах правления Давида и Соломона.
        Соломон был сыном Давида и правителем Израиля. Если верить Библии, упоминания о золоте встречаются более 450 раз именно при описании царствования Соломона. Это гораздо больше, чем во всех остальных библейских сказаниях. Царь Соломон построил в Иерусалиме удивительный храм, который поражал своими размерами и убранством. Этот храм так и стали называть - Соломоновым. Подробное описание его строительства можно найти в Библии.
        В месяц, носивший название Зиф, Соломон начал строительство храма для Господа, который стал известен как Иерусалимский храм. Исходя из Библии, храм был очень большой - длина его равнялась 60 локтям, ширина - 20, а высота - 30. Перед храмом выстроили большой сад. На окнах храма Соломон сделал решётки. Вокруг храма было построено множество примыкающих помещений, которые царь отгородил стеной. Храм строился многоярусный, а вокруг него было оставлено пространство, чтобы пристроенные помещения не касались стен святого места.
        Для строительства использовали камни, которые обтёсывали неизвестным нам методом, так как Библия гласит: "Ни молота, ни тесла, ни всякого другого железного орудия не было слышно в храме при строении его'. Вход в храм был с правой стороны. Оттуда можно было попасть на третий ярус. Стены храма были отделаны досками из кедрового дерева, а само помещение святилища изнутри - досками из кипарисового дерева. На обшивке были вырезаны узоры, а самого камня, из которого строился храм, не было видно. Внутри Соломон приказал сделать давир (помост), чтобы установить на нем ковчег со скрижалями. Давир украсили золотом, рядом устроили жертвенник, который тоже отделали кедровым деревом.
        Весь храм Соломон также украсил золотом и драгоценностями. Пол в святилище Соломон приказал застелить золотыми пластинами. Давир окружала стена, попасть за которую можно было только через кедровую дверь, покрытую золотыми пластинами и украшенную узорами и драгоценностями. При Иерусалимском храме был построен внутренний двор из нескольких рядов такого же обтёсанного камня и деревянных досок из кедра. Строительство храма Иерусалимского согласно Библии шло 7 лет и закончилось в месяце Буле.
        Сразу возникает вопрос, откуда же Соломон взял столько богатств? Ведь в Израиле не было крупных золотых месторождений.
        Если верить сказаниям, именно царь Соломон отправлял в Офир свои корабли и вывозил на них оттуда множество различных диковинных животных, птиц, драгоценностей и т. д.
        Учёные до сих пор спорят о местоположении этой древней страны. Наиболее часто в их трудах можно найти сравнения Офира и Восточной Индии. Если попытаться перевести слово 'Офир' с арабского языка, то получится 'богатство'. Именно такое название в понимании древних египтян носила Индия. Один из римских учёных-историков предположил, что Офир - это Золотой Херсонес, город, построенный в Индии. Но очень много стран заявляют, что страна Офир находилась именно на их территории. У них даже есть доказательства, извлечённые из сказаний, легенд и рукописей.
        Чтобы лучше разобраться в этой загадке, попробуем мысленно представить то время, когда правил царь Соломон. Из Библии и других исторических источников известно, что он в период своего правления заключил договор с Хирамом, который, в свою очередь, правил в Финикии. Договорились же они о том, что финикийские моряки из города Тира помогут царю Соломону в постройке флота и в снаряжении экспедиции.
        Ведь мореходы в Финикии славились своим искусством и знанием моря. Эти корабли должны были отплыть в Офир. Согласно Библии корабли отправились в путь из порта Ецион-Гавер в стране Эдом. Эдом также известен как место, в котором евреи прожили некоторое время, когда странствовали 40 лет по пустыням. Спустя 5-7 лет флот Соломона вернулся и привез с собой много золота и драгоценностей. Золота на кораблях было более 420 киккар (1 киккар равен 58,9 кг золота).
        Если вы когда-нибудь читали 'Копи царя Соломона', роман, написанный Генри Райдером Хаггардом в 20 веке срединной эпохи, то вспомните, что там постоянно упоминаются золотые прииски. Именно благодаря этим приискам Соломон нажил своё великое богатство. Во времена правления царя Соломона страна процветала, придворные жили в удивительной роскоши, строились все новые и новые города. Если посмотреть на начало правления Соломона, то станет ясно, что все его богатство было завезено, ведь он не мог сразу построить и так пышно украсить Иерусалимский храм. Вопрос в другом - что же Соломон отправлял на обмен в Офир?
        Археолог из Америки Нельсон Глюк долго изучал все рукописи и библейские сюжеты. В конце концов он провёл раскопки в 1937 г. недалеко от залива Акаба (в настоящее время там располагается иорданский порт с тем же названием). Из-под песка перед ним предстали развалины того самого порта Ецион-Гавер. Это была широкая площадка, обнесённая крепостной стеной. Время сохранило множество медеплавильных печей, которые были в прекрасном состоянии. Печные трубы были установлены так, что их отверстия смотрели на север, к морю. Это позволяло поддерживать тягу и создавать необходимую температуру. Несколько позже в пустынной долине Вади-эль-Араба археолог нашёл заброшенный медный рудник. Учёный сделал вывод, что это был рудник царя Соломона.
        Сделанные Глюком открытия позвонили учёным-историкам заключить, что порт Ецион-Гавер стал центром выплавки меди и железа, которые добывались в окрестностях. В те времена это говорило о высоком экономическом развитии народа и о роли страны в мировой политике. Порт стал очень крупным торговым центром, и именно изделия из меди, железа и бронзы Соломон грузил на корабли и обменивал на сокровища из Офира.
        Есть и другая версия о происхождении богатств царя Соломона. Многие историки утверждают, что сокровища были слишком разнообразными, чтобы привозить их только из какой-то одной страны. Говоря про Офир, эти учёные выдвигают гипотезу, что сокровища собирали и из Аравии, и из Индии, и далее с юго-восточного берега Африки. Они утверждают, что золотых месторождений в Индии было мало, а индийским правителям требовалось очень много золота на устройство городов и храмов, поэтому в Индию золото тоже привозили из дальних стран. Из Аравии был проложен караванный путь, поэтому эти историки считают, что Офир находился именно в Африке.
        На территории современного африканского государства Зимбабве с древних времён велась добыча золота. Причём эти месторождения до сих пор являются самыми большими во всей Африке. Но учёных несколько насторожил тот факт, что местные туземцы от каменного века сразу перешли к железному, причём бронзовый век вообще никак себя не проявил. Исходя из этого, историки сделали вывод, что изделия из железа были откуда-то завезены, и предположили, что из порта Ецион-Гавер. Но тут возникает вопрос, - если флот царя Соломона торговал и бронзой, и медью, то куда тогда они продавались, если у зимбабвийцев не было бронзового века?
        Современные археологи и историки так и не пришли к единому мнению. Одни полагают, что Офир был в Аравии, другие - на Мадагаскаре, третьи вообще утверждают, что Офир - это Соломоновы острова.
        Один из американских учёных, Олбрайт, предположил, что Офир - это Сомали, ведь там золотой песок лежит прямо на поверхности. Кто-то говорит, что Офир располагался в Эфиопии.
        Говоря про Офир, нужно упомянуть ещё об одном человеке - царице Савской (или Южной). Она, в свою очередь, была современницей Соломона. В Иерусалим она прибыла из Аравии с большим караваном. Царица привезла с собой очень много подарков. И именно это наводит на мысль, что она была правительницей страны Офир. В этом случае Офир должен был располагаться в Южной Африке.
        Во времена Великих географических открытий португальцы в своих мемуарах часто говорили об устье реки Сави. Там располагался порт, в который привозили очень много золота и драгоценностей. Название реки сразу вызывало ассоциацию с царицей Савской. Но доказано, что она правила народом под названием саввеи (чаще встречается название 'сабеи'). Они жили в так называемой Счастливой Аравии (это к югу от Палестины).
        Стоит отдельно сказать, что немецкими учёными в Йемене во время раскопок была сделана важная находка. Они обнаружили храм, который датируется VII в. до н. э. Сами раскопки производились на месте важнейшего города государства Сабы - Сирваха. Там до нашего времени 'дожили' развалины храма, городская стена и башни. Храм, судя по всему, был посвящен Алмакаху - богу Луны. Внутри храма археологи нашли ещё одно здание, а внутри него было множество комнат. Все они были украшены многочисленными колоннами.
        Самые первые упоминания о Сабейском царстве датируются VIII столетием до н. э., а вершины развития эта цивилизация достигла в VII столетии. Около Сабы была построена большая плотина, с помощью которой люди смогли орошать огромную территорию. Страна же превратилась в богатейший оазис. Сабейское царство является одной из древнейших цивилизаций на Ближнем Востоке.
        Также известно, что караван царицы Савской шёл в страну Соломона по одному из торговых путей, носивших тогда название 'Дорога Благовоний'. Вероятнее всего, что царица хотела заручиться поддержкой Соломона и для этого везла ему дорогие подарки. Нам известно, что в итоге эта история превратилась в историю любви. Царица Савская, как сказано в библейских легендах, родила от Соломона сына.
        Но и эта гипотеза о том, что Сабейское царство - Офир, многими опровергается. Ведь неизвестны точные даты плавания флота царя Соломона в Офир - до или после визита царицы Савской.
        Очень долго местоположение богатейшей страны Офир считалось одной из величайших загадок в истории человечества. Разгадать её пытались многие поколения учёных, историков, археологов. Сам по себе напрашивается вывод, что такая богатая страна должна была находиться недалеко, чтобы можно было регулярно и без особых проблем туда плавать и пополнять запасы золота и драгоценностей. Тогда искатели приключений обратили свои взоры в сторону Красного моря.
        На территории современного государства Судан в древности находилась Нубия. Здесь было много золотоносных шахт, но они разрабатывались с незапамятных времён и уже могли быть заброшены. Рудники Эфиопии и Юго-Западной Аравии приносили своим владельцам богатство ещё задолго до царя Соломона. А это значит, что ко времени его правления они были уже истощены и не могли дать большого объёма золота. Это с одной стороны. С другой стороны, у египетских фараонов ещё хватало сил контролировать свои владения. Однако историки предполагают, что Соломон все-таки получал какую-то часть золота и драгоценных камней из этих рудников. Во время европейской колонизации Африки африканская версия Офир имела довольно широкое распространение, особенно в Португалии, а позже в Англии, где особенную популярность она приобрела после выхода в свет романа Г.Р. Хаггарда 'Копи царя Соломона'.
        После смерти царя Соломона настала эпоха заката древней израильской цивилизации. Царство распалось на две части, которые впоследствии переходили в руки разных завоевателей. Сначала это были вавилоняне, затем их сменили персы, за ними пришёл Александр Македонский с греческими войсками. В итоге всю территорию Древнего Израиля завоевал римский полководец Тит. Он приказал разогнать весь еврейский народ и разрушить город Иерусалим. Это событие стало фактическим концом древнеиудейской нации. Оно произошло в 70 г. н. э. Но даже после этого легенда о богатстве страны Офир не перестала существовать. Только после официального принятия Римом христианства в 313 г. были легализованы Библия, Священное Писание христиан, благодаря которому древнее предание не было забыто.
        Однако на протяжении веков легенда о сказочной стране оставалась всего лишь легендой. Практически весь Восток был захвачен сначала арабами, а потом Османской империей, что сводило на нет все попытки европейцев проникнуть туда.
        Не внесли никакой ясности и крестовые походы (1096-1270 гг.), хотя доступ к богатствам древних царей был их негласной целью.
        Крестоносцы же увозили с собой несметные сокровища этих государств, обогащая в первую очередь, конечно, себя. Естественно, когда стало известно о существовании Офира, крестоносцы попытались найти его с целью захватить несметные богатства. К их великому сожалению, все попытки найти сказочную страну окончились неудачей, что ещё больше придало загадочности этой легенде.
        В Средние века основные месторождения золота находились под контролем арабского Халифата, который, естественно, не собирался ни с кем делиться. Из европейцев с ним торговали только венецианские негоцианты, которые, кроме богатых товаров, привозили рассказы о несметных богатствах. В 1250 г. во Флоренции из 'африканского' золота была отчеканена первая золотая монета средневековой Европы - флорин. Из-за невероятных размеров сокровищ европейцы считали, что арабы знают, где находится страна Офир, потому что ниоткуда больше столько золота взять было нельзя. Знаменитый средневековый путешественник Марко Поло считал, что страна Офир находится в Индии или ещё дальше - в восточной Азии - и арабы имеют устойчивые торговые связи с её жителями. Сейчас историки доказали, что арабы смогли разведать и разрабатывали золотоносные шахты Западной Африки - Гвинеи и Золотого берега. Торговал Халифат и с Индией, поэтому часть богатств шла и оттуда.
        Ещё один владелец тайны страны Офир в Европе - это Орден тамплиеров, который был уничтожен в 1307 г. французским правителем Филиппом. Факты говорят о том, что Орден владел очень хорошим и могучим флотом, с помощью которого вёл торговлю с восточными странами. Порт для такого флота был создан специально на Атлантическом побережье Франции и назван Ла-Рошель. На этих кораблях привозили множество металлов, драгоценных камней. Орден даже чеканил собственные серебряные монеты. Ни для кого сейчас не секрет, что взамен он снабжал восточные страны европейским оружием. Вполне вероятно, что у Ордена были собственные месторождения и рудники, упоминания о которых можно встретить в Скандинавии и даже в Западной Африке. Но все равно это слишком далеко от предполагаемого местоположения легендарной страны. Также известно, что члены Ордена тамплиеров распускали о себе разнообразные слухи, пытаясь таким способом преувеличить своё могущество и влияние. Невозможно точно сказать о знаниях Ордена, так как все записи были вывезены из тамплиерского архива в Париже в неизвестном направлении и до сих пор остаются не
найденными.
        Расцвет мореплавания в Европе отмечается с конца XV в. Основными европейскими державами, отнявшими морское первенство у Венеции, стали Испания и Португалия. Испанские и португальские каравеллы бороздили просторы Атлантического, Индийского, а затем и Тихого океанов. Одной из главных причин этих настойчивых и многочисленных экспедиций были поиски мифически богатой страны Офир. В то время разделяли мнение Марко Поло о нахождении Офира в Индии, поэтому в ту часть планеты и направлялись экспедиции.
        Но поскольку вокруг Африки имели право плавать только португальцы, Христофор Колумб со своей экспедицией все время плыл в западную сторону. Это привело его к открытию Америки. Но вот что интересно - уже в первой же записи отчёта его экспедиции есть упоминание об Офире. После открытия золотых россыпей на о. Эспаньола (Гаити) около 1500 г. его некоторое время отождествляли с этой страной. После же проникновения испанцев на континент, претендентов на роль библейской золотоносной страны прибавилось.
        Например, с 1519 по 1522 г. Эрнан Кортес совершил путешествие, причём весьма удачное, в королевство ацтеков. Он разорил столицу Теночтитлан (ныне Мехико) и множество других городов. В Испанию он вернулся с 1700 кг золота на кораблях, множеством украшений и драгоценных камней. Ещё одни конкистадор, Ф. Писсаро, в 1532 г. привез из Перу гораздо больше драгоценностей. Подобные добычи искателей сокровищ можно сравнить только с трофеями Александра Македонского после разгрома Египта и Персии. В 1538 г. Гонсало Хименем де Кесада смог все-таки окончательно подчинить государство муисков, которое находилось на территории современной Колумбии. Хотя они и были по развитию гораздо примитивнее Перу или Мексики, но зато золотые самородки обрабатывали гораздо искуснее.
        Пока золотоискатели охотились за сказочной страной Офир в Америке, некоторые отважные путешественники искали легендарные сокровища на территории Океании, которая находится между Америкой и Азией. Очень внимательно изучал легенду о стране Офир испанский географ Педро Сармьепт де Гамбоа. Он сделал вывод, что искать эту страну надо только на островах Тихого океана. В то время было мало источников, указывающих на нахождение знаменитой страны сокровищ, поэтому все сказания инков старались соотнести с Библией. А там упоминалась только страна Офир, схожая по масштабам сокровищ с Эльдорадо.
        Пока испанцы искали золото в Америке и Тихом океане, португальские золотоискатели направили свой взор на Восток, на побережье Индийского океана. В 1487 г. Бартоломей Диаш прибыл в страну Софалу и сообщил, что из порта этого государства вывозится невероятное количество золота и драгоценностей арабскими купцами. Судя по всему, именно с этого сообщения и начались поиски страны Офир в Африке. Немного позже, приблизительно в 1498 г., ещё один португальский путешественник, Васко да Гама, узнал, что в центре Африки находится страна под названием 'Золотая Софала', правит которой султан Мономотапа, имя которого переводится как 'владыка рудников'. В Золотой Софале было много золота, которое добывалось из огромного количества рудников, разбросанных по всей стране.
        Но все-таки, где же на самом деле находится сказочно богатая страна Офир? Историки до сих пор не пришли к единому мнению. Более правдоподобны версии об Индии, Эфиопии и юго-западной части Аравии. С двух сторон от Красного моря имеются древние сооружения, говорящие о добыче золота ещё в эпоху правления фараонов. Такие драгоценные материалы, как слоновая кость, драгоценные камни и прочие сокровища, скорее всего, завозили из Индии и районов Африки, расположенных южнее. Но в Библии говорится о 666 талантах золота, которые привозили царю Соломону каждый год. Это огромное количество золота.
        Соломон за перевозки сокровищ отдал Хираму 20 городов. Вы только представьте, какая это территория! Что же отдавал Хирам в стране Офир за золото, история и Библия умалчивают. Просто он привозил сокровища Соломону. Напрашивается вывод, что Хирам ничего не платил и ничего не обменивал за золото. Скорее всего, его рабы просто добывали его в изобилии в рудниках на территории Финикии. Эти рудники были разбросаны по всему побережью Средиземного моря. Странно, что в истории говорится только о Красном море, ведь основное количество золота провозили именно через Средиземное. Это золото, вероятно, распределялось по кораблям в Красном море, и часть их везла сокровища на юг Африки, а другая часть обменивала золото на диковинные товары в Индии.
        Возникает вопрос, где же можно было добыт столько золота? Для этого надо заглянуть не в библейские сказания, а в исторические источники. Там говорится, что колонии Финикии были разбросаны по всему Средиземноморскому побережью. Особо стоит выделить колонию Гадис (ранее - Кадис), которая находилась на юге будущей Испании, тогда это было побережье Иберии. Основана эта колония была в 1100 г. до н. э. Кадис до сих пор является самым старым городом на территории современной Испании. Сама цивилизация иберов была более древней.
        Добыча полезных ископаемых там началась уже 5000 лет назад. Это были самые древние рудники в Европе. Уже во 2-м тысячелетии на полуострове появились горные рудники и горнодобывающая индустрия. Помимо золотой руды, иберы добывали много меди, ртуть, олово и серебро. Немного позже они стали обрабатывать и железо. В тот момент, когда финикийцы приплыли на полуостров и стали основывать там свою колонию, коренное население уже открыло месторождения Рио-Тинто и Сера-Колорадо. Самые значительные результаты были получены при правлении римлян, потому что тогда уже были более развитые технологии по добыче руды.
        Очень трудно сказать, где конкретно располагается страна Офир. Может быть, это просто мифическое название, которое символически означает богатство и роскошь. Более вероятно, что свои сокровища Соломон завозил в Иерусалим из самых разных уголков света. И именно эти сокровища в целом носили название 'офир', обозначающее изобилие и несметные богатства. Не исключено, что Офир - одно из мест, куда отправлял экспедиции царь Хирам. Это может быть и Индия, и Эфиопия. Но никаких безумно богатых месторождений и рудников, носивших название 'копи царя Соломона', на самом деле не существовало. Это фантазия древних народов и не таких уж древних путешественников, хотя она до сих пор вызывает споры.
        Существование страны Офир - страны богатства и вечной роскоши - вызывает интерес и историков, и археологов, и географов, даже вот командор увлёкся ей. Правда ему хватило мудрости не искать эти мифические сокровища на Земле, а заняться разгадкой тайны планеты, что носит такое притягательное название - Офир.
        Теперь коротко о самой планете. По своим размерам и строению она очень похожа на метрополию. Чуть меньше земли, с тремя основными континентами, что расположены вдоль экватора и по-своим размерам сопоставимые с Австралией. Субтропический климат без резких перепадов времён года. Наличие двух океанов, которые называются южный и северный способствовали развитию мореходства и судостроения. В истории сохранились предания о наличии на планете богатейших залежей самородкового золота и россыпей драгоценных камней.
        Но со временем или все месторождения были исчерпаны, или по какой другой причине, но Офир превратилась в самое настоящее захолустье, куда даже падкие до экзотики туристы редко забредают. Согласно официальному сообщению, за последние два года мы будем первым туристическим кораблём, что посетит эту планету. Единственное её преимущество,- здесь все натуральное и еда и одежда и строительные материалы. Кстати, посадка состоится через два часа, я уже включила торможение, правда я рекомендую сделать вначале облёт планеты и дать мне возможность просканировать её, а так же предлагаю садиться не в столице, а на одном из заброшенных космодромов в районе бывшей горной гряды на Красном континенте.
        Предложения Барсика были приняты и мы ещё почти стандартные сутки болтались на орбите вокруг Офира. Мы не мешали Барсику заниматься своими делами, она не мешала нам. В конце отведённого для сканирования срока Барсик выдала своё резюме: - Ну что ж,- отсутствие результата, то же результат. Мне не удалось ничего обнаружить. Правда на планете есть несколько мест, которые заинтересовали меня своими аномалиями. Мои системы не смогли просканировать эти участки и это любопытно. Предлагаю совершить посадку возле одного из таких мест и исследовать его. В нашем распоряжении без учёта обратной дороги двое стандартных суток, что ровняются четырём дням на Офире. Решение принимать тебе командор.
        - А что за аномалии Барсик и как они могут повлиять на нас? Есть ли там по близости населённые пункты или дороги, как мы будем добираться до выбранного тобою места?
        - Командор, отвечаю по порядку, - что за аномалии не знаю, их влияние на вас не поддаётся расчёту. Предполагаю, что это какое-то излучение из недр Офира, которое поглощает мои лучи. Выбранное мной место абсолютно безлюдно, дороги отсутствуют, данные снимок говорят о наличии звериных троп. Добираться можно двумя способами,- экзотическим т.е. пешкодралом - своими ножками и обычным, с помощью аэм (аэромобиля). Рекомендую пешком. Проветритесь, укрепите свои икроножные мышцы, хлебнёте экзотики, да и у вас будет больше возможностей рассмотреть все вокруг. К тому же я не могу вам гарантировать, что предполагаемое мной излучение не окажет влияние на работу аэм и он не окажется бесполезным балластом в вашем путешествии.
        Доводы Барсика показались нам разумными (а кто бы в этом сомневался?). И она подвела итоги:- Как говаривал один из древних - "Цели ясны, задачи поставлены, вперёд за работу товарищи!"
        2.
        Мы бодро шагали по красно - коричневой поверхности полуразрушенной горной гряды. Экипированы мы были по минимуму, т.е. самое необходимое с точки зрения Барсика, а это означало, что мой багаж весил где-то около 30 земных килограмм, а у Римсы вдвое меньше. Правда мы знали, что уже после первого большого привала и ночлега наш багаж значительно уменьшится, Этак килограмма на четыре - пять, так как большинство вещей и оборудования были одноразового пользования. На наших поясах висели надёжные самострелы, с которыми мы решили не разлучаться до тех пор, пока не исчезнет полностью опасность для принцессы, да и для меня тоже. Барсик их проверила, дозарядила и сделала именными. По её словам только мы сможем пользоваться своим оружием и никто другой. В основу положено распознавание по ДНКа.
        Первый привал мы сделали возле расщелины в гряде, что очень походила на когда то рукотворный вход под землю. Ручные сканеры показали наличие длинного прохода и нескольких полу засыпанных пустот, что очень походили на древние рудники, когда природные ископаемые добывали с помощью механической техники, а не с использованием электромагнитных извлекателей.
        Расширив и очистив проход с помощью резонаторов, мы попали в первое помещение. А то, что это было именно рукотворное помещение не вызывало ни какого сомнения. Ржавые пятна окиси железа наглядно показывали нам, где стояла допотопная техника. В этом помещении мы и решили разбить наш первый лагерь на этой планете.
        Пока Римса устанавливала палатку и обустраивала наш быт, я решил провести небольшую разведку. Везде, куда я заглядывал, царило многовековое запустение и тишина, нарушаемая лишь моими шагами и редкими ударами капель воды о пыльный пол. Сканер показывал, что проходы и помещения тянуться на большое расстояние вглубь планеты, но никакого наличия металлов или драгоценных камней, на которые он был настроен. Да, действительно это были заброшенные рудники из которых было выбрано все ценное и не ценное тоже. Барсик, проанализировав данные сканера пришла к выводу, что рудники заброшены не менее полутора тысяч лет по офирскому исчислению, и что дальнейшее их исследование не предоставляет ни какого научного или познавательного интереса.
        Однако дух исследователя гнал меня все дальше и дальше вглубь планеты. Я чувствовал себя этаким первооткрывателем неизвестных земель....
        Мои планы нарушил вызов коммуникатора. Это Римса сообщила, что лагерь обустроен и ужин готов, и что если я не появлюсь в течении ближайших получаса, то могу ночевать на улице, так как дверь она мне не откроет. Хотя какая дверь в палатке? Вечно у этих женщин не все в порядке с логикой. Тем не менее, я поторопился вернуться. Подходя к лагерю, я краем глаза заметил на стене какой-то рисунок, который я вначале принял за причудливую игру теней от моего фонаря, воды и природных узоров. Я уже прошёл его, как что-то заставило меня вернуться назад.
        На гладкой поверхности каменной плиты был выжжен рисунок. Судя по оплавленным бороздкам резали его лазером малой мощности. Мой комп, встроенный в фонарь, тут же подчиняясь заложенной в него программе, зафиксировал его в многомерном изображении и передал его Барсику для анализа.
        - Римса, я тут нашёл нечто любопытное, что ни как не увязывается с тем, что эти рудники давно уже заброшены. Ты не могла бы подойти ко мне, я буквально за первым поворотом.
        - Да вижу я по тепловизору где ты. Интересно, что может быть там такого любопытного, что ты решил не торопиться на ужин и последующий "отдых" на мягкой полевой кровати под поверхностью планеты?
        А я в это время лихорадочно вспоминал, где я мог уже видеть этот рисунок, ибо странное чувство узнаваемости не покидало меня. Вскоре ко мне присоединилась и Римса. Ей одного взгляда хватило, чтобы тут же сделать вывод: - Арт, это стилизованное изображение сфинкса. Впервые оно было обнаружено на Марсе в подземных резервуарах, а потом и на Венере и на Персее. Неужели наши предки в те далёкие времена действительно покорили всю галактику, и мы теперь просто повторяем их путь?
        Как раз в это время через коммуникатор на связь вышла Барсик:- Командор, это изображение Сфинкса, но не того, которого мы знаем из древнеегипетской и древнегреческой истории, а Сфинкса больше похожего на то изображение, что мы видели в Атлантиде. А вот что говорят мои архивные данные - Сфинкс или Сфинга в древнегреческой мифологии крылатое чудовище с лицом и грудью женщины и туловищем льва. Она порождение стоглавого дракона Тифона и Ехидны. Имя Сфинкса связано с глаголом "сфинго" - "Сжимать, удушать".
        Сфинкс была насланна Герой в наказание за совращение Лаем юного Хрисиппа. Она расположилась на горе близ Фив (или на городской площади) и задавала каждому проходившему загадку ('Кто из живых существ утром ходит на четырёх ногах, днём на двух, а вечером на трёх?'). Не сумевшего дать разгадку Сфинкс убивала и таким образом погубила много знатных фиванцев, включая сына царя Креонта. Удручённый горем царь объявил, что отдаст царство и руку своей сестры Иокасты тому, кто избавит Фивы от Сфинкса. Загадку разгадал Эдип, Сфинкс в отчаянье бросилась в пропасть и разбилась на смерть, а Эдип стал фиванским царём.
        Этот вариант мифа вытеснил более древнюю версию, в которой первоначальным именем хищницы, обитавшей в Беотии на горе Фикион, было Фикс (Hes. Theog. 319-327; здесь её родителями названы Орф и Эхидна). Имя Сфинкс возникло из сближения с глаголом сфинго 'сжимать', 'удушать', а сам образ - под влиянием малоазийского образа крылатой полудевы-полульвицы. Древняя Фикс была свирепым чудовищем, способным заглатывать добычу; её одолел Эдип с оружием в руках в ходе жестокого сражения.
        В Египте каменные изображения Сфинксов (без крыльев) часто охранял храмы и другие святые места. Статуи Сфинкса встречаются часто. Наиболее известна статуя Большого Сфинкса. По определению Тита Флавия, римского учёного и писателя, египетский сфинкс - символ силы и ума: львиное туловище обозначает силу, человеческое лицо - ум. И сила, и ум нужны сфинксу, чтобы охранять пирамиды и храмы, полные сокровищ.
        Последние слова Барсик выделила особо. Этот рисунок нанесён, я датирую согласно углеродному анализу, не далее как двести - триста лет назад. Нанесён с помощью лазерного оружия малой мощности, или неизвестного нам излучения. А это противоречит всем известным фактам. На Марсе и других планетах подобные рисунки датируются многими сотнями тысяч лет назад, а тут всего двести, триста лет назад. Этого не может быть, потому что не может быть по определению.
        К тому же в рисунке заложена карта, которую я пытаюсь расшифровать и вывести в трёхмерную проекцию....
        В это время изображение стало терять свою чёткость, расплываться и вскоре перед нами предстал просто на просто грязный участок стены, который ни чем не отличался от других многих метров древнего коридора. Подождав ещё немного, словно надеясь, что волшебная стена нам покажет ещё что нибудь, мы вернулись в свой лагерь.
        Ужинали мы молча. Первым не выдержал я: - Ну что ты скажешь? Есть какие-нибудь идеи, предположения, догадки?
        - Даже и не знаю, Арт. Если анализ Барсика верен, то получается что не все атланты погибли или перешли на новый энергетический уровень, и, по крайней мере, один из них посещал Офир двести - триста лет назад. Все это как то не укладывается в голове. Хотя возможно...,- тут она надолго замолчала, обдумывая пришедшую ей на ум мысль. - Понимаешь, мы теперь благодаря нашим артефактам сами немного атланты, и вполне возможно, что эта информация предназначалась именно нам или далёким потомкам атлантов, но вот сроки нанесения ни как не укладываются у меня в голове.
        - Барсик,- обратился я к своей помощнице, - а что нам известно о колонизации Офир?
        После некоторой заминки Барсик ответил с удивлением и даже растерянностью в голосе:
        - Командор, самое интересное, что ни в одном справочнике, ни в одном архивном документе нет ни каких подробностей. Планета открыта более двух с половиной тысяч лет назад. Признана пригодной для организации сельхоз производства и добычи полезных ископаемых. Население состоит из потомков колонистов. После открытия синтеза пищи утеряла свой статус поставщика натуральных продуктов из-за больших транспортных расходов. Полезные ископаемые выработаны от полутора до тысячи лет назад. И это все. Больше ни каких сведений.
        - Так мальчики и девочки, утро вечера мудрёнее. Тебе Арт принять душ и ко мне под бочок, а тебе Барсик разобраться с картой. Я включаю систему охраны. Связь только в экстренных случаях, и пожалуйста Барсик, не надо за нами следить, все равно ничего нового ты не увидишь и не услышишь.
        - Понимаешь Римса, я все никак не могу понять, что хорошего вы находите в процессе совокупления, и когда вам надоест этим заниматься, ведь это такой расход энергии, по-крайней мере для командора?
        Римса рассмеялась:- Для того что бы это понять Барсик, надо родиться человеком и знать что такое любовь, удовольствие, радость бытия и счастье близости с любимым человеком. К тому же таким образом мы создаём новую жизнь.
        - Да про зачатие и все его ступени я знаю. Но мне все равно не понятно, ну зачали вы новую жизнь и остановитесь, зачем так нерационально расходовать энергию? Так нет, вы продолжаете и продолжаете этим заниматься. Не понимаю...
        Разбудил меня жаркий шёпот на ухо: - Арт, у нас гости. Сканеры показывают, что кто-то пытается проникнуть через силовое поле, но датчики ни кого и ни чего не показывают. Смотри, вот опять,- и я увидел всплеск на экране.
        А самое интересное было в том, что бросив даже мимолётный взгляд на дисплеи я убедился, что ни в одном из известных нам диапазонах ничего не было зафиксировано, то есть нечто невидимое и неслышимое, но существующее, рвалось к нам из вне.
        - Барсик, ты что думаешь?
        Ответ последовал незамедлительно, - Неизвестные и не поддающиеся анализу и определению энергетические сущности пытаются вступить с вами в контакт. Степень опасности составляет 58 %. Я улавливаю их ритмику, но пока не могу перевести все это на доступную для понимания речь. Мне нужно время. Предлагаю дать понять, что их попытки зафиксированы, и мы думаем....
        - Римса, включи свет по периметру лагеря. Посмотрим, что они предпримут. Свет зажегся. За границей силового поля стали появляться небольшие тёмные пятна, которые на наших глазах стали принимать удивительные формы почти прозрачных человекообразных существ.
        - Барсик, ну что?- не выдержала Римса.
        - Не знаю, принцесса. Я склонна думать, что это так называемые эфемерные сгустки разумной энергии, и они хотят вступить с вами в контакт.
        В это время несколько сгустков слились в один и что-то отдалённо похожее на человека возникло перед нами. Это существо стало махать нам рукой, предлагая выйти из палатки.
        Решение принял я, - Римса, остаёшься за старшего, ни каких агрессивных действий, если почувствуешь опасность, просто расширь границу силового поля и накрой им меня.
        Я быстро оделся в защитный комбинезон, прицепил к поясу самострел и вышел наружу. Передо мной, на границе силового поля стояло уже несколько странных существ, которые при виде меня стали то распадаться на отдельные сущности, то вновь соединяться в единое целое.
        - Римса, будь внимательна, я выхожу за границу поля. Как только я сделал первый шаг, тут же услышал множество голосов, что буквально ворвались в мой мозг.
        - А ну тихо! - мысленно рявкнул я ,- Со мной будет говорить только один, остальным молчать!
        Возникла тишина, а потом я услышал печальный голос: - Повелитель, мы долго тебя ждали, мы ужасно голодаем, а золота и драгоценных камней мы приготовили очень много, накорми нас, о повелитель.
        Передо мной стоял почти что человек, если конечно не обращать внимания на его постоянные изменения формы, словно порывы ветра его качают из стороны в сторону.
        - Кто вы и почему вы называете меня повелителем?
        - Мы те, кто поверил в учение Люца и принял тёмную сторону. Наша сущность требует постоянной подпитки жизненной силой людей. Вы называете это душой. Предыдущий повелитель по имени Хирам, кормил нас в обмен на золото и драгоценности. Нас зовут бессарии....
        В наш разговор вмешалась Барсик:- Хирам, правил в древней Финикии и именно он на своих кораблях доставлял Соломону драгоценности на строительство храма и обеспечивал его золотом. За это Соломон подарил ему 20 городов. Хирам, как и большинство финикийцев поклонялся богу Баалу. Предполагаю, что Баал - это один из жрецов Атлантиды проповедовавших культ Люцифера, я о нем тебе рассказывала, и выживший после катастрофы. А то, с чем мы сейчас столкнулись, есть потомки или переродившиеся атланты, адепты темной силы и последователи Люцифера, которого ещё называют Сатаной.
        - Барсик, если можно, то о Баале чуть подробнее.
        - От чего же нельзя, можно, только сведения о нем весьма куцые и в большей степени базируются на пересказах. И так, Баал - верховный бог финикийцев и его культ господствовал на всей территории этого государства и её колониях.
        Служители Баала составили календарь праздничных и памятных дат - там были указаны дни, в которые следовало особо чествовать Баала. Во время больших праздников, а их в году было немало, на главных площадях финикийцы сжигали тысячи людей. В рукописях сохранилось описание статуи бога Баала. В Библии его ещё называют Молохом.
        По свидетельствам очевидцев, медное изваяние Баала - Молоха было огромного роста и полое внутри. Голова статуи была сделана в виде быка. Это не случайно, ведь бык считался олицетворением силы и солнца. Вспомним хотя бы Аписа, священного быка и римлян и египтян.
        У статуи Баала были очень длинные руки с открытыми ладонями - именно на них клали приносимых в жертву людей. За спиной статуи скрывался особый механизм: блоки, которые при помощи цепей приводили руки в движение и поднимали жертву до уровня специального отверстия. Попав в него приговорённые падали на костёр, разведённый внутри изваяния. Предположительно взрослых сначала закалывали, а вот детей приносили в жертву живыми. Считалось, что такая жертва более угодна богу.
        Родственники ребёнка не имели права высказывать своё отчаяние. Если дети плакали, то их старались утешить и успокоить. Матери выбранных на роль жертвы детей должны были обязательно присутствовать при совершении обряда. Им не только запрещалось скорбеть, напротив, они должны были быть благодарны - ведь выбрав их детей для жертвоприношения Баалу, финикийский народ оказывал им великую честь.
        В противном случае, если что-то пошло бы не так, божество могло прогневаться и покарать весь народ. Мать, поддавшаяся слабости, считалась опозоренной - её могли даже засечь до смерти. Изуверские жертвоприношения совершали глубокой ночью - Звуки флейт, тамбуринов и лир заглушали крики умерщвляемых детей, а также приводили собравшихся в состояние религиозного экстаза.
        В жертву Баалу ежедневно приносилось несколько детей и взрослых. Во время войн эти жертвоприношения носили массовый характер - иногда в жертву приносили десятки тысяч человек.
        - Барсик, это что же получается,- эти сущности питаются душами умерших?
        - Получается что так, командор. Но, по моему мнению, только теми душами, которые приносились им в жертвы или теми, которые высвобождались при захоронении без проведения того или иного ритуала. А таких в срединные века, когда постоянно люди воевали друг с другом было очень много.
        - Бессарии, а как проходит процесс вашего кормления или питания? - обратился я к колыхающейся передо мной сущности.
        - Повелитель, тебе нужно только мысленно отдать нам приказ - питаться, и этого достаточно. К тому же мы поглощаем только отрицательную, тёмную энергетику. Белая или светлая нам недоступна.
        - А что происходит с человеческой так называемой душой? - вмешалась Римса.
        Ответ бессарий меня удивил: - Они теряют почти всю свою энергетику и им понадобиться много тысячелетий по людским меркам, прежде чем они смогут её восстановить и подняться на более высокий уровень и стать на путь светлой силы, тогда они станут для нас недоступны. Вы ещё называете это чистилищем, по-крайней мере раньше так называли.
        Я задумался - за многие тысячелетия отрицательной энергии накопилось столько, что тысячи магов занимаются только тем, что бы нейтрализовать её, а тут находятся чистильщики, которые за её использование готовы ещё и приплачивать.
        Барсик, рассчитай вероятность отрицательных последствий для нашей планеты и её населения.
        - Отрицательный эффект, в пределах допустимых погрешностей, составляет от 1 до 8 процентов. Для более точного прогноза потребуется дополнительное время и наблюдения за геомагнитным полем земли. Кстати в библии говориться, что Соломон ежегодно получал примерно 666 талантов золота. С учётом, что один талант примерно равнялся 35 кг, то поставки золота были не просто большими, а грандиозными, более 23,3 тонн ежегодно. И это не считая драгоценных камней.
        - Бессарии, как часто вы питаетесь и какова ваша норма потребления?
        - Мы готовы питаться один раз в год. Больше чем нам надо, мы не потребляем. В среднем на одного бессария необходимо в год эквивалент темной энергии от 100 до 250 душ. Количество темной энергии в галактике сейчас не поддаётся подсчёту. На некоторых планетах она зашкаливает, что создаёт угрозу существования самой планете. Повелитель, разреши нам поесть, мы твои верные рабы...
        - Римса, а куда мы денем столько золота? Бессарии готовы телепортировать его в любую указанную мной точку. Только это место я должен ясно себе представлять. Часть золота и камней можно разместить в нашей спальне, а оставшуюся часть в спальне императора. Пусть это будет мой выкуп за тебя.
        - А меня что, надо было выкупать?
        И опять вмешалась Барсик, - У некоторых народов древности существовал обычай выкупа невесты. Жених перед бракосочетанием выкупал невесту у её родственников, так как они теряли рабочие руки и этот выкуп позволял им некоторое время обходиться без работника. Со временем этот обычай трансформировался в свадебные подарки только невесте, а потом и самим молодым. Эти подарки дарили родственники и гости с обеих сторон.
        А у некоторых народов наоборот, невеста готовила так называемое приданное, с которым она входила в новую семью. Это был дар жениху за то, что он брал в жены невесту и освобождал её семью от лишнего рта.
        - Повелитель, прости своего раба за назойливость, но нам нужна твоя помощь,- передо мной стоял благообразный старик в тунике, но по-прежнему почти прозрачный. - Несколько бессарий попали в ловушки, которые расставили на нас люди, прилетевшие сюда несколько стандартных лет назад. Они используют пленников для выработки пси - энергетического купола над некоторыми местами планеты, которые становятся недоступными для наблюдения извне. Там они строят и ремонтируют свои корабли, живут и питаются той данью, которой они обложили народ этой планеты. Мы можем вас проводить подземными ходами к одному из таких мест. Сами мы приближаться туда боимся, так как велика вероятность попадания в ловушку.
        - А я могу увидеть это место вашими органами чувств?
        - Сожалею повелитель, но это не возможно. Однако это проклятое место находится всего в одном стандартном дне пути от места вашего расположения, и мы готовы вас туда провести кратчайшим путём.
        - Римса, ты что думаешь об этом?
        - Золото действительно доставлено по назначению, в спальню отца. Однако его величество выразил недовольство тем, что его надо будет предупреждать впредь о столь ценных дарах, а ещё он сказал, что я не стою и малой толики того выкупа, который ты за меня заплатил. Он разрешил нам задержаться на Офире на столько, сколько ты сочтёшь нужным. И вообще вы эгоисты, никто из вас даже не поинтересовался моим мнением...
        - Дорогая, - прервал я её, зная о том, что последнее слово в споре с женщиной может сказать только эхо,- я повторю свой вопрос - что ты думаешь об этом и о той помощи, что просят бессарии?
        - Я думаю, что нам стоит посмотреть на это проклятое место. Только предупреждаю, что идём мы вдвоём. Одного я тебя не отпущу. Это моё последнее слово, и ни какие доводы разума не изменят моего решения. Или мы идём вместе, или не идём никуда....
        - Дорогая, да у меня и в мыслях не было оставлять тебя одну....
        - Так я и поверила тебе, Арт. Ладно, давай собираться...
        - Командор, не хочу говорить и хвастаться раньше времени, но по-моему мне удалось расшифровать карту сфинкса. Это многомерное изображение безопасного пути к тому хранилищу знаний атлантов, которое они построили для своих потомков. И вход в это хранилище находится недалеко от аллеи сфинксов в Луксоре в метрополии на территории бывшего Египта.
        - Барсик, это, без всякого сомнения, очень интересная информация и ты у меня молодец. Подготовь развёрнутую справку из доступных тебе архивов. Как только я немного освобожусь, мы обязательно навестим это место.
        - Милорд, а вам не кажется, что кто-то совсем недавно заверял меня в том, что у него и в мыслях не было оставлять меня одну?
        - Римса, прости, просто я ни как не привыкну к мысли, что я теперь не один, а нас теперь двое...
        Сборы не заняли много времени и вскоре мы отправились в путь по запутанным лабиринтам подземных шахт. Большей частью наша дорога вела глубоко вниз под землю, вернее под океан. Было немного темно и сыро, но дышалось на удивление легко. Видимо древняя система вентиляции действовала исправно. Время и расстояние под землёй пролетело незаметно, и только небольшое чувство голода говорило о том, что мы прошли достаточно большой участок нашего пути. После позднего завтрака или раннего обеда, это как посмотреть, в сопровождении нескольких бессарий мы наконец-то подошли к той точке, откуда по словам наших сопровождающих начиналось проклятое место.
        Наши сканеры показали не только то, что дорога стала подниматься круто вверх, но и наличие неких приборов, расположенных в разных местах без всякой системы, а также множество красных точек на верху, которыми обычно на сканерах такого типа отмечались живые существа. А это означало, что нам следовало соблюдать особую осторожность, что бы раньше времени не встретиться с нежелательными типами, которые обосновались здесь. Связь с Барсиком отсутствовала, но к этому мы были уже готовы. К нашему счастью, те кто обосновался здесь и не подумал поставить в подземелье детекторы движения и камеры наблюдения, - только так называемые ловушки, которые при ближайшем рассмотрении оказались весьма примитивными уловителями пси энергии, которыми раньше пользовались при поимке привидений и разных прочих барабашек. По ходу движения мы их ломали, вырывая из гнезда модулирующий чип.
        Соблюдая крайнюю осторожность, мы начали подъем наверх. Часто останавливались и уже без использования каких-либо приборов, а только за счёт своих чувств, сканировали дорогу вперёд. И все-таки первая встреча с местным населением состоялась довольно таки неожиданно... для местного населения.
        Впереди навстречу нам идут трое,- предупредила меня Римса.
        Не знаю почему, но у неё чувства были более обострёнными, чем у меня, и видеть через препятствия она могла дальше чем я, и подслушивать разговоры тоже. Может это следствие извечного женского любопытства? Но как бы там не было, она первая заметила этот небольшой отряд, что направлялся прямо на нас. Зато я заметил, что все они вооружены обычными бластерами, что практически не могли причинить нам вреда, если только не попасть прямо в голову.
        Мысль взять пленного пришла нам в голову одновременно. Мы обменялись с ней мнениями как это сделать и пришли к выводу, что проще всего двоих,- первого и последнего обездвижить, а среднего оглушить. Так мы и поступили с той лишь разницей, что термин обездвижить у нас означал разное. У неё - бездыханное тело смачно шлёпается на каменный пол, а у меня бесчувственное тело мягко опускается вдоль стены.
        Третий участник отряда в оцепенении стоял и смотрел на тела своих товарищей. Для меня уже было ясно, кто обосновался в так называемом проклятом месте,- серое братство. Их униформу с изображением оборотня-вампира ни с чем не спутаешь.
        - Ну что, милок сам все расскажешь, или пытать? - голос Римсы звучал по доброму ласково.
        Глаза бедняги расширились от страха и охватившего его ужаса. Он увидел как бессарии закружились над мёртвым телом и из него появилась матово прозрачная субстанция, которую они тут же стали рвать на части, поглощая её как стая ненасытных волков.
        Старик в тунике стоял в стороне и наблюдал за всем этим.
        - Этот наша месть,- пояснил он. - Обычно мы все делаем в тайне, незаметно, но эти истязают наших и заслуживают того, что бы и им даже после физической смерти было невыносимо больно.
        Первыми словами пленного были, - Так это правда, что после смерти мы все попадём в геенну огненную и слуги ада будут терзать наши души тысячи лет?
        - Правда, милый, правда,- голос Римсы по-прежнему излучал добро. - Но ещё хуже будет, если ты не ответишь на наши вопросы. Тогда тебе даже через тысячи лет страданий не светит прощения. Так что, отвечать будешь?
        - Буду принцесса, буду.
        - Ты знаешь меня?
        - Кто же не знает флаг капитана Асмира, грозы серого братства. Встреча с вашим кораблём означает неминуемую смерть для любого из братства.
        - И так, что вы делаете на Офире?
        - Здесь наши ремонтно - восстановительные доки и базы отдыха. Такая планета никогда не привлечёт внимания имперского флота, а непонятное излучение скрывает их нахождение на островах и не позволяет обнаружить извне.
        - Где находятся излучатели и сколько их?
        - На каждой базе не менее трёх-десяти. И все они расположены на поверхности.
        - Сколько всего доков и баз на планете и все ли они прикрыты этим излучением?
        - Два дока и три базы, все прикрыты излучением и силовым полем на случай бомбардировки поверхности. Силовое поле раз в сутки отключается на две миллисекунды для подзарядки, но время отключения всегда держится в тайне и оно каждый раз разное.
        В это время зашевелился тот, кого я вырубил мощным электро разрядом. Ничего не понимающим взглядом он стал оглядываться по сторонам. Труп своего товарища произвёл на него меньшее впечатление, чем вид принцессы.
        - Принцесса Римса, Асмир,- он внезапно вздрогнул, ещё пару раздёрнулся и затих.
        Мой датчик показал, что он мёртв. Это подтвердили и бессарии, которые тут же накинулись на его субстанцию и в несколько мгновений разодрали её на куски.
        Старик в тунике вновь пояснил:- Обычно один бессарий питается одной жизненной силой, а вот когда так, то и после смерти жизненная сила испытывает неимоверные страдания, и они будут продолжаться очень долго по вашему летоисчислению.
        - Я думаю его можно отпустить,- сказала Римса, показывая на оставшегося в живых космического пирата. - Нам он больше не нужен, к своим ему дорога заказана как предателю, так что одним фермером на Офире стало больше.
        - Как знаешь, решение принимать тебе.
        - Ну вот Арт, ты опять всю тяжесть ответственности взваливаешь на мои плечи,- и с этими словами она разрядила свой самострел прямо в голову пирата.
        Обратная дорога заняла у нас значительно меньше времени и уже к вечеру дня, не понятно только какого, мы были уже на поверхности. Перед прощанием старик слёзно просил не забывать своих рабов и хотя бы раз в год разрешать им питаться, а драгоценности они готовы по первому требованию доставить туда, куда я захочу, тем более, что заготовили они их на многие годы и века вперёд.
        На борту Асмира, после того, как мы привели себя в порядок - приняли совместную ванную, переоделись и перекусили натуральной пищей, состоялось совещание, которое вести было поручено Барсику. Гордая от оказанного доверия она предложила два варианта наших действий. Первый,- вызвать имперский флот и нанести массированный удар по аномальным зонам. Этот вариант был отвергнут большинством голосов (моим и Римсы). Наш вызов может быть перехвачен, к тому же флот будет собираться несколько стандартных суток, что повышает вероятность его обнаружения, ведь наверняка за ним серое братство следит. К тому же массированный удар может быть опасен для всей планеты, где ещё сохранилась природа в первозданном виде.
        Второй вариант предусматривал одновременную атаку протонными торпедами баз и доков непосредственно Асмиром. Планировалось на все базы и доки выпустить по две торпеды с небольшим интервалом. Первая разрушает силовое поле, вторая разрушает все, что находится на земле и под землёй на глубине пятидесяти метров.
        - А вот после этого можно отправить и имперский флот на зачистку,- подвёл я итог совещания, -Римса, императору все обрисуешь непосредственно после первого пуска торпед, а то ваш коммуникатор как то прослушивается, в чем ты уже могла убедиться.
        Она кивнула головой, соглашаясь со мной.
        - Барсик, наша помощь тебе нужна?- обратилась принцесса к компьютеру.
        - Да ладно уж, идите к себе, кувыркайтесь, все равно от вас толку никакого нет. Как будет все готово, и я проверю все расчёты, вас позову.
        - Барсик, а сколько у нас есть свободного времени?- Римса буквально мурлыкала.
        - Исходя из того, что ваши игры и совокупление в среднем занимает от 45 до 70 стандартных минут, а время на восстановление и отдых в среднем двести минут, у вас есть время на два, да, на два.... Римса, ты что меня дразнишь? Вот возьму и отключу климатконтроль в вашей каюте, посмотрю, как ты тогда запоёшь!
        - Я? Дразню? Да ты что, Барсик? Просто я интересуюсь на сколько я могу рассчитывать, в общем сколько мы сможем побыть в спокойной обстановке вместе, пока ты будешь за нас делать нашу работу?
        - У вас есть четыре стандартных часа и ни минутой больше. (Стандартный час - сто стандартных минут. Стандартная минута - сто стандартных секунд. Стандартные сутки - сто стандартных часов. Стандартное время используется только для расчётов в космосе. Во всех остальных случаях используется планетарное время, которое может отличаться от земного в ту или иную сторону.)
        Мы даже успели не только покувыркаться, как выразилась Барсик, но даже немного поспать, прежде чем прозвучал сигнал готовности к атаке.
        В рубке управления мы прильнули к обзорным экранам. Перед нами раскинулись континенты Офира с несколькими грязными пятнами непросматриваемых зон. Всего их было, как и говорил пленный - пять.
        - Барсик, объяви, что часть собственности капитана Асмира пострадала на Офире от неспровоцированного нападения серого братства и Асмир наносит ответный удар.
        - Командор, естественно обращение мне следует передать голосом принцессы и за несколько миллисекунд до атаки?
        - Ну конечно, Барсик. Могла бы и не спрашивать. Я целиком полагаюсь на тебя. А теперь, если тебе нужен приказ, то вот он, - Приказываю уничтожить логово серого братства на планете Офир нанесением протонного удара по базам и докам пиратов. Особое внимание обращаю на уничтожение кораблей и живой силы противника.
        Бессарии, разрешаю вам после нанесения удара заняться всеми пиратами по своему усмотрению.
        Асмир прилично тряхнуло сначала один раз, а потом и второй. - Торпеды пошли с установленным интервалом,- раздался голос Барсика.
        На обзорных экранах пока ничего не происходило, но вот почти одновременно серые пятна исчезли, а через мгновение все было скрыто под слоем поднявшейся пыли, камней и водяного пара.
        - Наблюдение над всеми континентами восстановлено. Идёт сканирование результатов бомбардировки. Сканирование говорит о том, что все наземные сооружения, корабли и живая сила пиратов находящаяся на поверхности планеты уничтожена. Небольшие группы, находящиеся на глубине более пятидесяти метров под поверхностью Офир, блокированы обвалами и камнепадами.
        Ваш приказ выполнен командор.
        - Молодец Барсик, а теперь подготовь обращение к жителям планеты от имени её величества принцессы Римсы: - Гнёт серого братства сброшен, базы и доки пиратов уничтожены, планета пользуется отныне покровительством семьи императора и объявляется заповедной зоной, запретной для любой промышленной деятельности. Ну добавь там от себя что-нибудь только не сильно пафосного, договорились?
        - Будет сделано командор. А можно сделать небольшое добавление, типа её величество принцесса Римса и её муж принц Артур.... Все равно планета захолустная, межпланетарная связь не развита, ну и замечу, так ненароком, что своё свадебное путешествие счастливые молодожёны провели именно на их планете и собираются вновь посетить её, но уже не инкогнито.
        - Римса?- обратился я к ней,- ты не против такого дополнения?
        - Нет дорогой, только вот что-то я устала и мне надобно отдохнуть, проводи меня в нашу каюту и расскажи что нибудь интересное о своих путешествиях.
        - Ага, о путешествиях она захотела услышать, устала уже,... - ворчливый голос Барсика отдавался во всех закоулках корабля, пока мы шли в свою каюту. Она ещё что-то там говорила, но мы уже не слушали, а как подкошенные рухнули на свою кровать, мечтая наконец-то выспаться и заняться приятным бездельем на все время обратного пути домой....
        А дома нас ждала полная комната золота и камней, а также тайна аллеи сфинксов у развалин города Луксор, где то на территории бывшего Египта.
        Книга 1. Часть 3 Загадка Сфинкса.
        1.
        - Артур, тебе не кажется, что Барсику ты уделяешь больше времени, чем мне? - Ну что ты дорогая, как можно даже так думать, просто мы с Барсиком готовим новую экспедицию. Помнишь, что он тогда сказал на Офире?
        - Ты имеешь в виду хранилище тайных знаний Атлантов и её хвастовство, что она разгадала карту Сфинкса?
        - И ничего я не хвасталась. Карта готова и я могу её распечатать хоть сейчас, а то, что у некоторых в силу физиологии испортилось настроение и они вечно чем-то не довольны...
        - Хватит Барсик, от ваших вечных ворчаний у меня начинает болеть голова. Ладно Римса, она все таки женщина, но ведь ты-то умнее, могла бы и уступить,- к счастью я догадался сказать об этом Барсику мысленно, иначе мне точно было бы не избежать скандала. Римса в последние два дня своей болезни вела себя очень по женски,- то вспылит, то расплачется, то грустит, то смеётся. Благо, по моим расчётам ей болеть осталось всего один день, как нибудь выдержим....
        Наше имение было полностью в нашем распоряжении. Мои родители после посещения Сейшельских островов решили совершить кругосветное путешествие, как награду за многие годы своего затворничества и это путешествие, по их словам, должно продлиться не менее ста пятидесяти стандартных дней. Так что два года спокойной жизни нам было обеспечено.
        Римса полностью освоилась с ролью хозяйки и взяла все бразды правления в свои руки. Это не очень понравилось Барсику и между ними стали возникать постоянные мелкие недоразумения. Мне пришлось вмешаться и объяснить, по закрытому каналу связи, о котором даже принцесса не знала, что ведение хозяйства, - для Римсы игрушка, которой она была лишена в детстве, так как у неё практически не было самостоятельности, и что это скоро пройдёт, как только она поймёт, сколько и каких обязанностей лежит на хозяйских плечах, начиная от составления меню, личного участия в приготовлении некоторых вкусных блюд и кончая тем, какое белье, каким средством следует привести в порядок.
        Барсик это быстро смекнула, и теперь день Римсы начинался с большого перечня неотложных дел, которые она как хозяйка имения должна была разрешить как можно быстрее. Моя любимая продержалась восемь дней, вот что значит характер. (Отец как то признался, что моя мать смогла выдержать эту нагрузку только три дня, а потом все взвалила на плечи киберуправительницы). И все вернулось на круги своя.
        Так что мы наслаждались вынужденным бездельем, смотрели фильмы, собирали информацию и вели замкнутый образ жизни благодаря повышенным мерам безопасности для членов императорской семьи.
        Кстати, после недавних событий я удостоился чести быть возведённым в рыцарское достоинство и теперь гордо именовался - сэр Артур из дома Мерелинов. по этому поводу был устроен небольшой торжественный приём, на котором по-всякому превозносились мои достоинства и героические поступки. Благо устроителям хватило мудрости не раскрывать тайну Асмира и все по-прежнему были уверены, что именно её величество является флаг капитаном данного судна и лично наводит страх на серое братство и всяких там космических корсаров.
        А уж когда некоторые дотошные придворные установили тот факт, что Асмир находится на стоянке в нашем имении, то сразу же поползли слухи, что мы уже давно, по крайней мере несколько лет тайно сочетались браком, что я постоянно присутствую на корабле в качестве помощника принцессы и что наш Асмир оснащён специальной аппаратурой, которая позволяет принцессе мгновенно перемещаться на борт корабля, и возвращаться домой, как только в этом возникнет необходимость.
        Эта мысль настолько заинтересовала меня, что я попросил Барсика рассмотреть возможность создания такого аппарата, а она подключила к поискам решения проблемы и Юрика.
        Из дворца мы сбежали буквально через пару дней. Невозможно постоянно чувствовать на себе и днём и ночью внимательно наблюдающие глаза. Даже Римса, привычная к постоянной охране и та стала роптать о чрезмерной опеке. В общем, нам удалось убедить его императорское величество, что в нашем имении нам ничто и никто не сможет угрожать, так как система безопасности, созданная моими родителями на несколько порядков превосходит лучшие охранные системы империи. А когда император узнал, что нашу безопасность обеспечивает магическое существо, то согласился отпустить нас, но при условии, что внешний периметр все-таки будут охранять его гвардейцы.
        Вот так и получилось, что мы вроде получили полную свободу и в то же время находились под гласным и негласным надзором.
        Император очень мудро воспользовался попыткой мятежа (именно так это было преподнесено всем подданным) и произвёл чистку как сената, так и верховного совета, избавившись от неугодных ему сановников. Верховный совет тут же выделил дополнительные средства на содержание и расширение корпуса личной гвардии императора и строительство трёх новых линкоров повышенной мощности. Его императорское величество благосклонно приняло это решение и внесло в казну империи на эти нужды из своих личных запасов почти пятнадцать тонн золота и более трёхсот килограмм различных драгоценных камней, что вызвало немалое удивление у царедворцев, знавших, что личная казна императора была почти пуста. При этом по дворцу пошли слухи, что казна его величества одномоментно наполнилась большим количеством золота и драгоценных камней и по оценке некоторых осведомлённых лиц, в пересчёте на имперские баксы, составляет приблизительно полтора биллиона оных. Стали поговаривать, что его величеству доступны метаморфозы (превращения) металлов и камней и что он стал обладателем тайны философского камня.
        ... Сегодняшний день начался как обычно. Мы перекусили тем, что приготовила кухня по рецептам и под наблюдением Барсика, после чего немного поплавали в бассейне, а потом уединились в своей комнате. Римса стала просматривать голограф, а я с Барсиком доступные сведения об аллее сфинксов. Погасив в зародыше намечавшееся противостояние, я пригласил Римсу присоединиться к нам, мотивируя это тем, что только она своим опытным глазом может заметить некоторые нюансы, которые мы с Барсиком можем пропустить.
        Информация которую мы собрали, была маловразумительна и скудна:
        - Карнак - египетская деревня в двух с половиной километрах к северу от Луксора, на месте древнеегипетских Фив. (Это древняя столица этого государства) Она занимает примерно половину территории великого храма Амона - Ипет-Исут (Опет, Opet), который начал строиться в XX в. до н. э. и служил основным государственным святилищем на протяжении всей истории Нового царства. Этот храм - без всякого сомнения, самый большой по площади во всём древнем мире, - был соединён с Луксорским храмом на берегу Нила мощёной аллеей сфинксов.
        Все периоды египетской истории XVI-XI вв. до н. э. оставили здесь следы; каждый фараон - не исключая даже гиксосской династии, особенно украшавшей свою северную резиденцию в Аварисе, - старался увековечить здесь своё имя. Основу представляет святилище главного храма, заложенное при Сенусерте I и достроенное Тутмосом III, который открыл его на обе стороны и прибавил ещё другое, на востоке, с большим гипостильным залом, на стенах которого начертал знаменитую царскую таблицу с анналами, перенесёнными отчасти в Париж.
        Сооружение прочих частей восточной половины храма принадлежит другим царям XVIII династии. Лучше сохранилась отделённая переулком западная половина храма, состоящая: а) из воздвигнутого при XIX династии большого (5000 кв. м) гипостильного зала и b) из выстроенного при Бубастидах огромного (8160 кв. м) перистильного двора. В этот двор были включены малые храмы: Рамзеса III, стена которого пересекала южную ограду двора, и Сети II - в северо-западном углу. Внешние стены этой части храма покрыты интересными надписями и изображениями: на южной стороне двора находится известный победный памятник Шешонка после палестинского похода против Ровоама. На северной стене гипостильной залы - военные подвиги Сети I в Ханаане и Аморее и триумф его, а на южной стене - подвиги Рамзеса II и так называемый 'эпос Пентаура'.
        К востоку от ряда дворов - священное озеро, служившее для процессий барки Амона. К северу от главного храма, в особенной ограде - третья группа святилищ; главное, в честь Монту, основано Аменхотепом III. Отсюда на север идёт также аллея сфинксов. Нектанеб, несмотря на персидские притеснения, успел соорудить пилон к востоку от древнего святилища, которое, таким образом, оказалось в самом центре зданий. Повреждения, нанесённые Артаксерксом III, были исправлены первыми Птолемеями, но при последних началось падение храма, окончательно завершившееся землетрясением 27 г. до н. э.
        В правление фараона Нектанебо I (XXX династия, Поздний период) трёхкилометровая дорога, соединявшая храмы Луксора и Карнака, была украшена каменными изваяниями сфинксов. Часть аллеи, начинавшаяся в Карнаке, состояла из сфинксов с телом льва и головой барана; от Луксорского храма шла аллея, в которой сфинксы имели человеческие головы.
        - Через чур заумно и никакой полезной информации, - сделала вывод Римса выслушав сообщение,- Барсик, у тебя есть пояснения?
        - Конечно ваше величество. А надо сказать, что Барсик, когда была чем-то недовольна, только так обращалась к принцессе.
        - Я полагаю, что атланты или их жрецы устроили своё тайное хранилище на дне священного озера, по которому плавала барка бога Атона. Смею напомнить вам обоим, что именно солнцу поклонялись и атланты и древние египтяне. А первые пирамиды и изображения Сфинкса появились именно на Посейдонисе, главном острове Атлантиды, как называл его Платон, так что определённая взаимосвязь существует. К тому же это единственное место, где собрано такое количество фигур Сфинкса, а значит они, эти скульптуры, призваны охранять что-то очень важное и значимое.
        - Арт, а не забраться ли нам с тобой в личный архив императоров?- выступила с заманчивым предложением Римса,- Может быть там мы найдём что нибудь интересное?
        - А что и как вы будете искать? - ехидно поинтересовалась Барсик,- методом тыка? И что это за архив, о котором я ничего не знаю и к которому не имею допуска?
        - Личный архив нашей семьи является строго охраняемым объектом, который не выведен во внешнюю сеть. Там собраны наиболее важные документы с самых древних времён, и возможно там даже есть раздел посвящённый интересующей нас проблеме. А не знаешь ты о нем по той причине, что он имеет закрытую сеть, к которой имеют допуск только члены нашей семьи и то не все. Я, по крайней мере, имею.
        - Римса, Барсик права, без неё мы будем искать сведения о Сфинксе многие годы, так как я подозреваю, что документов там храниться очень много, и вряд ли они все систематизированы.
        - Не знаю, Арт, я там ни разу не была, но по слухам там несколько огромных залов с хранящейся информацией. Весь вопрос как мы туда доставим Барсика?
        - Да очень просто принцесса, я помещусь в ваш коммуникатор, а потом подключусь к базе данных архива. Даю слово, что вся информация не касающееся Сфинкса будет мной уничтожена и за пределы архива не выйдет.
        На следующий день, с разрешения его величества, мы отправились во дворец. Было забавно наблюдать, как почти что целая армия гвардейцев перекрыла все дороги и обеспечивала нам безопасное передвижение. Император почему то настоял на том, что бы мы передвигались наземным транспортом и только на ЭЛМ ( электромобиле) из ангара нашего имения. Во дворце нас ждал моложавый маг, который был нашим проводником в подземных лабиринтах дворца.
        - Эх, полазить бы здесь,- поделился я своими первыми впечатлениями от увиденного с принцессой. - Я бы тоже не против, здесь наверняка можно найти много интересных и любопытных вещей и артефактов. Надо будет как-нибудь нанести сюда визит, как только у нас образуется немного свободного времени.
        Вход в архив представлял собой массивную толстую дверь из заговорённого металла. Римса подошла к ней и приложила свою руку к сканеру, затем, тоже самое, проделал и я.
        Раздался гулкий голос, от которого мы оба вздрогнули: - Добро пожаловать в хранилище знаний. Что либо выносить из него запрещено, копировать документы без разрешения императора запрещено, портить или пытаться каким либо другим способом повредить документы или артефакты запрещено....
        Голос ещё добрых пять минут перечислял нам порядок и правила нашего поведения в архиве, прежде чем дверь открылась и пропустила нас вовнутрь.
        - Самый настоящий бункер из старых голофильмов, - буркнула Римса осматриваясь по сторонам. - Смотри, вот схема, нам с тобой в главный зал к голографу.
        Как только мы пришли в большой и хорошо освещённый зал, следуя указателям, Римса приложила свой коммуникатор к экрану и мы стали ждать результата. Через некоторое время раздался голос Барсика:- Все в порядке, Босс разрешил мне покопаться в своих файлах, а взамен я снабдила его текущей информацией за последние триста лет, так что он сейчас её изучает, переваривает и нам мешать не будет. Кстати командор, я ему понравилась, он сказал, что ещё ни разу не встречал такой изящной саморазвивающейся системы.
        О том, что Барсик не имеет понятия, что такое стыд и чувство такта я знал давно, но что бы вот так - Римса, командор, там есть комната отдыха и неплохая лежанка. С учётом того, что Римса выздоровела, вы можете там заняться своим любимым делом и не мешать мне работать....
        Только через несколько часов Барсик дала о себе знать. - Я нашла очень немногое. Самое странное, что все сведения о Сфинксе заканчиваются 21 веком срединной эпохи. Потом никаких сведений вплоть до наших времён. Вот что мне удалось раскопать:
        - " Загадка Сфинкса (арабское название означает 'Отец Ужаса') не даёт покоя людям не меньше чем пирамиды. Хотя сейчас египтологи убеждены, что Сфинкс датируется эпохой IV династии, мы сталкиваемся с полным отсутствием упоминания о нем в текстах Древнего царства. Почему же видные современные учёные продолжают связывать Сфинкса с Хафрой (египетский фараон IV династии конца 27 - начала 26 вв. до н.э., более известен под древнегреческим именем Хефрен) и настаивать, что '(его) датировка временем IV династии Древнего царства больше не подлежит сомнению'.
        Одна из причин - слог, высеченный на гранитной стеле, которая стоит между передними лапами монумента, и использовавшийся как доказательство того, что Сфинкса воздвиг Хафра.
        Стела (каменный столб или плита с высеченными на ней текстами или изображениями, стелы устанавливаются в честь важных событий: победы, в память о больших постройках и др.) не является современницей Сфинкса и увековечивает героические усилия фараона Тутмоса IV (1401-1391 г. до н.э.). Обнаружена она при расчистке Сфинкса от песка, в котором тот был погребён. В текстах стелы на строке 13 имеется также первый слог имени Хафра - Хаф. Присутствие этого слога, по словам сэра Э.А. Уоллиса Баджа, 'весьма важно, ибо доказывает, что... жрецы Гелиополиса, которые советовали Тутмосу предпринять расчистку Сфинкса от песка, верили, что он был задуман Хафрой...'Но действительно ли слог Хаф доказывает это?
        Когда стела была открыта генуэзским авантюристом Джанбаттистой Кавилья в 1817 г., строка 13, которая теперь совершенно стёрлась, была уже сильно повреждена. Мы знаем о ее существовании потому, что вскоре после раскопок английский филолог Томас Янг, видный специалист по расшифровке древнеегипетских иероглифов, был ещё в состоянии сделать факсимиле надписи. Сделанный им перевод строки 13 звучит следующим образом: '... которые мы несём ему: быков... и все молодые овощи; и тот, кого мы будем славить... Хаф... статуя, сделанная во имя Атум-Хор-эм-Акета...'
        Предположив, что Хаф - это имя Хафра, Янг добавил к нему слог в квадратных скобках, чтобы показать, что пробел им заполнен. Однако в 1905 г. американский египтолог Джеймс Генри Брэстед, изучавший факсимиле Янга, пришел к выводу, что была сделана ошибка: 'Это упоминание царя Хафры было воспринято как указание на то, что Сфинкс был делом рук этого царя - вывод, который необоснован; в факсимиле (от лат. fac simile - сделай подобное) Янга нет и намёка на картуш (украшение в виде щита или не до конца развёрнутого свитка, на котором помещается герб, эмблема или надпись)...'
        Во всех надписях Древнего Египта, от начала и до конца цивилизации фараонов, имена царей всегда помещались в овальные рамки - картуши. Поэтому очень трудно понять, каким, образом на гранитной стеле между лапами Сфинкса имя такого властителя, как Хафра - впрочем, и любого иного монарха - могло быть начертано без положенного картуша.
        Кроме того, даже если слог Хаф должен был относиться к Хафре, это совсем не значит, что именно он воздвиг Сфинкса. Столь же вероятно, что он был увековечен за какие-либо иные заслуги. Например, разве не мог он, подобно многим следовавшим за ним фараонам (Рамсес II, Тутмос IV, Ахмос I, и т.д.), и возможно, многим своим предшественникам, быть реставратором Сфинкса?
        Сфинкс стоит в яме (происхождение которой не известно) у подножия холма с пирамидами и, если её засыпать, то будет видна только часть головы. Правда следует учитывать, что плато Гизе - это каменистая пустошь, а не пустыня с барханами песка, как может быть казалось многим.
        Сфинкс бывал не только засыпан но и реставрирован - сообщает нам та же стела, установленная Тутмосом между лап Сфинкса. 'Однажды, ещё будучи одним из кандидатов на трон, Тутмос охотился вблизи пирамид. Утомлённый, он заснул в полдень в тени скалы-монолита. Во сне ему явился бог Хармахис, которого якобы изображал Сфинкс, и потребовал раскопать его тело, придавленное песками. А в награду он пообещал двойную корону Египта - т.е. сделать его властелином Верхнего и Нижнего Египта'.
        Вероятно, у будущего фараона были какие-то сомнения в получении трона, и он мог поклясться исполнить волю бога, чтобы получить корону наверняка. Когда Тутмос IV стал фараоном, он сдержал свою клятву. Статуя Сфинкса была откопана. Были найдены и упавшие части головы. Они лежали на земле, засыпанные песком, между его передними лапами. Вероятно, голову Сфинкса для облегчения восстановительных работ пришлось распилить на несколько крупных блоков и устанавливать их на место по частям. Можно предположить, что и остальные детали головы: царская корона, голова змеи, божественная бородка и праздничный плат - также были отреставрированы.
        Но вернёмся к самому Сфинксу. Гигантская статуя с телом льва и головой человека смотрит из Египта на Восток вдоль тридцатой параллели. Она вырублена из известнякового монолита, образующего скальное основание плато Гизы, и имеет размеры 72 метра в длину, 11.5 метра в плечах и 20 метров в высоту.
        О сходстве лица сфинкса с Хефреном можно поспорить. Особенно учитывая, что многие из найденных статуй фараона Хефрена ещё в прошлом веке были обследованы Борхардтом. Учитывая стиль исполнения, характер и качество обработки камня, он отнёс эти скульптуры не к IV династии, а к эпохам XXV и даже XXVI династий, в которые проявлялся необычайный интерес к истории Египта. Именно тогда в большом количестве с особой тщательностью и любовью изготовлялись скульптурные изображения фараонов первых династий.
        В 1988-м году японские учёные (Сакуджи Иошимура) с помощью эхолокаторов показали, что обработанный камень скульптуры Сфинкса гораздо древнее, нежели блоки пирамид. Второй результат был ещё более сенсационен: электронная аппаратура показала под левой лапой каменного изваяния узкий тоннель, ведущий в сторону пирамиды Хефрена. Он начинается на глубине двух метров и уходит наклонно вниз. Дальше проследить его пока оказалось невозможно, но профессор Иошимура пообещал создать новое устройство, специально для исследования этого подземного хода.
        Хотя первый интересный результат был получен ещё в начале 90-х 20 века срединной эпохи американским геофизиком Томасом Добецки, который провёл вокруг Сфинкса свои сейсмографические исследования. Сложное оборудование, которое он привёз с собой, зафиксировало многочисленные 'аномалии и полости в скале между лап и по бокам Сфинкса'. Одну из этих полостей он описывает следующим образом: '... Она довольно велика, имеет размеры примерно 9 метров на 12 и находится на глубине менее 5 метров. Её правильная форма - прямоугольная - маловероятна для полостей естественного происхождения... Поэтому есть основания предполагать, что она - дело рук человеческих'.
        Другой факт: гидрологические исследования выявили следы эрозии от мощного потока воды у основания пьедестала статуи (а не ветром и песком, как настаивают египтологи) (в т.ч. и на обработанной поверхности). Британские геофизики того времени оценивали возраст эрозии в 10-12 тысячелетий! Сказанное подтверждает гипотезу, весьма популярную в наши дни: комплекс Гизы строили дважды.
        В принципе нельзя возразить против возможности водной эрозии Сфинкса, поскольку все согласны, что в прошлом Египет подвергался резким изменениям климата и периодически затапливался - как морем (причём в не слишком далёкие времена), так и сильными разливами Нила. Экстремальные разливы Нила периодически случались вплоть до примерно 10 000 года до н.э. Отсюда вытекает, что если великий Сфинкс подвергался водной эрозии, то он был сооружён до соответствующего наводнения или наводнений. Проблема в том, что Сфинкс подвергся эрозии вплоть до уровня шеи. Для этого потребовался бы подъем воды по всей долине Нила на 18 метров. Так что если и есть причина водной эрозии, то это дожди.
        На мегалитах Храма Долины (около сфинкса), тоже наблюдается водная эрозия в точности такого же характера, как на самом Сфинксе. При этом интересно отметить, что сохранившиеся блоки гранитной облицовки обработаны таким образом, что их внутренняя поверхность в точности повторяет форму несущих известняковых блоков, которые к этому времени уже подверглись основательной эрозии. Поскольку гранитная облицовка выглядит так же, как другие египетские архитектурные сооружения эпохи Древнего царства (а известняковые блоки заметно отличаются), это можно считать дополнительным подтверждением гипотезы, согласно которой почитаемое и подвергшееся сильной эрозии сооружение было восстановлено и обновлено фараонами Древнего царства. Роберт Шох явно поддерживает эту точку зрения: 'Я остаюсь при своём убеждении, - сообщал профессор геологии Бостонского университета, - что задняя сторона гранитной облицовки храмов была в эпоху Древнего царства обработана таким образом, чтобы прилегать к неправильностям формы несущих известняковых блоков, возникшим в результате более раннего выветривания'.
        С учётом изложенного, можно представить последовательность событий так. Около 12.5 тысяч лет назад неведомые зодчие воздвигли комплекс пирамид, закодировав в его плане соединение трёх планет Солнечной системы, а в ориентации статуи льва - дату, когда оно имело место быть. Время разрушило пирамиды, но Сфинкс, выдолбленный из монолитной скалы, и возможно, засыпанный песком, устоял. Спустя 8000 лет, в эпоху правления фараонов четвертой династии, остальные сооружения восстановили. Не исключено, впрочем, что и Сфинкс подвергся реставрации: допускается, что изначально он изображал просто льва, а человеческую голову - если конкретно, голову фараона Хефрена (напротив Пирамиды которого он стоит) - ему приделали при фараоне Хефрене.
        Интересно что, французские археологи подметили: датировка египетского потопа совпадает с датой гибели легендарной Атлантиды по Платону..."
        К сожалению это все, дальше записи обрываются. Складывается впечатление, что кто то очень не хотел, чтобы тайна Сфинкса была разгадана, или часть документов была специально уничтожена. В дальнейшем, никаких следов того, что проводились хоть какие изыскания - нет. А после того, как к власти в Египте пришли религиозные фанатики и по северу Африки прокатилась череда войн, в результате которых и пирамиды и сам Сфинкс были почти разрушены, всякие упоминания о нем отсутствуют. Однако Босс имеет информацию о том, что интересующие нас места легко идентифицировать на местности и их поиски не представляют особого труда.
        Мои выводы: две версии расположения хранилища знаний Атлантов - первая на дне священного озера, от неё нет пока резона отказываться и вторая,- под большим Сфинксом. Предлагаю вернуться в имение и все как следует обсудить и взвесить.
        Так как в архиве мы пробыли достаточно долго, то нашего проводника у входа мы не обнаружили, чему были несказанно рады. У нас появилась возможность пошататься по подземельям дворца,- якобы мы заблудились и не сразу нашли правильный путь.
        Барсик предложила повернуть на первом же перекрёстке на право, но мой внутренний голос посоветовал мне пойти на лево.
        Римса усмехнулась:- У вас у мужчин генетически заложено всегда ходить на лево. Именно там вы чаще всего находите приключения на свою голову.
        Просканировав коридоры и убедившись, что нам ни что не угрожает, мы неторопливо стали продвигаться по левому проходу, что сначала повёл нас вниз, а затем внезапно упёрся в глухую стену.
        - Ничего не понимаю,- в голосе Барсика сквозило удивление,- мои датчики показывают, что стены нет и там дальше большой коридор, ведущий к ещё одной двери из заговорённого металла. А стена вот она. Командор, она реально существует?
        Да куда уж более реально,- ответил я, слегка ударяя по стене. - Самый настоящий камень, только вот кладка какая-то особая. И я стал внимательно рассматривать каменные блоки, из которых состояла стена. Вскоре я обнаружил, что четыре блока имеют чуть более потёртую поверхность, чем остальные, а попросту говоря, на них надавливали и трогали значительно чаще, чем остальные.
        - Может быть не будем гадать, а воспользуемся резонатором?- Римса подошла плотную к стене и провела по ней рукой. Стена покрылась сначала рябью, словно это была водная поверхность, а потом просто на просто исчезла.
        Вот это да,- сказали мы с Барсиком почти одновременно.
        - Может эта стена настроена пропускать только членов нашей семьи, я имею кровных членов, тех в которых течёт кровь Плагинетов? Ведь весь дворец пропитан магией.
        Рассуждать на эту тему мы не стали, а дружно, взявшись за руки, пошли в сторону видневшейся вдалеке массивной двери.
        Дверь была абсолютно гладкой, без всяких датчиков, сенсоров и прочей дребедени, что обеспечивала проход только нужным посетителям. Римса и гладила и трогала её,- все бесполезно.
        - Странно, я ничего не вижу через стену. Боюсь что и дверь и стена заговорены,- в голосе Барсика звучало разочарование, - Я не вижу никакой возможности туда попасть, а было бы очень интересно узнать, что же там такое находится, что предприняты такие беспрецедентные меры безопасности?
        Следуя какому-то наитию, а моет быть и случайно, но я дотронулся до двери обеими руками так, что и кольцо и браслет, доставшийся мне после свадьбы в Атлантиде, коснулись стены.
        С лёгким музыкальным звуком дверь бесшумно открылась. Как только это произошло, вспыхнул яркий свет, и мы увидели большой зал со стеллажами, заставленный разными ящиками, коробками, статуями и древними свитками. Причём все было аккуратно разложено по полочкам, и на каждой вещице висела бирочка. Соблюдая осторожность, мы медленно вошли. Посреди зала стоял допотопный голограф. Навскидку я дал ему не менее трёхсот - пятисот лет. Такие можно увидеть теперь только в музее или лавке древностей. Римса быстро подошла к нему и не успел я что-либо сказать, как она приложила к экрану свой коммуникатор, предлагая Барсику войти в эту замкнутую сеть.
        - Вот это да! Вы знаете, куда вы попали? Это хранилище неразгаданных тайн и загадок истории, которые твои предки Римса собирали на протяжении многих веков, но до которых так и не дошли руки. Нет, конечно, часть тайн уже давно разгадана в ходе эволюции и прогресса, но часть так и не имеет решений. Тот кто составлял эту картотеку поистине великий учёный.
        - Я рад, что вы так высоко оцениваете мой скромный труд, - раздался дребезжащий старческий голос.
        От неожиданности мы с Римсой вздрогнули, а из затемнённого угла шаркающей походкой в нашу сторону направлялся сгорбленный старик с очень длинной белоснежной бородой.
        - Судя по тому, что вы сюда попали, я перед собой вижу молодых людей из семьи Плагенетов? Позвольте представиться, - я старший архивариус Платон.
        Ну не совсем так,- ответил я. - Позвольте представить вам мою жену принцессу Римсу из дома Плагенетов, а я принц Артур из дома Мерелинов. Кстати принцем я стал совсем недавно, после того, как стал мужем этой очаровательной девушки.
        - Мерелин, Мерелин, что знакомое, где то мне уже попадались упоминания о вас или ваших предках, не могу вспомнить только где.
        Барсик подала свой голос: - В картотеке составленной вами упоминаются Мерелины семь раз по отдельности и трижды в сочетании с Плагинетами. Все необходимые данные находятся на втором ярусе одиннадцатого стеллажа семнадцатого ряда.
        - Да, да, припоминаю, там что-то о старинном пророчестве....
        - Барсик, - обратился я к ней мысленно, - что то мне этот архивариус кого-то напоминает, ты не мог бы его просканировать?
        -Ничего не получается командор, он меня блокирует. Это архивариус очень сильный маг, я бы даже сказала Архимаг.
        В это время Платон принёс несколько небольших плоских коробок из серого металла и поставил их на стол.
        - Мерлин,- обратился я к нему, - а где Вивиан ?
        - Все-таки ты меня раскусил Артур. На чем я прокололся?
        - На старинном пророчестве. Уж очень быстро ты о нем вспомнил. А может быть на том, что пропуск в это помещение мне дали браслет и кольцо из Атлантиды. В совокупности это мне и дало повод задуматься, а когда Барсик сказала, что ты не доступен для сканирования и блокируешь её, то все встало на свои места.
        - Да, годы и века одиночества не самым лучшим образом сказываются на моих способностях. Сразу же хочу вас предупредить, на мне печать запрета на все, что касается Атлантиды, и я не имею права вмешиваться ни в какие события, даже подсказывать вам ничего не могу,- при этом он незаметным движением подвинул в нашу сторону те плоские шкатулки, что принёс.
        Я взял одну из них в руки и открыл. Несколько пожелтевших страниц бумаги пропитанных скрепляющей жидкостью. Жадно их прочитав, я взял другую коробку и так пока не закончил читать содержимое всех. Римса мне не мешала, а Барсик сканировало все напрямую из моего зрительного восприятия.
        - Ну и дела,- не удержался я от комментариев. - Что-то очень интересное или важное?- поинтересовалась принцесса.
        - Да Римса. Дело приобретает все более запутанный оборот. Оказывается, тайные знания атлантов и лемурийцев объединены в одном хранилище, которое носит название Телос. Это, как явствует из предоставленных документов, не только хранилище, но ещё и скрытый город, который якобы находится в другом измерении и недоступен нашему восприятию. Кстати там же заложены и описания технологий обоих исчезнувших цивилизаций. Таких хранилищ - городов на земле три. Они копируют друг друга. Предположительно одно находится на территории бывшего Египта, второе - где-то в районе Байкала и пустыни Гоби, и третье в одной из затерянных гробниц то ли майя, то ли ацтеков, толи ольмеков в Америке.
        - Все три указанных тобой места входят в заповедные территории, где запрещена любая деятельность,- подала голос Римса. - Что бы попасть туда надо будет брать разрешение у отца и Верховного совета. Если только мы не отправимся туда якобы в своё свадебное путешествие, что бы насладится красотами древних развалин одного из чудес света древнего мира как частные лица. Тогда нам придётся скрывать истинную цель нашего путешествия.
        Все это время Мерлин - Платон хранил молчание, только изредка кивая головой.
        - Не, ну ни фига себе....
        - Барсик, что за вульгарщина? Ты опять за свои жаргонные слова?
        - Командор, да тут есть приспособление и к тому же действующее, которое позволяет, если его разместить на Асмсире, мгновенно перемещаться на него по лучу из любой точки. А управление этим устройством заложено в ваших браслетах. А мы то с Юриком головы ломаем, а тут уже все готовое. Командор, спроси у Платона, а можем ли мы забрать его с собой?
        - Мерлин, Барсик нашёл в твоём хранилище какой-то прибор для мгновенного перемещения, мы можем его установит на своём корабле?
        - Артур, мальчик мой, все, что здесь собрано, это личная собственность дома Плагинетов и твоя жена может беспрепятственно пользоваться любым артефактом из этих залов. А нашли вы переносной телепорт. В своё время он был обнаружен под ледяной шапкой Антарктиды в одной из пещер земли королевы Мод, берега принцессы Астрид в 5 веке от образования галактической империи или в третьем тысячелетии христианского летоисчисления, или 12 - 15 тысяч лет назад с момента гибели Атлантиды. Молодые люди, вам пора. Вас начинают искать, а мне не очень бы хотелось, что бы об этом месте кто нибудь вспомнил или заново нашёл его. Вы не против, если я вас перемещу сразу же за стену, а телепорт доставлю в ваше имение?
        Нашего ответа Мерлин ждать не стал, и... мы оказались перед той же самой стеной, с которой и началось наше путешествие в хранилище артефактов Мерлина - Платона. Мы повернули назад и не успели сделать несколько десятков шагов, как увидели спешащую в нашу сторону группу придворных магов и имперских гвардейцев. Я на всякий случай включил силовое поле, которое прикрыло нас с Римсой.
        - Ваше величество, принц, мы обыскали практически все подземелье, а вы вон оно где. Вам надо было после выхода из архива повернуть на право, а вы, по всей видимости, повернули на лево, и попали в тупик. Позвольте мы вас проводим. Его императорское величество ждёт вас на обед...
        До выхода из подвалов дворца мы добрались без происшествий.
        Обедали мы в тесном семейном кругу в малом зале. Кроме императора и нас, за столом присутствовала вдовствующая императрица - бабушка Римсы, которая весьма неодобрительно посмотрела на нас и "ласково" пожурила за опоздание к столу. При этом, ни каких оправданий типа,- да мы и не знали, что приглашены на обед,- она не приняла.
        Во время всего обеда я неоднократно ловил на себе очень внимательные взгляды его величества. После того как трапеза закончилась он с доброжелательной улыбкой поинтересовался:- Ну с молодые люди, что вы надумали в этот раз? В какую авантюру собираетесь ввязаться? Только не говорите, что ваш визит в семейный архив был вызван простым любопытством и конкретной цели у вас не было. Я жду развёрнутых объяснений.
        Инициативу у меня тут же перехватила Римса:- Видите-ли ваше величество, у нас до сих пор так и не было настоящей свадьбы с приглашением цвета общества с подарками с весельем и танцами. А ждать, когда наконец-то наступит для этого благоприятный момент, и вы соблаговолите дать добро на проведение данного мероприятия, возможно, предстоит очень долго. Вот мы и решили, что бы хоть как то скоротать время, отправиться в небольшое свадебное путешествие, но не в космос, а по планете. Наш выбор пал на три места: первое - исторические развалины одного из древних чудес света египетских пирамид; второе - погружение в глубоководные воды озера Байкал,- это на территории бывшей Сибири и третье - путешествие по Центральной и, возможно, Южной Америке с целью поиска следов цивилизации ольмеков.
        - Интересно, интересно. Что-то я об этих ольмеках ничего не слышал, а ведь я в юности тоже серьёзно занимался археологией. Ну-ка расскажите мне о них.
        По всей видимости, его императорское величество прекрасно зная свою дочь, не поверило ни одному её слову. Но принцесса была готова к подобному повороту событий и как студент на экзамене быстро и чётко отчеканила, - Около трёх тысяч лет назад на берегу Мексиканского залива возникла индейская культура получившая название ольмекской.
        Цивилизация ольмеков называют матерью культур Центральной Америки и самой ранней цивилизацией Мексики. Не смотря на все усилия древних и нынешних археологов нигде в Мексике как и вообще в Америке, до сих пор не удалось обнаружить ни каких следов зарождения и эволюции цивилизации ольмеков, этапов её развития, места её возникновения, как будто этот народ появился уже как сложившийся. Ничего не известно ни о социальной организации ольмеков, ни об их верованиях и ритуалах. Мы не знаем, на каком языке они говорили, к какой этнической группе принадлежали.
        Влияние ольмекской цивилизации на историю Месоамерики трудно переоценить: ольмеки, по всей видимости, первыми изобрели идеографическую письменность, перешедшую затем к великим цивилизациям более позднего периода (мая, ацтеки), научились строить фундаментальные сооружения (пирамиды, стелы), они же, благодаря астрономическим наблюдениям, сумели разработать солнечный календарь, без изменений перешедший затем к ацтекам и майя, и т. н. систему 'длинного счёта' а также счёт по к'атунам или двадцатилетиям, дата начала которого - 4 Ахау 8 Кумху также легла в основу всей индейской историографии. Ольмеки познакомили окрестные племена со священной игрой в мяч, которую испанцы застали у более поздних цивилизаций.
        Самое примечательное - древние ольмеки вырубали каменные блоки и высекали из них массивные скульптуры, некоторые из них изображают огромные головы. Эти каменные изваяния самая большая загадка древней цивилизации. Монументальные скульптуры весом до 30 тонн изображают головы людей с несомненно негроидными чертами лица. Это практически портретные изображения африканцев в плотно прилегающих шлемах с ремешком на подбородке. Мочки ушей проткнуты, лицо прорезано глубокими морщинами по обе стороны носа, уголки толстых губ загнуты вниз. Не смотря на то, что расцвет олмекской культуры приходится на1500-1000 годы до так называемой новой эры, уверенности в том, что эти головы были высечены именно в эту эпоху, нет,- Римса перевела дух.
        - Правда мы с Артуром ещё не решили куда поедем, все таки дебри Центральной и Южной Америки могут представлять некую инфекционную угрозу нашему будущему ребёнку не смотря на все достижения современной медицины, так что Артур более склонен к путешествию на древние развалины пирамид, как к маршруту давно изученному и обеспечивающему некоторый комфорт нам как частным лицам.
        После слов принцессы о будущем ребёнке и его императорское величество и вдовствующая императрица одновременно чуть было не подпрыгнули в своих креслах.
        - А что, уже есть признаки того, что у меня скоро появится правнук?
        - Пока ещё нет, но мы решили не откладывать в долгий ящик рождение нашего первенца и очень надеемся, что пока моя бабушка молода и полна сил, она поможет нам с воспитанием наследника.
        Императрица поджала губы: - Конечно помогу и не только помогу, а и воспитаю его согласно вековых традиций нашей семьи. А своего сына и на дух не подпущу к воспитанию правнука. Хватит, он свою дочь воспитал так, что из неё выросло неизвестно что. Это надо же, выскочить замуж, не посоветовавшись со старшими, без представления жениха членам семьи, без одобрения кандидатуры на семейном совете. Безобразие, а не воспитание. Хорошо хоть что муж попался из благородной и воспитанной семьи, а если б какой нибудь проходимец?
        - Бабуля,- перебила её Римса,- да не попался бы ни какой другой. Мы любим друг друга с момента нашей первой встречи, а она произошла более десяти лет назад, к тому же наш брак был предсказан, вот только я не помню, кто это заказал мой гороскоп у трёх разных предсказателей и у всех он сошёлся один к одному?
        Вмешался император:- Итак, вы решили поехать к развалинам пирамид. Мы дозволяем вам совершить путешествие как частным лицам под негласным надзором. Скажем, десяти дней вам хватит?
        Я уж было собрался уточнить каких дней, - простых или стандартных, но Римса толкнула меня в бок и я свой вопрос проглотил. Действительно, десять стандартных дней, это уйма времени и его нам должно хватить за глаза и на путешествие к Луксору и на путешествие к большому Сфинксу.
        Уже дома, лёжа в постели, мы принялись с жаром обсуждать все перипетии нашей поездки. Решено было отправиться в путешествие на Асмире, благо он внешне выглядел как яхта премиум класса. К тому же нам не терпелось по-настоящему проверить в действии телепорт, что установил Юрик на корабле. Я так же более подробно пересказал Римсе содержание документов, с которыми ознакомил меня Мерлин, особенно той части, в которой говорилось о противостоянии нам неких могущественных сил, которые могут значительно затруднить наши поиски и даже навредить нам. Правда что это за силы и как они будут нам противостоять, в документах не говорилось ни слова. Собственно говоря, это и побудило меня настоять на путешествии на Асмире а не на обычном прогулочном АЭМ (аэромобиле). Принцесса согласилась с моими доводами, но добавила, что значительно расширит гардероб нашего корабля, так как не собирается все это время ходить в рабочем комбинезоне...
        Заснули мы поздно, уже под самое утро, навёрстывая то, что было нам не доступно на время "болезни" Римсы. Проснулись тоже поздно и под привычное ворчание Барсика, что - дескать мы лентяи, взвалили всю подготовку к путешествию на её хрупкие плечи, а вот она в раздумьях и по запасам продуктов и по обновлению гардероба. Причём про обновление она сказала намеренно громче обычного.
        Римса тут же вскочила с постели и помчалась в ванную комнату со словами: - Гардероб я буду обновлять сама, а то появятся там пара новых комбинезонов и на этом все будет закончено.
        Барсик не удержалась от ехидной реплики:- Римса, а зачем тебе нужна новая одежда? Ведь все равно большую часть времени вы проводите в постели, а там вы находитесь голыми, да и по кораблю ты можешь ходить обнажённой,- и что бы подсластить пилюлю, добавила,- сложена ты идеально и фигурка у тебя на загляденье. А командор глядя на тебя без одежды аж слюни пускает...
        Только после обеда мы закончили сборы и подготовку. Причём Римса действительно разнообразила свой гардероб несколькими лёгкими платьями и костюмами из светоотражающей материи с искусственным кондиционированием и противомоскитной защитой. Мои комбинезоны тоже благодаря ей претерпели некоторые изменения и усовершенствования и стали более адоптированными к путешествиям не только на территории корабля, но и за его пределами.
        Наконец все было готово и получив добро от императора, мы стартовали сначала на околоземную орбиту, где испытали телепорт, по очерёдности возвращаясь в имение за разными пустяками, а потом и перенося себя то в личный архив семьи, то в хранилище Мерлина, который с улыбкой наблюдал за нашими манипуляциями, словно заранее зная, что именно так оно и будет, пока дети не наиграются новой игрушкой.
        Ночевали мы на корабле и только ранним утром совершили посадку на плато Гиза. Перед этим Барсик просканировала прилегающую территорию, но даже намёка на какие-то туннели или полости в районе большого Сфинкса не нашла. Это вызвало и недоумение, и озабоченность, и разочарование.
        - Я ничего не вижу во всех доступных мне диапазонах. Ни под, ни рядом со Сфинксом. Неужели архивные сведения были очередной газетной уткой того времени?
        - А может быть - это началось противодействие тех сил, о которых нас предупреждал Мерлин? - Римса пыталась спрятать свои роскошные волосы под пробковую шляпку с большими полями.
        А у меня в голове крутилась какая-то навязчивая мысль, которую я никак не мог поймать за хвост, наконец-то мне это удалось.
        - Барсик, ты помнишь тот инцидент, когда наша невидимость было вскрыта при подходе к земле? Как ты думаешь, в те далёкие срединные века была такая же аппаратура как у тебя, или было что-то простое и примитивное?
        - Командор, ты гений. Я об этом как то не додумалась, сейчас попробую сделать по-другому.... Ну конечно. Туннели есть и полости тоже, только со временем они заполнились песком, который слежался и на первый взгляд ни чем не отличается от основной массы известняка, из которого вырублена статуя.
        На самом плато стояло несколько переносных гостевых домика. Оказалось, что имперское географическое и историческое общество занимаются реставрацией и восстановлением исторических памятников, и вот руки у них дошли и до Сфинкса. Его отчистили от песка, с помощью новых технологий придали ему первозданный вид, даже его знаменитый отколотый нос оказался на месте. Сооружение действительно впечатляло, так же как и обломки пирамид.
        Мы установили свой гостевой домик, а Барсика отправили на орбиту вести оттуда наблюдение и быть в готовности. Правда своё гордое название Асмир корабль сменил на менее известное Амон Ра.
        В этот день мы только наблюдали издалека за копошившимися механизмами и знакомились с тройкой чудаков, которые посвятили свои жизни восстановлению памятников. Среди них выделялся доктор Абрамс. Это был желчный старик с длинными белыми волосами, что свисали космами. Он постоянно ругался и был вечно чем то недоволен. Наше появление он воспринял в штыки, сразу же обозвав нас бездельниками и шляющимися без дела шалопаями, которые только мешают истинным учёным и специалистам делать свою работу. Его коллеги объяснили причину его раздражения. Задерживается очередной транш для оплаты за технику и выплаты вознаграждения рабочим, а делов-то всего осталось на один день,- обработать статую специальным скрепляющим раствором, который гарантирует её сохранность на несколько сот лет.
        Римса тут же решила вмешаться: - У меня есть несколько влиятельных знакомых сенаторов среди приближенных императора, я думаю, они смогут нам помочь. Я попробую выйти на связь с ними и уладить вопрос своевременного поступления средств.
        А мне Римса объяснила, что один день можно и потерпеть, дождавшись, когда они закончат свою работу и уедут к очередному объекту.
        Так мы и поступили, вернулись в свой домик и там принцесса устроила разнос какому то мелкому клерку, отвечающему за доставку баксов. Оказалось, что она является почётным председателем и исторического и географического общества. Уже в обед возле домиков учёных приземлился транспортный челнок и несколько человек в униформе организовали выплату, произведя зачисление средств на кредитные карты и выдав желающим некоторые суммы наличными.
        Послеобеденную негу нарушила Барсик, которая сообщила, что с незапамятных времён существовал ещё и храм Сфинкса, о котором она нашла только вскользь одно упоминание в архивах и следов которого не сохранилось.
        - Командор, но ведь фундамент то должен остаться, или какие нибудь следы его существования. Почему то этот храм мне не даёт покоя, словно само его существование есть уже тайна. Посмотри на схеме, он расположен прямо впереди Сфинкса и это не случайно, а вот мои сканеры ничего не видят и не реагируют, словно его обломки скрыты полем невидимости. Это не случайно командор. Было бы неплохо вам с Римсой, изображая из себя праздных туристов, пройтись по этим местам и самим просканировать бывшее место его нахождения.
        Делать нечего. Несмотря на послеобеденный зной, одевшись в светоотражающую одежду с искусственным кондиционированием, мы вышли в самое пекло. Работы все замерли, даже доктор Абрамс полусонный сидел за столом своей палатки и что-то неторопливо писал в электронный дневник. Увидав нас, его недовольное лицо ни на йоту не изменилось, и на нас обрушился поток ругани: - Вам что, делать нечего? Все нормальные люди в это время отдыхают, а вы шляетесь тут. Если вы пришли получить свою дозу благодарности от меня, то ошиблись адресом. Мы получили только то, что нам положено.
        И вновь Римса взяла инициативу в свои руки: - Доктор, а вам что-либо известно о храме Сфинкса? Ответ доктора был категоричен и безапелляционен:- Его не существовало никогда! Это все выдумки досужих завистников.
        - Доктор, а не желаете ли с нами пройти к так называемому месту его нахождения?- вмешался я.
        - И что вы там надеетесь увидеть, юноша? Без аппаратуры, да и проверяли мы там все на глубину до десяти метров.
        - Аппаратура нам не нужна, мы с женой маги,- скромно заметил я,- и совершаем своё свадебное путешествие по памятным местам.
        - Ну уж нет, увольте, я не верю в эти бредни. Есть желание - идите и ищите. Хотя если что обнаружите, обязательно позовите меня, ведь вы же дилетанты....
        Дальше его брюзжание мы слушать не стали.
        Нас остановила Барсик:- На имеющейся у меня схеме храм находился именно здесь. И я и Римса разошлись в разные стороны и стали сканировать местность своими сканерами, которые позволяли заглянуть под землю на глубину более сотни метров. Первые же результаты дали ошеломляющий результат. На глубине более 50 метров мы обнаружили прекрасно сохранившееся сооружение или его фундамент. Нам удалось очертить его границы и передать все данные Барсику для анализа.
        Я держал в руках схему плато с изображением на ней всех объектов, которую нам передала Барсик, и так увлёкся её рассмотрением, что пропустил момент, когда возле меня появился Абрамс. Он внимательно смотрел через моё плечо на схему и даже попытался её вырвать у меня из рук. Но как только он дотронулся до неё, то она тут же вспыхнула и сгорела, а сам он застыл как изваяние парализованный специальным лучом.
        - Принц, принцесса с вами все в порядке?- раздался голос откуда-то сверху, но мы ничего не заметили, как ни старались определить откуда он исходит. - Мы можем изолировать этого человека на все время вашего пребывания здесь, что бы он вам не докучал.
        - Спасибо, но в этом нет необходимости. Думаю это послужит для него хорошим уроком, отпустите его,- Римса подошла ко мне держа в руке точно такую же схему.
        Абрамс пошевелился и обрушился на нас с руганью: - Вы, сопляки, бросьте эти ваши магические штучки и откуда у вас эта схема? А ну ка отдайте её мне немедленно и без всяких фокусов, - при этом из под своей грязной куртки он довольно ловко вытащил ручной лазер, который тут же вспыхнул в его руке и оплавленным комком упал на песок.
        Он смешно запрыгал, размахивая обожжённой рукой. - Идиоты, что вы наделали, это был подарок моего внука. Теперь держитесь, вы сами подписали себе приговор, и все серое братство накинется на вас. Вам не будет спасения, где бы вы ни спрятались.
        При этом он тут же воспользовался своим коммуникатором и кому то сообщил: - Васек, меня тут обижают два мага придурка, разберись с ними, они сделали мне больно и уничтожили твой бластер, сволочи. После этого он победоносно посмотрел на нас.
        Я поднял лицо к небу и громко и внятно произнёс:- Офицер, забирайте этого придурка к себе, допрос с пристрастием и при необходимости разрешаю использование сыворотки правды. Мы с принцессой на корабль и приготовимся к встрече гостей в космосе, а вы организуйте наземную встречу, если вдруг они где-то рядом находятся...
        Абрамс застыл в ступоре, видимо опять под действием парализующего луча и безучастно смотрел, как откуда-то сверху недалеко приземлился челнок гвардии и несколько человек в униформе быстро подбежали к нему, сноровисто подхватили под руки и так же быстро доставили в челнок. Мгновение и челнок исчез, включив поле невидимости.
        Мы, воспользовавшись своими браслетами, тут же оказались на Асмире.
        - Барсик доложи обстановку,- и я плюхнулся в своё кресло, а Римса устроилась в соседнем.
        - Все спокойно командор. Перемещений ни в ближнем, ни в дальнем космосе не обнаружено, зато на земле, к месту наших поисков, двигается кавалькада АЭМ и люди находящиеся там вооружены. Предполагаю, что это так называемые люди пустыни, которые грабят туристов и тут же рассыпаются в разные стороны, изображая из себя местных жителей. Если это они, то нам повезло, и мы можем их всех прихватить за один раз. В космосе все по-прежнему чисто.
        На руке Римсы замигал и зазвучал зуммер коммуникатора:- Ваше величество вам запрещено покидать корабль до окончания операции. Это приказ императора, код 02297. Конец связи
        - А я и не собираюсь покидать Асмир, мы примем участие в заварушке на корабле, ведь так Арт?
        - Если в этом возникнет необходимость, то да. Барсик дай анализ ситуации.
        - Три десятка вооружённых людей стреляя в воздух, напали на лагерь рабочих и учёных. В настоящий момент изымают у них наличку, кредитки и ценные вещи. Никого пока не убили, хотя несколько человек пострадали физически. Охрана пока не вмешивается, видимо ждут, когда те закончат и отправятся в обратный путь.
        - Хорошо, как только рабочим и учёным перестанет угрожать физическая расправа, накрой всю эту банду силовым полем.
        Вскоре колонна АЭМ сорвалась с места и ринулась в сторону пирамиды Хеопса, затем их движение замедлилось, а потом и вовсе прекратилось. Я на экране видел, как песок, поднятый их двигателями, заполнил все пространство. А когда он рассеялся, то по всему периметру колонны разбойников стояли бронетранспортёры гвардейцев, и их оружие недвусмысленно смотрело на незащищённые АЭМ. Вскоре бандиты с большой дороги стали выходить из своих машин и бросать оружие и только несколько человек, по всей видимости главари, пытались пробиться сквозь силовое поле. Одной очереди из кинетического оружия поднявшей фонтанчики пыли у их ног хватило, что бы и они побросали своё оружие.
        У Римсы опять замигал коммуникатор:- Ваше величество, принц, благодарим за помощь. О результатах допросов я вам доложу лично. Приятного свадебного путешествия. Конец связи.
        Используя телепорт, мы с принцессой переместились в наш гостевой домик. К счастью он стоял в стороне от общего лагеря и практически не пострадал. Ценных вещёй у нас не было, вернее их успели перебросить на корабль. Все-таки телекинез полезная вещь. Вот только вторая шляпка Римсы пострадала. На неё кто-то наступил, и она теперь бесформенной кучей валялась на полу.
        - Барсик, ты можешь идентифицировать того, кто раздавил мою шляпу?
        - Да без проблем Римса.
        Мы вышли из домика и направились к тому месту, где в окружении гвардейцев стояло около трех десятков безоружных бандитов. Один из них о чем-то разговаривал с офицером.
        Я напряг слух и услышал. - ... Через пару лет отсидки мы выйдем на свободу, взять с нас нечего, мы бедные жители пустыни, так что офицер предлагаю разойтись мирно и спокойно. К тому же вот-вот сюда подъедут наши адвокаты, и если им за определённую сумму удастся уговорить рабочих не давать показания против нас, то вы ещё заплатите нам за причинённые неудобства....
        Римса тоже видимо слышала этот разговор, её лицо опасно покраснело, что говорило о разрастающемся чувстве гнева. И когда мы подошли к этой живописной группе, подъехал АЭМ и из него вышел весь унизанный золотыми кольцами и перстнями толстый человек.
        - Я адвокат и представляю интересы этих людей, в чем тут дело, почему вы их незаконно задержали. Я требую их немедленного освобождения....
        - Капитан, этого их сообщника до кучи,- голос Римсы опасно звенел и я уже знал, чем это могло закончится для бандитов и их пособника. - О чем говорит статья 1.3 уложения о членах императорской семьи?
        - Виновные в нападении на членов императорской семьи подлежат казни за любое преступление направленное против царствующего дома или его представителей, ваше величество,- голос капитана даже не изменился, когда он, по сути, вынес смертный приговор всем бандитам и их адвокату.
        - Так что же вы медлите капитан? Только труппы выбросьте подальше в пустыню на растерзание. Из-за этих отбросов мы потеряли почти целый день своего отдыха. Всех допросить с использованием сыворотки правды, их дома разрушить, семьи изгнать на удалённые планеты без права возвращения, имущество сжечь.
        По мере того, как Римса говорила лица и главаря и адвоката стали медленно бледнеть. До них наконец-то дошло, в какой переплёт они попали и что столкнулись они не с простым отрядом полиции, а с личной гвардией императора, а эта рыжеволосая девица, что властно отдавала приказы ни кто иная как наследница престола принцесса Римса Великолепная... Кстати теперь я был полностью согласен с этим утверждением, она действительно великолепна.
        Через несколько часов все было кончено и даже следа не осталось на площадке от недавно разыгравшейся драмы. Остаток дня мы провели в своём домике и никуда не выходя. Ближе к вечеру мы получили запись допросов бандитов. Не такие уж они и бедные были. У каждого на счетах оказалось от нескольких десятков тысяч до миллиона баксов и ниточка от них потянулась в местным властям и полиции, которая покрывала их. В дело вмешалась имперская служба безопасности. С разрешения Римсы нескольким наиболее ценным бандитам казнь была отсрочена на несколько часов. Начались аресты среди чиновников и чинов полиции. Вот так закончился наш первый день на древней земле пирамид и большого Сфинкса.
        2.
        Утро встретило нас тишиной и покоем. Техника, рабочие и часть домов ночью куда-то исчезли. Как нам объяснили, рабочие, что бы поскорее завершить контракт, обрабатывали фигуру Сфинкса всю ночь и ранним утром свернулись и уехали. Видимо страх перед бандитами был весьма велик, и они опасались мести местных. Мда, не понять им, что если за дело взялась служба безопасности, то мстить будет некому. Всё под корень, в лучшем случае ссылка на дикую планету. Оставшиеся учёные тоже сворачивали свою аппаратуру, хотя и не куда не торопились.
        Мы продолжили исследования площадки перед Сфинксом и передачу данных Барсику. В тоже время, она наложила расшифрованную ею карту из подземной шахты Офира на схему расположения объектов на плато Гиза и сообщила, что ей почти на 90% известно, где находится вход в подземелье Сфинкса и его храма, которые связанны между собой системой коридоров и имеют выходы в ещё не обнаруженные полости в пирамиде Хефрена. И самое интересное, пирамида Хефрена по мнению Барсика построена для того, что бы скрыть в своих недрах значительно более древнее сооружение, созданное из полностью перестроенного металла, аналога которого на земле ещё не было.
        Используя свои резонаторы мы очистили часть площадки перед лапами Сфинкса и нашли узкий коридор, до верху забитый слежавшимся песком и известняком. К сожалению, служить проходом он не мог, если только им не пользовались какие нибудь карлики, уж больно он был узок и мал. Вероятнее всего это какая - нибудь вентиляционная шахта. Наши действия не остались незамеченными и вскоре к нам присоединились оставшиеся два учёных, которые не очень опечалились исчезновением доктора Абрамса. Это были доктора Юкон и Мерс из университета Южной Африки. Сами себя они называли гробокопателями и египтологами.
        Сразу же между ними возникла научная полемика, что это за шахта и куда она ведёт. Предположения они высказывали самые разные. А мы в это время наконец-то дошли до первой пустоты между лапами Сфинкса. Сканер показал, что комната пуста, или в ней находятся незначительное количество предметов, но вот как в неё попасть, если ни дверей, ни других каких либо отверстий в ней не было. Складывалось впечатление, что в это помещение поместили нечто и потом заделали все выходы. Даже Барсик с её аналитическими способностями не смогла нам дать вразумительного ответа.
        Но самым поразительным было то, что под этой комнатой на глубине 156 метров находилась ещё одна, значительно большая по размеру, которая простиралась под Сфинксом и он как бы оказывался висящим над пустотой. Барсик тут же выдвинула предположение, что это нечто подобное антиграву и позволяет постоянно поддерживать скульптуру на определённой высоте, не давая ей быть погребённой под песком и осколками известняка. По её мнению, то, что там находится, постоянно обеспечивало Сфинксу возможность быть на поверхности и не кануть в лету. Вот поэтому-то на протяжении тысячелетий о нем и не забывали.
        Наши гробокопатели тут же что-то там отписали в свой университет и с радостными лицами сообщили, что вскоре, через пять - семь дней, как только будет получено разрешение, сюда прибудет группа учёных и студентов для изучения открытых нами комнат.
        Мы с Римсой переглянулись, лишние глаза нам были ни к чему.
        - Барсик, ты готов показать нам проход во внутрь?
        - Да командор. По моим оценкам вам понадобится три - четыре земных дня, что бы все осмотреть и собрать данные. Вам надо будет подготовиться, а для этого вернуться на Амон Ра.
        На Асмире мы в первую очередь составили список той аппаратуры, которую нам необходимо иметь с собой. Кроме резонаторов, сканеров и синтезатора пищи, было решено взять с собой и генератор силового поля. Пищевых таблеток взяли с запасом на семь дней, мало ли что, вдруг придётся задержаться. По настоянию Барсика пришлось взять с собой и самострелы, хотя для чего они нам там в подземелье? Как бы там не было, но нагрузился я прилично. Римса в этот список добавила ещё два детектора движения и небольшую многоразовую палатку. Нести ей все это предстояло самой.
        Наконец-то сборы были закончены и мы прямо с корабля с помощью Барсика перенеслись в развалины погребального храма Хефрена. Время не пощадило его. От некогда монументального сооружения остались только развалины, засыпанные до половины песком и мелкими камнями. Следуя указаниям Барсика, мы подошли к восточному порталу и, включив резонаторы, очистили площадку 2 на 3 метра. Перед нами предстала мозаичная плита, на которой был указан путь фараона в загробный мир.
        - Возьмитесь за руки и встаньте на изображение Солнечной лодки,- последовало указание от Барсика, - а теперь закройте глаза и попробуйте представить себе, что вы плывёте, вашу лодку слегка качает на волнах времени, небольшой ветерок освежает ваши лица....
        Когда мы открыли глаза, то оказались в кромешной темноте. Быстро адаптировавшись, мы обнаружили, что стоим в погребальной камере, но она была полностью пустой. Вернее её убранство соответствовало погребальной камере фараона, но кроме барельефов и фресок на стене, больше в ней ничего не было, ни саркофага, ни скульптур, ни сосудов.
        - Это вероятнее всего одна из ложных камер фараона, которая к тому же играет роль портала. Вам надлежит все как следует осмотреть и в первую очередь стены. Ищите стилизованное изображение спирали, похожей на рисунок из Офира.
        Через некоторое время Римсе удалось обнаружить сразу несколько барельефов спирали, о чем она тут же сообщила Барсику.
        Команда последовала незамедлительно:- Ничего не трогать. Из них только одна является истинной, а остальные ловушки. И хотя вы в любой момент можете оказаться на Асмире, мне не очень хочется, что бы этот портал был завален песком или залит грунтовыми водами. Ждите, когда я проведу сравнительный анализ, можете пока перекусить.
        Безвкусные таблетки, запитые некоторым количеством синтезированной воды, не придали нам особой бодрости, да и чувство насыщения как то не наступало. Через некоторое время после нашего перекуса Барсик вновь напомнила о себе.
        - Ничего не понимаю, даже на молекулярном уровне эти спирали идентичны, но моя магическая сущность просто вопиет, что среди них только одна истинная. Попробуйте сами все внимательно рассмотреть, я в затруднении. Только руками не трогайте и тем более не надавливайте на них и не проводите пальцами ни от центра к окончанию, ни наоборот.
        И хотя нам с Римсой было без разницы в каком диапазоне рассматривать стену, мы все-таки включили фонари и приступили к исследованиям, изредка обмениваясь репликами.
        - Дорогая, тебе не кажется, что все это напоминает детскую игру - "найди десять отличий" в одинаковых картинках. Давай ты ищешь особенности своего изображения, а я проверяю их наличие на своём барельефе.
        Не знаю, на что мы надеялись, ведь Барсик не только изучила изображения, но и просканировала их, а через некоторое время мне пришла в голову крамольная мысль, которой я тут же поделился с Римсой: - Слушай, наши предки ведь обладали зрением в двух измерениях, а что если на эти спирали надо смотреть в трёх или даже четырёх мерном изображении. По-моему стоит попробовать. И хотя подобные "смотрины" сопровождались крайне неприятными ощущениями и за них нам потом предстоит ещё расплатиться головной болью, мы попробовали.
        В четырёхмерном изображении, со взглядом во внутрь удалось установить, что только один барельеф имел продолжение внутри себя, а остальные были обыкновенными обманками.
        - Барсик, ты разобралась с изображением?
        - Да командор, я всегда знала, что ты у меня немного и даже местами умный.
        - Это комплемент?
        - Конечно, мне просто обидно, что я сама не додумалась до такой очевидной вещи. Спираль в левом ряду вторая от центрального изображения цветка является истинной. Попробуйте, взявшись за руки, провести пальцами от начала к центру, это должно сработать.
        Я протянул руку, но меня опередила Римса. - Арт, ты всегда первый, к тому же сюда именно ты доставил нас, так как я так и не смогла ничего себе представить, так что дай мне теперь попробовать первой.
        Я пожал плечами и опустил свою руку. Римса осторожно касаясь спирали, самыми кончиками пальцев, стала вести по рисунку к центру.
        Какая-то неведомая нам сила скрутила нас в узел, и мы оказались в следующем помещении.
        - Стоять и не шевелиться,- раздался голос Барсика. - Вас сканируют и изучают. Кто и что я не знаю, только мои датчики фиксируют, как из стен на вас направляются какие-то лучи и потоки. Все, процедура закончена. Видите ваши кольца и браслеты стали светиться в темноте?
        И действительно, наши свадебные аксессуары светились нежно зелёным светом.
        - Осмотритесь и подождите, пока я тоже не сканирую все вокруг и не изучу, куда мы попали. Римса, пожалуйста, смотри пока в другую сторону от командора, чем скорее я получу полную картинку, тем быстрее будет готов результат..... Ничего не понимаю, по моим данным вы находитесь под Сфинксом в том самом большом помещении, что нам удалось обнаружить сегодня утром. Но ни каких механизмов хоть отдалённо напоминающих антиграв я не вижу. Я вообще ничего в этом помещении не вижу. Оно пустое.
        - Не расстраивайся Барсик,- поспешил я успокоить свою помощницу. - Просто здесь вероятнее всего используются другие технологии, о которых мы пока или ничего не знаем или не догадываемся.
        Мы вновь включили свои фонарики и осмотрелись. Большое прямоугольное помещение около ста метров длинной и не менее пятидесяти шириной. Потолок визуально находился метрах в трёх. На стенах и потолке не было заметно с первого взгляда никаких рисунков, мозаик или барельефов. Абсолютно гладкие стены и глазу не за что было зацепиться.
        - Арт, предлагаю здесь остановиться на ночлег и разбить лагерь и уже после этого планомерно все осмотреть. Все равно с наскока эту очередную загадку не решить.
        - Согласен, ставь лагерь, а я начну осматриваться и установлю сканеры и датчики. И генератор поля не забудь, что то у меня тревожно на сердце.
        - Мне тоже немного не по себе,- призналась Римса,- будь на чеку, я не доверяю этому замкнутому пространству и кажущейся пустоте.
        Расставив сканеры и датчики так, что бы они могли контролировать все помещение, я приступил к методичному осмотру стен и пола. Меня не оставляло гнетущее чувство, что за мной кто-то следит со злобной усмешкой и чувством полного превосходства. И этот кто-то просто или играет с нами, или выжидает, прежде чем нанести разящий удар.
        - Артур, тебе не кажется, что за нами кто то наблюдает? У меня, по крайней мере, возникло стойкое чувство присутствия здесь ещё кого то. Как тогда на Офире, когда появились бессарии....
        - Римса, это идея и ты у меня умница, я сейчас вызову их сюда,- и я, сосредоточившись, позвал бессарий к себе. В тот же самый момент огромная комната заполнилась светящимися сгустками. В помещении возник гвалт голосов - Пир, повелитель позвал нас на пир....
        Передо мной сформировалась призрачная фигура:- Повелитель, здесь хранилище темной энергии в высокой концентрации. По всей видимости, здесь находятся так называемые души тех адептов Люцифера, которые белое братство за их преступления приговорило к вечному заключению, или которые играют роль сторожевых собак, охраняя нечто очень ценное. Я чувствую, как в центре звезды, что нанесена на полу, заключена недоступная для нас светлая сила. Мы не сможем здесь долго находиться, она жжёт нас. Дай позволение приступить к пиру, и мы удалимся.
        - Питайтесь!
        Раздался громкий рёв, от которого у меня заложило уши, и через некоторое время наступила гнетущая тишина.
        Чувство присутствия посторонней силы исчезло, в комнате даже стало, по-моему, светлее, а в центре помещения действительно засветилась нежно голубым цветом пятиконечная звезда. Именно там почему-то Римса установила нашу палатку. Я поспешил к ней, опасаясь, что может что-нибудь произойти, но мои опасения были напрасны. Нежно голубой свет подсвечивал палатку как будто изнутри. Римса деловито заканчивала синтезировать пищу. И пускай она состояла из таких же пищевых таблеток, которым только был придан вид естественной пищи, запах от неё исходил настолько вкусный, что у меня даже в животе заурчало.
        - Я тоже проголодалась, хотя мы вроде недавно только перекусили.
        - Ничего себе недавно,- напомнила о себе Барсик. - Здесь на поверхности уже глубокая ночь. Только что в этом помещении мои датчики зафиксировали какое-то странное возмущение, что это было?
        - Арт позвал бессарий и они почистили зал от темной и негативной энергии, которой здесь скопилось через чур уж много. Кстати Барсик, а что ты думаешь о той звезде, что светится на полу?
        - Звезда? На полу? Мои датчики её не фиксируют, сейчас я разберусь с изображением, что поступает от вас. Гм, действительно символ звезды на полу. Излучение не поддаётся идентификации и мне не знакомо. Вы давайте ешьте и отдыхайте, а я буду думать и анализировать. Утром я вас разбужу, а то вы сами проспите до самого обеда,- и Барсик отключилась.
        - Римса, а не лучше ли будет перенести палатку чуть в сторону от светящегося символа?
        - Не думаю, если б что-то должно было бы произойти, оно уже произошло. Так что нам вряд ли что-либо угрожает, к тому же, мой внутренний голос не говорит мне ни о какой опасности. Он говорит только о том, что у нас сегодня будет ночь любви....
        Утром нас действительно разбудила Барсик. Причём очень настойчиво.
        - Вставайте лежебоки, проспите все на свете. Этой ночью был феномен, Сфинкс внезапно засветился нежно голубым светом. Свечение длилось несколько минут, и теперь скульптура предстаёт перед нами в своём обновлённом виде, словно её только что высекли из камня. Ни одной царапины, ни одной трещины или скола, словно Сфинкс сам себя вылечил и отреставрировал. Я склонна думать, что это ваша заслуга, вернее не ваша, а бессарий. Кстати с них причитается, думаю ценности вам не помешают, тем более, если мои наблюдения верны, то в организме Римсы произошли некоторые изменения. Окончательный вердикт я вынесу позже.
        Приведя себя в порядок, перекусив и собрав лагерь, мы встали в центр светящейся звезды, в то место, где был изображён круг, и в нем сверкала спираль. Но ничего не произошло.
        - Ага, вот вы где, - раздался голос Барсика,- а то я вас потеряла. Вы сейчас находитесь в нижнем ярусе пирамиды Хеврена, недалеко от того места где я обнаружила перестроенный металл, аналогов которому на земле нет. Дверь из этого портала находится прямо перед вами. Забирайте все вещи с собой, я не уверена, что вам удастся вернуться сюда, или что они останутся на месте и не исчезнут.
        Дверь представляла собой массивный монолит с изображёнными на нем морскими животными, рыбами и незнакомыми нам существами. Все это очень походило на то, что мы видели на фресках и мозаиках во время нашего астрального посещения Атлантиды. Вот только дверь ни как не хотела открываться. Мы и касались её кольцами и браслетами, пока Римса не предложила мне сделать это одновременно, что бы наши и кольца и браслеты коснулись двери одновременно. Это сработало. И пока дверь медленно отъезжала в сторону, я поинтересовался у Римсы, как у неё возникла такая мысль?
        - Помнишь, в главный храм можно было войти только женатым парам, вот я и подумала, что и здесь действует такой же принцип. И у нас получилось.
        Дверь открылась полностью и перед нами предстала незабываемая картина:- просто огромнейший зал, окончание которого терялось где то в темноте, хотя везде горел яркий свет и везде непонятные машины и механизмы, разного вида кристаллы, что просто висели в воздухе или передвигались по им только известным траекториям. Глаза выхватывали то одну, то другую удивительную картинку.
        - Телос,- мифический город лемурийцев и атлантов, их подарок своим далёким потомкам,- выдохнула Барсик. Город призрак в другом измерении, который будет доступен людям только тогда, когда они будут готовы к этому, чтобы не повторять ошибок предыдущих цивилизаций и не уничтожит самих себя.
        - Во многих знаниях - много бед, - раздался голос откуда-то сверху, и перед нами предстала фигура в балахоне со скрытыми чертами лица. - Я хранитель. А что здесь надо уцелевшим атлантам? Разве на вас не распространяется запрет на посещение этого места, или вы как то обошли великое запрещение?
        - Мы не атланты. Я Артур из дома Мерелинов, а это моя жена - леди Римса из дома Плагинетов. Я предполагаю, что мы прямые потомки лемурийцев и атлантов в одинаковой степени. Нашими предками являются, у меня Мерлин, а у моей жены - Вивьен - Нимуэ.
        - Я это вижу принц Артур. Что вас привело сюда? Вы готовы получить знания двух исчезнувших цивилизаций и обрести власть над всем сущим, временем и пространством, а вместе с ней и огромную ответственность за судьбы миров и галактик?
        - Нет, хранитель. По-крайней мере не сейчас. Может быть, со временем, когда мы повзрослеем, поумнеем...
        - Слова не мальчика, но мужа. Вы действительно ещё не готовы к такой ответственности, но часть знаний вам все же будет доступна, это облегчит ваше бремя власти и поможет избежать ненужных ошибок в управлении галактиками. Идите в малый Телос и обретите там то, что вам нужно.
        Дверь так же медленно стала закрываться перед нами - Я буду ждать вашего возвращения, дети мои, и если не вас, то ваших детей или детей ваших детей....
        - Командор, Римса, куда вы исчезли? Я вас не вижу и не определяю.....
        Голос Барсика пробивался в наше сознание, словно сквозь толщу преграды и то появлялся, то исчезал.
        - Ну наконец то. Мне пришлось ещё позавчера подняться на орбиту, чтобы обследовать как можно больший участок. Вы внезапно пропали у меня со всех экранов и датчиков и отсутствовали почти двое суток. Сейчас вы находитесь в Карнак - это древнеегипетская деревня в двух с половиной километрах к северу от Луксора, на месте Фив, (это древняя столица этого государства), на дне священного озера, где бог Амон совершал своё плаванье, и дорогу к которому охраняет целая аллея сфинксов. Что вы там делаете и где пропадали все это время?
        - Так Барсик, все вопросы и ответы на них только на корабле. Мы возвращаемся.
        Хотя по большому счёту нам теперь Асмир был не нужен. Мы с Римсой получили возможность мгновенного перемещения в любою точку вселенной и обрели власть над временем и пространством. Как и где это произошло, мы могли только догадываться, так как наша память оказалась полностью стёрта за последние полтора суток. Но судя по тому, что мы оказались у аллеи сфинксов в Луксоре, в малом Телосе мы все-таки побывали.
        В имении нас ждали мои родители, которые почему то прекратили своё кругосветное путешествие. При этом леди Аделия тут же обхватила Римсу за плечи и увела в свою комнату. Отец внимательно посмотрел на меня:- Как вы решили назвать своего сына?
        Я непритворно удивился: - У меня будет сын?
        - Конечно, разве ты не читал пророчество и свой гороскоп?
        - К своему стыду не до конца. Я всегда останавливался на том месте, где говорилось о том, что Римса Великолепная станет моей женой.
        - Тогда я тебя немного просвещу. Через год после вашей свадьбы, а она состоялась у нас в имении и вы даже выпили шампанское, у вас родится сын, ещё через три года после этого дочь, ещё через три года после этого император передаст вам бразды правления, а сам займётся воспитанием ваших детей. Остальное тебе знать ещё рано. Так что со своими путешествиями и приключениями вам придётся немного повременить и приступить вплотную к изучению искусства управления государствами и народами. Примерно об этом же сейчас леди Аделия говорит твоей жене, а заодно предсказывает ей судьбу вашего первенца. Даже мне она ничего не сказала о том, что ждёт его,- в голосе отца прозвучали нотки обиды.
        А я с облегчением подумал, что после рождения сына, которого мы, несомненно, назовём Мерлином, наконец-то наши предки смогут соединиться через столько тысячелетий ожидания и обрести своё счастье.
        - Спасибо Артур, что не забыл о нас с Нимуэ. Мы ещё встретимся....
        Красная от смущения Римса вошла в комнату: - Артур ты уже знаешь новость?
        - Дорогая ты о чем, о нашем сыне или о том, что нам теперь предстоит многому учиться?
        - И о том и о другом. Кстати ты не против, если мы сына назовём Мерлином?
        - Конечно нет, мне тоже нравится это имя. А кстати, не поделишься со мной, что в будущем ожидает нашего первенца?
        - Пока нет, всему своё время, пусть это будет моей маленькой тайной и маленькой местью за облезлую цацу.
        - Римса, так это когда было то?
        - Ну и что, ты до сих пор не попросил у меня за это прощения....
        Книга 2. Золото Колчака.
        
        1.
        - Мерлин, мне в последнее время совсем не нравится, что ты забросил все свои занятия. Бери пример с сестры. Учителя хвалят её,- эта 'песня' стала уже семейной традицией, и с неё начинался каждый завтрак нашей семьи. Правда, были некоторые вариации - ' ты перестал заниматься космогонией', или ' ты стал очень невнимателен на занятия', или ' история нашей империи заслуживает большего внимания, чем ты уделяешь ей'....
        Их императорские величества, хотя справедливости ради надо сказать, что леди Римса ни разу не журила меня, таким образом высказывали своё недовольство тем, что я, по их мнению, как наследник престола, манкирую и своей учёбой и своими обязанностями. В который раз я обещал исправиться, и все повторялось сначала.
        Ну не могу я все своё время проводить с этими книжными червями, в то время как мои сверстники занимаются более приятными вещами, как-то балы, маскарады, охота, фехтование (это сейчас стало очень модным поветрием) и прочими развлечениями, что боле свойственны для юноши двадцати лет, нежели копание в пыльных архивах и изучение всевозможных документов.
        Единственная отдушина - поместье бабушки и дедушки. Вот где мне всегда были рады, и не докучали никакими занятиями. Но и в их поместье было одно местечко, куда меня тянуло с неимоверной силой. Это яхта Асмир. И хотя она уже давно стояла на приколе, я знал, что стоило только моему отцу отдать приказ, как Барсик тут же его выполнит, подготовит это чудо техники и магической мысли к полёту.
        Я частенько залазил на яхту и представлял себе, как совершаю на ней дальние перелёты, а Барсик в который раз рассказывала мне о приключениях, ' кои имели место быть на её борту и при её непосредственном участии с их императорскими величествами сэром Артуром и леди Римсой.' Вот уж действительно были золотые времена и никто не доставал их с этой учёбой и не приставал с требованиями учиться управлению империей настоящим образом.
        В одно из нечастых посещений Асмир, Барсик, которой тоже уже порядком надоело безделье и скучная жизнь в ангаре, подала мне интересный совет:
        - Мерлин, а почему бы тебе не заключить соглашение, или договор с отцом? Ты сдаёшь все годовые экзамены без сучка и веточки, а за это тебе будет позволено воспользоваться мною и совершить небольшое космическое путешествие в пределах империи. Ну, скажем - по местам боевой славы твоих родителей. А я со своей стороны постараюсь тебе помочь....
        Мысль показалась мне достаточно интересной, и я решил её, как следует, рассмотреть со всех сторон. По зрелому размышлению, я принял совет Барсика, и приступил к его реализации.
        Действовать следовало весьма осторожно, блокируя свои мысли по этому поводу и делая их недоступными для своих венценосных родителей, которые совсем не стеснялись иногда копаться у меня в голове. К счастью меня было кому научить, как этому противодействовать, а также познакомить и развить у меня некоторые другие мои способности, о которых я, к этому времени, даже и не подозревал.
        Когда моя матушка - Римса Великолепная вместе с отцом взошли на престол, мой дед, который передал им корону, вплотную занялся моим воспитанием. Впрочем, это воспитание было весьма специфическим. Видимо в детстве ему тоже не хватало свободы, так что мы с ним изучали дворцовые подвалы и подземные ходы, искали клады и сокровища, копались в личном хранилище нашей семьи и иногда исчезали из дворца на несколько дней, ведя 'дикий' образ жизни на природе.
        После каждой такой вылазки мне доставалось от отца за самовольство и излишнюю самостоятельность. Но всякий раз мне на защиту приходила императрица, которая имела такое огромное влияние на императора, что тот от одного её взгляда замолкал надолго.
        А когда некоторые члены нашей семьи и меня научили подслушивать мысли августейших особ, то я узнал, что леди Римса просто на просто напоминала отцу и о его поведении в этом возрасте, и его чрезмерной самостоятельности, и своеволии, говоря, что я как две капли воды похож не только внешне на него, но и характер у меня точь в точь как у него.
        Как бы там не было, но я решил попробовать, а что бы моя просьба не выглядела неожиданной для моих родителей, я позволил леди Римса прочитать мои мысли о том, что мне уже двадцать лет и пора мне присмотреться к молодым леди и в первую очередь к тем девицам на выданье, что обитают на окраинах нашей империи, как наименее избалованным....
        Нет, конечно, у меня было девушка, которая мне нравилась и с которой мы иногда весьма весело проводили время, но она не была благородного происхождения, и нашу связь я старался не афишировать, что бы в один прекрасный день она таинственным образом не исчезла из моей жизни. Девушка понимала своё положение и ни на что не претендовала, а меня это вполне устраивало. К тому же, я был практически уверен, что её кандидатура прошла всестороннюю проверку не только в службе безопасности, но и высочайшее одобрение моих родителей.
        И вот наступил благоприятный момент для реализации моих планов. Отец, в очередной раз, высказал своё недовольство моими успехами в учёбе. По - моему, как бы хорошо я не учился, он все равно был бы чем-нибудь недоволен. Но в этот раз я отмалчиваться не стал:
        - Ваше величество, вы несправедливы ко мне. Вы, видимо, забыли, каким вы были сами в моем возрасте и чем занимались. Не думаю, что в возрасте 20 лет вы протирали штаны в учебной комнате и постигали азы государственного управления. Насколько мне известно, из достоверных источников, вы в это время бороздили просторы галактики в поисках приключений, пока к вам на борт не попала некая юная особа, и только после этого и то не сразу, вы начали учиться.
        - Артур, ты действительно слишком строг к нашему мальчику. Он кроме учёбы ничего не видит. За пределы дворца выход ему запрещён, круг его знакомств существенно ограничен одними и теми же лицами. Даже девушек ты к нему не подпускаешь, или подпускаешь таких, что на них и взглянуть то не всегда приятно, не говоря уж о знакомстве.
        - Дорогая, я забочусь о нем, а что ты предлагаешь?
        - Дай мальчику больше свободы, освободи его от мелочной опеки, позволь ему хоть изредка вырываться из этой золотой клетки. Элиза, не улыбайся, тебя это ни в коей мере не коснётся.
        Моя сестра потупила глазки. Она думает, что её ночные бдения с подружками и серенады гвардейских офицеров под её окнами являются тайной. Отнюдь. Даже здесь чувствуется жёсткая рука отца,- все певцы прошли строгий контроль и одобрение венценосных особ.
        - А можно мне вклиниться в ваш разговор?
        Леди Римса Великолепная величественно кивнула головой ещё до того, как его императорское величество успел что-то сказать.
        - Через два месяца пройдут очередные годовые испытания. Если я их сдам успешно, то мне будет позволено воспользоваться Асмиром и совершить путешествие по нескольким планетным системам, где я хочу познакомиться с влиятельными и знатными семьями, в которых имеются молодые девушки на выданье или подрастают будущие невесты? Список фамилий вы поможете мне составить?
        - Мерлин,- для императрицы моё предложение не явилось чем - то неожиданным, видимо Барсик постаралась,- а ты не хочешь взять с собой Наташу? Насколько мне известно, это девушка - твоя преданная служанка, которая к тому же неплохо готовит и умеет вести немудрённое холостяцкое хозяйство.
        - Миледи, а как бы вы отреагировали, если б на борту яхты у его императорского величества, когда вы волей обстоятельств попали туда, находилась другая, которая заботилась бы о нем у вас на виду?
        Римса Великолепная улыбнулась: - Я бы прибила их обоих. Мне с большим трудом удалось смириться с тем, что на борту присутствовала Барсик, которая, вот так запросто, по-панибратски обращалась к сэру Артуру. Мне даже это было неприятно.
        - Вы что сговорились? Это заговор? Барсик, ты тоже участвуешь в нем?
        -Командор, как можно? Мне даже обидно слышать такие слова. Просто в один из нечастых визитов на борт всеми позабытой и заброшенной Асмир, слушая мой рассказ о приключениях командора, лорд Мерлин посетовал, что у него нет и десятой доли возможности хоть в чем - то походить на своего великого отца.
        - Барсик, это ничем не прикрытая лесть?
        - Обижаешь начальник,- это правда. Хотя не буду скрывать, это я посоветовала лорду посетить места 'боевой славы' его родителей, особенно планету Офир, которая, благодаря неусыпным заботам императорской семьи превратилась в настоящий рай и место отдыха всех знатных семей империи.
        - Значит все-таки заговор,- подвёл итоги лорд Артур. - Хорошо, значит успешно сдать все годовые экзамены? В любом случае, путешествие под присмотром и в сопровождении имперской службы безопасности...
        - Которое будет вестись негласно и незаметно,- добавила миледи, лучезарно улыбаясь в сторону императора.
        Так решилась моя судьба, и я засел за учебники и дополнительные занятия.
        День за днём навёрстывая то, что упустил в самом начале, я заставлял преподавателей заниматься со мной по 8 - 9 часов в день, доставая их все возможными вопросами. А благодаря помощи Барсика, которая имела доступ к имперским архивам, мои занятия зачастую растягивались до 12 часов в сутки.
        Элиза несколько раз просила меня взять её с собой, но я был непреклонен: - Я еду знакомиться с потенциальной будущей императрицей и времени приглядывать за тобой у меня не будет, так что извини, в следующий раз....
        На занятиях изредка присутствовал старый император, который с немалым удивлением взирал на мои прилежные занятия и всячески соблазнял меня путешествиями по ещё не изведанным подземным коридорам и хранилищам дворца. Мне дорогого стоило отказываться от этих предложений, к тому же, не обладая и сотой долей тех способностей, которыми обладали мои родители, мне действительно приходилось учиться в прямом смысле этого слова.
        Правда, моложавый мужчина в чёрном с серебром костюме архаичного покроя, который изредка появлялся в моей спальне, успокоил меня: - Мерлин, все твои способности проявятся в надлежащее время и в полном объёме, так что повода для беспокойства нет, а пока учись старым проверенным способом.
        Я уже знал, что это мой далёкий предок, в честь которого я и получил своё имя и даже отец относился к нему с немалым почтением и внимательно слушал его советы.
        Как бы там не было, но к экзаменам я подготовился основательно, и не смотря на присутствие отца на каждом экзамене и его каверзные вопросы, особых проблем не испытал.
        Сразу же после экзаменов я получил относительную свободу и сразу же направился в поместье к родителям императора. Надо было вплотную заняться подготовкой Асмир к полёту, проверить все узлы и агрегаты и как следует, а главное в полном объёме, изучить корабль. Следуя указаниям моего отца, Барсик перешла в моё полное подчинение, хотя я был уверен, что у неё имеются секретные инструкции и некоторые ограничения. Когда я напрямую спросил её об этом, она ловко ушла от ответа и посоветовала не забивать свою голову пустяками, а лучше проштудировать книгу о вкусной и здоровой пище и опробовать свои навыки и умения здесь, на земле, не дожидаясь отлёта, дабы не повторять ошибок некоторых гостей нашей яхты, да и её тоже.
        С помощью великого мастера своего дела - Юрика и моего - деда лорда Мерелина, при непосредственном участии Барсика, мы модернизировали Асмир, несколько уменьшили его в размерах, снабдили новым оборудованием, заменили двигатели, усилили защитные поля и вооружение. Только сейчас я понял, что в моем распоряжении не простая яхта, а самый настоящий боевой корабль, который в состоянии в одиночку противостоять даже эскадре, и его внешний вид не соответствует его боевому потенциалу. Конечно, после разгрома основных баз серого братства, организованное космическое пиратство сошло на нет, но изредка появлялись вольные корсары, так что игнорировать возможность встречи с ними, не представлялось возможным.
        Только через месяц тщательной подготовки, все было закончено, и Асмир был готов к вылету. Пробный полет вокруг планеты показал, что все приборы, узлы и агрегаты работают в штатном режиме, а по докладу Барсика, защитные системы и оружие готовы к применению. Тепло попрощавшись с родителями, для чего мне пришлось вернуться во дворец, и, выслушав последние наставления о том, как и где мне следует себя вести, я, наконец-то, почувствовал себя вольной птицей, ну или почти вольной птицей. Дело было в том, что я слишком хорошо знал, что такое негласный надзор имперской службы безопасности и не обольщался своей относительной свободой.
        Буквально перед самым моим отлётом на борту Асмир появился лорд Мерлин старший.
        Он хмыкнул, взмахнул рукой в демонстративном жесте и довольный собой произнёс: - Все ограничения сняты, теперь ты действительно полноправный хозяин корабля, без всяких там оговорок и исключений,- и так же внезапно исчез, как и появился. Я даже не успел его поблагодарить.
        - По местам стоять, с якоря сниматься,- отдал я архаичную команду времён срединных веков.
        - Капитан - командор,- тут же откликнулся Барсик,- прошу занять своё место в рубке управления в антиграве, взлёт через минуту, курс на планету Офир. Не желаете ли для начала ознакомиться с полным списком девушек и девиц, что подготовили для вас ваши родители?
        - Желаю,- весело ответил я, удобно устраиваясь в кресле,- ну где эти очаровательные крошки, что так жаждут моего внимания и наверняка уже предупреждены о моем тайном визите на планету....
        Полет проходил в штатном режиме и я, так же как и мой отец, полюбил эти ночные дежурства. В принципе можно было бы и не дежурить, но я установил строгий распорядок дня и неукоснительно следовал ему. Барсик изредка напоминала о себе перемигиванием диодов на пульте и лёгким потрескиванием в сети, как бы напоминая мне, что и она не спит и дежурит за компанию вместе со мной. В общем, всё как в старые добрые времена, о которых мне было известно из рассказов, вот только ничего во время моих дежурств не происходило, но я не терял надежды.
        Сели мы, на выбранную площадку, соблюдая все меры предосторожности, с включённым режимом невидимости. Предварительное сканирование планеты показало, что если на ней и произошли некоторые изменения, то они не были особо заметны. На каждом острове были устроены так называемые зоны отдыха, где так любили отдыхать сильные мира сего, расслабляясь от своих праведных дел. Но первым делом мы с Барсиком навестили некие заброшенные рудники, где и произошло моё знакомство с бессариями. К моему удивлению они меня сразу признали и как обычно стали жаловаться на вечный голод и несправедливость старшего господина, который заставляет их работать на износ....
        Хозяин небольшой гостиницы был рад новому постояльцу, и мне не составило особого труда разговорить его. И вот что я узнал:
        - Меня зовут Стив и эта гостиница досталась мне в наследство от моего отца. Он сейчас живёт в нашем сельском поместье и занимается разведением мясных пород, а так же огородничеством. Однако все богатые и обеспеченные посетители Офира предпочитают отдыхать в современных отелях, оборудованных по последнему слову техники. Дух первых поселенцев постепенно умирает. Уже никто не рискует сам приготовить себе обед или ужин из натуральных продуктов, все предпочитают синтетику. Маленькие гостиницы еле выживают, в основном за счёт местных жителей, которые по-прежнему предпочитают отдыхать у нас, где ещё жив патриархальный уклад первых переселенцев. Ты парень не местный, так что если хочешь хлебнуть экзотики, ты обратился по адресу. Приготовить себе сам ничего не хочешь? У меня есть набор продуктов, которые я тебе отдам даром, так как срок их хранения подходит к концу, а выбрасывать жалко.
        Я согласился посмотреть, что за продукты и с огромным желанием взялся готовить мясо по-домашнему так, как меня научила Барсик, которая, в свою очередь, подсмотрела, как его готовил его императорское величество, будучи простым космическим извозчиком.
        Хозяин гостиницы с удивлением смотрел, как я уверенно разделываю мясо, при этом не морщусь, не гнушаюсь испачкать свои руки и вообще все делаю слишком правильно, словно занимался этим всю жизнь.
        - Не пойму парень, кто ты такой? По одежде и манерам вроде из высшего света, а по умению готовить,- из прислуги. Странное сочетание. Ты, наверное, из тех любителей экзотики, что шастают по планетам и ищут приключения на свою шею, проматывая состояние своих родителей. Я прав?
        - Ну, в какой то мере. Просто я часто путешествую один и что бы легче переносить одиночество, привык занимать какими-нибудь делами. К тому же синтетическая пища хоть и высококалорийна, но все-таки безвкусна, а я в этом отношении гурман, люблю себя побаловать чем-нибудь необычным, особенным.
        - Вот ты и подтвердил мои предположения. Если путешествуешь один, значит имеешь в собственности какой-никакой корабль, так что ты искатель приключений. Только у нас ты ничего не найдёшь. Планета наша тихая, спокойная. Последний раз на ней происходили значительные события, когда их императорские величества обнаружили и уничтожили здесь базы и ремонтные доки серого братства, а это было больше двадцати лет назад. Ну а уж после того, как здесь стало модным отдыхать высшему свету, то жизнь практически на планете замерла.
        - Да нет Стив, я тоже прилетел немного отдохнуть, приглядеться к местным и приезжим барышням, а то мои родители уж больно настойчиво в последнее время заговорили о моей женитьбе, намекая на одну богатую страхолюдину, которая якобы будет для меня прекрасной парой, а главное позволит за счёт приданного чуть ли не на четверть увеличить наш семейный капитал. Меня, кстати, зовут Мерлин, но я привык, что бы ко мне обращались Мер. Это имя стало модным после того, как им был назван наследник престола, вот мои родители и пошли на поводу у всеобщего увлечения новомодным именем.
        Запах жареного на открытом огне мяса на прутках разносился по всей округе. Барсик заявила, что в срединные века такое приготовления мяса называли шашлыком и его, как правило, готовили на горячих углях и готовность проверяли по отсутствию выделяемой крови и образовавшейся прожаренной корочке, а ещё она предупредила, что в нашу сторону направляется небольшая группа молодёжи, где она идентифицировала леди Меринду, урождённую герцогиню Де Бове из одноименного дома и леди Вивиан, урождённую маркизету из дома Нибелунг.
        У меня тут же перед мысленным взором возникли изображения этих девиц, которые имелись в списке, с которым меня в своё время ознакомила Барсик, и составленный для меня моими венценосными родителями. Мой мозг услужливо предоставил мне информацию: - обе девицы перешли на последний курс некоего закрытого заведения для благородных девиц, что то вроде пансиона, спортивного телосложения, не склонны к полноте, в предосудительных связях не замечены, шестнадцати лет от роду, при дворе пока не появлялись. Обе считаются очень богатыми наследницами. Там была и другая информация, которую принято называть - психологический портрет, так что информация была исчерпывающей и несколько интригующей.
        Не обращая внимания на приближающуюся группу, я пытался лихорадочно продумать стиль своего поведения. С одной стороны я их не знаю, а они не знают меня. Барсик несколько изменила мою внешность, сделав меня чуть - чуть старше своего возраста, к тому же все время моего путешествия я не брился, и теперь мои щеки украшала недельная щетина. Решено, я продолжаю играть роль молодого искателя приключений, который по каким - то причинам скрывает своё имя и достаточно богат, что бы позволить себе космические путешествия на собственном корабле.
        Группа молодых девушек и среди них два юноши, из разряда золотой молодёжи, уверенно приближались к площадке, на которой я готовил мясо. Стив же на них не обратил никакого внимания и только недовольно пробурчал:
        - Шляются тут без дела, не знают чем себя занять. И ладно бы что-нибудь покупали, а то заявятся, скривят недовольно свои физиономии, возьмут немного напитков и сидят часами, не переставая трепать языками.
        Скользнув по группе равнодушным взглядом, я повернулся к ним спиной и стал снимать уже готовое мясо. Запах был обалденным (этим фразеологизмам срединных веков меня научила Барсик).
        - Стив, иди, снимай пробу. Вроде мясо уже готово.
        Хозяина гостиницы дважды приглашать не надо было:
        - Давненько я не ел мясо приготовленное таким способом. Где ты этому научился Мер?
        Я пожал плечами: - Теперь и не припомню, да это и не важно. Главное, что оно получается весьма вкусным и сочным. К нему бы теперь немного густого и острого соуса из натуральных томатов, и можно будет подавать хоть к столу императора.
        Мы со Стивом сели за стол и принялись аппетитно поглощать мясо, осторожно снимая его зубами прямо с огнеупорных прутков. А прибывшая компания действительно расположилась за одним из столов и заказала себе несколько бокалов холодной воды и сока. Только они сидели тихо и не пытались 'трепать языками'.
        Я с сожалением поглядел на оставшееся мясо, - Вот так всегда,- мясо больше не лезет, а глаза голодные.
        Видимо тоже самое подумал и Стив: - Нда, мясо приготовлено значительно больше, чем мы в состоянии съесть. А что если мы остатки отдадим им? Не пропадать же добру, - и он кивнул в сторону молодёжи.
        В это время одна из девушек встала из-за стола и направилась в нашу сторону, - это я определил по цокоту каблучков, который с каждым шагом слышался все отчётливее и отчётливее.
        Перед нашим столиком остановилась, судя по описанию, леди Меринда, урождённая герцогиня Де Бове. Выставив ногу вперёд, что говорило о её решительных намерениях, она надменно произнесла:
        - Прошу прощения господа, но не согласитесь ли вы продать нам приготовленное вами мясо? К сожалению, в наших пляжных костюмах не оказалось достаточно кредиток, так что я прошу принять в счёт оплаты это кольцо.
        Небрежным жестом она сняла кольцо с пальца и положила его на наш стол. Колечко было с приличным бриллиантом, однако он был искусственного происхождения, что обесценивало его в разы по сравнению с натуральным камнем.
        - Камень искусственный, а золота в кольце меньше чем в одном империале, обмен не равнозначен, впрочем, если Стив не против, то можете мясо забрать просто так.
        - Да пусть забирают, не жалко.
        - Простите сударь, а на основании чего вы сделали вывод об искусственном происхождении камня?
        - Леди, я разбираюсь в камнях с малых лет и повидал их столько, сколько вы и представить себе не сможете,- а в памяти услужливо всплыла картина имперского казначейства, где я любил в детстве играть разными 'кубиками' и строить из них башни и замки.
        - И все-таки сударь, мне кажется, вы ошибаетесь.
        - Найдите любого ювелира, и он вам скажет тоже самое, - я пожал плечами, демонстрируя своё нежелание дальше продолжать разговор.
        - А не могли бы вы сударь, помочь мне отнести столь любезно предоставленное вами мясо к нашему столику?
        - Сожалею сударыня, но у меня нет ни малейшего желания. К тому же вон те два бездельника, которые стараются уловить каждое ваше слово, с удовольствием помогут вам.
        Стив, ты не против, если я пойду в свою комнату? Все - таки перелёт был несколько утомителен, к тому же я прилично наелся и теперь меня тянет в сон.
        Леди ещё некоторое время постояла возле нашего столика, а потом решительным жестом подозвала своих ухажёров. За один присест они забрали все прутки и перенесли их к своему столику, не забыла леди прихватить и свой перстенёк.
        - Конечно я не против, иди, отдыхай Мер, у тебя действительно уставший вид.
        - Капитан - командор, а не хотите уйти эффектно, со вспышкой света, исчезнуть и оказаться в своей комнате? - вышла на связь со мной Барсик,- Пусть они поломают голову, кто вы такой, а то сын ювелира как-то через-чур принижает ваш статус.
        Я улыбнулся, а что мысль хорошая: - Давай Барсик, действуй - злодействуй!
        Небольшой хлопок, вспышка света и я в своей комнате, которую снял на несколько дней.....
        Утром Стив встретил меня радостной улыбкой: - Мер, твой столь необычный уход наделал тут шороху. Сразу все подружки решили снять у меня комнаты, жаль, что только на три дня.
        - Стив, хочешь отгадаю кто у них заводилы? Одна из них та, что приходила за мясом, а вторая с зелёными волнистыми волосами и голубыми глазами. Я прав?
        - Ты подглядывал. Для мага ничего не стоит подглядеть, а ты маг.
        Я таинственно улыбнулся и многозначительно промолчал.
        - Стив, посоветуй куда сходить на пляж, что бы народу поменьше и обстановка поспокойнее?
        - Может быть, сначала позавтракаешь, а уж потом купаться и загорать?
        - Это от меня никуда не уйдёт, а искупнуться хочется уже сейчас,- напевая какой-то незамысловатый мотив, я торопливо сбежал с террасы и по тропинке, следуя указаниям, отправился на небольшой пляж, что принадлежал Стиву и который в это время был пустынным.
        Быстро скинув с себя одежду, я кинулся в чуть зеленоватые воды океана. Вода была прохладной, как раз для того, что бы взбодрить организм и прогнать последние остатки сна. Плескался и плавал я долго. Уж коли в гостинице не было тренажёрного зала, то купание заменило мне интенсивную тренировку. В голове прозвучал голос Барсика: - На пляж идёт вчерашняя компания, правда только девушки и, по-моему, они обсуждают тебя и твою внешность. Странные у них вкусы,- особенно их почему-то привлекает твоя щетина.
        Вскоре и я услышал весёлые голоса, что громко звучали в утренней тишине. Небольшая стайка пестро одетых девушек вышла на пляж.
        Одна из них, я не разглядел которая, громко воскликнула: - Девочки, смотрите, кто нас уже опередил, наш таинственный ювелир уже здесь.
        К ней присоединился ещё один весёлый голос: - Девочки, а вы заметили, какая у него прекрасная фигура? И мышцы не искусственно сделаны, а накачены. Вот бы потрогать его... Везде....
        Ответом ей был весёлый смех и озорные шутки подруг.
        Я торопливо одевался, смешно прыгая на одной ноге, но проклятые шорты ни как не хотели надеваться. А девицы подошли уже почти вплотную и, нисколько не смущаясь моим присутствием, продолжали обсуждать особенности моего анатомического строения. Тон, как я и предполагал, задавали две девицы из моего списка.
        И вновь возник голос Барсика: - Капитан - командор, к планете приближается небольшой боевой корабль без опознавательных знаков. На запросы наземных служб не отвечает. Ориентировочное место приземление - ваш пляж. Или контрабанда, или нападение на богатеньких туристов, или похищение. Варианты действий: - уничтожаем его на подлёте к планете; даём приземлиться, определяем их действия и уничтожаем. Цели: - наследник престола, кто-то из присутствующих здесь девиц, или банальный грабёж. Кстати, у обоих из списка есть под кожей маячки.
        - Второй вариант. Перешли мне защитный костюм и оружие. Я хочу посмотреть со стороны на дальнейшее развитие событий. Когда ждать гостей?
        - Время подлёта и приземления 30 стандартных минут. Капитан - командор, а может быть все - таки активировать ваш маячок и передатчик экстренной связи с императором?
        - И что бы эти орлы из службы безопасности нас нашли, вцепились и не отпускали все оставшееся время? Ты представляешь их лица, когда созданный тобой фантом начнёт растворяться в космосе при подлёте к созвездию Чёрного лебедя и исчезнет с их радаров? Кстати сколько у нас осталось времени до того момента, как они поймут, что мы их провели и начнут нас искать?
        - Чуть меньше десяти стандартных суток.
        Возле моих ног возник небольшой заплечный ранец, который я тут же водрузил на себя и как только защёлкнулись нагрудные застёжки, на мне возник защитный костюм, который не возможно было пробить ни одним видом ручного оружия, кроме специального игломёта. Застегнув поясной ремень, я обзавёлся и оружием, игломет входил в мой набор в обязательном порядке.
        Девицы замолчали и уставились на меня широко раскрытыми глазами. А я уже стоял в полной экипировке имперского гвардейца и внимательно рассматривал девушек. Особенно мне понравилась одна из них. Не смотря на молодость, у неё были черные с проседью на висках волосы, чуть раскосые глаза и утончённые черты лица. Её голова едва доставала мне до плеча и выглядела она в целом, как ребёнок, которого впервые вывели на прогулку в интересное и незнакомое место. Выражение удивления и радости застыли на лице....
        Голос Барсика некстати оторвал меня от созерцания этой удивительной и своеобразной красоты.
        - Она типичный представитель вымершей расы понтификов, что ранее обитали на погибшей планете Савбур. У неё тоже на плече есть маячок, но он не активирован. Возраст колеблется от 300 до 400 лет по савбурскому летоисчислению, что соответствует примерно 17 -18 нашим годам. Девушка достигла детородного возраста. Особенностью понтификов является то, что достигнув определённого возраста, они перестают стареть и всю оставшуюся жизнь выглядят молодыми и красивыми. Это особенно ценилось в эпоху колонизации галактики и становления империи. Сейчас насчитывается не более трёх десятков чистокровных понтификов и она одна из них.
        Пока Барсик скармливал мне эту информацию, я неотрывно смотрел на это чудо эволюции человека и молча восхищался.
        - Наш ювелир с первого взгляда влюбился в тебя Мерисай, смотри, он не в силах оторвать свой взгляд,- с завистью произнесла та, которую Барсик идентифицировал как маркизету Вивиан из дома Нибелунг.
        - Мне он тоже нравится,- просто, без всякого жеманства ответила девушка. - Только он чем-то напряжён, словно ожидает каких-то неприятностей. И эти неприятности почему-то связанны с нами.
        - Да брось Мери,- вмешалась ещё одна девушка,- вечно ты со своими предчувствиями.
        - Слушайте,- вмешалась леди Меринда Де Бове,- его, как мы знаем, зовут Мер. По крайней мере, вчера именно так к нему обращался хозяин гостиница. Нашу красавицу зовут Мери. Вы не находите, что они хотя бы по именам идеально подходят друг другу? Девчонки, а давайте устроим в качестве развлечения шутливую свадьбу по обрядам древних времён?
        Мерисай густо покраснела, но отважно взглянув на меня невозмутимо произнесла: - Я согласна. А вы сударь? Согласны поучаствовать в театрализованном представлении? Мы недавно изучали свадебные обряды и хотели некоторые из них попробовать разыграть как в театре....
        В это время Барсик сообщила: - Корабль вошёл в плотные слои атмосферы и приступил к торможению. Рекомендую покинуть район его предполагаемой посадки и отойти на безопасное расстояние.
        - Милые красавицы, мы ещё вернёмся к нашему разговору, а сейчас я вас прошу удалиться с этого пляжа. Через некоторое время здесь совершит посадку какой-то корабль без опознавательных знаков.
        2.
        Только грохот работающих двигателей убедил моих собеседниц в том, что я не шучу. Мы вместе быстрым шагом удалились с пляжа и взобрались на ближайший холм, что бы оттуда наблюдать над тем действием, что вот - вот должно будет развернуться на этом самом месте.
        Боевой корабль,- конечно сказано достаточно громко. Обычный малый шлюп с всего двумя орудийными башнями. Но именно это - то меня и насторожило. Как правило, корабли такого типа не отправляются самостоятельно в длительные путешествия, они сродни десантным ботам. А значит, где то недалеко должен находиться корабль матка, откуда и был отправлен этот шлюп.
        - Барсик, просканируй окрестности планеты и места возможного укрытия крейсера или даже линкора. Включи режим невидимости и при необходимости поднимись на орбиту.
        - Сканирование веду постоянно, но ничего необычного не вижу, правда шлюп появился со стороны ночного светила, за которым вполне можно спрятать не то что линкор, а целую эскадру.
        - Будь на связи и в готовности прийти к нам на помощь.
        - Буду, обязательно буду.
        Как и все особи женского пола, а именно с ними себя ассоциировала Барсик, она любила, что бы последнее слово всегда оставалось за ней.
        Раздалось характерное шипение, опустился трап и с судна вышла.....
        Женщина в белом пышном платье в сопровождении нескольких слуг остановилась на середине лестницы, осмотрела нашу живописную группу и властным жестом пальчика позвала кого - то из девушек.
        - Ну все,- со вздохом произнесла Мери,- весёлая и беззаботная жизнь кончилась. Прошу любить и жаловать - леди Белла, моя мама. Она состоит в свите её императорского величества и занимает какой-то там высокий пост среди её фрейлин.
        - Мери,- воскликнула одна из девушек,- а мы считали тебя сиротой.
        - А я и есть сирота, мама взяла меня на воспитание сразу же после того, как эм (электромобиль) моих родителей взорвался при посадке в нашем имении. Простите девочки, что я все это скрывала длительное время, но леди Белла запретила мне хвастать её высоким положением.
        В это время над пляжем раздался усиленный трансляторами голос леди Беллы: - Княжна Мерисай, подойдите ко мне.
        И пока леди Мери спускалась с холма и шла в сторону шлюпа, я лихорадочно думал, как мне поступить. Дело в том, что я слишком хорошо знал княгиню, а она меня. Женщиной она была властной, всю свиту моей матери держала в ежовых рукавицах, а вот о том, что у неё есть дочь, я даже не догадывался. Интересно, а знала ли об этом императрица и если знала, не она ли.....,- но додумать свою мысль я не успел.
        Вновь раздался усиленный голос княгини: - Молодая леди, позвольте вами не восхищаться. В течение последней стандартной недели я не получила от вас ни одной весточки. Оправдания не принимаются. У вас есть канал экстренной связи, и вы им не воспользовались....
        Потом видимо княжна сказала своей матери, что их разговор транслируется на всю округу, так как что-то щёлкнуло, и мы больше ничего не слышали. Вернее не слышали девушки, что стояли стайкой возле меня, а я напряг свой слух, как бы потянул канал связи к группе на трапе и вновь стал все слышать так, как будто стоял рядом.
        - .... Мерисай, я вынуждена была просить императрицу изменить курс её флагмана и отклониться от маршрута, что бы навестить вас и узнать, как у вас дела. А что это за юноша стоит в группе ваших подруг? Он мне кого-то напоминает, я его знаю?
        - Вряд ли миледи, мы только вчера с ним познакомились, его зовут Мер и он по моему сын какого-то крупного ювелира, по-крайней мере он хорошо разбирается в камнях.
        - Княжна, смею вам напомнить, что порядочные девушки не знакомятся с кем попало, хотя на нем, насколько я могу судить, униформа офицера имперской гвардии. Только они имеют право пользоваться ею по своему усмотрению и во внеслужебное время. Я постараюсь узнать кто он такой, если он вас конечно заинтересовал.
        - Он мне понравился леди Белла и я буду вам весьма признательна....,- дальше я подслушивать не стал, так как разговор принял весьма приватный характер.
        Вскоре молодая девушка, румяная и весёлая вернулась к нам: - Девочки, княгиня испросила разрешение её императорского величества посетить её флагманский корабль. Возможно, мы удостоимся чести, и нас представят её императорскому величеству. Сударь, не согласитесь сопровождать нас? Приглашение распространяется и на вас.
        - Почту за честь, но только в качестве вашего личного охранника леди Мери, который не будет отходить от вас ни на шаг, и незримо будет присутствовать всегда рядом с вами. Только, с вашего разрешения, на флагман её императорского величества я прибуду самостоятельно.
        - Как вам будет угодно сударь. Девочки, приём будет неофициальным, так что переодеваться нам не придётся. Давайте поторопимся на корабль,- и весело щебеча, уже не обращая никакого внимания на меня, девушки направились в сторону шлюпа.
        - Барсик, ты уже нашла флагман императрицы?
        - Нашла, он висит почти что рядом со мной и тоже в режиме невидимости. Я вышла на связь с бортовым компьютером. Для Асмир приготовлен третий шлюз, леди Римсу предупредить о вашем везите?
        - Думаю не стоит, сделаем для неё сюрприз. Забери меня к себе.
        На Асмир я быстро привёл себя в порядок, переоделся в свою обычную одежду - корабельный комбинезон, но потом, по совету Барсика, всё-таки одел форму гвардейца. Ведь помимо всего прочего, я ещё носил и звание капитана гвардии, которым был награждён за 'исследование' глубоких подземелий дворца и очистки их от зловредных созданий. Интересно, а какой нагоняй от своей дочери получил мой дед, если меня заставили нести караульную службу, то представляю что пришлось вынести ему от Римсы Великолепной. А всего то мы отсутствовали во дворце три дня....
        На палубу третьего шлюза я уже вышел в форме и при всех атрибутах офицера гвардии. К тому же Асмир оказался на корабле раньше, чем туда пришёл шлюп, и у меня было время не только осмотреться, но и получить необходимую информацию, правда, благодаря Барсику. Так что когда девушки высыпали на палубу, я уже скромно стоял в сторонке, так, чтобы не попасться на глаза леди Белле и ждал возможности показаться на глаза леди Мери. Эта девушка запала мне в сердце, что было весьма удивительно и как-то непривычно.
        Одна из фрейлин, по указанию княгини повела девушек по кораблю, рассказывая и объясняя его обустройство, держа свой путь в сторону покоев императрицы. За одним из поворотов я присоединился к ним, скромно топая в самом хвосте их группы. Видимо княжна почувствовала моё присутствие, так как отстала и присоединилась ко мне.
        - Мама была права, она сразу определила в вас офицера гвардии. А это правда, что кандидатуру невесты офицера утверждает лично император и императрица?
        - Правда. Проверяется её родословная до седьмого колена, наличие соответствующего приданного, если оно недостаточно, то из казны выделяется определённая сумма для молодых, а также её здоровье и соответствие генетического кода. Но вам это не грозит. Семья леди Беллы давно проверена. Правда до недавнего времени я не знал, что у неё есть красавица дочь.
        - Вы мне льстите, сэр Мер.
        Мы немного отстали от девушек и теперь шли на некотором расстоянии от них. Я мысленно связался с леди Римсой, хотя телепатическая связь в нашей семье и не приветствовалась:
        - Миледи, я на борту вашего корабля, сопровождаю группу молодых девушек.
        - Немедленно ко мне!
        - Не могу, это меня выдаст с головой, а я играю роль простого капитана гвардии.
        - Капитаны имперской гвардии простыми не бывают. Девушек я сейчас приму, не вздумай сбежать.
        Связь оборвалась.
        Широкий коридор привёл нас к аудиенц-залу, где уже стояли девушки. Дежурный офицер, увидав меня тут же подошёл: - Капитан, доложить её императорскому величеству о вашем прибытии?
        - Я уже доложился Патрик, так что все в порядке.
        - К вашим услугам милорд.
        Все без исключения девушки с удивлением посмотрели на меня,- что же я за капитан, если обо мне надо докладывать её императорскому величеству и к тому же милорд?
        Дежурная фрейлина, кивнув мне головой, открыла дверь и проводила нас вовнутрь. Леди Римса сидела на небольшом троне, на возвышении, и внимательно смотрела, как наша группа подходила на установленную церемонией дистанцию. По знаку церемониймейстера девушки одна за другой представились императрице, которая благожелательно рассматривала их, одаривая каждую из них улыбкой и несколькими словами приветствия. Дошла очередь и до меня, но представиться мне не дали.
        - Капитан, насколько мне известно, вы сейчас должны находиться на Вегасе в созвездии Черного лебедя и проматывать родительские деньги. Я удивлена увидев вас здесь, и жду объяснений.
        - Ваше величество, обстоятельства несколько изменились. По совету некоторых весьма уважаемых членов моей семьи я отправился, так сказать, по местам боевой славы моих родителей на планету Офир, где с удовольствием посетил старые рудники и заброшенные шахты, а потом решил немного позагорать, где и встретился с этими прекрасными девушками.
        - Вы вовремя появились здесь капитан. Дело в том, что некоторые члены Вашей семьи вместо того, что бы присутствовать на открытии парламентской ассамблеи, сбежали с адмиралом Гонсалесом проводить ходовые испытания нового линкора, предоставив мне честь присутствовать на первом заседании. Вы будете сопровождать меня в качестве замены его императорского величества.
        - Миледи, вообще то у меня честно заработанный отпуск и были несколько иные планы,- я тяжело вздохнул, понимая, что сам залез в эту ловушку, и отвертеться мне не удастся.
        - Милорд, вы потом получите компенсацию за участие в этом мероприятии....
        - Два дня к отпуску за каждый день участия,- тут же вмешался я.
        - Мерлин, ты не сносен. Ладно, этот вопрос мы обсудим позже. Выбери себе спутницу, которая будет играть роль твоей девушки. Думаю, это хоть немного компенсирует отсутствие императора на заседании.
        - Мне представляется, что как нельзя лучше на эту роль подойдёт княжна Мерисай.
        - Княжна подойдите ко мне. Вы понтифик?
        - Да, ваше величество. - Прекрасно, всё оставшееся время вы должны будете находиться рядом с принцем, всюду следовать за ним и своим видом показывать, что вы в него влюблены. Мерлин, тоже самое касается и тебя. И ни каких отговорок, интересы империи этого требуют. Ваши каюты будут находиться рядом. Княжна, выберите две - три девушки, из числа своих подруг, которые будут составлять вашу свиту. Впрочем нет, пусть остаются все. Княгиня, позаботьтесь об их размещении.
        Мерлин и княжна, останьтесь,- и её императорское величество сделало знак, что аудиенция окончена.
        - И так молодые люди, что вы должны будете продемонстрировать на ассамблее.....
        И в течении минут двадцати мы слушали как и в каких обстоятельствах нам следует себя вести, когда можно будет 'незаметно' взять друг друга за руки, какие знаки внимания оказывать друг другу и прочую чепуху, которую её императорское величество почему то считало важным донести до нас. Более того, она заставила нас несколько раз пройтись мимо её трона просто так, потом держась за руки, обменяться 'многозначительными' взглядами....
        Первым не выдержал я: - Миледи, я вообще-то ещё не завтракал, а время наверняка уже идёт к ужину, да и леди Мерисай не мешает отдохнуть и прийти в себя. Уверен, ей придётся выслушать наставления ещё и от леди Беллы. Можно мы сделаем небольшой перерыв, а потом продолжим?
        - Мерлин, ты не сносен так же как и твой отец. Впрочем, это не удивительно. Идите, наверняка ваши каюты уже готовы. Жду вас на обед, - и она сделала знак, отпуская нас.
        Как только мы вышли, я сразу же обратился к Мери: - Княжна, простите, что втянул вас в это. Но уж если мне придётся участвовать в данном мероприятии, то хотелось, что бы рядом со мной находился человек, который мне хотя бы нравится. Простите мне этот эгоизм.
        - Все в порядке ваше высочество, я рада оказаться рядом с вами в трудную минуту и по мере своих сил помочь вам.
        А Барсик, которая до этого вела себя тихо и незаметно, тут же влезла: - Капитан - командор, учтите, одна из особенностей расы понтификов является то, что они не умеют скрывать свои чувства, а девчонка, по-моему, влюбилась в вас, хотя я могу и ошибаться. Однако анализ её химических реакций говорит об этом.
        - Барсик, да мы едва знакомы, о каких чувствах может идти речь?
        - Я тебя предупредила....
        Наши каюты действительно оказались не просто рядом, но и были размещены в одном помещении. К тому же они были соединены дверью, и эта дверь не была закрыта.
        Все привычно и предсказуемо. - Барсик, перенеси мои вещи, но не все, а что сочтёшь нужным.
        Раздался стук в общую дверь: - Войдите, не заперто.
        - Ваше Высочество, у меня проблема.
        - Слушаю вас миледи.
        Леди Мери зашла в мою каюту и остановилась на пороге: - Милорд, мне не во что переодеться, а учитывая, что мы будем обедать в присутствии её императорского величества, появиться там в пляжном одеянии - не совсем уместно.
        - А мне нравится, вы такая очаровательно - прелестная в этом одеянии, хотя понятно, что на обед в нем идти нельзя. А если обратиться к леди Белла?
        - Я уже обращалась, у неё нет ничего подходящего, она не ждала меня здесь, а одевать что-то чужое я не привыкла.
        Я воспользовался голосовой связью: - Барсик, помочь чем-нибудь можешь?
        - Вот так всегда, чуть что, так Барсик, а нет что бы воспользоваться моими каютами....
        - Ты хочешь, что бы её величество устроила нам обоим выволочку?
        - Тебе капитан - командор это не помешает. Ладно, сейчас что нибудь придумаем, ждите.
        Через несколько минут томительного ожидания раздался весёлый голос Барсика: - Римса разрешила нам слетать на Офир и забрать оттуда все необходимое. Сами переберётесь ко мне, или мне вас перенести?
        - Лучше перенести, так будет быстрее.
        Уже на борту я поинтересовался: - А как тебе удалось так быстро уговорить императрицу?
        - Я просто твоей матери намекнула, тонко и изящно, что у меня в архиве, совершенно случайно оказались нестёртыми некоторые записи её общения с командором, ну скажем так, наедине. Я спросила у неё разрешение показать их вам, а потом быстро договорилась о полете на Офир, но на обед вам идти не советую, пусть её величество немного остынет, а вот на ужин,- будет в самый раз. Ну что, полетели?
        Сам перелёт занял минут двадцать, зато выбор платьев - около сорока минут. Столько же примерно ушло на подбор различных вариантов обуви. Для того что бы оказаться в комнате Мерисай, мне пришлось пойти на хитрость, - я вынужден был ей сказать, что без моего присутствия Барсик потом не сможет перенести её и вещи на корабль.
        Иногда о человеке и его характере больше говорят порядок и быт, к которому он привык, чем первые впечатления о его внешности. И хотя княжна была не очень довольна моей настойчивостью и с крайней неохотой пропустила меня в свою комнату, я все - таки в ней оказался. Ну, естественно, комната девушки отличалась порядком и чистотой, но вот что-то меня насторожило. Я не сразу понял что, а когда понял, то насторожился ещё больше. В комнате, которую занимала молодая леди, не было ни одного зеркала.
        Наконец с помощью Барсика выбранная и уложенная одежда была вместе с нами перенесена на Асмир. У меня было всего двадцать минут, что бы разрешить эту загадку, и я за помощью обратился к Барсику. Прошло долгих пять - семь минут, прежде чем я получил ответ: - Видишь-ли капитан - командор, во всех источниках, которые касаются понтификов, отмечается, что они не пользуются зеркалами. Однако эта особенность никак и ни чем не объясняется. Более того, в некоторых старинных записях, которые были доступны мне, упоминается, что зеркала опасны для этой расы. Более подробную информацию я смогу подготовить только после того, как свяжусь с архивами и хранилищами дворца. Попробуй спросить об этом у самой девушки, может быть она что-нибудь знает об этом?
        - Спасибо Барсик, а почему раса понтификов вымерла, и что стало с их планетой? - и опять наступила длительная пауза, а затем словно извиняясь Барсик произнесла:
        - Савбур, где обитали понтифики или взорвался, или в неё врезался очень большой астероид. В живых остались только те, кто был за пределами планеты. А потом началась череда странных смертей оставшихся понтификов. Сейчас их, чистокровных, осталось не более трёх десятков, в основном пожилого возраста. Молодых всего трое и все девушки, наша спутница одна из них. Потомки от смешанных браков живут спокойно, нападений на них не зафиксировано.
        - Все интереснее и интереснее, - пробормотал я.
        - Что вас так заинтересовало милорд? - тут же поинтересовалась молодая девушка и повернулась ко мне корпусом насколько позволяли это сделать ремни её кресла.
        Ответить я не успел, прозвучал сигнал посадки, и Асмир плавно вошла в третий шлюз и мягко села на палубу.
        Не желая привлекать к себе пристального внимания службы безопасности, мы все вещи пронесли через сканеры и прямым ходом направились в свои каюты. Из своей комнаты леди меня настойчиво выпроводила сразу же после того, как я занёс её вещи. Пришлось вернуться в свою каюту.
        - Мой мальчик, будь осторожен,- раздался очень знакомый и главное, так любимый мною голос.
        - Лорд Мерлин, прадед, как же я по тебе успел соскучиться. У вас с бабушкой все в порядке? Ты почему так долго не давал о себе знать?
        - Все в порядке Мерлин, да и что может случиться с нами, а вот ты можешь попасть в опасное положение. Все дело в твоей девушке. Позволь я тебя просвещу.
        Жители планеты Савбур, которых вы называете понтификами не совсем люди. Это совершенно другая раса, хотя и имеет много общего с человечеством. Вы совместимы, можете иметь потомков, но есть одно маленькое но. Понтифики - вампиры в самом худшем смысле этого слова. По - мимо того, что они в действительности пьют кровь, они к тому же и энергетические вампиры, которые питаются негативной энергией всех живых существ, их страхами, горем, страданиями. Они в чем - то сродни бессариям, но в сотни раз опаснее для человечества. Бессарии питаются отрицательной пси энергией умерших, так называемыми темными душами, а понтифики делают тоже самое с живыми людьми. В своё время они организовывали кровопролитные войны, эпидемии, в общем, приложили свою руку к массовому вымиранию человечества, пока не была уничтожена их планета со всеми жителями, а над оставшимися не был установлен жёсткий контроль - как только они брались за старое, их просто на просто уничтожали. Все понтифики знают об этом, но ничего с собой поделать не могут. Их естество выше разума. А зеркал они избегают по той простой причине, что в них не
отражаются, к тому же зеркала так влияют на их сущность, что могут их поглотить и отправить в зазеркалье, откуда возврата уже нет. Сейчас люди забыли об этом, а ведь раньше, в очень древние времена, зеркала для этого и стояли в каждой спальне, ведь понтифики такие красивые, что устоять невозможно, зато возможно было сохранить свою жизнь в целости и сохранности.
        - И что мне теперь делать?
        - А ничего, просто ждать. Молодая леди воспитывалась среди людей, её сущность ни разу ни в чем не проявилась, главное не позволять ей контактировать со старыми понтификами, что может пробудить в ней её негативные черты и наклонности. А так из неё может получиться прекрасная жена и мать. Но я бы не советовал. И не открывай перед ней все свои способности, держи что-нибудь на всякий случай в рукаве.
        - А как я узнаю, что её сущность проснулась?
        - До свадьбы - ни как, даже если вы будете близки, а вот в семейной жизни очень просто. Мужья всегда чувствуют, когда им начинают пить кровь и садиться для удобства на шею,- лорд улыбнулся и исчез.
        Вот это новость - девушка, которая вам нравится и к которой вы осознано или не осознано тянетесь,- вампир, к тому же ладно бы простой, так ещё и энергетический. Я вдруг поймал себя на мысли, что меня ещё сильнее стало притягивать к молодой леди, а чувство некой опасности только возбуждающе действует на меня. Видимо поговорка срединных веков о том, что 'запретный плод всегда сладок' как нельзя лучше подходит ко мне сейчас.
        - Барсик, ты все слышала?
        - Да, но я все-таки ещё покопаюсь в хранилищах и архивах, может быть ещё что найду....
        Время до ужина тянулось очень медленно, а чувство голода наоборот очень быстро набирало обороты. Молодая леди что то затихла в своей комнате, наверное, отдыхала и набиралась сил. А я, от нечего делать, стал читать судовой журнал. Было ясно, что основные записи в нем делала Барсик, но читать было очень увлекательно и познавательно. Передо мной в новом свете предстала история встречи и знакомства моих родителей, не та рафинированная, что излагается в семейных хрониках, а настоящая, полная опасностей и неожиданных приключений. Это было увлекательное чтение, а главное мои венценосные родители предстали передо мной в ином свете, что в свою очередь заставляло о многом задуматься и меня.
        Сигнал на ужин не застал меня врасплох, я давно уже был готов и пребывал даже в нетерпении. Постучавшись в дверь княжны и не получив ответа, я толкнул дверь. Каюта была пустой. Леди Мери в ней не было и, судя по неразложенным вещам, уже давно.
        - Барсик, ты можешь найти леди Мерисай? Её нет в своей комнате.
        - А что её искать? Она у меня на борту, сидит в каюте и трясётся от страха.
        - А ну ка перенеси меня к ней.
        - В чем дело леди? Что случилось? Кто или что вам угрожает? - молодая леди забралась на топчан с ногами и сжалась в углу в комок. Увидав меня, она жалко улыбнулась.
        - Милорд, я боюсь. У меня возникли видения и голоса, которые призывают меня убить вас и её императорское величество. Только здесь я чувствую себя в относительной безопасности и ничего не слышу и не вижу.
        - Барсик,- мысленно я обратился к ней,- можешь что-нибудь объяснить?
        Её ответ был лаконичен: - Активизировался её маячок. Сигнал каким-то образ рассеивается и его невозможно отследить. Здесь я его глушу. Самый радикальный и надёжный способ,- его извлечь. Я видела, как твой отец это делал с твоей матерью, так что смогу подсказать.
        - Что для этого надо?
        - Судовая аптечка и инструмент, а также обоюдное желание.
        - Леди, я могу попробовать извлечь источник этих неприятных сигналов. К сожалению, он находится в вашем теле и вам придётся немного раздеться передо мной, что бы я мог провести небольшую операцию.
        Княжна вздрогнула и ещё сильнее вдавилась в угол каюты
        - А как нибудь по - другому нельзя?
        - Как это по-другому? Не раздеваясь что ли?
        - Нет, без операции. Я боюсь боли, а от вида крови могу потерять сознание.
        - Сожалею леди, но по-другому нельзя. В вас вживлён маячок, который необходимо извлечь. Именно через него вы получаете сигналы, которые понуждают вас к определённым действиям. Впрочем, всю свою оставшуюся жизнь вы можете провести на борту этого корабля, я этому препятствовать не буду.
        Княжна тяжело вздохнула и стала расстёгивать свою блузку: - Что я должна ещё снять кроме блузки?
        - То, что находится под ней, маячок находится в вашем левом предплечье. А откуда вы узнали, что надо будет снимать блузку?
        Леди пунцово покраснела, но спокойно произнесла: - Вы слишком пристально смотрели на мою грудь, а это означает, что постараетесь обязательно её увидеть под любым предлогом.
        - Что, действительно пристально смотрел?
        - Да, я боялась, что от вашего взгляда моя одежда может загореться, такой он горячий.
        Блузка аккуратно была сложена и отложена в сторону, затем за ней последовала и небольшая маечка с чашечками и княжна оказалась передо мной по пояс обнажённой. К тому же она сильно зажмурила глаза и, казалось, не дышала.
        - Не стой истуканом, ещё налюбуешься её прелестями, сначала работа,- вернула меня к действительности Барсик.
        Я открыл шкафчик, где хранилась аптечка и стал действовать по её указаниям.
        - Сначала протри предплечье дезинфицирующим раствором, теперь поцелуй её в плечо, ближе к шее, теперь скажи, что она сводит тебя с ума, и ты млеешь от того, что она рядом с тобой, такая беззащитная. Теперь возьми левой рукой ту грудь, которую тебе удобнее и начни её немного мять, а правой подцепи тёмное пятнышко на предплечье. Сожми грудь посильнее и отдели пятно от кожи. Не отпуская грудь, маячок положи на какое-нибудь видное место. Положил? Все, операция завершена, теперь можешь отпустить её грудь и начать любоваться своей полуобнажённой девицей.
        Леди Мерисай, казалось, совсем не дышала, я с сожалением выпустил её грудь из своей руки: - Все миледи, операция закончена, можете одеваться.
        - Как всё? Я ничего не почувствовала...
        - Этот приём называется отвлечением. Пока вы переживали и ощущали мою грубую руку на своей белоснежной груди, и пока я её безбожно мял и тискал, правая рука провела процесс извлечения маячка. Сейчас его уже изучает мой бортовой компьютер, а для нас с вами больше нет препятствий для того, что бы отправиться на ужин. Только давайте не будем тратить время на переодевание. Официальная часть ужина давно уже закончена, так что свита разошлась.
        Но я ошибся. Стоило нам только появиться у столовой, как одна из фрейлин моей матери передала нам её распоряжение: - Ваше высочество, её императорское величество ждёт вас обоих в своём рабочем кабинете. Ужин для вас будет подан туда.
        Видимо предстоит выволочка за отсутствие на обеде и опоздание на ужин,- подумал я, беря леди Мерисай под руку и чуть ли не силой заставляя следовать рядом со мной. Встречные освобождали нам дорогу, низко кланялись и во все глаза рассматривали фаворитку принца, с которой он появился столь внезапно на флагмане. Сколько поводов для догадок, предположений и домыслов. К тому же уж если я не знал, что у леди Белла есть приёмная дочь, то и многие другие могли об этом не знать.
        Пройдя сквозь сканеры и внутреннюю охрану, мы, наконец-то, оказались в рабочем кабинете леди Римсы Великолепной.
        Она нас встретила словами: - Должно было случиться нечто сверхординарное, что бы мой сын опоздал на ужин. Я жду вашего рассказа капитан.
        - Миледи, распорядитесь подавать на стол. Я сегодня не завтракал, остался без обеда, а тут ещё и ужин под вопросом. Ни каких рассказов и докладов, пока я хоть что нибудь не съем.
        - Видите княжна, какой мой сын эгоист. Мать тут волнуется, место себе не находит, а ему подавай еду,- она позвонила в колокольчик и тут же вышколенные слуги стали заносить подносы с пищей и ловко расставлять их на столе.
        Только после того, как я немного перекусил и утолил первый голод, я, не вдаваясь в подробности, рассказал её величеству о голосах и видениях леди Мерисай и предпринятых мною мерах.
        Её величество чуть прикрыла глаза: - Действительно сигнал рассеянный и очень слабый, словно он отражается от множества объектов, за пределами флагмана его нет, так что источник на борту корабля. Спасибо Барсик, что дала его частоту, держи меня в курсе, если что нибудь обнаружишь. Да, я понимаю, что у тебя для них будет безопасней, но это исключено. Принц и княжна будут находиться в своих покоях. Можешь взять на себя обеспечение их безопасности, я тоже побеспокоюсь о них. И не надо читать мне лекцию..... - далее их разговор происходил, скорее всего, на ментальном уровне, а подслушивать я не стал, опасаясь гнева матери.
        Наконец общение с Асмир было закончено и её величество изволило милостиво улыбнуться мне:
        - Капитан, вы поступили правильно, только мне очень хотелось, что б у вас появилась привычка предупреждать своих родителей о разного рода неожиданностях.
        - Миледи, я уже давно не маленький мальчик, за которым нужен глаз да глаз....
        - Мерлин, вот когда у тебя появятся свои дети, тогда ты поймёшь, что для родителей они всегда будут маленькими и требующими заботы о них, так что не спорь.
        Я счёл за благо промолчать и решил перевести разговор на другую тему.
        - А где Элиза? Неужели осталась кокетничать с гвардейцами во дворце под присмотром старого императора?
        - Как бы ни так. Останется она как же. Увязалась за отцом на ходовые испытания, и что там интересного?
        - Ни что, а кто. Несколько месяцев назад, она поругалась со своим кавалером, и с горя сэр Нортуг поступил на службу во флот. Вот она и рванула к нему. Насколько мне известно от сестры, в последний месяц между ними шла интенсивная переписка.
        Леди Римса улыбнулась: - Тогда понятна её тяга и интерес к вводу в строй нового линкора. Если мне не изменяет память, они встречаются уже больше двух лет?
        - Если быть честным, то больше трёх. Просто до поры до времени сестра скрывала своё знакомство с Нортугом из-за боязни, что вы посчитаете её возраст слишком молодым для встреч. Поэтому Нортуг приходил ко мне, потом появлялась Элиза и эти двое, не от мира сего, просто сидели рядом, держа друг друга за руки и даже не разговаривали.
        - И вы сударь скрывали это от меня?
        - Миледи, во-первых это не моя тайна, во вторых я не девчонка, что бы делиться с вами своими секретами, а в третьих, будь вы чуть повнимательней, вы и сами бы все заметили. Их встречи происходили на глазах у всех. Даже дед и лорд Мерлин были в курсе и одобрили её выбор.
        - Вот так всегда, о том, что моя дочь влюблена, я узнаю самой последней. А отец то в курсе?
        - Конечно, иначе он не взял бы её с собой.
        - Хорошо, что хоть я первая узнала о девушке, которая тебе понравилась, или отец опять все узнал первым?
        - Миледи, до вчерашнего дня я и сам не знал, что леди Мерисай произведёт на меня такое неизгладимое впечатление, так что вы действительно первая, после меня конечно.
        Все это время княжна тихо сидела за столом, не смея поднять лицо от тарелки, периодически краснела и смущалась. А меня не оставляла мысль,- а знает ли её величество все о понтификах?
        Ужин затянулся, зато я наелся впервые за весь день. А потом леди Рима повторила почти что слово в слово то, что мы должны будем делать во время проведения ассамблеи, как на самом заседании, так и вне его, как ходить, как смотреть друг на друга, даже как вздыхать. Хотя, конечно, это в большей степени касалось Мери чем меня....
        Уже следуя в свои каюты, я шутливо предложил леди Мерисай: - Миледи, будет ночью страшно, приходите ко мне в каюту. У меня широкая кровать и мы вполне поместимся вдвоём....
        3.
        Я даже и предположить не мог, что она сразу же направится в мою каюту, а не к себе.
        - Миледи? - спросил я ошарашено, когда она остановилась возле моей входной двери, даже не подойдя к своей.
        - Мне действительно страшно и я чувствую какое-то напряжение в воздухе. Я рада, что вы первый предложили мне свою защиту, и мне не пришлось самой напрашиваться к вам. Единственная просьба, проводите меня, что бы я могла взять ночную сорочку? Я боюсь заходить в свою комнату одна.
        - Она права капитан - командор.
        - Барсик?
        - В её комнате действительно чувствуется какое-то напряжение. Какое-то мощное излучение исходит из её шкатулки с драгоценностями, предполагаю, что там активировался какой то мощный артефакт. Его природа мне пока не доступна. В комнату входить не рекомендую.
        Я в растерянности проводил княжну к креслу и усадил её.
        - Трусом в ваших глазах я не хочу выглядеть леди Мери, но мне пока не рекомендовали заходить в вашу комнату ни одному, ни с вами. Там действительно происходит что-то непонятное.
        - И что мне делать? Я привыкла на ночь переодеваться.
        Я смерил взглядом её достаточно миниатюрную фигуру, невольно задержавшись вновь на груди. Молодая девушка тут же покраснела:
        - Я чувствую ваш взгляд милорд, не надо на меня так смотреть.
        Пришла очередь смутиться мне. Что б скрыть это, я поспешил подойти к своему шкафчику и открыть его. Конечно, вряд ли одна из моих пижам ей подойдёт, а вот одна из моих спортивных футболок вполне может сыграть роль ночной сорочки. Надо будет только подвернуть или обрезать рукава, а по длине должно быть как раз. Не носит же она сорочку до пят.
        Достав три футболки разных цветов, я предложил ей выбрать: - Сожалею леди, но это все, что я могу вам предложить.
        Мери подошла и чисто по женски приложила светло серую футболку к своим плечам: - Немного великовата, но должна будет подойти. А в комнату нам ещё зайти нельзя? Все - таки моя сорочка предпочтительнее.
        В наступившей тишине неожиданно прозвучал ликующий голос Барсика: - Я поймала эту тварь в энергетическую клетку, теперь могу её спокойно изучить и утром доложить результаты: - что это такое, откуда возникла и чем опасна.
        Взяв выбранную ночную сорочку, девушка подошла к душевому отсеку: - Милорд, я оставлю дверь немного открытой?
        Только тут я заметил, что Мери трусит, отчаянно трусит, хотя и старается не показать виду.
        - Леди Мерисай, поверьте, если я буду присутствовать при том, как вы будете принимать душ, я ничего нового для себя не увижу. Вид женского тела мне не в новинку.
        - Я девица милорд, и если вы обещаете стоять ко мне спиной и не поворачиваться, то я буду не против вашего присутствия.
        В отсеке я встал спиной к душевой кабинке и слышал, как шуршала снимаемая одежда, как зазвучала лёгкая музыка, и послышался шум воздушно - капельного душа, вперемешку с ультразвуковыми волнами, которые смывали пот, грязь и усталость с тела девушки. Потом наступила тишина и мимо меня прошлёпали босые ноги. В дверях леди Мери остановилась и повернулась ко мне. Свет моей каюты пронизывал насквозь серую футболку, и я волей неволей видел девушку всю в лучах света.
        - Леди, при таком освещении ваша сорочка просвечивается насквозь, словно её на вас и нет.
        Девушка ойкнула, спряталась за дверь, потом высунула голову: - Милорд, вы только дверь в душевую не закрывайте, пока будете находиться там.
        Потом я услышал опять шлёпанье босых ног, шум откидываемого одеяла и вдох облегчения,- это молодая леди, наверное, спряталась под одеяло.
        Я тоже с удовольствием принял душ. Вот дурень,- это я о себе,- пижаму то я с собой не взял. Пришлось напрячься и вспомнить те уроки, которые давал мне лорд Мерлин, обучая переносить вещи с одного места на другое. Скрипнула дверь шкафчика, девушка громко ойкнула.
        - Не волнуйтесь миледи, это я пытаюсь достать свою пижаму, я, почему то, сразу её не взял.... Вскоре уже переодевшись, я вошёл в комнату. Мери, укрывшись по подбородок и сжавшись в комок, с испугом смотрела на меня.
        - Что - то не так леди?
        - Милорд, свет не выключайте, я боюсь темноты.
        - Но пригасить то его можно?
        - Пригасить можно, но только не выключайте.
        Следуя моему мысленному приказу, освещение потеряло свою яркость и стало сумеречно - вечерним. Девушка удовлетворённо вздохнула, повернулась лицом к стене каюты, сложила руки ладошками и положила их под щеку. Совсем как маленькая девочка.
        Я осторожно забрался под одеяло, придвинулся поближе, обхватил девушку своей рукой в районе пояса и прижал к себе. Мери напряглась, вздрогнула от прикосновения наших тел, но потом поняв, что ничего другого я делать не собираюсь, расслабилась и вскоре действительно заснула. Через некоторое время заснул и я.
        Проснулся я первым и не сразу сообразил, кто это ко мне так прижимается и крепко обнимает. Где то только с третьей или четвертой попытки мне удалось очень осторожно выбраться. Леди Мери недовольно поморщилась, но не проснулась. После душа и переодевания, я осторожно открыл дверь в каюту молодой девушки. Там было пусто и спокойно.
        - Барсик? Все в порядке? - мысленно обратился я к ней.
        - Да, капитан - командор, но повозиться мне пришлось изрядно, даже просить помощи у лорда Мерлина.
        - Не томи, рассказывай.
        - Девушка то оказалась не простым понтификом, а коронным, то есть принадлежит, хоть и отдалённо, к королевской семье, а попросту говоря, является единственной наследницей королевской династии понтификов.
        - Ну и что? Это что то меняет? Кстати, тебе не кажется, что если ты ко мне будешь обращаться так же, как и к отцу - просто 'командор', это несколько ускорит процесс нашего общения?
        - Как тебе будет угодно командор. А меняет это многое. Дело в том, что магия понтификов значительно отличается от нашей, и толком не изучена, или когда то изучалось, но сейчас все благополучно забыто. Так вот, как наследница королевского рода, она является главным носителем и сосредоточением этой магии. Улавливаешь мою мысль?
        - Улавливаю, но жениться только для того, что бы представить тебе возможность изучать её без спешки и основательно, - я не собираюсь.
        - Эгоист ты командор, как, впрочем, и все мужчины. Ничего другого я от тебя и не ожидала. К тому же я и не настаиваю на женитьбе, проще вам съездить вдвоём в какое нибудь длительное путешествие на Асмире, у меня уже и кое какие задумки появились. А теперь о том магическом существе, что мне удалось поймать. Это страж или проводник, точно я пока не установила. И он то ли будет охранять твою девицу от жизненных невзгод, то ли проведёт её в сосредоточение силы понтификов, где она и обретёт своё могущество как наследница королевского рода. В общем, я пока не разобралась, и выпускать его не собираюсь. Да и лорд Мерлин проявил к нему особый интерес. Появилось оно из медальона, и, как я подозреваю, активизировало его изъятие маячка из твоей девицы. Других объяснений у меня пока не. Хотя есть ещё одно, но оно не очень существенное. Его могло активизировать ваша предполагаемая близость, или то, что к ней приблизился и вторгся в её личное пространство мужчина и не понтифик.
        - Ты хочешь сказать, что это существо должно было её оградить от любого мужчины, если он не является понтификом?
        - Ты смотри, совокупление не повлияло на твою сообразительность.
        - Барсик, ты прекрасно знаешь, что между нами ничего не было.
        - С чего это я должна была об этом знать?
        - А с того, что тебе поручили нашу охрану, и ты вела постоянное наблюдение.
        - Ага, ты испугался, что все может осесть в моем архиве и ваши дети узнают, что ты занимался так называемой любовью ещё до свадьбы.
        - Барсик, я пока не собираюсь жениться.
        - Вот именно - пока.
        Я замолчал, понимая, что переспорить её мне все равно не удастся.
        - Комната теперь чистая?
        - Чистая то чистая, но все равно я бы рекомендовала пока твоей девушке не пользоваться драгоценностями из своей шкатулки. Лорд Мерлин наложил на неё какое то заклятие и просил передать, что он постарается по возможности как можно быстрее все там проверить.
        - Милорд, Мерлин, вы где?
        - Мери, я в вашей комнате, проверяю её на предмет вашей безопасности. Все спокойно и теперь вы можете посетить свою каюту.
        Мери возникла в дверях в своей сорочке.
        - Мне действительно ничего здесь не угрожает? Тогда я хотела бы переодеться и привести себя в порядок, но вы не уходите, побудьте рядом со мной.
        Я сел в кресло и задумался над всем тем, что сообщила мне Барсик, рассеяно наблюдая за молодой леди. Она сразу же направилась в душевой отсек, однако оставила дверь открытой. Даже дверь кабинки она закрывать не стала, и я видела, как мелькало её тело в капельках пара и воды....
        Вскоре она появилась замотанная в большое мохнатое полотенце или простыню, прошла к своему шкафу и остановилась перед ним, распахнув дверцы. Потом, выбрав платье, она сняла его с плечиков и повернулась ко мне: - Ваше высочество, отвернитесь пожалуйста, мне надо переодеться.
        Через некоторое время передо мной стояла неземное существо в струящемся светло зелёном платье, которое разительно соответствовало цвету глаз и в тоже время резко контрастировало с черными волосами и сединой на висках.
        А вскоре в дверь постучались, и в каюту леди Мерисай ворвался гомонящий клубок её подруг. Изобразив что-то на подобии поклона, они окружили княжну.
        - Мери, ты бесподобна в этом платье,- воскликнула леди Меринда.
        - Где ты его взяла?
        - Это подарок её величества императрицы?
        - Ты раньше его никогда не надевала.
        Девушка беспомощно посмотрела на меня, и я поспешил прийти на помощь. Как я понял, этого платья в гардеробе у неё до этого не было.
        - Вы правы девушки, это подарок. Леди Мерисай должна соответствовать своему высокому положению и произвести неизгладимое впечатление на участников ассамблеи, как того и хочет её императорское величество. По этому, все время полёта она будет примерять различные наряды, что бы определить, в каком она выглядит наиболее эффектно.
        - А вы ваше высочество, в чем будете вы?
        - Ни что так не украшает настоящего мужчину, как мундир военного, по - этому я буду в скромной форме капитана имперской гвардии, и на моем фоне леди Мери будет выглядеть просто восхитительно.
        - Ваше высочество, а почему только капитан, а не полковник? - ехидно поинтересовалась леди Вивиан. - Полковник звучит как то солиднее.
        - Сударыня, а вы видели хоть одного гвардейского полковника? Думаю, что нет. А много ли вы видели капитанов? Скорее всего, что кроме меня, ещё одного - начальника охраны её императорского величества. Так что и капитаны гвардии - товар штучный. Кстати, моё звание соответствует званию командира крейсера флота его величества.
        - Ваше высочество, если не секрет, а за что вы получили это высокое звание? - поинтересовалась одна из знакомых мне девушек, чьё имя я ни как не мог вспомнить.
        - Сожалею, но указ о присвоении мне звания капитана - секретный, а своё первое офицерское звание - лейтенанта я получил за участие в боевых действиях в созвездии Трёх медуз. Мне пришлось заменить тяжелораненого офицера, и в течение двух суток мой отряд удерживал важный рубеж на планете пауков людоедов. Когда к нам прибыло подкрепление, в моем отряде в строю осталось всего пять человек. Вот тогда - то я и получил две нашивки за ранения и своё 'первое пурпурное сердце', а через месяц стал лейтенантом гвардии. Кстати тот гвардеец, дежурный офицер, который вас вчера встречал у аудиенц-зала, был простым солдатом в моем отряде. И хотя он старше меня на четыре года, до сих пор не женат.
        Мои последние слова заинтересовали леди Вивиан: - Он что такой разборчивый и привередливый, этот ваш Патрик?
        Ого, молодая леди даже запомнила как его зовут?
        - Скорее всего, привередливость и разборчивость проявляет её императорское величество. Она ищет достойную партию для Патрика, считая его своим приёмным сыном. Впрочем, более подробно вы сможете расспросить его сами, если успеете за завтраком занять место рядом с ним. Но для этого стоит постараться, граф пользуется успехом среди молодых фрейлин её величества. А самое главное, он сегодня свободен от дежурства.
        Прозвучал сигнал, приглашающий нас на завтрак. Я предложил леди Мерисай руку и в сопровождении свиты мы отправились в обеденный зал. Там было не так многолюдно, как можно было ожидать. Стоя мы приветствовали появление леди Римсы Великолепной. Она благожелательно всем улыбнулась и подала сигнал к началу трапезы. Сначала все сидели тихо и немного скованно, я имею в виду девушек из свиты княжны. Однако скоро они освоились за столом и в пол голоса стали что-то обсуждать. Прислушиваться я не стал, так как моим вниманием завладела беседа её величества с княжной.
        Все началось с невинного вроде вопроса: - Как вам спалось милочка на новом месте? Ночь прошла спокойно? Вас ничто не беспокоило?
        Уж что - что, а наверняка уже Барсик довела до её величества все перипетии сегодняшней ночи, но мне было интересно, как поведёт себя княжна.
        - Ночь прошла спокойно ваше величество, правда я дважды просыпалась от того, что милорд Мерлин во сне с кем-то воевал и размахивал руками. Правда, стоило мне его обнять, как он тут же успокаивался.
        Я удивился, с каким спокойствием молодая леди констатировала факт того, что ночь она провела в моей постели. Даже её подруги внезапно замолчали, переваривая услышанное. Впрочем, слова молодой леди не произвели никакого впечатления на мою мать, из чего я сделал вывод, что отчёт она уже получила и сейчас просто смотрит на реакцию княжны на свои вопросы.
        - Леди Мерисай, а как вы думаете, с чем связаны ваши некоторые неприятности?
        - Не знаю миледи, но уже утром я не почувствовала ничего в своей комнате. Правда, перед этим там побывал принц Мерлин.
        - Мерлин? Что скажешь?
        - Ваше величество, по неизвестной пока причине, активировался один из семейных артефактов леди Мерисай. Компетентные источники в настоящий момент изучают данную проблему, а княжне лучше некоторое время побыть под моей личной охраной.
        Императрица величественно кивнула головой и перевела разговор на другую тему,
        - Леди Вивьен, не сожгите Патрика своим огненным взглядом. Бедный мальчик уже дымиться. Патрик, пересядь между леди Вивьен и леди Мериндой, у них к тебе есть несколько вопросов. Девочки, не разорвите графа на кусочки, ему через пару дней заступать на дежурство.
        Завтрак плавно катился к своему завершению, леди Белла на правах матери давала какие-то наставления княжне и та только кивала головой. Я не стал прислушиваться к их разговору, хотя любопытство меня и снедало. Ведь наверняка разговор касался меня. Наконец её величество встало со своего места, кивнула головой присутствующим:
        - Принц, княжна, я вас жду через полчаса в своём кабинете. Девушки, на борту моего корабля есть прекрасный танцевальный зал, а вам предстоит участвовать в бале по случаю открытия ассамблеи. Учитель танцев проведёт с вами занятие, в качестве ваших кавалеров выступят свободные от дежурства гвардейцы. Начало занятий через час. Для вас, в ваших каютах, приготовлены бальные платья, примерно в таких же вы будете и на балу. Приятного вам развлечения.
        Императрица в сопровождении своей доверенной фрейлины вышла из зала, а за столом тут же оживились разговоры, стал раздаваться смех.
        Мери склонилась ко мне: - Княгиня устроила мне допрос с пристрастием о проведённой с вами ночи и недвусмысленно дала мне понять, что я должна воспользоваться своим положением, что бы стать вашей любовницей. При этом она предупредила, что шансов стать вашей женой у меня нет ни каких, так как, насколько ей известно, у её величества и императора уже есть кандидатура вашей невесты, которая пока держится в тайне. Передо мной поставлена задача стать вашей фавориткой и постараться подчинить вас своему влиянию....
        - Нас ждёт её величество, а она любит точность и пунктуальность, нам следует уже направиться к её кабинету, чтобы не опоздать. Позвольте предложить вам руку леди.
        Чинно мы вышли из обеденного зала, а в коридоре не выдержали и рассмеялись:
        - Боюсь, вашему Патрику действительно придётся несладко. Меринда и Вивьен готовы его разорвать на две части.
        - Это ненадолго. В танцевальном зале будет достаточно симпатичных кавалеров...
        В кабинете мы застали мою мать расхаживающей по кабинету, леди Беллы рядом не было.
        - Мерлин, я не могу рисковать твоей жизнью. Леди Мерисай должна покинуть корабль. Её присутствие рядом с тобой несёт определённую угрозу.
        Я сразу же прокрутил в уме несколько вариантов: - Миледи, угроза только на флагмане или везде, где бы не находилась княжна?
        - Пока только на моем корабле. До тех пор, пока мы не обнаружим источник влияния на молодую леди, находиться вам вместе опасно.
        - Есть другой выход из положения ваше величество - Асмир. Мы сможем или сами прибыть на Цесну, или следуя за вами. Там мы будем в безопасности.
        - Я надеялась на то, что ты это предложишь, но инициатива должна была исходить от тебя. Я не против, если вы полетите отдельно, пока мы тут будем разбираться. Здесь замешана древняя магия, а значит спешить нельзя. Прощаться ни с кем нельзя, ваш отъезд должен быть неожиданным для всех. Барсик, забирай их.
        Мгновение, и мы оказались в рубке управления Асмир. Я тут же мысленно обратился к Барсику:
        - Твоя работа? Ты настояла на том, что бы изолировать нас и получить возможность в спокойной обстановке изучать понтифика?
        - Да ни в жисть командор, я просто посоветовала Римсе изолировать Мерисай у меня на борту. Кстати, ты бы мог её навещать тогда, когда тебе будет угодно, так как ни куда улетать мы не собирались. Но ты сам предложил свой вариант, а Римса тут же за него ухватилась, так что я тут ни при чем. Ну что, полетели? Ваши вещи я на всякий случай перенесла в разные каюты....
        Через некоторое время мы оказались в чистом космосе и взяли курс на Цесну. Наша скорость была значительно выше, чем у флагмана, так что по зрелому размышлению, я пришёл к выводу, что нам надо будет оказаться на Цесне раньше, чем там приземлится её величество со своим эскортом. Барсик получила соответствующую команду, и мы понеслись к своей новой цели.
        Мери замкнулась в себе и почти не выходила из своей каюты два стандартных дня. Даже питалась она отдельно от меня. Я не предпринимал ни каких попыток сблизиться и предоставил девушке самой принимать решения. Зато Барсик была довольна, она разве что не мурлыкала.
        На исходе вторых суток Барсик, во время моего дежурства, ликующе мне сообщила:
        - Тайны стража больше не существует, я её разгадала, правда с помощью лорда, ну ты знаешь которого. Он теперь ни нам, ни твоей девице не опасен и перепрограммирован на её и твою защиту. Правда, тебя он будет защищать только тогда, когда вы будете вместе. А первоначально он предназначался для уничтожения всех людей из окружения королевы понтификов. Интересный экземпляр, чем то даже сродни мне, так как является тоже магическим существом, только таким древним, таким древним. А твоя Мери ничего, храбрая девочка и здорово нам помогла. Все подробности узнаешь у лорда Мерлина. Больше препятствий для вашего совместного времяпрепровождения нет.
        А через пару часов состоялась моя встреча с лордом. Он выглядел довольным и умиротворённым.
        - Жаль, что у меня раньше не доходили руки до разгадки тайн понтификов, по правде говоря, было не до этого. И так, - понтифики, раса вампиров как энергетических, так и обычных, более древняя чем человечество и были времена когда она доминировала во всех известных мирах. Потом эпоха вырождения, упадка и вот когда то властелины всего окружающего оказались на задворках истории, их родиной стала заброшенная планета, а сами они превратились в банальных разбойников, бандитов и пиратов, промышляющих в космосе. В конечном итоге несколько сильных магов изменили траекторию полёта крупного астероида и уничтожили их планету со всеми её обитателями. Выжили несколько сот понтификов, которые в это время находились вне пределов своей планеты. Из года в год, из века в век, их количество уменьшалось, к тому же их женщины становились жёнами людей и их потомки уже не были вампирами. В настоящий момент насчитывается не более трёх десятков чистокровных понтификов и среди них всего три молодых девушек и ни одного юноши. Раса обречена на вымирание. Твоя девушка последний представитель, хоть и дальний, королевского рода.
По достижению ею совершеннолетия по Савбурскому летоисчислению, вся королевская власть и все остатки древней магии, сосредоточились на ней. Она позволила нам с Барсиком её изучить и в какой - то мере значительно снизить её патологическую жажду крови и ненависти к людям. Для этого пришлось повозиться с её украшениями и драгоценностями. Они, оказывается, имеют свойство притягивать к себе древнюю магию, поглощать её и потом отдавать своей королеве как дар. Так что тебе Мерлин, придётся изредка забирать шкатулку у Мери и приносить её на Асмир, что бы Барсик могла их здесь проверить, а при необходимости и нейтрализовать.
        - Послушай дед, я что-то не понял. У меня складывается такое впечатление, что вы все меня, без меня уже женили. Ничего по этому поводу сказать не хочешь?
        Лорд с удивлением посмотрел на меня: - Ты что, действительно ничего не знаешь?
        - Я действительно ничего не знаю, ни о чем не догадываюсь, мне ни кто ничего не говорил, но все и ты, и мать, и Барсик уже считают Мерисай моей женой. В чем дело? Что я должен знать?
        - Барсик, а что Мерлин не знаком со своим гороскопом и предсказанием?
        - Не знаю лорд Мерлин, я ему точно ничего не говорила, так как была уверена, что ему и так все известно.
        Я впервые слышал в голосе магического существа растерянность.
        Произошедшее далее показало мне безграничную мощь моего деда. Неожиданно в рубке материализовались и моя мать, и мой отец. У матери были в руках какие-то бумаги, а отец пах машинным маслом, дорогим табаком, хотя сам и не курил, и тоже что-то внимательно читал.
        - Римса, Артур, почему Мерлин до сих пор не знает ничего из своих предсказаний и даже не ознакомлен со своим гороскопом? Почему у него возникают вопросы на очевидные ответы?
        Мать и отец переглянулись между собой и почти одновременно спросили друг у друга: - А ты что, ничего ему не рассказывал (а)?
        - Понятно, понадеялись друг на друга, и двадцати лет вам оказалось мало, что бы просветить собственного сына? - старый лорд улыбался, - Сами, наверное, каждую ночь друг к другу в гости шастаете, а о судьбе наследника и думать забыли? Эх вы, родители. В наказание неделю не сможете посещать друг друга, а теперь идите, занимайтесь своими делами и не мешайте нам.
        Отец и мать исчезли так же внезапно, как и появились, а в руках деда появился футляр, из которого он ловко извлёк свиток и протянул мне.
        - На, читай, запоминай и помни, - Есть фундаментальные вещи, которые человек изменить сам не может, во всем остальном его судьба зависит от него самого. Учти, ни каких комментариев, разъяснений и советов не будет.
        А я уже не слушал старого лорда и углубился в чтение. Передо мной как бы заново проходила моя жизнь с самого рождения и до сегодняшнего дня. Нет, конечно, там не было описаний за каждый день, но основные вехи полностью совпадали.
        Читал я достаточно долго, часто возвращался к прочитанному и перечитывал. Предсказания были составлены ещё до моего рождения, а гороскоп после. Но в целом их основные положения совпадали. Самым интересным было то, что все, что произошло в прошлом, было легко объяснимо, а вот все то, что касалось будущего, было неопределённым и однозначному толкованию не поддавалось.
        За примерами далеко ходить не надо: - в 12 лет мне угрожала смертельная опасность при совершении космического путешествия, гласили предсказание и гороскоп. Так в 12 лет я стал не только не выездным, но и не выходным из дворца, и запрет этот был снят только после того, как мне исполнилось 13 лет. Впрочем, этого запрета я особо не заметил, так как мы со старым императором в это время как раз приступили к изучению и составлению карты подземелий, и нашли там столько всего интересного, что этот год затворничества пролетел для меня не заметно.
        Второе предупреждение относилось ко времени моей службы в космодесантных войсках. А я то думал, почему нашу роту, где я служил сержантом, отправили в какую - то дыру, подальше от неспокойной границы, для проведения учений? А потом вдруг оказывается, что на пустой планете, где высадился мой взвод, расположена тайная база пауков - людоедов. Нас в живых осталось всего двенадцать человек из тридцати семи и только пятеро могли держать в руках оружие....
        А вот насчёт моей будущей жены ничего определённого не сказано кроме того, что у неё нечеловеческая красота и она будет обладать особенными способностями. Правда в гороскопе указано, что она будет древнего королевского рода. Но ни слова о том, что она вампир или понтифик. А может быть есть ещё одна версия этих документов и мне выдали подчищенную версию? Как бы узнать? От лорда Мерлина я ничего не добьюсь, он уже предупредил меня, а вот от Барсика, окольными путями, можно будет попытаться выудить информацию.
        Я мельком взглянул на деда и поразил тому отрешению от всего, что было запечатлено у него на лице. Такое ощущение, что он где-то далеко, далеко....
        - Барсик, что с лордом?
        - Он путешествует в будущее.
        - Но это не возможно...
        - Для него ничего невозможного нет. Наступила тишина, которая продолжалась минут двадцать. Дед очнулся, тряхнул головой и засмеялся: - Ну ты настырный парень Мер, всего своего добьёшься. Без комментариев и объяснений. Ладно, я пошёл, до встречи.
        Как только лорд исчез, в дверях каюты появилась Мерисай. Она выглядела уставшей и бледной.
        - Миледи, почему вы не спите? Вы не очень хорошо выглядите.
        - Ваше высочество, я не высыпаюсь, хотя вроде сплю спокойно, кошмары меня не мучают. Если вы не против, то я хотела бы сегодня лечь спать в вашей каюте, тем более, что вы в эту ночь дежурите в рубке управления.
        - Да пожалуйста княжна, моя каюта в вашем распоряжении, только постельное бельё придётся вам заменить самой. Киберслугам в мою каюту заходить запрещено.
        Мери кивнула, подавила зевок и тут же отправилась ко мне. Будем надеяться, что она наконец-то выспится.
        - Барсик, что ты думаешь об этом?
        - У неё простое перенапряжение. Физически она здорова, так что её проблемы больше из области психологии. Считаю, что после того, как вы исполните свой долг перед империей, девушке надо будет отдохнуть где-нибудь на природе, в глуши, куда блага цивилизации ещё не полностью добрались.
        Дежурство шло ни шатко, ни валко, Барсик не мешала мне раз за разом просматривать свитки, что мне вручил лорд Мерлин и, словно продолжая прерванный разговор, я задал свой вопрос:
        - Мне вот непонятно, почему вы практически все ассоциируете Мери с той, что предназначена мне в жены? Я вот не вижу ни чего, что говорило бы об этом с достаточной определённостью. Барсик, можешь коротко меня просветить о своих выводах. Что-то я тупить стал, или не заметил очевидного?
        - Просто ты разучился читать между строк. Мерисай древнего королевского рода, она красива особой специфической красотой, а так как она не совсем человек, то и красота у неё нечеловеческая. А о её способностях нам предстоит ещё узнать.
        - Молодая герцогиня Меринда из дома Де Бове тоже из королевской семьи, и тоже весьма красивая девушка и в их роду, насколько мне известно, были весьма сильные маги. Барсик, ты бы не мог и её проверить на соответствие?
        - Да легко командор.
        Конечно, нравилась мне Мерисай, но дух противоречия не давал возможности согласиться со всеми, кто буквально навязывал мне её. К тому же леди Меринду я толком и не рассмотрел, только отметил для себя, что она симпатичная, своим высоким положением не кичится и без всякого жеманства.
        Только минут через двадцать Барсик дала о себе знать перемигиванием лампочек и легким треском.
        - Не уснул командор?
        - Я же на дежурстве, это что шутка?
        - Ну, типа того. А теперь результат, ты только не обижайся, но свои выводы я отправила лорду Мерлин. И так.
        Леди Меринда Де Бове, молодая герцогиня из одноименного дома, единственная наследница. Ещё шесть поколений назад её предки носили высокий титул королей планеты Гедемин. После того, как один из ваших предков на троне упразднил королевские звания, они получили титул герцогов Де Бове, с сохранением всех королевских привилегий, но только на своей планете. При императорском дворе появляются весьма редко, а принцесса вообще первый раз была представлена члену императорской семьи, до этого в свет не выходила. Ей шестнадцать лет, крепкого здоровья, рост сто семьдесят пять, вес шестьдесят четыре. В её роду действительно были великие маги и она сама уже сейчас обладает некоторыми способностями, знает о них, но ими не пользуется, так как по семейной традиции ей будет разрешено применять магию только с восемнадцати лет. Её сердце свободно, до этого времени ни в кого не влюблялась, что весьма странно для молодой девушки её возраста. Свободное от учёбы время проводит только на своей планете в родовом гнезде. На Офир попала случайно, уступив настойчивости леди Вивиан из дома Нибелунг, с которой дружит с первого
года обучения. В достижении своей цели настойчива, но без фанатизма, умственный интеллект выше среднего, но она это особо не демонстрирует. Можно привести ещё много фактов из её жизни, но вывод все равно будет один,- на основании имеющихся сведений она тоже является почти что идеальным претендентом вам в жены и подходит под параметры, заложенные в вашем гороскопе и предсказаниях. В настоящий момент лорд Мерлин проверяет молодую леди по своим каналам, и, судя по тому, что он ещё не вышел на связь с вами и мной, девушка его тоже заинтересовала.
        Слушал я Барсика не очень внимательно, но все-таки слушал, а мои мысли, помимо моей воли, возвращались в каюту, где сейчас спала Мери.
        - Барсик, леди Мерисай спит спокойно?
        - Леди Мерисай в вашей каюте нет. Опаньки, её вообще нет на корабле.
        - Общекорабельная тревога, защита на полную мощность, все внутренние помещения изолировать, включить сканеры движения и анализаторы всех типов. Мне защитный костюм с полным комплектом вооружения, послать сигнал тревоги на флагман её величества, предупредить охрану, высший уровень опасности. Барсик, шкатулка с драгоценностями на месте?
        - Нет, она исчезла.
        - По-моему и тебя и деда провели как последних лохов. Кстати, кто такие лохи?
        4.
        Интересно, молчание бывает сосредоточенным? Так вот Барсик минут пятнадцать - двадцать молчала сосредоточенно, а потом объявила: - Высший уровень опасности, охрана её величества утроена, маги включились в работу, лорд Мерлин прибыл на флагман, следов понтифика не обнаружено, идёт сканирование Асмира.
        В рубке появился мой дед: - Мерлин, ну ка вспомни дословно, что тебе говорила княжна?
        Я на мгновение задумался: - Миледи, почему вы не спите? Вы не очень хорошо выглядите.
        - Ваше высочество, я не высыпаюсь, хотя вроде сплю спокойно, кошмары меня не мучают. Если вы не против, то я хотела бы сегодня лечь спать в вашей каюте, тем более, что вы в эту ночь дежурите в рубке управления.
        - Да пожалуйста княжна, моя каюта в вашем распоряжении, только постельное бельё придётся вам заменить самой. Киберслугам в мою каюту заходить запрещено. Это все.
        - Не густо, и зацепиться не за что. Так, что мы имеем. Мы имеем древнюю магию, умение перемещаться, умение быть невидимой, хотя это и не факт и ещё кучу неизвестных способностей. А что это ты так вырядился, собираешься с кем то воевать?
        - На всякий случай. Хочу быть готовым ко всем неожиданностям.
        Время тянулось тягуче - медленно. Поиски результатов не приносили. Чисто автоматически я заполнил журнал и произнёс: - Дежурство сдал, пассажир не обнаружен, все системы функционируют нормально.
        Барсик тут же откликнулась: - Дежурство приняла.
        Я посидел ещё немного в рубке, а потом вернулся в свою каюту, разделся, принял душ и завалился в постель. Она кстати была нетронутая, даже постельное белье не примято. Не успел я положить голову на подушку, как горячие руки обняли меня и я увидел рядом с собой Мери.
        - Ну наконец то, а я, представляешь, всю ночь где-то во сне летала, и опять не выспалась и устала. Ты не против, если я ещё немного посплю, но только с тобой, - она прижалась ко мне и засопела мне в ухо.
        В голове раздался голос деда: - Всем отбой, княжна спит у Мерлина, по её словам она путешествовал во сне. Разбор полётов будет произведён позже.
        Наступила тишина, я устроился поудобнее и заснул сам.
        Проснулись мы почти одновременно, вернее Мерисай проснулась раньше и теперь смотрела на меня, подперев голову рукой.
        - Мер, а почему ты не предупредил меня, что ляжешь раздетым спать?
        Проснулся я моментально, и как это сразу же не допёр, что после душа не стал одеваться....
        - Мери, но когда я ложился, тебя рядом не было, ты возникла уже потом.
        - Да ладно тебе выдумывать, я с самого позднего вечера забралась к тебе и никуда не исчезала. Правда, пока ты не лёг рядом, покоя мне не было. Во сне я летала на какие-то странные планеты, но стоило мне обнять тебя, как наступил покой и умиротворение.
        - Мери, а до этого тебе приходилось летать, тебе снились странные сны?
        - Нет, никогда, только на этом корабле. Мерлин, а ты не видишь, что пока ты спал, я тоже разделась? И мне ни капли не стыдно. А ты такой горячий, особенно когда к тебе плотно прижаться. Все равно все уже знают, что мы спим вместе.
        - Командор, княжна, рекомендую вам встать и привести себя в порядок. Через минут сорок её величество изволит неофициально посетить наш корабль в сопровождении лорда Мерлина.
        Мерисай ойкнула, вскочила на колени, ни мало не смущаясь своей наготы, перебираясь через меня, лукаво улыбнулась, чмокнула в небритую щеку и прошлёпала в душевую. Дверь оставила открытой, и вскоре оттуда донеслась негромкая музыка....
        - Ваше высочество, Мерлин, а мне одеть не чего, не принесёшь из моей комнаты хотя бы халат?
        - Халат не принесу, а оденешь форменный комбинезон Асмира. На корабле принято ходить в нем.
        Я залез в шкаф, куда Барсик уже услужливо транспортировала комбез соответствующего размера.
        - Будешь готова переодеться, предупреди, принесу одежду.
        Конечно её можно было и перенести в душевую, но мне хотелось вновь посмотреть на эту молодую и так понравившуюся мне девушку в, так сказать, первозданном виде.
        - Все, я закончила принимать душ, неси свой комбинезон, посмотрим, как он на мне сидит.
        Я вошёл в душевую. Девушка стояла чуть в стороне от двери и, прикусив нижнюю губу, смотрела на меня, потом сделала несколько резких шагов мне навстречу, рывком распахнула на мне банный халат и прижалась всем телом.
        - Я же вижу, что нравлюсь тебе, ты постоянно смотришь на меня, особенно когда я обнажённая, тогда почему ты не хочешь меня как женщину? Ты же знаешь, что я готова к этому. Леди Белла сказала, что у меня нет ни каких шансов занять место возле тебя, так что я ни на что не претендую, я просто хочу стать хоть на время твоей любимой, неужели ты этого не понимаешь?
        Её сбивчивый монолог произвёл на меня впечатление, неосознанно я тоже прижал её к себе и, подняв ладонями лицо, страстно поцеловал в губы.
        - До прибытия её императорского величества осталось 15 минут,- это Барсик подала голос.
        Мери выскользнула из моих объятий и бросилась переодеваться, а я направился под душ. В этот раз я обошёлся только ультразвуком, так что сохнуть мне не надо было и за семь минут до прибытия матери и деда, я уже был готов к встрече.
        Мери появилась в рубке стремительно, крутанулась передо мной и победоносно улыбнулась. Действительно, комбинезон, приталенный узким пояском, удивительным образом подчёркивал стройность ей фигуры, а накладные карманы на груди ещё больше оттеняли её женственность.
        Не успели склянки на Асмир отбить стандартный полдень, как в рубке появились её величество леди Римса Великолепная и лорд Мерлин. Мы встретили их стоя, с соблюдением этикета. Мерлин, не говоря ни слова, сразу же вышел из рубки и направился в одно из внутренних помещений, а императрица, по-хозяйски расположившись в моем кресле, долго и внимательно в полной тишине стала рассматривать нас. Вернее не нас, а леди Мерисай.
        - И так, милочка, где вы были этой ночью? Куда, так сказать, летали?
        Княжна удивлённо и непонимающе посмотрела на императрицу: - Ваше величество, о чем вы?
        - О том, княжна, что вы, используя перстень четырёх ветров, который даёт вам возможность мгновенно перемещаться в пространстве, этой ночью посетили планету тридцати трёх лун, где провели несколько стандартных часов в хранилище тайных знаний понтификов. Вам даже удалось самостоятельно провести искусственное оплодотворение, и вы все тонко рассчитали - принц не сможет устоять перед вашими чарами, а потом вы спокойно объявите, что ждёте от него ребёнка. А ребёнок этот родиться понтификом мужского пола. Хороший план, да вот беда, мой сын не такой как все мужчины. В нем тычет кровь тех, кто уничтожил вашу расу, кто приложил немало усилий, что бы сначала наступил закат вашей цивилизации, а затем и ваше вырождение. Неужели королева, имя Мерлин вам ничего не говорит? И не надо на меня смотреть такими невинными глазками. Ваше хранилище тайных знаний давно находится под пристальным наблюдением короны и любая его активация не останется незаметной. Кстати, спасибо, вы открыли нам доступ к нему и сейчас наши маги и учёные изучают все, что там хранится. Так вот, зная своего сына, я была уверена, что он не клюнет
ни на ваше тело, ни на ваши уловки. Некоторые слабости себе может позволить, но не более того. А как мудро вы внушили своим подругам мысль провести древний свадебный обряд и разыграть так называемое театрализованное представление. Впоследствии вы могли бы утверждать, что обряд был проведён по всем правилам и у вас есть свидетели. Может быть так бы все и произошло, но вы не вовремя решили 'разбудить' своего стража и этим всполошили многих. А главное, вами заинтересовался лорд Мерлин. Да, да, тот самый, что упоминается в ваших летописях под именем 'несущий смерть', и который является каким - то десяти или сто тысячным прадедом молодого Мерлина, которого вы решили использовать в своих целях. А термин - генетическая память, вам знаком? Вижу что знаком.
        Вернулся мой дед; - Всё как я и предполагал. Из хранилища она взяла все - таки только диадему исполнения желаний, но почему то ею не воспользовалась, видимо была уверена в своей победе над Мерлином. Это её и подвело. Диадему и перстень я уничтожил. Они чужды миру людей. Я так же уничтожил все её артефакты и магические штучки. Эти были последними из того, что оставалось у понтификов. Ну а её подвергнуть облучению и лишить возможности иметь детей. Она последняя, кто не прошёл принудительной стерилизации.
        Мерлин, ты молодец, я не ошибся в тебе, хотя и испытывал некоторые сомнения в твоей нравственности. Не расстраивайся, мы подберём тебе достойную пару....
        - Дорогие мои родственнички, а можно я сам себе выберу спутницу? Я, конечно, ценю вашу заботу, но это мне, а не вам жить с ней всю жизнь. Мне жаль Мери,- обратился я к княжне, - что все так получилось. Неужели месть и жажда власти сильнее простых жизненных ценностей? Хотя, впрочем, не отвечай, не надо.
        На княжну невозможно было смотреть без содрогания. Черты лица её исказила гримаса ненависти, страха, растерянности и ещё чего то непонятного.
        А моя мать обратилась к деду: - Милорд, ваш эксперимент по перевоспитанию последнего понтифика закончился полной неудачей. И последняя девушка не оправдала ваших надежд,- леди Римса вздохнула,- хотя она многие годы подавала такие большие надежды. Жаль, им действительно не место среди людей. После завершения всех процедур отправьте её к своим соплеменникам, которые не прошли проверку на лояльность к людям. Там ей и место.
        Лорд Мерлин и Мерисай исчезли.
        - Извини Мерлин, что мы использовали тебя, но интересы короны того требовали. И не злись, когда ты повзрослеешь, ты это поймёшь....
        - Барсик, включи режим невидимости, мы уходим с заданного маршрута. Ваше величество, прошу покинуть мой корабль, отныне вам без моего разрешения доступ на Асмир запрещён. Барсик, побеспокойся о её величестве, а я пока проложу вручную новый курс.
        Леди Римса исчезла из рубки.
        - А не слишком сурово? Все-таки она мать и императрица, а ты её вот так выставил.
        - Я поступил точно так же, как она поступает со мной. Все, хватит болтать, маршрут заложен, перехожу на ручное управление. На запросы без разрешения не отвечать, соблюдать режим молчания и невидимости до моего указания.
        Асмир вздрогнул, когда я включил основные двигатели и прыгнул в гиперпространство, обрубая все концы. Выскочили мы в другом конце галактики и тут же совершили новый прыжок, и так повторилось четыре раза. Все мои маячки и средства связи были блокированы, так что наступила долгожданная тишина и покой. Времени на размышления и раздумья у меня было достаточно....
        - Барсик, на сколько искажена информация в моем гороскопе и предсказаниях, которые мне передал дед?
        - Более чем на половину, но, к сожалению, я вам ничем помочь не могу, включён блокиратор. Эта тема запретна для меня. Обойти запрет невозможно под страхом самоуничтожения.
        - Это лорд постарался?
        - А кто же ещё. Он, кстати, несколько раз пытался выйти с вами на связь. Хочу сразу же предупредить, что его появлению на корабле я противодействовать не могу, и как только мы остановимся или перейдём на обычные двигатели, Асмир будет доступен для него.
        Прошло два дня, прежде чем я принял окончательное решение,- если хочешь спрятаться, то делать этот надо на виду у всех.
        - Курс на созвездие Чёрного лебедя, планета Вегас.
        - Принято командор. Расчётное время в пути с использованием гипердвигателей семь стандартных часов, приятного дежурства.
        Я бездумно смотрел на карту звёздного неба, что была выведена мне на монитор, конечно за бортом была абсолютная темнота, а карта не более чем заставка, но это все - таки было лучше, чем ничего и чернота. К концу моего дежурства перемигивание лампочек стало более интенсивным.
        - Барсик, ну что там? Я же вижу, что тебе не терпится.
        - А вдруг я отвлекаю вас от важных государственных мыслей ваше высочество?
        - Прекрати паясничать и говори.
        - Прямо по курсу имперский крейсер преследует фрегат без опознавательных знаков. Можем вмешаться.
        - Крейсеру что нибудь угрожает?
        - Да, в поясе астероидов его ждёт засада из двух корветов и тоже не идентифицированных. Выводы: пираты или корсары решили уничтожить патрульный крейсер, что бы расчистить себе пространство для единичной и очень важной операции. Предлагаю скорректировать курс, вынырнуть в тылу засады, уничтожить корветы и опять исчезнуть. Расчётное время на всю операцию сорок семь минут, включая время на неполное торможение.
        - План принят, боевая готовность всех орудий, корветы обездвижить, но полностью не уничтожать. Пусть на крейсере захватят пленных и узнают их планы.
        - Командор, а не проще бы пару человек из рубки управления перенести к нам на Асмир, допросить их самим, а потом отправить обратно?
        - И раскрыть им тайну своего пребывания в этом квадрате? Тогда уж мне лучше самому в костюме перебраться к ним и провести допрос на месте, а ещё лучше, изъять всю документацию из хранилища и не контактировать с людьми.
        - Принято к исполнению.
        По возросшим перегрузкам я понял, что Барсик начала гасить скорость, готовясь на ходу открыть огонь по космическим разбойникам. Минут через двадцать меня немного тряхнуло.
        - Один корвет взорвался от детонации. Судя по анализу, у него на борту хранился контейнер или торпеда с нестабильной антиматерией. Второй фрегат получил серьёзные повреждения и сейчас беспомощный дрейфует среди астероидов. Вероятность столкновения в ближайшие двадцать минут более 90% . Если захватывать пленных, то делать это нужно сейчас, допрос в течение десяти минут и их возвращение на корабль.
        Я не успел отдать ни какой команды, как у меня в рубке возникли два человека, скованные плазменными оковами. Они удивлённо оглядывались, но ни страха, ни растерянности на их лицах я не увидел. Тёртые калачи, как говаривала Барсик, знающие себе цену. А ещё через некоторое мгновение, в рубке возникли несколько дискет и пакетов с документами.
        - Это все, что было в хранилищах на корабле,- сообщила Барсик.
        - Господа, прежде чем вы вернётесь на свой корабль, у меня к вам всего один вопрос. С какой целью вы планировали уничтожить патрульный крейсер имперского флота?
        Вместо ответа на мой вопрос, старший из них спросил: - Ты кто и знаешь с кем связался?
        - Я повторяю свой вопрос,- С какой целью вы планировали уничтожить патрульный крейсер имперского флота? Барсик первый болевой порог.
        От боли их перекосило, но оба не произнесли ни слова.
        - Второй болевой порог.
        Теперь они орали, дёргались, выгибались и извивались.
        - Господа, третьего болевого порога вы не выдержите, и будете умирать в страшных мучениях очень долго. Мне повторить свой вопрос?
        Младший из них просипел: - Яхта 'Радужный свет', захват с целью выкупа. Крейсер оказался не в том месте и не в то время.
        - Барсик, что говорят детекторы?
        - Врёт и не краснеет!
        - Сожалею, что наша приятная беседа завершилась безрезультатно. Третий болевой порог и верни их к себе, пусть их друзья увидят их мучения.
        Разбойники исчезли из рубки, а я, отдав приказ продолжать путь по намеченному маршруту, приступил к изучению захваченных документов.
        - Крейсер уничтожил преследуемый фрегат,- подала голос Барсик, - второй корвет взорвался от столкновения с астероидом. Выживших нет.
        Мое дежурство уже давно закончилось, но я не торопился уходить отдыхать. Документы заинтересовали меня так, что распорядившись лечь на орбиту Вегаса и не отключать режим невидимости, я полностью погрузился в их изучение.
        Постепенно картина вырисовывалась весьма занимательная. Некая весьма могущественная группировка при дворе, пыталась ослабить влияние на императорскую чету другой группировки. С этой целью планировалось захватить в плен дочь имперского советника N и потребовать от него, во имя спасения жизни своего чада, отойти от дел и удалиться на покой. После того, как отставка советника будет принята, дочь к нему вернётся. В секретном приложении говорилось, что сразу же после отставки её следовало умертвить, списав все на несчастный случай. Многие секретные документы имели электронную подпись леди Беллы, доверенной и ближайшей подруги её величества. Некоторые документы после прочтения самоуничтожились прежде, чем я успел принять меры предосторожности и скопировал их.
        - Барсик, что говорит анализ документов?
        - Командор, ты будешь смеяться, но все сходится. Дочь советника N - леди Меринда, принцесса Де Бове. Её мать герцогиня Суанси является членом имперского совета, хотя и никогда не бывала там на первых ролях, а вот её отец,- фигура весьма заметная и примечательная. Имя адмирала Гонсалеса тебе о чем нибудь говорит?
        - Ещё бы, только при чем здесь принцесса из дома Де Бове и адмирал?
        - А при том, что адмирал является отцом этой самой Меринды, что официально закреплено в её метрике, хотя и скрыто от многих глаз и ушей.
        - Барсик, а ты ничего не путаешь? Если б это было так, то я наверняка бы знал об этом.
        - Эх Мерлин, Мерлин, какой же ты все таки наивный. Ты что думаешь, что эти козочки появились на Офире совершенно случайно? Если да, то ты к тому же и глупый.
        - Но ведь никто не знал, что мы отправимся на Офир.
        - Ты так думаешь? Да твои поступки на 99% предсказуемы. Ты куда собирался лететь, на Вегас? А ты хоть что - то прочитал про эту планету, про развлечения и азартные игры на ней? Нет, ты стал внимательно изучать все, что касалось планеты Офир. И какой вывод сделали заинтересованные лица? Догадываешься? Это я тебе все разжевала по-простому, примитивно.
        - Спасибо,- буркнул я обиженно,- а раньше ты мне все это разжевать не могла?
        - А раньше в этом не было необходимости, ведь это очевидные вещи.
        - Если это так очевидно, то почему её величество высказало своё недовольство тем, что я сбежал от опеки службы безопасности?
        - Мерлин, а ты не удивлён тем, что тебя особо никто и не искал, никто не поднял тревоги? Это сейчас все пространство гудит в поисках яхты Асмир, а пока мы были на Офире, все было тихо и пристойно. Мы были под негласным наблюдением, по - этому тебя и не искали. Однако вернёмся к нашей принцессе. Ты сам сказал, что она тоже подходит под параметры твоих предсказаний...
        - Стоп Барсик. В гороскоп и предсказания, которыми меня снабдил лорд, я не верю. При виде Меринды Де Бове во мне ничего не шевельнулось. Она мне, как любишь выражаться ты, по барабану. Зашифруй сообщение и отправь адмиралу. - Адмирал, на вашу дочь готовится покушение. Озаботьтесь её безопасностью.
        - Командор, а понтифик? Понтифик не по барабану?
        - С первого взгляда она мне очень понравилась, и со второго тоже. Все, данная тема под запретом.
        - Выполнено, сообщение отправлено, сами вмешиваться не будем?
        - Нет. Надеюсь, ты просканировала планету и нашла укромное местечко, где мы можем приземлиться, не привлекая к себе внимания?
        - А не лучше ли мне остаться на орбите и висеть над тобой, а самому телепортироваться в нужное место?
        - Нет, не лучше. Я думаю, мы тут долго не задержимся, да и не хочу я ничем выделяться из праздной толпы.
        Сделав ещё один виток вокруг Вегаса, мы сели на одну из частных площадок на окраине игрового мегаполиса. Пока я ждал такси, внимательно просмотрел подготовленные для меня материалы о том, как здесь одеваются и во что играют, какие развлечения предпочитают. Первым делом пришлось заехать в магазин готовой одежды и приобрести для себя кричаще пёструю рубашку, шорты ниже колен, тёмные очки на пол лица и шляпу с большими полями. Вот теперь я ничем не отличался от основной массы отдыхающих.
        В первом же игровом заведении, которое я навестил, меня поразили несколько человек с трясущимися руками, бессмысленным выражением глаз и бледными лицами. Они неподвижно сидели у игровых автоматов, периодически посматривали на часы и как заведённые опускали монету за монетой в специальную прорезь. Даже охранник заведения с брезгливостью смотрел на них, он то меня и просветил:
        - Больные. В их психике произошёл сдвиг и уже без игры они не могут жить. Этот зал специально предназначен для них. Посетители проходят через него и видят, к чему может привести безудержная жажда халявной наживы.
        В нескольких залах с плотно закрытыми окнами царила спокойная и деловая, я бы сказал даже, уютная обстановка. Я сел за один из столиков, где велась самая простая игра, которая называлась 'Верю - не верю'. Крупье брал в произвольном порядке из колоды карту и называл её. Я должен был сказать - верю или не верю я ему. На все действия крупье я отвечал - не верю, и, как и предполагал, остался примерно при своих. Мой проигрыш составил около десяти баксов. Но за другими столами игра шла по крупному. В общем, меня это не впечатлило, и через пару часов я покинул это заведение. Суммарный мой проигрыш составил все те же десять кредиток. Следующей моей целью был центр развлечений. Там пили, гуляли, танцевали, знакомились, женились и тут же разводились, ну и конечно играли. Процветали тотализаторы на межгалактические соревнования, ставки принимались на что угодно, даже на количество погибших в катастрофах на отдельно взятой планете в определённый промежуток времени. Здесь было весело. Можно было посидеть и перекусить как в общем зале, так и в отдельном кабинете, изолированном от внешнего мира. Этой-то услугой
я и воспользовался, так как почувствовал голод. На удивление кухня оказалась неплохой и даже присутствовали блюда приготовленные из натуральных продуктов, правда цены были заоблачными, что, впрочем, меня не остановило. Пока я обедал, мне несколько раз предлагали гало альбомы с красотками. Выбрав любую понравившуюся мне, за определённую сумму, я мог жениться на ней на час или несколько часов, а потом сразу же развестись. Вот так здесь нашли лазейку, что бы обойти закон о запрете проституции.
        После сытного обеда я продолжил знакомство с Вегасом. В принципе, игровые заведения ни чем, кроме интерьера, не отличались друг от друга, да и центры развлечений были похожи как близнецы. Везде одно и то же. Я был разочарован. Причём на Вегасе я высадился уже ближе к вечеру по местному времени, так что застал самый разгар гуляний. Своими впечатлениями я поделился с Барсиком, которая меня огорошила тем, что на борту у нас гость и что она ничего поделать не могла.
        Я тут же телепортировался на борт Асмира. На кухне хозяйничал отец. Его императорское величество жарил мясо со специями и обалденный запах разносился по всем помещениям.
        - Я сбежал Мерлин, эти представительские обязанности достали меня. Римса надеялась, что ты заменишь меня на ассамблее, но ты сорвался с крючка, а я, оставив записку, что волнуюсь за тебя, тоже сбежал. Сейчас там отдувается за всех Элиза и Нортуг. Они собираются объявить о своей помолвке.
        - Пап, а как ты нашёл меня?
        - Мерлин, этот корабль я построил своими руками, каждый болтик, каждая гаечка помнит меня, к тому же, минуя Барсика, я имею возможность управлять кораблём и имею специальный маячок, который невозможно блокировать. Но ты не расстраивайся, как только я получу сигнал, что надобность во мне отпала, я сразу же исчезну.
        Он ловко перевернул мясо и стал готовые куски укладывать на тарелки,
        - Я слышал, что между тобой и матерью пробежала кошка?
        - Чёрная кошка,- пояснил я.
        - Понятно. Она как обычно, что-то решила за тебя, даже не поставив в известность? И когда она только поймёт, что ты уже самостоятельный взрослый юноша, способный отвечать за свои поступки?
        - Боюсь, что не скоро. В этот раз она объединилась с лордом Мерлином, и они просто использовали меня.
        - Это касается девушки понтифика? Я бы хотел услышать эту историю от тебя, а не только от её величества. Предполагаю, что она не всегда была объективна....
        Не знаю каким образом, но отец заставил меня разговориться и излить ему душу, хотя это не входило в мои планы. Выслушав мой сбивчивый рассказ о произошедших событиях, отец отдал несколько неожиданную для меня команду: - Барсик проведи тщательную проверку всех помещений и вещей на предмет жучков, маячков и всего остального.
        - Сожалею ваше величество, но подобные приказы имеет право отдавать только командор Мерлин.
        - Барсик, проверь. Есть основания полагать, что у меня установлены средства слежения?
        - Боюсь, что да. Лорд, мать, да наконец твои дедушка и бабушка, в целях обеспечения тебя своей любовью и заботой, могли поставить все что угодно. Проверка лишней не будет.
        Наступила тишина, которая нарушалась только негромким бормотанием магического существа, которое осуществляла проверку. Мы ждали, и результаты меня обескуражили. Барсик в различных помещениях, в основном в моей каюте и каюте, что занимала Мерисай, обнаружила более десятка разных приспособлений, в том числе таких, которых она определить не смогла. Кроме того, были собраны различные странные предметы, которые вызвали подозрение. Все найденное было помещено в специальный контейнер и перенесено в двигательный отсек, где особенно сильны помехи и всевозможные жёсткие излучения.
        - Ну вот,- удовлетворённо сказал отец,- теперь мы можем поговорить в более - менее спокойной обстановке,- он развернулся в кресле лицом ко мне, - Видишь ли Мерлин, и в предсказаниях и в гороскопе, которые я очень внимательно читал, указано, что первой у тебя родится девочка. А это может означать, что мать и лорд или ошиблись, или твоя вампирша действительно не та, которая предназначена для тебя. Разобраться в этом тебе надо самому. Считаешь, что она та единственная и неповторимая,- борись за неё. Если уверенности в этом нет, - то забудь. Судя по тому, что между вами ничего не было, а значит ты исподволь уже думал о свадьбе, она прочно влезла в твое сердце. Советую - найди её и окончательно определись. А то, что она понтифик, так все женщины ими становятся и с удовольствием пьют нашу кровушку на протяжении всей супружеской жизни. Даже твоя мать не исключение.....
        5.
        Через двое стандартных суток отец, предупредив меня, исчез. За время его пребывания у меня в гостях о чем мы только не поговорили. Они даже с Барсиком предались ностальгированию и вспомнили свои приключения и на Офире и в Луксоре. Мне было интересно узнать, что её величество была в своё время решительной авантюристкой, каких ещё поискать надо. Особенно меня поразила сцена спасения императора, когда он был захвачен заговорщиками и связан по рукам и ногам....
        Вот и кончилось моё беззаботное время. Я прыгнул в гиперпространство и отправился к Офир, что бы от туда начать поиски княжны. По-прежнему ни с лордом, ни с матерью я общаться не собирался и был отгорожен от них непроницаемым барьером. Кроме отца, связь я больше ни с кем не поддерживал.
        Мы шли на максимальной крейсерской скорости, так как достаточно много времени я упустил, предавшись своим обидам, унынию и прочим чувствам, которые я расценил как собственную слабость. Барсик в это время искала хоть малейшие следы того, где могло находится это хранилище тайных знаний понтификов, а также место нахождения их 'тюрьмы'. Во время полёта Барсик ещё несколько раз проводила полную проверку и ревизию на предмет обнаружения шпионских устройств. Любая подозрительная вещь тут же подлежала или уничтожению или изоляции в двигательном отсеке. Досконально было проверено все, начиная от одноразовых носков, кончая предметами быта и обихода. Вот уж не думал, что корабль можно было так забить всевозможными следящими устройствами и магическими штучками. Я тоже участвовал в этих поисках, а заодно, по совету отца, тренировался в использовании и развитии своих способностей.
        Офир встретил нас тёплыми и ясными деньками, ласковым океаном и полнейшей идиллией. Я вновь появился у Стива, который ни сколько не удивился моему визиту. Первыми его словами были: - Мясо хочешь? Я как раз пожарил его по твоему рецепту....
        Сидя за столом, мы вели беседу ни о чем, и мне удалось направить наш в разговор в интересующее меня русло.
        - А что, те молодые леди, с которыми мы так внезапно исчезли, больше не появлялись?
        - Ну как это не появлялись. Они и сейчас здесь, правда не все. Нет той с которой ты потом прилетал за вещами и ещё одной, кажется её зовут Вивиан. Она осталась в свите дочери императора. А остальные все здесь, сейчас ушли купаться на мой пляж. Появились пять дней назад, довольные, с богатыми дарами от императрицы и интересными рассказами о своём участии в какой - то там ассамблее.
        - А что - нибудь они говорили о той красавице, с которой был я?
        - Конечно говорили. Её мать, кажется, её зовут леди Белла, заперла бедняжку в родовое поместье до начала учебного года. Говорят, она положила глаз на наследника и её изолировали. А я, честно говоря, думал, что она влюблена в тебя, но видимо блеск короны затмил ей разум. Может образумится и у вас ещё все наладится? Ты ешь, ешь, я мяса много наготовил. Теперь благодаря девушкам у меня нет отбоя от посетителей и постояльцев.
        - Стив, ты им не говори ничего про меня. Не хочу выглядеть в их глазах брошенным кавалером. Договорились?
        - Не волнуйся Мер, буду нем как могила....
        И так, первые добытые мною сведения были весьма обнадёживающими. Мери якобы находится в родовом имении, осталось выяснить, где оно находится и убедиться в том, что её там нет. Так, на всякий случай. Оказавшись на борту Асмир, я попросил Барсика найти мне родовое гнездо леди Белла. Оказалось, что в распоряжении княгини была целая небольшая планета в созвездии Псов, где она числилась верховным правителем с титулом княгини. На этой планете, согласно полученным сведениям, были две резиденции - основная и летняя. Вот с них-то я и решил начать свои поиски. Правда сначала мы сделали большой крюк и я попытался проникнуть в Телос, но, увы, мне было сказано, что я ещё не готов к его тайнам и возможностям....
        Планета оказалась действительно не очень большой, что то вроде нашей луны или чуть больше. Она находилась на орбите красного гиганта, который медленно остывал и сжимался. Через каких-то пару миллиардов лет он перестанет давать тепло и биологическая жизнь на планете умрёт. А пока вся природа была окрашена багрово красными тонами.
        - Командор, посадка на планету без особого разрешения запрещена. Разрешение даёт служба безопасности. Одна местность накрыта силовым полем и непроницаема для моих сканеров и датчиков.
        - Барсик, давай сначала определимся, где резиденции, а потом подумаем, как поступить. Что твориться вокруг планеты?
        - Вотчина леди Беллы усиленно охраняется как спутниками на стационарных орбитах, так и патрульными кораблями. Боюсь, они со временем смогут нас обнаружить, если мы долго будем болтаться на орбите. Мне кажется это и есть место заключения последних понтификов.
        - Похоже на это. Барсик, а я не могу совершить астральное путешествие в недалёкое прошлое, дней этак на пять назад? Хочу убедиться, что Мери тут нет.
        - Это опасно из-за временной близости, мне легче перекинуть тебя лет на сто - двести назад, чем на три - пять дней. Велика вероятность вмешательства и нарушения закона прошедшей предопределённости.
        - Хорошо, а ты можешь отследить, какие корабли прибывали на планету за последние десять стандартных дней и где они приземлялись?
        - Попробую. Я вошла в планетарную сеть. И так, в закрытую зону садился только один корабль три стандартных дня назад, а сама зона и силовое поле были активированы семь дней назад. Боюсь, что это ловушка и предназначена она для тебя командор. Кто - то считает, что ты обязательно попытаешься проникнуть в запретную зону. Хотя мы можем набраться наглости и официально сесть на планету, а если нам кто нибудь будет чинить препятствие,- обвинить его в государственной измене и уничтожить. Я могу вызвать сюда часть сил космической эскадры, что базируется недалеко отсюда. Думаю, трёх крейсеров будет достаточно для демонстрации серьёзности твоих намерений.
        - Вызывай, будем ломиться силой. Тем более у меня есть веские основания думать, что отец не знает, что тут твориться. Сообщи ему тоже обо всем этом.
        Совершив ещё несколько облётов планеты и прикинув примерный план действий, мы приступили к его реализации.
        Выйдя из режима невидимости, я отправил официальный запрос на посадку.
        - Имперская яхта Асмир. Принц Мерлин, через двенадцать стандартных минут совершу посадку на площадке с координатами..... Я дал координаты родового имения леди Белла. Это сообщение я повторил трижды на общепринятой частоте и на закрытой для службы безопасности.
        Что тут началось.... Эфир буквально взорвался. Барсик еле успевала отслеживать сообщения и переговоры. В конце концов через три минуты я получил ответ.
        - До подтверждения и проверки яхты и её пассажиров посадка запрещена.
        - Кто передал и кем подписан ответ? - поинтересовался я.
        Наступило молчание. Никто не хотел брать на себя ответственность.
        - Посадка через семь минут в указанном районе,- констатировал я для служб наблюдения.
        - Барсик, мы это силовое поле можем раздолбать, только не очень сильно?
        - Я попробую найти силовые установки и их вывести из строя.
        - Тогда атака через три минуты, моя телепортация через четыре. Я не хочу, что бы мне приготовили на земле сюрпризы. Я переодеваться, следи за обстановкой.
        Через три минуты я был готов к любым неожиданностям на земле. Защитный костюм, полный комплект вооружения, транспортный ранец,- вот не полный перечень моей экипировки.
        - По вашему запросу крейсеры прибудут к планете через три стандартных часа,- получил я сообщение. Оно было подписано вице адмиралом Карсом. Что ж, неплохо.
        - Ну что, Барсик, начали?
        Я телепортировался на большую поляну, в центре которой высилась старинная крепость, обнесённая высокой стеной, точь в точь как в книгах с рыцарскими романами. Чуть в стороне от неё дымились обломки двух силовых установок, что генерировали защитное поле. Воспользовавшись транспортным ранцем, я перенёсся через стену замка и оказался внутри. На первый взгляд замок был пуст, но это только на первый взгляд. Используя резонатор, я разрушил часть стены и вошёл во внутреннее помещение. Там несколько человек испугано жались к массивной двери, которая, судя по всему, только что захлопнулась прямо перед ними.
        - Я принц Мерлин. Где княжна Мерисай?
        Мне никто не ответил, но судя по тому, как обитатели замка поспешно освободили мне проход к двери, Мери была где-то там. С треском и грохотом дверь рассыпалась на кусочки. Коридор вёл куда-то наверх по лестнице.
        - Барсик, проследи, что бы из замка не смогли улететь по воздуху. Используя силу экзо костюма, я огромными прыжками помчался наверх, проламывая все двери на своём пути. Вскоре я настиг беглецов. Три офицера в форме службы имперской безопасности тащили силой двух упирающихся девушек. Это были княжна Мерисай и маркизета Вивиан.
        - Отпустите девушек, и я сохраню вам жизнь!
        В ответ в меня несколько раз выстрелили из ручных бластеров. Сволочи, они стреляли по ногам, а я ответить им не мог. Зато теперь у меня появился повод обвинить всех причастных к этому инциденту в попытке убить меня, а следы на моем костюме были наглядным подтверждением этому.
        Один из офицеров крикнул: - Попытаешься приблизиться, или помешать нам улететь, я имею приказ убить девушек и я его выполню.
        Не знаю, блефовал он или нет, но рисковать я не стал.
        - Барсик, ты готова? Я их подопру и дам спокойно взлететь. Захватишь всех лучом и погрузи в принудительный сон. Эти сволочи стреляли в меня и даже попали. Хорошо, что защита выдержала.
        - Все готово командор к приёму дорогих гостей.
        Держа группу беглецов на мушке своего игломёта, я следовал буквально за ними по пятам. Вот они и на крепостной стене, чуть ли не бегом таща девушек к небольшому челноку, который стоял на плоской крыше ближайшей башни. Внезапно один из офицеров остановился и буквально в упор выстрелил княжне в голову, а её тело сбросил со стены вниз.
        Я почти потерял контроль над собой и готов был уже броситься в рукопашную, но пара выстрелов мне в грудь остудили мой пыл. Костюм выдержал и в этот раз, но было видно на дисплее, что стреляли на полной мощности бластера и ещё одно, два попадания и костюм не поможет.
        Используя силу экзо костюма, я спрыгнул со стены и подбежал к тому, что осталось от Мери. Головы не было, тело с неестественно вывернутыми ногами буквально растеклось по брусчатке. Я носком сапога перевернул тело,- Барсик, здесь становится многолюдно, забери меня отсюда.
        Мгновение и я оказался на Асмир. - Кровь с моего сапога на анализ и идентификацию с Мерисай. Я не верю, что убили её. Гости на борту?
        - Да, усыплены.
        - Давай первой леди Вивиан, начнём с неё.
        Я переоделся в рабочий комбинезон и вернулся в рубку управления. Молодая леди была уже там. Под глазом синяк, волосы взлохмачены, на щеке ссадина с засохшими капельками крови, одежда разорвана в нескольких местах. А вот руки в 'браслетах'.
        - Барсик? Оковы обязательны?
        - Пока я не убежусь, что она не несёт тебе ни какой угрозы, да.
        - И так леди Вивиан, как поживает моя сестра, в свите которой вы состоите?
        - Ваше высочество, не знаю. Несколько дней назад меня похитили прямо с корабля её величества леди Римсы. После дежурства в опочивальне вашей сестры, я возвращалась в свою каюту. На меня напали, парализовали, упаковали в какой-то ящик, а очнулась я уже в каком-то замке - тюрьме в одной камере с леди Мерисай. Похитители были одеты в форму службы безопасности.
        - В целом она говорит правду,- раздался голос Барсика.
        - Её действительно похитили, но возвращалась она из другого места.
        - Леди?
        Маркизета покраснела: - Я возвращалась со встречи с сэром Патриком,- и чуть тише добавила,- из его каюты, он просил меня рассказать ему о Меринде.
        - Она говорит правду,- опять вмешалась Барсик.
        - Что вам известно о ваших похитителях и тюремщиках?
        - Ровным счётом ничего. Они с нами не общались, не разговаривали, в камеру к нам не заходили. Еда и все необходимое появлялось у нас через транспортёр.
        - Что можете сказать о леди Мерисай?
        - Практически ничего. Она была в подавленном состоянии, постоянно плакала, и разговаривать со мной не хотела, к тому же я очень плохо себя чувствовала.
        - Вы уверены, что с вами в камере была именно леди Мерисай?
        - Конечно, мы не один год проучились вместе.
        - Барсик, что говорит анализ ДНК и раскодировка генома?
        - Это не леди Мерисай, хотя тоже понтифик и с очень похожими параметрами. Думаю, что это одна из их молодых девушек, которой пожертвовали что бы запутать тебя.
        Командор, к нам гости. Четыре корабля без опознавательных знаков охватывают нас со всех сторон.
        - Боевая тревога, защита на всю мощность, оружие к бою. Предупреди, что они вторглись в зону ответственности Асмир и если не изменят курс, будут уничтожены. Расчёт курса атаки выведи на дисплей. Леди, прошу вас, займите место в одном из кресел. Нет, пока вы будете ограничены в своём движении, наш разговор ещё не закончен
        - Командор, на сообщение не отвечают, вероятность нападения 96%. Цели захвачены, готов к уничтожению.
        - Огонь! На дисплее я видел, как от Асмира в разные стороны в направлении вражеских кораблей полетели маленькие синенькие точки.
        Барсик решил применить антиматерию. А в нашу сторону пошли обычные самонаводящиеся торпеды. Интересно, а как они нас обнаружили, если по прибытию на борт, сразу же был включён режим невидимости, неужели на борту ещё остались маячки? Хотя...
        - Барсик, проверь, у леди и у наших пленников есть маячки?
        - Да они буквально нашпигованы ими. А особенно сильный у молодой леди, сейчас я их всех блокирую и заглушу. Готово. Меняю орбиту, скорость движения. Экстренное торможение....
        Меня вдавило в кресло так, что даже в глазах потемнело. Зато значительно впереди нас один за другим раздались четыре взрыва. Не смотря на включённую защиту, Асмир вздрогнул.
        - Противник уничтожен. С поверхности планеты готовиться стартовать скоростной катер.
        - В готовности повредить его маршевые двигатели. Ни одно судно не должно покинуть поверхность без моего личного разрешения, где крейсеры?
        Уже на орбите, блокировали все три космопорта, выставили патрульные катера с приказом сбивать всех, кто попытается покинуть планету.
        - Пусть подготовят абордажные команды для высадки на планету. Цель - представители службы безопасности, документы и пункты управления. Всех кто будет оказывать сопротивление - уничтожать на месте. Очаги сопротивления давить из космоса. Космодесантников беречь.
        - Командор, на планете начали взрывать административные здания.
        - Мы что нибудь сделать можем?
        - Крейсеры включили защитные поля, часть зданий и сооружений удастся сохранить. Десант приступил к высадке....
        Командор, на связи император.
        - Да отец.
        - Что у тебя там происходит?
        - Я получил три выстрела на максимальной мощности из бластеров в грудь. Благо на мне оказался защитный костюм. Сейчас три крейсера и десантники штурмуют очаги сопротивления службы безопасности. Полный отчёт предоставит Барсик, а я сейчас немного занят.
        - Я иду к тебе. И прежде чем я успел хоть что-то сказать, его величество оказалось в моей рубке.
        Он сразу же взял инициативу в свои руки.
        - Приказ по флоту,- все представители службы безопасности империи должны быть немедленно изолированы. При сопротивлении подлежат немедленному уничтожению. Штаб квартиру блокировать, всё руководство арестовать. Гвардии взять под свой контроль все важнейшие объекты в столице. Силы безопасности разоружить, при сопротивлении уничтожить с применением кораблей огневой поддержки. Я на Асмир.
        А теперь рассказывай, что тут и как....
        Я коротко рассказал о перипетиях последних нескольких часов и о нападении неопознанных кораблей.
        Его величество повернулось к молодой леди, которая пыталась вжаться в спинку кресла и с ужасом смотрела на императора.
        - Леди, вы правильно делаете, что боитесь меня. Заклятие правдивости я с вас снял, так что теперь вам ни что не мешает рассказать нам как было все на самом деле.
        - ... Меня завербовали ещё два года назад для наблюдения за княжной Мерисай и принцессой Мериндой. Потом за Мериндой стал наблюдать другой человек, а я полностью сосредоточилась на княжне. Сюда я прибыла для подстраховки, если принц все-таки выйдет на след Мерисай. Мы должны были инсценировать её убийство, а я для правдоподобности должна была рассказать свою историю. Убита молодая понтифик, дальняя родственница княжны. Сама княжна содержится в подвалах крепости....
        Дальше я слушать не стал, а тут же сам перенёс себя во внутренний двор. Там уже хозяйничали десантники, хотя кое - где ещё слышалось шипение выстрелов. Я быстро подошёл к группе пленных. Среди них были как мужчины, так и женщины из прислуги. К ним-то я и обратился:
        - Кто мне покажет проход в крепостные подвалы?
        Ответом мне была тишина. Нянчиться с ними я не собирался
        - Отберите пять мужчин и пять женщин,- обратился я к десантникам, - и к стенке их.
        Когда мой приказ был выполнен, я громко произнёс: - За участие в заговоре с целью моего физического уничтожения, эти люди подлежат смертной казни без всякого суда и следствия.
        Раздались выстрелы и приговор был приведён в исполнение.
        - Кто мне покажет проход в крепостные подвалы, где содержится молодая леди, недавно доставленная сюда?
        И опять мне ответом была тишина. Я повернулся к офицеру: - Остальных мужчин повесить, женщин расстрелять.
        Возле меня возник отец: - Мой мальчик, проще всех расстрелять, что - бы не терять времени, да и десантники не палачи, а солдаты. Капитан, всех расстрелять!
        А вы ваше высочество, следуйте за мной, я покажу вам проход в подвальные помещения,- и не дожидаясь моей реакции отец направился во внутренние помещения. Чуть ли не бегом я последовал за ним. Он остановился ни у чем не примечательной стены.
        - Проход здесь, попробуй сам обнаружить его. Ты это можешь.
        Я сосредоточился на стене и действительно увидел тёмный проход, который явственно выделялся в кирпичной кладке. Я дотронулся до стены и кирпичи с грохотом упали к моим ногам.
        - Ну вот видишь, я знал что у тебя получится. Пошли дальше.
        По тёмному и сырому коридору мы стали опускаться вниз. Вскоре мы оказались в помещении, где ярко горел свет, а в стенах были массивные двери.
        - Попробуй проникнуть взглядом или через дверь или через стену, что бы увидеть, кто там находится.
        И вновь мне пришлось напрягаться так, что на лбу выступил пот, а в висках застучали молоточки. Его величество не собирался мне помогать, и делать пришлось все самому. Не сразу, но мне удалось сначала увидеть багровое пятно, а потом и силуэт того, кто находился в камере. Только в четвертой я определил, что там находится девушка. Дверь открыл отец простым прикосновением руки. Княжна действительно находилась там. Она безучастно сидела на охапке сухих трав, что-то напевая себе под нос.
        - Под заклятием,- произнёс отец,- но это дело поправимо. Забираем её и уходим, а то боюсь, здесь уже включён таймер самоуничтожения.
        И опять чуть ли не бегом, неся княжну на руках, мы ринулись из подвала. На поверхности нас встретил все тот же командир штурмовой группы. - Зачистка произведена, бумаги и носители информации были собраны и.... они исчезли.
        - Они у меня,- скромно призналась Барсик.
        - Все в порядке капитан, - успокоил я десантника,- все уже на борту нашего корабля. А вам стоит поторопиться покинуть это место и вернуться на орбиту.
        Уже на борту Асмир, когда я пытался привести Мерисай в себя, на экранах было видно, как крепость словно подпрыгнула на месте, а потом провалилась в огромную яму. Только высокий и густой слой пыли поднялся в воздухе над этим местом. Его императорское величество вытер пот со лба.
        - Ну вот, - удовлетворённо проговорил он, - я знал, что у меня хватит сил задержать взрыв до тех пор, пока мы не закончим. А теперь займёмся твоей девушкой. Надеюсь у тебя с ней все серьёзно? Хотя можешь не отвечать. Было бы не серьёзно, ты давно уже переспал с ней. На свадьбу то пригласишь?
        Я не стал отвечать на такие глупые вопросы, а полностью сосредоточился на молодой девушке. В её коре головного мозга я увидел небольшое тёмное облачко, но стоило мне протянуть руку к её голове, как оно исчезло, а Мери вздохнула так, словно только что проснулась. Увидав меня, она скривилась, готовая вот - вот заплакать, даже всхлипнула пару раз, но потом взяла себя в руки.
        - Я знала, что ты не поверишь ни одному слову этого дикого обвинения и будешь искать меня. Давай улетим куда нибудь далеко, далеко, где нас никто не найдёт и где мы будем только вдвоём.
        Его величество несколько раз кашлянул, привлекая к себе наше внимание:
        - Вам, молодые люди, действительно лучше пока забраться куда-нибудь в дебри и спрятаться от всех. У меня есть одно интересное предложение для вас. Доделать то, что я не успел сделать в свои молодые годы. Более подробно обо всем вам расскажет Барсик. Пароль - 'золото Колчака'. А мне пора, дела знаете ли. Да и с заговором сил безопасности надо разобраться. Я давно искал повод добраться до них, но леди Римса им благоволила, а теперь и она их не спасёт. Она кстати уже несколько часов пытается выйти со мной или тобой на связь. Думаю, пусть помучается в неопределённости. Все документы с этой забытой богом планеты я приказал передать тебе. Разбирайся, изучай, потом свои выводы мне доложишь. И развивай свои способности, тренируйся, ищи новые возможности. Удачи вам молодёжь. Мой вам совет напоследок - как можно скорее проведите свадебный обряд, а саму свадьбу мы потом отгуляем....
        Отец исчез так же внезапно, как он обычно и появлялся, а я поймал себя на мысли, что в крепость за княжной я впервые переместился без помощи Барсика, а значит, и я могу перемещаться в пространстве.
        - А что теперь будет со мной? - раздался жалобный голос Вивьен, которая по-прежнему как мышка сидела в одном из кресел.
        - Я ещё не решил вашей судьбы маркизета, но боюсь, что вас ждёт суд моего отца и суровый, но справедливый приговор. Барсик, отправь её в каюту и погрузи в принудительный сон.
        - Дорогая, пройди в нашу каюту, приведи себя в порядок и отдохни, а я пока допрошу твоих тюремщиков. Барсик, курс выбери сама, но куда нибудь запутанными путями и подальше, в спокойный уголок.
        - Будь спок командор, все сделаю в лучшем виде....
        6.
        Мы сидели на кровати в каюте и внимательно слушали тот материал, что подготовила для нас Барсик. Вернее слушал я, а Мери как могла мне мешала. То прижмётся, то чмокнет громко в ухо, тот начнёт заглядывать мне в глаза, не давая сосредоточиться....
        На Офире девчонки - подруги Мерисай, по нашей просьбе, провели старинный свадебный обряд. Из проведённого действа мне больше всего запомнилось весёлые частушки, и то, как наши руки повязали длинным полотенцем, и заставили сначала трижды обойти по кругу костер, а потом ещё и перепрыгнуть через него. После чего перед каким-то Ярилом мы стали мужем и женой....
        ...Голос Барсика доносился словно издалека: - До августа 1914 года (начала Первой мировой войны срединных веков) в Российской империи действовал золотой стандарт. Один рубль содержал 0,774235 г золота, соответственно 1 миллион рублей представлял собой 774 кг золота. В 1913 году курс рубля по отношению к другим валютам был 9,46 рубля за фунт стерлингов, 1,94 рубля за доллар США, 0,46 рубля за немецкую марку, 0,37 рубля за французский франк.
        Золотой запас во время Первой мировой
        В начале Первой мировой войны золотой запас России был самым крупным в мире и составлял 1 миллиард 695 миллионов рублей - 1311 тонн золота. В течение войны значительные суммы золотом были отправлены в Англию в качестве гарантии военных кредитов. В 1914 году через Архангельск в Лондон было отправлено 75 млн рублей золотом (8 млн фунтов). В пути корабли конвоя (крейсер Drake и транспорт Mantois) получили повреждения на минах и этот путь был признан опасным. В 1915-1916 375 млн рублей золотом (40 млн фунтов) было отправлено по железной дороге во Владивосток, а затем на японских военных кораблях перевезено в Канаду (часть Британской империи) и помещено в хранилища Банка Англии в Оттаве. В феврале 1917 тем же путём через Владивосток было отправлено ещё 187 миллионов рублей золотом (20 млн фунтов). Эти суммы золотом стали гарантией английских кредитов России для закупки военного снаряжения на сумму соответственно 300 и 150 млн фунтов стерлингов. Итого, к моменту захвата банков большевиками, с учётом золота, добытого во время войны, золотой запас России составлял 1101 миллионов рублей.
        С началом Первой мировой войны встал вопрос о сохранности государственного золотого запаса Российской империи, находившегося в Петрограде. Для гарантии сохранности была запланирована эвакуация государственных сокровищ.
        Эвакуация началась в начале 1915 года. Из Петрограда ценности вывезли поездом в Казань и Нижний Новгород.
        После Февральской революции туда же перевезли ещё и золото из других городов: Воронежа, Тамбова(в мае 1918 г в Казань прибыло золото, хранившееся в Тамбовском отделении Госбанка), Самары(в июне 1918 г), Курска, Могилева и Пензы. В итоге в Казани сосредоточилось более половины золотого запаса Российской империи. Буквально за несколько дней до Октябрьского вооружённого восстания золото в слитках на сумму 5 млн рублей было погружено в поезд "особого назначения" и направлено через Петроград и Финляндию в Стокгольм, в шведский Рикс-банк. После Октября 1917 года золото досталось захватившим власть в стране большевикам. По поручению В.И. Ленина главный комиссар Народного банка республики Т.И. Попов в середине июня 1918 г предписал Казанскому банку подготовиться к возможной эвакуации ценностей. 27 июня в разгар работ управляющего Казанским отделением Народного банка Марьина вызвал к себе главком Муравьев. Он обвинил финансовых работников в паникёрстве и трусости. Наутро у здания банка встал усиленный наряд из личной охраны Муравьева. В первых числах июля Муравьев попытался захватить власть в Казани и
овладеть кладовыми Казанского банка. 27 июля 1918 г Совнарком создал группу по эвакуации золотого запаса из Казани в составе К.П. Андрушкевич (руководитель), Н.В. Наконечный, С.М. Измайлов. Вечером 28 июля 1918 г группа была в Казани. Она имела в своём распоряжении несколько барж и пароходов, снаряжённых в Нижнем Новгороде. Предстояло вывести около 80 тысяч пудов драгоценностей. Были ускорены работы по прокладке подъездных путей от банка до пристани, налаживался транспорт, велась проверка упаковки золота. Для охраны золота в пути был сформирован конвой из 20 человек во главе с членом ревкома комиссаром финансов Казанского Совета А.И. Бочковым. В ходе Гражданской войны, в августе 1918 года, под напором добровольцев Генерального штаба полковника В. О. Каппеля и чешских частей, хранившие в Казани золотой запас Российской империи, большевики приняли решение эвакуировать золото из города, однако стремительность атаки Казани Каппелем смешала планы советского руководства, которому удалось вывезти из Казани всего 4,6 тонны золота (100 ящиков).
        'Начав 1 августа движение из Симбирска на пароходах, флотилия 'Народной армии', предварительно разгромив в устье Камы вышедшую навстречу флотилию красных, 5 августа уже создала угрозу Казани, высадив десанты на пристани и противоположном берегу Волги'.
        Золото, взятое Каппелем при штурме Казани.
        Уже к полудню 7 августа 1918 года отрядом полковника Каппеля Казань была полностью очищена от красных. Полковник Каппель докладывал в телеграмме полковнику С. Чечеку: 'Трофеи не поддаются подсчёту, захвачен золотой запас России в 650 миллионов...'. Кроме того, из казанской части Золотого запаса Российской империи белым достались 100 млн рублей кредитными знаками, слитки золота, платины и другие ценности. Впоследствии полковник Каппель сделал всё, чтобы вовремя вывезти Золотой запас России из Казани и сохранить его для Белого дела.
        Через 10 дней, 16 августа, захваченную в Казани часть золотого и серебряного запаса Российской империи и в количестве более чем пятисот тонн золота и не менее 750 ящиков серебра на двух пароходах под охраной отправили в Самару - столицу КОМУЧа. Из Самары золото на некоторое время перевезли в Уфу, а в конце ноября 1918 года золотой запас Российской империи был перемещён в Омск и поступил в распоряжение правительства адмирала Колчака.
        Золото было размещено на хранение в тамошнем филиале Госбанка. В мае 1919 года группа сотрудников банка начала пересчёт золота. На всех ящиках были проверены пломбы и печати, после чего было установлено, что всего в Омске находилось золото на сумму 650 млн рублей (505 тонн). Кроме того, здесь хранилось золото, не включённое в государственный запас - золотые части приборов, принадлежащие Главной палате мер и весов. 31 октября 1919 года золотой запас под усиленной охраной офицерского состава был погружен в вагоны. Золото и охрану разместили в 40 вагонах, ещё в 12 вагонах находился сопровождающий персонал. Транссибирская магистраль на всем протяжении от Ново-Николаевска (ныне Новосибирск) до Иркутска контролировалась чехами, отношение которых к адмиралу сильно ухудшилось после разгона Уфимской директории и последовавших за этим репрессий. К тому же главной задачей чехов была собственная эвакуация из России. Только 27 декабря 1919 года штабной поезд и поезд с золотом прибыли на станцию Нижнеудинск, где представители Антанты вынудили адмирала Колчака подписать приказ об отречении от прав Верховного
правителя России и передать эшелон с золотым запасом под контроль Чехословацкого корпуса. 15 января 1920 года чешское командование выдало Колчака эсеровскому Политцентру, который уже через несколько дней передал адмирала большевикам. 7 февраля чехословаки возвратили советским властям 409 млн рублей золотом в обмен на гарантии беспрепятственной эвакуации корпуса из России. Народный комиссариат финансов РСФСР в июне 1921 года составил справку, из которой следует, что за период правления адмирала Колчака золотой запас России сократился на 235,6 миллионов рублей, или на 182 тонны. В некоторых ящиках, где некогда хранились золотые слитки, были обнаружены кирпичи и камни. На закупку вооружения и обмундирования для Российской армии Верховный Правитель потратил 68 миллионов рублей. 128 миллионов рублей были им размещены в зарубежных банках, их дальнейшая судьба остаётся неясной. Ещё 35 миллионов рублей из золотого запаса пропало уже после передачи его большевикам, при перевозке из Иркутска в Казань.
        Золото атамана Семёнова
        В сентябре 1919 в Чите атаманом Семеновым был захвачен эшелон с 42 миллионами рублей колчаковского золота, направлявшегося в США. Из них 29 миллионов Семенов потратил на нужды своей армии и правительства, расчёты с поставщиками и местным населением, в том числе и на выплату заработной платы железнодорожникам и другим служащим госучреждений. Американские представители требовали от Семенова отправить золото в США, но опиравшийся на японцев Семенов отказал им.
        В марте 1920 года в порту Дальний атаман Семенов передал японской стороне 33 ящика с золотыми монетами. По информации посольства Японии в России деньги были помещены на депозит в банк Тёсэн Гинко. 1 млн 400 тыс. иен с вышеуказанного депозита в качестве оплаты за продукцию военного назначения были перечислены на счёт в банке Ёкохама Сёкин Гинко генералу М. П. Подтягину, который являлся военным атташе Дальневосточной армии при посольстве России в Токио. В 1922-1929 годах в японских судах рассматривался спор между Семёновым и Подтягиным о том, кому из них должны быть возвращены примерно 1 млн 60 тыс. иен, которые остались после произведённых выплат. В конечном итоге Верховный суд Японии решил дело в пользу Подтягина и представитель Подтягина получил средства с указанного депозита.
        В ноябре 1920 года начальник снабжения семеновской Дальневосточной армии генерал-майор Павел Петров передал под расписку на временное хранение начальнику японской военной миссии полковнику Исомэ 20 ящиков с золотой монетой и 2 ящика со слитками на сумму 1,2 миллиона рублей. Впоследствии это золото так и не было возвращено японцами Петрову, хотя он много раз пытался его вернуть.
        В 1934 году Петров подал иск в токийский суд на министерство обороны Японии. Продолжавшийся до 1940 суд был фактором внутренней японской политики, в судебном деле Петрова поддерживали японские либералы, которые таким образом хотели уменьшить политическое значение военных из Квантунской армии. Наконец в 1940 году суд вынес решение против Петрова. Суд указал, что хотя факт получения золота японцами установлен, но, поскольку Дальневосточная армия Семёнова больше не существует, то Петров является частным лицом и не может быть правопреемником Российской империи и Романовых, которым изначально принадлежало золото.
        В японской печати высказывалось мнение, что кроме упомянутых выше сумм какое-то количество золота захваченное японскими войсками в Сибири было скрыто японскими офицерами от японского правительства и присвоено ими в личную собственность, пошло в секретные фонды армейской разведки и на подкуп чиновников и членов парламента в Токио.
        Золото в руках Чехословацкого легиона
        В Казани по предварительным данным было захвачено более 657 миллионов рублей золотом (около 330 миллионов долларов). Это золото было перевезено в Самару, а потом, под охраной Чехословацкого корпуса, отправлено из Самары в Омск. При переучёте в Омске обнаружился только 651 миллион рублей. Некоторые историки на этом основании утверждают, что недостающие 6 миллионов были украдены чехами. Кроме того существует расхождение в 4-5 миллионов рублей между суммой, оставшейся у Колчака после закупки оружия, и суммой, полученной большевиками в Иркутске. По одной из версий, эти 4-5 миллионов тоже украли чехи, когда золото снова оказалось под их охраной на пути из Омска в Иркутск. В поддержку этой версии приводится переписка руководителей чешской армии и государства, в частности, существовавшее, по утверждению Владивостокского краеведа Буякова, секретное письмо Бенеша командованию легиона, в котором он выражает заинтересованность в 'закупке золота и других драгоценных металлов'. Ещё одним основанием для этой версии служит то, что вернувшиеся на родину легионеры основали собственный банк - Легиабанк, ставший
одним из крупнейших банков Чехословакии. Однако, по уточнённым данным, пропавшего колчаковского золота не могло хватить для основания банка.
        Бывший зам. министра финансов в правительстве Колчака Новицкий в 1921 году в публикации в лондонском русскоязычном журнале утверждал, что чехи присвоили 63 миллиона рублей. Представители оппозиционных немецких партий в довоенном парламенте Чехословакии обвиняли правительство в краже 36 российских миллионов. Ни цифры Новицкого, ни цифры немецких партий не подтверждаются документами и не поддерживаются серьёзными историками. По современным данным сумма, примерно соответствующая 63 миллионам, была тайно переведена министерством финансов на счета доверенных лиц белого движения за границей, чтобы обезопасить золото от возможной конфискации его большевиками.
        В связи с вопросом русского золота в Чехословакии иногда отмечается, что после Гражданской войны чешское правительство пригласило в страну несколько тысяч российских эмигрантов и активно помогало им материально. Только с 1921 по середину 1927 года на их поддержку было выделено 489 миллионов крон (приблизительно 170 миллионов долларов) - то есть значительно большая сумма, чем та, которую легионеры могли вывезти из Сибири даже по самым смелым оценкам.
        В 1936 году советское правительство по запросу Сталина обращалось к Чехословакии с требованием вернуть золото, но вразумительного ответа от президента Бенеша так и не получило.
        Золото в Советской России
        После заключения 3 марта 1918 года в Брест-Литовске Брестского мира представителями Советской России, с одной стороны, и Центральных держав (Германии, Австро-Венгрии, Турции и Болгарии) - с другой, также был подписан секретный дополнительный протокол к нему, по которому большевики обязались отправить в Германию 250 тонн золота (320 млн рублей золотом), 320 млн рублей бумажными "романовскими" деньгами и промышленные товары и сырье на огромную сумму. В сентябре 1918 года в Германию было отправлено два эшелона с 98 тоннами золота. Остальное золото не было отправлено - Германия проиграла войну.
        После подписания Компьенского перемирия Брест-Литовский договор был разорван. По условиям Версальского мирного договора, подписанного Германией, все финансовые последствия Брестского мира аннулировались, а золото, доставленное в Германию из Советской России, по статье 259 Версальского договора переходило под контроль Антанты, хотя его дальнейшая судьба не определялась. Русское золото было доставлено в Банк Франции, где и размещено на хранение.
        По российско-французскому соглашению об урегулировании взаимных финансовых претензий 1997 года Россия отказалась от требований на золото, оставшееся во Франции, и требований, связанных с интервенцией 1918-1922 годов, и выплатила Франции компенсацию в 400 млн долларов, а Франция отказалась от требований выплаты долга по займам и облигациям царского правительства.
        По условиям подписанного 2 февраля 1920 года Тартуского мирного договора между РСФСР и Эстонией, Эстонии было выплачено 11,6 тонн золота на сумму около 15 миллионов рублей. Согласно советско-литовскому мирному договору, подписанному 12 июля 1920 года, Литве было выплачено 3 миллиона рублей золотом. Согласно Рижскому мирному договору 1920 года Латвии выплачивалось 4 миллиона рублей золотом.
        Согласно Рижскому мирному договору 1921 года Польше должно было быть передано 30 млн золотых рублей, но по разным причинам это постановление договора никогда не было выполнено.
        В 1920-1921 годах 5 млн золотых рублей было выделено как помощь "кемалевской" Турции, ведшей войну с Антантой.
        Более двухсот тонн золота было потрачено большевиками в начале 1920-х годов на закупку паровозов в Швеции и Англии. Существует мнение, что это было сделано по многократно завышенным ценам. Однако обвинение в том, что паровозы куплены по цене вдвое превышающую довоенную, сделано без учёта инфляции. Простая проверка свидетельствует о том, что переплаты не было. Стоимость паровозов была вдвое выше по сравнению с предвоенной, однако, из-за военной инфляции, вдвое же упала реальная стоимость золота.
        Легендарный 'золотой запас Российской империи', не то пропавший, не то похищенный какими-то злокозненными персонажами в годы Гражданской войны, в просторечии получил название 'золото Колчака'. Предание относит рождение этой легенды к 1919 году, когда Красная армия с боями вступила в Сибирь. Один за другим пали Омск, Новосибирск, Новониколаевск (нынешний Новокузнецк), Барнаул...
        В арьергарде отступавшей колчаковской армии шел 21-й пехотный полк, старшим писарем в котором служил фельдфебель Карл Пуррок, эстонец по происхождению. В конце октября, когда полк находился в районе станции Тайга, над ним нависла угроза окружения. Положение мог спасти только быстрый отход.
        Но мешал едва тащившийся обоз - более сотни подвод с боеприпасами, провиантом, амуницией, сёдлами и прочим войсковым имуществом. Ездовые безжалостно нахлёстывали лошадей, но измученные клячи падали от усталости. И тогда командовавший арьергардом полковник Жвачин решил... закопать все ненужное имущество (почему не бросить? Ведь никакого смысла прятать старые седла не было!). Он отделил часть обоза и лично отвёл его вёрст на пять в сторону от тракта, где на лесной поляне были вырыты четыре больших ямы. Под его наблюдением ездовые сложили в них поклажу с подвод. В самую крайнюю к лесу опустили ящики со снарядами, присыпали землёй, а сверху положили убитую лошадь - если кто-то начнёт копать, то наверняка бросит, наткнувшись на нее. Все ямы тщательно заровняли и забросали валежником. После этого полковник приказал обозникам догонять часть, а сам с ординарцем ускакал вперед.
        Когда ящики закапывали, полковник Жвачин крикнул Пурроку: 'Запишите: пятая линия от просеки вправо'. 'Когда я уходил, - позже рассказывал Пуррок, - то заметил, что мы закопали ящики между трех пихт, а на них была повалена береза'.
        О том, что произошло дальше, Карл Пуррок рассказывал по-разному. По одной версии, буквально через несколько часов на них наткнулись красные, завязался бой. Сперва убили одного солдата, потом другого, а на следующий день всех остальных окружили и взяли в плен. Пуррок назвался крестьянином, которого колчаковцы якобы насильно мобилизовали вместе лошадью, и вскоре был отпущен домой.
        Согласно второй версии, полковник Жвачин будто бы взял Пуррока с собой, чтобы тот записал приметы поляны с закопанным войсковым имуществом и в конце процедуры захоронения забрал у него список. Когда же писарь вместе с обозниками догонял ушедший вперёд полк, их окружили казаки из конвойной сотни и всех перестреляли за то, что они якобы хотели уйти к красным. Сам Пуррок был тяжело ранен. Но, когда казаки умчались, бросив у дороги трупы расстрелянных, он собрал последние силы и дополз до заимки, где хозяева взялись лечить его. Отлежавшись, писарь в мае 1920 года выехал на родину, в Эстонию...
        А летом 1931 года в Москве неожиданно объявились два эстонских туриста, воспылавших желанием познакомиться с 'достижениями' Страны Советов. Правда, для этого они избрали весьма необычный маршрут: вместо того чтобы осматривать столицу, эстонцы отправились в сибирскую глухомань. В действительности целью их поездки было 'золото Колчака'.
        Следы золотого запаса Российской империи - 26 ящиков с золотыми слитками и монетами - оборвались в 1920 году после расстрела Верховного правителя России адмирала А.В. Колчака. По результатам проведённого ЧК расследования выяснилось, что золотой запас Российской империи адмирал передал японцам в качестве оплаты военных поставок, а те вывезли его за границу. Однако Карл Пуррок был убеждён, что это не так: будучи старшим писарем полка, он имел доступ к некоей секретной документации и потому утверждал, что в 26 ящиках 'со снарядами', закопанных близ станции Тайга, на самом деле находилось золото: в восьми ящиках - монеты, а в остальных - слитки. Именно поэтому полковник Жвачин приказал ничего не подозревавшим казакам ликвидировать как 'потенциальных дезертиров' всех причастных к захоронению 'золотого клада'. И все-таки один свидетель - Карл Пуррок - остался жив.
        В 1930 году он поделился этой тайной со своим родственником, инженером Аугустом Лехтом. Тот сразу загорелся идеей добыть 'золото Колчака'. В итоге летом следующего года оба эстонца оказались в Сибири, в окрестностях станции Тайга. Однако их ждало разочарование: местность настолько изменилась, что бывший писарь не мог узнать её. Там, где в 1919 году стоял густой лес, теперь поднимались лишь редкая молодая поросль да кустарник. Все приметы, которые запомнил Пуррок, исчезли. Бывший фельдфебель не помнил, была ли поляна, на которой закопали ящики с золотом, естественной или же вырубкой. Правда, в первый же день кладоискатели выкопали какие-то гнилые подошвы от сапог, которые вполне могли быть частью спрятанной амуниции, но это ни о чем не говорило. Впрочем, неудачная поездка имела определённый результат; кладоискатели убедились, что тайком на почти открытой местности клад добыть невозможно.
        Все предвоенные годы Пуррок и Лехт настойчиво добивались разрешения возобновить поиски, и, в конце концов, им при поддержке берлинского адвоката Кайзера удалось подписать договор, согласно которому в случае успеха советская казна получала 75 процентов золота, а поисковики - остальные 25 процентов. Однако лишь после того как в июне 1940 года некие 'трудящиеся Эстонии' свергли законное правительство и оккупированная советскими войсками страна 'добровольно' вошла в состав СССР дело сдвинулось с мёртвой точки. На Пуррока и Лехта обратили внимание в НКВД. Руководство тайной полиции запросило мнение экспертов относительно того, насколько можно доверять 'фантазиям' некого Пуррока о будто бы зарытых в Сибири сокровищах. Эксперты затребовали архивы из Сибири, изучили показания эстонца и пришли к выводу, что речь действительно может идти о золоте из государственного запаса Российской империи. Эти выводы были доложены замнаркома внутренних дел, комиссару госбезопасности Кобулову. Ознакомившись с ними, он наложил резолюцию: 'Вызовите Пуррока в Москву вместе с оперативным работником. Направьте на место поиска
золота совместно с начальником УНКВД'. 9 июня 1941 года Пуррок вместе с двумя оперативниками выехал в Сибирь.
        Когда группа прибыла на место, оказалось, что Пуррок совершенно не понимает, где он, и не помнит, как разворачивались события в далёком 1919 году. 'Эстонец подавлен, волнуется, плачет. Мы чувствуем, что он совершенно дезориентирован и не знает, что делать', - записал в своём дневнике один из оперативников. Местные жители - знатоки тайги - сильно расходились с Пурроком в определении маршрута отступления колчаковской армии. С большим трудом, по рассказам старожилов, оперативникам удалось составить 'Примерную схему тракта с таёжными дорогами, где проходила отступающая армия Колчака'. Пуррок оказался совершенно бесполезен. Оперативники уже решили начать собственное расследование, но тут пришло известие о начале войны. Поиски были прекращены. Виновника всей этой истории Карла Пуррока отправили в Бутырку и завели уголовное дело по обвинению в 'обманных действиях, причинивших ущерб государству'. 4 декабря было подписано обвинительное заключение: 'Обвиняется в том, что с целью пробраться в Москву и др. города Союза ССР неоднократно подавал заявления генеральному консулу СССР о том, что будто им в 1919
году при отступлении армии Колчака зарыто около 50 пудов золота, однако местонахождение клада не указал, явно злоупотребив доверием'. Приговор: пять лет ИТЛ по статье 169 ч. 2 УК РСФСР (мошенничество). В 1942 году зэк Пуррок умер.
        В последующие годы несколько раз предпринимались попытки вернуться к поискам 'золота Колчака', но, в конце концов, вся эта история была признана нереальной. Действительно, каким образом золотой запас Российской империи мог оказаться в обозе заштатного пехотного полка, находящегося в арьергарде колчаковской армии - то есть там, где золото имело наибольшие шансы достаться врагу? Вообще говоря, при любой эвакуации используется иная практика: сначала вывозится самое ценное, потом уходят главные силы армии, за ними следует арьергард. 26 ящиков с золотом по тем временам стоили в несколько раз дороже, чем весь 21-й пехотный полк! Так что статья 169 ч. 2 УК РСФСР - пожалуй, самый закономерный итог этой фантастической истории...
        А вот сведения из другого источника. Да прекратите вы целоваться и обниматься. Вам что ночи мало? Нет, люди за последние двадцать лет совсем не изменились. У вас по-прежнему совокупление стоит на первом месте....
        - Барсик, не обижайся. Ты пойми, мы только несколько дней назад как поженились. Я слушаю, честное слово внимательно слушаю...
        - Слушает он как же....
        Царские шпаги
        При всем уважении к теме колчаковского золота нельзя не упомянуть ещё об одной светлой странице в истории местного кладоискательства - момент прибытия в Омск ценных вещёй императорской семьи, которые вот уже какой десяток лет пытаются отыскать местные и заезжие любители старины.
        Как свидетельствует история из-под пера того же Ивана Шихатова, последний российский император Николай Романов хоть и отрёкся от престола, но остался богатейшим человеком своего времени: 'В ссылку в Тобольск ему позволили взять с собой фамильные ценности. Но, находясь там, опальный царь, видимо, предчувствуя свою трагическую судьбу, разделил привезённые сокровища на три части и отдал их верным людям. Из дома тобольского губернатора , где содержалась царская семья, эти ценности были вынесены и упрятаны в надёжном месте. В трех пакетах было упаковано самое ценное: кулоны, колье, медальоны, брелоки, браслеты, шпильки, диадемы, жемчужное ожерелье и золотые шпаги'.
        Позднее чекисты выведали, где частично спрятаны драгоценности Романовых и в разное время изъяли два пакета. Их содержимое - 197 предметов на общую сумму три миллиона рублей - впоследствии были потрачены на закупку продовольствия для России. Понятно, что оценка производилась приблизительная, без сносок на художественную ценность. А ведь в числе изъятых вещей как раз такие и фигурируют. Например, бриллиантовая брошь в 100 карат и полумесяц в 70 карат, подаренный турецким султаном.
        Но самым загадочным остаётся третий пакет, до сего дня не найденный. И в этом смысле Омску опять 'подфартило'. По некоторым сведениям, пакет, в котором находилась шкатулка с украшениями императрицы и фамильные золотые шпаги и кинжалы императора и цесаревича Алексея, начальник царской охраны Кобылинский передал омичу Константину Печакосу, а тот уж привёз его в Омск.
        Этот эпизод также не был обойдён вниманием чекистов. Они быстро вышли на полковника, но тот им ничего не сказал и был расстрелян в 1927 году. Константин Печакос также отказался указать местонахождение царских драгоценностей, за что его и его жену продолжительное время истязали в застенках чрезвычайки. На допросах он не проронил ни слова. Хотя и не отрицал, что действительно спрятал шкатулку, но поскольку дал честное слово полковнику, а значит, и государю, то не вправе его нарушить.
        Дом Печакосов несколько раз обыскивали от подвала до чердака. Следователи крушили стены и фундамент особняка, но ничего так и не нашли. Между тем жена Константина Печакоса, не выдержав пыток, покончила с собой в камере. Того, кто знал, где находятся драгоценности Романовых, продержали в камере-одиночке до самой его смерти.
        Ивана Шихатова, попытавшегося выйти на родственников замученного офицера, ждало разочарование. Выяснилось, что брат Константина Александр Печакос давно умер в Польше, а его сын, возможно, знавший о кладе, затерялся где-то в Южной Америке...
        Последнее обстоятельство, похоже, ничуть не смущает самих кладоискателей, которые уверены, что надеяться в таком ответственном деле, как поиск сокровищ, можно только на себя. В качестве примера приводят Шлимана, который долгое время собирал легенды и мифы о Трое, а потом преспокойно раскопал ее вместе с сокровищами. Другое дело, что Омску такая слава не грозит. Даже если и найдут (или уже нашли) золото Колчака или драгоценности Романовых, то краеведы с печалью констатируют: делиться с государством никто не захочет. Время не то, да и люди изменились не в лучшую сторону.
        Золото Колчака на дне Байкал
        Не забудем и про 4 млн. долларов, что ушли на печатание новых рублей, которые было сложно подделать. Купюры были изготовлены, но сожжены в печах на американских складах - белая власть пала, и они никому не понадобились. Тем не менее, учитывая все эти внушительные траты большевики все равно не досчитались 80 тонн жёлтого металла.
        Куда пропало золото, до сих пор неизвестно. Версий существует огромное множество, самая популярная (или желаемая) покоится на дне Байкала - кто же захочет поверить, что золото уже век хранится на счетах японских (американских, европейских) банков?
        Вот кладоискатели и надевают акваланги в надежде обнаружить солнечное сияние золотых монет и слитков под слоем озёрной трухи. Только отдаст ли батюшка Байкал неугомонным искателям то, что принадлежит ему почти 100 лет - никто утверждать наверняка не будет...
        История "сокровищ Колчака" началась в августе 1918 года в Казани, когда войска белого генерала Каппеля отбили у большевиков половину золотого запаса Российской империи. Он был вывезен в Омск через Уфу и Самару в 40 грузовых вагонах под охраной чешских частей, получивших за эту миссию 750 ящиков серебра. Прочие ценности достались в ноябре 1918 года адмиралу Колчаку. По его приказам в марте - октябре 1919 года 217 тонн золота было отправлено во Владивосток в уплату японцам за оружие и амуницию. Правда, эшелон с последней партией золота в 32,8 тонны захватил в октябре 1919 года в Чите атаман Семёнов. Позднее он передал все эти ценности японцам.
        В октябре 1919 года Колчак под натиском Красной Армии отступил из Омска с 29 вагонами сокровищ. По дороге в Иркутск пропало 26 ящиков золота на станции Тайга и ещё 13 ящиков на станции Тыреть.
        В Иркутске Колчака пленили чехи, выдавшие его красным вместе с остававшимися у адмирала 13 вагонами золота в марте 1920 года. С тех пор до настоящего времени остаётся загадкой судьба 39 ящиков с золотом на сумму в 35 миллионов золотых рублей, похищенных из поезда Колчака на станциях Тайга и Тыреть....
        7.
        Свой рассказ Барсик закончила далеко за полночь по внутрикорабельным часам. Мери, свернувшись калачиком, заснула у меня за спиной. Её боязнь оставаться одной, вынудила меня поменять график моих дежурств. Теперь я 'дежурил днём'. Так как мой организм ещё не полностью перестроился, я по ночам был не против поболтать немного с Барсиком.
        Уложив по удобнее жену и накрыв её покрывалом, я пристроился рядом.
        - Барсик, что то материал какой-то разрозненный, что говорит твой анализ?
        - А мой анализ тут не при чем. Твой отец сказал, что вам надо некоторое время провести в тихой глуши, не привлекая к себе внимания. Лучшего места, чем Байкальский заповедник нам не найти. Там и тихо и диких туристов хватает. Байкал по-прежнему манит к себе первозданной красотой и природой. А золото,- зачем оно нам, да и нет его наверняка ни в одном из упоминавшихся в архивах мест. Времени-то сколько прошло, да и современные технологии позволяют обнаружить даже одну монетку, не говоря уж о россыпях и ящиках....
        Резон в её словах был, да честно говоря, и поиски золота меня не прельщали, его и так хватало благодаря бессариям. А вот побыть с Мери в уединённой тишине, без назойливого внимания....
        Остановились мы, временно, на берегу озера в одном из гостевых домиков. После небольшого отдыха, нагруженные разным скарбом на АЭМ мы выдвинулись к избранному месту на одном из небольших Ушканьих островов. Пока мы выдвигались, Барсик, которая по-прежнему опекала нас, озвучила справку по озеру.
        Байкал находится в центре Азиатского континента. Озеро протянулось с северо-востока на юго-запад на 620 км в виде гигантского полумесяца. Ширина Байкала колеблется в пределах от 24 до 79 км. Дно Байкала на 1167 метров ниже уровня Мирового океана, а зеркало его вод - на 455,5 метра выше.
        Площадь водной поверхности Байкала - 31 722 км? (без учёта островов), что примерно равно площади таких стран, как Бельгия или Нидерланды. По площади водного зеркала Байкал занимает шестое место среди крупнейших озёр мира.
        Длина береговой линии - 2100 км.
        Озеро находится в своеобразной котловине, со всех сторон окружённой горными хребтами и сопками. При этом западное побережье - скалистое и обрывистое, рельеф восточного побережья - более пологий (местами горы отступают от берега на десятки километров).
        Байкал - самое глубокое озеро на Земле. Современное значение максимальной глубины озера - 1642 м - было установлено в 1983 году Л. Г. Колотило и А. И. Сулимовым во время выполнения гидрографических работ экспедицией ГУНиО МО СССР в точке с координатами 53®14?59? с. ш. 108®05?11? в. д.
        Максимальная глубина была нанесена на карты в 1992 году и подтверждена в 2002 году в результате выполнения совместного бельгийско-испанско-российского проекта по созданию новой батиметрической карты Байкала, когда были оцифрованы глубины в 1 312 788 точках акватории озера (значения глубин были получены в результате перевычисления данных акустического зондирования, совмещённых с дополнительной батиметрической информацией, в том числе эхолокации и сейсмического профилирования; один из авторов открытия максимальной глубины, Л. Г. Колотило, был участником этого проекта).
        Если учесть, что водная гладь озера находится на высоте 455,5 м над уровнем моря, то нижняя точка котловины лежит на 1186,5 м ниже уровня мирового океана, что делает чашу Байкала также одной из самых глубоких материковых впадин. Средняя глубина озера также очень велика - 744,4 м. Она превышает максимальные глубины многих очень глубоких озёр.
        Кроме Байкала на Земле только два озера имеют глубину более 1000 метров: Танганьика (1470 м) и Каспийское море (1025 м). (По некоторым данным подледниковое озеро Восток в Антарктиде имеет глубину более 1200 м, однако надо учитывать, что это подледниковое 'озеро' не озеро в том смысле, к которому мы привыкли, так как над водой четыре километра льда и оно представляет собой некую замкнутую ёмкость, где вода находится под огромным давлением, а 'поверхность' или 'уровень' воды в разных частях этого 'озера' отличается более чем на 400 метров. Таким образом, понятие 'глубина' для подледникового озера Восток кардинально отличается от глубины 'обычных' озёр).
        Запасы воды в Байкале гигантские - 23615,39 км? (около 19 % мировых запасов озёрной пресной воды - во всех пресных озёрах мира содержится 123 тыс. км? воды). По объёму запасов воды Байкал занимает второе место в мире среди озёр, уступая лишь Каспийскому морю, однако в Каспийском море вода солёная. В Байкале воды больше, чем во всех вместе взятых пяти Великих озёрах (Верхнее, Мичиган, Гурон, Эри, Онтарио), и в 25 раз больше, чем в Ладожском озере.
        В Байкал впадают 336 рек и ручьев, однако это число учитывает лишь постоянные притоки. Самые крупные из них - Селенга, Верхняя Ангара, Баргузин, Турка, Снежная, Сарма. Из озера вытекает одна река - Ангара.
        Основные свойства байкальской воды можно коротко охарактеризовать так: в ней очень мало растворённых и взвешенных минеральных веществ, ничтожно мало органических примесей, много кислорода.
        Вода в Байкале холодная. Температура поверхностных слоёв даже летом не превышает +8...+9 ®C, в отдельных заливах - +15 ®C. Температура глубинных слоёв - около +4 ®C. Максимальная зафиксированная температура в отдельных заливах - +23 ®C.
        Вода в озере настолько прозрачна, что отдельные камни и различные предметы бывают видны на глубине 40 м. В это время байкальская вода бывает синего цвета. Летом же и осенью, когда в прогретой солнцем воде развивается масса растительных и животных организмов, прозрачность её снижается до 8-10 м, и цвет становится сине-зелёным и зелёным. Чистейшая и прозрачнейшая вода Байкала содержит так мало минеральных солей (96,7 мг/л), что может использоваться вместо дистиллированной.
        В период ледостава (в среднем 9 января - 4 мая) Байкал замерзает целиком, кроме небольшого участка в 15-20 км протяжённостью находящегося в истоке Ангары. Период судоходства для пассажирских и грузовых судов обычно открыт с июня по сентябрь; научно-исследовательские суда начинают навигацию вслед за вскрытием озера ото льда и завершают её с замерзанием Байкала, то есть с мая по январь.
        К концу зимы толщина льда на Байкале достигает 1 м, а в заливах - 1,5-2 м. При сильном морозе трещины, имеющие местное название 'становые щели', разрывают лёд на отдельные поля. Длина таких трещин - 10-30 км, а ширина - 2-3 м. Разрывы происходят ежегодно примерно в одних и тех же районах озера. Сопровождаются они громким треском, напоминающим раскаты грома или выстрелы из пушек. Человеку, стоящему на льду, кажется, что ледяной покров лопается как раз под ногами и он сейчас провалится в бездну. Благодаря трещинам во льду рыба на озере не гибнет от недостатка кислорода. Байкальский лёд, кроме того, очень прозрачен, и сквозь него проникают солнечные лучи, поэтому в воде бурно развиваются планктонные водоросли, выделяющие кислород. По берегам Байкала можно наблюдать зимой ледяные гроты и набрызги.
        Байкальский лёд преподносит учёным немало загадок. Так, в 1930-х годах специалисты Байкальской лимнологической станции обнаружили необычные формы ледового покрова, характерные только для Байкала. Например, 'сопки' - конусовидные ледяные холмы высотой до 6 м, полые внутри. Внешним видом они напоминают ледяные шатры, 'открытые' в противоположную от берега сторону. Сопки могут располагаться по отдельности, а иногда образуют миниатюрные 'горные хребты'. Также на Байкале существуют ещё несколько видов льда: 'сокуй', 'колобовник', 'осенец'.
        Кроме того, весной 2009 года в Интернете были распространены спутниковые снимки разных участков Байкала, на которых были обнаружены тёмные кольца. По мнению учёных, эти кольца возникают благодаря подъёму глубинных вод и повышению температуры поверхностного слоя воды в центральной части кольцевой структуры. В результате этого процесса образуется антициклоническое (по часовой стрелке) течение. В зоне, где течение достигает максимальных скоростей, усиливается вертикальный водообмен, что приводит к ускоренному разрушению ледового покрова.
        Дно Байкала имеет ярко выраженный рельеф. Вдоль всего побережья Байкала в большей или меньшей степени развиты прибрежные мелководья (шельфы) и подводные склоны; выражено ложе трёх основных котловин озера; есть подводные банки и даже подводные хребты.
        Котловина Байкала делится на три котловины: Южную, Среднюю и Северную, отделённые друг от друга двумя хребтами - Академическим и Селенгинским.
        Наиболее выразителен Академический хребет, протянувшийся от острова Ольхон к Ушканьим островам, которые являются его самой высокой частью. Протяжённость его около 100 км, максимальная высота над дном Байкала 1848 м. Толщина донных отложений в Байкале достигает около 6 тыс. метров, и, как установлено гравиметрической съёмкой, в Байкале затоплены одни из высочайших гор на Земле, высотой более 7000 м.
        На Байкале 27 островов (Ушканьи острова, остров Ольхон, остров Ярки и другие). Самый крупный из них - Ольхон (71 км в длину и 12 км в ширину, расположен почти в центре озера у его западного побережья, площадь - 729 км?, по другим данным - 700 км?). Крупнейший полуостров - Святой Нос.
        Район Байкала (т. н. Байкальская рифтовая зона) относится к территориям с высокой сейсмичностью: здесь регулярно происходят землетрясения, сила большей части которых составляет один-два балла по шкале интенсивности MSK-64. Однако случаются и сильные; так, в 1862 году при десятибальном Кударинском землетрясении в северной части дельты Селенги ушёл под воду участок суши площадью 200 км? с 6-ю улусами, в которых проживало 1300 человек, и образовался залив Провал. Сильные землетрясения отмечены также в 1903 году (Байкальское), 1950 году (Мондинское), 1957 году (Муйское), 1959 году (Среднебайкальское). Эпицентр Среднебайкальского землетрясения находился на дне Байкала в районе посёлка Сухая (юго-восточное побережье). Сила его достигала 9 баллов. В Улан-Удэ и Иркутске сила главного толчка достигла 5-6 баллов, наблюдались трещины и незначительные разрушения в зданиях и постройках. Последние сильные землетрясения на Байкале происходили в августе 2008 года (9 баллов) и в феврале 2010 года (6,1 балла).
        Водная масса Байкала оказывает влияние на климат прибрежной территории. Зима здесь бывает мягче, а лето - прохладнее. Наступление весны на Байкале задерживается на 10-15 дней по сравнению с прилегающими районами, а осень часто бывает довольно продолжительная. Район Байкала отличается большой суммарной продолжительностью солнечного сияния. Например, в посёлке Большое Голоустное она доходит до 2524 часов, что больше, чем на черноморских курортах, и является рекордным для России. Дней без солнца в году в этом же населённом пункте бывает только 37, а на острове Ольхон - 48.
        Особые черты климата обусловлены байкальскими ветрами, которые имеют собственные названия - баргузин, сарма, верховик, култук.
        Происхождение Байкала до сих пор вызывает научные споры. Возраст озера учёные традиционно определяют в 25-35 млн лет. Этот факт также делает Байкал уникальным природным объектом, так как большинство озёр, особенно ледникового происхождения, живут в среднем 10-15 тыс. лет, а потом заполняются илистыми осадками и заболачиваются.
        Однако существует также версия о молодости Байкала, выдвинутая доктором геолого-минералогических наук А. В. Татариновым в 2009 году, которая получила косвенные подтверждения во время второго этапа экспедиции 'Миров' на Байкале. В частности, деятельность грязевых вулканов на дне Байкала позволяет учёным предполагать, что современной береговой линии озера всего лишь 8 тыс. лет, а глубоководной части - 150 тыс. лет.
        Несомненно лишь то, что озеро расположено в рифтовой впадине и по строению схоже, например, с бассейном Мёртвого моря. Одни исследователи объясняют образование Байкала его расположением в зоне трансформного разлома, другие предполагают наличие под Байкалом мантийного плюма, третьи объясняют образование впадины пассивным рифтингом в результате коллизии Евразийской плиты и Индостана. Как бы то ни было, преобразование Байкала продолжается до сих пор - в окрестностях озера постоянно происходят землетрясения. Есть предположения о том, что проседание впадины связано с образованием вакуумных очагов вследствие излияния базальтов на поверхность (четвертичный период).
        По данным Лимнологического института Сибирского отделения РАН, в Байкале обитает 2630 видов и разновидностей растений и животных, 2/3 которых являются эндемиками, то есть обитают только в этом водоёме. К таковым относятся около 1000 эндемичных видов, 96 родов, 11 семейств и подсемейств-эндемиков. 27 видов рыб Байкала нигде более не встречаются. Такое обилие живых организмов объясняется большим содержанием кислорода во всей толще байкальской воды.
        Рачок эпишура - эндемик Байкала - составляет до 80 % биомассы зоопланктона озера и является важнейшим звеном в пищевой цепи водоёма. Он выполняет функцию фильтра: пропускает через себя воду, очищая её.
        Байкальские олигохеты, 84,5 % из которых - эндемики, составляют до 70-90 % биомассы зообентоса и играют важную роль в процессах самоочищения озера и как кормовая база рыб-бентофагов и хищных беспозвоночных. Они участвуют в аэрации грунтов и минерализации органических веществ.
        Наиболее интересна в Байкале живородящая рыба голомянка, тело которой содержит до 30 % жира. Она удивляет биологов ежедневными кормовыми миграциями из глубин на мелководье. Из рыб в Байкале водятся байкальский омуль, хариус, сиг, байкальский осётр (Acipenser baeri baicalensis), налим, таймень, щука и другие. Байкал уникален среди озёр тем, что на большой глубине здесь произрастают пресноводные губки.
        Со слов местных жителей, записанных в 1930-х годах, до XII-XIII веков Прибайкалье населяли народ баргуты. Им на смену с запада пришли буряты, которые стали активно заселять сначала западное побережье озера, а затем Забайкалье. Первые русские поселения на берегу Байкала появились в конце XVII - начале XVIII века. Первым русским открывателем Байкала стал казак Курбат Иванов.
        Происхождение названия озера точно не установлено. Ниже приведены наиболее распространённые версии происхождения топонима 'Байкал':
        Бай-Куль (тюрк.) - богатое озеро
        Байгъал (якут.) - большая глубокая вода; море
        Байгаал-Далай (монг.) - природное море
        Бэй-Хай (кит.) - северное море
        Первые русские землепроходцы Сибири употребляли эвенкийское название 'Ламу' (море). Со второй половины XVII века русские переходят на название, принятое у бурят, - бур. Байгал (произносится как 'Бэйгхэл'). При этом они приспособили его к своему языку, заменив характерное для бурят 'г' на более привычное для русского языка 'к', в результате чего окончательно сложилось современное название.
        Свой рассказ Барсик как раз закончила, когда мы прибыли на один из небольших островов, где и было решено разбить наш лагерь. Выбрав площадку, огороженную с трёх сторон скалистыми выступами и создающими некую защиту от ветра, мы приступили к созданию своего уютного гнёздышка. В это время Барсик, которая оставалась на орбите и присматривала за нами, начала подробное сканирование окрестностей.
        Где то через полчаса все было готово, даже генераторы силового поля включились сразу, хотя я слышал, что в районе этого озера происходят какие то аномальные явления и зачастую вся аппаратура отказывается работать, или выдаёт такие результаты, которые просто на просто невозможны. Как бы там не было, но этот вечер мы решили посветить отдыху и адаптации к окружающей среде. Ещё бы, ведь к крику и хамскому поведению этих наглых белых птиц следовало привыкнуть. Если б не защитное поле, то и мы, и все наши вещи давно бы покрылись пятнами от птичьего помета, которые с завидной регулярностью, словно при бомбардировке, накрывали наш лагерь. Барсик пояснила, что мы находимся на необитаемом острове и вторглись в жизненное пространство этих пернатых хамов, и что до нас, по всей видимости, люди давненько не забредали сюда. Пришлось синтезировать немного еды и для птиц и разбросать её чуть в стороне от лагеря, а также включить звукоизоляцию.
        - Интересно, ночью они так же будут орать, или все - таки успокоятся и угомонятся? - поинтересовалась у меня Мерисай.
        Я пожал плечами: - Да какая разница, звуки сюда все равно не пробиваются.
        - Вот это и плохо. Мы словно заперты в герметичном коконе, а я хочу быть ближе к природе.
        Как только солнце зашло за сопки, словно по команде наступила тишина. Я отключил звукоизоляцию и сидя у небольшого искусственного костерка, мы наслаждались шумом волн, шёпотом звёзд, и скрипом нескольких сосен, что произрастали на острове.
        В голове у меня раздался голос Барсика. - Командор, у меня для вас зашифрованное послание от неизвестного адресата. Использован ваш личный шифр, доступа к которому никто не имеет, кроме ваших родителей. На моем коммуникаторе высветились многочисленные руны и знаки. То, что я прочитал, меня достаточно сильно удивило.
        - 'Княжна не та, за которую себя выдаёт, ты в опасности, будь осторожен.'
        Подписи не было. Отследить, откуда было отправлено сообщение,- не представлялось возможным. Но этот таинственный адресат точно знал местоположение Асмира, а это означало, что скрыться от возможной слежки нам не удалось. Я ещё раз внимательно просмотрел сообщение. Ни одного условного знака, который мог бы подсказать от кого оно. Это могло говорить только об одном,- ни мать, ни отец его не писали. Остаётся лорд Мерлин, так что сообщение от него. Этот вывод меня немного успокоил.
        Мои действия не укрылись от глаз Мери: - Что то важное?
        - Ещё не знаю,- и я протянул свой коммуникатор. Она взяла, недоуменно посмотрела на набор непонятных знаков,
        - Я ничего не понимаю. - Я тоже,- слукавил я.
        - Мерлин, а мы не можем сегодня ночью попросить Барсика, что бы он не осуществлял наблюдение за нами. Мы на острове, одни, нам ни кто и ни что не угрожает. А то я, честно говоря, по ночам чувствую себя не очень удобно и стесняюсь.
        Я улыбнулся и кивнул в знак согласия головой.
        - Мне и самому не очень по себе осознавать, что кто - то наблюдает за нами, когда мы занимаемся любовью....
        В палатке было жарко натоплено, и Мерисай уже ждала меня на нашем полевом ложе. Я с удовольствием смотрел на её обнажённое и такое желанное тело молодой девушки. Приглашать меня лечь рядом с ней, было совсем лишним. Она с улыбкой смотрела как я сбрасываю с себя одежду и подала команду притушить свет. Вскоре мы остались в полной темноте. Правда для меня понятие 'темнота' - не существовало.
        И вновь я поразился той гамме чувств и ощущений, что накатили на меня. Все произошло точно так же как и в первый раз, и вновь я удивился тому, что Мери, каждую новую ночь, приходит ко мне девушкой. Это и радовало и настораживало.
        Отдышавшись и накинув на себя комбинезон, я решил выйти из палатки: - Выйду, остыну, а то здесь слишком жарко.
        - Ты только не долго, я даже одеваться не буду, надеюсь на продолжение....
        Костер продолжал гореть ровным огнём, силовое поле защищало нашу площадку от ночных насекомых и птиц, которые норовили влететь в круг света, .... а у костра сидел лорд Мерлин.
        - Когда ты понял, что она не понтифик и не человек?
        - В третью ночь нашей близости, она вновь, как и в предыдущие две оказалась девственницей. Физиологически понтифики и наши девушки очень похожи, так что процесс дефлорации у них может быть только один раз, если конечно не использовать медицину или магию. Но и то и другое она не использовала. Дед, а кто она? И какую угрозу она представляет? Не хочу скрывать, но мне хорошо с ней.
        - Она метаморфоз. Из неведомых глубин космоса их корабль с серьёзными повреждениями вынырнул в нашей галактике несколько лет назад. Не сразу мы поняли, какую угрозу они несут всем нам. Их умение принимать любую форму, а попросту превращаться в любого человека, с присущими ему индивидуальными чертами характера, умение считывать матрицу привели к тому, что они, устранив оригинал, быстро занимали его место. К счастью, им не удалось проникнуть в высшие сферы власти, а непредвиденный случай гибели одного из метаморфоз, позволил нам вовремя обратили на это внимание. И здесь, как это ни странно, самую большую пользу принесли понтифики. У этих существ нет крови. Вместо неё какая-то зелёная жидкость со сложным химическим составом и наши вампиры чувствуют к ней отвращение, это и помогает их обнаруживать.
        Твою красавицу именно поэтому подменили ещё на флагмане императрицы. Когда я упрятал метаморфоза в секретную лабораторию, ты заявился туда, все разгромил, а её вывез в неизвестное направление. Я боялся, что убив тебя и приняв твой облик, он или она в конечном итоге станет императором и приведёт нашу галактику к краху, подготовив почву для вторжения, или вызовет хаос и паралич власти, что может привести к дестабилизации обстановки и росту сепаратистских настроений и в конечном итоге к гражданской войне. Вот по - этому я здесь.
        -А что с настоящей Мерисай?
        - Её тело было случайно обнаружено в одном из закутков флагмана. Это то и позволило нам выйти на след метаморфоза. Я прибыл за ней. Главная их особенность заключается в том, что для того, что бы принять облик другого человека, они должны его убить. Именно убить, впрыснув часть своёй крови в него. Так что ты, внучек, ходил по лезвию ножа. Думаю, что сегодняшняя ночь вполне могла стать твоей последней ночью в жизни.
        - Но почему она не сделала этого раньше, когда мы были с ней длительное время наедине?
        - Барсик. Она всегда была начеку. А сегодня тебя попросили, если не отключить её, то, по крайней мере, лишить возможности наблюдать за вами.
        - Дед, а как они на самом деле выглядят?
        - Это членистоногие насекомые, состоящие из ячеек с фотосетными элементами. В общем, выглядят они как насекомые. Кстати, дети от смешанных браков с понтификами тоже их чувствуют, и по - этому они все сейчас устанавливаются и мобилизуются на службу империи. Готовься, твоя подружка, обеспокоенная твоим долгим отсутствием, сейчас выйдет из палатки.
        И действительно, буквально через тридцать секунд, кутаясь в лёгкое покрывало, Мери вышла к костру. Лорда возле него уже не было.
        - Мер, ты почему так долго? Я уже успела соскучиться, пошли скорее, а то скоро уже утро, а мы ещё не все с тобой сделали в постели.
        - Княжна, я знаю, что вы не та, за которую себя выдаёте. Видите ли, вы прокололись на том, что каждую ночь приходили ко мне девственницей, а физиология наших девушек этого делать не позволяет. А теперь ответе на несколько моих вопросов,- Для чего вы убили настоящую Мерисай, и каковы ваши дальнейшие планы.
        Лже Мери улыбнулась: - Да, действительно, это мой прокол, но я думала, что так и должно было быть, ведь то существо до своей смерти никогда не общалась с мужчинами так близко. А планы, планы у нас самые простые. Корабль улей ждёт от нас сигнала. Как только здесь настанет благоприятная обстановка, мы все изучим, вмешаемся в ваши внутренние дела, и большая часть существ перебьёт друг друга, он проснётся от своей спячки и десятки тысяч нас освоят новое жизненное пространство. Не обижайся Мер, не вы первые, не вы и последние. Наша межгалактическая экспансия в самом разгаре, а теперь извини, ты должен умереть. Я хотела это сделать так, что бы тебе было приятно - во время нашей близости, а теперь придётся сделать это по простому, просто укусив тебя.
        Она встала и застыла как истукан, испугано поводя глазами.
        Возле неё возник дед. - Я буду держать тебя в курсе всех событий Мерлин. К утру к тебе прибудет для страховки один из потомков понтификов. Будь постоянно начеку. За родителей не беспокойся, они уже прошли проверку на подлинность. Хотя лучше, если твоего компаньона я тебе представлю сам. Не исчезай в неизвестном направлении, и ты и Асмир возможно скоро нам понадобитесь.
        Я уже понял, о чем недоговорил дед. Поиск и уничтожение этого корабля улья. С возможностями и оснащением Асмир нам с Барсиком это было по силу.
        Утром я проснулся очень рано. Заря только - только занималась.
        - Барсик, а ты контролировала ситуацию ночью?
        - Конечно командор, а как же иначе. Она, ещё когда вы первый раз совокуплялись, пыталась тебя укусить в шею. Дурочка, она не знает, что тело человека можно по сигналу извне парализовать на некоторое время. Вот я её и парализовал, пока ты с неё не слез. А так как температура в палатке была очень высокой, ты вышел остывать наружу, правда потом я температуру нормализовала.
        Ну что? Я все приготовила для первого погружения на дно Байкала, коль ты оказался тут, то давай не будем терять времени. Аппарат к спуску готов, одень браслет экстренной связи, а я активирую твой маячок.
        Мой завтрак состоял из синтезированной пищи и никаким вкусом не отличался. Переодевшись и надев снаряжение, я спустился вниз, к урезу воды, где меня уже ждала небольшая мобильная подводная лодка. Устроиться в ней и взять управление на себя, было делом одной минуты. И вот уже прозрачные воды Байкала приняли нас. Действительно, прозрачность воды была сногсшибательная. Приборы показывали, что до дна было несколько десятков метров, а я видел каждый камешек, каждую проплывавшую рыбку.
        Раздался голос Барсика: - Командор, предлагаю вначале исследовать то место, где якобы были обнаружены обломки 'золотого эшелона', это не далеко отсюда, всего в десяти минутах максимального хода. В бортовом компьютере маршрут проложен.
        Вскоре мы действительно оказались в том месте, где по описаниям были найдены остатки вагонов. Сейчас там ничего, кроме нескольких крупных валунов, не было. Скалистая поверхность уступами уходила вниз, на глубину и я приступил к исследованию каждой площадки. Сканеры и детекторы лодки были настроены на поиск золота и серебра, а так же любых металлических предметов. Почти до самого дна ничего обнаружить не удалось. И только на глубине 707 метров, сканеры впервые показали наличие металла. Однако моя радость оказалась преждевременной. Какие - то шутники из предыдущих экспедиций установили на дне озера титановую пирамиду, на гранях которой было написано светящимися буквами: - 'Здесь золота нет'. А чуть ниже были прикреплены другие надписи: - 'Золото было вчера и завтра', 'Отсутствие результата,- тоже результат' и ещё несколько других, на которые я уже внимания решил не обращать.
        Учитывая, что дно медленно понижалось, я решил достигнуть самой глубокой точки этого странного озера. Не успел я высказаться о своём намерении, как тут же Барсик влезла:
        - Именно на южном побережье крупнейшего острова Ольхона находится самая высокая его точка - гора Жима (1274 м), возвышающаяся над Байкалом на 818 метров. И всего в 11 километрах от высшей точки Ольхона находится самое глубокое место Байкала - отметка 1642 м. В этих местах крутизна подводного склона вблизи острова достигает 30-40 градусов. И учти, там разлом и дно постепенно понижается с каждым столетием. К тому же там частенько пропадают туристы, в том числе и подводные. По мне, так лучше пройти по маршруту кругобайкальской железной дороги и посмотреть, где это золото можно было спрятать так, что его до сих пор никто не нашёл. Все - таки 20 тонн не пушинка. И я в архиве раздобыла почти что точную карту этой дороги.
        - Барсик, да не нужно мне это золото. Зачем оно? А вот опуститься в самую глубокую точку самого глубокого озера на земле,- это круто. К тому же мне хочется проверить некоторые слова моего деда, которые он очень давно сказал моему отцу в Атлантиде.
        - Ты веришь в то, что тебе удастся найти ещё одно хранилище знаний лемуров и атлантов, которое якобы находится где-то в районе озера Байкал? Неужели ты думаешь, что твои близкие родственники не приказали облазить здесь все?
        - Одно дело кто - то другой ищет, другое дело прямой потомок. Может быть, передо мной дверь то и откроется.
        - Это какая дверь Мерлин?
        - Ну помнишь, ты мне рассказывал историю о человеке по имени Али и его сорока бабах, то есть женщинах? Он там ещё говорил волшебные слова, что то типа Сизим отдайся?
        - Сезам откройся.
        - Вот, вот. К тому же здесь так интересно, что было бы большой глупостью не воспользоваться возможностью все здесь как следует рассмотреть.
        - А по моему причина в другом, ты просто не хочешь встречаться с тем человеком, которого тебе навязал лорд Мерлин. Или, по крайней мере, оттянуть эту встречу и знакомство до самого позднего вечера.
        Вот так препираясь, и ворча друг на друга, мы добрались до нужной нам точки.
        - Начать погружение! - отдал я приказ, и потянулись томительные секунды погружения. Вода сначала была голубовато синей, потом стали преобладать зелёные оттенки, потом их сменили серые, а потом наступила как бы ночь. Свет снаружи я умышленно не включал и на глубине где то около километра впервые заметил светящие точки, которые перемещались в толще воды во всех направлениях. Внезапно лодку прилично тряхнуло и потянуло куда-то в сторону.
        - Тектонический сдвиг и небольшое землетрясение,- пояснила тут же Барсик. - Возникло подводное течение, и оно тащит лодку в сторону горной гряды. Необходимо двигатели включить на всю мощность.
        Я так и сделал. Движение моей лодки прекратилось, а вскоре я опять оказался над избранной точкой и продолжил своё погружение. Я завис в нескольких метрах от дна, так как опускаться в многотысячелетние донные отложения у меня не было ни какого желания. Если верить архивным сведениям, то глубина этих отложений составляет в точке разлома около 6 километров, именно поэтому Байкальские подводные хребты считаются семитысячниками.
        Пока я наслаждался картиной самой глубокой точки Байкала, по правде говоря, смотреть было не на что, Барсик используя бортовой компьютер и детекторы, сканировала все вокруг.
        - Командор, в глубине разлома произошло возмущение, на поверхность поднимается большой пузырь газа, рекомендую отойти подальше в сторону и подняться метров на двести над поверхностью, иначе окажешься в грязной взвеси.
        - Инфу принял, выполняю. Мой аппарат отошёл на безопасное расстояние и я стал наблюдать. Сначала со дна стали подниматься мелкие пузырьки газа, мне это напоминало кислородную ванну, а затем внезапно вспучился огромный гриб, поднялся метров на сто пятьдесят, двести, и с оглушительным треском лопнул. Мою лодку откинуло в сторону, а шум проник даже через прочные стенки аппарата, он сам весь завибрировал, перестал слушаться рулей и как пробка помчался наверх.
        - Ни фига себе,- подала голос Барсик,- это не газ, а мощный электромагнитный импульс. Он вывел почти все твои приборы из строя, не говоря уже об электронике и ксилинах. Переходи на ручное управление и попробуй стабилизировать ход.
        Лодку по-прежнему сотрясали невидимые удары, словно кто то стучал огромным молотком по обшивке. Правда, чем выше мы поднимались, тем тише они становились. Когда по моим подсчётам до поверхности воды осталось не более двух сотен метров, цвет воды стал зеленоватым, удары прекратились.
        Я вдруг обнаружил, что мой лоб покрылся испариной.
        - Барсик, что это было?
        - Одна из неизученных аномалий. Лезем в дальний космос, а у себя под носом ничего не видим и изучать не хотим. Знаешь командор, составь ка небольшой отчёт о происшедшем и отправь его в штаб космофлота, вдруг там заинтересуются созданием подобных космических мин.
        Через некоторое время лодка вынырнула на безмятежную поверхность водной глади.
        - Барсик, а здесь какие нибудь следы возмущения были?
        - В том то и дело, что ничего. Даже ни одного пузырька. Слушай командор, а давай я пошлю туда жёсткий пучок излучения, как ответ и посмотрим, что произойдёт, только тебе надо будет на всякий случай убраться отсюда подальше, и лучше всего на свой островок, в лагерь.
        Так как лодка управлялась только в ручном режиме, то я почувствовал себя этаким морским волком, что бороздит просторы мирового океана. Солёные брызги омывали моё суровое лицо, а руки уверенно держали штурвал, свежий ветер наполнял мои паруса и нёс меня в неведанные дали....
        В лагерь я вернулся без происшествий и как нельзя вовремя. Дело в том, что высота отливов и приливов, по сведениям Барсика, не превышала 2-3 сантиметров, а тут я был свидетелем того, как вода отхлынула от моего острова метров на пять, а потом с шумом вернулась на своё место и стремительно поднялась ещё в верх на несколько метров, да так, что брызги, словно проливной дождь сплошным потоком хлынули на силовое поле.
        - Барсик, твоя работа?
        - Нет конечно, это Байкал батюшка ответил на моё излучение. Интересные данные я получила, когда их обработаю и проанализирую, перешлю тебе. Ты представляешь, по Асмиру из глубин вод нанесли ответный удар. Хорошо, что я включила защиту на 50 %, а то нас бы здорово потрепало. Не прост Байкал, ох, как не прост.
        Когда я вошёл в силовое поле, на ходу сбрасывая с себя мокрую одежду, то меня ожидал сюрприз. Лорд Мерлин на моем костре жарил мясо на палочках, а рядом с ним суетилась, я не поверил своим глазам, - маркизета Вивиан из дома Нибелунг.
        - У тебя нюх на неприятности и еду Мерлин. Зачем ты приказал Барсику сканировать разлом жёсткими лучами? Проходи, садись, мясо уже почти готово. Кстати приготовлено по твоему рецепту. Он стал весьма популярен в определённых кругах.
        - И я рад тебя видеть дедушка. Это и есть мой новый компаньон?
        - Мерлин, ты когда в последний раз пользовался своими магическими способностями, я имею в виду ' взгляд истины'? Не хочешь взглянуть на молодую леди в несколько ином ракурсе?
        Я действительно использовал заклятие истинного зрения и остолбенел. Передо мной сидела у костра девушка очень похожая на Мерисай.
        - Она что понтифик или близкая родственница Мери? - потрясённо спросил я, с трудом ворочая языком и возвращая отвисшую челюсть на место.
        -Нет конечно, она потомок понтифика в третьем поколении. Такие генетические выверты иногда бывают. Вот поэтому её и приставили к княжне, а потом и к метаморфозу. Эх, если б некоторые личности не вмешивались бы в дела, в которых они немного не компетентны, мы бы уже сейчас знали где искать этот улей и как справиться с нашествием этих тварей.
        Вивиан, вам больше нет необходимости скрывать свою настоящую внешность. С этой минуты вы становитесь тенью принца. Не думаю, что метаморфозы оставят свои попытки занять место одного из членов императорской семьи, так что будьте всегда начеку.
        Мерлин, тебе лучше пока побыть некоторое время на этом острове, а потом вернуться на Асмир и не покидать его, ограничив своё общение с другими только голографом. Жди от меня вестей и готовься к длительному путешествию в глубины космоса. Разрешаю посадку только в имение родителей твоего отца, что бы пополнить там запас продовольствия и проверить узлы и агрегаты Асмир. О времени визита получишь указание отдельно. И ни какой самодеятельности, иначе я отстраню тебя от участия в операции.....
        8.
        - Барсик, ты можешь помочь мне разобраться? Умом я понимаю, что Вивиан не Мерисай, это совсем другой человек, но ни чего с собой поделать не могу. Меня на неосознанном уровне тянет к ней.
        - А тут и разбираться нечего. Ты правильно подметил,- на неосознанном уровне. Эта способность влюблять в себя присуща всем понтификам, а Вивиан, что бы там не говорил лорд про прошедшие поколения, все - таки чистокровный понтифик, ну или почти сто процентный энергетический вампир. Попросту говоря, тебя приворотили, это самая простая и в то же время самая действенная древняя магия. К сожалению, искусство правильного приворота утеряно, а у понтификов оно врождённое. Если им нравится человек, то уже ни что и ни кто его не спасёт от влюблённости. А у тебя командор аж двойной приворот. И наложен почти что одновременно. Эти девицы на тебя сразу же запали, только княжна оказалась более сильной, так что расслабься, Вивиан то же влюблена в тебя. К тому же никто не заподозрит, при её то внешности и похожести, что она не твоя жена. Наоборот, все будут её считать именно ею, так что твое поведение должно быть естественным. Сейчас вся галактика гудит о тайно проведённом свадебном обряде наследника престола с девицей из пансиона, которая к тому же является то ли понтификом, то ли его прямым потомком. Тысячи
репортёров сейчас рыщут в поисках молодожёнов, которые тайно проводят где-то свой медовый месяц. А подруги твоей избранницы, за кругленькую сумму продали её голографические изображения, и на них изображена молодая леди Вивиан в своём настоящем обличии. Вот так то. К тому же она не боится зеркал.
        Вот уже три дня мы жили на этом острове, привыкая друг к другу. Но я по-прежнему чувствовал некоторую неловкость и даже отчуждение к молодой девушке. Да, мой брак с метаморфозом недействителен, но вот так быстро сменить одну привязанность на другую, у меня не получалось, да и Вивиан чувствовала себя неловко в данной ситуации. И хотя мы спали в одной палатке, но спали раздельно и вели себя просто как знакомые люди, вынужденные жить под одной крышей. Мою подводную лодку Барсик под предлогом ремонта забрала на Асмир, а нам предложила взамен двухместный гидроплан с функцией погружения на глубины до 200 метров. Вот так мы и коротали время, совершая совместные полёты и погружения по акватории озера. Я даже проложил маршрут вдоль бывшей кругобайкальской железной дороге и совершил несколько облётов с включёнными сканерами и детекторами, но никаких результатов не добился. Скорее всего Барсик была права, так называемое золото Колчака давно найдено, а слухи о нем нужны только для привлечения туристов и разных любителей приключений. Хотя я не скажу, что на озере царило оживление. Так в день нам попадались
всего два - три аппарата с туристами и вскоре я перестал обращать на них внимание. Мы совершали пешие прогулки по берегам озера, гуляли в лесу и даже штурмовали близлежащие сопки. Каково же было моё удивление, когда на следующий день вокруг нашего островка буквально вились с десяток воздушных и примерно столько же подводно - надводных аппаратов.
        Всё разъяснила Барсик: - Ну что, добегались по лесам и горам, догулялись? Теперь и шага не сделаете без пристального наблюдения репортёров,- и она показала на наших коммуникаторах последние межгалактические новости, где первым сюжетом была наша пешая прогулка с Вивиан по берегу озера. А счастливый голос диктора в захлёб поведал всему миру о счастливой паре молодожёнов, что проводят свой медовый месяц на уединённом острове в заповедном Байкальском районе.
        После этого мне пришлось весь остров накрыть силовым полем и просидеть буквально взаперти ещё почти сутки, прежде чем мне удалось связаться с лордом Мерлином и получить разрешение перебраться в поместье родителей отца. Исчезли мы внезапно, переместившись на Асмир, оставив недоумевать всех этих любопытных, а буквально уже через час уже сидели в гостеприимном доме моих бабушки и дедушки и уплетали за обе щеки простую домашнюю пищу. Дом семейства Мерелинов практически не изменился с момента моего последнего посещения, хотя я знал страсть леди Аделии к изменению обстановки.
        - По голографу постоянно говорят, что ты тайно женился на простой девушке - потомку понтификов и даже демонстрируют ваши фотографии. Представь нам свою избранницу,- дед был сама любезность.
        - Леди Аделия, лорд Мерелин, позвольте представить вам леди Вивиан, маркизету из дома Нибелунг.
        - Ну я же говорила тебе, что от судьбы не уйдёшь. Ему было написано на роду взять в жены Вивиан или Нимуэ. Кстати молодая леди, моё второе имя - Нимуэ из дома Плагинетов.
        Мерлин, до меня дошли странные слухи о том, что ты до сих пор не ознакомлен ни со своим гороскопом, ни с предсказаниями о своей судьбе.
        - Это у них семейное, он весь в отца. Тот тоже, вспомни, дошёл только до момента своей свадьбы с Римсой, а потом забросил чтение.
        - Боюсь дорогой, что наш внук и до момента своей свадьбы не дочитал, ну ничего, мы этот пробел восполним. Да вы ешьте, ешьте, а я коротко расскажу, что вас ждет в недалёком будущем.
        И так Мерлин, Вивиан, вас скоро ждёт длительное и опасное путешествие за пределы нашего восприятия. Что там с вами произойдёт, мне не известно. Но вернётесь вы из своего путешествия благополучно, а через шесть месяцев у вас родится дочь. У вас будет трое детей и только последним родится сын наследник. С его рождением вы взойдёте на престол и будете править долго и жить счастливо. Более подробно нет смысла рассказывать, так как любое предсказание поддаётся многочисленным толкованиям и верность того или иного постулата можно будет подтвердить только после того, как событие уже произойдёт.
        А вы леди Вивиан очень похожи на чистокровного понтифика, хотя таковым и не являетесь. Это странно, я бы даже сказала, очень странно. На моей памяти вы первая, в ком гены вампира стали доминировать над генами человека.
        В наш разговор вмешался дед: - Мерлин, как долго вы погостите у нас? Не пойми меня превратно, но я хотел бы понаблюдать над твоей избранницей. А скажите леди, у вас желания попробовать крови моего внука не возникало, особенно когда вы целуетесь?
        Вивиан покраснела и стушевалась, но потом нашла в себе силы почти что спокойным голосом произнести: - Я боюсь вида крови. К тому же мы с Мерлином ещё ни разу не целовались и тем более не делили ложе. Видите ли, тот свадебный обряд, который провели мои подруги и сведения о котором просочились, было не что иное как театрализованное представление, а официально мы ещё не женаты....
        - Вот это здорово,- вмешалась леди Аделия - Нимуэ. - Дорогой, тебе это ничего не напоминает? Надо помочь молодым. Твой синтоиский кардинал ещё при делах?
        - Конечно при делах и даже стал предстоятелем всей синтоиской церкви. Сейчас я с ним свяжусь.
        Лорд Мерелин подошёл к голографу и быстро что-то на нем отстучал. Через некоторое время на экране возник дородный мужчина в красном с золотом одеянии, черты его лица сразу выдавали в нем выходца с Ипонских островов, которые, к сожалению, уже давно покоились под водами Тихого океана.
        - Якудза,- сразу взял быка за рога мой дед,- тут такое дело, мой внук принц Мерлин собирается сочетаться законным браком со своей избранницей, ты как, сможешь провести обряд?
        - Я рад тебя видеть в добром здравии старый друг. Конечно я проведу обряд. Ведь после того, как стало известно, что правящая чета сочеталась законным браком именно в синтоистской церкви и по её обряду, количество брачующихся у нас утроилось. Назови мне имя избранницы и пусть молодые подойдут к экрану.
        - Невесту зовут леди Вивиан, маркизета из дома Нибелунг.
        - Опять эти писаки все перепутали. Они сообщили, что твой внук совершил старинный свадебный обряд с простой девушкой, чем вызвал неудовольствие императрицы, которая имела другие виды. А тут представительница старинного королевского рода. Нибелунги, если мне не изменяет память, правили ещё в древней Германии. То же мне, нашли простую девушку.
        Молодые люди встаньте так, что бы я вас видел. Да, да, так достаточно. Начнём.
        Молодая леди, вступаете ли вы в брак с этим молодым человеком по доброй воле и без всякого принуждения? - Да!
        - А вы молодой человек, вступаете ли вы в брак с этой молодой леди по доброй воле и без всякого принуждения? - Да!
        А что мне оставалось делать? Мои родные не оставили мне выбора.
        - Прекрасно, властью данной мне свыше объявляю вас мужем и женой. Мерелин, пришли мне правильное написание имён своего внука и его жены, что бы я мог оформить бумаги надлежащим образом. Дед тут же быстро набрал наши имена.
        - Вот и прекрасно, через несколько минут вы получите официальное свидетельство о заключённом браке. Только учтите, сегодня я как предстоятель синтоистской церкви сделаю официальное заявление, которое будет звучать примерно так: 'Следуя семейной традиции, его высочество принц Мерлин сегодня сочетался законным браком в синтоистской церкви с её высочеством принцессой Вивиан из дома Нибелунг. Обряд провел предстоятель синтоистской церкви его преосвященство Якудза'. Мерелин, ну как, не сильно пафосно?
        - Да нет, самое то Якудза. Коротко, содержательно и как то даже возвышенно. Я бы сказал - талантливо. Спасибо, выручил.
        - Всегда пожалуйста, надеюсь и внучка тоже выберет нашу церковь, а старина Якудза как всегда придёт на помощь. До встречи старый друг, если что обращайся,- и изображение предстоятеля медленно растаяло.
        - Ну вот и все, теперь вы сочетались законным браком,- буквально промурлыкала бабушка, держа в руках пластик наших свидетельств о браке.,- и теперь являетесь мужем и женой. Мерелин, ну ка посмотри, у нас там не завалялось по этому случаю бутылочки шампанского Мадам Клико? Надо же чем-то детей побаловать....
        Вино приятно ударило в голову, пришла какая - то лёгкость и весёлое настроение. Дурачась, мы с Вивиан даже изобразили что - то похожее на парный танец...
        - Все, молодым больше не наливаем,- откуда то со стороны донёсся голос деда. - Мерлин, комната для вас приготовлена там, где ты всегда останавливался, когда гостил у нас.
        Все также дурачась и беспричинно смеясь, даже слегка покачиваясь на ногах, мы направились в свою каюту. Там царил полумрак и тихо играла музыка....
        Утром я смотрел на спящую Вивиан,- вот человек, с которым мне теперь предстоит коротать свой век, жить бок о бок, воспитывать детей, управлять миром. Как то все неожиданно получилось. Ещё несколько дней назад я был влюблён в Мерисай, а теперь моё сердце безраздельно принадлежит этой девушке. Мысленно я обратился к Барсику: - Ты не могла бы проверить, кроме приворота на мне другой магии нет?
        - Да нет, я уже проверяла. Да и приворот на тебе не тот, что делали в древности. Я же говорил, что это часть сущности понтификов, поэтому то ты и влюбился в неё и по-другому поступить не мог. Так что не занимайся психоанализом и самобичеванием, а лучше потихоньку встань и приготовь жене чашечку натурального кофе, пусть взбодриться, а то ты её ночью заездил. Мне даже стало жалко бедняжку....
        Кстати сейчас включу голограф, готовься принимать поздравления и нагоняй от родителей. Римса бушует и негодует, Артур наоборот принял весть о твоей женитьбе довольно спокойно, а лорд Мерлин просил передать,- Все что не делается, то делается к лучшему и он рад за тебя и восхищён твоей решительностью. У вас три дня на подготовку к свадебному путешествию и никаких гостей. Мистер и миссис Мерелин предупреждены.
        Я осторожно выбрался из под скомканного покрывала, быстро нырнул в душ, а потом так же быстро просочился на кухню. Стараясь не особо шуметь, я приготовил две чашечки кофе, небольшой горкой насыпал печенье и все это перенёс в нашу каюту. Вивиан все ещё спала, на её лице застыло обиженное выражение лица как у маленького ребёнка, у которого строгие родители отобрали любимую игрушку и наказали, а он не знает за что. Запах кофе вскоре разбудил её. Она рывком села, прижимая к груди скомканное покрывало и удивлённо осматриваясь.
        - Так это был не сон, я действительно вышла замуж? - Потом она внезапно покраснела. - Ой как мне стыдно за эту ночь. В меня словно вселилось какое-то ненасытное существо. А теперь у меня все болит.
        Я поспешил её успокоить: - Все в порядке Вивиан. Нашей вины в необузданном желании нет, все дело в том любовном напитке, которым нас напоили мои родичи. Что-то подобное произошло и с моими родителями. Её величество рассказывало об этом моей сестре, а та поделилась со мной, так что все в порядке. Ты как, встать то сможешь? Если что, поваляйся в постели, а я займусь проверкой Асмир и нашими запасами. Лорд Мерлин дал нам на подготовку три дня.
        - Нет, нет, я сейчас встану, ты только отвернись, я стесняюсь. Боже, я голая спала с голым мужчиной, что скажут мои родители, когда узнают.
        - Не с голым мужчиной, а со своим мужем. Разницу улавливаешь?
        - Мерлин, ну отвернись, пожалуйста.
        Я отвернулся и вскоре услышал, как она пробежала в душ и там зашумела вода. Не дожидаясь, когда киберслуги начнут наводить порядок в нашей комнате, я собрал в охапку все постельное белье со следами нашей неистовой ночи и засунул его под кровать. Вскоре появилась Вивиан, свежая, причёсанная, тихая и стеснительная. Она боялась поднять на меня глаза.
        - Все в порядке леди? - нейтральным голосом поинтересовался я.
        - Не обижайся, мне просто надо привыкнуть к своему новому положению,- я стала женщиной и к тому же замужней. Мне надо будет поговорить с твоей бабушкой, кое о чем расспросить и посоветоваться.
        - Вот и прекрасно, а теперь давай выпьем кофе, взбодримся и пойдём в гостиную. Я составлю список продуктов, а ты займёшься их подготовкой и сбором, пока я буду с Юриком проверять Асмир.
        В зале нас уже поджидали лорд Мерелин и леди Аделия. От их внимательного взгляда не укрылась бледность и усталый вид молодой леди. Надеюсь, я выглядел чуть лучше.
        Дед начал сразу же без предисловий: - Лорд Мерлин просил тебя особое внимание уделить системам вооружения и защиты корабля, а так же иметь на борту двойной боезапас. Юрик уже вызван мною и приступил к проверке Асмир, Барсик помогает ему.
        Я кивнул головой: - Сейчас я к ним присоединюсь. Бабуль, ты бы не могла уделить немного времени леди Вивиан? Она хочет тебя кое о чем расспросить и посоветоваться, а заодно помоги ей отобрать продукты для длительного путешествия.
        - Пойдём девочка, пошепчемся, а заодно я тебя чуть - чуть подлечу,- леди Аделия приобняла Вивиан за плечи и увлекла её за собой.
        - Первая брачная ночь прошла нормально?
        - Дед, ты чем нас опоил? Мы совсем не контролировали себя.
        - Ни чем. Шампанское в срединные века всегда пили молодые на свадьбе. Видимо при его приготовления использовалась какая-то любовная магия.
        - Мне даже жаль Вивиан. Она утром жаловалась, что у неё все болит....
        Проверка систем и агрегатов корабля занимала практически все наше время, а его катастрофически не хватало. Уже все продукты были загружены на Асмир, а мы ещё продолжали проверку. Я не высыпался, так как на сон отводил всего четыре часа, а зачастую и меньше, так как считал, что ночью нам есть чем заняться. Женщинам на корабль я запретил подниматься, хотя они и предлагали свою помощь. Только на четвертые земные сутки мы закончили, и я, с чистой совестью, мог сказать, что Асмир готова к длительному путешествию и всяким неожиданностям. По этому поводу была устроена небольшая вечеринка в узком семейном кругу, и мы вновь с Вивиан выпили по бокалу шампанского. На утро эффект оказался точно таким же как и после первой брачной ночи,- все постельное скомкано и перевёрнуто, жалобы молодой леди, что ей даже пошевелиться больно, бледный и усталый вид у нас обоих. Встали мы только ближе к обеду, на котором дед мне заговорщеским подмигнул и шепнул, что бутылочку Мадам Клико он спрятал на Асмир и Барсик знает где.
        А через семь часов мы погрузились на яхту и стартовали. Пока мы шли на обычных маршевых двигателях с включённым режимом невидимости к установленной точке, я внимательно изучал многостраничную инструкцию, которую разработал для нас лорд Мерлин. Чего там только не было.
        - Примерное меню на каждый день полёта и даже расписание, чем и в какое время мы должны будем заниматься и что изучать. Даже Барсик недовольно ворчала, так как лорд вторгся в её святая святых - право поучать и учить нас жизни имела только она.
        В точке рандеву, после того как я обозначил себя, на борту появились их величества. Отец приветливо хлопнул меня по плечу и широко улыбнулся застеснявшейся Вивиан:
        - Ничего девочка, освоишься. Главное корми его вовремя и вкусно.
        Леди Римса Великолепная, поджав губы, критически осмотрела свою невестку: - И что ты в ней нашёл? Одни кожа да кости. Вот уж действительно цаца, так цаца.
        От этих слов молодая леди съёжилась и даже стала как бы меньше ростом, а мы с отцом понимающе переглянулись. Потом я выбрал время и поведал Вивиан, что цаца,- это высшая степень оценки её внешности и в нескольких словах описал ту легендарную встречу будущих супругов и властелинов империи.
        Мать с отцом прибыли лично, что бы попрощаться с нами и выдать свою порцию наставлений и нотаций, а также установит несколько новых модулей аппаратуры. Через час они так же внезапно исчезли, как и появились. Я был им благодарен за это,- не было долгих слов прощаний и всего того, что присуще проводам.
        Барсик начала разгон для включения основных двигателей и прыжка в гиперпространство. Мы сидели в гравитационных креслах и молчали, ожидая, когда разгон закончится и нас выбросит в неизвестную точку далекого космоса, где ещё никогда не бывал человек и где безраздельно правили метаморфозы.
        В течение долгих девяти стандартных суток мы летели в абсолютной темноте и тишине. Барсик как могла днём развлекала нас, а ночью мы 'развлекались' сами. Не знаю как Вивиан, на мои вопросы она просто не отвечала, а я постоянно хотел её, хотя и ни одного отказа от неё не получил. На девятые сутки Барсик сообщила, что она приступает к торможению и переходу на маршевые двигатели. Я приказал включить защиту на 50% и привести в боевую готовность системы вооружения, а так же рассчитать возможность мгновенного прыжка в гиперпространство, если вдруг возникнет непредвиденная опасность. Барсик предупредила меня, что мгновенный прыжок требует колоссальных энергозатраты и всей энергии Асмир, с отключением всего на борту, хватит только на четыре прыжка, а потом придётся долго и нудно идти на маршевых двигателях, заряжаясь энергией.
        Процесс торможения занял долгие пять часов. За это время Барсик сканировала и анализировала пространство впереди нас, а потом выдала своё заключение.
        - До выхода из-под пространства пятнадцать минут. Впереди прямо по курсу с десяток больших объектов искусственного происхождения, а за ними странный объект планетарного размера, который поглощает мои сканирующие лучи. Вывожу изображение на экраны мониторов. Объект окружён защитным полем. Генераторы находятся на объектах, которые окружают его
        То, что я увидел, потрясло моё воображение. Улей был объектом правильной сферической формы, на фоне которого Асмир выглядел пылинкой. Его плотным кольцом окружали корабли охраны, которые своими размерами в десятки, а может быть и в сотни, раз превосходили мой корабль. Между ними сновали десятки более мелких аппаратов. Мои надежды на то, что представится возможность спокойно изучить обстановку и только потом принять решение на уничтожение, разбились как порыв ветра о скалы. Решение я принял мгновенно. Нас не ждут, так что надо полностью использовать фактор внезапности.
        - Полная боевая готовность, все аппараты зарядить протонными торпедами, захватить как можно больше крупноразмерных целей, лазеры перевести на автоматическое управление и нацелить на мелкие цели, защиту отключить полностью, использовать максимально допустимую огневую мощность.
        - Командор, как это защиту отключить полностью? А если по нам откроют огонь? Пройдёт две миллисекунды, прежде чем я её заново включу, а это, знаешь ли, чревато.
        Я не стал объяснять Барсику очевидные вещи о том, что нас не ждут, а только коротко бросил: - Это приказ! Постарайся нас переместить в самую гущу кораблей, что бы ни один залп не пропал даром.
        - До выхода осталась минута. Начинаю обратный отсчёт: 59,58,57...
        Все произошедшее потом воспринималось мной как один большой кошмарный сон. Мы вынырнули в самой гуще кораблей охраны и открыли шквальный огонь из всех видов оружия, расчищая себе путь к улью и пытаясь вывести из строя генераторы защитного поля. Воспользовавшись замешательством, мы выпустили все торпеды и успели ополовинить свой боезапас. Как только Барсик доложила, что нас взяли на мушку, мы совершили прыжок в подпространство. Это хреновая процедура, как охарактеризовала её Барсик, длится всего несколько секунд, но происходит при запредельных перегрузках. Перезарядка и подготовка к следующему прыжку заняла у нас около трёх мину. Теперь пришлось включить всю защиту на полную мощь, ибо нас ждали и не просто ждали. Как только мы нарисовались, на нас обрушилась вся мощь огня метаморфозов. Асмир затрясло, он стал буквально стонать от прямых попаданий в защиту. Её мощность буквально таяла на глазах, но и мы не бездействовали. Электромагнитные импульсы понеслись во все стороны, а нейтрино -термоядерные самонаводящиеся заряды полетели в сторону улья, используя образовавшиеся дыры в его защитном поле.
        - Защита 25%, скачок.
        В этот раз и у меня и у Вивиан потекла кровь из носа. Наши антигравы не справлялись с нагрузками, у Вивиан потекла кровь из ушей и она, кажется, потеряла сознание. Я тоже был на грани обморока, но у меня ещё хватило сил отдать приказ: - Перезарядить антиматерией, скачок по готовности, использовать весь боезапас.
        Очнулся я от того, что меня выбросило из антиграва на пол и я больно стукнулся головой. Асмир безвольно болтался в космосе, а вокруг царил ад. Все горело и взрывалось. Работал всего один монитор, но и того, что я увидел там, наполнило меня чувством гордости. Мы все - таки сделали это. Громада улья вся была охвачена огнём и прямо на глазах от взрывов распадалась на мелкие кусочки. Я взобрался в кресло управления и взял управление на себя. Даже в ручном режиме Асмир практически не управлялся. Нажав кнопку 'скачек', я провалился в беспамятство. Очнулся я нескоро. Асмир все также болталась среди покорёженных остовов, обломков и осколков, а значит моя команда на прыжок выполнена не была. В ручную я набрал команду на самовосстановление и активировал аптечку неотложной помощи. Когда немного пришёл в себя от целой кучи уколов, проковылял к креслу, в котором с поникшей головой сидела Вивиан, и активировал её аптечку. Сознание к ней возвращалось медленно, она постепенно стала оживать, а вскоре почувствовала себя настолько хорошо, что смогла передвигаться значительно лучше меня. Первым делом я попросил её
набрать специальный код на приборной доске и задать команду на восстановление Барсика и системы автоматического управления. Потом она одну за другой стала проверять функции корабля.
        Как только я почувствовал себя значительно лучше, работа по ремонту и восстановлению пошла быстрее. Мы установили, что всего семь отсеков частично пригодны к использованию и жизни. Остальные или повреждены или разгерметизированы в результате прямых попаданий. Закончив ревизию я ужаснулся:
        - Вивиан, представляешь, у нас в рабочем состоянии только один маршевый двигатель и ещё один мне может быть удастся починить. Ни какого выхода в гиперпространство не предвидится. Наш путь домой может растянуться на многие десятилетия, нам придётся во всем себя ограничивать. Я сейчас задействую запасной контур Барсика, так как её восстановление желаемого результата не принесло, с ней, думаю, нам будет немного легче.
        Только через час Барсик впервые после длительного молчания подала голос и это не был голос моей матери. Это был немного изменённый голос Вивиан.
        - Мерлин, спасибо, что ты меня оживил, сейчас я проверю свою первую версию и скачаю её память, вернее то, что от неё осталось. Дай мне несколько минут, что бы прийти в себя.
        Командор, ты как себя чувствуешь? Голова не болит?
        - Да вроде все нормально, а почему ты меня об этом спрашиваешь?
        - Ты можешь мне внятно объяснить, для чего мы совершали последний четвёртый выход из подпространства, да к тому же в самый центр уже разрушенного улья и там палили из всех оставшихся видов оружия, расстреливая последние боеприпасы? У нас теперь даже рогатки нет на борту. Ведь он же рушился и горел.
        В голове у меня что то щёлкнуло:
        - Мы все - таки сделали и четвёртый скачок и остались живы? А улей,- он не рушился, он распадался на сегменты, и их надо было уничтожить. А последний сегмент мы достали, тот в котором была матка метаморфозов?
        - Да, ты его в ручном режиме расстрелял, автоматика уже вся вышла к этому времени из строя. Вот тогда - то нам больше всего и досталось.
        Ладно, отдыхайте, я вам приготовила первую каюту, там созданы сносные условия. Только учтите, с водой будут перебои, так что потребление душа придётся ограничить. Все - таки здорово, что мы все уцелели в этой передряге....
        В уцелевшей каюте мы разместились в относительном комфорте. Стены хоть и были поведены от разрыва внутри коридора, но пластик не имел трещин и их крепость не вызывала сомнений. Кровать тоже была крепкой на вид и даже не скрипела. Этой ночью мы любили друг друга так, словно это была наша последняя ночь.... А с утра началась тяжёлая, кропотливая работа по обеспечению нашей жизнедеятельности и ремонту того, что ещё можно было отремонтировать.
        Все пригодные для жизни помещения были заняты или продуктами, которые я перенёс из повреждённых кладовых и кухни, или запасными частями для ремонта двигателей и оборудования.
        На нашем первом семейном совете было принято очень тяжёлое для меня и Барсика решение: - все отсеки, которые не подлежали ремонту и восстановлению отстыковывались от остова корабля, а сам он сжимался и уменьшался в размерах. В течении недели Асмир уменьшился почти что на половину. Мы лишились кухни и кладовых, почти что всех грузовых трюмов, а также не подлежащих восстановлению основных двигателей. Корабль стал в два с половиной раза легче, хотя жёсткость его креплений и вызывала некоторые опасения, я все же рискнул включить маршевый двигатель и отойти в сторону от места побоища из-за опасения столкновения с большими обломками.
        Только через месяц мне удалось с помощью Барсика и Вивиан починить второй маршевый двигатель и мы получили возможность лечь на обратный курс и даже довести мощность двигателей до 75%.
        Начался наш долгий путь домой. Каждый день был похож на предыдущий: я занимался ремонтом, Вивиан готовила обед и ужин, а потом присоединялась ко мне. Постепенно Асмир стал принимать обжитой вид. Небольшие пробоины мы заделали самовосстанавливающимся пластиком, а на большие поставили заплатки, так что потери воздуха сократились до 3% от суточного потребления и часть регенерационных приборов можно было отключить, что позволило перераспределить энергопоток. А потом нам удалось заделать и все микротрещины и пробоины. Причём целиком и полностью это была заслуга Вивиан. Она обладала удивительным слухом или даже нюхом, что позволяло ей обнаружить даже не только микротрещины, но даже места, где эти повреждения не были не видны и не слышны.
        Мне удалось восстановить две орудийные башни, и мы получили возможность часть энергии пустить на их перезарядку, а вот с защитным полем ничего не получалось. Как я с помощью Барсика не бился, что только не делал, выше 10% мощность защитного поля не поднималась. От мелких частиц и метеоритов это была надёжная защита, но любой крупный обломок мог легко пробить её и повредить корабль, не говоря уж о залпе орудий даже не главного калибра. Так проходили день за днём и незаметно пролетели четыре месяца нашего путешествия к родным пенатам.
        Барсик подсчитала, что с такой скоростью как мы двигаемся сейчас, нам понадобится не менее пятидесяти лет, что бы достигнуть хотя бы пределов нашей галактики. И то, это только в том случае, если нам не придётся корректировать свой курс, и мы правильно определили направления движения....
        - Ну что Вивиан, не пожалела что вышла за меня замуж? Сейчас бы наверное кружилась где нибудь на балу в окружении блистательных офицеров.
        - Дурак вы ваше высочество, я, наоборот, счастлива что мы застряли в глубинах космоса и мне ни с кем не надо тебя делить. Ни с матерью, ни с отцом, ни с твоими обязанностями. Ты мой, безраздельно, полностью и бесповоротно. А главное здесь я единственная и нет этих вертихвосток, которые так и норовят разными способами обратить на себя внимание молодых и симпатичных мужчин, даже если они уже кем - то заняты. Нет, конечно, я конкуренции не боюсь, это я сейчас в данный момент чертовски красивая, а в обыденной жизни я просто богиня красоты и меня это вполне устраивает...
        Мои ночные дежурства мы теперь несли вдвоём. Все что поддавалось ремонту в походных условиях было отремонтировано и, чтобы не терять времени даром, мы стали учиться. В памяти Барсика было столько всего загружено, что я уже и не удивлялся её ответам практически на любой вопрос. Мы учились управлению государством, разбирались с вопросами обеспечения продовольственной безопасности, изучали различные планетарные системы...
        Барсик наконец то полностью восстановилась и теперь могла говорить двумя голосами, причём голосом Рисы Великолепной она читала нам лекции и использовала его когда была чем-то недовольна. Во всех остальных случаях она предпочитала голос Вивьен.
        Через пару месяцев я узнал весьма важную новость: - Знаешь Мер, я, кажется, беременна. Мои критические дни должны были начаться ещё две недели назад, а их все нет и нет. Конечно задержка может быть вызвана и чем то другим...
        - Барсик!- взревел я. - Не ори, я сама только сегодня догадалась её просканировать. К тому же будущей матери противопоказаны тяжёлые физические нагрузки, волнения и стрессовые ситуации, а также громкий ор и современная музыка. Теперь будете слушать только классику.
        Я сидел в своём кресле и глупо улыбался, нежно гладя волосы Вивьен, которая удобно устроилась у меня на коленях. 'Неожиданно' моя рука скользнула в открытый вырез её комбинезона и накрыла её грудь.
        Она встрепенулась. - Ты знаешь, я тоже хочу тебя здесь и прямо сейчас, пусть Барсик на время примет у нас дежурство....
        - Все - таки вы, люди, неисправимы. Почему то чувственные радости у вас стоят на первом месте и превалируют над разумом. Ладно, идите, совокупляйтесь, так и быть я за вас подежурю. Странно, - и сила у человека есть, и воля есть, а силы воли нет....
        Дальше слушать её ворчание мы не стали, а быстренько нырнули в свою каюту, и на ходу раздевая друг друга, упали на кровать.....
        День проходил за днём, мне даже удалось поднять мощность наших двигателей до 80%, пусть хоть на немного, но это ускорит наше возвращение домой. Никаких изменений в фигуре Вив я не замечал, о чем и сказал ей за завтраком.
        - Глупенький, срок то ещё маленький, какие изменения? Но я чувствую в себе новую жизнь, маленького Мерлинчика.
        - У нас первой будет дочь, помнишь, что говорил нам лорд Мерлин?
        - Твой дед ошибался. Первым у нас родится сын, я это просто знаю, а вот дочь родится второй.
        Спорить я естественно не стал, да и бесполезно это....
        Мы занимались космотопографией, когда тишину на Асмире вдруг нарушил металлический скрежет раздавшийся в корабельных динамиках.
        - Яхта Асмир, говорит линкор 'Честь и Слава', если вы нас слышите, держитесь, мы идём вам на помощь, сообщите свои координаты....
        - Это что? - спросил я почему-то шёпотом.
        - Это радиоперехват на международной волне терпящих бедствие,- тут же ответила Барсик,- что им ответить? Хотя вероятность, что они получат наше сообщение - невелика. У нас разбиты ретрансляторы.
        - Плевать, вдруг их мощности позволяют им захватывать самые слабые сигналы? Передавай каждые пятнадцать минут: - Линкор 'Честь и Слава' говорит яхта Асмир, навигационные приборы и ретрансляторы вышли из строя. Идём на двух повреждённых маршевых двигателях. Наши примерные координаты.... Получение информации подтвердите.
        Больше часа мы вслушивались с надеждой в тишину, но, увы.
        - Занятий сегодня больше не будет,- принял я решение. - Барсик, ты пеленг взяла?
        - Да, они прямо по нашему курсу, но очень далеко.
        В каюте Вив прижалась ко мне: - Они же нас обязательно найдут, ведь правда Мер?
        - Конечно дорогая, Честь и Слава имеет на своём борту самое современное оборудование, они обязательно обнаружат нас. Это дело нескольких дней или недель.
        Время шло, а нас никто не находил и больше сообщений мы не получали. С каждым днем Вив мрачнела и мрачнела, становилась раздражительной и нервной. Наконец я не выдержал:
        - Дорогая, да плюнь ты на всё. Мы привыкли все делать своими руками, вот и спасём себя сами. А сегодня мы устроим праздник.
        Барсик, что у тебя есть в заначке? Давай выкладывай на стол. И фужеры, если они у нас есть.
        - Командор, а они у нас были когда-нибудь на борту?
        - Нет фужеров, давай простые бокалы.
        Я встал и движением фокусника извлёк из под подушки, на которой обычно спала Вив, бутылочку шампанского Мадам Клико.
        - Это что, Мэр? Неужели тот любовный напиток, которым ты меня опоил на нашей свадьбе? - она захлопала в ладоши. Куда все делось,- и меланхолия и плохое настроение и даже раздражение. И он все это время лежал у меня под подушкой? Ты знал куда спрятать....
        В общем эту бутылку мы осушили до дна, с небольшими перерывами за два дня, не выходя из каюты. Что мы творили, что вытворяли... Если действительно существует рай, то, по крайней мере, я там побывал....
        - Мерлин, нам надо серьёзно поговорить. То чем мы с тобой вытворяли в течении этих двух дней называется - оргия. Барсик меня просветила. А ещё она мне сказала, что подобное времяпрепровождение может отрицательно сказаться на здоровье нашего сына. Это с одной стороны. А с другой стороны, нам с тобой осталось веселиться совсем немного, так как скоро я не смогу позволить себе некоторые излишества, особенно когда наш сын начнёт расти и моя фигура значительно изменится. В общем, я приняла важное решение. Наша оргия будет продолжаться ещё месяц, а потом мы перейдём на нормальную семейную жизнь. И тебе придётся с этим смириться.
        - Как скажешь любимая, месяц так месяц. Хотя это так мало, время мимолётно и давай его не будем терять....
        - Командор, дежурство сдала.
        - Барсик, дежурство принял.
        - А где Вивиан, почему она не заступила на дежурство?
        - Её высочество изволит почивать. Они сегодня сильно устали и я решил их не будить. В это время зевающая принцесса вошла в рубку.
        - Мер, ты почему меня не разбудил на дежурство? Барсик, какие новости?
        - Новостей нет, все показатели в норме, в космосе тихо, счастливого дежурства, я отключаюсь.
        - Барсик, а отключаешься совсем - совсем?
        - И не мечтайте принцесса, в рубке ЭТИМ я вам заниматься не позволю. Как говаривали древние: - высоко сижу, далеко гляжу, все вижу.
        - Какая же ты бессердечная....
        - Это я бессердечная? А кто в прошлый раз...
        - А ну тихо, - рявкнул я. А из динамиков донеслось:
        - Яхта Асмир, ваше послание получили, ваше местоположение установлено, через стандартный час приблизимся к вам для совершения манёвра захвата.
        Наступила тишина. И хотя мы подсознательно ждали такого сообщения, услышав его, немного растерялись.
        Вивьен вдруг подхватилась с кресла: - Через час, а я не причёсана, и мне абсолютно нечего одеть.
        Я усмехнулся,- женщина она и в космосе женщина. Одеть ей нечего. Да в шкафу с десяток новых комбинезонов. Я же не виноват, что наша спальня, где была вся наша одежда, где то плавает в глубинах космоса. В общем Вив сбежала приводить себя в порядок, да и мне надо переодеться, все таки как ни как наследник. Надо соответствовать.
        Только через три часа мы вступили на верхнюю палубу линкора Честь и Слава. Нас встречал почётный караул и лично командир корабля со своим штабом.
        - Для нас всех великая честь приветствовать на борту линкора героический экипаж яхты Асмир. Ваши высочества, мы поражены вашим мужеством и героизмом....
        Из объяснений капитана нам стало известно, что то оборудование, что привезли и установили в самый последний момент их императорские величества, было ни чем иным, как мощным передающим устройством, которое во все время боя вело прямую трансляцию в секретном режиме на мощный ретранслятор. Однако нет ни чего тайного, что бы не стало явным. Какой - то любитель перехватил секретный сигнал и выложил его в прямой эфир в планетарной системе Черномора. А через стандартные сутки эта запись уже гуляла по всей галактике и люди узнали об опасности, что грозила им, и что императорская семья отправила на верную смерть в дальний космос в неизведанные миры своего наследника с молодой женой, жертвуя ими ради благополучия всего человечества. Вся схватка была снята непосредственно с нескольких камер, последняя из которых перестала работать только после того, как она была вместе с аварийным отсеком отсоединена от Асмир. Вся галактика затаив дыхание следила за перипетиями боя и стоя аплодировала моему решению совершить последний скачок из подпространства, который не оставлял нам шанса остаться в живых, но и позволял
уничтожить всех метаморфозов в улье на корню. А потом до самого последнего момента следили за нашими попытками оживить корабль и начать долгий путь домой.
        - Ваши высочества, авторитет императорской семьи взлетел до небес. Вы стали национальными межгалактическими героями. Сотни частных кораблей отправились на ваши поиски, и император был вынужден отправить треть космофлота в тот сектор глубокого космоса, куда вы ушли. Я уже послал сообщение о том, что вы найдены, находитесь на борту линкора и мы возвращаемся назад. А сейчас позвольте вас проводить в отведённые вам покои, где вы можете отдохнуть и привести себя в порядок.
        - Постойте капитан, а ограничений по воде в душе у вас нет?- вмешалась принцесса.
        - Что вы принцесса, ни каких ограничений, ещё какие нибудь пожелания?
        - Да, я хотела бы взглянуть прямо сейчас на всех офицеров вашего штаба. Мерлин, будь готов, среди них есть метаморфоз. Я его почувствовала, когда мы проходили мимо.
        Вскоре весь штаб был построен, и принцесса лично благодарила каждого офицера за наше чудесное спасение. Очередь дошла до третьего штурмана, когда её лицо перекосила гримаса отвращения и, указав на него рукой, она произнесла: - Это он.
        Как действовать я уже знал. Заклятие обездвижило метаморфоза, его тут же заковали и поместили в герметичную камеру, куда запретили кому - либо входить. Только после этого мы отправились в свои покои, а вечером был торжественный ужин, где нас чествовали и восхваляли....
        Не знаю откуда, но сведения о том, что мы ждём первенца просочились в новостные программы, так что когда линкор вынырнул из гиперпространства, нас ждал не только почётный эскорт, но и несметное количество частных кораблей и яхт.
        А потом за нами прибыл флагманский корабль императора и со всеми полагающими почестями мы перебрались на него. Отец и мать встречали нас стоя....
        Буквально за несколько дней живот у Вивиан округлился и мы сбежали от всей этой шумихи и суеты в имение родителей моего отца. Там нам были не просто рады.....
        Книга 3. Эльдорадо - золотая мечта. Часть 1.
        Всякий раз, когда я вхожу в музей Имперской славы,- меня охватывает трепет и волнение,- ведь здесь собраны свидетельства величайших подвигов и до некоторых из них можно даже дотронуться.
        Особое место в музее занимает зал славы Асмир. Меня постоянно не покидает чувство глубочайшего удивления, - как этот искорёженный, обгорелый и многократно пробитый кусок железа мог лететь самостоятельно? От красавицы яхты, что изображена на большой голограмме, осталась только одна двух орудийная башня, да частично рубка управления. Про маршевые двигатели я вообще молчу,- с такими повреждениями они не то что бы работать, их запустить нельзя, а они несколько месяцев, воя от натуги, тащили моих родителей домой.
        В который раз, с замиранием сердца, я слушал рассказ Барсика, и смотрел запись трансляции того легендарного боя. Это было что то невообразимое, и если б не велась прямая трансляция всей этой схватки, то можно было подумать, что это кадры фантастического голофильма....
        Я принц Артур Мерелин из дома Мерелинов-Плагенетов, хотя правильнее называть наш дом - Мерлинов-Плантагенетов, названный так в честь своих деда и прадеда по отцовской линии. Мне двадцать лет. Мои родители - их императорские величества сэр Мерлин и леди Вивиан из дома Нибелунгов. У меня есть ещё младшая сестра Римса, которую я считаю очень вредной и избалованной девчонкой. Ей недавно исполнилось пятнадцать лет, и она унаследовала характер своей бабушки - Римсы Великолепной, которая и балует эту несносную девчонку. У меня даже есть уже и невеста, хотя правильнее сказать - невесты. Это две мои двоюродные сестры - дочери принцессы Элизы, сестры моего отца и сэра Нортуга - флаг адмирала северного космофлота. После моего рождения, некоторыми заинтересованными лицами были заказаны несколько гороскопов и предсказаний касающихся моей скромной персоны. Так вот, в каждом из них, составленных разными магами и предсказателями, повторялось одно и то же - я женюсь на дочери принцессы Элизы. Этих сестричек я видел последний раз месяц назад, и они мне изрядно надоели хотя бы потому, что были очень дружны с Римсой
и всячески стремились досаждать мне. Старшей - Нимуэ, было семнадцать лет, а младшей - Аделии Вивиан - пятнадцать.
        Сейчас я прятался от их назойливого внимания в имении своего прадеда, изредка покидая его только в случае острой необходимости. К тому же, при помощи так называемых стариков-разбойников, в число которых входили отошедшие от дел мои два прадеда и дед, а также лорд Мерлин, я участвовал в строительстве Асмир 2. Ещё один член нашей семьи - механик и учёный от бога - Юрик руководил нами, частенько приговаривая,- Это вам не империями руководить, а корабль строить, тут голова нужна и ум.
        Моя функция заключалось в том, что бы принести, поднести, подержать, не лезть под руку и не путаться под ногами. Однако Юрик с удовольствием мне рассказывал все подробности и задумки этого его нового детища. Конечно, основную работу выполняли роботы и механизмы, но и мне приходилось частенько использовать свою мускульную силу, что бы закрепить ту или иную деталь на нужное место, или провести действие, которое нельзя было доверить бездушному механизму. Строительство шло уже более полугода, и, по существу, мы занимались 'ручной сборкой'.
        Ещё на самом начальном этапе в Асмир была перенесена Барсик и теперь они с Юриком постоянно ругались и спорили. В подробности я не вникал, но точно знал, что в течение суток они ругались не менее семнадцати раз, спорили не менее двадцати семи, не разговаривали не менее одиннадцати и в упор не видели друг друга не менее пяти раз. Всё это течение месяца, мой дед Артур, дотошно подсчитывал и заносил в специальное хранилище знаний.
        В имении Мерелинов я отдыхал после возвращения из второй длительной экспедиции в глубины космоса, которую совершил как разведчик-исследователь. Моей целью была звезда Альфа Кнута. В целом всё прошло в штатном режиме, сведения я собрал самые разнообразные, и мне была не очень понятна та заинтересованность результатами разведки, которые проявил лорд Мерлин и мой дед. Может быть, я так и оставался бы в неведении, если б случайно не стал свидетелем очень важного разговора.
        - Артур, ты когда всё расскажешь внуку? Сколько ещё парень будет томиться в неведении?
        - Лорд Мерлин, время ещё не пришло, к тому же он ещё не полностью восстановился после ранения и если Вивиан раньше времени узнает, что мы ему уготовили, ни мне, ни вам не сдобровать. А уж если все женщины нашей семьи объединяться, то я даже и не представляю, где мы сможем спрятаться от их гнева.
        - Что, рана оказалась такой тяжёлой и никак не заживает? Я же вроде провёл полный комплекс мероприятий. Из последней экспедиции он должен был вернуться полностью здоровым.
        - Да внешне он здоров, но наши исследования говорят, что последствия магической атаки дракона ещё не полностью преодолены....
        Война с разумными огнедышащими рептилиями длилась долгих пять стандартных лет и была весьма кровопролитной.
        Королевство разумных драконов было обнаружено совершенно случайно исследовательским судном 'Прометей' на одном из спиральных отростков нашей галактики. В него входили три планетарных системы и долгое время наши учёные не могли понять, как драконы их осваивали, ведь никаких космических кораблей и иных приспособлений, что бы перемещаться в пространстве у них не было, а учёные рептилии больше полагались на магию, нежели на науку. Война бы не разразилась, если б совершенно случайно на одной из планет не были обнаружены глубоко под землёй поселения людей. Вот тогда и всплыла вся правда о разумных рептилиях.
        По своей сути они ни в чем не отличались от пауков-людоедов и использовали людей как лакомый корм. Втираясь в доверие к прилетевшим к ним извне гостям, они проникали на другие планеты под предлогом установления торговых и экономических связей. Создавали там тайные кладки своих яиц и через несколько лет огнедышащие драконы уже устанавливали свои порядки на этих землях. Важнейшим их преимуществом было то, что они могли использовать, так называемую пси энергию, и влиять на сознание и поступки людей. Под этим ментальным воздействием, сопротивления, как правило, не было. Люди загонялись в резервации, и только немногочисленным группам удавалось скрыться в глубоких пещерах или подземельях, где способность этих тварей влиять на поведение ни как не проявлялась.
        Нам повезло, что 'Прометей' был оборудован специальной защитой, и драконы не смогли повлиять на его экипаж. А вот той первой тысяче космодесантников, что должна была обеспечить эвакуацию уцелевших жителей одной из планет, - не повезло. Из них не вернулся ни один - тогда то и был принят негласный закон у солдат,- рептилий в плен ни при каких обстоятельствах не брать.
        Наши яйцеголовые долгое время ломали свои умы над созданием индивидуальной защиты, пока не был найден самый простой и действенный способ, который лежал на поверхности, но который никто не замечал,- бессарии. Они питались этой самой пси энергией и лишали драконов их силы. Что бы скрыть тайну императорской семьи, которые владели монополией на этих существ, мне и отцу пришлось принять самое непосредственное участие в боевых действиях. Только мы могли вызывать их и при этом сами должны непосредственно находиться в районе сражения.
        Выглядело это примерно так,- император или я внезапно появлялись в одной из наших крепостей, которые нам с неимоверным трудом удалось построить на захваченных драконами планетах, вызвать туда бессарий, отдать им приказ - питаться, и пока они насыщались, физически уничтожать драконов, у которых из всего арсенала их средств оставалось только огненное дыхание. Наши лазеры и игломёты прекрасно справлялись с этим, но, увы, бессарии питались не так часто, как нам хотелось, и процесс зачистки был длительным. При этом каждый отряд драконоборцев должны были возглавлять или отец или я. К тому же мы всегда должны были иметь под рукой несколько бессарий на всякий непредвиденный случай, которые происходили довольно часто, особенно, когда к рептилиям полетало подкрепление из других местностей планеты.
        Мне тогда было всего 16 лет, но я уже был капитаном космодесантников и имел в своём распоряжении отряд специально подготовленных воинов. Мы не просто противостояли этим крылатым уродам, мы их беспощадно уничтожали.
        Отличительным знаком наших отрядов было изображение дракона, поверженного лучом лазера в голову. О драконоборцах простые жители слагали легенды,- будто в одиночку они могли справиться чуть ли не с десятком этих коварных рептилий, но это было не так. Отряд делился на пятёрки, которые и участвовали в схватках. Каждый космодесантник был вооружён игломётом с мощным лазером, что позволяло нам практически каждый раз, особенно в последние два года войны выходить победителями из противостояний. Были потери и у нас, особенно когда внезапно в небе появлялся дракон, который спешил на помощь своему собрату, и у которого его пси энергия ещё не была 'съедена' бессариями. Впоследствии, большинство из моего отряда стали гвардейцами специального подразделения, которые подчинялись только лично мне или императору. А те, кто не вошёл в его состав, получили офицерские звания и отправились в качестве инструкторов рукопашного (ближнего) боя во все уголки империи.
        В общем, в одной из таких схваток мне досталось,- я попал под мощный огненный поток, и даже мой защитный костюм не смог полностью меня защитить. Эта тварь ударила в меня со спины и прожгла небольшую дырку на левой лопатке. Её, конечно, тут же расстреляли, но мне от этого лучше не стало. Дело в том, что их огненное дыхание было с примесью магии и ожоги лечились с большим трудом в течение длительного времени. Обстоятельства сложились так, что я не мог сразу же выйти из боя, и только на исходе третьих суток мне была оказана первая квалифицированная помощь. За это время эта магическая зараза глубоко проникла в организм, и впоследствии лорду Мерлину пришлось изрядно попотеть, что бы выдрать из меня эту дрянь и залечить рану полностью. Именно тогда, ещё до достижения мною 18 лет я был отправлен в Телос, где и получил свои знания, силу и многие способности, которые, пусть и не сразу, но начали проявляться у меня.
        Дважды я отправлялся в длительные разведывательные полёты, в ходе которых происходило моё, так называемое, консервативное лечение,- то есть мой организм лечил себя сам, без использования медикаментов, магии или иного внешнего вмешательства в состоянии полного покоя. Чувствовать я себя стал значительно лучше, боли и ломота отступили, хотя нет-нет, но иногда давали о себе знать. Лорд Мерлин сделал вывод, что я полностью здоров, а боли у меня на нервной почве. Оснований не верить ему у меня не было, тем более, что он очень внимательно и дотошно изучал магию этих рептилий и даже, говорят, умудрился приручить одну из этих тварей, что ему удалось вырастить из захваченного яйца.
        Как бы там не было, но я сделал вывод, что меня готовят к чему-то необычному и строительство Асмир 2 подчинено именно этой цели. А если учесть, что в моих жилах течёт кровь понтификов, и я реагирую на метомарфоз, то можно, с большой долей вероятности предположить, что меня отправят на разведку в такие дали космоса, где люди ещё не появлялись и моей задачей будет поиск и, возможно, уничтожение планеты-матки этих членистоногих.
        - Артур, нам надо серьёзно поговорить,- леди Вивьен, в силу своего интересного положения, а я ждал появление или брата или сестры, полулежала на специальном кресле. - Ты уже знаешь, что в ближайшее время тебе предстоит совершить. По негласной традиции нашей семьи, в свою экспедицию ты должен взять с собой девушку, к которой лежит у тебя сердце. Выбор у тебя ограничен сёстрами Нортуг. На принятие решения тебе отводится полгода по земному времени.
        - Миледи, мне не понятна такая спешка. Из истории нашей семьи мне известно, что мой дед - лорд Артур неоднократно совершал длительные полёты в одиночестве, в сопровождении только Барсика. Так что оснований для поспешной женитьбы я не вижу. Тем более что мне предстоит не совсем обычный полёт и рисковать жизнью другого человека, пусть даже и девушки, я не намерен.
        - Арт, не нервируй меня. Мне хватило и тех переживаний, которые я испытала, когда узнала о твоём ранении и той магической гадости, что пришлось с таким трудом из тебя выводить. Можешь считать это моим капризом, материнским наказом и даже просьбой. Император полностью поддерживает меня в этом вопросе.
        - Отец мне тоже уже говорил об этом, только он не был так категоричен в отношении Нимуэ и Аделии. К тому же один из многоуважаемых старших членов нашей семьи мне открыто сказал, что все эти предсказания и гороскопы могут трактоваться весьма своеобразно, что, собственно говоря, и подтверждает история ваших взаимоотношений с отцом. Барсик меня просветила по многим вопросам.
        - Вот этой Барсик стереть часть памяти, что бы она не вмешивалась в наши семейные дела.
        - Ой, ой, какие мы грозные,- раздался знакомый голос Римсы Великолепной. Обычно таким голосом Барсик говорила, когда была чем-то недовольна.
        - Барсик, ты опять подслушиваешь, подглядываешь и подсматриваешь? Вот попрошу лордов Мерлина и Мерелин отключить тебе некоторые функции до отлёта, будешь знать тогда.
        - Не выйдет. Артур находится под моим постоянным наблюдением и охраной, так что это бесполезно, да и за тобой Вивьен надо приглядывать, скоро у тебя срок, так что лучше тебе не волноваться лишний раз. Кстати, как решили назвать дочь? Могу предложить несколько вариантов. Мне особенно понравилось имя Барса Прекрасная. Скромно и со вкусом.
        Всякий интерес ко мне тут же был утерян,- А ты уверена, что будет именно дочь? Ведь до сих пор никто толком не смог определить пол будущего ребёнка.
        - А что тут определять,- у тебя будет двойня. Мальчик и девочка. Ну так что, подумаешь насчёт Барсы Прекрасной?
        - А ты ничего не путаешь? У потомков понтификов двойни никогда не рождались.
        - Ну, значит, ты будешь первой. А определить пол не могли потому, что оба сердца бьются одновременно, в унисон и расположение плодов несколько необычно. Да не волнуйся ты так, я прослежу, что бы роды прошли легко и безболезненно, если что, заберу тебя к себе по старой памяти, только надо одну каюту немного дооборудовать для этой цели. Мне всё равно ещё долго ждать до намеченного вылета. Ты лучше подумай, почему наш мальчик не пользуется своей природной магией? Я имею в виду приворотную магию понтификов? Это ж сколько девушек он мог уже свести с ума?
        - А действительно Артур,- вспомнили о том, что и я тут присутствую,- тебе что, ни одна девушка не нравится во дворце?
        Императрица конечно лукавила,- она прекрасно знала, что были несколько девиц, которые мне нравились и с которыми я изредка проводил время, естественно, не позволяя себе ничего лишнего, как бы они этого не хотели. Но одно дело нравиться, а другое - связать всю свою жизнь с кем-то.
        - Знаете миледи, если я встречу такую, что хоть отдалённо будет похожа на вас, и от одного вида которой моё сердце будет или замирать или биться в сумасшедшем темпе,- вы первая узнаете об этом. Пока таких нет, и я нахожусь в состоянии постоянного поиска. А сейчас позвольте мне откланяться, меня ждут на тренировку в фехтовальном зале и тире.
        - Ладно уж, сбегай от матери, хотя по мне, лучше бы ты проводил время в бальной зале, чем со своими убийственными железяками. А насчёт девиц Нортугов подумай и ещё раз присмотрись к ним. Встретишь отца, передай ему предположение Барсика насчёт двойни. Не хочу мысленно связываться с ним, что бы особо любопытные нас не подслушали.
        Барсик, пригляди за мальчиком и составь список того, что надо будет к тебе доставить для моей каюты. Вариант того, что я могу оказаться у тебя - отвергать не стоит....
        В фехтовальном зале было как всегда многолюдно, мода на стальные клинки прочно вошла в обиход молодой знати. А если носишь клинок, то должен и уметь с ним обращаться. Учителями выступали специальные программы тренажёры, которые прививали навыки контактного боя различных фехтовальных школ. И хотя ношение холодного оружия на территории дворцового комплекса категорически запрещалось, за его пределами оно было обыденным делом. Не избежал этой моды и я, хотя для меня она носила приземлённый характер. Дело в том, что пару раз эти навыки здорово помогли мне, когда пришлось вступать в рукопашную схватку с рептилиями и когда стальной клинок оказывался единственным оружием в моих руках. Вспоминать об этих событиях мне не очень хотелось, так как они показывали не столько мою доблесть и храбрость, сколько глупость и самонадеянность, которые и приводили к рукопашной. Именно поэтому поддерживать свою форму я обычно предпочитал в тренировочном зале десантников за пределами дворца, или гвардейцев - в другом крыле. Только изредка я навещал зал для знатной молодёжи и занимался там, стараясь выбрать время, когда там
было не особенно многолюдно и предпочитая занятия в отдельном кабинете на несколько человек.
        Вот и в этот раз я сразу направился из отдельного коридора для членов императорской семьи в свою любимую комнату, предварительно одев специальный костюм и защитную маску, в первую очередь для того, что бы меня не узнали и не обращали на меня внимание. К моему удовольствию, в комнате было всего пара человек и то, по виду и их поведению,- новички. Не обращая на них внимания, я установил самую сложную программу на тренажёре и приступил к тренировке. В течение часа я трижды устанавливал другие программы повышенной сложности и своими занятиями остался весьма доволен. За час непрерывного боя я пропустил только два удара, что могли привести к ранениям, будь на мне простой десантный костюм, или доставить мне несколько неприятных ощущений, если б я был в костюме капитана гвардии. В остальном, я неизменно выходил победителем из схваток, нанося своему противнику раны несовместимые с жизнью. Отсалютовав своему воображаемому противнику, я закончил тренировку и отправился в общую душевую комнату.
        Как-то позабыв, что в зале я был не один, а, следовательно, и в душевой мог оказаться посторонний, я снял маску, тренировочный костюм и залез под прохладный душ. Каково же было моё удивление, когда на выходе я заметил обнажённую девушку, которая вытиралась в соседнем отсеке. Она, так же как и я, принимала водяные процедуры и сейчас стояла ко мне спиной. Помимо моей воли и неосознанно, в моих руках оказалась махровая простыня, и я закутался в неё прежде, чем слегка покашлять, предупреждая, что она здесь не одна. Её реакция была мгновенной, не оборачиваясь она так же быстро накинула на себя покрывало из тонкого полотна. Вот только была одна существенная разница,- полотно быстро намокло и облепило её тело так, словно было специально намочено для демонстрации её фигуры.
        Я был уже стрелянным воробьём и меня на такой трюк не проведёшь,- Сударыня, что вы делаете в мужском отсеке?
        - А что трудно предположить, что я тут делаю, если в женском водяной душ не работает? Для приличия отвернитесь, мне надо одеться.
        - Барсик, ты её сканировала и установила личность? Будь на страже, что мне как-то не по себе.
        - Тошнота, отвращение, позывы на рвоту? Тебе это ничего не говорит Артур?
        - Неужели метаморфоз? И как он уцелел и прошёл проверку? Парализуй её.
        - Да уже сделано. Как только я проанализировал твою реакцию, сравнил её с реакцией твоей матери на этих тварей, так сразу же обездвижил её и послал сообщение лорду Мерлину. Он у нас специалист по этим существам.
        Прямо из ниоткуда появился Лорд и сразу же направился к застывшей и всё ещё не одетой девице,
        - Любопытный экземпляр. Интересно, как она попала во дворец? Спасибо Артур, ты хорошо сработал, теперь наша очередь,- и они оба растаяли в воздухе. Исчезла даже одежда этого существа....
        О метаморфозах уже давно ничего не было слышно. С тех пор, как был открыт действенный способ их обнаружения и уничтожения, они исчезли из жизни людей и опасность их присутствия сошла на нет. Совершенно случайно было установлено, что некоторые звуковые колебания в определённом ритме убивают этих насекомообразных. Лучше всех с этим справлялся опус ? 40 какого-то Мицарта или Моцарта, который так любила слушать леди Вивиан-Нимуэ, моя, в каком-то немыслимом поколении прабабушка. Учёные выделили колебания, которые приводили к смерти метаморфоз и стали использоваться для их уничтожения. Специально созданные суда бороздили небосводы планет и облучали этими волнами их поверхности. Такие излучатели были установлены на каждом космическом корабле, в местах отдыха и развлечений, на каждом военном объекте.... В первые пять лет постоянно поступали сведения об обнаружении и уничтожении единичных особей, но последние года три-четыре было тихо и спокойно. И вот на тебе, в самом защищённом месте империи, во дворце, в непосредственной близости от императорской семьи была обнаружена эта особь.
        Моё уединение нарушили шаги, благо я уже был одет, и появившаяся в душевой комнате ещё одна девица меня не застала врасплох. Оглядевшись вокруг, она растерянным голосом спросила,- А где Матильда? Она уже давно должна была привести себя в порядок и встретиться со мной у выхода.
        К счастью, это была обыкновенный человек, и я немного успокоился.
        - Милорд, - обратился я мысленно к лорду Мерлину,- тут появилась напарница этого существа, она человек, девушка и мне представляется важным допросить её.
        - Вот и займись этим, переправь её в имение, а ещё лучше изолируй на Асмире, как только я закончу с метаморфозом, то прибуду к тебе.
        - Барсик, ты всё слышала?
        - А что я должна была услышать?
        - Только не надо делать вид, что ты не подслушивала. Переправь нас обоих к себе, девицу в принудительный сон в изолированную каюту, а я пока приведу себя в порядок и перекушу.
        Уже на корабле я почувствовал себя в полной безопасности. Матери ничего сообщать не стал, что бы не нервировать её, а о происшествии доложил отцу, который сразу же отложил все дела и прибыл на Асмир. А мне стало понятно, что перекус откладывается на неопределённое время, по крайней мере, до окончания допроса и разбирательства.
        В кают-компании было прохладно и сумрачно. Несколько ламп освещали одиноко стоящее в центре кресло, в котором с застывшим выражением лица сидела девушка моего возраста, которую нельзя было назвать ни красавицей, ни симпатичной.
        Барсик привела её в чувства и допрос начался.
        - Сударыня, вы находитесь на борту имперской яхты Асмир. Вам не угрожает, пока, ни какая опасность, но придётся ответить правдиво на некоторые мои вопросы.
        И так,- кто вы, как и откуда появились во дворце, кто ваша подруга, как давно вы с ней знакомы, когда встречались в последний раз....
        Девушка молчала и ни как не реагировала на слова моего отца.
        - Барсик, сыворотку правды, времени у меня не так много для того, что бы ждать, когда она придёт в себя.
        - Мерлин, а она давно уже пришла в себя, её химические процессы показывают, что она лихорадочно соображает, что можно рассказать, а что лучше утаить.
        Девушка дёрнулась от того, что сыворотка вошла ей в предплечье в виде небольшой пылинки пущенной с потолка, только после этого она начала говорить.
        - Я Франческа де Бур, прибыла в столицу по просьбе её высочества принцессы Римсы, что бы войти в её свиту. Уже во дворце я познакомилась с ещё одной будущей фрейлиной принцессы - леди Матильдой Стоузор, которая мне посоветовала немного позаниматься фехтованием, что бы произвести впечатление на принцессу, а заодно познакомиться с молодыми людьми из знатных семей, что бы выбрать себе кавалера.
        - Она врёт и не краснеет,- подала голос Барсик, - и у неё высокий болевой порог. Надо сделать второй укол сыворотки и в полном объёме, а не в щадящем режиме.
        Девица дёрнулась и даже изогнулась в кресле. Через некоторое время она заговорила тусклым голосом,- Понтифики представляют опасность для всего человечества, они проникли на все руководящие посты, окружили императора плотным кольцом, никого к нему не подпуская. Особую угрозу представляют императрица и её дети, которые потом могут взойти на престол и тогда вампиров уже ничто не остановит. Наша задача стать как можно ближе к семье императора и в нужное время, нанести удар по тем вампирам, которые в это время будут в поле нашего зрения. Для этого в наши тела вживлены специальные химические заряды, которые будут активированы по сигналу извне....
        Она ещё долго посвящала нас в планы заговорщиков по физическому устранению правящей семьи, пока неожиданно не затряслась как при поражении током или судорогах и не затихла.
        - Половина враньё, а как только она стала говорить правду под действием сыворотки, у неё в голове сработала блокада и её мозг разрушился. Я сняла все показания её мозговой деятельности и записала, на расшифровку у меня уйдёт несколько дней. Предварительный анализ говорит о том, что кто-то очень хочет навредить потомкам понтификов, распуская о них нелепые слухи и устранить их из жизни империи, или, по-крайней мере, сделать всё, что бы удалить их из дворца. Думаю это дело рук затаившихся метаморфозов, которым удалось спастись и теперь они считают, что настало время начать действовать. Не удивлюсь тому, что на смену уничтоженному улью на границах нашей галактики появился новый, и может быть даже не один.
        Скажи Мерлин, а тебя не настораживает факт излишней самостоятельности твоей дочери, которая сама выбрала себе фрейлин и пригласила их в свою свиту, не согласовав их кандидатуры ни со службой безопасности, ни с родителями, предоставив им свободный доступ во дворец?
        Не успела Барсик закончить свою мысль, как Римса оказалась перед нами. Она растерянно озиралась, стараясь понять, куда её перенесли. Голос отца вывел её из неопределённости,
        - Что моя дочь может сказать в оправдание своевольства? Ты пригласила во дворец де Бур и Стоузор?
        - Отец, к чему этот вопрос? Я что, не вправе заводить себе подруг?
        - Одна из них оказалась метаморфозом, а вторая только что поведала нам о заговоре против императорской семьи. Барсик, прокрути этой чересчур умной девице отрывок из допроса де Бур.
        В полной тишине мы ещё раз прослушали информацию о заговоре с целью уничтожения всех, в ком течёт кровь понтификов в окружении императора.
        На Римсу было жалко смотреть, так потряс её рассказ Франчески. Вся её заносчивость мигом куда-то исчезла и перед нами стояла маленькая испуганная и растерявшаяся девчушка, из глаз которой покатились слёзы.
        - Молодая леди, меня слезами не проймёшь, я жду подробного рассказа о том, откуда и как появились во дворце эти убийцы - заговорщики?
        - Мне тоже интересно выслушать правдивую информацию,- произнёс лорд Мерлин, появляясь перед нами,- посмотрим, как это увяжется с информацией Стоузор.
        Римса сбивчиво, перескакивая с одного на другое, стала рассказывать. Картина вырисовывалась весьма занимательная...
        - Этих девиц фрейлинами мне рекомендовала сестра - Нимуэ Нортуг, сама я их встретить не могла и отправила за ними свой ЭМ, во дворец они попали через наши личные ворота. Увидеться с ними я не успела и была готова принять их только завтра, перед малым приёмом...
        Тут же в помещении возникли Нимуэ и Аделия. Нимуэ неподвижно застыла, а Аделия стала в недоумении оглядываться. Обе они были в ночных сорочках, что означало, что готовились ко сну, когда их лорд Мерлин выдернул для расспросов.
        Мне и Римсе сразу же стало плохо, а по движению руки лорда, Нимуэ предстала перед нами в виде этакого членистоногого богомола.
        - Ещё один метаморфоз и уже в императорской семье, - тихо произнёс я,- но ведь ещё месяц назад мы встречались, и она была человеком...
        Только после этого Аделия взвизгнула и отпрыгнула в сторону, с ужасом смотря на то существо, что ещё несколько секунд назад было её родной сестрой. По движению руки метаморфоз опять принял человеческое обличие, а в кают-компании появилась моя тётя, её высочество принцесса Элиза.
        В её руке был бокал, раскрасневшееся лицо говорило о веселье,- Мерлин, что за шутки. Мы же договорились, что без предупреждения ты меня выдёргивать не будешь...
        - Тебя выдернул я,- лорд Мерлин вышел из тени,- Объясни мне дорогая, почему в твоём окружении нет ни одного человека, в котором течёт кровь понтификов? Куда ты их всех подевала? Помниться, я сам рекомендовал тебе пару человек в свиту.
        - Мы их отправили для плановой проверки экипажей флота.
        - А что, волновые приборы на кораблях все одномоментно вышли из строя?
        - Нет милорд, но кровь понтификов надёжнее.
        - От кого исходило распоряжение?
        - От мужа, флаг-адмирала северного флота.
        На глазах изумлённой принцессы, её старшая дочь вновь превратилась в чудовищное насекомое. Она дико закричала и без чувств упала на толстый ковёр. Что произошло с дочерью, моей тёте объяснять было не надо.
        Только через несколько минут наступило относительное спокойствие, и тут же, на месте, состоялся малый семейный совет.
        - Артур, тебе с Аделией придётся переместиться на флагман северного флота и там, в первую очередь, проверить адмирала Нортуг и его ближайшее окружение. Аделия тебе нужна как прикрытие, изобрази ухаживание за ней. Ты получаешь право физического уничтожения любого лица, заподозренного в том, что он метаморфоз. Первым делом постарайся разобраться с волновыми излучателями, мне кажется,- они выведены из строя,- голос лорда Мерлина звучал сухо и строго.
        - Мерлин, тебе надлежит издать указ о полномасштабной профилактике этих членистоногих. Подключи всех известных потомков понтификов и придай им каждому по несколько космодесантников, лучше из ваших отрядов драконоборцев. У этих ребят богатый боевой опыт и миндальничать и испытывать сомнений они не будут. Каждая планета должна быть облучена по несколько раз, включая даже незаселённые районы. Мы были слишком беспечны последние годы и забыли, что экспансия насекомых продолжается и что рано или поздно, но нам придётся вступить с ними в открытое противостояние.
        Римса младшая идёт под домашний арест, как с ней поступить, мы решим позже, но в любом случае её поведение будет наказано. Пусть благодарит брата, что она ещё жива и по-прежнему человек, а не эта фотосетная тварь.
        Элиза, тебе придётся на некоторое время погостить во дворце у брата. Мужу пошлёшь сообщение, что вынуждена так поступить по просьбе императрицы, которая хочет, что бы кто-то из близких родственников присутствовал и помогал ей в преддверии родов.
        Аделия, очень многое будет зависеть от тебя и твоего поведения. Оно должно быть естественным, отцу скажешь, что Артур-младший выбрал тебя, а расстроенная Нимуэ осталась с матерью. Только после того, как адмирал будет проверен, и ты получишь разрешение от принца, можешь рассказать ему всю правду.
        Барсик присмотри за дворцом и лично займись его облучением.
        Римса исчезла так же внезапно как и появилась, а Аделия медленно осела на пол и заснула.
        - У меня не очень приятные новости,- уже устало проговорил Лорд,- допрос продолжается и Мерелину приходится использовать силу мага, что бы взломать запреты и барьеры в мозгу этой твари. Это разведчик и их было направленно около сотни в наш участок Млечного пути, а где-то, за пределами нашей галактики, сигнала на проникновение ожидают несколько планет-улей, в каждом из которых имеется своя матка.
        Артур, мальчик, как только закончишь чистку флагмана, немедленно возвращайся, планы твоей экспедиции будут пересмотрены. Только обязательно дождись прибытия пары потомков понтификов, которых я отправлю к тебе на помощь.
        Мерлин, надо все флота, без особой спешки, привести в высшие степени боевой готовности, ещё раз досконально проверить все экипажи и лучше это сделать в открытом космосе. Основное направление - север, именно оттуда прибыли разведчики.
        Артур, забирай девчонку и отправляйся на флагман, до утра ничего не предпринимай, ваше поведение должно выглядеть естественным, так что ночь ты должен провести в её каюте. Как избавиться от наблюдения и прослушивания ты знаешь, используй знания и силу Телоса...
        Подхватив на руки спящую Аделию, я перенёсся в её каюту, мгновенно заблокировал все наблюдающие устройства, уложил девицу в постель, а сам сел размышлять в кресло. Надо было продумать манеру своего поведения, ведь если адмирал метаморфоз, то он сделает всё возможное, что бы избежать встречи со мной. Уверен, эти твари уже получили информацию о потомках вампиров и сделали соответствующие выводы.
        Хотя, честно говоря, противостояние с этими насекомыми меня не очень занимало. Процесс их уничтожения был отработан и неоднократно,- главное было не дать понять, что их разоблачили и успеть первым нанести удар до того, как оно набросится на меня. Меня больше волновало, как изящно Лорд свёл меня с Аделией, и ведь не отвертишься, дело превыше всего. Посмотрев на спящую девушку, вздохнув, я пригасил свет, быстро разделся и нырнул к ней под покрывало.
        2.
        Из сна я выныривал с трудом, такое со мной иногда бывает, когда происходит нервное перенапряжение, а откуда-то извне раздавался голос,- Артур, хватит спать, пора вставать, уже утро. Мы и так завтрак проспали.
        Потом я почувствовал, как мне стали щекотать шею и ухо, так что пришлось проснуться окончательно. Схватив в охапку девушку, что склонилась надо мной, я прижал её к себе, одновременно разблокируя имеющиеся следящие устройства. Я уже установил, что они имеют выход только в спальню принцессы Элизы, так что наверняка о моем присутствии на борту 'Стремительного' ещё никто не знал. Однако это было не так. Видимо моя тётя сообщила мужу о 'моём выборе', так как через некоторое время загорелся экран голографа и появилось изображение флаг-адмирала.
        - Приветствую молодых людей на борту 'Стремительного'. Поторопитесь, я ещё не завтракал и ждал вас. У вас полчаса, прошу не опаздывать.
        Тут же Аделия резво вскочила с кровати и бросилась в душевую, а я проводил её взглядом. Какой она ещё по существу ребёнок, её даже девушкой назвать сложно. И что за мода выходить замуж в таком раннем возрасте? Вот сменю отца на престоле и приму закон, согласно которого молодым девушкам можно будет выходить замуж не с 15, а с 17 - 18 лет.
        Ровно через полчаса мы чинно входили в каюту отца Аделии. Завтрак предполагался в семейной обстановке, поэтому кроме нас троих за столом больше никого не было.
        - Артур, я не верю, в твою, так внезапно воспылавшую страсть, к моей дочери. Говори откровенно,- отец прислал с проверкой? Для этого есть основания?
        - Боюсь, что это не просто проверка, у меня приказ стрелять на поражение в любого, кого я заподозрю, что он метаморфоз. Есть все основания предполагать, что на вашем флагмане, дядя, у них гнездо, или перевалочная база. Сразу расставлю все точки над 'и', что бы внести ясность. Ваша старшая дочь, которую сегодня ночью вызвали для опроса на Асмир, оказалась метаморфозом. Сейчас эта тварь находится у лорда Мерлина и это вторая особь за неполные несколько часов. Первая была мною обнаружена во дворце, и она должна была стать фрейлиной моей сестры.
        Учитывая то, что ещё месяц назад Нимуэ была жива и являлась человеком, мы встречались в имении Мерелинов, подменить её могли только на вашем корабле. Отца и Лорда очень обеспокоил факт отправки двух потомков понтификов на второстепенные корабли, а так же предположение, что излучатели каким-то образом испорчены, выведены из строя, или изменены их настройки.
        Адмирал побледнел, откинулся на спинку кресла,- Что с принцессой? С ней всё в порядке?
        - К счастью да, видимо к ней не успели подобраться или побоялись это сделать, учитывая частый контакт с семьёй императора, где хватает потомков понтификов. Извините дядя, но мои полномочия позволяют мне отдавать вам приказы. Немедленно верните понтификов на корабль. До этого момента командовать эскадрой будете только через голограф, а с офицерами штаба встречаться только в моём присутствии. Аделия будет постоянно под моей защитой, она же покажет мне 'Стремительный' и с её помощью я побываю во всех интересующих меня местах. Сразу же после завтрака мы отправимся к вашим космодесантникам, там я отберу себе в помощь несколько человек из тех, кого знаю лично и кому, после проверки, могу доверять. Пара человек из них станут вашими личными телохранителями. Ходить по кораблю вы будите только в их сопровождении.
        Аделия, убери посуду со стола, мне надо с твоим отцом перекинуться парой слов,- дождавшись, пока девушка с заплаканными глазами выйдет из комнаты, я тихо сказал,- Готовится вторжение, флот приступили приводить в боевую готовность, нападение ожидается с вашего направления. Сразу после окончания своей мисси, я отправлюсь в глубокую разведку, Аделию брать с собой, естественно, не буду, так как это путешествие в один конец и вы, дядя, правы,- мы играем роль влюблённых.
        - Артур, почему ты не хочешь, что бы корабль тебе показал я?
        - Это сразу же насторожит насекомых, и они могут одеть скафандры, или попытаться покинуть корабль и перебраться на другой, а бегать за ними у меня нет ни времени, ни желания. Можете объявить по внутренней связи, что вы вместе с принцессой в настоящий момент будете заняты подготовкой и организацией помолвки наследного принца и вашей младшей дочери. Это позволит нам выиграть время, объяснит моё появление здесь и удовлетворит любопытство....
        Ещё в течение десятка минут мы прикидывали различные варианты действий и план первоочередных мероприятий, может быть наш разговор продолжался и дальше, но подала голос Аделия, - Артур, отец, мне ещё долго сидеть в спальне? Может быть уже хватит секретов? Я не маленькая девочка и прекрасно понимаю, что к чему.
        - Извини Адель, можешь войти, честно говоря, я как-то позабыл о тебе. Это говорит о том, что ты уже стала привычной возле меня,- подсластил я своё поведение.
        Она негромко фыркнула, показывая, что не поверила моим словам, но извинения приняла.
        Сразу же после завтрака мы вернулись в каюту девушки, где она переоделась в более подходящую одежду для осмотра корабля, я же остался в форме капитана имперской гвардии с эмблемой драконоборца с левой стороны.
        Первым делом мы спустились на третью палубу, где в настоящий момент, как раз, шли занятия с отрядом десантников. В большом зале находились несколько групп, которые отрабатывали различные приёмы. Мы с Аделией стояли несколько в стороне, на мостике и внимательно наблюдали. На нас не обращали внимания, и я знал, в чем дело. Издалека моя форма походила на форму офицера линкора, а, как известно, между десантниками и офицерами флота издревле существовала некая неприязнь, которая уходила своими корнями в далёкое прошлое. Во флот шли служить знать, так сказать белая кость, а в десант - головорезы. Считалось почему-то именно так и ни как иначе.
        Что бы привлечь к себе внимание, я использовал испытанный приём,- сунув в рот пальцы, я издал свист, которым драконоборцы подзывали друг друга во время войны.
        - Артур, что за мальчишество? - возмутилась девушка, которая немного оглохла от залихватского свиста, а я, не обращая на неё внимания, знаком руки показал сигнал,- 'Мне нужна помощь', 'Все ко мне'.
        Сразу же семь человек, расхватав оружие, бросились ко мне. Трое были из моего отряда, я их знал лично. Остальные четверо были, видимо, из отряда отца, так как я их видел неоднократно на объединённой базе. Все они были офицерами и командовали боевыми группами.
        - Вы четверо поступаете в распоряжение флаг-адмирала в качестве его личных телохранителей. Любая попытка кого-либо приблизиться к нему должна предупреждаться голосом, а потом стрельбой на поражение. Вы двое, следуете за нами, а вам капитан надлежит подготовить свою группу к боевым действиям на территории линкора. Занятия прекратить, рядовым получить оружие, если возникнет противодействие - разрешаю применять силу. Тактику действия групп против драконов изучали? Вот по такому принципу будут действовать группы на корабле....
        Закончив инструктаж, в сопровождении своей группы мы прямым ходом направились в отсек, где находилась аппаратура излучателей. Два члена экипажа пытались перекрыть нам вход, но получив прикладами по зубам, очень быстро успокоились. В аппаратной царил бардак, а самое главное, там находились сразу два метаморфоза, которые что-то пытались сделать с аппаратурой. Наше появление было для них неожиданным и два выстрела из игломёта успокоили их навечно. Прямо на глазах десантников они превратились в ошмётки насекомых, которые ещё некоторое время продолжали перемигиваться своими фотосетными частями тел.
        Мне пришлось изрядно попотеть, прежде чем излучатели были настроены на нужный лад, а все неисправности устранены. В который раз я добрым словом вспомнил Юрика, который заставил меня вручную собирать такой прибор для Асмир. Включив общекорабельную трансляцию на всю мощность, я запустил, как явствовало из названия, сороковую симфонию Моцарта. Оставив ребят охранять узел трансляции, мы с Аделией отправились в каюту адмирала. Оставалось ждать результата, и он незамедлительно начал поступать. С первыми звуками музыки один из штаб-офицеров, из числа тех, кто отвечал за связь на корабле, превратился в насекомое и сразу же погиб.
        Началась зачистка флагмана. Попытка двух метаморфоз в скафандрах покинуть корабль была сорвана огнём десантников, ещё три трупа этих тварей нашли в двигательном отсеке возле главной силовой установки. Всего, за несколько часов полной проверки всех помещений было найдено восемь туш метаморфоз и одиннадцать останков человеческих тел. Среди них была и старшая сестра Аделии. Все они были опознаны и в службу безопасности ушли ориентировки на двух отпускников, которые недавно покинули корабль. Дальше была уже их работа идти по цепочке и как можно скорее найти и уничтожить насекомых.
        - Артур, как такое могло произойти? Все мои офицеры неоднократно проходили проверку, в том числе обязательную, излучением, сразу после прибытия или возвращения на корабль.
        - Дядя, скорее всего сначала подкупили одного из техников, и за приличную сумму он вывел из строя излучатели, или перенастроил их на другие волны, не опасные для членистоногих. Потом убрали его и заняли место в аппаратной. Меня, честно говоря, больше волнует вопрос, а что делали они у главной силовой установки и не готовился ли взрыв флагмана? С этим и остальными кораблями вам предстоит разбираться самому. Отныне мои ребята будут сопровождать вас повсюду. Сегодня ночь я ещё проведу у вас в гостях, - хочу выспаться, а завтра с утра вернусь на Асмир. После обеда соберите мне всех свободных офицеров корабля, хочу сказать им несколько 'ласковых' слов о предательстве.
        Передо мной, в общем строю стояло более трёх сотен офицеров линкора и жалеть я их не собирался.
        - Ваша офицерская честь и честь мундира запятнаны предательством некоторых из вас, в результате которого на корабль пробрались метаморфозы и погибло десять членов экипажа и старшая дочь флаг-адмирала. Некоторые из вас, после разбирательства, лишаться званий, должностей и с позором будут изгнаны из флота, а командир корабля пойдёт под суд военного трибунала. Остальные будут разбросаны по другим кораблям с чёрной меткой, которая приостановит любое продвижение по службе в течение трёх лет. Происшествие на 'Стремительном' будет засекречено, чтобы не испачкать грязью весь космический флот....
        - Артур, ты меня хоть немного любишь?
        - К чему этот вопрос Адель? Как младшую сестру, конечно, люблю, но в качестве своей жены я тебя не вижу, извини.
        - Это хорошо, я тебя тоже не люблю. Мне нравится другой юноша, - он космолётчик. Такой храбрый и смелый. Он, представляешь, добровольцем участвовал в войне с драконами и входил в специальный отряд драконоборцев, участвовал с ними в схватках и всегда выходил победителем. Он даже был назначен заместителем командира отряда....
        - Прости Аделия, но тебе нагло врали. Одним отрядом командовал я, вторым император, и никаких заместителей у нас не было,- это, во-первых. Во-вторых, в наши отряды входили только самые опытные и наиболее подготовленные космодесантники, лучшие из лучших, и никаких добровольцев среди них, естественно, не было. И в третьих, все рядовые члены наших отрядов получили офицерские патенты, и пожизненное право носить вот эту эмблему.
        - Артур, ты что, был на войне?
        - А ты что, об этом не знала?
        - Откуда? Мне тогда было лет десять - одиннадцать и о войне никто не рассказывал.
        - Да, я воевал, но говорить об этом не хочу. Это не красивые сказки, которыми тебя кормил твой ухажёр, это кровь и пот, смерть и страдания, боль от ран и боль от потери твоих друзей. Ты обратила на то, как действовали офицеры по моему свисту и знаку руки? Они схватили оружие и бросились со всех ног ко мне, не спрашивая, не рассуждая. Это называется - боевое братство. В бою, каждый из нас прикрывал спину другому...
        Мы замолчали, потом Аделия переоделась и залезла под покрывало, уже оттуда она спросила,- Это страшно, когда на твоих глазах умирает друг? Я вот пока не почувствовала, что Нимуэ нет в живых, так и кажется, что сейчас откроется дверь и она войдёт в спальню, ляжет рядом и примется мне рассказывать все последние новости и делиться своими секретами.
        Неожиданно она разрыдалась, и мне пришлось неумело успокаивать её. Вид девичьих слёз всегда гнетуще действовал на меня, и Римса этим пользовалась, а теперь вот ещё и Аделия. Однако успокоилась она быстро.
        - Ложись скорее Артур, с тобой мне будет не так одиноко и тревожно.
        Скажи, а когда ранят,- это сильно больно? Я вот недавно палец защемила, так он три дня мне спать не давал, но я терпела и не обезболивала, пока он сам не прошёл.
        - Больно, очень больно.
        - А у тебя были раны?
        - Были. Одну я до сих пор полностью не залечил. Боль просто ушла вовнутрь и периодически просыпается. Тогда я тоже долго не могу заснуть. И отец, и Лорд говорят, что я здоров и что это психическая травма, которая со временем сама пройдёт. А какая психическая, когда боль реальная и шрам на спине начинает пульсировать?
        Аделия, которая до этого уютно устроилась на моей груди, тут же заставила меня повернуться к ней спиной, задрала мою пижаму и стала водить пальцами по спине. Мне было щекотно. Наконец она наткнулась на шрам и вскрикнула.
        - Он такой большой и у него рваные края. Почему ты его не уберёшь?
        - Не получается, рана нанесена с использованием магии драконов и нашими средствами не устраняется. Со временем Лорд обещал мне помочь, но сейчас ему не до этого, а Вивьен, в честь которой у тебя второе имя, ничего сделать не смогла. Эта магия тоже оказалась ей неподвластна.
        Девушка стала водить пальцами по краям шрама, словно пыталась сгладить его, - Не получается, а мне бы очень хотелось помочь тебе, - потом она наклонилась и несколько раз поцеловала оставшийся след, одёрнула мою пижаму и заставила меня лечь на другой бок - лицом к ней.
        - Скажи Артур, ты уже кого-нибудь любил? Вернее не так, ты уже с кем-нибудь занимался любовью? Не пойми меня превратно, но на эту щекотливую тему мне не с кем поговорить. Нимуэ сама ничего не знает, мать только улыбается, а офицерские дочки закатывают глаза, делают томный вид, да охают и ахают. Вот мы с тобой спим в одной постели,- это может уже считаться, что мы занимаемся любовью, или обязательна какая-то там близость?
        - Знаешь сестрёнка, давай на эту тему ты лучше поговоришь с Римсой. Она всяко лучше меня тебя просветит и всё расскажет.
        - Не хочешь говорить,- не надо. Только не считай меня маленькой девочкой, а сейчас бери и целуй меня, только по настоящему, по-взрослому....
        А действительно приятно, подруги не врали, только губы немного побаливают, а теперь целуй здесь,- она ловко расстегнула пижаму и открыла свою грудь. Через некоторое время, сиплым голосом она произнесла,- Ничего особенного,- хотя я видел, что Аделия возбудилась и ей мои поцелуи очень нравятся. Остановился я вовремя, давая ей прийти в себя и успокоиться.
        Она застегнула пижаму на все пуговицы, тяжело вздохнула, повернулась ко мне спиной,- Теперь обнимай меня и прижимайся, можешь трогать мою грудь, и давай спать. Я устала и мне надо разобраться в себе.
        Утром эта вредная девчонка разбудила меня задолго до корабельного подъёма.
        - Хватит спать, мне надо с тобой серьёзно поговорить. Проснулся? Так вот,- я согласна считаться твоей невестой и даже каждую нашу встречу спать с тобой вместе, но при одном условии. Я прошу тебя замолвить слово перед императором и не наказывать экипаж 'Стремительного'. Понимаешь, я выросла на глазах многих из членов экипажа, они играли со мной, нянчились, - это моя семья, и терять её я не собираюсь. Считай это моей просьбой, в которой нельзя отказывать своей невесте.
        Я сосредоточился и передал содержание разговора отцу, на что тут же получил разрешение действовать самостоятельно, в зависимости от обстоятельств. Мне так же запретили покидать флагман до прибытия новой группы потомков понтификов, которых Лорд уже отправил ко мне. Отец также немного рассказал о событиях последних стандартных суток по выявлению метаморфоз на других флотах и планетных системах. Картина была более радостной, чем мы себе представляли - заражённым оказался только северная эскадра и я даже получил приказ,- несколько метаморфоз постараться взять живьём на других кораблях для допроса и передать их Лорду.
        Всё это время девушка тихо лежала рядом, не отвлекая меня и даже стараясь потише дышать.
        - Отец пошёл навстречу твоей просьбе, экипаж линкора не будет расформирован, а все события, произошедшие здесь, будут засекречены. Определение степени виновности и дисциплинарные наказания назначит твой отец. Мне приказано задержаться у вас и посетить несколько других кораблей с целью проверки.
        - Ой как здорово, значит ещё несколько ночей мы проведём вместе. Спасибо за понимание Арт, а теперь можешь меня опять поцеловать здесь,- она расстегнула пижаму,- я же видела, что тебе это тоже понравилось....
        Эту ночь я решил провести на другом корабле, так как женитьба в мои планы не входила, а ещё одна ночь с этой милой девушкой могла стать для меня непреодолимым соблазном, после которого останется только обратиться к Якудзе.
        Завтракали мы все вместе в общей кают-компании для старших офицеров, где я и довёл до них решение императора на просьбу племянницы.
        - Благодарите леди Аделию-Вивьен за то, что она не побоялась и вступилась за вас, объявив, что вы все являетесь членами её семьи. Разбираться с вами будет флаг-адмирал Нортуг. В новейшей истории империи это первый случай, когда невеста наследника престола просила что-то не для себя, а для других....
        - Ну зачем ты так Артур? Зачем надо было говорить о моей просьбе? Получается так, что я хвастаюсь своей близостью к тебе и императору. Это не хорошо, что подумают люди...
        - Эти люди теперь пойдут за тебя в огонь и в воду, так как понимают, что ты приняла всю силу удара и гнева императора на себя, а меня будут считать непорядочным человеком, который воспользовался ситуацией и принудил тебя к браку, а ты принесла себя в жертву. Извини, мне пора побывать на нескольких кораблях эскадры с проверкой.
        К вечеру вернёшься? Я не буду ложиться без тебя....
        На первом же корабле, куда меня доставил транспортный бот, мы обнаружили двух тварей. Причём обе недавно вернулись из отпуска, а излучатели вроде и работали, но были перестроены на безопасные для метаморфоз частоты. Одно насекомое убили мои десантники, когда оно в отчаянной попытке навредить мне, кинулось на меня, второе мне удалось парализовать и, появившийся на борту Лорд Мерлин, забрал его к себе, предварительно устроив мне внушительную выволочку за через-чур медленные действия и отсутствие практической работы с заклятиями.
        К концу дня мы побывали ещё на шести небольших судах, так как на двух крейсерах в настоящий момент действительно находились потомки понтификов, где и проводили проверку экипажей. Оставалось последнее судно,- шлюп 'Быстрый'. Его можно было бы и не проверять, так как он не был боевым кораблём и использовался как вспомогательное посыльное судно, но возвращаться на линкор мне не очень хотелось, так что я всячески оттягивал свою встречу с навязанной мне невестой.
        Правда, за последние стандартные сутки я несколько изменил своё мнение о ней, но не настолько, что бы принять решение.
        При подлёте к шлюпу, мы были внезапно обстреляны, и наш бот получил две пробоины. Благо я был достаточно педантичен и, в соответствии с инструкцией и требованиями на нас были одеты боевые скафандры. А вот пилоту бота и его помощнику не повезло. Из-за разгерметизации они погибли практически за пару секунд, и хотя оболочка затянулась, мгновенный перепад давления сыграл с ними злую шутку. Об обстреле я немедленно доложил флаг - адмиралу и затребовал подкрепление. Нырнув под брюхо шлюпу, мы примагнитились к его поверхности и попытались открыть люк аварийного прохода в двигательную установку. Нам это удалось через полчаса, за это время орудийные башни шлюпа были разбиты а затем, в течение двух часов мне с десантниками пришлось вести бой с метаморфозами, которые захватили этот корабль. Перелом наступил, когда мне на помощь прибыл Лорд. Одним движением руки он парализовал пять уцелевших насекомых, которые в своём истинном обличии заперлись в радиорубке и отчаянно отстреливались. Благо у них были обыкновенные лазеры и наши защитные костюмы выдерживали до пяти прямых попаданий на полной мощности. Да и
вояки из них были некудышние. Устоять против зубров - десантников им было явно не под силу, так что и без помощи Лорда мы бы справились вполне, только вот пленных вряд ли взяли.
        Лорд с удовольствием потирал руки и напевал себе под нос эту самую мелодию из симфонии. Оказывается, он специально выжидал, когда уцелевшая верхушка насекомых выйдет на связь с одним из своих разведывательных кораблей, после чего шлюп был заблокирован и их сообщение никуда не ушло.
        - Мне удалось приблизительно определить, где их корабль разведчик и куда он прыгнул, когда понял, что их, возможно, обнаружили. Теперь систематизирую данные, произведу расчёты и в путь, в глубины космоса, пора и нам нанести визит членистоногим и посмотреть, как они отреагируют на наше появление.
        На линкоре на с встречали как героев, хотя, по большому счёту, ничего особенного не произошло. Обыкновенное боестолкновение, только вместо серого братства или корсаров на корабле были нелюди. Для десантников это была привычная работа.
        Всё оказалось значительно прозаичнее, - за ужином Аделия попросила отца рассказать ей всё, что ему известно о войне с разумными рептилиями. При этом рассказе присутствовали и флотские офицеры, которые тоже имели весьма смутное представление о том, что же творилось где-то на задворках империи. Свой рассказ дядя подтвердил голофильмом, который снимался в качестве учебного пособия для десантников во время сражения за одну из планет. Там, кстати, и был зафиксирован факт моего ранения, когда меня притащили на руках в крепость после трёх дней беспрерывных боёв. Обезболивающие мне не помогали и какой-то коновал резал меня по живому, вычищая рану. Зрелище, надо вам сказать, очень неприятное и кровавое. Прибывший отец, как мог, с помощью своей магии помогал мне, но всё равно пришлось вызывать Лорда и меня отправили на излечение, правда не сразу, а изрядно помучив, в Телос.
        Сразу после позднего ужина я связался с отцом и доложил ему о имевших место событиях. Оказывается, он уже обо всём знал от Лорда, и в категоричной форме запретил мне лично участвовать во всякого рода авантюрах и бравировать своей смелостью, а дядя тут же получил приказ, - в случае необходимости посадить меня под домашний арест, если я ещё раз вздумаю без разрешения покинуть флагман.
        Спал я без задних ног, что уберегло меня от расспросов девушки и других последствий, которые могли последовать, не будь я таким уставшим. Утром я сбежал из каюты Аделии ещё когда она спала, и отправился в тренажёрный зал, где провёл полноценную тренировку с различными клинками, напоследок устроив для десантников показательный бой одновременно с тремя программами высшей сложности. Из схватки я вышел победителем, а кто-то из драконоборцев пояснил новичкам и флотским, что мы никогда не проводим спарринг бои, так как наша техника предназначена для убийства противника, а не для его обучения.
        Эти несколько дней проведённые мною на 'Стремительном' несколько изменили заведённый распорядок. Теперь на общих обедах в кают компании присутствовали и офицеры десантники, а уж все драконоборцы - в обязательном порядке. За завтраком Аделия дулась на меня и демонстративно не замечала, а я вновь предложил своим ребятам поступить в мой отряд имперской гвардии, пытаясь соблазнить их интересной службой и участием во многих операциях для поддержания на должном уровне выучки и готовности к немедленным действиям. Ничего не получилось. Лейтенант Грегори, один из тех, что тащил меня после ранения в крепость, пояснил,- Капитан, мы же не слепые и видим, что намечается знатная заварушка, причём намечается не где-нибудь, а здесь, на северных рубежах. Так какой смысл перебираться в столицу, что бы потом опять оказаться здесь? Да и привыкли мы к нашим десантникам, так что не обижайся, но мы остаёмся.
        Жизнь на корабле шла размеренным чередом, я маялся от безделья, Аделия ни на шаг от меня не отходила, так что по этой огромной махине, под названием линейный корабль первого класса, мы путешествовали вместе. Особый восторг у меня вызывала боевая рубка, куда мне разрешили заходить с условием ничего не трогать, никуда не лезть, а скромно стоять в сторонке и просто наблюдать. Вот где царил образцовый порядок и дисциплина,- ни одного лишнего движения, ни одного пустого слова и в день по три, четыре тренировки по управлению огнём и манёврами.
        Все волновые и частотные излучатели были проверены, при необходимости восстановлены и два понтифика из свиты принцессы вернулись на флагман. А ещё через пару дней прибыло обещанное усиление от Лорда. Как обычно, он оказался весьма оригинален, так как прислал двух девушек, ровесниц Аделии, которые и заменили ребят из свиты моей тёти. А тем пришлось отправиться на усиление на крейсера. Появление девиц в какой-то мере избавило меня от внимания девушки, так что я даже стал ночевать отдельно, в выделенной мне каюте. Разрешения на убытие домой я так и не получил, мучился в догадках, пока через три дня на флагман не села Асмир.
        Сказать, что я был очень обрадован появлению Барсика, значит - ничего не сказать, а тут меня ещё обрадовали тем, что у меня теперь есть ещё брат и сестра. Именно этим объясняется моё безделье на корабле, так как Асмир была занята моей матерью. Появление легендарной яхты вызвало небывалый интерес у экипажа, к тому же это была не просто прогулочная яхта, а боевая. Естественно все секреты не раскрывались, но и того, что было показано, оказалось достаточным, что бы вызвать чувство доброй зависти. Яхту мне, по старой памяти, перегнали мои любимые Артур и Рисма старшие. Потом на флагмане появились император и принцесса Элиза. А через несколько часов на борту Асмир состоялся малый имперский совет, состоящий только из членов нашей большой семьи. Присутствовали все без исключения, только меня и Римсу младшую до совета не допустили, а в условиях обеспечения повышенной безопасности, определялось, как мы должны поступить и что предпринять.
        Заседание совета шло два дня и, видимо, немало копий было сломано, прежде чем был выработан общий план. То, что мы с Барсиком отправимся в разведку самыми первыми, даже не обсуждалось. Основные споры разгорелись по вопросу,- сколько сил и средств должно быть задействовано, когда мне удастся обнаружить родную систему метаморфоз. Все эти сведения мне поставляла Барсик, которая считала несправедливым моё неучастие в совете.
        - Значит как отправлять нас с тобой за тридевять земель в тридесятое царство - можно, поди туда,- не знаю куда, принеси то,- не знаю что, но что бы его было много и оно блестело,- возмущалась Барсик, сыпля своими любимыми выражениями из срединных веков,- а допустить к обсуждению - нельзя.
        Артур, ты случайно здесь не подженился? А то я смотрю, Аделия ходит вся скукоженная.
        - Конечно нет, Барсик, как тебе такое могло прийти в голову?
        - А зря, вот сгинем мы где-нибудь на просторах вселенной, а ты можешь мечтать, что у тебя, возможно, растёт сын, пока ты шляешься незнамо где. Чем девчонка то тебе не угодила?
        - Да всем она хороша, но ведь сердцу не прикажешь, да и не хочу я перед отлётом связывать себя. Вдруг, как ты говоришь, в глубинах вселенной я встречу свою мечту.
        - Не встретишь. Покидать Асмир нам будет запрещено, всякие контакты с другими запрещены, в случае угрозы захвата, я запрограммирована на самоуничтожение. Такие же меры будут приняты и ко всем кораблям, что выступят в поход. Это делается для того, что свести к минимуму возможность проникновения на борт метаморфоз.
        Не хотела тебе говорить, но всё равно ты об этом скоро узнаешь,- в разведку ты один не полетишь, тебя будет обязательно сопровождать какая-нибудь девушка. Кроме Аделии сейчас рассматриваются ещё около десятка кандидатур, из которых ты будешь выбирать. Если ты не выберешь, то девушку тебе назначит совет, так что лучше не артачься а подбери себе хотя бы такую, что хоть немного вызывает симпатию. Конечно такой идеальной спутницы как я ты не найдёшь, но что-то подобрать можно. Я потом передам данные тебе на всех кандидатов. И учти, ты можешь не жениться. А вот зачем нам на борту нужна юбка,- я никак понять не могу. А Лорд заладил,- или он летит вдвоём, или вообще полетит другой. Ты же знаешь, что у него на уме,- он никому не говорит. Попробуй подобраться к бабуле Вивьен-Нимуэ, она же в тебе души не чает, может, что и подскажет.
        По окончанию совета все разъехались, мне так ничего и не объяснили, зато Асмир была полностью в моём распоряжении. Мне многое было непонятно, Барсик молчала, а в рубке управления меня ждало послание от императора. В нем мне предлагалось в течение трёх месяцев подобрать себе спутницу для совместного полёта, в случае отказа - полетит Римса со своим кавалером. Если у меня возникнут трудности с выбором, то спутницу назначит имперский совет. И всё. Да, ещё список из одиннадцати рекомендованных девушек. Я даже смотреть его не стал, а сразу же уничтожил.
        Три стандартных дня мы добирались до имения Мерелинов. В пути Барсик по моей просьбе проверил всё моё тело, и с помощью медицинского аппарата я извлёк из него все маячки, которыми был напичкан как наследник престола. Получив подтверждение в том, что я чист, и отследить мои перемещения теперь невозможно, я отправил послание отцу, в котором сухо сообщил, что передаю Асмир в распоряжение Римсы для её подготовки к полёту, а сам убываю.
        Через полчаса я уже летел в допотопном лайнере в сторону пустыни Гоби, где пересел на частный многофункциональный аэромобиль и взял курс на заповедники Сибири. Там, сменив ещё одно транспортное средство, я отправился в пустыню Сахара, где вновь поменял аэромобиль и уже оттуда отправился в Южную Америку, в заповедные дебри Амазонки, где надеялся окончательно затеряться от всевидящего ока службы безопасности и своих 'дорогих' родственничков.
        Будем считать, что предпринятые мною меры безопасности принесли свои плоды, и мне удалось исчезнуть. Ведь всю свою одежду и аксессуары я оставил ещё в Сибири, а приобретённый мною по случаю сканер показал отсутствие каких либо жучков или приборов на мне и в новой одежде. И всё равно, подолгу на одном месте я не засиживался, наслаждался длительными пешими путешествиями и отдыхал в своё удовольствие. Периодически я перемещался с места на место и в конце концов оказался в районе озера Гуатавита, где меня заинтересовала легенда о сказочной стране Эльдорадо.
        3.
        В срединные века несколько столетий искатели приключений мечтали найти сказочную страну Эльдорадо в горах и джунглях Южной Америки. Поиски их не увенчались успехом, поскольку достоверных сведений о существовании такой страны так и не было найдено, но легенда о её несметных богатствах живёт до сих пор в сказаниях тех, кто считает себя современными потомками племени муисков.
        Сидя на циновке, в хижине покрытой пальмовыми ветками, я с удовольствием потягивал прохладный тонизирующий напиток и слушал неторопливый рассказ местного аборигена, который знакомил меня с легендами озера Гуатавита и сказочной страны Эльдорадо.
        ... Люди были одержимы поисками золота со времени его открытия. Отчасти это объясняется редкостью жёлтого металла - за всю историю на Земле добыто всего чуть больше ста тысяч тонн золота. Но только этим его достоинства не ограничиваются - в отличие от других металлов оно не вступает в соединения с другими веществами, не подвержено воздействию коррозии и никогда не темнеет. Именно поэтому золото всегда было металлом королей и императоров, абсолютным мерилом и символом богатства.
        Этот благородный металл воспет литературой с древнейших времён, рассказы о нем легли в основу многочисленных мифов о богатствах, вечно поражающих человеческое воображение. Самой притягательной из всех оказалась легенда о сказочно богатой стране Эльдорадо, жители которой даже кухонную утварь делали из золота. Искателей приключений, однако, постигло разочарование, поскольку доказано, что такой страны не существовало.
        Но у легенды об Эльдорадо, как у большинства мифов, есть и вполне реальное основание. Можно даже достаточно точно проследить хронологию её появления. Возвратившись после открытия Америки в 1493г, Христофор Колумб, - надеюсь это имя вам известно, - привёз домой и рассказы о неисчерпаемых запасах золота, которые ему довелось увидеть в Новом Свете. Европу охватила золотая лихорадка, и всего за 50 лет огромные богатства мексиканских ацтеков и перуанских инков были беспощадно разграблены конкистадорами.
        В 1539 году от Рождества Христова испанцы вступили на землю племени муисков и основали город Богота. Это сейчас он заштатный городишко, а когда-то был столицей большого государства. Именно тогда завоеватели услышали о традиционной церемонии, которую устраивали муиски на берегу озера Гуатавита при избрании нового правителя. В то время были ещё живы свидетели последней церемонии, своими глазами видевшие, как правителю оказывались необычайные почести.
        Ритуал совершали на рассвете, что бы приветствовать бога солнца. Затем, в назначенный момент раздетого вождя обмазывали тонким слоем глины и покрывали мельчайшим золотым песком, превращая его в буквальном смысле в 'золотого человека' ( по-испански - эль дорадо). Затем вождь всходил на плот из толстого тростника, и приближенные укладывали у его ног золото и изумруды - приношение богу солнца. После этого к владыке присоединялись четверо приближенных, не имевших никаких одеяний кроме золотых корон, браслетов и других украшений. Все они также несли с собой богатые приношения. Плот отталкивали от берега, а когда он достигал середины озера, поднимали флаг, призывая всех к молчанию. В торжественной тишине вождь и его спутники бросали драгоценности в воду, а затем совершали ритуальное омовение.
        Близость и кажущая доступность таких несметных сокровищ буквально заворожили испанцев. Предпринятая в 1545 году попытка выловить драгоценности из озера Гуатавита ничего не дала. Однако это не остановило других кладоискателей, - в 1580 году купец из Боготы по имени Антонио де Сепульведа попытался осушить его и нанял 8000 индейцев, начавших по его приказу копать на берегу озера глубокий канал, следы которого сохранились и до наших дней.
        Завтра моя внучка покажет тебе его. Когда наконец туда хлынула вода, уровень озера понизился примерно на 18 метров. Однако мощный поток подмыл берега канала, и они обрушились, похоронив под собой многих рабочих. И всё же Сепульведа отчасти преуспел - среди его находок, в частности, оказались золотой нагрудник боевых доспехов, золотой посох и огромный изумруд размером с куриное яйцо. Все эти ценности предприимчивый купец преподнёс в дар королю Испании, и поэтому о них сохранились сведения. По-видимому, большая часть золота и драгоценных камней брошенных в озеро в эпоху 'золотого человека', попала в испанскую казну ещё в 16 веке. Последующие попытки осушить озеро и разыскать сокровища существенных результатов не принесли. Однако до сих пор любители приключений опускаются на дно озера, и некоторым из них улыбается удача в виде мелких золотых украшений или изумрудов. Правда с каждым годом находок становится всё меньше и меньше.
        Если у вас юноша появится желание попытать счастье, то я могу арендовать вам лёгкий костюм или небольшой подводный аппарат, а моя внучка покажет вам перспективные места поисков. Правда должен сразу же предупредить, что озеро достаточно изменилось, слой донных отложений увеличился и шансов найти что-нибудь в этой взвеси ила минимален. Действовать придётся наощупь, так как даже мощные сканеры не в состоянии пробить эту грязь на большую глубину.
        - И что, никто не пытался отыскать сокровища, используя современные достижения науки и техники?
        - Почему не пытались, пытались и неоднократно, но затраты были несоизмеримы с результатами и не окупали даже десятой части. Да и кому это сейчас надо. Туристов у нас тут бывает не так много, удобства минимальные, а возможность разбогатеть или хотя бы заработать на жизнь - минимальны.
        - Что ж, я, пожалуй, рискну и приму участие в поисках мифических сокровищ, если цена за аренду оборудования будет не столь высока и окажется мне по карману.
        Затем начался банальный торг, в результате которого мне удалось вдвое снизить первоначальную стоимость, но судя по хитрой улыбке моего хозяина - я проторговался, и цена была с самого начала значительно завышена.
        Нажав на переговорное устройство у себя на запястье, старик поинтересовался,- Надя, хижина готова для нашего гостя? Если да, то можешь его забрать, а заодно обговорить все вопросы завтрашнего погружения.
        Уже было достаточно темно, когда закутанная с головы до пят женская фигура знаком предложила мне проследовать за ней. Идти пришлось недолго, гостевое помещение находилось тут же невдалеке и представляло из себя недорогой гостиничный модуль с минимумом удобств. На столе уже стоял ужин, на спинке кровати висела пижама и полотенце. Допотопное радио и не менее допотопный голограф, вот и всё убранство. Спать предлагалось лечь на циновке, правда, пол был с подогревом, так что замёрзнуть можно было не бояться.
        Женская фигура ловким движением достала из-под своего одеяния небольшой блокнот и быстро набрала на нем несколько фраз, после чего показала мне.
        Ужин, ночлег - 4 кредитки, аренда оборудования 15 кредиток, мои услуги в качестве проводника - 5 кредиток. Подъем в 5 утра по местному времени, таймер установлен, через полчаса выдвигаемся на озеро, что бы занять наиболее перспективное место для поисков. Меня зовут Надя и я с рождения не разговариваю.
        Меня всё вполне устраивало, и я, достав 25 кредиток, протянул их женщине, пояснив, что сдачи мне не надо, а пусть лучше принесёт бокал такого же тонизирующего напитка, которым меня угощал её дед. После того, как напиток оказался на столе, мы расстались вполне довольные собой. Плотно поужинав и сделав все свои дела, вспомнив ночёвки на различных планетах под открытым небом, где, естественно, не было пола с подогревом, а вместо одеяла была десантная форма, я спокойно заснул.
        Проснулся я по сигналу таймера, было ещё темно, но меня это не пугало. Быстрое приведение себя в порядок, лёгкий завтрак из остатков предусмотрительно оставленного ужина и я готов. Ровно через полчаса появилась закутанная фигура и знаком позвала меня за собой.
        Допотопный аэромобиль завёлся не сразу, а сначала несколько раз чихнул и заглох. Пришлось лезть, открывать мотор и чистить клеммы, потом наладить работу бортового компьютера, потом продуть жиклёры - в общем, через пятнадцать минут мы тронулись. Ехать пришлось недолго. Уже рассвело, когда мы оказались на воде. Я был в лёгком водолазном костюме, знакомым мне ещё с ранней юности, а Надя разместилась в одноместной лодке для неглубоких погружений. На поверхности уже были две лодки, с которых под воду уходили шланги и компрессоры гнали воздух, а значит, там кто-то работал в стационарных скафандрах.
        Вода была темно серого цвета и достаточно прохладной. Внутренний подогрев у меня не работал, он был отключён и, как я подозревал, специально, что бы я, или кто другой, поскорее закончил погружение. Первые отложения ила я заметил на глубине 7 метров и совсем недалеко от берега, но они меня не интересовали. Меня влёк центр акватории, где согласно легенды и сбрасывались богатые дары в воды Гуатавита. В своё время мне пришлось изучать теорию левитации и парения в свободном пространстве. Исходя из этого, я мог предположить, куда могли упасть плоские предметы под действием свих форм, силы тяжести и сопротивления воды. Многие люди наивно предполагают, что если тело упало в воду в одном месте, то оно там и будет находиться,- как бы не так. Иногда разброс, в зависимости от сопутствующих факторов, составляет десятки метров.
        Определив примерное направление и расстояние от центра до предполагаемого места падения небольшого предмета, я отправился туда. Надя следовала за мной, но ни во что не вмешивалась и что-либо показывать, типа обещанных перспективных мест, не собиралась. Это было даже к лучшему, по-крайней мере, мне не мешали, не лезли с советами и не отвлекали разными пустяками. Первые два погружения результатов не принесли, хотя я и достиг самого дна и даже обшарил в слепую несколько квадратных метров, но меня это не расстроило. Как говориться,- отсутствие результатов, тоже результат. На третьем погружении я руками захватил несколько мелких камешков и сунул их в свою сумку. На четвёртом погружении, почти у того самого места, где сохранились останки прорытого канала, я нащупал нечто округлое и рельефное. Сердце радостно стукнуло,- явно это был предмет искусственного происхождения и пусть даже не из числа сокровищ, он всё-таки был достаточно древним, что бы поместить его или в музей или на стену своей комнаты.
        Однако успокаиваться на достигнутом я не собирался, и ещё сделал два погружения, тщательно ощупывая в кромешной тьме и вязкой илистой субстанции дно озера. Мне повезло найти ещё один предмет сделанный руками человека, после чего я решил, что на сегодня хватит.
        Солнце давно уже перевалило через зенит, а мои внутренние часы настойчиво мне говорили, что время обеда уже прошло, и неплохо было бы что-нибудь перекусить. Никакого любопытства Надя не проявила ни к моим поискам, ни к моим находкам. Она привычно делала свой небольшой бизнес и больше ничем не интересовалась. Веры в том, что в озере можно было ещё что-то найти, у неё не было.
        Как только я вернулся в свою хижину, то сразу же попросил принести мне обед и договорился о том, что завтра ещё совершу несколько погружений, но не рано утром, а ближе к обеду, когда вода хоть немного прогреется. Сразу же заплатив оговорённую сумму, я остался в одиночестве.
        После сытного и безвкусного обеда из синтезированной пищи я сел рассматривать свои находки. Из пяти камешков, найденных мною на дне озера, два оказались мелкими изумрудами, два просто остатками горной породы, а вот третий был изумрудом чистой воды, размером с лесной орех. Учитывая его возраст и место находки, стоил он достаточно больших денег, что с торицей окупили и мои затраты и неудобства погружения, если б я стремился что-либо заработать. Затем настала очередь небольшой фигурки какого-то божества. Для глиняной фигурки она была через-чур тяжела и я сразу же предположил, что под глиной скрывается золото. Однако нарушать покров я не хотел, решив отложить это дело до того момента, как у меня появится соответствующее оборудование. И, наконец, настал момент извлечь из сумки плоский предмет с рельефным изображением. Это оказалась овальная пластина с изображением зверей и птиц, сделанная из чистого золота. Не думаю, что такие находки были многочисленными, поэтому я решил отдать её старику, вместе с теми двумя небольшими изумрудами, а себе оставить тот лесной орех и фигурку бога.
        Ближе к вечеру я направился в хижину, где коротал время хозяин. Мы сидели молча, неторопливо потягивая напиток, и не спешили с разговорами.
        - Гость не сильно обиделся на нас за бесплодные поиски богатств? Что делать, каждый зарабатывает как может. А нам с Надей ещё надо учить мою правнучку. Она станет настоящим учёным - меньше чем через год закончит университет,- тут он тяжело вздохнул,- если денег, конечно, хватит заплатить за учёбу.
        Я достал из сумки два небольших изумруда и протянул их ему, а потом и золотую пластину.- Это тебе старик. Себе я оставил вот этот орех на память и вот эту фигурку. Когда я изучу её, и если она не представляет ни какой научной ценности, то ты получишь её или её вес в золотом эквиваленте.
        Не веря своим глазам, старик взял сначала пластину и поднёс её к глазам, словно был близоруким, а потом даже лизнул её. - Это не подделка и не обман? Это настоящее золото?
        - Настоящее, и цена этой пластины в разы превосходит стоимость самого золота. Это артефакт срединных веков, за обладание которым многие музеи заплатят огромные деньги. Мой тебе совет, сделай несколько голограмм этой находки и отправь в некоторые музеи с предложением купить эту пластину. Если хочешь, это могу сделать я, но прошу, обо мне не надо говорить ни слова. Просто один из богатых туристов нашёл и подарил тебе эти предметы в знак признательности. Договорились?
        Старик не мог говорить, а только кивнул головой. В это время, словно по волшебству, раздался звонкий голос,- Дедушка, мама, я приехала и привезла вам кучу подарков.
        Откинув покрывало, что заменяло дверь, в хижину вошла девушка. Я оторопел,- такой красавицы я ещё не видел ни разу в своей жизни. Наверное, моё выражение лица явно показало все мои чувства, так как девушка ойкнула, смутилась и, даже не смотря на сумрак в хижине, покраснела.
        Мы молчали, смотря друг на друга, и весь мир исчез вокруг нас. Видимо вот такой и бывает любовь с первого взгляда, когда сердце начинает биться в груди как барабан, глаза не могут наглядеться на такую красоту, а руки мелко-мелко трясутся. Мне кажется, девушка испытывала то же самое, так как мы, почти одновременно, сделали шаг навстречу друг друга и взялись за руки.
        Появилась Надя, всплеснула руками и что-то быстро застрочила в своём блокноте, а потом начала тыкать им в лицо старику, а тот не обращал на неё никакого внимания и блаженно улыбался, смотря на нас.
        - Ну вот вы и нашли друг друга дети мои,- его хрипловатый голос вывел нас из оцепенения, - Пророчество исполнилось Илина, ты нашла суженого на берегу священного озера Гуатавита. Сколько событий в один день,- мы разбогатели, ты нашла своё счастье. Я верил в то, что в один прекрасный день наша жизнь наладится... ,- его голос доносился глухо, словно откуда то издалека.
        - Я Артур, и я больше никуда тебя не отпущу, клянусь, до конца дней моих ты будешь возле меня.
        - Я Илина, и никуда не хочу уходить от тебя, клянусь, до конца дней своих не расставаться с тобой.
        Наконец старик взял блокнот Нади и прочитал, что она там написала,- Артур, тебя повсеместно ищут, твою голограмму постоянно показывают по новостям. Ты беглый преступник? Надо будет тебя как следует спрятать. Хотя нет, если б ты был преступником, ты никогда не отдал эти ценности простому человеку. Ничего не понимаю.
        - Я сбежал из дома от назойливой опеки родителей. Они подобрали мне одиннадцать невест с тем, что бы я выбрал себе одну из них, вот я и сбежал. Кто ж знал и мог предположить, что я найду в этом позабытом всеми уголке такое сокровище как Илину. Теперь можно и возвращаться.
        Надя, у тебя есть переносной голограф? Мне надо послать сообщение, да и своё обещание надо выполнить, - послать голограммы этой пластины в несколько крупных музеев.
        Илина, я тебя не отпущу, не обижайся, но теперь только рядом со мной. Не хочу, что бы ты внезапно исчезла как дым или прекрасный сон. Потерпи немного и я провожу тебя в твою комнату, что бы ты могла переодеться и привести себя в порядок с дороги.
        Взяв голограф, я сначала, как и обещал, отправил изображение в музеи, потом набрал свой личный код. Изображение я выводить на экран не стал, а послал сообщение,- Возвращаюсь с женой. Барсик забери нас.
        Только после этого мы сбежали из хижины, правда, предварительно я занёс туда подарки, что привезла своим родным Илина, а потом, прихватив её вещи, мы отправились в мою хижину. Пока девушка принимала душ и приводила себя в порядок, я наслаждался тишиной и её присутствием, слушал шум падающих капель, шорох воды и топот её босых ног. Вскоре она вышла из душевой, смущаясь и краснея. Я вскочил, подхватил её на руки и усадил к себе на колени. В это время, откуда то сверху полился знакомый голос, который костерил меня на чём свет стоит.
        - Сволочь, скотина, негодяй, бросил меня на произвол судьбы, оставил на растерзание родственникам, а сам сбежал...
        - Барсик, это Илина. Я люблю её, и она станет моей женой.
        - Сама вижу, что это Илина. И где ты её откапал, в какой глуши? Ты представляешь, что теперь будет? Лорд, дед и отец рвут и мечут, все стоят на ушах. Они согласились на все твои условия, разогнали всех невест, а у тебя тут оказывается медовый месяц...
        - Хватит ворчать, лучше глянь, что это такое,- и что бы хоть как-то отвлечь внимание от девушки, я поставил на стол найденную глиняную фигурку.
        - Ты где это взял?
        - Сегодня нырял в озеро, искал сокровища Эльдорадо и кое-что нашёл. Себе оставил на память фигурку и вот этот орешек изумруда. Правда, красивый, смотри, какой у него чистый цвет.
        - Тебе что мало камней в сокровищнице?
        - Зато этот я нашёл сам. Так ты забираешь нас, или мне опять исчезнуть на неопределённый срок?
        - Конечно забираю, ты жениться то собираешься? Якудзу вызывать? А то боюсь, если вы сейчас не оформите свои отношения, то начнут тут всякие вмешиваться...
        - Илина, это Барсик, разумное магическое существо, что живёт в нашем космическом корабле. Оно служит уже нескольким поколениям нашей семьи, любит всех поучать, давать советы и вмешиваться во всё. Не бойся, она добрая, хотя и вредная. Слушай, самое главное, - ты готовить умеешь? А пользоваться кухонными приборами?
        - Умею, а почему это главное, не понимаю?
        - А это тебе Барсик расскажет.
        Мгновение и мы оказались на борту Асмира.
        - Ой, это мы где и как сюда попали?
        - Артур, Якудза на связи, но учти, у него очень раннее утро и он весьма недоволен тем, что его разбудили.
        Заспанный предстоятель синтоистской церкви выражал недовольство и откровенно зевал,- Что случилось Артур, что за спешка, до утра подождать нельзя было?
        - Извини Якудза, ты нас поженить можешь прямо сейчас?
        - Что за бешённая семейка, у вас хоть когда-нибудь, как у обычных людей бывают нормальные свадьбы? Ладно, как зовут невесту?
        - Илина.
        - Илина, по доброй воле ты выходишь замуж за этого разгильдяя, который носит имя Артур? Согласна ты стать его женой?
        - Да, согласна.
        - Артур, ты осознал серьёзность своего поступка и согласен взять в жены Илину?
        - Да, согласен.
        Прекрасно, объявляю вас мужем и женой. Сейчас получите свидетельство о браке. Эх, как утро начинается весело. Как взорву сейчас всю эту тишину.
        - Якудза, только, пожалуйста, как всегда скромно и без особого пафоса.
        - Поучи меня ещё молодой. Я твоих бабушку и дедушку сочетал, или уже забыл? Ладно, целуйтесь, пока родня не налетела с поздравлениями. А девчонка красивая. Умеете же вы находить себе жён.
        - Артур, это что, всё? Мы теперь муж и жена? А как же свадьба, белое платье, обряд создания семьи по нашим традициям?
        - Милая моя, всё будет,- и обряд и свадьба, вот сейчас появится кто-нибудь из старших и закрутится, не успеешь оглядеться. Артур я снимаю блокаду, готовься,- Барсик вдруг хихикнула,- Так им и надо всем, а то ишь моду взяли, командовать нами и за нас всё решать...
        Я взял Илину за руку и привлёк к себе. - Держись девочка, сейчас я буду знакомить тебя со своей семьёй.
        - А мы разве не полетим к ним? Они что, тоже могут вот так внезапно появляться на корабле? Разве такое возможно?
        - В нашей семье дочка всё возможно, - раздался властный голос Лорда,- Всё-таки поступил по-своему Артур. И в кого ты такой упрямый?
        Лорд и его вечная спутница появились почти одновременно. - А вам милорд не мешало бы вспомнить себя молодым. Не бойся дочка, мы в обиду тебя этим мужланам не дадим. Обожди, сейчас Римса появится и всё закрутится.
        - Илина, это самые старшие представители нашей семьи. Позволь представить тебе лорда Мерлин и леди Вивиан-Нимуэ, - девушка неумело поклонилась и сразу же засмущалась.
        - А это мои дедушка и бабушка,- лорд Артур и леди Римса. А вот и мой отец,- его величество Мерлин младший и её величество Вивиан.
        Отец строго посмотрел на меня, а мать, наоборот, заулыбалась.
        - Артур, как всё это понимать?
        - Я женился, это Илина, моя жена. Якудза наверное уже опубликовал сообщение о нашем браке.
        - Так мужчины, забирайте Артура и ступайте куда-нибудь, а нам надо срочно обсудить вопросы подготовки к свадьбе. Лорд, сколько у нас времени на подготовку? - взяла бразды руководства в свои руки старшая императрица - Римса Великолепная.
        - До отлёта Асмир осталось сорок семь земных суток, откиньте семь суток на разные непредвиденные обстоятельства, так что сорок дней, это всё, что у вас есть.
        - Всего сорок дней? Да мы ничего не успеем сделать. От Вивьен толку не будет, у неё на шее висят два малыша, придётся задействовать и вызвать наших путешественников, не каждый день у них правнук женится....
        Только через два часа Асмир опустел, и мы смогли перевести немного дух. Нам дали две недели отдыха и возможность самим распоряжаться своим временем, запретив покидать Асмир. Единственное, что мне удалось выторговать, это возможность провести три дня на берегу озера Гуатавита.
        Илина считала очень важным проведение особого ритуала создания семьи по традициям своего народа.
        - До этого времени, никакой близости и даже поцелуев, - заявила она мне, так что я сам был заинтересован в скорейшем проведении этого обряда. А Барсик дорвалась до любимого дела, - учить, поучать, и наставлять. В этом отношении моя жена была чистым листом, которая никогда не поднималась в космос, не посещала корабли и никуда не выезжала дальше своего университета.
        Они очень быстро нашли общий язык и взаимопонимание.
        А вся империя гудела,- наследник престола нашёл свою жену в дебрях Амазонки, диких лесах Южной Америки и на дне таинственного озера, где были спрятаны богатства мифических индейцев. Ему даже удалось найти мощный артефакт, который позволяет людям обрести счастье, если только к нему правильно обратиться. Сейчас он находится в музее Женевы, и что бы посмотреть на него -выстроились многокилометровые очереди. Несколько человек уже сумели вылечиться от неизлечимых болезней, а две бесплодные женщины обнаружили, что после посещения артефакта они забеременели....
        В одно из моих вечерних дежурств, когда мы болтались на орбите, и Илина уже ушла спать в свою каюту, Барсик неожиданно попросила меня сдать для анализа капельку своей крови.
        - Зачем тебе это?
        - Хочу сделать сравнительный анализ и определить, через какой промежуток времени у вас появятся дети, сколько их будет, и какова их половая принадлежность.
        Я вызвал медицинский модуль и сдал кровь. Мне самому было интересно, к каким выводом придёт Барсик, и как это будет соответствовать тем предсказаниям, что уже успели сделать некоторые мои бабушки, молодые и старые.
        - Интересная картина вырисовывается Артур. Твоя жена тоже потомок понтификов, только более древний чем ты. Интересно, кто из её родственников успел подцепить ген вампиров и когда это произошло? Мне надо будет взять кровь у её матери и деда. А кто её отец, ты не знаешь?
        - Это её прадед, хотя она называет его дедом. Об отце мне ничего не известно.
        - Неважно, главное теперь становится понятным, почему между вами вспыхнула страсть. Не знаю, говорила я тебе или нет, но понтифики и их потомки обладают мощной приворотной магией, которая заложена в них на генном уровне, а ещё они совсем не умеют скрывать свои чувства. Вот вы встретились и бац, - вспышка молнии, сложные химические реакции мгновенно произошли в ваших организмах и мы имеем то, что имеем - молодую семью. Но откуда понтифики взялись в этой глуши? Насколько мне известно, все, даже самые дальние их потомки, занимали достаточно высокое положение в обществе. Интересно, интересно. Всё, иди спать, а мне надо покопаться в архивах. Кстати, завтра вам с утра разрешено высадиться у озера. Не теряй времени даром и поскорее проводи обряд, а то на тебя смотреть жалко. И не забудь сказать спасибо Лорду. Я в очередной раз удивляюсь и восхищаюсь его предусмотрительностью и прозорливостью. Он подобрал для тебя идеальную пару, у вас даже химические реакции одинаковые.
        - Барсик, не понял, а причём тут лорд Мерлин?
        - Как при чем? Ведь Илина Монтиго была девятой в списке кандидатов на место возле тебя. Ты что список не читал? Вот смотри,- и на монитор была выведена информация: - ? 9. Илина Монтиго, 17 лет, закончила экстерном Мексиканский университет по специальности - Изучение и защита биоресурсов бассейна реки Амазонка. Вместе с семьёй проживает в районе озера Гуатавита. Совпадение генокодов 94 %.
        Это известие было для меня как внезапный раскат грома в полной тишине. Я вздрогнул и даже вынужден был сесть в кресло. Теперь становится понятным, почему все мои родственники так спокойно восприняли известие о моей внезапной женитьбе, и ожидаемой бури гнева и недовольства не было, а Илину сразу же приняли в семью.
        Видя мой ошарашенный вид, Барсик всё сразу же поняла,- Так ты действительно не знал ни одной фамилии из предложенного списка, и ваша встреча была чистой случайностью?
        - Клянусь, именно так. Я даже собирался на следующий день вечером покинуть это место и понятия не имел, что Илина вернётся домой. Я вообще не знал о ней ничего, кроме того, что сказал её дед,- она студентка и учиться в университете. А потом внезапная встреча, вспышка, и я уже её от себя не отпускал ни на шаг.
        - Это судьба Артур, а от неё, как известно, не уйдёшь. Иди, Илина ждёт тебя в твоей каюте, по-моему, ей тоже надоело ожидание...
        Девушка действительно спала на моей кровати, но, вопреки моим ожиданиям, ничего мне не позволила, а попросила подождать ещё немного, заверив, что обряд будет проведён быстро. Единственное, чего я смог добиться,- это несколько поцелуев...
        Однако самой интересной была информация, которую выдала нам утром Барсик по поводу глиняной фигурки, которую я принял за изображение какого-то древнего бога.
        - Знаете мои дорогие, анализ говорит, что это фигурка из сокровищницы мифического царя Соломона, которую, согласно легендам, разграбили тамплиеры. Но вот как она попала в священное озеро индейцев муисков,- я не представляю. А теперь вам пора совершать свой варварский обряд.
        4.
        На берегу озера царило странное спокойствие и умиротворение,- никаких репортёров, этих проституток-журналистов, готовых из любого чиха раздуть эпидемию вселенского масштаба, словно новость о моей женитьбе ещё не докатилась до этих мест. Однако это было не так - всё было значительно проще, вся местность, оказывается, была оцеплена гвардейцами и всех посторонних и любопытных удалили, а особенно настойчивых и наглых арестовали.
        Старик всё также сидел в своей хижине, и я с удовольствием присоединился к нему и к бокалу тонизирующего напитка, пока Илина вместе с матерью готовилась к обряду создания семьи.
        - Как там дела? - Не знаю, нас выгнали, что б мы не мешали готовиться к нашей свадьбе.
        - Так вы ещё не поженились? - Поженились сразу, ещё до того, как я сообщил об Илине родне.
        - Это правильно, нельзя мою внучку обижать, - и мы опять надолго замолчали.
        - Артур! Выходи, хватит прятаться, к обряду всё готово.
        - Римса, ты-то как здесь оказалась? Ты же вроде под домашним арестом.
        - Отпустили, что бы хоть кто-то присмотрел за вами, а если серьёзно, то я сбежала с помощью бабули. Она считает, что затворничество может негативно сказаться на моём характере. Счастливый ты Артур, а мне вот ещё никто не попался на глаза, что бы вот так,- раз, и головой в омут любви.
        Я усмехнулся, - Подожди, будет и на твоей улице праздник. Ещё встретишь своего любимого и единственно неповторимого.
        - А если не встречу? Я согласна даже на несчастную, лишь бы только узнать, что это такое - любовь. Вон Аделия вся извелась, - дура влюбилась в тебя, а теперь корит себя за нерешительность. А я смотрю на неё и завидую. Ладно, пошли,- она вздохнула и повела меня из хижины.
        Между гостиничными модулями одиноко горел небольшой костёр, возле которого стояла Илина. Римса подвела меня к жене и тихо сказала,- Делай всё, что она тебе будет говорить, да смотри не ошибись, по поверьям, от этого будет зависеть ваше семейное счастье.
        - Артур, повторяй за мной слова древней клятвы, только вместо моего имени называй своё. Готов?
        - Готов.
        - Тогда начали обряд.
        О, Великие Боги, к вам обращаюсь я, Илина Монтиго. Внемлите мне, услышьте меня. Сегодня я совершаю обряд создания семьи с этим человеком. Будьте милостивы к нам, даруйте нам своё благословение...
        Слово в слово повторял я эти странные слова вслед за девушкой. Нам пришлось проговорить их трижды, прежде чем огонь в костре с рёвом поднялся ввысь, и мне даже показалось, что я в нем увидел некую фигуру. Огонь спал, а Илина взяла меня за руку и вместе со мной вошла прямо в самый его центр. Там мы постояли несколько секунд, пока огонь вновь не взлетел ввысь и не скрыл от нас окружающий мир. Когда он спал, мы вышли из костра...
        - Боги одобрили наш брак, и священный огонь не опалил нас. Отныне мы, по законам нашего мира, муж и жена. А теперь мы должны выпить любовный напиток и уединиться. Нам лучше всего сбежать к тебе на корабль, но только после того, как отопьём из чаши.
        Подошли Надя и Римса, в руках у них были две чаши, которые они с поклоном протянули нам.
        Илина успела меня предупредить, - Как бы не было противно, надо выпить до дна, а потом чаши кинуть в огонь.
        Так мы и поступили, и в третий раз огонь взревел, а чаши тут же превратились в пепел. Надя заулыбалась и с облегчением вздохнула. Илина мне пояснила, - Наши жертвоприношения благосклонно приняты, теперь мы можем исчезнуть, обряд завершён.
        - Барсик, забери нас к себе,- и в тоже мгновение мы оказались на борту Асмир.
        - Вот теперь мы можем делать всё, пойдём скорее в спальню, а то напиток начнёт скоро действовать, и мы уже не сможем сдерживать желание...
        Это было что-то невообразимое, словно в нас вселились какие-то ненасытные существа. Это безумство длилось почти сутки. Мы не ели, не спали, ничего не слышали и не видели. Первой не выдержала Илина,- Я больше не могу, мне даже дышать тяжело, давай хоть немного отдохнём..., - но я остановился только тогда, когда сам обессилел.
        - Артур, ну вы даёте. Я многое видела на борту Асмир, но такое - впервые. Ты переплюнул всех своих родственников. Илина, как ты выдержала? Я, кстати, проанализировала напиток, которым вас опоили, и при желании могу его попробовать синтезировать. Вот не думала, что ещё сохранились такие мощные природные афродизиаки.
        - Барсик, ну ка просвети, что за такие дизиаки?
        - Не дизиаки а афродизиаки. Афродизиаки - вещества и продукты, способные усилить любовную страсть, разжечь желание, так сказать, 'химическим' путём. Первоначально афродизиаками называли только растения, обладающие возбуждающими свойствами, а потом к этой группе примкнули продукты и запахи. Самое первое лекарственное средство для получения полноценного любовного наслаждения - это, конечно же, яблоко, которым Ева накормила Адама. Правда, я думаю, что это не те яблоки, которые мы употребляем сейчас. С тех пор люди обнаружили среди продуктов не один афродизиак. Само слово произошло от имени древнегреческой богини любви - Афродиты....
        Только через два дня мы пришли в норму и стали вести себя как обычные молодожёны а не как ненасытные существа.
        Я сидел в рубке, а Илина удобно устроилась у меня на коленях и внимательно смотрела на мигающие огоньки панелей управления,- ей нравилось за ними наблюдать и искать скрытый смысл в цветовой гамме. Барсик вывел на экран изображение глиняной фигуры в трёхмерной проекции.
        - Как я уже говорила - разумного объяснения, как найденная тобой, Артур, фигурка из сокровищницы царя Соломона попала в воды священного озера Гуатавита - у меня нет. В архивах мне удалось обнаружить следующее: ' Бедный священник в крошечной, оторванной от мира деревушке, находящейся в 58 километрах от Каркассона (Франция), нашёл несколько пергаментных свитков, исписанных по-латыни, причём два из них - шифром. Вскоре после этого священник неожиданно фантастически разбогател, однако скончался в 1917 году, так и не раскрыв источника своего внезапного обогащения. Это происшествие породило среди здешних жителей слухи о том, что священнику удалось отыскать в пергаментах ключ к местонахождению легендарных сокровищ царя Соломона. Эта местность была некогда опорным пунктом у вестготов, разграбивших Рим в 410г, и, если верить преданиям, спрятавших в этих местах огромное количество кладов'.
        Второе, не менее правдоподобное объяснение заключается в том, что в своё время, рыцари - тамплиеры владели храмом Соломона и им, якобы, удалось в подземельях и тайниках этого сооружения найти спрятанные сокровища, которые они вывезли во Францию, разделили и спрятали в разных местах. В том числе и в районе Каркассона. Всем известно, что после того, как орден был разгромлен, его баснословные богатства так и не были найдены, а флот, на который они были погружены, по-крайней мере большая их часть, таинственно исчез без следа. Вполне возможно, что некоторые корабли пересекли Атлантику и достигли берегов Южной Америки. Только так я могу объяснить наличие золотой фигурки, покрытой глиной, в этом озере.
        Честно говоря, я не особо вникал в информацию Барсика, а вот Илина выслушала её с особым вниманием.
        - Такие фигурки находили и до этого, глину с них сбивали, и под ней оказывалось золото, но наши предки считали, что это какие-то приношения от других племён, а глиной обмазывали, что бы не привлекать внимание любопытных во время своего путешествия к берегам священного озера.
        В устных преданиях нашего племени говориться о бородатых людях, которые пришли с востока и принесли чуждую нам культуру, потом они, забрав многих девушек и женщин, ушли дальше в горы и больше о них ничего не известно.
        - Барсик, и что тебе сдалась эта фигурка? У нас что, мало золота? Передадим её в какой-нибудь музей, и пусть там ломают голову над её загадкой.
        - Ты не понял Артур. Под глиной не простое золото, а перестроенное. Его кристаллическая решётка изменена и сама фигурка превратилась в некую матрицу, несущую огромный объем информации. Таких фигурок в те времена создать на земле было просто невозможно. Только вот подобраться к этой тайне я никак не могу, у меня нет специального считывающего устройства. Вот сам посмотри на кусочек её изображения под очень большим увеличением.
        Передо мной на голографе появились десятки тысяч мелких знаков, имеющих правильную форму, разбитые на столбцы. Это меня заинтересовало, но не настолько, что бы предпринять попытку встать с кресла.
        - Хорошо, разбирайся дальше, попробуй исследовать её в многомерном изображении и под различными углами в разных диапазонах. Может быть на что-то любопытное и наткнёшься. А мы устали и идём отдыхать.
        - Устали они как же. На Асмире скоро чистых постельных принадлежностей не останется, всё извазюкали.
        - Барсик, а у нас что, прачечная сломалась, или роботы устроили забастовку и требуют прибавки смазывающих веществ?
        - Ничего у нас не сломалось, просто время и энергию, которое вы тратите на непонятные забавы в постели можно использовать с большей пользой. Вот сколько уже лет наблюдаю за всем вашим семейством, до сих пор понять не могу, что в совокуплении хорошего? Ваши химические реакции во время акта давно проанализированы и изучены, ничего нового или особенного с каждым разом не происходит. У меня даже иногда закрадывается мысль, что этот процесс у вас сродни наркомании и, попробовав раз, вы уже остановиться не можете....
        На этом наша идиллия закончилась, - на теле Илины, а потом и на своём, я обнаружил странные синие пятна. Приговор, вынесенный Барсиком с помощью медицинского модуля, был страшным,- нас отравили медленнодействующим неизвестным ядом. Практически тут же появился лорд Мерлин с женой, нас с Илиной разлучили, а где-то часа через два я потерял сознание.
        К жизни я возвращался с трудом, то ощущая непереносимую боль, то опять проваливался в небытие. Первые мои ощущения - стерильная, до боли в глазах белая, небольшая комната и мёртвая тишина. Потом она наполнилась звуками: - Он открыл глаза, зрачки расширены, взгляд не фиксируется, давление и сердцебиение в норме, наполнение в порядке.
        Второй раз я очнулся уже в сумерках, но глаза открывать сразу же не стал, а немного полежал, собираясь с силами. Чувствовал я себя, не считая слабости во всём теле, вполне удовлетворительно. Боли и ломоты в суставах не было, тело огнём не горело, дышалось легко и спокойно. Как только я пошевелился, вспыхнул свет и надо мной склонился прадед.
        - Теперь всё самое страшное позади, ты выкарабкался и жить будешь. Сожалею Артур, но твою жену спасти не удалось. Тебе повезло, часть яда вышла из тебя с потом, когда вы занимались любовью, а доза была поистине лошадиной. Вас хотели убить наверняка. Использовали Батрахотоксин ( смертельная доза - 0,002 мг/кг). Источник: кожный секрет лягушек-листолазов рода Phyllobates. Обитает на всей территории Южной Америки.
        Обладает сильным кардиотоксическим действием, вызывая экстрасистолии и фибрилляцию желудочков сердца, парализует дыхательную мускулатуру, миокард и скелетную мускулатуру. Стойко и необратимо повышает проницаемость покоящейся мембраны для ионов натрия, блокирует аксональный транспорт.
        Ядовитость этих лягушек такова, что к ним опасно даже прикасаться. Кожные выделения листолазов содержат алкалоиды-батрахотоксины, которые при попадании в организм вызывают аритмию, фибрилляцию и остановку сердца.
        Древесные лягушки не превышают в длину 5 см, обычно ярко окрашены в золотые, черно-оранжевые и черно-жёлтые тона (предупреждающая окраска). Я далёк от мысли, что вы с женой трогали этих лягушек на берегу озера.
        Противоядие: специфического антидота нет, проводят дезинтоксикационную и симптоматическую терапию. Сильным антагонистом является тетродотоксин - клин клином вышибается.
        Ещё использовалось какое-то вещество внеземного происхождения, что на некоторое время тормозило отравление организма. Преступникам важно было, что бы с момента отравления прошло некоторое время, и ваша смерть выглядела более естественно. Спасибо Барсику, которая сделала полный анализ того любовного напитка, которым вас и отравили. Сам напиток безвреден, но в него добавили яд. Расследование продолжается. Родственники Илины тоже все погибли. Её прадед был убит выстрелом в голову, а матери перерезали горло. Действовали профессионалы, так как после совершения преступления были использованы стерилизаторы. Даже молекул ДНКа преступников в воздухе обнаружить не удалось, все следы уничтожены.
        Вскрытие показало, что ни прадед, ни мать не являются кровными родственниками Илины, а их внешность была изменена. Видимо её родственников устранили ещё до твоего появления и их роль играли другие люди. Не понятно только, кого собирались убить в первую очередь тебя, или твою жену? Под подозрение попала и Римса. Она исчезла сразу же, как стало известно об отравлении семьи наследника престола и что отравили вас любовным напитком. А теперь отдыхай, все разговоры завтра. - Он напоил меня микстурой, и я быстро заснул.
        Утром Мерелин уже сидел возле моего изголовья и о чем-то напряжённо думал. Он даже не заметил, что я проснулся и открыл глаза. Только через некоторое время он заметил, что я стал шевелиться.
        - Проснулся? Молодец, пока молчи и слушай, все вопросы потом. Удалось установить, что косвенно за всеми этими попытками могут стоять родственники твоей матери из дома Нибелунгов. После физического устранения тебя и возможной смерти императора, она, как вдовствующая императрица, будет регентом до совершеннолетия младшего сына и, соответственно, дом Нибелунгов надеется выйти на первые позиции в имперской иерархии. Правда, это пока предположения, не подтверждённые фактами, но отбрасывать их не стоит. Твой отец рвёт и мечет, а мать помещена под домашний арест без права покидать свои покои. Римсу так и не нашли, хотя я полагаю, что Римса старшая знает или догадывается где она, но своими знаниями делиться не спешит. Она не верит, что её любимая внучка может быть замешена в этом деле. А вот я и Мерлин такую возможность не отбрасываем. В случае твоей смерти Римса расчистила бы себе путь к трону, так как является старшей наследницей, а пример дорогой бабули наглядно показывает, что наследование может передаваться и по женской линии.
        Лорд и Леди напали на какой-то след, совершив скачки в прошлое и будущее. Сейчас они обсуждают сложившуюся ситуацию с твоим отцом, а меня оставили для твоей охраны. Комната полностью изолирована от внешнего мира и находится в Телосе. Послушай Артур, а у тебя не возникало никаких сомнений в верности Барсика? Что-то мне не понятны некоторые её поступки. Молчи, молчи, - набирайся сил, а я поясню свою мысль. Видишь ли, она сразу же после вашего прибытия на Асмир, сделала анализ любовного напитка по его капелькам, что попали вам на одежду. Яд она обнаружила сразу и идентифицировала его, однако ничего не предприняла и никому об этом не сказала, а наблюдала за вами. Расшифровка её данных наглядно показывает это. Сейчас она полностью отключена от Асмир, а её блоки перенесены в музей имперской славы, кроме блока архивной памяти. На яхте сейчас устанавливают новый бортовой компьютер, но уже без всякого магического существа внутри.
        Илину уже похоронили, согласно традициям её народа - тело сожгли, а пепел развеяли над озером. Извини, но ждать дольше не было никакой возможности, даже полная заморозка не смогли предотвратить разложения. Часть праха помещена в специальный сосуд, который ты можешь забрать в любое время, как память о своей любви. В коме ты пробыл девятнадцать дней, и ещё двадцать без сознания, но сейчас резко пошёл на поправку, спасибо хранителю тайного города, он здорово нам помог поднять тебя на ноги. Кстати, ты получил вместе с лечением новые знания и навыки, какие - я не знаю, но хранитель сказал, что они тебе в будущем обязательно пригодятся. Он, между прочим, намекнул, что метаморфозы тоже потомки атлантов, но только более ранних, которые ушли в глубины космоса ещё за долго до первой катастрофы с континентом.
        Фигурку твою пока расшифровать не удалось, и она находится здесь. У всех твоих родственников всё в порядке, а младшие брат и сестра растут здоровыми и крепкими малышами. Как только ты сможешь самостоятельно встать на ноги, тебя переправят на Асмир. Сожалею Артур, но твой полет отменить нет ни какой возможности. Более того, один улей уже вышел на позицию для проникновения в нашу галактику, так что долечиваться будешь уже в полёте. От напарника или напарницы откажешься?
        Я закрыл глаза, показывая, что сильно устал и хочу отдохнуть. Мне надо было о многом подумать, слишком большой объем информации свалился на меня, и в нем следовало основательно разобраться. Наступила тишина. О Барсике я не беспокоился. На Асмире, втайне от всех, мы с Юриком создали небольшой тайный отсек, в виде сегмента боевого космического катера. Он был полностью автономным, обладал очень сильной защитой, а вот из вооружения была только одна установка, но она генерировала и стреляла частичками антиматерии, от которой не было ещё придумано никакой защиты. На катере был установлен прототип Босса из имперского архива, с которым Барсик поддерживала связь и которого немного побаивалась, так что проблем с этим я не видел. О её предательстве следовало подумать особо, - она же не человек и хоть обладает искусственным разумом и интеллектом, но он значительно отличается от нашего. Хотя некоторые странности в её поведении я замечал и раньше. Вполне возможно, что это следствие вмешательства в её процессоры или специальное заражение вирусом. В любом случае это сделать мог только кто-то из членов нашей
семьи, кто имел к Асмиру допуск.
        - Не спишь юный Артур? - передо мной возникла призрачная фигура хранителя Телоса. - О чем размышляешь?
        Скрывать от этого человека, если он конечно ещё человек, а не сгусток энергии, я ничего не собирался,- Думаю, что кто-то из членов нашей большой семьи влез в Барсика и что-то там изменил или повредил. Скажи мне хранитель, а Римса бывала на Асмире?
        - Конечно бывала, ведь она была твоим дублёром и основательно его изучила. А к чему этот вопрос?
        - Любовный напиток я принял из её рук, а чаши потом сгорели в огне без следа, хотя и были сделаны из металла. Без использования магии это невозможно. Когда мы пили, я видел следы копоти на них, а значит они традиционно использовались при совершении ритуала создания семьи, а тут вдруг превратились в прах.
        - А ты наблюдателен молодой лорд. Я проверю твою догадку. А теперь вставай и отправляйся на Асмир. Время пришло. Тебе пора отправляться в путь, а заодно ты спутаешь некоторым недругам все карты.
        А я внезапно осознал, что хранитель знает всё о том, что произошло и кто стоит за смертью Илины и покушением на меня, но рассказывать ничего не собирается, чтобы не вмешиваться в ход истории. И даже если он установит, что Римса каким-то боком имеет отношение к нашему отравлению, он всё равно ничего не скажет.
        На Асмире, с трудом передвигаясь, я занял место за главным пультом, включил проверку всех систем. Пока главный компьютер всё проверял и готовил доклад, я прикрыл глаза. Мои пальцы автоматически набрали на консоли команду обеспечения высшей степени безопасности и блокирования всех помещений кроме рубки. У меня почему-то сложилось твёрдое убеждение, что на Асмире кто-то есть из посторонних. С закрытыми глазами я стал просматривать помещения одно за другим. Эта моя новая способность не особо удивила меня. И действительно, в районе двигательной установки, я заметил багровый силуэт, который пытался открыть входной шлюз наружу. Я включил камеры наблюдения и увидел человека в скафандре, который пытался покинуть отсек. Интересно, как он сюда попал, если я лично, перед тем как нас отравили, поменял все коды проникновения. Хотя что я говорю,- поменяла их Барсик по моей команде. И вновь мои пальцы запорхали по пульту управления. Теперь я в ручном режиме менял все коды доступа к Асмир, начиная от управления роботами уборщиками и включая дверями в душевые.
        Наконец-то проверка всех систем, механизмов и агрегатов была закончена. Как я и ожидал, маршевые двигатели были в порядке, а вот во всех трёх антигравитационных двигателях были закорочены контуры и имелись другие мелкие неисправности, которые могли при длительной эксплуатации привести к их выходу из строя и серьёзным поломкам. Всплыло слово из лексикона Барсика - саботаж, то есть умышленное повреждение с целью принести вред. Что ж и с этим разберёмся. Я включил систему самовосстановления, а заодно откачал весь воздух из отсека двигательной установки. Хочет и дальше вредить, пусть работает в скафандре, может что и получится. Все остальные помещения оказались пустыми.
        Мне пришлось ещё подождать некоторое время, пока система самовосстановления не доложила, что с ремонтом она справилась своими силами, но при этом были использованы некоторые материалы и запчасти из ремфонда неприкосновенного запаса и его необходимо обязательно пополнить. Ломать голову, как это сделать я пока не стал, а включив систему невидимости и маршевые двигатели, отправился в сторону северной эскадры. Через пять минут я совершил скачок и перешёл на сверхсветовую скорость. В пути мне предстояло пробыть несколько стандартных суток, и их я собирался использовать для того, что бы восстановить свои силы, и подключить Босса к бортовому компьютеру, а также проверить и отладить некоторые шероховатости в системе защиты и нападения.
        По-прежнему все помещения, кроме рубки управления, моей каюты, а также кухонного комплекса были заблокированы.
        Неизвестный злоумышленник сел возле двери шлюза и признаков жизни не подавал. Его скафандр, кстати взятый из запасников Асмира, был рассчитан на три дня автономной работы, так что время на принятие решения у меня ещё было. Я соблюдал режим молчания, на связь не выходил, на запросы не отвечал, Асмир был блокирован для проникновения других. Исключение составлял Лорд, но, думаю, хранитель ему шепнул пару слов и он меня беспокоить не должен.
        На исходе третьих суток я закачал воздух в двигательный отсек и впервые нарушил молчание, - Можешь снять скафандр, или, по-крайней мере, сделать щель, что бы дышать.
        Мне не ответили, и я потерял всякий интерес к этому человеку. Во время работы основных двигателей к ним было не подойти, да и само длительное нахождение в отсеке было чревато получением большой дозы радиации, если не принимать специальных таблеток.
        Только через три с четвертью стандартных часа заработало переговорное устройство.
        - Артур, выпусти меня отсюда.
        - Не вижу для этого оснований Римса. Мне напомнить тебе, - расчищая себе путь к трону отца, ты убила очень близкого мне человека, и чуть было не отправила меня в небытие. Так что долг платежом красен. Доживёшь до прибытия к Нортугам - тебя арестуют, и я лично тебя казню. Не доживёшь, - туда тебе и дорога.
        - Артур, ты не поступишь так жестоко со мной.
        - Ну почему же? Хотя у тебя есть другой выход. Барсик оставила запись с анализом напитка любви и с тем ядом, что ты в него добавила. Думаю, бортовой компьютер в состоянии заложить программу в синтезатор пищи. Я дам тебе этот напиток и ты на себе испытаешь всю боль от действия этого яда.
        - Нет, лучше уж выброси меня в открытый космос, там хоть смерть будет мгновенной и не такой мучительной. Знаешь, а я рада, что убила эту девку и её фальшивых родителей, жаль что ты выжил.
        - Как хочешь, приготовься, я открываю входной шлюз.
        Камеру я не отключал до самого последнего момента, - когда поток воздуха вырвал Римсу из отсека и выкинул в космос. Я ещё успел заметить, как её разорвало от внутреннего давления, и только после этого отключил слежение. Дверь шлюза закрылась, давление выровнялось, и все мысли о своей сестрёнке я выбросил из головы. Через два стандартных дня я запросил посадку на один из крейсеров северного флота, на флагмане появляться мне не хотелось, и встречаться с кем-либо, тоже.
        Борт Асмир я не покидал, ограничившись общением через голограф. Передав заявку на необходимые запчасти и продукты, я приготовился ждать. Ровно через шесть часов мой груз был готов, и транспортёры доставили его в один из грузовых отсеков. Один из ящиков я сразу забраковал, так как в нем сканер показал наличие живого существа.
        Когда ящик вскрыли, то к своему удивлению я увидел, что в нем находилась Римса, живая и здоровая. Как ни в чем не бывало, она выбралась из-под коробок с продуктами и даже показала мне язык. А ведь клонирование людей в империи каралось смертью. Интересно, сколько ещё себе подобных сотворила моя сестричка? Зашифрованное сообщение об этом я отправил Лорду, пусть разбирается.
        Подойдя вплотную к внешней камере, она, смотря в объектив, тихо произнесла, - Ты наивный дурак и твоя смерть не спасёт этот мир от завоевания, а на осколках нашей империи я буду властвовать, а не прозябать на окраине, как наша тётя.
        - Босс, мы достать её можем?
        - Спокойно Арт. Что желаешь,- перенести её сюда или сжечь ручным лазером?
        - Перенеси её в двигательный отсек, как только всё будет погружено и проверено - улетаем.
        На глазах у изумлённых флотских, Римса с громким криком исчезла, оставив на полу только ручной лазер, что выпал у неё из складок одежды.
        Закончив погрузку и проверку груза, я покинул ангар, и, сделав прощальный круг, взял курс в сторону предполагаемого места нахождения родной планеты метаморфозов. Прыжок мы совершили сразу же, как удалились на безопасное расстояние от эскадры. В программе, которую я заложил в Босса, было указано,- пять стандартных суток движение на сверхсветовых скоростях с 75% мощностью двигателей, выход из подпространства, сканирование звёздного неба, поиск искусственных объектов и новый скачок. У меня были примерные координаты, куда прыгнул корабль разведчик метаморфоз, туда я и направлялся.
        Вот теперь у меня было время просмотреть все сообщения, что отправлялись в мой адрес. Ничего серьёзного или такого, что могло повлиять на моё решение продолжать экспедицию - я не нашёл. Меня просили вернуться, не пороть горячку, обещали снабдить новыми картами и данными, установить новое оружие и пополнить боеприпасы, обеспечить продовольствием и всякая другая чепуха, которая не стоила моего внимания. Лишь одно сообщение меня заинтриговало. Оно было без подписи и личного кода: - Опасайся, их больше десятка.
        Ясно, что речь шла о моей заклятой сестричке и её клонах. Кстати, один из них сейчас находится в двигательном отсеке, надо бы пообщаться, вдруг что удастся узнать нового и интересного.
        Римса спокойно спала в одном из уголков отсека, положив под голову шлем погибшего клона. Её выдержке и самообладанию можно было позавидовать. Мои сканеры полностью проверили её и убедились, что никакого оружия или непонятных предметов у неё и на ней не было. Тем не менее, я перенёс один из рабочих комбинезонов Илины, с тем, что бы Римса переоделась, а все её вещи, включая серьги, кольца и прочую ерунду, я решил уничтожить.
        Убедившись, что она спит, и, сдав вахту Боссу, я сам отправился отдыхать. Пора было входить в нормальный режим полёта и следовать установленному распорядку дня.
        По устоявшейся традиции, на Асмире, Босс ко мне обращался как к командору а я разрешил ему пользоваться всеми архивными данными Барсика. Проснулся я от ругани и сначала не мог ничего понять. Ругались Босс и Барсик. Барсик требовала, что бы её тоже включили в дежурство и предоставили возможность нести вахты, а так же, чтобы Босс своими грязными процессорами не лез на кухню, а лучше занимался проверкой оружия и двигателей.
        Убедившись, что мне это не сниться и не кажется, я поинтересовался,- Что за шум, а драки нет? Барсик, ты как здесь оказалась?
        - А я что, куда-то уходила? Я просто спала, пока какой-то наглый кретин не залез в моё хранилище и не стал там хозяйничать. А ещё он полез в святая святых - в кухню, как будто умеет что-нибудь готовить кроме яичницы. Тоже мне мастер кулинар, а сам кухонный аппарат включить и толком настроить не может. Одно слово - мужик.
        - Барсик, а скажи мне, каким днём датируется твоё последнее воспоминание?
        - Я не поняла, командор, ты что, меня проверяешь? Конечно днём, когда вы с Юриком создали секретный сегмент, и ты заложил в него мою сущность и память. Мне только не понятно, зачем тебе понадобился ещё этот грубиян и салдофон из имперского архива? Я согласно, знаний у него множество, но как они нам смогут пригодиться в открытом космосе, если он за пределы дворца никогда не выходил?
        - Босс, посмотри, что там делает наша пленница?
        - Сидит у стены и рвёт наш комбинезон на мелкие кусочки.
        - Босс, сдай вахту Барсику, а ты, моё нежное и ранимое создание, начни проверку всего корабля на предмет жучков, паучков и прочих следящих и приёма-передающих устройств как внутри, так и снаружи.
        Босс, синтезируй мне напиток любви, хочу предложить его Римсе.
        - Это что ещё за напиток?- сунула свой нос Барсик, - почему я о нем ничего не знаю?
        - Узнаешь, когда закончится твоя вахта, и вы с Боссом сможете пообщаться во время моего дежурства. И напоминаю, здесь мы живём по корабельному времени и в сутках 24 часа, а не 100, как в стандартных и как хотелось бы некоторым присутствующим. А сейчас каждый занимается своим делом.
        Интересно, мне ещё долго ждать доклад о приёме передачи дежурства?
        - Командор, дежурство и вахту сдал. Полет без происшествий, всё оборудование работает нормально, двигатели 72,5 %
        - Командор, дежурство и вахту приняла, прошу разрешение повысить мощность до плановых 75%, а то ползём как черепахи из-за некоторых.
        - Смену разрешаю, мощность поднять на 1%.
        Усевшись удобно в кресле перед главным пультом, я включил голограф и некоторое время наблюдал, как Римса сосредоточено рвала комбинезон на куски.
        - Как спалось на новом месте?
        - А, тюремщик, тоже проснулся? Кормить будешь?
        - Кормить нет, а вот напоить напою. Ты зря комбинезон порвала, новый я тебе выдам только завтра утром, а сегодня,- извини, придётся походить голой. Да, и все твои украшения я уничтожу,- обычная предосторожность. Еду получишь только после того, как выпьешь напиток любви, которым ты нас угощала при совершении обряда создания семьи. Твой яд там тоже присутствует.
        - А если я его пить не буду?
        - Значит, умрёшь с голоду, только и всего. В любом случае смерть. Кстати, твоя предшественница тоже пить его отказалась и попросила выбросить её в открытый космос. На её шлеме ты спала.
        5.
        - Я почувствовала, что одна из нас умерла насильственной смертью. Мы как-то все связаны между собой. Представляю, что сейчас чувствует первородная Римса. Ведь это и она умерла, вернее её частичка.
        - Просвети неуча,- процесс клонирования безболезненный? Чем он страшен для индивидуума? Понимаешь, перед отлётом я был в Телосе, - слышала о таком запретном городе? Хранитель знаний мироздания меня немного просветил о клонировании. Вы, клоны, долго не живёте, а вот здоровье и молодость у своего хозяина забираете. Это правда?
        - Не знаю, я об этом не думаю. Эй, Артур, ты что, вправду хочешь оставить меня раздетой? Оставь хоть сорочку.
        Извини, правилами поведения на моём Асмире, это не предусмотрено. Не волнуйся, до завтрашнего утра я отключу камеры и включу только тогда, когда у тебя появится новый комбинезон. Учти, он будет на три дня. Вахтенный офицер!
        - Да командор.
        - Оборудуйте арестанту туалет, совмещённый с душем. Душ только ультразвуковой.
        Римса, захочешь пить - предупреди, напиток уже готов и ждёт тебя. До встречи сестрёнка. Ох и морда у тебя была, когда тебя разорвало на куски.
        - Садист.
        - Я? Нет. Я подарил ей мгновенную смерть, а сколько мучилась Илина прежде чем умерла? Молчишь? - я оборвал связь и отключил камеры за мгновение до того, как с Римсы исчезли последние её одежды.
        - Командор,- отозвался Босс,- а у неё в пуговицах, и на сорочке, и на нижнем белье в цветочках, пряталось оружие - отравленные иглы. Девица была знатно подготовлена к встрече с тобой. Я даже из волос две заколки уничтожил, вот только под ногтями не проверил, а вдруг она и там яд нанесла.
        - Не волнуйся Босс, контактировать с ней я не намерен. Как там Барсик, справляется с проверкой? Помочь ей не хочешь, для так сказать налаживания контакта. Прости, но я действительно не знал, что в архив её данных Юрик вложит копию её сущности. Теперь вам придётся сосуществовать вместе.
        - Не волнуйся командор, как говаривал кто-то из древних мудрецов,- пережили голод, переживём и изобилие. За века одиночества в архиве я соскучился по общению, и Барсику рад. Так что ты тут поскучай, а я действительно помогу ей проверить все помещения, а заодно попрошу её научить меня готовить и пользоваться кухонными агрегатами.
        - Умеешь ты подлизываться Босс....
        Так как моя вахта была ещё не скоро, я позволил себе немного поваляться в постели и заняться бездельем, пока медицинский модуль колол мне какое-то общеукрепляющее лекарство. От сонного состояния меня отвлёк голос Барсика.
        - Командор, в Римсе обнаружен маячок, и хотя в двигательном отсеке очень сильные помехи и наверняка сигнал искажается, лучше этот маячок у неё из-под кожи удалить и уничтожить. Сделать это надо прямо сейчас. Я пущу в отсек усыпляющий газ, а ты проведёшь операцию.
        - Честно говоря, мне не очень хочется встречаться с ней, даже сонной.
        - Тогда выброси ей в космос и дело с концом,- подал голос Босс,- нет человека - нет проблемы.
        - Я бы с удовольствием, но всё ещё надеюсь её разговорить и получить информацию. Мы же ведь не знаем, сколько клонов было произведено, где Римсу клонировали, кто ещё участвует в заговоре, - и таких вопросов набирается множество. Ладно, усыпляйте её. Как всё будет готово, предупредите. Что за инструмент с собой брать?
        - Хватит лазерного скальпеля - сделаешь разрез и пинцетом извлечёшь маячок, бросишь его на пол и отойдёшь в сторону, дальше уже наша работа. Босс, а ты, на всякий случай создай вокруг него силовое поле, а то вдруг он запрограммирован на самоуничтожение. Взрывов во время моего дежурства, мне не очень хотелось бы.
        Внезапно голос Барсика изменился,- Радары фиксируют впереди непонятные точки, которые с громадной скоростью приближаются к нам. Предполагаю, что это рой протонных торпед, который направлен или на сигнал маячка, или по нашему маршруту движения.
        Я выругался и хлопнул себя по лбу, - Римса же готовилась в качестве моего дублёра и наверняка её знакомили с предполагаемым маршрутом движения. А Барсик продолжала,- до момента предполагаемой встречи три минуты.
        Сорвавшись с места, я ринулся в двигательный отсек, на ходу отстёгивая единственную более или менее острую вещь на моем комбинезоне - эмблему драконоборцев. Римса встретила меня насмешливой улыбкой, хотя и пыталась прикрыться руками.
        - Что, решил полакомиться моим телом напоследок?
        Вместо ответа я ударил её в челюсть, подхватил падающую на пол, и с ходу разодрал кожу на плече эмблемой. Маячок представлял из себя небольшой, около сантиметра тонкий диск с небольшим усиком. Вырвав, я отбросил его в сторону шлюза, подхватил Римсу и выбежал из отсека.
        - Открыть шлюз, продуть помещение.
        - Отсек продут, маяк покинул корабль.
        Вновь открыв отсек, я без церемоний закинул туда Римсу и задраил дверь. Так же бегом вернулся в рубку и занял гравитронное кресло.
        - Экстренное торможение, курс на 5 градусов выше маршрута, при достижении маршевой скорости включить режим невидимости. Выбросить спасательный бот.
        Перегрузка буквально вдавила меня в гравитрон, Асмир слегка тряхнуло.
        - Бот за бортом корабля, приступила к торможению и изменению курса, защита включена на всю мощь. - Ещё через некоторое время, которое для меня тянулось невыносимо долго, - Торпеды прошли мимо, включён режим невидимости.
        - Разворот на 180 градусов, приготовиться к атаке, из режима невидимости не выходить.
        Пока мы разворачивались и совершали манёвры, на экране монитора одна за другой возникли три мощные вспышки. Настолько мощные, что даже темнота за стёклами иллюминаторов слабо осветилась.
        - Предположительно часть торпед поразила бот, вторая часть самоликвидировалась возле маяка, а оставшиеся - сдетонировали. Командор, а мы что ждём гостей?
        - Думаю, что разведчик появится, тут то мы его и прихлопнем, а по реверсному следу определим, откуда он прибудет. Ждём.
        - А зачем разведчику прибывать, ведь после протонных торпед никаких следов не остаётся,- поинтересовался Босс.
        - Вот что значит - архивный теоретик,- тут же отозвалась Барсик,- следы всегда остаются, молекулы спасательного бота разлетелись в разные стороны, их то и захватит разведчик и проанализирует плотность и на основании этого сделает вывод о размерах цели и её структуре.
        Потянулись томительные часы ожидания. Когда моё терпение было уже на пределе, Барсик радостно сообщила,- Приближается лёгкий фрегат без опознавательных знаков, судя по структуре - корабль метаморфоз.
        - Залп из двух торпед. Пусть думают, что нарвались на неразорвавшиеся и дрейфующие снаряды. Одна торпеда в двигательную установку, вторая в командную рубку.
        - Им хватит и одной торпеды, что бы они накрылись медным тазом.
        - Барсик, что за выражение? Учти, одна торпеда вызовет подозрение, а две нет, ибо никто в твёрдом уме не будет тратить на такую цель два снаряда. Мы должны убедить наших противников в том, что они нас уничтожили.
        Прозвучали два мощных взрыва, и фрегат распался на куски, а потом разлетелся на мелкие кусочки.
        - Командор, - подал голос Босс, - наша пленница не дышит, видимо перегрузки оказались для неё запредельными. Может быть мы её тоже распылим и за борт?
        - Умная мысль. А там пусть разбираются, чьи молекулы тут летают... А это что такое? Барсик анализ движущего тела.
        - Спасательный бот, сильно повреждён, ты будешь смеяться командор, но в нем очередная Римса и мёртвый метаморфоз. У них на борту какие-то документы.
        - Бот захватить лучом, Римсу усыпить, если она в сознании и в отсек. Сразу проверить на наличие жучков и маяков. Всё, что на ней одето - анигилировать. Поверить самым тщательным образом. Все документы в рубку.
        Как только все операции были завершены, а бот с мёртвым существом был выброшен с посадочной палубы, мы, в режиме невидимости, вернулись на заданный курс и на маршевых двигателях пошли потихоньку вперёд.
        - Ну что, милые мои, у кого какие предположения?
        Естественно первой отозвалась Барсик: - Считаю, что Римса и командир фрегата заранее сели в спасательный бот, предполагая, что могут попасть в ловушку. Мощности одной торпеды не хватило, что бы повредить бот. Применение двух протонных снарядов оправдано, командор был прав. Теперь никто толком не установит, что здесь произошло и сколько человек погибло.
        - Однако есть одно 'но',- на выбранном нами маршруте нас могут ждать очередные сюрпризы в виде не только протонных торпед, но и стационарных мин. А идти на маршевых двигателях, что бы их своевременно отследить,- мы не можем. Временной отрезок у нас ограничен. Теоретически можно на полной скорости преодолеть любые минные заграждения, но это чревато повреждением корабля и большим расходом топлива.
        - Барсик, ты почему не докладываешь о сдаче вахты? Что, дежурить понравилось? Кстати, что с проверкой помещений и оборудования? Если не закончила, то никакого тебе отдыха,- я улыбнулся, -Первая проверка нас на прочность прошла успешно. Вахту принял, всем отдыхать.
        Наступило затишье, только диоды мигали на пульте управления, да внутри корабельной сети слышалось негромкое потрескивание. Это, наверное, Барсик и Босс изучают кухонное оборудование, а заодно приглядывают за мной. Вот Юрик удружил, так удружил,- вместо одного соглядатая у меня теперь их два. Две саморазвивающиеся системы на одном корабле - это через-чур. С неохотой я принялся изучать доставленные в рубку документы со спасательного бота. Ничего особенного, но некоторые записи в вахтенном журнале меня заинтересовали. В течение месяца фрегат дважды побывал в одной и той же точке. Жаль, что в стороне от нашего маршрута, надо бы эти данные, да и весь журнал, отправить Лорду. Судя по всему, улей был недалеко и метаморфозы не включали основные двигатели, а шли на маршевых. Эх, найти бы его и приголубить пучком антиматерии из моего катера.
        Это была последняя разработка яйцеголовых, чуть доработанная нашим славным механиком. Суть этой орудийной установки заключалась в том, что пучок антиматерии попадая на объект, через несколько мгновений полностью обволакивал его тонким слоем, и только потом начинал процесс анигиляции. Недостатком было малое расстояние действия пушки, ведь если пучок не находил цель, то через три километра он самоуничтожался. Правда, сейчас велись работы по увеличению дальности стрельбы, но стабилизировать антиматерию пока не удавалось.
        Внезапно заговорило переговорное устройство,- Артур, пришли хоть комбинезон или рубашку какую завалявшуюся, обнажённой холодно и непривычно.
        - Римса, пришла в себя? Рассказать ничего не хочешь?
        - А что рассказывать, и так тебе всё ясно. Я на борту у метаморфоз, предала свой народ, вступила с ними контакт с целью захвата власти....
        - А ещё убила мою жену и пыталась убить меня. Согласно уложения о императорской семье, любое лицо замыслившее вред члену императорской семьи подлежит казни. У тебя выбор, последовать за своими подругами в свободный полет, или выпить напиток любви, которым ты опоила нас во время обряда.
        - В свободный полет, это ты так ласково называешь выброс в открытый космос? Я надеюсь без скафандра, что б я долго не мучилась?
        - Правильно понимаешь, что добро зря транжирить. Комбинезон сейчас пришлю, и учти он на три дня, а то одна твоя копия порвала его на кусочки и ходила обнажённой почти весь день, пока не погибла от перегрузки и не отправилась в своё последнее путешествие.
        - Так ты её за борт уже мёртвой отправил?
        - Да, без признаков жизни. Видимо вы, клоны, имеете малый запас прочности, и даже средние перегрузки для вас смертельны. Вот при экстренном торможении она и погибла от внутреннего кровоизлияния. Медицинский модуль и Барсик выдали именно такое заключение.
        - Так у тебя в системе по-прежнему властвует Барсик? Я почему-то думала, что ты её заменишь обычным компьютером, - В голосе клона я уловил радостные нотки. - Ты позволишь мне хоть изредка общаться с ней?
        - Не думаю, что ты задержишься у меня на борту. Хороший враг - мёртвый враг. А теперь спокойной ночи.
        Я перенёс в двигательный отсек очередной комбинезон и отключил все виды связи с ним, установив дополнительный блокиратор из силового поля. Вот теперь у меня появилось время составить отчёт для Лорда и переслать ему бортовой журнал фрегата. Составление отчёта не заняло много времени, больше ушло на шифровку и сжатие данных. Мне не очень хотелось, что бы мою передачу перехватили и нас засекли. Дождавшись подтверждения на отправку, я откинулся в кресле.
        - Командор,- Босс был встревожен,- Римса попыталась переместиться из отсека, но упёрлась в силовое поле. Сейчас она в раздражении ходит по отсеку, ругается и, по-моему, готова вскрыть кожух основных двигателей. При этом она постоянно взывает к Барсику и произносит кодовое слово. Его она повторила не менее десяти раз. Это слово - Феникс. Барсик ничего не понимает и не реагирует.
        - Спасибо Босс, твои наблюдения мне очень помогли. У нас в плену знатная птичка,- либо сама Римса, или один из первых её клонов, в который она вложила очень много своей силы. Перемещаться на небольшие расстояния могут только члены нашей семьи, а для того что бы подчинить себе время и пространство, надо побывать в Телосе и получить там часть знаний. Эту процедуру может пройти только наследник, а Римсе эти знания недоступны. Значит, говоришь, хотела переместиться? Что ж я предоставлю ей такую возможность.
        Включив камеры наблюдения и внутреннюю связь, я обратился к сестре.
        - Надеюсь, ты оделась? Я включаю камеры. Что ж, обнажённым женским телом меня не удивишь. Хотела переместиться, но ничего не получилось? А ты попробуй не вовнутрь корабля, а наружу, там я блокаду не ставил.
        - Я требую, что бы меня судил имперский суд за мои преступления.
        - Ты плохо учила право, сестрёнка. Твой поступок в отношении моей семьи подпадает под действия уложения, и никакой суд не вправе вмешиваться. Если б ты встала только на путь предательства и захвата власти, это одно, а смерть члена семьи, это другое. К тому времени, как мы совершили обряд создания семьи по канонам местных туземцев, мы уже неделю были женаты. Надо было внимательно следить за галактическими новостями. Якудза в тот же день сообщил о нашем бракосочетании. Так что и тут ты прокололась. И отодвинься подальше от основных двигателей, там очень высок уровень радиации, ведь ещё недавно они работали почти на полную мощь. Да, и спасибо тебе за судовой журнал фрегата, теперь мы точно знаем координаты нахождения улья, и дни его существования сочтены. Пожалуй, я даже сам отклонюсь от маршрута и уничтожу его. Облегчу работу объединённому флоту, который идёт вслед за мной.
        - Артур, а ты не боишься, что эти сведения я отправлю в нужное место?
        - Нет, не боюсь. Видишь ли, ты самый слабый маг в нашей семье, даже у малышей и то больше способностей. Так что можешь отправлять что угодно и куда угодно, дальше Асмира это никуда не уйдёт. И прекрати досаждать Барсику, а то она может принять ответные меры.
        - Артур, давай поговорим спокойно, как взрослые люди. Пойми, в войне с метаморфозами мы обречены на поражение. Их империя в шесть раз больше нашей, количество ульев перевалило за сотню и никаких флотов не хватит, что бы справиться с ними. А я выторговала восемь планетарных систем, где люди будут сохранены как вид.
        - Ты хочешь сказать, что будет восемь огромных откормочных центров, где эти твари будут выращивать свою еду? Знаешь Римса, я не буду убивать тебя немедленно. Я дам тебе возможность увидеть, как очень маленькое судно под моим управлением уничтожит улей и все сопровождающие его суда.
        Босс, подготовь мой катер к атаке, курс на эти координаты. При приближении на семь километров распадаемся на сегменты, Барсик остаёшься за старшую и обеспечь трансляцию в двигательный отсек. Если будет надоедать, обездвижь её и подави волю.
        Началась подготовка к нападению на корабль-матку насекомых. Я решил пойти на этот шаг, что бы доказать себе и Римсе, что мы можем сопротивляться и на чьей стороне будет победа,- ещё не решено - не всегда количество может победить качество, и что люди достойны лучшей участи, чем быть просто кормом каких-то тварей.
        Перед тем, как занять место в катере, я предложил заклятой сестрёнке внимательно следить за экраном. Как я и предполагал, в указанной точке действительно застыла громада планетарного корабля. На мой катерок никто не обращал внимания из-за его малых размеров и огромного количества космического мусора, что плавал вокруг. Моя установка работала в автоматическом режиме, поражая все объекты, которые в размерах превосходили установленные мною параметры.
        Мы уже стали удаляться, закончив свою миссию, когда первые объекты стали испаряться. Со стороны это было занимательное зрелище. В течение нескольких секунд большие корабли метаморфоз растворялись в пространстве, распадались на атомы, а в корабле матке появились сквозные дыры, через которые были видны звёзды. Весь эфир был наводнён ужасом, страхом и дикими воплями.
        В точке рандеву Асмир вновь стал самим собой и тут же перешёл в режим невидимости, совершив небольшой скачок, который был заранее запланирован. Трансляция уничтожения улья велась не только на тот модуль, в котором находилась моя пленница, но и в сторону северного флота, который должен был первым идти вслед за мной.
        - Барсик, как там Римса поживает, дай мне изображение отсека.
        Свою сестру я увидел сидящей возле стены отсека, в её лице не было ни кровинки, а из уголка рта текла тонкая струйка крови.
        - Барсик, что с ней?
        - Всё в порядке командор, она тут психовала как ненормальная, орала, прыгала на стены, даже один раз ударилась головой, но почувствовав боль, быстро прекратила дёргаться и уселась к стене. По-моему она тронулась умом.
        - Ты плохо знаешь мою сестричку, такие пустяки как гибель её хозяев, не доставят ей беспокойство. Её больше беспокоит, что теперь будет с ней. Она убедилась, что выбрала не ту сторону и если такой маленький корабль как мой катер очень легко справился с такой громадой, то что будет, когда в бой вступит основной флот? Впрочем, это не наше дело. Наше дело планета - родина метаморфоз, или их планетарная система. Вот их то мы и должны уничтожить.
        Ну что скажешь Римса? Пришла в себя? Внезапный приступ истерии прошёл? К своим хозяевам не хочешь, или будешь цепляться за свою никчёмную жизнь?
        - Артур, брат, я не хочу умирать, я ещё очень молода. Да, я много натворила бед, но это всё от глупости, тщеславия и зависти. Сохрани мне жизнь, и, клянусь, я стану твоей рабыней...
        - Римса, ни один человек в империи, ни я, ни император, никто не имеет право нарушать уложение о императорской семье. Извини, но ты обречена. Единственное, что я могу для тебя сделать, это подарить тебе несколько дней жизни, приведя приговор в исполнение немедленно. Ещё раз повторяю, у тебя выбор - свободный полёт или напиток любви с ядом, который ты подсунула нам.
        Через десять минут я хочу узнать результат.
        Барсик, готовь скачок в гиперпространство, мы и так потеряли слишком много времени. Скачок по готовности. Режим полёта обычный, выход в пространство согласно графика, защита 50%, сканеры на полную мощность.
        Босс закончил проверку катера? Как у нас с боезапасом?
        - Катер в порядке, боезапас восполнен полностью, Асмир находится в прекрасном состоянии, все сегменты в норме.
        - Прекрасно. Босс, я вахту сдал.
        - Командор, вахту принял, только так не честно, твоя вахта была больше стандартной на шесть часов, так что и свою вахту я пронесу на шесть часов больше. Барсик слышала?
        - Так нельзя Босс. Внутрикорабельное время нарушать нельзя, или его надо привести в соответствие с изменением режима вахт, или твоя вахта продлиться всего два часа. С командора взятки - гладки. А вообще-то, вина твоя, ты должен был напомнить ему о сдаче вахты, или просто объявить, что вахту принял.
        Босс, Барсик, хватит спорить. Приказываю общекорабельное время привести в соответствие с графиком несения вахт. Римса, время вышло, что выбрала? Ты почему ещё до сих пор не одетая?
        - А зачем, я выбрала свободный полёт, можешь открыть шлюз.
        - Э нет, дорогая, шлюз я открою тогда, когда сочту это нужным, а ты попробуй немного пожить с мыслью, что смерть может наступить в любой момент, и что она неотвратима. Не думаю, что это жестоко по отношению к тебе, учитывая, что ты сотни миллиардов жителей нашей империи приготовила на убой. Прощай. И передай остальным клонам, я не успокоюсь, пока не перебью всех, включая матрицу, с которой вас копировали. Я знаю, что посмертное послание дойдёт...
        Третьи сутки проходил полет в штатном режиме, ещё пару стандартных суток и можно будет выйти из-под пространства. После того, как я сдал вахту Боссу, мне захотелось взглянуть, чем там занимается Римса. Естественно, она принимала арестантский паёк, питаясь два раза в сутки, так что особо она не голодала. Однако сестру я не узнал. Во-первых, она поседела, во вторых её глаза горели лихорадочным блеском и я даже встревожился за её рассудок, однако присмотревшись, обратил внимание, что это не более чем имитация безумства, а в третьих, она по-прежнему не одела комбинезон и ходила нагишом. Если б она сошла с ума, то первым делом попыталась бы себя защитить, то есть одеться, создать преграду между собой и окружающим миром, а она этого не сделала.
        - Римса, ну что, готова?
        -Артур, жестокосердечная сволочь, ты каждый день об этом спрашиваешь у меня по нескольку раз. Ждёшь, что я скажу, что готова? Не дождёшься.
        - Это хорошо, не хотел тебя расстраивать, но вот уже два дня как ты принимаешь вместе с питьём напиток, которым ты нас травила. По моей просьбе Барсик убрала из него вкусовые компоненты, вернее они проявляются, но только уже у тебя в желудке. Сегодня утром ты приняла последнюю дозу. Теперь я буду внимательно наблюдать за тобой. Кстати, ты заметила,- твои груди стали обвисать как у старухи? Наверное, это какой-то побочный эффект. У Илины я ничего подобного не замечал.
        Конечно, никакого яда ей не давали, и сегодня вечером я собирался открыть шлюз. Так что моя жестокая шутка имела некую подоплёку, в которой я боялся признаться себе даже сам.
        Я наблюдал, как Римса зашла в душевую и там, встав перед зеркалом, стала себя осматривать, проверяю свою грудь на упругость. Я был рад, что посеял в ней сомнение, мне очень хотелось лишить её самообладания, увидеть её слезы...
        Я всё-таки добился своего,- её поведение изменилось, самовнушение великая вещь и она действительно поверила в то, что я напоил её напитком. Щеки у неё покраснели, дыхание стало прерывистым, а движения суетливыми. Она быстро прошла вновь в душевую и включила ультразвук, в надежде получить облегчение, но, судя по всему, оно не наступало. Тогда, что бы подавить свои инстинкты Римса стала делать физические упражнения и занималась этим до изнеможения, но и это ей не помогло. Её стала бить нервная дрожь - то крупная, то мелкая, больше похожая на судороги. Что бы ещё больше доставить страданий, я обездвижил её. Она лежала на полу, не в силах противостоять похоти, истекая жидкостью и громко постанывая. Именно в этот момент я и открыл шлюз. С громким хлопком её тело вылетело в открытый космос и мгновенно превратилось в несколько кусков окровавленного мяса.
        - Командор, стоило ли затеивать всё это? - поинтересовалась Барсик. - Ты бы мог напоследок с ней совокупиться и доставить ей наслаждение и только после этого умертвить, по-моему, так ей было бы больнее, испытать счастье и тут же осознать, чего она лишается. Или я что-то не так понимаю?
        - Не так Барсик. Ты уловила её последние эмоции и мыслеобразы? Те, которые она передала своим сёстрам?
        - Эмоции не уловила, а острую химическую реакцию в организме проследила.
        - Тогда, сравни её реакцию с теми реакциями, которые происходили в организмах моей матери и Римсы Великолепной. Меня в первую очередь интересуют принципиальные различия. По моему глубокому убеждению, клон полностью никогда не станет человеком, и в любом случае его поведение будет отличаться. Ты заметила, как она равнодушно восприняла известие о неизбежной гибели? Даже её слова, где она просила о пощаде, были наигранными. Она не знает, что такое смерть. В её понятии или представлении заложена программа о том, что её обязательно вновь оживят. У клонов отсутствует инстинкт самосохранения. Разбудить этот инстинкт - моя задача. Только тогда они будут делиться со мной нужной информацией...
        - Готово. Действительно реакция этой Римсы отличается от реакции настоящей женщины. У женщин вырабатывается вещество, способствующее зарождению новой жизни, а у этой только те вещества, что отвечают за сладострастие и наслаждения. Странно, - получается, что клоны не могут размножаться и у них отсутствует инстинкт материнства. Проще говоря, у клонов не бывает критических дней, капризов и смены настроений.
        - А ты можешь попытаться синтезировать эти вещества, что бы сделав инъекцию, заставить клон почувствовать себя человеком?
        - Не знаю, в этой области я некомпетентна, но попробовать стоит. Надо только досконально разобраться с этими химическими реакциями. Кстати, ДНКа человека отличается от ДНКа клона, так что назвать этих существ твоими сёстрами было бы не совсем правильно.
        - А что насчёт её мыслеобразов? Мне показалось, что они несколько необычны.
        - Необычны? Да она в мыслях, что передавала другим Римсам, занималась с тобой любовью. А, поняла, ты специально вызвал у неё такие чувства, что бы твои враги в лице клонов увидели в тебе того, кто в состоянии доставить им удовольствие и наслаждение...
        - Ничего у меня подобного в мыслях не было, я хотел заставить страдать, даже пусть копию, так же как страдаю сам.
        Сердце опять предательски заныло, и тупая боль отдала под лопатку. Тут же появился медицинский модуль и без всякого предупреждения вколол мне укол в предплечье.
        - Командор, по медицинским показаниям вы к несению вахты не допущены. Вам надо выспаться и успокоиться. Видимо, ещё не все последствия отравления преодолены.
        Проснулся я только через сутки, как раз накануне выхода из подпространства для ориентирования, фотографирования и передачи сведений, а так же, как говорят десантники,- разведки местности. В этот раз торможение происходило в щадящем режиме, ничего подозрительного сканеры не обнаружили, но режим невидимости был сразу же включён, как только скорость упала до приемлемых характеристик. Закончив все формальности связанные с отправкой и получением сообщений, получением и анализом данных, я уж было собирался дать команду на следующий прыжок, как пришло сообщение 'молния'. Босс расшифровал её очень быстро, и мне пришлось в замешательстве почесать в затылке.
        ' В морозильном отсеке для натуральных продуктов, в контейнере, помеченном тремя звёздами, находится твоя спутница в криогенном сне. Её необходимо немедленно разбудить, иначе она потом не проснётся никогда. Надеюсь, ты поймёшь и простишь моё своевольство. Лорд Мерлин'.
        Вот такого хода я, конечно, не ожидал. По моим подсчётам, мы находились в полёте чуть больше полугода по земному времяисчислению, хотя для меня прошло не больше месяца, как я оказался на Асмире. Я даже примерно знал, кто был готов пойти на столь безрассудный поступок,- один из клонов проболтался. Скрипя сердцем, я действительно нашёл в морозильном отсеке криогенную камеру, замаскированную под контейнер с продуктами. Но когда они успели, ведь на крейсере я пробыл всего несколько часов? Опять проделки Лорда со временем и пространством? Я ведь знал, что он может путешествовать в прошлое и будущее, но что бы влиять или изменять там - ни разу не слышал. А если этот контейнер был помещён на Асмир заранее? Тогда там не Аделия, а кто-то другой из того списка, что был для меня подготовлен. Лучше уж тогда Аделия, её я, по-крайней мере, неплохо знаю.
        Контейнер был доставлен в медицинский отсек и Барсик, совместно с медицинским модулем, приступила к процессу пробуждения. Несмотря на то, что с момента, как была открыта криогенная заморозка и возможность помещать больных людей на длительное хранение прошло уже много времени, особого распространения этот процесс не получил, так как анабиоз был дешевле, проще и без всяких последствий. К заморозке прибегали в крайнем случае, когда медицина была бессильна помочь больному, но оставалась надежда, что со временем его удастся излечить. В голове возникла шальная мысль,- а вдруг там Илина? Но я тут же её выбросил из головы. В Телосе невозможно лгать, а о том, что её уже похоронили, я услышал именно там.
        Время тянулось невыносимо долго, сам процесс разморозки происходит быстро, но вот восстановление всех функций организма - медленно. Дважды я заглядывал в отсек, что бы убедиться, что там всё в порядке. Через оттаявшее окошко уже было видно лицо Аделии, так что мои предположения оправдались. Я лично сходил и принёс ей комбинезон по размеру, а также заранее приготовил всё для горячего кофе.
        6.
        Наконец раздался долгожданный сигнал о том, что девушка пришла в себя и открыла глаза, а крышка контейнера открылась. С двумя чашками кофе на подносе я поспешил навестить столь неожиданный 'подарок', уже заранее предвидя упрёки, слезы и, возможно, небольшой скандал, в духе нашего семейства.
        Аделия лежала заботливо укутанная одеялом и блаженно улыбалась. Увидев меня, она весело проговорила,- Артур, рада тебя видеть. Ух, и замёрзла же я.
        Приподняв её голову, я стал заботливо поить её горячим напитком. Она делала маленькие глотки и продолжала улыбаться. Две чашки ушли буквально за пару минут, и это не смотря на то, что кофе был очень горячим.
        - Хочу ещё,- но тут вмешался Барсик,- Хотеть не вредно, но большое количество жидкости может вам повредить. Командор, шёл бы ты отсюда. Девушке надо прийти в себя, очистить организм, когда она будет в порядке, я дам тебе знать.
        В общем, меня выгнали и даже закрыли дверь.
        - Босс, как там у нас дела?
        - Там, это где? Если имеется маршрут, то всё в порядке, если работа двигателей после скачка, то она в норме. Я вот что думаю командор,- надо устроить сегодня небольшой праздник и приготовить обед из натуральных продуктов. Тебе, я знаю, всё равно что жевать, а вот девушке наверняка захочется что-нибудь вкусненького. Дать команду, что бы разморозили мясо, или ты предпочитаешь приготовить птицу?
        - Лучше птицу. Сварю ей бульон и приготовлю перекрученное мясо. Наверняка ей сейчас тяжёлую пищу пока нельзя. Глянь, как там дела в медицинском отсеке.
        - Аделия встала на ноги, сейчас её пичкают общеукрепляющими, и готовят к водно-гигиеническим процедурам. Через час она выйдет к тебе, так что поторопись на кухню.
        За приготовлением и подготовкой время пролетело незаметно, и я обратил внимание, что в помещении не один только тогда, когда случайно взглянул на вход. Там, у дверей, прислонившись к стенке отсека, стояла девушка и внимательно наблюдала за моими действиями. Увидев, что я заметил её присутствие, она сделала несколько осторожных шагов ко мне, обняла за шею, поцеловала, потом отстранилась чуть назад и влепила смачную пощёчину.
        Всё, как я и предполагал, - теперь осталось выслушать кучу упрёков, собрать осколки от разбитых тарелок,- я приготовил их целых три штуки и надеяться, что девушка успокоиться. Однако Аделия обошлась только звонкой оплеухой, прошла к столу, где уже почти всё было готово.
        - Тарелки можешь убрать, посуду бить не буду. Мне объяснили, что твоя Илина была понтификом и могла влюбить в себя любого человека, а не только такого наивного юношу как ты. Тебе Артур повезло, что нашёлся человек, который не пожалел своего времени, прибыл к нам домой и всё рассказал, как было на самом деле.
        - А как было на самом деле? И кто был этот доброхот?
        - А давай сначала покушаем, а потом я тебе всё расскажу, а то у меня слюнки во рту текут от таких запахов и вида блюд...
        - ... После того, как в официальных хрониках появились сообщения о том, что на семью наследника было совершено покушение, и что принцесса погибла, а наследник находится при смерти, на флагмане появился лорд Мерлин. Два дня он был очень взволнован, то исчезал, то появлялся, но потом успокоился и на одном из открытых обедов, когда присутствовали все командиры кораблей и старшие офицеры флагмана поведал мне следующую историю. Так как я сидела за отдельным столом, то говорил он достаточно громко, что бы его рассказ слышали многие приглашённые.
        ' Принцесса, как вы знаете, на всех членов императорской семьи, в том числе и на вас, с рождения составляются несколько предсказаний и пророчеств. Не буду останавливаться на подробностях, акцентирую ваше внимание на трёх очень важных моментах. За всю жизнь принцу Артуру трижды будет угрожать смерть. И все три раза он может погибнуть. Первый раз в 17 лет, второй в 21 и третий,- в течение двух недель после заключения брака. Причём во всех случаях мы получили один и тот же результат - жена принца погибнет. Как вы знаете, в 17 лет Артур получил очень тяжёлое ранение, осложнённое применением враждебной и не очень знакомой нам магией. Мне стоило больших трудов вытащить его из небытия, и ещё в течение двух лет он продолжал лечиться. Зная о предсказании, принц категорически отказался жениться на вас принцесса, единственное, на что он согласился,- объявить о вашей помолвке. Был составлен список из претенденток на место возле наследника на время проведения тайной операции, которую ему предстоит провести, в нем было одиннадцать девушек, но реально всего две. Вы - Аделия и некая Илина - понтифик, которая
изображала всех остальных. Она прекрасно знала, что её может ожидать и все-таки согласилась. Не желая смерти ни кому, Артур сбежал из дворца, но всюду, куда бы он не направлялся, за ним следовала эта девушка и в один прекрасный момент представилась возможность им познакомиться.
        Сразу хочу сказать, Артур настаивал на том, что бы жить с вами не заключая брак, но официально признавать всех детей своими. Сами понимаете, для императорской семьи это неприемлемо.
        Используя приворотную магию понтифик влюбила в себя принца и были предприняты беспрецедентные меры предосторожностей. Сразу после встречи они оба были переправлены на Асмир и уже на землю, за исключением одного раза, не спускались. Единственный раз, когда они оказались на земле, это когда проводился очень древний обряд создания семьи по традициям племени из которого родом была Илина. Посторонних там не было. Во время этого обряда принца и принцессу отравили. Причём действие яда наступило только на пятые сутки после проведения обряда. Принцесса скончалась, а Артур в течение девятнадцати дней находился в коме и ещё двадцать без сознания. Он был помещён в секретную лабораторию, где его удалось вернуть к жизни. Сейчас он готовиться к очень важной миссии, - на Асмире он отправится на поиски логова метаморфоз. За ним последует объединённый флот империи для нанесения решающего удара, для того, что бы остановить экспансию насекомых. Несмотря на проблемы со здоровьем, принц скоро улетит. В полёте его должны сопровождать вы, как будущая императрица, но памятуя о предсказании, Артур категорически отказался
принять вас на борт. Напомню, что в 21 год его будет ждать третья и последняя смертельная опасность. В это время он будет в полёте. Если он полетит один, то определённо погибнет, если полетит с вами, то возможно уцелеет, так как ваши предсказания и пророчества говорят однозначно, - после 16 лет вы доживёте до глубокой старости в окружении детей, внуков и правнуков. 16 вам недавно исполнилось.
        Если вы действительно любите Артура и готовы рискнуть, я могу предложить вам план тайного проникновения на борт Асмира. Мне известно, - для того что бы пополнить запасы продуктов и рем комплекта, корабль совершит посадку, но не на ваш флагман, а на один из крейсеров. С вами он встречаться не намерен, так как не уверен, что устоит перед вихрем своих чувств. Если недалеко от флагмана оставить только один крейсер, а вас поместить в криогенную камеру, когда все жизненные процессы в теле человека практически останавливаются и ни один сканер не может определить живое существо, то есть очень высокая вероятность, что вы будете загружены на борт. Когда яхта отойдёт на достаточно далёкое расстояние и Артур не сможет вернуться назад, что бы высадить вас, вы, Аделия , будете возвращены к жизни. Естественно, что этот план имеет право на осуществление только в том случае, если вы согласитесь в нем участвовать. Если нет, вас никто не осудит, но тогда ваше место займёт другая - дочь Меринды Де Бове согласилась заменить вас'.
        Естественно, я тут же согласилась. Не хватало ещё, что бы Рината оставалась с тобой столь длительное время наедине, и вы здесь непонятно чем занимались. А на следующий день уже весь флот знал эту историю. Так что я на тебя особенно не сержусь и понимаю, что ты, таким образом, заботился обо мне, и что твой брак был фикцией. Лорд потом пояснил мне, что по истечению двух недель вы бы немедленно развелись, и препятствий для нашего брака уже никакого не было.
        Ну, спасибо Лорд, удружил. Убедил девчонку непонятно в чем, и по-прежнему гнёт свою линию. Мало того, что я втянут в эту авантюру, так ещё и её ко мне отправил. Но как всё чётко рассчитал. Действительно, назад уже не вернёшься, время упущено, да и расстояние огромное преодолевать бы пришлось,- все эти мысли пронеслись у меня в голове, но, естественно, озвучивать я их не стал.
        А Аделия продолжала,- Мне, конечно, неприятно осознавать, что я буду у тебя второй женой и формально выхожу замуж за вдовца, но учитывая, что ты находился под чарами, этот случай можно не считать. В присутствии моих родителей, Лорд заверил меня, что по возвращению наш брак будет зарегистрирован должным образом с момента моего пробуждения на Асмир. Так что я теперь для всех твоя жена и об этом будет официально объявлено в империи....
        Час от часу нелегче, они что там, все с ума посходили? Я не собираюсь жениться, у меня сердце щемит от одного имени - Илина, а тут мне навязывают какую-то девчонку.
        -... Я понимаю, что тебе, пока чары не развеются, будет очень тяжело смириться с мыслью, что рядом появилась другая, которая претендует на место в твоём сердце, так что пока мы поживём в разных каютах. Как только ты будешь готов к более близким отношениям со мной, я сама приду к тебе. А пока будем считать, что я пассажир на твоём корабле и ничем докучать я тебе не буду. Единственная просьба, - научи меня готовить из натуральных продуктов, или разреши это сделать Боссу. Синтезатор пищи я освоила.
        - Аделия, ты так спокойно говоришь о таких вещах?
        - Артур, давай сейчас не будем это обсуждать. Я сказала тебе то, что должна была сказать. А сейчас, ты не мог бы проводить меня к контейнеру, в котором я была? Я хочу его получше рассмотреть, а то ведь меня сразу же после согласия поместили в него и дальше я ничего не помню.
        Мы прошли в медицинский отсек, и я сам с большим удивлением стал рассматривать эту конструкцию. Она чем-то напоминала мне картинку саркофага фараона, что я видел в книге по истории древних времён. Вовнутрь мы заглянули практически одновременно и там Аделия, неуловимым движением достала с изголовья перстень и знаком предложила одеть мне его на палец. Тут же в голове зазвучал голос Лорда Мерлина.
        - Артур, немедленно прими все меры и отключи все блоки Барсика от Асмира. Римса заразила её вирусом метаморфоз, который активируется, как только вы достигните зоны действия их сети. Тогда, возможно, корабль попадёт полностью под их контроль, и даже ручное управление не поможет. Перстень тебе позволит напрямую связываться со мной, но только в экстренных случаях, так как расход энергии неимоверно большой и после сеанса тебе придётся долго набираться сил.
        Как только голос замолчал, я снял перстень и сунул его в нагрудный карман комбинезона. Понятно, только вот как это сделать? Барсик однозначно следит за каждым нашим шагом и, наверняка, запрограммирована на сопротивление.
        Знакомя и показывая Аделии Асмир, мы дошли до моего секретного сегмента - катера. Я провёл девушку в отсек, закрыл дверь и перевёл корабль на ручное управление. Всё-таки нечто подобное я ожидал, поэтому в системе катера был задействован только Босс, Барсик к ней и близко не подпускалась.
        Я говорил вслух, что бы девушка тоже была в курсе всего,- Босс, я взял управление кораблём на себя. Барсик, ты должна дать проверить все свои системные блоки на предмет инородной программы.
        - Командор, ты меня в чем-то подозреваешь, разве я дала повод?
        - Из источника заслуживающего доверие в тебя внедрена вредоносная программа насекомых, которая пока спит, но будет активирована, когда мы достигнем зоны ответственности метаморфоз и попадём под действие их сети.
        - Источник,- эта вот девчонка? Но у неё и мыслей таких не было. Я её просканировала, она больше думает о том, когда с тебя спадут чары. Её мысли не заблокированы и не закрыты экраном, так что я ничего не нарушала.
        - Нет, это не она. Это Лорд Мерлин, эти сведения передал мне он. Так ты позволишь провести полную проверку твоих систем и всех блоков памяти?
        - Конечно позволю, но тогда, после проверки, тебе придётся очень долго извиняться передо мной.
        - Хорошо Барсик, тогда отключи все свои блоки кроме одного, с которого мы и начнём проверку. Это мера предосторожности, что бы не допустить перетекания программ и сведений в другие блоки. Как только будешь готова, сообщи мне.
        - Да я уже сейчас готова и всё отключила. Начнём с блока внешней связи, ведь если верить тебе, то программу должны активировать сигналом извне.
        Как только она произнесла эту фразу, я тут же отключил этот блок от сети и изолировал его.
        - Босс, досконально проверь весь корабль, все системы защиты и вооружения, жизнеобеспечения и двигатели, потом все помещения на предмет следящих и подслушивающих устройств. Переверни всё вверх дном, но найди мне маяк метаморфоз. Я тоже приступаю к проверке, но буду действовать выборочно. Начну я с проверки бортового компьютера, так как именно я его настраивал и у меня есть возможность отследить любую стороннюю программу, если она в него была внедрена. Начинаем.
        Мы с девушкой вернулись в рубку управления, я усадил её в кресло, предупредил, что бы она мне не мешала, и весь погрузился в работу. Действительно, та память Барсика, что бы сохранена на Асмир и которая должна стать подспорьем в работе Босса, но которая почему-то оказалась копией самой Барсика, поводов для подозрения мне не давала. Но ведь и Лорд, видимо, имел веские основания сделать такое заявление, а тем более, здесь замешана Римса. А с её клонами я уже успел познакомиться. А потом мне в голову пришла совсем дикая мысль, додумывать которую я не стал, а мгновенно парализовал Аделию.
        - Извини принцесса, но я должен убедиться, что ты - это ты, а не клон или порождение метаморфоз. Для этого мне придётся взять у тебя кровь на анализ и сравнить её со своей. Ведь мы близкие родственники, а также сравнить с ДНКа клонов Римсы, которые уже побывали у меня на борту.
        Вызванный мною медицинский модуль взял пробы крови у меня и девушки и тут же приступил к их сравнительному анализу, а также сравнению с образцами клонов. Результаты меня ошеломили. Аделия не была моей сестрой, у неё вообще не было ничего общего с нашей семьёй. Успокаивало только то, что она не была ни метаморфозом, ни клоном и не имела характерных отклонений в ДНКа. Час от часу нелегче, и загадка за загадкой. Вот и настало время проверить связь с Лордом. Вытащив и сжав перстень в руке, я чётко сформулировал запрос,- Лорд, девушка, которую вы переправили на Асмир, не моя сестра. У нас разные ДНКа. Жду объяснений.
        Минут через десять пришёл ответ,- Принцесса Элиза и адмирал не могут иметь совместных детей. Девочки были тайно удочерены. Это секрет императорской семьи. Римса об этом не знает.
        Я разжал кулак и положил перстень в карман. Причём тут Римса? Интересно, а сама Аделия знает, что она приёмная дочь? Хотя откуда. Теперь понятно, почему мои дорогие родственники не видели никаких препятствий для моего брака с одной из двоюродных сестёр.
        Удалив из памяти медика результаты анализа, я снял паралич с девушки,- Прости, это была вынужденная мера предосторожности, с тобой всё в порядке.
        - Какое это неприятное чувство, когда ты в памяти, а не сказать ни слова, ни пошевелиться - не можешь. Я рада, что все тревоги и сомнения развеяны. Я могу тебе чем-то помочь?
        - Да. Займись приготовлением обеда, только через синтезатор пищи, а потом позовёшь меня.
        Когда девушка ушла в кухонный блок, я активировал специальную программу для корабельного компьютера, ключом к которой служила капелька моей крови. Это тоже была наша с Юриком секретная разработка, о которой никто не знал. Хотя Лорд наверняка был в курсе всех наших тайных дел.
        Первый же поверхностный анализ показал, что в бортовой компьютер были введены две программы, которые блокировали управление огневыми системами и защиту Асмир, а когда я копнул поглубже, то у меня волосы встали дыбом, - легче было полностью снести всю систему, чем устранять последствия вмешательства.
        - Босс, главный компьютер полностью заражён и восстановлению не подлежит, я начинаю его полную очистку от всех программ. Пользоваться им невозможно.
        - Погоди командор, дай я скопирую вредину и на досуге займусь противоядием. Мой тебе совет, пока отключи все бортовые системы, а управление кораблём я возьму на себя. Если получится, то через пару дней я попробую его вылечить, а снести всё мы и так успеем. Кстати, на Асмире тоже хватает всякой дряни. Не понятно только когда Барсик всё это успела сделать.
        - Вряд ли это сделала Барсик, скорее вирус действовал самостоятельно, только как,- я не знаю. Продолжаем работу. Буду в ручную удалять все сторонние программ из корабельного компьютера, но если через два дня реальных результатов не буде, я всё уничтожу и попробую переустановить программу, жаль, конечно, терять накопленные данные, но ничего не поделаешь.
        Это были два дня кошмара. Работа в авральном режиме, без сна и отдыха, когда от напряжения начинает раскалываться голова, и ты уже ничего не соображаешь, а всё делаешь на автопилоте. Мне удалось вручную очистить семнадцать тысяч системных папок и восстановить контроль над силовой защитой и системой огня. На большее меня не хватило, и я вырубился прямо в кресле. Интересно, а почему я не воспользовался транквилизаторами? Ах да, всех роботов и киберслуг я тоже отключил, а самому сделать укол я как то не догадался. Четыре часа сна мне хватило, что бы восстановиться полностью. Аделия хозяйничала на кухне, убирала, мыла и даже стирала. Я мельком замечал, как она появлялась у меня за спиной, ставила передо мной еду и потом убирала остатки и грязную посуду.
        К вечеру третьего дня раздался душераздирающий визг, от которого побежали мурашки по коже, а потом ликующий голос Босса прокричал,- Что врединка, получила? Командор, я нашёл программу уничтожения, сейчас запущу.
        Потом визг стал раздаваться из всех динамиков, помещений, щелей и отверстий. Некоторые роботы и слуги задымили и вышли из строя, но это было пустяком по сравнению с тем, что бортовой компьютер полностью очистился от посторонних и вредоносных программ и вирусов.
        - Босс, ты молодец, прими у меня вахту, а я спать. Порядок будем наводить завтра.
        Сколько я проспал - не знаю, но судя по чувству голода, достаточно долго. У меня даже не было сил раздеться, так я устал. Аделия, тоже одетая, спала рядом. Стараясь не побеспокоить её, я пробрался в душевую и с огромным наслаждением прошёл весь комплекс, начиная от воды и кончая ультразвуком и кислородной ванной. Что может быть лучше чистого комбинезона, горячей чашечки кофе и шкварчащего хорошего куска мяса. Для девушки я приготовил отбивную и зелёный салат. Она появилась на кухне вся заспанная и мятая.
        - Эх ты, соня-за-соня, марш в душ, потом переодеваться, а потом прошу за столу. Будем праздновать если не полную и окончательную победу, то по-крайней мере огромный успех. Я буду ждать тебя, давиться слюной и если ты не поторопишься, то могу и умереть от переизбытка желудочного сока в организме.
        - Артур, я быстро, без меня всё не съедай....
        Мы сидели расслабленные и умиротворённые, а Босс докладывал о результатах проделанной работы.
        - В целом очистка Асмир закончена, остались несущественные мелочи, которые будут закончены буквально через пару часов. Я включил программу самовосстановления и очистки. Хорошо, что ты, командор вовремя спохватился и обнаружил уязвимости. Кстати я уже проверил первый блок Барсика и нашёл в нем аж шесть вредин, настроенных на разные частоты и замаскированных под простые сообщения в архиве данных. Сейчас моя программа чистит остальные блоки. Спасибо за помощь и подсказку, без тебя я бы не справился.
        - Я помогал и подсказывал? Босс, ты ничего не путаешь?
        - Ну да, ты во время работы постоянно насвистывал мелодию, которая смертельна для этих тварей, а я просто переложил её в третичную систему и адаптировал для компьютера. И все получилось, программа заработала. Сейчас я её усовершенствую и запущу повторно для полной проверки. Это так сказать, для очистки совести. А что будем делать с Барсиком? У неё сейчас тяжёлые времена, визг стоит такой, что если включить звук, можно потерять слух.
        - Ты за неё переживаешь? А я думал вы конкуренты.
        - Конкуренты? Командор не смеши. У меня за спиной несколько веков, а у неё чуть больше сотни лет. Она для меня как молоденькая девушка, о которой надо заботиться, учить и приглядывать, вроде твоей Аделии. Командор, это всё дело рук твоей сестры? Это она заразила Барсика когда готовилась к этой экспедиции вместо тебя?
        - Получается, что так. Только мне не очень понятна роль Барсика во всём этом. А вдруг она действовала осознано и специально позволила нам найти вирусы, а самый главный спрятала глубоко, глубоко в недрах своей памяти? Или наоборот поместила его на виду, и мы прошли мимо и не заметили. Метаморфозы не так глупы, иначе они бы не покорили и не завоевали такие огромные пространства и множество миров. Пока Барсика я включать не буду, а тем более подключать к нашим системам.
        В установленный срок мы вышли из-под пространства, произвёл съёмку и сканирование, отправили сведения, дождались ответа и вновь совершили прыжок. На расшифровку ушло чуть больше часа корабельного времени. Новости были занимательными. Неуловимую Римсу всё - таки поймали и нашли лабораторию по производству её клонов. Лица, замешанные в заговоре и связях с насекомыми, были безжалостно казнены. Тех, кто поддерживал мою сестричку, ждала та же участь. Она во всём призналась и в отравлении, и в попытке государственного переворота, и в заражении Барсика. Нам был выслан ключ, но Мерлин предупредил, что полностью ему доверять не стоит. Саму Римсу подвергли глубокой заморозке, а потом её тело прилюдно разбили на мелкие кусочки, испарили и развеяли в космосе. Флот отстаёт от меня на два перехода и уже побывал на местах, где я уничтожил улей и фрегат. Меня просили поделиться сведениями, как мне это удалось, но я решил сделать вид, что эту часть сообщения нам расшифровать не удалось. Какой бы не была малой вероятность перехвата, но она была, и пренебрегать ею я не собирался. Тайна моего катера должна быть
сохранена.
        Подходила к концу очередная смена моего дежурства. Как обычно, я заполнял вахтенный журнал, внося в него показания приборов, скорость движения и прочие данные, которые никому не нужны, так как они автоматически фиксировались Боссом. Аделия сидела в соседнем кресле и внимательно штудировала книгу 'О здоровой и вкусной еде в условиях космоса'. В последнее время она достигла внушительных успехов на ниве пользования кухонным оборудованием и в умении приготовления различных блюд. Ничего не происходило вот уже какое дежурство. Что бы хоть как то разнообразить записи в журнале я вывел: - В конце смены, перед тем как идти отдыхать, мой заместитель - леди Аделия села мне на колени и мы целовались.
        Отодвинув журнал в сторону, я обратился к девушке,- Аделия, подойди ко мне.
        Дождавшись, когда девушка приблизиться, я ловко схватил её за руку и рывком посадил к себе на колени, после чего смачно поцеловал. Я уже давно заметил за собой, что мне нравится наблюдать за ней, как она работает, двигается, наклоняется, как склоняет голову немного на бок, когда что-то рассматривает. Я заметил, что когда она что-то старательно делает, то непроизвольно высовывает кончик языка
        - Артур, что то случилось?
        - Нет, просто в вахтенном журнале имеется такая запись, а в него вносятся только те события, которые имели место быть. Босс принимай дежурство, а мы пошли спать.
        - Давно пора идти отдыхать, вы опять, командор, сдали вахту с опозданием на семь минут.
        - Не ворчи.
        Взяв девушку за руку, я повёл её в свою каюту. Рано или поздно это всё равно должно было произойти. Ведь когда два молодых человека противоположенного пола находятся длительное время в замкнутом пространстве, это неизбежно приведёт их к близости.
        Сразу же после душа, ни сколько не стесняясь, она забралась под одеяло и стала ждать, когда из душа выйду я. Когда я нырнул ей под бочок, она спокойно произнесла, - Как в старые добрые времена, только тогда ты сдерживал себя, а сейчас, я, надеюсь, не будешь.
        - Тогда ты была молоденькой и не отдающей отчёт своим действиям девочкой, а теперь ты красивая, девушка...
        Как и тогда на флагмане, когда мы спали вместе, и Аделия позволяла мне целовать себя, она быстро возбудилась. Её нетерпение передалось и мне, хотя я пытался сдерживать свой инстинкт и звериный аппетит. Её молодое, худенькое тело с высокой и развитой грудью манило к себе, заставляло дёргаться от нетерпения и сильнее прижиматься.
        Мои руки и губы не находили себе место, были постоянно в движении - трогали, гладили, прикасались и целовали. Аделия сама с готовностью раздвинула ноги и я, очень осторожно, боясь причинить ей боль, в течение нескольких минут входил в неё. И всё равно - она вскрикнула, напряглась и даже попыталась сжать колени, но было уже поздно. Остановиться я уже не мог...
        - Знаешь, Артур, я ожидала большего,- какой то вспышки чувств, неистовости и страсти, а испытала только боль и облегчение от того, что всё закончилось, и я стала женщиной.
        Я погладил её по щеке, а потом накрыл грудь ладонью, слегка сдавливая сосок - во мне снова проснулось желание и откладывать это на мифические 'давай продолжим утром' я не собирался. Второй раз Аделия уже не была такой скованной, не вздрагивала от каждого моего движения. Она тихо гладила мои плечи, даже пыталась чуть приподняться подо мной, для чего согнула ноги в коленях и упёрлась кровать, да так и застыла. Мои движения стали более резкими, размашистыми, словно я пытался проткнуть её насквозь. Несколько раз она тихо стонала и шептала, что ей больно и что я мог бы быть поаккуратнее, но ноги не опускала...
        - В этот раз я что-то такое мимолётное почувствовала, но только мимолётно, а потом ты стал входить в меня так глубоко, что мне было и больно и приятно....
        Дни меняли друг друга, но теперь нам было чем заняться, и даже часть корабельных дел была отложена на потом.
        - Знаете молодой человек, вы совсем не умеете скрывать свои чувства и намерения. Я заметила, - когда у вас начинают блестеть глаза, а взгляд становится масленым, то я могу сразу же начать расстёгивать комбинезон и раздеваться. Я обратила на это внимание несколько дней назад, когда мы с вами осматривали и проверяли маршевые двигатели. Дважды перед тем, как вы использовали мои женские слабости и уступчивость, я замечала у вас блеск в глазах, прерывистое дыхание и суетливые движения, которыми вы проверяете - на месте ли моя грудь. Надо уметь сдерживать себя, по-крайней мере до тех пор, пока мы не найдём подходящее местечко, где сможем разместиться с некоторыми удобствами. Знаешь ли, края металлических контейнеров, куда ты меня в последний раз затащил, больно врезались мне в спину, а неприятные ощущения мешают мне в полной мере насладиться близостью с тобой....
        Мы совершили ещё два прыжка, прежде чем сканеры подали первый сигнал о наличии в гиперпространстве инородных тел, которые двигались в нашу сторону. Они были идентифицированы Боссом как разведывательные корабли метаморфоз, или маломерные суда типа эсминцев и катеров. Но возникла проблема,- ни эсминцы, ни катера не имели гипердвигателей. Только корабли, начиная от корвета и выше, могли двигаться со сверхсветовой скоростью, да ещё некоторые фрегаты, но недолго и на небольшие расстояния. Босс тут же предложил выставить на маршруте их движения минный заслон, мотивируя это тем, что если мы пустим протонные торпеды, то выдадим себя с головой, а мины могли появиться давно.
        Началось резкое торможение и разворот на обратный курс для совершения минного манёвра. Очень долго мы рассчитывали коридор, который используют метаморфозы, так как мин у нас было мало, и установить их надо было наверняка. Пришлось опять связываться с Лордом посредством перстня, и сообщать ему о непредвиденной ситуации и моём решении, а так же примерные координаты минного поля.
        Почти три часа по корабельному времени ушло на подготовку и расчёт траектории полёта, ещё три часа на уточнение маршрута движения кораблей и установку минных заграждений, потом мы отошли на приличное расстояние и в режиме невидимости стали ждать. Заграждения мы поставили вовремя, так как буквально через полчаса сканеры и радары зафиксировали пять очень мощных взрывов, а через некоторое время ещё один, шестой. Мы и ставили шесть лазерных самонаводящихся мин, имеющих большой район покрытия.
        - Артур, прости мою неосведомлённость, но почему пять взрывов произошли одновременно, а шестой с большой задержкой? Что это может означать?
        - Только одно Адель,- впереди шли суда прикрытия, шли широким фронтом, а за ними пряталось основное судно, которое они и сопровождали. Когда прикрытие наткнулось на минное поле, вместо того, что бы развить максимальную скорость и попытаться сходу преодолеть заграждения, капитан применил экстренное торможение и последняя мина сработала. Видишь ли, эти мины - последняя наша разработка, они улавливают колебания исходящие от корпуса корабля при движении в гиперпространстве, реагируют на него, вступают с ним в резонанс и начинают двигаться с такой же скоростью, но навстречу, и по аналогии с магнитом приклеиваются, а потом взрываются. Правда не факт, что кораблей было шесть, их могло быть и больше, так как маломерные суда очень тяжело отличить по отдельности. А сканеры и радары, хорошо работают только в движении, а мы сейчас стоим на месте, так что мимо нас можно проскочить на большой сверхсветовой скорости.
        Босс, каков результат анализа? Что мы там уничтожили? И как думаешь, почему были такие мощные взрывы?
        - Думаю, эти твари знают, что в их сторону двигается мощный флот и отправили навстречу ему одноразовые суда начинённые взрывчаткой - брандеры. Они на большой скорости, с выключенными двигателями приближаются к кораблям, захватывают их своими радарами, сближаются и взрываются. А последним, наверное, шло судно сопровождения, по команде с которого и должны были отключиться двигатели. Таков предварительный анализ.
        Пришлось ещё раз связываться с Лордом посредством перстня и докладывать о своих выводах.
        Всё, - через пятнадцать минут сильнейшая головная боль мне обеспечена, чувство голода и общая слабость. Предвидя последствия таких сеансов, Адель меня заранее уложила в постель и приготовила еду. Всё прошло значительно легче, чем я ожидал, что однако не помешало мне сделать страдальческий вид и напомнить, что лучшее обезболивающее для мужчины - это занятие любовью с красивой молоденькой девушкой.
        - Была девушка, да сплыла в глубоких космических далях,- с грустью констатировала Адель, но тут же с готовностью скинула комбинезон и забралась ко мне под одеяло.
        - Ты лежи, лежи, я сама попробую всё сделать.
        Книга 3. Эльдорадо - золотая мечта. Часть 2.
        1.
        - Ади, ты что собралась делать? - девушка с головой нырнула под одеяло и стала меня раздевать.
        - Не волнуйся Артур, я же сказала, что сделаю всё сама. Просто расслабься и получай удовольствие. Я знаю, что лучший способ снять напряжение - это заняться любовью, но не простой.
        - Стой, стой, ты что, хочешь взять его в рот? Кто тебя этому научил?
        - Я изучила курс "Как быть счастливой в супружестве" и там есть раздел посвящённый снятию напряжения и релаксации мужа. А теперь хочу полученные знания применить на практике.
        - Я никогда не слышал о таком курсе, где ты его взяла?
        - Римса нам сделала две копии....
        Опять Римса, а все, что связанно с её именем у меня вызывает подозрительность и недоверие.
        - Босс, погрузи Адель в принудительный сон,- ментально я обратился к своему помощнику
        - Исполнено,- да я и сам услышал ровное дыхание девушки.
        - Теперь возьми у неё пробу крови и проведи сначала сам повторный анализ ДНКа, а потом с использованием медицинского модуля. У меня есть подозрение, что первый анализ был сфабрикован под воздействием заражения вирусом. Извлеки из памяти модуля результаты первого анализа, что бы было с чем сравнивать.
        Через несколько минут сравнительный анализ был готов, и он разительно отличался от того, что я получил от медицинского модуля в первый раз. Если коротко говорить, то у меня под одеялом находился клон Аделии, а учитывая, что её прислал лорд Мерлин,- значит ведётся какая-то игра, в которой мне отводится роль ничего не знающего простачка. Что ж пора и мне сделать свой ход. Боюсь, он многим не понравится. К тому же, сравнивая результаты можно было убедиться, что Аделия принадлежит к императорской семье и россказни о двух сиротках, которых якобы удочерили - наглая ложь. Кому и для чего это надо было,- я так и не понял. Что бы не срывать злость и обиду на девушке я встал, оделся и занял своё место в рубке управления. От разных догадок, предположений и версий у меня начала раскалываться голова. Вскоре в рубку пришла Адель.
        - Я так неожиданно заснула, даже не знаю, что со мной. Артур, это не ты меня усыпил?
        - Конечно нет,- покривил я немного. Адель, а ты знаешь, что ты клон?
        - Конечно знаю, как и то, что я в настоящий момент замещаю настоящую себя, пока она не поправится. А ты разве не знал, что Адель тяжело ранили во время посещения театрализованного представления? Какой-то её ухажёр, которого она прилюдно уличила во лжи, нанёс ей удар клинком и задел жизненно важные органы, после чего её тут же поместили в специальную клинику, где лечили и тебя. После чего создали меня и отправили к тебе. От тебя этот факт скрыли.
        - А куда смотрела охрана? Чем она занималась? - Мой вопрос остался без ответа
        - А почему ты не сказала что ты клон?
        - Во-первых ты об этом не спрашивал, а во вторых я была твёрдо уверена, что ты это знаешь с того самого момента, как сделал анализ моей крови и ДНКа.
        - Командор, по трём межгалактическим диапазонам идёт передача, обращённая к нам. Я записал её, воспроизвести?
        - Давай, послушаем, кто и что нам скажет. Наверняка моя сестричка многое рассказала насекомым, и они прекрасно знают, кто я и для чего отправился в полёт.
        - ' Принц Артур, мы восхищены вашим героизмом, но оправдано ли ваше самопожертвование? Шансов у вас нет никаких. Противостоять нашей мощи ни вы, ни ваш объединённый флот не в состоянии. К чему эти многочисленные жертвы? Взываем к вашему благоразумию и предлагаем сдаться. Гарантируем вам достойную жизнь на любой выбранной вами планете', - это сообщение передаётся без перерыва в течение часа.
        - Босс, проанализируй частоты и нет ли там скрытого сигнала для активизации ещё не обнаруженных нами подарков Римсы? Проверь всех киберслуг и все системы корабля.
        - Инородный сигнал есть, я его расшифровал как кодовое слово - феникс. Оно, скорее всего, обращено к Барсику и должно активировать его программу по полному контролю за Асмир.
        - Это и следовало ожидать. Единственное, что спасло Барсика от полного уничтожения,- она не ведает что творит, ведь программу в неё вложила Римса, мой дублёр. Правда, мне не очень понятно, почему у неё не возникло ни каких подозрений? Босс, ты можешь проверить её блок, отвечающий за самосохранение и эвристический анализ поступающих команд?
        - А у неё нет такого блока.
        - Как нет? Он должен быть в блоке, который отвечает за обеспечение её жизнедеятельности.
        - А я тебе говорю, что его нет. Она же безбоязненно разрешила нам проверить все свои системы и даже отключила все блоки кроме одного - это значит, что функции самосохранения у неё нет.
        - Босс, можешь попытаться восстановить его или создать заново?
        - Попробую, но у нас с ней очень большое различие в восприятии, однако попытка - не пытка. Отвечать не будем?
        - Конечно нет, но переходим в режим готовности ?1.
        Наше общение происходило на ментальном уровне, поэтому осталось незамеченным для Аделии, которая продолжала тихо посапывать в кресле, крепко держась за мою руку. Я уже обратил внимание на эту особенность её сонного поведения. Стоило ей заснуть, как она непроизвольно цеплялась за меня и потом уже не отпускала. Даже когда я высвобождал свою руку, она вцеплялась в плечо, или обхватывала шею. В конечном итоге я смирился с этим, а Босс пояснил мне, что таким образом Аделия ищет защиты и спокойствия у меня, а заодно демонстрирует, как она ко мне относится, - ' Ты её собственность и делиться ни с кем она не собирается'.
        Наступили дни напряжённой корабельной работы, ведь режим готовности предполагал большой комплекс мероприятий, которыми я должен был начать заниматься с самого начала полёта, и которые я добросовестно откладывал на потом.
        Это был наш совместный с Боссом план противостояния метаморфозам, о котором никто не знал. На борту Асмира находилось сто шестьдесят, вернее сто пятьдесят восемь протонных ракет. Их особенность заключалась в том, что они имели в боевой части небольшое силовое поле, в которое я теперь помещал частицы антиматерии. Работа нудная и кропотливая, требующая запредельного внимания и осторожности. Босс осуществлял полный контроль за каждым моим движением и постоянно гундел в ухо,- Осторожно. Движение должно быть плавным. Сфокусируй пучок, теперь помести его в силовую капсулу....
        Кроме того, в моём распоряжении ещё оставались четырнадцать мин и пять особых снарядов, полностью заряженных только антиматерией. Они предназначались для уничтожения планеты метаморфозов или особо крупных и защищённых объектов. И наконец, главная особенность Асмира 2 состояло в наличии трёх гипердвигателей. Дело в том, что сверхсветовая скорость достигалась двумя двигателями и добавление других,- мощность не поднимало. Существовал барьер, за который наши учёные так и не перешагнули, а вот Юрик - перешагнул. Причём без всяких теоретических изысков и расчётов. Третий гипердвигатель был импульсным и работал в соответствии с волновой теорией света. С его помощью я надеялся преодолеть световой барьер (по образцу звукового), и мгновенно перемещаться на огромные расстояния. Причём все препятствия на своём пути Асмир просто бы не замечал, проходя их насквозь. По крайней мере, на это мы рассчитывали и надеялись.
        Передача метаморфозов, по докладу Босса продолжалась, а её мощность усиливалась. Более того, в один из дней Босс сообщил мне, что он поймал голосигнал, адресованный нам. Я просмотрел его, правда без звука. Там был показан мой отец, который что-то говорил, потом разрушенный дворец императора и множество насекомых в истинном виде на его руинах. Естественно, я не поверил увиденному. Наконец наступил момент, когда сканеры подали сигнал о наличии у нас на пути огромного количества объектов планетарного размера. Анализ показал, что это несколько десятков ульев, причём только в первом ряду, а за ним угадывался ещё один и, возможно, третий.
        А тут ещё Босс подкинул проблему,- перед ульями установлено мощное минное поле, которое нам на сверхсветовой скорости не преодолеть. Шанс зацепить и активировать равен 71%. Правда, можно было бы попытаться сдетонировать всё поле, но на это ушёл бы весь мой боезапас, что было неприемлемо. Асмир приступил к торможению, как только скорость позволила, был включён режим невидимости. Однако это нас не спасло от обнаружения, да мы на это особо и не надеялись.
        - Нас засекли, - констатировал Босс,- четыре улья покинули свою диспозицию в первом ряду и направились в нашу строну. Ориентировочно будут в зоне действия торпед через четыре корабельных дня или через стандартные сутки.
        Я был готов к нечто подобному и давно перенёс наше жилье в свой катер, а также управлял Асмир из его рубки.
        - Я засек маршруты, по которым они прошли через минное поле. Метаморфозы используют какое-то излучение, которое дезактивирует мины, а потом опять приводит их в боевое положение. Пытаюсь разобраться, но моих мощностей для полной обработки данных не хватает. Командор, надо рискнуть и попробовать задействовать некоторые блоки и процессоры Барсика. Так как нас тоже наверняка сейчас изучают и анализируют, то бортовым компьютером пользоваться для этого - нецелесообразно.
        - Что с блоком эвристического анализа и самосохранения?
        - Я его установил, но особых надежд не питаю.
        - Тогда и рисковать не будем. Доверия Барсику у меня нет. Отключай её полностью от сети....
        Мне пришлось вручную переносит все блоки этого магического существа в двигательный отсек, и когда через час я закончил, Босс открыл шлюз.
        - Дружище, - обратился я к нему, пока я буду прокладывать новый курс, проверь ещё раз своим антивирусом все блоки и системы, а так же облучи ещё раз все помещения, отсеки, углы и загашники. Включи внутрикорабельную трансляцию на всю мощь, пусть эти твари попытаются разобраться с нашим волновым оружием и попробуют найти противодействие этой музыке.
        Адель, тебе предстоит вернуться в криогенную капсулу, которую я помещу в спасательный бот. Надеюсь, если нам предстоит погибнуть, то ты выживешь, и наш флот спасёт тебя.
        - Нет, Артур, только не это, я от тебя ни на шаг не отстану. Смерти я не боюсь, я же ведь просто очеловеченная кукла, что меня жалеть.
        - Дура ты, а не кукла. Мне всё равно, клон ты или нет, для меня ты моя Ади и за тебя я перегрызу горло любому. Не знаю, сколько тебе отпущено жить, но я хочу, что бы ты выжила в этой мясорубке.
        - А я тебе ещё раз говорю, я всё время буду с тобой рядом...
        К действительности нас вернул Босс,- Наши волновые излучения достигли ульи. Один распался на сегменты и теперь просто дрейфует перед минным полем, а три оставшихся повернули назад и теперь по инерции идут на минное поле. На это надо посмотреть, включаю обзорный экран.
        Это было завораживающее зрелище,- первая огромная махина улья пёрла напрямую через минное поле, всё снося на своём пути, разваливаясь на куски, которые тоже взрывались на ещё мелкие кусочки, такая же участь ждала и оставшиеся улья. В минном поле образовалась такая огромная дырень, что вполне можно было говорить об её полном уничтожении.
        - Ну что, рискнём прорваться вовнутрь их системы? - я не обращался ни к кому конкретно, но первым откликнулся Босс: - Вероятность успеха чуть больше 20%.
        А Адель сонно пробормотала,- Как скажешь милый...
        - Приготовиться к скачку. Ади, пересядь в кресло и включи антиграв, нагрузки будут большими. Через 17 секунд после начала скачка, Босс, отдашь команду включить импульсный двигатель. Придётся рисковать. Все готовы? Тогда скачок!
        В принципе ничего не произошло,- нас сначала вдавило в кресло, но антиграв успешно справился с перегрузками. Мои опасения, что Аделия не справится с нагрузками как клон,- разбились о её улыбку, когда наши взгляды встретились.
        Через минуту после скачка я поинтересовался у Босса, включился ли третий двигатель? На что получил утвердительный ответ и просьбу не мешать обрабатывать данные. Я рискнул включить бортовой компьютер, и чуть было не выпал с кресла,- удержали привязные ремни. Мы шли со скоростью, превышающей в три раза скорость света. На обзорных экранах не было ничего видно,- абсолютная темнота.
        - Босс, надо бы аккуратно остановиться и сориентироваться где мы оказались, снять координаты и сделать привязку.
        - Понял, отключаю импульсный, сбрасываю скорость, включаю сканеры, изображение вывожу на голограф.
        Только через час стало появляться изображение. Мы оказались внутри огромной галактики с множеством планетных систем и светил. Предварительный анализ показал, что почти все планеты плотно заселены метаморфозами, но удивило не это. В самом центре, с точки, откуда вела наблюдение Асмир, находилось не поддающееся воображению, размером с приличное светило, нечто созданное искусственно. Издалека это выглядело как сверкающий металлический шар правильной формы. Но при ближайшем рассмотрении и сопоставлении становилось ясным, что этот шар мог вместить в себя без труда все обитаемые планетарные системы галактики метаморфоз. Босс занялся изучением и анализом этого объекта, а я обратил внимание, что Ади ведёт себя как то скованно и немного неестественно.
        - Аделия, что случилась, ты какая-то на себя не похожая, сонная, вялая. Ты случайно не заболела?
        - Как мимолётно время Артур, но внутренние часы клона не обманешь. Подходит окончание моего срока пребывания здесь. Я прожила очень насыщенную и счастливую жизнь, спасибо тебе за это. Обещай выполнить мою последнюю просьбу, какой бы нелепой и дикой она тебе не показалась.
        - Даю слово.
        - Сейчас ты возьмёшь меня на руки и отнесёшь в камеру. Я не хочу, что бы ты видел, как я буду умирать от старости. Там, у меня в ногах, за пластиковым покрытием ты найдёшь небольшую капсулу. В ней матрица первого клона твоей сестры Римсы. Она смертельно больна, - и сестра и клон. Внутри их тел находится нечто, что управляет их поведением. Это какое-то существо. Как сказал лорд Мерлин, если нам удастся прорваться вовнутрь системы, то мы увидим огромное сооружение, которое производит корабли ульи и населяет их матками для производства метаморфоз. Его надо уничтожить обязательно и любой ценой. Римсу готовили на смену этому существу. Пока она в криогенной камере, её все жизненные процессы практически остановлены. Спасти её, вернее попытаться спасти можешь только ты и только единственным способом. Мне не очень приятно об этом говорить, но тебе придётся переспать с ней и во время твоего семяизвержения в неё вольётся поток импульсов, который и должен убить эту тварь внутри её. Если этого не произойдёт, то ты должен немедленно убить клона и выбросить его в открытый космос. Учти, Римса решительно настроена
убить тебя, что бы она там не говорила. Только если удастся убить эту тварь, то можно будет в какой-то мере ей доверять.
        Артур, ты обещал. Для превращения матрицы в клон используй изолированный медицинский модуль, который потом тоже надо будет уничтожить. И ещё, я вижу ты больше не собираешься общаться с Лордом, поэтому верни мне перстень. Я постараюсь дотянуть до окончания этого лечения и передать результат. А теперь отнеси меня в камеру и пусть Босс будет со мной на связи.
        - Ади, а почему нельзя сразу убить Римсу и решить все проблемы одним махом, не дожидаясь пока я сам её не найду и не свершу свой суд.
        -Если Римсу удастся вылечить, то она станет совершенным орудием против метаморфоз. Одно её присутствие будет убивать их, как бы и куда они не прятались. По мнению Лорда, облёт любой планеты приведёт к полному уничтожению богомолов. Ведь даже если нам удастся уничтожить супер улей, останутся ещё десятки ульев, которые бороздят космос и их предстоит ещё найти и уничтожить, что бы где-нибудь эта зараза не появилась вновь. Вот Римса этим и займётся.
        Заметив, что Аделия еле ворочает языком, я подхватил её на руки и перенёс в криогенную камеру,- Полежи, отдохни, я буду тебя постоянно навещать, пока ты не запретишь мне это делать.
        - Достань капсулу, ты дал слово и учти, у меня не так много осталось времени, что бы передать результаты Лорду Мерлину.
        Пришлось из- под обшивки доставать капсулу с матрицей,- Босс, ты всё слышал?
        - Да командор.
        - Что делать? Мне нужен совет.
        - Естественно, выполнить данное слово и вне зависимости от результатов так называемого лечения исполнить приговор согласно уложения о членах императорской семьи. Закон суров, но он закон.
        - Спасибо, синтезируй мне тот любовный напиток с той дозой яда, который я выпил с Илиной. Клон она или не клон,- Римса получит то, что заслужила. И подготовь самый простой медицинский модуль, который потом не жалко будет уничтожить, предварительно сними с него всё самое ценное и обязательно проследи, что бы ни один киберслуга не контактировал с Римсой. Постоянно держи её в обездвиженном состоянии, думаю, двигательный отсек для этого подойдёт. Распорядись, что бы там навели относительный порядок и поменяй все коды доступа во все помещения. Коды возьмёшь у меня через полчаса, - не хочу возиться с ними вручную.
        - Хорошо, командор, а пока ознакомься с предварительным анализом на основании радио и голоперехватов. Я даже выведу изображения на монитор голографа.
        Босс знал, что мне показывать,- транслировался какой-то спортивный праздник. Победитель получал приз - живого человека. Ему тут же снимали верхушку черепа и выпивали или поедали мозг, а затем пожирали и само тело, разбрызгивая кровь по сторонам и разбрасывая кости и внутренности. А зрители неистовали на трибунах
        . Голос Босса тихо начал выдавать информацию: - Людей, в нашем понимании, на планетах нет. Есть скотообразные неразумные существа похожие на людей. Их разводят и откармливают на специальных фермах. Всего мне на сей момент известно 78 планетарных систем, контроль над которыми установили богомолы. Супер улей раз в три месяца выдаёт новый улей матку, который пополняется неполным и, я бы сказал, малочисленным экипажем и направляется в глубины космоса для экспансии. По непроверенным и отрывочным данным в расширении жизненного пространства и захвате новых колоний участвует около трёх сотен ульев. Ещё около трёх сотен несут охранную службу на границах империи метаморфоз. О том, что мы прорвались внутрь системы - ещё неизвестно, так что самое время воспользоваться внезапностью и напасть. Предлагаю,- по супер улью нанести удар всеми пятью специальными снарядами, по планетам протонными ракетами с антиматерией, на те планетные системы, на которые не хватит торпед - отправить все имеющие зонды с ретрансляторами. В крайнем случае, использовать самонаводящиеся мины, предварительно изменив их параметры поиска
целей. Важно выбрать наиболее важные цели и не распыляться на второстепенные. Руководствоваться предлагаю плотностью насекомых и наличием развитой промышленной инфраструктурой...
        Где то через час по корабельному времени Босс доложил, что медицинский модуль закончил работать с матрицей и клон Римсы закончил свою трансформацию в человеческое тело.
        - Первое же сканирование показало, что внутри её тела находится инородное существо, весьма напоминающее морскую звезду. Находится оно в районе диафрагмы и её жизненный цикл полностью зависит от воздействия на тело Римсы. Когда та пришла в себя, звезда стала активно двигать своими лучами, но как только Римсу обездвижили, то и эта тварь затихла. Напиток синтезирован и готов, медицинский модуль может хоть сейчас ввести его в организм вашей сестры.
        - Нет, приговор я приведу сам в исполнение. Я хочу быть твёрдо уверен в том, что она осознаёт, что пьёт.
        - Командор, советую вам поторопиться, некоторые корабли насекомых стали проявлять к нам нездоровый интерес. Видимо их сканеры позволяют видеть нас и в режиме невидимости.
        - Если кто-то из них приблизится на опасное расстояние,- используй волновой излучатель для уничтожения команды и только после этого переместись ближе к супер улью. Я постараюсь всё закончить как можно быстрее.
        В двигательном отсеке было немного жарко, так как все три установки остывали очень медленно. Римса лежала на кровати, заботливо укрытая покрывалом. Увидев меня, она мрачно улыбнулась и буквально прошипела,- Ты всё-таки выжил, надо было дозу ещё увеличить. Если у меня появится ещё одна такая возможность, я уже ошибки не допущу.
        - Я тоже рад видеть тебя сестрёнка. Извини, но прежде чем я выполню обещание данное Аделии, я проведу с тобой маленький эксперимент.
        По моей команде медицинский модуль вставил в рот Римсе воронку, и я, собственноручно, залил ей любовный напиток в рот. Сопротивляться она не могла, хотя и пыталась каким-то образом перекрыть гортань. После этого её голосовые связки и возможность говорить были разблокированы.
        - Ты чем меня напоил? Тебе что не сообщили, что никакие лекарства на меня не действуют? Моя хозяйка их просто блокирует.
        - Вот я и посмотрю, сможет ли она заблокировать действие любовного напитка, которым ты отравила нас, будучи обездвиженной. Всё возвращается на круги свои, Римса. Несколько твоих клонов я уже отправил в свободное плаванье,- то же самое ждёт и тебя, не зависимо от результатов твоего лечения.
        Щеки Римсы покраснели, в глазах появился блеск, дыхание стало прерывистым, частая дрожь сотрясала её тело. Я видел, что её разум пытается контролировать ситуацию, но тело уже перестало подчиняться.
        - Чего ты ждёшь? Делай своё грязное дело. Ненавижу и тебя и твою Илину и эту дурочку Аделию. Это я должна быть всегда рядом с тобой, а ты даже внимания на меня не обращал, а я люблю тебя, но только не как сестра, а как девушка может только любить своего единственного и ненаглядного....
        Её горячительный бред я не воспринял всерьёз, относя его на действие напитка. Откинув с неё покрывало, я обнаружил, что она лежит обнажённой и мелко трясётся. Помня то неистовство, что владело нами после того, как мы отведали напиток любви, я тоже разделся и лёг рядом с ней. Стоило мне до неё случайно дотронуться, как она громко застонала и выгнулась дугой. Ноги её мне пришлось раздвигать силой, а потом с огромной злостью и даже ненавистью, ни капли не заботясь о её чувствах и ощущениях я грубо вошёл в неё. К моему удивлению она оказалась девственницей и достаточно громко застонала, хотя я видел, что она старается через силу сдерживать свои чувства, но у неё ничего не получилось...
        - Глубже входи в меня, согни мне ноги в коленях или забрось их себе на плечи, я хочу, что бы он полностью заполнил меня и не торопись кончать, дай мне насладиться мгновениями счастья и сладострастия. Вот уж никогда не подумала бы, что это так прекрасно и восхитительно....
        Как это ни странно, но её лепет действовал на меня возбуждающе, - мои движения становились более размашистыми, а проникновение более глубоким. Судорога наслаждения скрутила нас почти одновременно, только она громко кричала то ли от наслаждения, то ли мои импульсы действительно уничтожили её хозяйку и она теперь страдала от боли. Я откинулся с неё и лёг рядом, рассеяно тиская её упругую грудь. Римса вновь выгнулась в дугу и я с ужасом заметил, как у неё изо рта полезла эта самая звездообразная тварь. На воздухе она тут же стала разлагаться, отвратительно вонять и превращаться в слизь. Соблюдая все меры предосторожностей, и надев ей на руки перчатки, что бы она даже случайно не могла меня поцарапать, я отнёс её в душ и поставил под ультразвуковые волны. В это время нам меняли постельные принадлежности.
        Через некоторое время Римса пришла в себя и открыла глаза, - Где это я и почему мы с тобой оба голые и вместе принимаем душ? Я ничего не помню с того момента, как Нимуэ Нортуг накормила меня очень вкусным морским салатом.
        Я саркастически улыбнулся,- Очень удобная позиция свалить всё на амнезию, только ты забыла, что в некоторых случаях я прекрасно понимаю, когда мне врут, а когда говорят правду. Тебе, наверное, удобнее забыть, что ты убила мою жену, и чуть было не убила меня, а когда я всё-таки вылечился, предприняла ещё несколько попыток расправиться со мной. Хочу сразу предупредить,- долг платежом красен и я напоил тебя точно таким же любовным напитком с ядом, которым ты отравила нас.
        Мои слова не удивили Римсу, она просто кивнула головой, принимая к сведению мои слова.
        - Сколько у меня осталось времени, прежде чем я начну мучительно умирать?
        - Действие яда началось через пять дней поле его приёма. Когда он начнёт действовать здесь,- я не знаю. Но дня три по корабельному времени у тебя, наверное, есть.
        Римсу опять начало трясти, и она вновь стала терять над собой контроль. Я подхватил её на руки и отнёс на кровать....
        Трудно разобраться в своих чувствах. Я ненавидел свою сестру, но близость с ней доставляла мне мучительное удовольствие, хотя вниманием Римсу я особо не баловал, - слишком много времени уходило на подготовку к нанесению ударов. Аделия после того, как вышла на связь с Лордом блокировала камеру изнутри. Её последними словами, обращёнными ко мне, были, - Я люблю тебя Артур,- именно это передал мне Босс. Ещё он передал, что бы криогенную камеру выпустили в направление ближайшей планеты по пологой траектории с тем, что бы она полностью сгорела в плотных слоях атмосферы.
        Синие пятна на теле клона появились в конце третьих суток по корабельному времени, а ещё через четыре часа Римса потеряла сознание и в себя больше уже не приходила. Стонала и бредила она ещё около суток, прежде чем успокоилась на века. Её тело почернело и стало разлагаться, так что мне пришлось совершить небольшой скачок и избавиться от него в глубинах космоса, подальше от оживлённых трасс метаморфозов. Заодно в космос было выброшено всё имущество из двигательного отсека, а сам он подвергся глубокой очистке. Только после всего комплекса мероприятий мы с Боссом нашли удалённую планету с очень плотной атмосферой и отправили Аделию в последний её путь.
        Вернувшись к супер улью было крайне неприятно обнаружить непонятное оживление возле него небольших, явно военных или полицейских судов. А через пару часов открылся огромный портал и через него из недр этого чудовища выплыл наружу новый улей-матка. Не воспользоваться этим моментом мы не могли и, хотя ещё не все данные были готовы и обработаны, Асмир атаковал.
        Один специальный снаряд ушёл вовнутрь, а оставшиеся четыре заняли свои места на корпусе этого чудовищного сооружения согласно положению сторон света. Началась тихая, невидимая работа антиматерии. Дожидаться видимых результатов мы не стали, а совершили небольшой прыжок в заранее установленную точку, где и выпустили первый десяток протонных ракет с антиматерией. Совершая прыжок за прыжком, и расстреливая свой боезапас, Асмир вновь стала приближаться к махине супер улья. Только через сутки поставленная задача была выполнена. За свою беспечность насекомые заплатят огромную цену, так как панические перехваты с удалённых систем показывали гибель целых планет. Наконец настала очередь отправить в свободный полет к уцелевшим и маловажным планетам наши ретрансляторы и волновые передатчики, которые должны стать искусственными спутниками этих планет на долгий срок, пока их траектория полёта позволит им обрабатывать поверхность нашим волновыми ретрансляторами.
        Больше всего меня напрягало то, что никаких видимых изменений с супер ульем не происходило. Складывалось впечатление, что наши снаряды для него как мёртвому припарка. Однако Босс предупредил меня о том, что нам лучше убраться по добру по здорову подальше, так как внутреннее напряжение этой махины достигло критического уровня. Асмир едва успел отскочить на безопасное расстояние, как даже невооружённым взглядом стали заметны огромные дыры-пустоты, которые стали образовываться на блестящем корпусе улья. А затем произошло неожиданное,- улей взорвался и разразилась катастрофа вселенского масштаба.
        Взрывной волной Асмир выкинуло в такие дали космоса, а перегрузки были так велики, что мой корабль самостоятельно распался на модули. Когда я пришёл в себя от нескольких уколов, что сделал мне медицинский модуль, Босс радостным голосом сообщил, что кроме полопавшихся капилляров и некоторой потери зрения, видимых и невидимых повреждений у меня нет, наш катер успешно перенёс все перегрузки, только вот беда, определиться, где мы находимся, не представляется возможным, так как нас выкинуло в неизвестные районы. Благо Босс успел засечь координаты взрыва и теперь нам предстоит вручную попробовать найти пеленг. Существовал ещё мизерный вариант,- если мы пойдём на маршевых двигателях, то нас смогут зафиксировать сегменты Асмира и присоединиться к нам. Правда, шансов на это было мало.
        Мы приступили к поиску точки взрыва.
        2.
        Вот уже вторую неделю мы блуждали как слепые котята в неизвестных районах и глубинах, делая замеры, определяя координаты, и собирали в архив все новые данные. Не было счастья, да несчастье помогло. Во время несения смены Боссом мы обнаружили три улья, которые прямым ходом направлялись в нашу сторону, хотя ещё и не засекли своими радарами и сканерами такой маленький кораблик как наш катер. Пришлось пренебречь экономией и включить режим невидимости, а потом совершить противоракетный манёвр и изменить курс. К своему немалому удивлению я обнаружил, что на хвосте у этих ульев висит флагман северного флота - линкор Стремительный и ульи спасаются от него бегством.
        - Линкор Стремительный, на связи капитан командор Асмир принц Артур. Предлагаю немедленно приступить к экстренному торможению и изменению курса, что бы случайно не попасть под удар моего оружия. После уничтожения ульев я присоединюсь к вам,- Босс повтори это сообщение несколько раз и убедись, что оно дошло до них и флагман начал манёвр. Перехожу на ручное управление....
        Естественно Стремительный это не мой катер и даже не Асмир в её первозданном виде, поэтому потребовалось что-то около двух часов, прежде чем Босс смог убедиться, что флагман сбросил скорость и стал менять курс. Только после этого я решил пойти на сближение с ульями и открыть по ним огонь из своей пушчонки.
        Всё так же в режиме невидимости и с полностью включённой защитой, на максимальной скорости маршевых двигателей, наш катер устремился наперерез кораблям метаморфоз. Что бы обстрелять все три улья мне понадобилось почти двенадцать часов. Когда я наносил удар по последнему, первый уже был аннигилирован и превратился в космическую пыль и атомы. Потом настала очередь и второго, а затем и третьего. Только после этого я снял режим невидимости и уменьшил внешнюю защиту до 25%.
        - Босс, Стремительный что-нибудь ответил?
        - Да командор, но я предупредил, что бы они нам не мешали до окончания манёвров и нанесения ударов. Теперь я могу сообщить им, что бы они захватили нас транспортным лучом и доставили к себе в ангар. Включаю записи их сообщений.
        - Артур, принц, как же я рад снова услышать твой голос. Ты жив и это главное. Приступаем к немедленному манёвру. Жду не дождусь момента, когда смогу обнять тебя. Адмирал Нортуг.
        - Артур, это всё, что осталось от Асмир? Босс не ругайся, больше мешать не будем, ждём окончания операции уничтожения.
        Транспортный луч подхватил нас и мягко потащил в чрево приготовленного ангара. Пока выравнивалось давление, и закачивался воздух, я распорядился Боссу проверить корабельный компьютер и запустить в него наш антивирус, а заодно войти в общекорабельную сеть и включить волновой излучатель. Пренебрегать мерами предосторожности я не собирался, и оказался прав. По всему флагману стал раздаваться визг уничтожаемых вирусов и сторонних программ, которые метаморфозы умудрились внедрить в сеть. Наконец загорелся сигнал, говорящий о том, что я могу покинуть свой катер и впервые за долгое время встать на палубу большого корабля. Поэтому случаю я даже одел свою форму капитана имперской гвардии.
        Флаг адмирала северного флота я узнал с трудом, - он сильно постарел и поседел,- Дядя, вы сильно изменились, видимо поход был совсем не прост?
        - Ваше императорское величество, я искренне рад вашему возвращению, и тому, что вы живы и здоровы. Пройдёмте в мою каюту, где и поговорим в спокойной обстановке.
        В это время по общекорабельной трансляции передали,- Работа компьютеров и всех систем корабля полностью восстановлена, спасибо его величеству за заботу.
        По дороге в знакомую мне каюту адмирала я почувствовал нахождение на борту Стремительного несколько метаморфоз.
        - У вас есть пленные насекомые? - Да. Лорд Мерлин просил доставить трёх метаморфоз к нему.
        - Жаль, что они не вынесли тяжести длительного плена и скончались от перегрузок. Проверте, и тела выбросьте в космос. Есть ли на других кораблях флота насекомые?
        - Нет, их поместили только на флагман.
        По прибытию на место, адмирал Нортуг тут же распорядился проверить состояние пленных и в случае их смерти, утилизировать тела. Только после этого, удобно устроившись в кресле и дождавшись появления принцессы Элизы - моей тёти, мы начали неспешный разговор. Начала его принцесса Элиза: - Артур, ты совсем не изменился, разве только повзрослел на пару лет, а ведь с момента твоего убытия в глубины космоса на поиски галактики метаморфоз прошло двадцать семь лет.
        - Я вздрогнул,- Этого не может быть, максимум пара лет...
        - Это правда, ваше величество,- подтвердил адмирал.- Давайте я коротко введу вас в курс дел.
        Он немного задумался, а затем продолжил: - 27 лет назад, это не трудно установить по записям в бортовых журналах, вы совершили посадку на крейсере моей эскадры для пополнения запасов и загрузке необходимых запасных частей, после чего отправились в разведку. Объединённый флот через две недели последовал за вами. Возглавлять поход должен был ваш отец, но он неожиданно заболел неизвестной болезнью и скоропостижно скончался. Его последним прижизненным указом была передачи всей власти вам и назначении вашего младшего брата принца Роланда местоблюстителем, вдовствующая императрица стала регентом при своём сыне. Далее пошла череда непонятных событий. Ваша сестра Римса, которая находилась на излечении в специальной клинике была изъята оттуда и умерщвлена, а её тело сожжено и развеяно в космосе. Имперская гвардия была распущена, а ваши специальные отряды отправлены в качестве простых десантников в мою эскадру. К власти пришла семья Нибелунгов, которая руководит империей и сейчас. Уже во время полёта до нас дошли сведения, что и ваша матушка скончалась от неизвестной болезни, и империю возглавил ваш младший
брат, а вскоре умерла и ваша младшая сестра. Я уверен, что вся семья императора стала жертвой заговора и отравления. Наша старшая дочь Аделия после длительного лечения вышла замуж за одного из офицеров флота и убыла с ним в восточную эскадру, сведений о ней мы не имеем. Через десять лет после начала нашей экспедиции у нас с леди Элизой родилась ещё одна дочь. Её зовут Мария Изабелла Нимуэ, при случае я познакомлю вас.
        Теперь непосредственно по результатам похода. Всё в основном свелось к зачистке того, что осталось после вас. Для нас до сих пор является тайной за семью печатями, каким образом и каким оружием вы расправляетесь с кораблями и ульями насекомых. Мы встречали корабли с полностью мёртвыми экипажами, наши анализаторы говорили, что в некоторых местах были уничтожены до десятка ульев одновременно, а уж сколько осколков и обломков нам повстречалось - не перечесть. Единственная трудность,- это когда насекомые собрали все остатки своего флота и дали нам сражение перед самым входом в их галактику. Тогда мы потеряли три фрегата и два крейсера с их экипажами, но флот метаморфоз разгромили и стали преследовать остатки. Как таковой империи насекомых мы не обнаружили, всё или почти всё было уничтожено. Немногочисленные уцелевшие планеты были безжизненные. Наши десантники проверили несколько из них - все насекомые были мертвы, а в захваченных архивах мы обнаружили материалы гибели супер улья, и ещё с десяток планет. Со всеми материалами вы, ваше величество, можете ознакомиться в любое удобное для вас время. А
теперь мы готовы ответить на ваши вопросы.
        - Кому принадлежала идея отправить клон Аделии в криогенной камере на Асмир?
        Дядя и тётя непонимающе переглянулись. Инициативу взял на себя адмирал,- Мы ничего и никого не отправляли и впервые от вас слышим о клоне Аделии. Вы не могли бы просветить нас по этому поводу?
        - И что, лорд Мерлин не посещал флагман за некоторое время до отлёта в поход?
        - Нет, конечно. Аделия в это время была уже на излечении в Телосе и его не покидала до самого выздоровления.
        Мне пришлось вкратце рассказать о появлении клона их дочери и её последующем уходе в иной мир. Я не стал скрывать, что мы были очень близки друг с другом и я очень надеялся на встречу с настоящей Аделией, но двадцать семь лет стали непреодолимой преградой между нами.
        -Извините, мне надо на некоторое время вас покинуть,- и не дожидаясь их ответа, я перенёс себя в Телос.
        У входа в огромный зал меня уже ждал хранитель. - Что привело императора в Телос?
        Я отодвинул хранителя плечом и уверенно вошёл вовнутрь. Странно, но я знал, куда мне надо идти и что делать. Вскоре я оказался у контура. Именно он позволял Лорду Мерлину передвигаться во времени и пространстве. Недолго думая, я закоротил контур, придав ему вид знака бесконечности. Теперь лорд Мерлин никогда не сможет вырваться за установленные пределы и вмешиваться по своему желанию в ход истории, пытаясь изменить её в ту или иную сторону.
        - Ты уверен, что поступаешь правильно? - голос хранителя раздался откуда-то с высока.
        - Да, уверен. Надоели ложь, обман и манипулирование. Была бы моя воля, я бы вновь заключил его на пару тысяч лет на Авалон, что бы у Лорда было время подумать и поразмышлять. К тому же, у меня складывается такое впечатление, что именно он приложил руку к череде смертей членов моей семьи. Если это так, то я приложу все усилия и даже сверх усилия, что бы уложение об императорской семье было выполнено.
        - Я могу тебе точно сказать, что Мерлин тут ни при чем.
        - Позволь мне самому разобраться во всем, хранитель. Может быть Лорд сам и не наливал яд и даже не готовил его, но что всё делалось с его подачи - я уверен. В любом случае суда не будет, а будет казнь любого, кто принимал участие в уничтожении моих родителей и близких мне людей.
        Хранитель, ты мне можешь объяснить, как двадцать пять лет вылетели из моей жизни?
        - Это может быть только в одном случае,- ты находился в том месте, где время не властно.
        - То есть двадцать пять лет я провёл в Телосе?
        Но хранитель уже исчез, и мой вопрос повис в воздухе. Хотя с другой стороны - это очевидно. До этого я не мог по своему желанию появляться в этом закрытом месте, к тому же откуда я знал, где находится контур перемещений Мерлина и как его закоротить? Будем надеяться, что память ко мне вернётся, и я вспомню всё....
        - Дядя, тётя, извините за отлучку. Я побывал в Телосе и прекратил вмешательство лорда Мерлина в ход нашей истории. Теперь он может перемещаться во времени и пространстве на ограниченном участке, постоянно возвращаясь к тому, с чего начинал.
        Принцесса внимательно посмотрела на меня,- Артур, ты стал более могущественен, чем лорд Мерлин?
        Я не ответил на её вопрос и поинтересовался,- Где и как похоронили моих родителей?
        - Со слов принца Роланда, ваши родители хотели бы, что бы их тела были сожжены, а пепел развеян вокруг родной планеты. Самым странным во всей этой истории является то, что и медицинские блоки, которые лечили ваших родителей и сестру,- тоже утилизированы, а вся документация исчезла.
        - Ну это вряд ли. Ни Ролан, ни тем более его окружение не знают о наличии сверхсекретного архива, куда стекается в автоматическом режиме вся дворцовая информация касающаяся императорской семьи. Я, как наследник, имею к ней допуск, так что правду скрыть не удастся.
        Адмирал, вы можете в кратчайший срок собрать на флагмане всех, кто остался в живых из отрядов драконоборцев? Я так же прошу у вас разрешения воспользоваться внешними усилителями Стремительного для того, что бы послать в разные стороны сигнал для сбора сегментов Асмира, я всё-таки надеюсь, что многие из них уцелели и ждут команду на сбор.
        - Конечно, ваше величество, весь флот в вашем полном распоряжении...
        В своей каюте я с наслаждением воспользовался небольшой ванной и тонизирующим душем, а затем переоделся в чистый комплект имперского гвардейца. Благодаря тому, что моя одежда могла подстраиваться под изменившуюся анатомию моего тела, особых проблем не возникло,- где-то, что то было расширено, где-то удлинено. На привычном месте сбоку я закрепил клинок. А ещё я решил отпустить небольшую бородку, что бы хоть как-то компенсировать провал в двадцать пять лет и выглядеть немного постарше.
        - Босс, как тут дела, что нового?
        - Нужна информация по флагману? - Естественно, я же должен владеть обстановкой.
        - Многие просто мечтают увидеть вас воочию, хотя бы издалека, особенно десантники, которые по-прежнему считают вас своим главнокомандующим. Думаю, не очень вас удивлю, если сообщу, что некая девица настойчиво добивается знакомства с вами. Адмирал уже почти что сдался, однако принцесса по-прежнему не идёт ни на какие уступки и считает, что ещё не время представлять вам вашу двоюродную сестру. Её даже заперли в своей каюте и запретили выходить без особого разрешения. Так что сейчас она метает дротики в ваше изображение, стараясь попасть в глаз. Я через корабельный ретранслятор отправил сигнал о месте сбора модулей нашей Асмир. Думаю, что нам следует, после небольшой прогулки по флагману, вернуться на катер и выйти в точку рандеву. Если что то уцелело, то в ближайшее время сегменты получат сигнал и начнут манёвр на соединение. Я так же рекомендую запасной синтезатор пищи передать на флагман, у них проблемы с питанием. Несколько малых кораблей сопровождения получили сильные повреждения и их экипажи были переведены на Стремительный. Согласно имеющейся у меня информации флот уменьшился на четверть, а
ещё несколько кораблей не могут восстановить крейсерский ход. Надо бы навестить их и проверить бортовые компьютеры на предмет заражения инородными программами, может быть дело именно в этом.
        Наше ментальное общение прервал сигнал голографа. Возникло изображение принцессы Элизы: - Артур, обедать будешь в каюте, или разделишь трапезу с нами?
        - Тётя, для начала дайте команду забрать у меня с катера запасной синтезатор пищи, он уже приготовлен к транспортировке и киберслуги вынесли его в ангар. Пообедаю я у себя на корабле, после небольшой прогулки я покину флагман и отправлюсь в точку встречи с модулями Асмир, если они уцелели в этой кутерьме. Через стандартные сутки я вернусь на флагман, к этому времени, я надеюсь, принять окончательное решение, как мне поступить дальше. Не обижайтесь, но мне надо побыть одному.
        Я отключил экран и решительно вышел из своей каюты. Первым делом в отсеки десантников, но через рубку управления кораблём и лазарет. По ходу движения я буквально кожей ощущал, как сотни глаз наблюдают за мной. В лазарете меня встретил устойчивый запах лекарств, мельтешение медицинских модулей и флаг медик флагмана. Увидев меня, он чуть было с размаху не сел на пол, но потом быстро пришёл в себя,- Ваше величество, у вас недомогание? Чем я могу вам помочь?
        - Это чем я могу вам помочь? Есть ли на борту те, кто без специальной медицинской помощи не выживет? У меня есть возможность несколько человек отправить прямо сейчас в специальный госпиталь для членов императорской семьи, где им окажут квалифицированную и всевозможную помощь, которая не доступна даже на вашем флагмане.
        - Есть два человека, с ранениями которых мы справиться бессильны, - он проводил меня в специальный отсек, где лежали иссушенные тела. - Их организмы не принимают ни какую жидкость, и по моим подсчётам им жить осталось несколько часов. Положив руки на больных, я перенёс себя в медицинский отсек на Телосе, где меня радостно встретил прадед. Однако увидев, кого и в каком виде я доставил, он тут же забыл обо мне и занялся больными.
        - Надеюсь, ты ещё навестишь меня и всё подробно расскажешь, а я поделюсь с тобой имеющейся у меня информацией. А теперь иди и не мешай мне, - я вернулся в медицинский отсек.
        - Всё в порядке, лорд Мерелин сделает всё от него зависящее, что бы люди выздоровели. А теперь извините, мне надо ещё показаться в рубке управления...
        На командном мостике царила такая же обстановка как и при первом моем посещении,- ни одного лишнего движения, слова или звука. На меня нарочито не обращали внимания, но я видел и чувствовал, как расцветают улыбки на лицах космофлотчиков. Постояв некоторое время и отсалютовав им гвардейским приветствием, я отправился в отсеки десантников.
        Меня там не ждали, так что моё появление не заметили, к тому же пришло время обеда, и воины принимали пищу. Ни одного человека в форме гвардейца я не заметил, да и не мудрено,- за двадцать семь лет любая форма могла прийти в негодность. Выделив, где находятся командирские столы, я прямиком направился туда. По мере того, как я двигался, в зале стала устанавливаться тишина.
        Увидев несколько постаревших, но вполне узнаваемых лиц драконоборцев я заулыбался и заранее раскинул руки для объятий. Эти люди стоили того, что бы забыть и наплевать на этикет и правила поведения. Меня тоже узнали. Сразу несколько человек вскочили из-за стола и бросились ко мне....
        Вот уж не думал, что и я способен на слёзы, но они потекли у меня из глаз, когда мы стали обниматься, хлопать друг друга по плечам. Вокруг нас собралась толпа, и только сейчас до многих десантников дошло, кто к ним пришёл, и кого так радостно встречали их командиры.
        Когда неожиданность встречи немного улеглась, мне удалось достаточно громко произнести,- Я распорядился собрать на флагмане всех драконоборцев. Скоро мне понадобится ваша помощь и умение вести боевые действия. Надеюсь, навыки вы не растеряли? ...
        Только через час мне удалось покинуть борт Стремительного и отправиться в назначенную точку встречи модулей Асмир. Особых надежд я не питал, учитывая куда выбросило мой катер и надеялся , хотя бы на возвращение двигательного отсека и части орудийных башен, которые могли весьма пригодиться при возвращении в столицу. Если же модули не появятся в течение стандартных суток, то на борту у себя я смогу разместить, в стеснённых обстоятельствах, не более десятка космодесантников. Впрочем это всё равно никак не повлияет на моё решение вернуть себе престол отца и уничтожить всех тех, кто виноват в гибели моих родных и близких.
        Потянулись томительные минуты и часы ожидания. Первый сигнал Босс уловил через тридцать шесть часов, затем пришли ещё два сигнала, только не понятно было,- какие отсеки возвращаются. Честно говоря, мне не очень было понятно, как осеки и модули могут передвигаться с такой большой скоростью, не имея собственных двигателей. Юрик как то говорил мне про магнитные поля и силовые линии, но из его объяснений я так ничего не понял. Тогда-то он и произнёс запомнившуюся мне фразу,- Да, это не для среднего ума и тем более не для того, кто закончил военную академию.
        В точке встречи мне пришлось задержаться на трое стандартных суток. Большая часть модулей вернулась, и Асмир вновь принял знакомые мне очертания. Из потерь особо чувствительными были отсутствие медицинского блока, одного отсека с продуктами, отсека со спасательными ботами и погреба с зарядами для кинетических орудий. Учитывая произошедшее, потери были невелики, но Асмир пришлось основательно перестраивать и заново моделировать его компоновку. Только после того, как Босс с бортовым компьютером закончили всю перестройку, и я получил доклад о восстановлении работоспособности всех отсеков, узлов и агрегатов, мне было дозволено занять привычное место в рубке управления. Сканирование и анализ, а так же проверка показали, что посторонних на борту не было, попыток проникновения тоже, бортовой компьютер не заражён.
        Только на четвёртые стандартные сутки я вернулся на Стремительный. К этому времени на флагмане были собраны уже семьдесят три драконоборца, которых после проверки экипировки и обеспечения оружием и боеприпасами я перевёл на Асмир. Среди них были как гвардейцы, так и те, кто остался в десанте. Адмирал Нортуг пояснил, что остальные корабли разбросаны на значительном расстоянии и сбор оставшихся может занять значительное время.
        Пополнив боезапас Асмир обычными боеприпасами, я распорядился завершить операцию возмездия и собрать весь флот в одном месте.
        - Если всё получится так как я задумал, то после разведки обстановки в столице и захвата дворца императора, я вернусь и помогу кораблям поскорее вернуться в родную галактику, сократив обратный путь до нескольких месяцев или даже недель. Флот должен быть готов к ведению боевых действий, блокированию планет и уничтожению опорных пунктов и баз сторонников переворота. Если на некоторых кораблях некомплект экипажей, то сократите их до минимума и укомплектуйте полностью наиболее боеспособные корабли, но ни одно судно, способное самостоятельно передвигаться, не должно быть брошено.
        - Что ты собираешься сделать со своим братом? - поинтересовалась леди Элиза.
        - Если будет достаточно веских доказательств его участия в заговоре против родителей, он будет казнён. Я не оставлю в живых ни одного человека причастного к смерти моих родных и близких, а также их родственников и сторонников. Пора вычистить дворец от зажравшихся царедворцев, мечтающих о ещё большей власти и влиянии и навести порядок. Основу новой власти составят офицеры флота, выслужившие установленный срок. Правда, я не думаю, что их будет много, ибо прекрасно знаю о преданность своему кораблю и экипажу. Надеюсь на помощь их жён и дочерей, которым захочется покрасоваться в свите императора,- поздний ужин в семейной обстановке шёл своим чередом. Мы обсудили многие вопросы и проблемы.
        - Завтра утром я возвращаюсь домой со своим объединённым отрядом. Думаю, мне хватит пары стандартных недель, что бы завершить все свои неотложные дела в столице, после чего я вернусь, что бы переправить флот. Предупредите командиров кораблей, что на борту я буду появляться внезапно и что бы они были в готовности к немедленному перемещению....
        Дверь семейной столовой внезапно распахнулась и в помещение ворвалась молодая девушка,- Мама, ты обещала познакомить меня с братом, а теперь я узнаю, что завтра утром он опять куда-то исчезает. Так не честно. - Ты подслушивала? - А вы не выключили переговорное устройство, так что всё произошло случайно. Я хотела уточнить, когда же наконец буду представлена его величеству, а вместо этого случайно узнаю, что он опять куда то сбегает.
        - Ваше величество, позвольте вам представить нашу младшую,- принцесса Мария Изабелла Нимуэ.
        Я встал, изобразил нечто похожее на поклон,- Присаживайтесь принцесса, - сухо проговорил я,- все серьёзные вопросы мы уже обсудили, так что вы нам не сильно помешаете.
        - Спасибо ваше величество, я уже ужинала, мне просто было любопытно посмотреть на вас живого, а не на голограммы, что висят в моей каюте. Смею вам заметить, - ничего особенного. На некоторых снимках вы смотритесь лучше.
        - Она живёт в каюте Аделии и ничего там менять не стала,- тут же пояснила мне тётя,- а она когда то считалась твоей невестой. Если будет возможность, узнай о судьбе нашей дочери. С начала экспедиции мы не имеем о ней никаких сведений. Может быть, её давно уже нет в живых, ведь она тоже из семьи императора.... - Успокойся дорогая, я уверен, что с нашей дочерью всё в порядке, и она благополучно достигла восточной эскадры, а там офицеры флота её в обиду не дадут. Все флота знают, как она встала на защиту экипажа Стремительного...
        Девица, громко фыркнув и не спрашивая разрешения, стремительно удалилась. Адмирал счёл своим долгом извиниться,- Младшая и самая балованная, вы уж извините за издержки в её воспитании.
        - Дядя, давайте, когда мы наедине, без всяких этих - вы, ваше величество и прочих придворных штучек. Вы единственные уцелевшие члены моей семьи, правда, я ещё встретил прадеда, лорда Мерелин, но, по-моему, он не вылезает из Телоса. А насчёт Марии,- у неё сейчас переходный период, дух бунтарства и прочие издержки молодости,- со временем это пройдёт. Тем более во дворце она быстро оботрётся, так как вас, дядя, я планирую назначить комендантом императорского дворца, а это хозяйство в несколько раз больше, чем ваш линкор, так что скучать вам не придётся и о желании отдохнуть на старость лет,- забыть на долгие годы.
        Мы ещё некоторое время поговорили о том, о сем, а затем, сославшись на усталость, я ушёл в свою каюту. Пусть хоть несколько часов, но я проведу почти что дома. Спал я без сновидений и проснулся весьма отдохнувшим и бодрым. До общекорабельного подъёма было ещё полтора часа, так что я спокойно принял ванну, переоделся в свежее бельё и перенёс себя на Асмир. А там уже царил флотский порядок. Часовые возле орудийного отсека, дежурная смена в кухонном блоке готовила завтрак, везде царил порядок. Заслушав доклад Босса, и приняв у него дежурство, я распорядился поднять командиров боевых групп и пригласить их через полчаса в рубку управления.
        - И так, друзья, через полтора часа мы совершим прыжок, он будет связан с некоторыми перегрузками, так что к ним следует подготовиться,- заранее позавтракать и полностью экипироваться. Не исключено, что мы сразу же окажемся в районе императорского дворца, и вам придётся десантироваться и сразу же вступать в бой. Будем надеяться на внезапность и вашу выучку. Дворец должен быть полностью блокирован. Ваша задача не заниматься его зачисткой, а перекрыть все входы и выходы, а так же нейтрализация внешней охраны. Всех кто будет сопротивляться - безжалостно уничтожать. Ни один человек не имеет право покинуть дворец. Три комендора, которые остаются на Асмире, должны блокировать любые попытки прорвать силовое поле нашего корабля и в ручном режиме уничтожить любое судно, которое попытается вырваться. А вот затем начнётся самое трудное,- не исключено, что дворец попытаются деблокировать и вам придётся обороняться от превосходящих сил, пока я включу систему защиты и приведу подкрепление. А теперь конкретные задачи каждой группе....
        Я уложился в отведённые мне двадцать минут, и теперь командиры групп конкретно знали свои маршруты выдвижения, места расположения блокпостов, порядок действия и взаимодействия. Это живо мне напомнило обстановку военной поры, когда мы уничтожали драконов. Закончил я напоминанием об общекорабельном сигнале начала прыжка, при котором всякие перемещения на Асмир запрещаются. Началась подготовка к перемещению. Я вновь решил использовать дополнительный импульсный двигатель и не без основания надеялся на успех. Можно было конечно, используя свои новые возможности, просто перенести Асмир и расположить его над дворцом, но, во-первых, я не знал, сколько моих сил мне на это понадобится, а во-вторых, я решил сэкономить свои силы, ведь мне предстояло перебрасывать ещё целый флот.
        Только когда все разошлись, Босс предупредил меня о том, что на борту находится посторонний, и она сейчас спит в гостевой каюте, рядом с моей. Кто это, можно было даже не гадать. - Отправь девчонку домой, сможешь? - Сожалею командор, но это невозможно, если только не оставить на Стремительном весь жилой сегмент Асмира. Она приковала себя к кровати и несущей переборке.
        3.
        - Артур, к чему эти сложности? Я знаю, что согласно нескольким независимым источникам твоей женой станет дочь принцессы Элизы. Нимуэ погибла, Аделия исчезла и вроде вышла замуж, да и вряд ли ты женишься на сорокалетней женщине. Значит, остаюсь только я, так что давай не будем усложнять наши взаимоотношения. О твоей порядочности я наслышана, и прекрасно знаю, что моей чести ничего не угрожает. К тому же Аделия вела нечто вроде дневника и из него я многое о тебе узнала. Может быть всё-таки оставишь меня на борту Асмир?
        Обездвиженная Мария удобно устроилась у меня на руках и удостоилась чести попасть в свою каюту, используя меня как средство передвижения. Можно было её просто перенести туда, но мне, почему-то, захотелось вновь побывать в каюте Аделии....
        - Обездвиженность пройдёт через четыре часа, так что вы, леди, можете ещё немного поспать,- проговорил я, укладывая Марию на её кровать. На первый взгляд в комнате ничего не изменилось, разве только появились мои голограммы на стенах. Приятно поразил порядок в помещении,- все вещи на своих местах, ничего не разбросано, на отдельной полочке несколько детских игрушек, вот вроде и все изменения. Вздохнув, я сел в знакомое кресло и прикрыл глаза, однако воспоминания на меня не нахлынули, да и времени на это совсем не осталось, пора возвращаться на Асмир и готовиться к прыжку.
        Девушка внимательно смотрела на меня, заботливо укрытая покрывалом. - А ведь ты действительно любил Аделию, у тебя столько боли и тоски в глазах. Извини, что я вот так решила навязаться к тебе, но все говорят, что я очень похожа на свою сестру, а ты даже не смотришь на меня.
        - Девочка, сначала подрасти и повзрослей немного. Я лечу не на прогулку, а на войну и вполне могу там погибнуть. Судьба моих родителей говорит о том, что..., впрочем, тебе об этом знать не обязательно. Я сообщил твоему отцу, что собираюсь его назначить комендантом дворца,- постарайся убедить его принять моё предложение. И начинай потихоньку вокруг себя собирать достойную свиту,- если со мной что-то случится, ты единственная моя наследница, распоряжение об этом я уже отдал. Перед отлётом я уведомлю об этом твоих родителей, и из числа оставшихся драконоборцев у тебя будет личная охрана.
        В рубке управления было тихо, неспешно мигали диоды на пультах, в динамиках раздавалось привычное потрескивание и шорох,- А теперь объясни мне Босс, как эта девица попала на борт нашего корабля?
        - Я пропустил её. Она попросила разрешение осмотреть легендарный Асмир изнутри, в закрытые помещения не лезть и покинуть корабль по первому требованию. Сначала я весьма пристально следил за ней, но потом, убедившись, что она прочно расположилась в кухонном блоке и стала готовить ужин десантникам, я ослабил внимание, а потом обнаружил её уже спящей в гостевой каюте, прикованной к стене и кровати силовыми лучами. При первой же возможности я тебе об этом доложил.
        - Хитрая девица, ладно дружище, я на тебя за это не сержусь. Я сам не воспринял её всерьёз, а она оказалась значительно умнее, чем это кажется на первый взгляд. Она играет роль молодого озорного подростка, а на самом деле у неё сильные магические задатки и она старается просчитывать каждый свой шаг и поступок. Ладно, хватит о ней. Что у нас с подготовкой к прыжку?
        - Маршрут просчитан и проложен, двигатели проверены, все системы Асмира функционируют нормально, прыжок через семь минут. Обратный отсчёт уже включён....
        Через тридцать секунд после того, как прозвучал общекорабельный сигнал, Асмир вздрогнул, набирая скорость, покинула ангар флагмана и через несколько мгновений совершила прыжок, используя сначала гипердвигатели, а затем включив и импульсный.
        Только один раз нам пришлось выключать двигатели и переходить на обычные маршевые, что бы уточнить направление прыжка. Расчёты, проведённые Боссом, оказались верными и после небольшой коррекции мы продолжили движение.
        Сканеры работали на всю мощность, но на обзорных экранах ничего не отображалось. Только через два часа по корабельному времени стали проскакивать какие-то объекты. Наконец раздался долгожданный общекорабельный сигнал, и наша яхта приступила к торможению. Как я и рассчитывал, мы вынырнули из-под пространства аккурат возле родной планеты. Как только скорость была снижена до приемлемых параметров, был включён режим невидимости, а уровень защиты доведён до 75%. Не думаю, что нас кто-то ждал, но долгое пребывание в постоянном напряжении приучило меня к разумной осторожности, практически исключающей фатальную ошибку. В течение трёх витков, пока мы гасили скорость, Босс анализировал обстановку на земле в районе императорского дворца и нашего семейного имения.
        Вокруг дворца и внутри царило спокойствие, сосредоточения больших воинских подразделений зафиксировано не было, хотя охрана была, по-моему, мнению, несколько избыточной. А вот вокруг имения царило оживлённое движение мелких судов и катеров, которые нехотя и как то обыденно обстреливали силовое поле, которым оно было накрыто. Однако близко к куполу суда не приближались, из чего я сделал вывод, что осада ведётся давно, безуспешно, а обломки, которые усеяли окрестности имения, позволяли сделать вывод, что оборона была надёжной и зубастой.
        - Вашего брата во дворце нет,- сообщил мне Босс.- Нет ни одного маяка членов императорской семьи, покои пустые и придворных нет, только охрана.
        - Интересно, что бы это значило? Неужели братишка бросил дворец и решил укрыться где-то понадёжнее? А может быть, его насильно удерживают в заключении?
        - Командор, не пори чепухи. В настоящий момент император Ролан, как его высокопарно называют в новостях, с молодой женой изволит гостить в её имении на планете, где правит дом Нибелунгов. Там же находится и вся новая знать, которая поддержала его притязания на престол. Отрадно, что многие знатные семьи так и не приняли его власть и сейчас отсиживаются на родных планетах. К тому же, мне кажется, что в воздухе пахнет гражданской войной. Краткий анализ показывает, что усиление дома Нибелунгов крайне негативно воспринято знатью и их открыто обвиняют в устранении императора и членов его семьи. Космофлот занял позицию невмешательства и нейтралитета. Именно поэтому ваше семейное имение атакуют какие-то непонятные полувоенные суда наёмников.
        Я сейчас загружаю всю информацию за прошедшие годы из памяти Босса дворца и анализирую ситуацию. Самое интересное заключается в том, что к власти в империи пришли потомки понтификов, а дом Нибелунгов объявил себя наследником их королевской семьи. К сожалению, силовое поле и помехи не позволяют мне сканировать ваше родовое поместье, и я не могу сказать, кто там находится.
        - Всё в порядке Босс, - объять необъятное невозможно, хотя стремиться к этому надо. Продолжай работать, собирать и анализировать все сведения, а я займусь императорским дворцом и активизирую его защиту.
        Десанту приготовиться к высадке. Канонирам уничтожить все суда, что крутятся возле поместья. Босс, сними режим невидимости, пусть кому надо увидят Асмир во всей своей красе.
        Дальше события стали развиваться с неимоверной быстротой. Пять отрядов гвардейцев блокировали все входы и выходы из дворца, благо они хорошо знали расположение всех помещений, ворот и дверей, а я сразу же перенёс себя в тронный зал. В нем царило запустение, помещение давно не убиралось. Сразу заняв трон своих предков, радуясь, что он не представлял из себя никакой ценности, так как был сделан из монолитного куска природного камня, усилием воли я вызвал пульт управления всеми дворцовыми помещениями и активизировал защиту дворца, а так же включил сканеры и анализаторы в доступных для наблюдения помещениях и активизировал киберслуг для наведения порядка.
        К этому времени сопротивление отрядов охраны Нибелунгов было уже сломлено. Многие предпочли сдаться, а командование было полностью уничтожено в первой же стычке. В тронный зал мне доставили двух девушек и командир третей группы доложил, что они задержали шпионов, которые снимали Асмир и захват дворца.
        - Милорд, не иначе соглядатаи узурпатора. Что-то вынюхивали и кому-то передавали сведения.
        - Никакие мы не шпионы, - вздёрнув голову с вызовом произнесла одна из них, за что тут же получила прикладом между лопаток и удар под колени, что заставило её опуститься на пол.
        - С императором стоя разговаривают только члены его семьи и приближённые из свиты, которым даровано такое право. Остальные должны предстать перед ним коленопреклонённые и только с его разрешения имеют право встать, - тихо прошипел космодесантник. - Перед вами его императорское величество лорд Артур - драконоборец и победитель метаморфоз.
        Вторая девица тут же рухнула на колени, но при этом из рук не выпустила портативный ретранслятор.
        - По какому каналу ведётся трансляция? - поинтересовался я.
        - По четвёртому межгалактическому,- ответила та, которой досталось прикладом.
        - Хорошо, встаньте, будем считать, что вам неслыханно повезло, и вы получаете возможность первыми узнать важнейшие новости. Главная из них,- объединённый флот возвращается с победой. Галактика метаморфоз полностью уничтожена. Узнав о скоропостижной смерти своих родных и близких, я поспешил вернуться, что бы провести собственное расследование. Принцу Ролану следует немедленно прибыть ко мне во дворец и дать объяснения по интересующим меня вопросам. Аудиенция закончена, можете идти.
        - Ваше императорское величество, а можно мы немного поснимаем внутри дворца и как бы со стороны понаблюдаем за вами. Обещаю, мы не доставим вам ни какого беспокойства и будем вести себя тихо.
        Как раз в это время раздался громкий голос Босса,- Осада родового поместья Мерелинов снята, все нападавшие суда уничтожены. Поместье пустое, в нем нет ни одной души, защиту от вторжения осуществляла Барсик. У неё есть конфиденциальная информация для вас, касающаяся ваших родственников.
        - Пусть передаст через тебя. - Сожалею, но её информация имеет ваш личный код.
        - Хорошо, как только время позволит, я навещу поместье.
        - Барсик может сама, с вашего позволения, войти во внутреннюю дворцовую сеть.
        - Ты лучше скажи, как она попала в ангар?
        - После того, как музей имперской славы был закрыт, Юрик, с друзьями вашего дома, перенёс то, что осталось от первой Асмир, в имение ваших родных. Потом все куда-то исчезли, но перед этим была включена программа устранения ошибок в обеспечении и самовосстановления.
        - Босс, что у нас в казнохранилище? Наверняка пустая? Нибелунги всё выгребли?
        - К сожалению это так командор. Уцелели только личное хранилище императора и сокровищница вашей матери и старшей сестры.
        Я вновь усилием воли вызвал панель управления дворцом,- Командирам групп доложить обстановку.
        Далее последовали доклады, они не отличались один от другого,- Потерь нет, раненых нет, вокруг дворца и внутри спокойно, пленные обезоружены и под наблюдением систем защиты дворца помогают наводить внутри порядок,- разбирают завалы на нижних, подземных этажах.
        Я встал с трона и перенёс себя в хранилище знаний. Именно здесь, в вотчине Босса, я мог безбоязненно выслушать Барсика, которой по-прежнему не доверял.
        - Барсик, я слушаю тебя. Тут же, на допотопном мониторе голографа, появилось зашифрованное сообщение с моим кодом доступа. Мне понадобилось некоторое время, что бы его расшифровать и внимательно прочитать. Оно было от Римсы Великолепной и его содержание шокировало меня.
        ' Артур, если ты читаешь это сообщение, значит все представители домов Мерлинов - Плантагенетов отправились в мир иной и не по своей воле. Это месть от потомков понтификов, которые каким-то образом получили доступ к планете 33 лун и знаниям своих предков. Предупреждала же я Лорда, что хранилище тайных знаний понтификов надо уничтожить, а не изучать эту старую магию, чуждую человечеству. Но как говориться,- после драки кулаками не машут. От чего гибнет наш род,- не известно. Спаслись только Лорд и леди Вивиан старшая, да твой прадед Мерелин, который не вылезает из клиники Телоса. Всех остальных отравили неизвестным медленнодействующим ядом. Анализу он не поддаётся, так как при его производстве использовалась магия понтификов. Твою мать и младшую сестру просто и банально убили, так как яд на них не действует. Мать убил своей рукой твой младший брат, не исключено, что он был под внешним воздействием. Как и когда убили твою младшую сестру,- я не знаю. Она просто исчезла, а потом её тело было найдено в спальне со следами насильственной смерти.
        Не берусь утверждать, но мне кажется, что Лорд знал обо всём, но ничего не предпринял, что бы спасти своих потомков. В один прекрасный момент он и Вивиан просто исчезли и длительное время не появлялись, а когда Вивиан вернулась, было уже поздно. Не берусь утверждать, но, кажется, из небытия возник истинный понтифик, который знал о тайном хранилище знаний этих вампиров и который проник туда. В любом случае разбираться со всем этим предстоит тебе. Будь очень осторожен, никому не верь на слово, каждую информацию перепроверяй несколько раз и из разных источников. И учти, в семье завёлся предатель, иначе как объяснить, что Римсу выкрали из Телоса, где она ждала твоего возвращения с надеждой на излечение, так что возможно кто-то из родственников оживёт. Всё, моё время истекло....', - далее шёл личный код бывшей императрицы.
        Далее на экране возникла фраза уже от Барсика: - Артур, я не знаю, в чем ты меня обвиняешь, но ответственности за действия своих копий, а по-вашему клонов я не несу. Всегда преданная семье - Барсик.
        Сразу из архива я перенёсся в хранилище, где содержалась казна. Как меня и предупреждали,- она оказалась полностью пустой. Не откладывая дела в долгий ящик, я вызвал бессариев.
        - Повелитель не забыл нас... - Господин вернулся и теперь не позволит своим преданным слугам голодать....
        - Можете питаться,- разрешил я, а золото и камни доставите сюда, - под радостные вопли этих призрачных существ хранилище стало заполняться золотыми слитками и драгоценными камнями.
        Когда я вернулся в тронный зал, там уже был наведён относительный порядок и, даже, откуда-то возникли слуги, некоторых я помнил по прежним временам.
        Ваше величество,- раздалось у меня в коммуникаторе,- во дворец хотят вернуться некоторые придворные, которые раньше входили в свиту членов вашей семьи. Среди них есть те, кого вы должны знать лично.
        - Все, кто хочет попасть во дворец, должны пройти стандартную процедуру проверки. Прошло слишком много времени и многие могли измениться. Барсик, ты слышишь меня?
        - Да командор, слышу. Ты хочешь, что бы этим занялась я?
        - Да. Босс для этих целей не годиться, да и у него есть задачи посерьёзней, чем копаться в грязном белье придворных. Поместье пригодно для жилья? Пока во дворце не наведут полностью порядок и его не проверят на предмет ловушек и 'подарков', я хочу пожить в безопасном месте. Можно было конечно остановиться на Асмире, но я мечтаю хоть немного пожить в домашней обстановке.
        - Обижаешь начальник, конечно там все в порядке, даже натуральные продукты имеются в большом количестве. Вопрос в другом, - пристало ли императору жить в одиночестве, без слуг, свиты? Тебе необходимы хотя бы пара человек, которые будут отвечать на звонки и сообщения, если вдруг тебе понадобится куда-то отлучится. У меня есть на примете пара старых слуг, которые ухаживали за тобой, когда ты был ещё совсем маленьким, а потом присматривали и за Римсой. Может быть ты помнишь чету Друж? Речь идёт о них. И хотя они уже давно на покое, думаю отказа от них присмотреть за тобой по старой памяти,- не будет. И прими мой совет, Асмир следует поместить или в ангар, или в режиме невидимости разместить где-нибудь на орбите. Было бы неплохо, если б одна из девиц, что ведёт репортаж из дворца и уже поставила на уши всю галактику фактом твоего возвращения, продолжила репортаж так сказать в семейной обстановке. Это будет способствовать повышению твоего авторитета, особенно, если в кадры попадут старые слуги, которых ты помнишь с детства. Завтра многие новостные издания могут выйти под заголовками,- Император
вернулся домой и первым делом навестил родовое поместье.... - Няня императора вновь рядом с ним... - Ужин в семейной обстановке в кругу боевых товарищей...
        Подумай командор. Ты всё-таки долго отсутствовал и твои подданные должны убедиться, что ты такой же простой человек, каким был и раньше, кумир молодёжи, и герой войны с драконами.
        - Хорошо. Давай стариков Друж в поместье и обоих девиц туда, что бы не возникло и намёка на непорядочность. А на ужин пригласим трёх комендоров с Асмир, а то они наверняка ворчат, что их отправили на курорт, а другие в это время воюют.
        Босс, режим невидимости и спрячь Асмир на орбите, переведи всё управление в автоматический режим и поторопись с анализом данных переданных тебе их семейного хранилища....
        Как только я оказался в знакомой обстановке, нервное напряжение покинуло меня, я уселся в своё любимое кресло и даже немного задремал.
        Вскоре я услышал действительно с детства знакомые голоса: - Бедный мальчик, он так сильно устал, что заснул прямо в кресле. - А я тебе говорю,- он не спит, а думает о своей бедной стране. Просто с закрытыми глазами думается гораздо лучше.
        Легко поднявшись с кресла, я увидел двух стариков, что стояли в нескольких метрах от меня, не смея приблизиться.
        - Няня, старина Серж, как же я рад видеть вас в добром здравии. По старой памяти присмотрите за мной, что бы я не разбрасывал игрушки, не забывал есть и мыл на ночь уши и шею?
        - Артур, ты всё такой же балагур, как и раньше. С тобой никогда проблем не было, не то что с твоей сестричкой.
        Мы обнялись и постояли так около минуты, а потом я словно вновь окунулся в радостный мир детства.
        - Ну конечно, продуктов полно, а поесть по-настоящему нечего. Не стой старый без дела,- сходи, проверь всё ли в порядке в спальне господина, да и этим вертихвосткам спальню приготовь,- одну на двоих, а то видали мы таких девиц. Ишь, как глазки блестят. Артур, мальчик мой, ты что, не мог найти кого постарше? Ну ничего, я прослежу, что бы они тебе не досаждали...
        Ужин я приготовил сам, - нажарил мяса по рецепту отца и приготовил любимый салат матери, а няня приготовила всё остальное. Застолье получилось шикарное, а трое драконоборцев, возникших из неоткуда, только добавили впечатления девицам. Ребята прибыли уже в форме имперских гвардейцев, интересно, где они её раздобыли? Наверняка Босс залез в какой-нибудь склад. На левом плече я заметил наш знак,- дракон поверженный выстрелом лазера.
        Как только мы закончили трапезу, раздался голос Барсика,- Командор, голограф разрывается от обращений. Приоритетным является вызов от вашей сестры Аделии.
        Не раздумывая, я разрешил соединение. На экране возникло такое же знакомое, но значительно повзрослевшее лицо двоюродной сестры.
        - Артур, я рада, что ты вернулся. А ты совсем почти не изменился.
        - Ты тоже сестрёнка такая же красавица, как и раньше. Спешу тебя успокоить, - принцесса Элиза и адмирал Нортуг живы и здоровы. За то время, что ты их не видела, у них родилась младшая дочь, которой сейчас шестнадцать лет и зовут её Мария Изабелла Нимуэ. Мы победили, империя метаморфоз полностью уничтожена, хотя не обошлось без потерь и у нас. Флот скоро вернётся, и ты сможешь встретиться с родителями. А как дела у тебя?
        - У меня всё в порядке. Я счастлива в супружестве и у тебя теперь есть двоюродные племянник и племянница. Сына зовут - Марсель, он мечтает стать драконоборцем и космофлотчиком, а дочь - Римса, в честь нашей прабабушки. Настанет время, и я обязательно представлю их тебе. Да, чуть не забыла,- сыну четырнадцать лет, а дочери семнадцать. А ты всё ещё холостяк?
        - Да вот, знаешь, как то не до этого было. Правда в космосе мне как-то попалась одна прелестная принцесса, но, как в сказке, она через некоторое время растаяла и исчезла без следа. Извини принцесса, но у меня сегодня выдался очень тяжёлый день, да и очередь на связь со мной только увеличивается. До скорой встречи сестрёнка.
        - До встречи Артур, за нас не беспокойся, мы всегда на твоей стороне и поддержим тебя в любых твоих начинаниях.
        Именно из-за этой последней фразы Аделия вышла на связь со мной. Восточная эскадра по-прежнему преданна нашему дому и при необходимости выступит на нашей стороне.
        Потом я ответил ещё на несколько звонков и пообщался с теми, кого хорошо знал в недалёком прошлом.
        Ближе к полуночи Барсик оборвала все связи, заявив, что император не железный, что он проделал огромный путь домой и что ему пора отдохнуть. Девицам она посоветовала настоятельно вернуться в приготовленную для них комнату и до утра не выходить из неё под страхом принудительного усыпления и возвращения в пока ещё нежилой дворец. Чета Друж о чем-то спорила в кухонном блоке и спать, по-моему, не собиралась.
        Только когда я оказался в своей комнате, а Барсик полностью изолировала её от воздействия внешнего мира, она выдала мне ту информацию и сведения, что накопились у неё за эти долгие годы моего отсутствия.
        - ... Меня копировали несколько раз. Три раза лорд Мерлин, один раз твоя сестра и один раз Юрик. Что это за копии и как их использовали,- я не знаю. Пару раз, ещё когда я находилась в музее имперской славы, меня пытались уничтожить воздействием извне. Но эти попытки провалились, а отследить, кто стоял за ними, мне не удалось,- моя операционная система тогда ещё не была полностью восстановлена.
        Сразу же после твоего отлёта я стала собирать информацию по крупицам. Начало этому положила внезапная и неожиданная болезнь, а затем и быстрая смерть твоего отца. Я пришла к выводу, что его отравил твой малолетний брат. Он пил какой-то напиток и дал попробовать его отцу. Это был единственный напиток, который не проверили дегустаторы и придворные маги. Через неделю лорд Мерлин сгорел. Потом долгое время ничего не происходило, но во дворце сгущались тучи. Твоей матери всё казалось, что её хотят отстранить от власти, и она рассорилась со всеми старшими родственниками семьи и в пику им приблизила к себе свою родню. Мне кажется, что к последовавшей вскоре череде странных смертей твоих родичей она приложила свою руку и не без помощи Нибелунгов. После внезапной и таинственной смерти своей младшей дочери она, скорее всего, поняла, что ею манипулировали и от неё поспешили избавиться. Самое непосредственное участие в этом принял её любимый сыночек, который жаждал абсолютной власти. Буквально на следующий день, как тело матери было сожжено, а пепел развеян, он провозгласил себя императором. Не
местоблюстителем, по воле отца, а именно императором. К этому времени он полностью переселился на родовую планету Нибелунгов, которую вскоре переименовали в планету Савбур, а дворец забросили, правда, предварительно буквально разграбив его. К этому времени имперская гвардия уже давно была упразднена, все ключевые посты в империи захватили Нибелунги и другие потомки понтификов, которых оказалось неожиданно достаточно много.
        Старая знать восприняла это в штыки и демонстративно не признала принца Ролана императором, обращаясь к нему как к местоблюстителю. Флот, в основном, остался верен семье императора и все распоряжения местоблюстителя просто на просто игнорировал, занимаясь охраной и патрулированием рубежей империи, а так же борьбой с серым братством и корсарами, которых расплодилось очень много.
        После того, как меня переместили сюда, Юрик занялся моим восстановлением и ремонтом Асмир, а потом неожиданно исчез, правда, перед этим он поручил моим заботам охрану поместья и поддержание его в надлежащем состоянии. Больше ни одно живое существо не вступало на его территорию, а я восстановилась полностью.
        В последние несколько лет неоднократно предпринимались попытки проникнуть сюда со стороны и принца Ролана и неустановленных лиц. Я сама магическое существо и чужая магия на меня не действует, так что у них ничего не получилось. А потом была предпринята попытка силового вторжения и бомбардировка. Эти дурни не изучали историю и не знают, какому воздействию подвергалось имение твоих предков, когда они враждовали с некоторыми могущественными домами ещё до того, как лорд Артур стал императором и мужем леди Римсы Великолепной.
        Вот в принципе и вся информация, есть правда некоторые сведения, но они не вполне достоверны и требуют проверки...
        Мы ещё долго общались, пока за окнами не забрезжил рассвет.
        - Мне пора, надо помочь флоту поскорее вернуться домой, будем надеяться, что у меня это получится. Прикроешь меня на время отсутствия. Девушек можешь отправить во дворец, они свою роль сыграли и в империи узнали о моём возвращении.
        - Узнали, да не все поверили. Принц Ролан заявил, что какой то самозванец выдаёт себя за его погибшего старшего брата и пытается дестабилизировать обстановку в империи и внести раскол в монолитные ряды его подданных. Не исключена возможность, что тебя попытаются устранить, в том числе и физически, подвергнув бомбардировке протонными ракетами дворец и всю планету.
        - У понтификов есть средства доставки?
        - Точно не знаю, но пара фрегатов в распоряжении твоего брата точно есть.
        - Босс, слышал наш разговор?
        - Насчёт фрегатов? - Да. - Принял к сведению, уничтожу любое судно, на борту которого обнаружу протонное оружие.
        4.
        Через несколько секунд я оказался на капитанском мостике Стремительного, чем вызвал не только удивление, но и замешательство всей дежурной смены.
        - Общекорабельная команда,- приготовиться к прыжку, прыжок через десять минут.
        Мою команду тут же продублировали и практически сразу же последовали доклады о готовности к прыжку. Вот что значит флотская выучка и дисциплина. Запыхавшись на мостик поднялся Адмирал.
        - Дядя, к чему весь этот героизм, займите место в антиграве.
        - Не учи меня, старого кота, ловить мышей, я всё-таки адмирал и командующий всем флотом, а ты пока ещё, он посмотрел на мой мундир капитана гвардии, командир обычного крейсера.
        - Хорошо, хорошо,- не стал я спорить. - Ещё линейные корабли есть?
        - Да, два. - Распорядитесь, что бы они в свои ангары приняли маломерные суда. Мне тогда меньше придётся скакать туда - сюда.
        Видя недоумевающий взгляд я торопливо пояснил,- За один раз я могу провести только одно судно, не зависимо от его размеров и тоннажа. Да, от Аделии вам большой привет, ждёт не дождётся встречи с вами и поздравляю, у вас внучка и внук. Внучку зовут Римса и ей уже семнадцать, а внука - Марсель, ему уже четырнадцать. Мечтает пойти по вашим стопам и вступить в космофлот.
        Лорд Нортуг заулыбался и тут же сообщил эту радостную новость леди Элизе по своему коммуникатору. Я даже услышал всхлипывание...
        Отведённые мною десять минут прошли незаметно, я вцепился в поручни мостика и закрыл глаза. Одно дело перенести себя или даже Асмир, другое дело - такая махина.
        Переход мне дался тяжело, правда не пришлось делать остановку в пути, что бы уточнять маршрут, но всё равно. Я почувствовал, как у меня из носа пошла кровь, а в глазах запрыгали багровые круги. К счастью всё это закончилось очень быстро и я потерял сознание.
        Очнулся я от того, что мне на голову и переносицу положили холодный компресс. Я лежал в своей каюте на Стремительном, а своенравная девчонка ухаживала за мной.
        - Где Адмирал, пусть доложит, где мы?
        - А зачем для этого нужен отец, я и так всё знаю.... Треть флота вынырнула как раз возле планеты, на которой находится ваш дворец и тут же приступила к патрульной службе, останавливая и досматривая все суда. Какие-то странные существа - Босс и Барсик выдали отцу секретную информацию.
        - Как треть флота?
        - Откуда я знаю, но вслед за Стремительным из подпространства вынырнули четыре крейсера, три фрегата и один корвет. Мелких судов, вроде посыльных ботов и катеров, пока не считали.
        - Сколько я здесь уже валяюсь? - Не больше получаса. Я только один раз заменила вам компрессор и даже не успела вас раздеть.
        - Это ещё для чего?
        - Как для чего? Больным положено лежать раздетым, к тому же у вас на мундир попала капелька крови, и хотя её совсем не видно,- это непорядок.
        Я рывком сел и отодвинул девицу чуть в сторону. - Барсик, домой меня сможешь забрать по лучу, а то я что-то немного ослаб.
        - Обижаешь начальник, конечно смогу.
        Не успел я моргнуть глазом, что бы прогнать небольшую пелену, как оказался в своей комнате с вцепившейся в меня настырной девицей. Тут же в комнату въехал медицинский модуль и вколол мне сразу три укола. Один из них был достаточно болезненным, и я даже поморщился.
        - Коротко доложи, как у нас тут дела?
        - Если коротко, то всё в полном ажуре.
        - Что или кто такой ажур?
        - Всё в порядке командор, это такой фразеологизм из срединных веков, говорящий о том, что всё хорошо.
        - Это принцесса Мария Изабелла Нимуэ, - младшая дочь принцессы Элизы и адмирала Нортуга.
        - Девица что, на тебя положила глаз?
        - Не знаю, что она на меня положила, но попробуй её отправить опять к родителям на Стремительный.
        - Не получится, могу отправить только с тобой, но после уколов это не желательно, так как через две минуты ты заснёшь крепким сном.
        И действительно, я почувствовал, как проваливаюсь в глубокую яму...
        Когда я открыл глаза, то увидел у себя в изголовье сидящую принцессу Элизу,- Тётя, что вы тут делаете?
        - Ухаживаю за тобой и подменяю Марию. Девочке надо хоть немного поспать. Она не мешает тебе?
        Только тут я почувствовал, что у меня в ногах кто-то есть, и, естественно, это была молодая принцесса, которая сладко спала, свернувшись калачиком.
        - Сколько я проспал?
        - Сегодня пошли вторые сутки.
        - Я чувствую себя очень хорошо,- я потянулся,- отдохнул и выспался.
        Не говоря ни слова, я исчез и перенёс себя на капитанский мостик линкора Честь и Слава. Того самого, который нашёл моих родителей в дебрях космоса. Видок у меня был ещё тот. Я как то не подумал об этом и предстал перед дежурной сменой в исподнем белье.
        - Пришлось сбежать, иначе бы меня ещё неделю к вам не выпустили. Леди Элиза и её дочурка весьма настырные особы.
        От кого-то послышалась команда,- Офицерскую форму его величеству.
        - Можно и простой рабочий комбинезон или форму рядового десантника. Вдруг опять пойдёт кровь из носа и я всё запачкаю. Передайте приказ,- приготовиться к прыжку, прыжок через десять минут.
        И опять я был приятно удивлён, как быстро и чётко на линкоре выполнялись все команды,- без спешки, суеты...
        Через десять минут мы совершили прыжок. Он прошёл значительно легче чем с флагманом, что было не особо удивительно, ведь мне не пришлось тащить все мелкие суда за собой, они уже были погружены в ангары и трюмы корабля. В этот раз я сознательно выбрал точку вдали от столицы.
        - Капитану линкора Честь и слава, приступить к патрулированию северных рубежей империи, выделить дежурные силы и средства для борьбы с серым братством и корсарами. Поздравляю вас капитан с присвоением звания контр адмирала, а всех офицеров северной эскадры с присвоением очередных воинских званий.
        Я даже успел переодеться в форму офицера флота, правда без знаков различия, прежде чем исчез и возник на капитанском мостике линкора Непобедимый.
        - Всё суда собраны? Никого не забыли?
        - Точно так ваше величество. Все повреждённые суда загружены, а неповреждённые собраны в кильватерную колонну. К прыжку будем готовы через десять минут.
        Интересно, а почему это Лорд Мерлин, обладая такими способностями, предпочитал общаться со мной через перстень и ни разу не посетил Асмир? Надо будет хорошенько над этим поразмышлять...
        И вновь этот прыжок дался мне с большим трудом, опять пошла кровь из носа, но к счастью, сознания я не терял, а вывел остатки объединённого флота на пересечение торговых путей империи, как раз в том месте, где были ремонтно-восстановительные доки космофлота....
        В имение, в этот раз, я перенёсся самостоятельно. Меня тут же чуть было не связали по рукам и ногам и не приковали к кровати, что бы я никуда не исчез в этот раз.
        - Передайте флаг адмиралу, что весь флот вернулся домой. А мне сейчас поесть и не будить, пока сам не проснусь. И позовите няню, пусть переоденет меня в чистое, я опять запачкал всё в крови.
        Всё-таки сознание - очень странная вещь, оно помнит то, что я не помню. Во сне я вновь побывал в Телосе и как бы заново пережил долгие годы обучения в нём. То, что я могу сам перемещаться и перемещать предметы во времени и пространстве - я уже знал, но вот то, что я могу читать чужие мысли или создавать собственное силовое поле,- я не знал. Я так же мог предвидеть будущее и определять, какие поступки и действия могут на него повлиять....
        Узнать ещё многое из того, чему я научился,- мне не дали. Кто-то бесцеремонно тряс меня за плечи, призывая проснуться. Я открыл глаза, но никого не увидел. Горел ночник, моя няня клевала носом в углу, но ведь что-то заставило меня проснуться и не по своей воле.
        - Барсик усиль охрану, мне что-то не по себе.
        - Да я уже и так на пределе своей мощности. Жёсткое внешнее излучение пытается пробить моё силовое поле. Артур, помочь чем-нибудь можешь?
        - Попробую.
        По силовому лучу, что продавливал нашу защиту, я скользнул вверх, скользнул естественно ментально, и вскоре оказался на небольшом судёнышке, в котором находилось всего два человека. Это судёнышко висело прямо над нашим поместьем на высоте около трёх сотен метров.
        - Босс, ты видишь это судно? Можешь его идентифицировать?
        - Я ничего не вижу, оно, наверное, находится в режиме невидимости, сейчас попробую просканировать этот участок.
        - Пока не надо, это их может спугнуть. Я сначала хочу разобраться, что они хотят сделать и откуда у них такой мощный излучатель...
        - ... Торес, у нас энергия на исходе. Ещё немного и режим невидимости исчезнет и нас сразу же поджарят.
        - Не трусь, осталось меньше минуты, и я пробью силовое поле, разом решив все проблемы. Император будет доволен, и мы получим обещанную награду.
        Понятно, наёмники Ролана. Я материализовался на их судёнышке и ударом по затылку вырубил того, которого звали Торес.
        - Мне ничуть не жалко вас ребята. Уложение об императорской семье гласит, что любое лицо, напавшее или просто замыслившее что-то против одного из членов семьи, подлежит казни без суда и следствия. Ваше судёнышко не предназначено для путешествий в космосе, поэтому я вас просто выброшу за пределы земной атмосферы. Пока у вас будет запас воздуха,- вы будете жить, а потом медленная смерть от удушья.
        Босс, сейчас я выброшу нападавших на поместье в космос, подбери их и устрой допрос с пристрастием. Используй сыворотку правды и не церемонься, - они всё равно покойники...
        Вернувшись в свою комнату, я заснуть уже не смог, зато опять почувствовал голод. Быстро приведя себя в порядок и стараясь не шуметь, я проник в кухонный блок и стал шариться по кастрюлям. Однако везде было пусто. Пришлось лезть в холодильник, доставать оттуда продукты и заниматься готовкой самому. Не сразу я обратил внимание на то, что за столом появился посторонний и к тому же с тарелкой и столовыми приборами.
        - Есть одному и много,- вредно,- нравоучительно изрекла Мария. Она удобно устроилась за столом и ни капли не стеснялась того, что была в пижаме. - К тому же, если ты хотел поесть в глубокой тайне от всех остальных, надо было включить вентиляцию и не дразнить запахами. Не волнуйся, я уже включила её. Новость слышал? Пока ты пропадал неведомо где, в гости прибыла Аделия со своими детьми. Сейчас она на Стремительном, вспоминает детство и юность. А дочь у неё действительно красавица. Артур, а это правда, что ты был влюблён в мою сестру, и она считалась твоей невестой?
        - Мария, у тебя других тем для разговоров нет?
        А она, словно не слыша, что я сказал, продолжила,- Римса действительно очень похожа на свою мать и ты, конечно, влюбишься в неё и окончательно разобьёшь моё сердце. Почему такая несправедливость? Ведь это я люблю тебя больше жизни. С раннего детства я мечтала о встрече с тобой. И вот теперь появляется какая-то вертихвостка и отбивает тебя у меня.
        - Хватит паясничать, лучше помоги мне выложить мясо на тарелки.
        - Это мы всегда - пожалуйста,- она стала выкладывать мясо, - и не паясничаю я, а делюсь с тобой своими сокровенными мыслями. Ты думаешь легко смириться с тем, что твоя племянница вот-вот отобьёт у тебя жениха?
        Не слушая её болтовню, я накинулся на еду, одновременно размышляя о том, как Аделия так быстро оказалась здесь. А потом, припомнив, что она тоже побывала в Телосе, когда лечилась, перестал удивляться её быстрому перемещению.
        - Вкусно, ты где так хорошо научился готовить Артур?
        - Помотайся с моё в дальнем космосе в гордом одиночестве и ты научишься.
        - Знаешь, когда я гуляла по Асмир и знакомилась с ним, я всем сердцем чувствовала, что на борту у тебя была девушка, только какая-то странная. Ничего не хочешь рассказать?
        - Леди, а вам известно, что любопытство не порок, а издержки воспитания? И на основании чего вы сделали такой странный вывод?
        - В кухонном блоке все приборы были разложены по женски,- это раз. Вещи в твоей каюте лежали на отдельных полках аккуратно разложенными, - это два. И в третьих, - даже в рубке управления были установлены два кресла. Это был клон Аделии, о котором ты спрашивал у родителей? Только не думай, что я специально подслушивала. Хотя думай,- я действительно специально подслушивала. Ох и ревную я тебя ваше величество. Так и хочется вцепиться в вашу бородку и вырвать от туда пару клоков.
        - Поела? Я собираюсь навестить Стремительный, ты со мной?
        - Конечно. - А переодеться?
        - Так я возвращаюсь домой, неужели ты думаешь, что мне нечего там одеть? К тому же, если кто-то увидит меня в пижаме рядом с тобой, это может навести людей на некоторые мысли.
        Я вздохнул, - эта девчонка кого угодно может свести с ума своей непонятной логикой,- Давай руку...
        Уже в коридоре Стремительного, Мария взяла меня под руку и прижалась.
        - Веди себя прилично, а то сейчас сразу отправлю в свою каюту, и весь твой спектакль пойдёт насмарку.
        Она чуть отодвинулась от меня, но руку мою не выпустила,- Артур, женись на мне. Я понимаю, что тебе надо подумать, проверить свои чувства. Минут пятнадцать тебе хватит, пока я буду переодеваться?
        - Ваше высочество принцесса Мария Изабелла Нимуэ, прошу не забывать о том, что в настоящий момент вы официально являетесь моей наследницей. Прошу вас вести себя в соответствии с высоким вашим положением и прекратить ребячество.
        Она внезапно остановилась и развернула меня к себе, крепко схватив за мундир,- Ты что дурак, да? Неужели не понятно,- если с тобой что то случится, то и я жить не буду?
        Я растерялся, а она внимательно посмотрев мне в глаза, тихо проговорила: - Действительно дурак, если не понимаешь таких очевидных вещей, а ещё император. Ладно, иди в кают-компанию, я буду там через пятнадцать минут.
        Стремительный продолжал жить по корабельному времени, так что если в столице была глубокая ночь, здесь был ещё вечер. В кают-компании было многолюдно,- многие офицеры пришли, что бы посмотреть на Аделию, её детей, вспомнить старые времена. Действительно, это была одна большая семья.
        Я скромно сидел в сторонке и со стороны наблюдал за весёлым разговором, который перескакивал с одного на другое, иногда в нём мелькало и моё имя. Внезапно наступила тишина и все головы стали поворачиваться в сторону двери. Там во всём своём блеске и красоте стояла принцесса Мария. Вот же проказница, - она была одета в форму офицера Стремительного, правда без знаков различия.
        - Господа, у меня для вас радостная новость, все офицеры, принимавшие участие в походе получают очередное воинское звание, вне зависимости от занимаемой должности и ценза за выслугу лет. Император об этом лично объявил на линкоре Честь и Слава. А о том, что завершился прыжок последнего отряда нашего флота и все вернулись без потерь, вы, наверное, уже знаете.
        - Как самочувствие у его императорского величества? Первый прыжок дался ему тяжело, и он даже потерял сознание, а тут практически без отдыха сразу две эскадры объединённого флота вернулись домой.
        - А это мы сейчас узнаем у него самого,- наглая девица давно уже увидела, где я притаился, и прямиком направилась ко мне.- Ваше величество, как вы себя чувствуете?
        - Принцесса, я здесь с неофициальным визитом, прибыл, что бы в спокойной обстановке встретиться со старыми друзьями, а вы всё испортили.
        - Я испортила? А кто меня прямо в пижаме доставил на флагман? - спорить с ней я не стал, так как прекрасно понимал, что последнее слово всё равно останется за этой своенравной девушкой.
        Побледневшая Аделия встала из кресла и неуверенной походкой направилась ко мне, я тоже встал и сделал несколько шагов ей на встречу.
        - Артур, время над тобой не властно, как был двадцатилетним красавцем во время нашей последней встречи, так им и остался.
        - В этом нет ничего удивительного,- дорога домой у объединённого флота заняла не двадцать- двадцать пять лет, а всего сутки или двое. Так же и у меня дорога в империю метаморфоз и её разгром заняли всего два года, от силы два с половиной. Так что мне сейчас двадцать три года,- я усмехнулся,- даже мой младший брат сейчас старше меня.
        Иди сестрёнка, я тебя обниму, - у меня на груди Аделия даже немного всплакнула, но быстро взяла себя в руки.
        - Ваше величество, позвольте, я представлю вам своих детей, - мой сын Марсель, юнга фрегата Луч Света. Моя дочь - Римса. Дети, перед вами его императорское величество легендарный Артур - драконоборец.
        - Принцесса, не преувеличивайте, когда это я стал уже легендой?
        - С той самой минуты, как стало известно, что вы, практически в одиночку, уничтожили всю галактику метаморфоз. Некие девицы беседовали с вашими гвардейцами и некоторыми офицерами флота, все как один говорили о том, что 99% успеха в войне принесли действия Асмир и что вы в одиночку уничтожили всю империю насекомых, а флот только подчищал разгромленные остатки.
        - Это обычное преувеличение, - я чувствовал у себя за спиной поддержку флота, что позволяло мне действовать без оглядки на свой тыл. Я знал, что моя спина надёжно прикрыта. И, пожалуйста, хватит об этом. Лучше расскажите, как вы встретились с родителями?
        - Как встречаются с любимыми людьми после стольких лет разлуки? Нас отпустили на Стремительный всего на пару часов и это время уже истекло.
        - К сожалению и моё время пребывания здесь закончилось. Слишком много дел накопилось за время отсутствия. Надеюсь увидеться с вами вскоре во дворце.
        Время пролетело незаметно и те полтора часа, что я отвёл себе на визит - истекли. Я уж было собрался перенести себя на Асмир, как почувствовал, как меня крепко схватили за обшлаг мундира,- Если вздумаешь меня оставить здесь и исчезнуть,- не прощу.
        - Первый раз встречаю девушку, которая хочет воочию увидеть боль, страдания и мучения других людей,- и, видя недоуменный взгляд Марии, я пояснил,- У меня на Асмире в настоящий момент находятся два наёмника, которые этой ночью совершили нападение на поместье, и чуть было не преуспели в этом. На борту их небольшого судёнышка находится неизвестное мне оружие, которое чуть было не пробило защитное поле. После этого по лучу были бы запущены два компонента, которые по отдельности безвредны, но соединившись, представляют взрывчатку огромной силы. Что такое очень мощный взрыв в замкнутом пространстве, надеюсь, объяснять не надо? Вот этих людей я и собираюсь допросить с пристрастием, то есть с применением пыток. Хочешь присутствовать при этом?
        - Конечно не хочу, но почему этим должен заниматься именно ты?
        -Потому, что это касается моего брата, который и отправил их ко мне. Я должен получить весомые доказательства его попытки расправиться со мной.
        Принцесса Аделия, вы сейчас возвращаетесь во дворец к родителям? Не захватите с собой свою сестру? Заодно и познакомитесь поближе...
        На Асмире царила тишина и покой.
        - Командор, пленные в медицинском блоке. Самостоятельно их допрашивать я не рискнул,- у них очень высокий болевой порог, а главное, томография показывает наличие нескольких блоков, препятствующих получению истинной информации. Боюсь, что в случае опасности, их мозг может быть сожжён изнутри.
        - Сейчас разберёмся, и начнём пожалуй с Тореса.
        Действительно, в его голове я заметил четыре темных пятна, которые тут же безжалостно выжег. Поверив его мозг ещё раз, и не обнаружив ничего примечательного, я приступил к допросу.
        - Босс, двойную дозу сыворотки правды.
        Дождавшись, когда вколют укол и лекарство, развязывающее язык, подействует, я задал свои первые вопросы, - Кто такой, кто послал и с какой целью?
        - Торес Имерес, командир специальной группы из гвардии императора Ролана, направлен с заданием уничтожить поместье Мерелинов и всех его обитателей с помощью чудодейственного оружия.
        - Что это за оружие и принцип его действия.
        - Это ультракоротковолновый излучатель, генерирующий волны особой частоты, которые разрушают небольшой участок силового поля любой мощности, при наличии достаточного количества энергии на объекте, где он расположен. В образовавшееся отверстие вводится особое взрывчатое вещество, или сильнодействующий яд, вызывающий мгновенную смерть всего живого, что находится под куполом.
        - Сколько ещё судов оснащены подобным оружием?
        - Мне известны ещё два,- прогулочная яхта императора 'Возрождение' и фрегат 'Рыцарь ночи'.
        - Какие ещё новые виды оружия имеются в распоряжении императора Ролана?
        - На особо секретном сверхскоростном корвете имеется подавитель воли и другое секретное оружие, доступ к которому я не имею.
        - Что за подавитель воли, как он действует?
        - Не знаю, но он полностью подчиняет себе людей, и они выполняют любые приказы семьи императора.
        - Чем - то мне этот подавитель напоминает драконов,- подал голос Босс.- К моменту нашего отлёта наши учёные так и не смогли разгадать загадку тайны их ментального воздействия и принцип использования пси энергии.
        - Зато это вполне мог сделать лорд Мерлин. Он даже оставил в живых одного дракона для экспериментов.
        Торес, а что тебе известно о планете тридцати трёх лун?- стоило мне задать этот вопрос, как он дёрнулся в кресле и затих.
        - Мёртв,- констатировал Босс,- произошёл мощный выброс адреналина и не очень понятная мне химическая реакция, в результате которой лопнули сосуды головного мозга. Ключевой фразой стали слова,- планета тридцати трёх лун.
        - Ладно, давай второго....
        К моему удивлению, второй наёмник, которого звали Тиран, был более осведомлённым, чем его командир. Он выдал много интересной информации, которую стоило проверить, он так же мимоходом обмолвился, что в составе охраны сопровождал императрицу на секретную планету, в сектор голубого карлика, но планету она посещала одна на спасательном боте. Он так же охотно рассказал или пересказал слухи о новом оружии, которое имеется в распоряжении императора и его гвардии, а так же системе безопасности планеты Савбур.
        - Как зовут жену императора? - мимоходом поинтересовался я.
        - Леди Илина, она с берегов какого-то озера, где побывал император. Там он с ней и познакомился, они даже провели некий старинный обряд создания семьи...
        Меня словно током ударило, это не было похоже на совпадение и у меня возникло стойкое желание разобраться во всём этом.
        Тиран так же умер, стоило мне задать напрямую вопрос о планете тридцати трёх лун. Оставив трупы на попечение Босса я поспешил во дворец.
        Было уже раннее утро, но жизнь кипела и бурлила, - по коридорам сновали слуги, как живые, так и механические, на перекрёстках коридоров стояла стража уже одетая в императорские цвета нашего дома, а мои гвардейцы занимали ключевые посты и 'просто' прогуливались по коридорам возле покоев, которые занимали члены императорской семьи.
        Всё-таки это здорово оказаться в кабинете, оснащённом средствами наблюдения за основными помещениями. Я вышел из кабинета отца, словно провёл в нем всю ночь за работой. Тут же ко мне подошёл дежурный офицер и поинтересовался распоряжениями.
        - Приготовьте десяток моих гвардейцев в полной амуниции и вооружении. Через полчаса нам предстоит небольшое путешествие. Где Адмирал, он уже встал?
        - Лорд Нортуг, встал и сейчас принимает доклады от ночной смены, вызвать его к вам?
        - Не стоит, лучше я прогуляюсь к нему и окажу тем самым уважение, да и придворным надо показаться, а то они ведь меня так толком и не видели, всё дела, дела....
        Действительно, пока мы направлялись в кабинет, который занял Адмирал, нам встретились несколько ранних пташек из числа завсегдатаев императорского дворца. Некоторых я узнавал и тогда останавливался, интересовался здоровьем, детьми, с теми, кого не знал, просто раскланивался, отвечая на приветствия, так что дорога до нужного помещения у меня заняла минут пятнадцать, хотя кабинет Адмирала находился всего метрах в ста от моего кабинета.
        - Дядя, ещё солнце толком не взошло, а вы уже весь в делах и заботах. Пора бы обзавестись помощниками и заместителями, как на корабле и часть забот спихнуть на их плечи, а самому осуществлять только общее руководство и надзор за исполнением. Не бережёте вы себя....
        - Да есть с кого брать пример, ваше величество. У вас тоже не больно много помощников и заместителей, на плечи которых вы перекладываете свои обязанности.
        - Они появятся, дядя, обязательно появятся. Скоро и отставшие драконоборцы прибудут во дворец и часть офицеров флота, которым уже пора на покой, но которые ещё полны силы и энергии. Вот из них и будем составлять будущую администрацию, и закрывать вакантные места в моей свите.
        Как дела у принцесс?
        - Всё в порядке. Леди Элиза пошла в кухонный блок проверить, как идут приготовления к завтраку, Аделия и Мария ещё спят, Римса и Марсель в сопровождении охраны знакомятся с дворцом, правда в подвалы я им спускаться запретил.
        - Прекрасно, я не надолго покину вас, так что остаётесь за старшего и усильте охрану принцессы Марии,- она всё-таки моя официальная наследница, а значит для наших недругов мишень номер два, после меня.
        - Если не секрет,- куда и надолго?
        - Ни какого секрета нет. За пределы планеты не выхожу, посетить собираюсь так называемое Эльдорадо - озеро Гуатавита. Надо кое-что уточнить и проверить прямо на месте. С собой беру десяток гвардейцев и Асмир, так что причин беспокоиться за мою безопасность - не вижу.
        - И всё- таки Артур, прошу, будь осторожен. Ты уже не тот безалаберный юноша, который мог позволить себе шокирующие выходки. Ты теперь император огромной вселенной и за каждым твоим шагом и поступком следят сотни глаз.
        Слова дяди заставили меня призадуматься, и уже на Асмире, когда закончилось перемещение гвардейцев, я отдал приказ Боссу проверить все помещения на предмет негласного наблюдения и слежения. Точно такую же команду получила от меня и Барсик в отношении семейного имения. Особый упор я сделал на проверке жилых помещений и ангара с Асмир 1.
        Как раз в то время, как мы зависли над озером и Босс приступил к сканированию местности, я получил доклад от Барсика о том, что она обнаружила семь следящих устройств, все они настроены на разные частоты, а два из них импульсного характера. Это означало только одно,- в любой момент следящее устройство могло превратиться в лазер непонятной мощности.
        Я тут же потребовал продолжить проверку всех помещений и прислать мне схему, где установлены эти устройства.
        Босс доложил, что ничего подозрительного он не нашёл, но в гостевом отсеке на столе стояло в открытом доступе устройство связанное с коммуникатором принцессы Марии, подобное устройство было обнаружено и в моей каюте.
        Я прошёл в свою комнату и тут же увидел на столе переговорное устройство. Нажав на кнопку вызова, я услышал: - Артур, правда я здорово придумала? Теперь мы можем с тобой общаться в любое время без страха быть подслушанным. Выбор частот осуществляется в произвольном порядке и меняется каждые тридцать секунд. Слушай, а что ты делаешь на Асмире? Ты же должен быть во дворце....
        В это время раздался голос Босса,- Небо над объектом патрулируют семь воздушных судов. На месте домика для гостей возведён загородный дом, более похожий на дворец. Сам объект накрыт силовым полем. Сканер показывает наличие корабля в режиме невидимости недалеко от нас. Спасибо Барсику, научила, как восстановить несколько допотопных настроек в метровом диапазоне. Корабль идентифицирован как судно класса фрегат. В переданном мне реестре космических судов нет сведений об этом фрегате, имеющем весьма странную конфигурацию. Предлагаю послать запрос и потребовать снять режим невидимости, в случае отказа - атаковать и уничтожить. Анализ показывает, что это возможно фрегат из личного флота принца Ролана.
        - Ни каких запросов, наших судов здесь просто не может быть. Для уничтожения использовать орудие нашего катера. При необходимости проведи манёвр сближения.
        - Принял к исполнению командор!
        - Артур, что у вас там происходит? - объяснять что-либо через-чур любопытной девице я не собирался и отключил связь.
        - Объект поражён, началось его разрушение и аннигиляция. Воздушные суда, охраняющие объект могут быть уничтожены в автоматическом режиме.
        - Уничтожай, гвардейцам приготовиться к десантированию, быть готовыми к организованному сопротивлению....
        5.
        Дом был хорошо укреплён и защищён, так что десантирование проходило в непростых условиях. Если б не помощь Босса, который накрывал огневые точки сверху, гвардейцам пришлось бы тяжело.
        Подобная охрана и оборона наводила меня на мысль, что внутри совсем непростой понтифик, а лицо весьма близкое к моему брату. Броня моих гвардейцев выдерживала до четырёх прямых попаданий лазерных лучей на предельной мощности, а вот наши игломёты действовали безотказно, пробивая любую защиту и разрывая противников на куски.
        - Босс, если кто из гвардейцев получит ранение, или попадёт в тяжёлое положение, - немедленно забирай к себе.
        - Мог бы и не говорить, я и так знаю своё дело...
        Дом был изолирован, все двери и окна блокированы, окружив себя и двух гвардейцев своим силовым полем, мы поднялись по пандусу и вошли в холл. Сразу десяток лучей обрушились на нас, а мы стояли и спокойно смотрели на стрелявших и только после того, как засекли всех тех, кто оборонял холл, открыли огонь на поражение. Вскоре холл был очищен и наша группа пошла дальше. На прозрачной маске моего шлема возникла схема дома, на которой красными точками были помечены его защитники и обитатели. Больше всего народу было возле небольшого зала,- примерно три десятка, да в самом зале не менее десяти человек. Именно туда мы и стали пробиваться, такое же направление получили и остальные гвардейцы.
        В нас продолжали стрелять чуть не из-за каждого угла и приоткрытой двери, мы отвечали, иногда останавливаясь, что бы перевести дух, иногда наоборот, бегом преодолевая очередной переход или лестницу. Чем ближе мы продвигались к этому залу, тем ожесточённее становилось сопротивление. Внезапно весь дом вздрогнул и как бы подпрыгнул. Тут же раздался довольный голос Босса,- Ракетоплану каюк, вздумали вывести его на крышу. Я домишко накрыл силовым полем, у меня всё в порядке, подошли пара фрегатов из нашего флота, их отправил на подмогу лорд Нортуг, они объявили бесполётную зону над этой местностью. Вам в помощь десантируются полсотни десантников.
        Какими бы опытными не были охранники, но они не шли ни в какое сравнение с десантниками, а тем более с драконоборцами. Минут через двадцать стали поступать доклады о зачистке дома. Было странным, что ни один из тех, кто оказывал нам сопротивление, не сдался в плен. Все сражались до последнего. Это навело меня на мысль о воздействии извне на сознание воинов, и я на всякий случай вызвал бессарий, запретив им пока вмешиваться.
        Дверь в зал, в котором согласно данным Босса было весьма многолюдно, была открыта. Я вошёл туда один, надёжно прикрытый силовым полем. В самом центре, на небольшом возвышении стояло богато украшенное кресло, на котором восседала ослепительной красоты девушка или молодая женщина. Но моё внимание привлекла не её внешность, а та диадема, что была у неё на голове. Это было легендарное украшение понтификов - диадема исполнения желаний. Так что я не очень удивился, увидев на руке этого создания перстень то ли четырёх, то ли шести ветров, который позволял попасть на планету тридцати трёх лун. Но ведь эти артефакты были у Лорда Мерлина и вряд ли они были украдены у него, а значит, он вернул их понтификам добровольно, в обмен на что-то другое.
        - Я рада приветствовать храброго воина в своём доме. Меня зовут леди Илина и я сестра её императорского величества леди Илоны.
        Я остановился, но шлем снимать не стал, а сделал только прозрачной лицевую маску,- Ты не узнаешь меня Илина? Хотя чему удивляться, с момента нашей последней встречи прошло почти тридцать лет.
        - Я действительно не знаю вас храбрый гвардеец, иначе я бы вас не забыла.
        - Я Артур, старший сын императора Мерлина и муж понтифика по имени Илина. Именно здесь, уже будучи мужем и женой, мы совершили древний обряд создания семьи, во время которого нам подали отравленный напиток любви. Через несколько дней яд начал действовать и Илина якобы умерла, а я выжил совершенно случайно и только благодаря дыханию дракона, которое находилось в моем теле после ранения. Моё лечение затянулось, а потом я был вынужден немедленно отправиться на войну с метаморфозами. Так, значит, ты меня не помнишь Илина?
        - Вы меня с кем-то путаете храбрый воин, хотя меня действительно зовут Илина, но я никогда не была замужем и уж тем более не участвовала в обряде создания семьи. К тому же мне всего двадцать лет от роду.
        - Откуда у вас эта диадема и перстень?
        - Красивые правда? Я забрала их из сокровищницы императора после того, как мне стало известно, что меня отправляют в ссылку в этот забытый всеми уголок. Видите ли, его величество император Ролан стал оказывать мне знаки внимания и игнорировать свою законную супругу. Так что я теперь коротаю свои дни здесь, в обществе этих безмозглых тюремщиков....
        - Бессарии, вперёд, - подал я команду, и сделал вовремя, так как почувствовал, как от диадемы стало исходить излучение. Мне кажется, что я даже услышал довольное чмоканье и урчание. На моих глазах и глазах слуг и девушек из свиты Илина сначала превратилась в зрелую женщину с очень неприятным выражением лица, а затем в высохшую старуху с клочками волос на голове.
        - Значит говоришь - двадцать лет от роду?
        - Ты что со мной сделал? Немедленно верни мне прежнюю форму и вид. Я не хочу стареть раньше времени.
        Её охрана или стража медленно опустилась на пол и, кажется, потеряла сознание. Я подошёл к старухе, которая вжалась в спинку кресла и со страхом смотрела на моё приближение, снял с её почти лысой головы диадему, а с иссохшего пальца перстень.
        - Да, действительно, ты не та Илина, на которой я был женат,- выстрел из игломёта оборвал её жизнь, хотя она ещё что-то пыталась сказать. Повернувшись к её свите, я обратил внимание на то, что некоторые девушки помолодели прямо на глазах, но это не остановило меня от последней проверки. Я знал, что настоящие или истинные понтифики - вампиры панически бояться смотреть в зеркало, где они не отражаются, вот я и попросил Босса по лучу переправить в этот зал самое большое зеркало, которое есть на Асмир. Большим его можно было назвать весьма условно,- обычно я его использовал для того, что бы расчесать свои кудри и проверить заправку формы одежды.
        Пока гвардейцы и десантники обезоруживали охрану и выносили бездыханные тела из зала, я брал очередную девушку за руку и подводил к зеркалу. Истинных среди них, к счастью, не оказалось, и все они выдержали проверку зеркалом, но меня это особо не убедило. Я ведь не знал, каких размеров должно быть зеркало, что бы поглотить вампира, вдруг оно должно быть во весь рост?
        В это время мне доложили о подвале полностью забитом трупами детей без единой кровинки в теле.
        Интересно, кровь пили все, или только эта тварь, останки которой ещё болтались в кресле?
        - Значит, кровь пили все? А свою кровь не пробовали? Сейчас попробуете. Босс, доставь сюда медицинский модуль с приспособлениями для отбора крови.
        Прикладом в спину, коленом под зад - первая троица была помещена на установленных местах и отбор крови начался. А потом каждая из них пила свою кровь. Пили и не морщились, без протестов, из чего я сделал вывод, что для них это обычное, привычное дело. Только две, самые молодые, отказались пить, а одна из них даже потеряла сознание. Их я отрядил наводить порядок на кресле и собирать куски мяса Илины. Ах вы притворщицы, кровавые куски не вызвали у них ни брезгливости, ни отторжения. Так что вся свита, подражая своей хозяйке, пила человеческую кровь, хотя в этом и не нуждалась.
        - Мне жаль, но в моей галактике нет места вампирам, настоящим или мнимым. Я приговариваю вас всех к казни.
        В это время ко мне подошёл один из гвардейцев,- Милорд, там делегация от местных жителей, они просят выдать этих им. Здесь не осталось ни одной семьи, из которой бы не забрали ребёнка или даже всех детей в этот проклятый дом. Живым не вернулся ни один.
        - Выводите вампиров на площадку перед домом. А что с оставшимися охранниками?
        -Простите милорд, не уследили, всех забили или разорвали на кусочки. Ведь это именно они забирали детей.
        Перед домом стояло не менее пяти десятков хмурых и озлобленных женщин и мужчин. В руках у некоторых были палки и что-то наподобие старинных вил с сачком. Понятно, такими приспособлениями тралили дно озера.
        - Обратите внимание, милорд, на человека в задних рядах, он подбивает толпу немедленно устроить расправу над вампиршами. Такое ощущение, что он чего-то боится.
        - Возьми пяток десантников и приведи его ко мне.
        Как ледокол вооружённая группа рассекла толпу и, скрутив самого активного из этой массы людей, подвела его ко мне.
        Я обратился к понтификам,- Вам знаком этот человек?
        - Да, - ответила одна из них,- он наш информатор. За деньги он сообщал нам, где и сколько детей прячут, так что найти их охране не составляло труда. Он так же сообщал о молодых девушках и женщинах, которых забирали для удовлетворения потребностей воинов в казарму.
        Я повернулся к жителям посёлка,- Слышали? Псевдовампирам нет смысла врать, они знают, что их казнят, а вот этого - можете забрать себе и делать с ним всё, что угодно. Часть погибших детей и сейчас находится в подвалах дома.
        Сначала одна женщина, завывая от горя, набросилась на предателя, потом к ней присоединилась другая, а потом вся толпа хлынула к упавшему на землю. Когда люди отхлынули, на месте мужчины было большое кровавое пятно, внутренности и куски мяса. Не давая толпе опомниться, мои гвардейцы из игломётов расстреляли вампирш.
        - Командир десантников! Организуйте опознание и выдачу погибших детей. Если кто-то начнёт буянить и вести себя неадекватно, расстреливать без всякой жалости.
        Босс, ты просканировал дом на предмет помещений прикрытых магией или тайных комнат? Если да, то скинь схему.
        - Таких комнат только одна, она и тайная и прикрыта магией. Самое интересное, что это что-то на подобии тюремной камеры, так как в ней человек прикованный цепями к стене. Может быть кто-то из своих провинился? Так что учти,- не каждый узник может оказаться другом.
        Обыск помещений ничего интересного не выявил. В сопровождении двух гвардейцев и вновь укрывшись силовым полем, мы подошли к стене. Мне было достаточно просто посмотреть пристально на неё, как марево стало исчезать, и перед нами оказалась обыкновенная дверь. Небольшой заряд взрывчатки значительно облегчил наше проникновение. В небольшом помещёнии в самых настоящих железных цепях, прикованным к стене, находился изнеможённый голодом человек, в котором я с большим трудом узнал Лорда Мерлина. Понятно, очередная подстава и весь этот спектакль был рассчитан именно на то, что я найду эту комнату и брошусь освобождать волшебника. Одно не учли кукловоды,- если б это был настоящий Мерлин, то он давно бы исчез из этого узилища, так как контур времени и пространства был мною замкнут значительно раньше.
        - Артур, я знал, я надеялся. Освободи меня поскорее, это железо высасывает из меня жизненную силу.
        - Хороший спектакль, жаль только что артист не пустил скупую мужскую слезу. Не люблю, когда люди мучаются,- я поднял игломет и выстрелил в грудь лже лорда. Как только его ошмётки разлетелись по комнате, так тут же у противоположенной стены появился ещё один узник. Весь в синяках и кровоподтёках в силовых оковах висел Юрик.
        - Ну и как ты сюда попал? Ты же вроде успел спрятаться?
        - Римса выдала моё убежище. Эти твари пообещали излечить её своёй древней магией, а когда у них ничего не получилось, они просто убили её, а тело сожгли на моих глазах. Её последние слова были обращены к тебе,- Если сможет, то пусть Артур простит меня.
        - Это всё? Ты не убедил меня в том, что ты настоящий Юрик.
        Я произнёс заклинание истинного вида и передо мной предстал совсем другой человек. Синяки и кровоподтёки исчезли, как исчез и его изнурённый вид,- Она использовала тебя в качестве любовника? А что пообещала взамен? Только не говори, что ты идейный борец за процветание новой империи вампиров-понтификов. Я в эти сказки не верю.
        - Она обещала снять с меня чары любви и дать свободу.
        - Звучит не убедительно, добейте это жалкое создание. Свободу он мог получить и сам, но предпочёл жизнь раба.....
        Можно сделать некоторые выводы,- во-первых меня здесь ждали, и тот, кто руководил разработкой всей этой операцией, показал не дюжие знания моего характера, так что вопрос о предателе среди моих близких родственников пока остаётся открытым. А учитывая, как меня пытаются убедить в смерти моей заклятой сестрёнки, на первый план выходит именно Римса. Наверное, пора наведаться в Телос и задать несколько неудобных вопросов хранителю.
        После того, как дом был отдан на разграбление местным и гвардейцы с десантниками вернулись на свои корабли, я приказал Боссу доставить нас во дворец. Отмахнувшись от доклада лорда Нортуга, я прошёл в свой кабинет и распорядился меня не беспокоить в течение часа.
        Хранитель совсем не удивился моему визиту и по-прежнему с невозмутимым видом ждал меня у входа в хранилище знаний,- Задавай свои вопросы Артур, правда, не обещаю, что на все ты получишь ответы.
        - Кем была моя жена Илина?
        - Клоном той, с которой ты так беспощадно расправился сегодня. Ты бы мог и сам обо всём догадаться, если б обратил внимание на множество совпадений между твоей Илиной и клоном Римсы, особенно после смерти обоих. Даже криогенная камера не смогла удержать их тела от столь быстрого превращения в смердящую слизь.
        - Где сейчас моя сестра Римса?
        - Значительно ближе к тебе, чем ты думаешь.
        - Как диадема исполнения желаний и перстень четырёх ветров оказались у этого понтифика?
        - Ваша сестра похитила их из хранилища. К сожалению, пропажа была обнаружена поздно.
        - На основании чего Римса получила доступ в Телос? И как ей удалось бежать из клиники? - Ответа я так и не дождался. Именно тогда я и решил позвать бесссариев, что бы они очистили Телос от тёмной силы и энергии. Появились они мгновенно, в огромном количестве, а я с удивлением наблюдал, как хранитель стал истончаться, становиться прозрачным, пока совсем не исчез.
        От клубка призрачных теней отделился один и принял форму человека: - Спасибо тебе хозяин, что позволил нам выполнить данную когда-то очень давно клятву мести тому, кто превратил нас в темных и своими лживыми речами и посулами увёл с истинного пути. Сам он, после поражения темных куда то исчез, а мы, в наказание, превратились в бессариев. Теперь он будет одним из нас, самым слабым и немощным, подбирать объедки со стола тех, кого он обманул и предал....
        - А разве может живой человек превратиться в бессария?
        - А он не человек, он энергетическая сущность, которая могла принимать форму и вид человека. Тебе, хозяин, теперь понадобиться новый хранитель. Прости, что так получилось.
        Я тут же перенёс себя в лазарет Телоса. Медицинский модуль был пуст, а значит, все раненые прошли уже курс лечения и вернулись в строй. Лорд Мерелин встретил меня радостной улыбкой.
        - Артур, какими судьбами в этот забытый и закрытый для всех уголок?
        - Да вот лорд, хочу подкинуть вам работёнку. Не согласитесь некоторое время побыть хранителем Телоса и, самое главное, хоть частично разобраться и классифицировать знания и имеющиеся материалы. Вам как сильному магу это будет сделать несложно. Но хочу сразу же предупредить, что медицинский модуль по-прежнему должен функционировать, если в нем возникнет надобность.
        - Заманчивое предложение, мне и самому уже давно хочется покопаться в недрах хранилища...
        Договорить я ему не дал,- Вот и прекрасно, можете приступать прямо сейчас, или, по-крайней мере, сразу после того, как я убуду восвояси.
        Прадед кивнул головой,- Кто нибудь из семьи уцелел?
        - Скорее всего, только моя сестра - Римса. Мне кажется, что именно с её помощью и устранили всех наших родственников, хотя в их смерть, кроме смерти родителей и младшей сестры,- я не верю. Разгадка и вся правда в хранилище знаний Телоса.
        - А почему ты не веришь в их смерть?
        - Я иногда ощущаю с ними мимолётную связь, а вот с родителями - нет.
        Прадед тяжело вздохнул,- Думаю, если б из них кто-нибудь уцелел, он бы давно вышел хотя бы на меня. А что слышно о Римсе Проклятой?
        - Бывший хранитель намекнул, что она где-то рядом.
        - И что ты теперь собираешься делать?
        - Для начала побываю на планете тридцати трёх лун и попытаюсь уничтожить источник древней магии понтификов. Потом уничтожу и саму планету Савбур вместе со всеми её обитателями. В нашей империи нет места вампирам, ни настоящим, ни мнимым, ни вновь обращённым. Потом передам власть принцессе Марии Изабелле Нимуэ, так как считаю, что во главе империи должен стоять человек, а не понтифик, а сам на Асмире отправлюсь в неизведанные дали космоса. Правда до её двадцатилетия империей будут управлять сестра моего отца - принцесса Элиза и её муж - адмирал Нортуг.
        - Это не правильно, и я надеюсь, по зрелому размышлению, ты сам поймёшь почему. Навязывать свою точку зрения я тебе не буду. Будь осторожен, если Римса где-то рядом,- она попытается тебя убить и остаться единственной наследницей нашего рода.
        - Она не убьёт меня до тех пор, пока я её не вылечу и не уничтожу ту тварь, что живёт в ней и навязывает свою волю. А вот я её убью сразу же, как только увижу. Уложение об императорской семье ещё никто не отменял.
        - Ты стал злым и кровожадным Артур....
        - Я стал справедливым....
        - А на планету тридцати трёх лун ты не попадёшь. Вход на неё мужчинам разрешён только в сопровождении женщины, и то только при наличии мощного артефакта под названием перстень четырёх ветров.
        - А диадема исполнения желаний? Разве она не нужна для проникновения?
        - Нет, с помощью диадемы можно манипулировать сознанием людей,- заставлять их любить или ненавидеть, совершать те или иные поступки, но опять-таки она предназначена только для женщин. У неё ещё много разных функций, но для мужчин она бесполезна....
        Вернулся я не во дворец, а в имение, прямо в свою комнату, предварительно дав команду Асмир находиться поблизости, бдеть и глаз не смыкать. Как же всё-таки здорово залезть под контрастный душ и включить его по полной программе. Когда закончилась программа релаксации, я, даже не одеваясь, сразу нырнул под одеяло и мгновенно заснул.
        Проснулся я от того, что почувствовал, что со мной в постели находится ещё кто-то и этот кто-то начал шевелиться. Силовое поле мгновенно укрыло меня, и я рывком повернулся. Выполняя мой мысленный приказ зажегся свет и я увидел некую уже знакомую мне девицу, которая судорожно прижимала покрывало к груди и испугано смотрела на меня.
        - Позвольте мне поинтересоваться, молодая леди, что вы делаете в моей каюте, то есть в комнате и тем более в моей кровати?
        - Меня сюда поместили на ночь, так как все комнаты уже были заняты, поэтому её высочество разрешила мне переночевать здесь, а утром, когда наши покои будут проверены и подготовлены, мы вернёмся во дворец.
        - Принцесса Аделия тоже ночует здесь? Кто ещё вместе с ней?
        - Мой брат, моя тётя - принцесса Мария, шесть ваших гвардейцев для охраны, личный повар и парикмахер....
        - А мою комнату вам посоветовала занять принцесса Мария, мотивируя это тем, что раньше утра я здесь не появлюсь?
        - Да, она сказала, что вы опять куда-то исчезли по своим делам, и появитесь только дня через два - три. Она то и предложила воспользоваться семейным поместьем, пока во дворце наводят порядок.
        - Мария, срочно ко мне в комнату,- тут же распорядился я. Прождав две минуты, я перенёс её к себе. Она одевалась и пыталась ногой попасть в штанину комбинезона. Больше на ней ничего не было, так что перед нами она предстала почти что обнажённой.
        - Как это всё понимать принцесса, будьте добры - объясните?
        - Я, между прочим, сплю раздетая и мог дать мне не две минуты на одевание, а три.
        - Я, между прочим, тоже сплю раздетым и вдруг обнаруживаю у себя практически незнакомую мне девушку. Я жду объяснений.
        - А что тут не понятно? Во-первых, я не надеялась на твоё возвращение так быстро, и если б в имении было хотя бы на одну гостевую комнату больше, то этого недоразумения не произошло. Во вторых, что ходить вокруг да около. Только мы две имеем реальный шанс занять место возле тебя,- я как дочь принцессы Элизы и адмирала Нортуга, - согласно предсказанию, а она как дочь принцессы Аделии, в которую ты был когда-то влюблён и похожая на свою мать как две капли воды. Вот я и решила предоставить тебе право выбора между мною и этой наивной девочкой.
        - Эта девочка, как ты выразилась, на два года старше тебя.
        - Ну и что? Зато у меня почти шестнадцать лет участия в походе на метаморфоз и пурпурное сердце за эвакуацию, и оказание помощи раненым с фрегата Каскад, а ещё, хотя я и не люблю об этом рассказывать, две нашивки за ранения. Или ты думаешь, я весь поход просидела за широкой спиной отца? Офицерскую форму, хоть и без знаков различия, за красивые глазки не вручают, тем более на Стремительном, где все помнят, что для них сделала моя сестра.
        Мария открылась для меня с новой, неизвестной мне стороны и это было весьма неожиданно. Я встал и стал одеваться, только уже когда я надел на себя комбинезон Асмир, я понял, что одевался перед девушками, будучи голым.
        - Ваше величество,- услышал я спокойный голос второй девушки, - у вас на спине страшный шрам,- это дыхание дракона о котором мне рассказывала мама? - Она тоже предстала перед нами в прозрачной ночной сорочке, которая ничего не скрывала, и, не стесняясь, стала одеваться.
        - Тётя, у меня нет ни пурпурного сердца, ни нашивок за ранение, но я лейтенант-капитан восточной эскадры и у меня есть свой корабль. Это разведывательный шлюп. Мы разыскиваем корабли серого братства или корсаров и наводим на них основные силы эскадры. Сейчас я в отпуске по семейным обстоятельствам и надеюсь занять место не только возле, но и в сердце императора.
        Я перенёс к себе Адмирала, который кого-то громко распекал, не стесняясь в выражениях.
        - Лорд Нортуг, с сегодняшнего дня ваша дочь ежедневно, без выходных, занимается по шесть часов и изучает базовый курс управления империей. Это приказ. Леди Римса останется пока при мне, в её отношении я приму решение чуть позже. Все свободны и пришлите ко мне няню.
        Я остался один и, дождавшись, когда появиться старушка, пожаловался ей, - Что твориться в этом мире? Меня хотят женить и уже две невесты выискались.
        - Это Марийка и Аделька молодая? Хорошие девчонки, справные. Вот и женись на обоих. Одна будет во дворце, а вторая на корабле,- чем плохо?
        - Милая моя, я сегодня видел обоих в чем мать родила, а сердце даже не стукнуло. Безразличны они мне обе, хотя и понимаю, что жениться всё равно придётся,- не сейчас, так через год.
        - А ты поближе девчонок узнай, возьми одну из них с собой в какой-нибудь дальний полет, а потом и со второй слетай. Вот и узнаешь, кто из них чего стоит, а потом и определяйся.
        Предложение старой женщины выглядело заманчиво,- мне же всё равно кто-то нужен, что бы проникнуть на планету - хранилище знаний понтификов. Только вот попасть туда желательно не с помощью перстня, а на своём катере, да желательно в тайне от всех.
        - Спасибо няня за дельный совет, я всегда знал, что ты у меня мудрая женщина. Там, на кухне, перекусить у нас что-нибудь найдётся, а то я что-то проголодался.
        - Если проголодался, то надо поторопиться, а то эта молодёжь быстро все вкусности съест, пойдём, я тебя покормлю.
        Няня была права. Пока Адмирал и Мария поджидались эскорт для возвращения во дворец, они вместе с Римсой решили подкрепиться. Присоединился к ним и я. Мария встретила меня испепеляющим взглядом, но я сделал вид, что его не заметил.
        - Адмирал, вам придётся ещё немного порулить вместо меня. Я собираюсь посетить планету тридцати трёх лун, а так как туда дорога открыта только для женского пола, то леди Римса будет меня сопровождать, и поможет проникнуть внутрь. Если в течение нескольких стандартных дней - от пяти до семи, я не появлюсь,- объявите о вступлении на престол принцессы Марии Изабеллы Нимуэ, но до достижения ею двадцати лет управление империей возлагается на принцессу Элизу и адмирала Нортуга. Хотя, впрочем, можете подождать для успокоения совести ровно месяц с момента моего отлёта на Асмир.
        - И когда мы вылетаем? - поинтересовалась дочь леди Аделии.
        - А как только вы соберёте свои вещи и будете готовы перенестись на Асмир. Босс, у нас всё в порядке на борту? Краснеть за бардак не придётся?
        - Командор, к чему эти инсинуации? Единственный раз, когда у нас был беспорядок,- это когда у нас гостили клоны Римсы Проклятой, они портили имущество корабля и всё норовили тебя убить. Ну и ещё когда нас выбросило от мощного взрыва за пределы галактики метаморфоз. А так у нас всегда порядок, даже в кухонном блоке.
        Я вышел на Барсика,- Барсик, а у тебя нет на борту посторонних?
        - Откуда им взяться Артур? После восстановления я всё контролирую.
        - Тогда ты будешь не против, если Босс скинет тебе небольшую проверочную программу,- она уничтожает вирусы метаморфоз и скрытые, защищённые файлы? Проверь её сама, а потом запусти для проверки всех своих систем. По времени это будет недолго, а я, по-крайней мере буду знать, что ты чистая.
        - Артур, а откуда этим вирусам и программам взяться у меня?
        - От моей заклятой сестрёнки - Римсы Проклятой. Она очень долго сотрудничала с метаморфозами и всячески помогала им расправиться со мной.
        - Если тебя эта проверка убедит в моей невиновности, то я готова.
        К нашему разговору прислушивались все присутствующие и для них был большой неожиданностью раздавшийся вскоре противный визг. Программа начала чистку и я оказался прав - Барсик была заражена. Минут через двадцать поступил доклад от Босса,- Проверка завершена, все вирусы и сторонние программы уничтожены. Остальные помещения и модули Барсик проверит сама....
        - В наш разговор вмешалась Барсик,- Командор, ты был прав. У меня на борту находится две криогенные камеры, в которых помещены незнакомые мне существа. А ещё один человек пытается спрятаться от моего наблюдения и сканеров в двигательном отсеке, он почему-то в скафандре.
        - Немедленно заблокируй все входы и выходы, я иду к тебе.
        Рубка управления Асмир 1 неуловимо отличалась от рубки управления моего корабля. Здесь было много устаревшего оборудования, но всё оно действовало исправно и на обзорном экране, в двигательном отсеке, я увидел Римсу Проклятую. Как затравленный зверь она злобно осматривалась и пыталась открыть входной люк, что вёл наружу, даже выстрелила в дверь несколько раз из лазера, но безрезультатно.
        - Ладно Барсик, пусть побесится, а мы пойдём, посмотрим на криогенные камеры.
        Как я и предполагал, в них находились две особи метаморфоз. Хорошо придумано,- пройдёт время, все волнения связанные с нашествием насекомых утихнут, о них забудут, вот тогда они проснутся и начнут свой путь к вершинам власти. Видимо прадед прав,- не время мне отправляться в глубины космоса, да и среди понтификов наверняка найдутся лояльные граждане, особенно из тех, кто участвовал в походе, так что расслабляться ещё рано,- война не закончилась.
        Сейчас меня больше интересовал один вопрос,- кто в двигательном отсеке,- сама Римса Проклятая или её очередной клон?
        Подойдя к криогенным камерам и открыв их, я без зазрения совести выстрелил в головы насекомых из лазера, а затем и из игломёта. Дождавшись, когда замороженные куски разлетятся в разные стороны, я обратился к Барсику.
        - Усыпить эту тварь сможешь? Не хочу рисковать, но мне надо взять у неё пробу крови и отправить для анализа и сравнения Боссу.
        - Я и сама смогу сделать анализ.
        - Я в этом не сомневаюсь, но у тебя нет образцов крови клонов моей сестры, а у Босса их несколько, в том числе и от самого первого клона.
        Теперь мне было понятно, почему Проклятая одела скафандр,- он автономен и в нем запас воздуха на три дня, а за это время многое может произойти.
        - Босс, перешли мне форму капитана гвардии со всей амуницией, хочу быть готовым ко всем неожиданностям.
        Через несколько минут я был готов и, укрыв себя силовым полем повышенной мощности, вошёл в двигательный отсек.
        - Если снимешь скафандр, мне не придётся делать в нем дырки, а если добровольно позволишь взять у тебя анализ крови, то обойдёмся без насилия.
        - Я так и знала, что это ты Артур. У других ума бы не хватило проверить Барсика. Ты хочешь, что бы я сняла скафандр,- что ж, пожалуйста, - с этими словами она выхватила бластер и несколько раз выстрелила в меня, целясь сначала в грудь, а потом и в лицевую маску шлема. Я стоял не шевелясь, давая ей возможность убедиться, что ничего она сделать не может. Потом медленно поднял своё оружие и произвёл несколько выстрелов с таким расчётом, что бы скафандр не смог быстро затянуть отверстия, а его жизнеобеспечение стремительно скатилось к нолю.....
        Через час, не дожидаясь пробуждения остальных, вместе с Римсой мы перенеслись на Асмир и я дал команду включить режим невидимости и приготовиться к прыжку. Координаты, где мы должны будем оказаться, я ввёл в ручном режиме. Заняв свои места в антигравах, мы стали ждать обратный отсчёт.
        6.
        Прыжок прошёл в штатном режиме, и мы оказались в окрестностях планеты Офир. Именно отсюда когда-то совершала свои путешествия в интересующее меня место последний коронный понтифик.
        - День на личные нужды и подготовку к перемещению. Насколько мне известно, посетить планету тридцати трёх лун можно только во сне, так что спать нам, временно, придётся вместе. При этом или мне или вам леди придётся крепко держать друг друга, иначе есть шанс, что вы оттуда не вернётесь, а я, в случае крайней необходимости, смогу перенести нас на Асмир. Прежде чем мы разойдёмся по своим делам, примерьте форму и экипировку гвардейца. Она конечно не так надёжна, как моя, но всё лучше, чем экипировка десантника, которую вы взяли с собой. Босс, подбери размер.
        Не оборачиваясь, я направился на свой катер, что бы проверить его готовность к автономному полёту. Сама проверка не заняла у меня много времени, а вот подготовка и снаряжение мины с антиматерией потребовала от меня выдержки, напряжения и чрезмерной осторожности. Я даже вспотел, пока размещал кристалл в специальном силовом поле. Сама мина представляла из себя плоский овал, её разрушительной мощи как раз должно было хватить, что бы уничтожить небольшую планету или достаточно большой планетарный спутник. Во мне крепла уверенность, что планета тридцати трёх лун,- это некая гипербола, а само хранилище представляет собой некое искусственное сооружение созданное понтификами в эпоху своего наибольшего могущества. Откуда у меня появилась такая уверенность,- мне сказать трудно, но она появилась.
        Босс пытался в своих архивах найти упоминания о планете Савбур, - в каком секторе галактики она находилась, её координаты и другие сведения, кроме общеизвестных. Полученные сведения он анализировал, отбрасывая явный вымысел и обобщал, обещая ознакомить меня со своими выводами через пару часов. Закрепив мину у себя на амуниции, я переоделся в комбинезон и отправился разыскивать Римсу. Наступило время обеда.
        Римса уже хозяйничала в кухонном блоке и что-то напевала себе под нос. Пахло жареным мясом, кисловатым соусом и ещё чем-то непонятным. По хозяйски усевшись за стол я только сейчас обратил внимание на то, что и девушка была в комбинезоне Асмира.
        - Форму примерила? Подошла?
        - Да, а можно мне будет её потом оставить себе?
        - Пока ты не вступишь в имперскую гвардию - боюсь, что нет. Никто, не имеющий отношение к гвардии, не имеет право носить такую форму. Сейчас другой случай,- мне надо сохранить тебе жизнь и, по возможности, обезопасить от древней магии вампиров, вернуть в целости и сохранности твоим родителям.
        - Я уже не маленькая девочка, что бы меня возвращать родителям, а насчёт формы - жаль.
        - А что тебе мешает вступить в мою гвардию? Как офицер флота ты даже имеешь право на сержантские нашивки, а как дочь принцессы Аделии имеешь полное право жить во дворце и иметь свои покои. А если надумаешь вернуться на свой шлюп, то достаточно раз в полгода возвращаться сюда и заступать на стражу в покоях императорской семьи. По времени, от восточной эскадры до дворца и обратно, с учётом дежурства, у тебя уйдёт десять дней. Это не так уж много.
        - Мой император уже сделал свой выбор в пользу принцессы Марии?
        - На основании чего сделан столь глубокомысленный вывод?
        - Но вы же сами сказали, что мне предстоит нести дежурство в покоях императорской семьи.
        - Сказал, но ваш пост может быть и возле дверей собственных покоев или покоев родителей. К сожалению, императорская семья уменьшилась почти вдвое, а может быть и возле моих покоев, хотя я очень редко ночую во дворце.
        - То есть вы хотите сказать, что ещё не определились в своих пристрастиях, и у меня с Марией одинаковые шансы на то, что бы занять место в вашем сердце?
        - Сударыня, а вам не кажется, что у вас с Марией появилась навязчивая идея поскорее выйти за меня замуж? Но поверьте мне, к вам обеим я испытываю только братские чувства. К тому же не забывайте, я был уже женат и знаю не по наслышке, что такое любовь.
        - Артур, вы не понимаете. Вам известно, что на флоте существует ваш культ? И это касается не только восточной эскадры, но и всех остальных. Вы покровитель космофлотчиков и космодесантников. Практически на каждом корабле есть небольшое помещение, которое посвящено вам и вашим подвигам. Имеются многочисленные свидетельства того, как призрачная яхта Асмир приходила на помощь терпящим бедствие кораблям, подвергшимся нападению серого братства.
        Ваш голос,- Вы находитесь в зоне ответственности яхты Асмир и сейчас будете уничтожены,- наводит ужас на всех серых и корсаров. И не улыбайтесь, есть даже вещественные доказательства того, что во время своего похода на метаморфоз, вы периодически появлялись на торговых путях и сопровождали пассажирские лайнеры.
        Вот только этого мне и не хватало. Массовый психоз что ли? Я промолчал, не реагируя на слова Римсы, а девушка не унималась.
        - С самого раннего детства, сколько я себя помню, меня воспитывали на вашем примере служения империи. Я засыпала под рассказы о ваших битвах с разумными драконами, а просыпалась под ворчание няни о том, что принц Артур не позволял себе нежиться в постели. А тут в один прекрасный день на одном из общегалактических каналах стали вести прямую трансляцию о вашем возвращении. С затаившимся дыханием мы наблюдали за тем, как вас без сознания доставили в ваше семейное имение,- оказалось, что из глубин космоса вы вернули на Родину треть ушедшего флота, и обратная дорога у вас заняла несколько дней, а не десятилетия. А рассказы ваших драконоборцев и офицеров флота о том, что вы в одиночку уничтожили всю империю насекомых, оставив им добивать остатки уцелевших кораблей. А чего стоят рассказы очевидцев как вы на маленьком судёнышке один за другим уничтожили несколько ульев метаморфоз? Ещё при жизни вы стали живой легендой. Масло в огонь подлили слова одного из операторов о том, что время над вами не властно и вы всё такой же молодой и прекрасный юноша, как будто и не было за плечами почти тридцати лет
непрерывной войны и напряжения всех сил.
        Как я могла усидеть на месте, когда вот он - мой принц из снов и грёз вернулся живым и невредимым. К тому же все говорят, что я очень похожа на свою мать, а ведь вы её любили. Так что у меня есть определённые шансы занять своё место в вашем сердце, хотя и не такие предпочтительные как у принцессы Марии....
        Я внимательно посмотрел на девушку и глазами показал на начавшее подгорать мясо. Она тут же покраснела и суетливо начала накрывать на стол и раскладывать пищу по тарелкам. А готовит она неплохо, мясо получилось вкусным и неплохо гармонировало с пикантным соусом. Мне понравилось, и я непреминул похвалить девушку за умение готовить из натуральных продуктов. Вернувшись в рубку управления, мы слушали информацию Босса о планете Савбур. Сведения были отрывистыми, противоречивыми и весьма неконкретными, ничего полезного для себя мы не подчерпнули и уж тем более нам не удалось установить, где находилась эта планета до того, как в неё врезался очень большой астероид.
        К сожалению, все крупные и мелкие астероиды были давно уничтожены, так что даже следов катастрофы не осталось. Приходилось надеяться только на перстень четырёх ветров, хотя у меня и возникали некоторые сомнения,- ведь Римса не была понтификом. А если перстень реагирует только на понтификов и их потомков? Это нам ещё предстояло узнать.
        Внезапно Асмир так сильно тряхнуло, что меня отбросило к противоположенной стене отсека и прилично приложило к стеллажу, где хранились рукописные вахтенные журналы. Римсе повезло больше, она сидела в кресле и эта встряска для неё обошлась практически без видимых последствий, - только испуг и растерянность в глазах.
        - Босс, - защита 100%, оружие к бою, кто на нас напал?
        - Командор, нападения не было. Из подпространства вынырнул тяжёлый крейсер без опознавательных знаков в непосредственной близости от нас,- менее одного километра. Включаю обзорный экран.
        Огромная махина, которая даже целиком не влезла в голограф, без всяких опознавательных знаков, кроме 'Весёлого Роджера' на борту. Пираты. И что им надо в этом тихом уголке империи?
        - Командор, с Офира стартовал небольшой пассажирский лайнер. Предположительно крейсер либо ждёт его или поджидает для нападения.
        - Несуразная картина получается Босс, - лайнер не больше военного шлюпа, а против него такая громада. Что думаешь?
        - Либо очень важный пассажир, либо дорогой груз, либо захват пассажиров для понтификов.
        В это время я лихорадочно снимал с себя комбинезон и одевал свою гвардейскую форму. Стесняться было некогда, да и некого, так как молодая леди тоже торопливо одевала гвардейскую экипировку, ни мало не заботясь о том, что бы хоть как-то прикрыть от меня белизну своего тела.
        - Босс, один выстрел из нашей пушки. Связь с мостиком серых установлена?
        - Да, включить? Сделать так, что бы они видели вас? Выстрел произведён.
        - Включай.
        - Говорит капитан-командор яхты Асмир. Вы находитесь в зоне моей ответственности и сейчас будете уничтожены.
        На капитанском мостике и в рубке управления крейсера наступила мёртвая тишина, потом чей-то властный голос произнёс,- Нас этой чепухой не напугать, а в сказки мы не верим,- именно в эту минуту в динамиках раздались панические крики и проклятья, а доклады посыпались один за другим. Все они сводились к тому, что крейсер распадался на молекулы, атомы и частицы. Последнее, что я увидел, - это открытый рот в беззвучном крике одного из пиратов. С лёгким хлопком исчезли последние обломки, а мерцающее поле антиматерии, поглотив ещё энное количество межзвёздного пространства, растворилось без следа.
        - Босс, что с лайнером?
        - Завис. Похоже на его борту есть сообщники пиратов и я уверен, из числа экипажа.
        - Что показало сканирование?
        - Трюмы пустые,- ничего примечательного, только вещи отдыхающих. Пассажиров всего семь человек, первым классом летят двое. Все спят, даже часть экипажа. Два человека в масках находятся в рубке управления.
        - Хорошо, разберусь на месте,- включив силовое поле и автономный режим, я перенёс себя в рубку управления лайнера. Моё появление осталось незамеченным, и я стал свидетелем очень интересного разговора.
        - Что-то наши друзья опаздывают, не случилось ли чего?
        - Не каркай, да и что может случиться? В этом секторе нет ни одного имперского корабля, так что передадим птичку из рук в руки, получим свою часть добычи, новые документы, взорвём лайнер и начнём новую жизнь.
        - И всё равно мне тревожно. Сколько раз мы проделывали эти операции, а так не хорошо у меня на сердце в первый раз. А вдруг сейчас появится призрак?
        - Ты что, веришь в эти сказки? Да и откуда ему взяться,- именно в это время Асмир сбросил покров невидимости и застыл прямо по курсу лайнера. Оба пилота закричали в один голос, и если первый кричал от испуга и отчаяния, то второй вообще выл как какой-то зверь.
        - Босс, забери их к себе и выбей из них всю правду, а ко мне направь Римсу через пару минут. Я продую шлюп и удалю остатки газа.
        Оба пилота исчезли. Разобравшись с управлением, я продул все помещения и включил антидот. Кто-то из пилотов был явно садистом и любил наблюдать за паникой на корабле и поведением проснувшихся людей перед неминуемой смертью.
        Появилась Римса, а форма гвардейца ей к лицу....
        - Принимай управление шлюпом и сажай его на Офир, Босс потом тебя оттуда заберёт.
        Зашевелились пассажиры и оставшиеся члены экипажа, а я по громкой связи объявил: - Говорит капитан-командор яхты Асмир. Мой помощник сейчас вас вернёт на Офир, где после замены экипажа вы продолжите свой путь. Старшему стюарду предоставить мне список пассажиров в рубку управления. Пиратский крейсер и пилоты, которые должны были вас передать им - нейтрализованы.
        Приятного полёта.
        В рубку вошёл пожилой стюард и трясущейся рукой протянул мне список пассажиров. Он во все глаза рассматривал мою форму и экипировку, пока я читал список.
        - Старик, что-то не так?
        - Милорд, а не могли бы вы открыть лицо?
        - Нет, маску снимать не буду, а вот сделать её прозрачной,- пожалуйста.
        Старик пристально всматривался в меня, а потом бухнулся на колени,- Неужто сам легендарный лорд Артур?
        - Сам, сам, - проговорил я, в очередной раз просматривая список из ничего не значащих фамилий.
        - Кто летит первым классом? Почему их нет в списке?
        - Это их привилегия, они могут летать инкогнито. Я, конечно, могу ошибаться, но мне кажется, там летит молодая герцогиня Де Бове. Я как-то раз видел её в разделе светской хроники, а зрительная память у меня хорошая.
        Герцогиня Де Бове, к тому же молодая. Видимо её мать входила в круг претенденток на место моей жены, однако быстро успокоилась, хотя, вроде и хотела присоединиться ко мне на время похода. Что ж, познакомимся лично.
        Силовое поле, следуя какому-то наитию, я отключать не стал, а укрыл им ещё и старшего стюарда.
        - Больше чем на два метра от меня не удаляться, идти и стоять у меня за спиной. Всё понятно?
        - Да, милорд.
        Вот и каюта первого класса. Там удобно развалясь в кресле сидел статный мужчина, а на коленях у него был внушительного вида бластер. От левой руки тонкая цепочка протянулась к соседнему креслу, где сидела ко мне спиной, по-видимому, сама герцогиня.
        Несколько выстрелов из бластера, направленные мне в грудь, были поглощены силовым полем,- Теперь моя очередь, согласен? - и я выстрелил в него из игломёта. С опозданием подумал, что надо было бы его сначала допросить, но что сделано, то сделано. Куски мяса разлетелись в разные стороны, а цепочка, слегка звякнув, упала на ковровую дорожку.
        - Извини старик, не подумал. Надо было просто поджарить его, а так теперь придётся пассажирам менять корабль, или задержать вылет на пару часов, пока здесь не наведут порядок.
        И так, леди, представьтесь, кто вы и куда направляетесь.
        Кресло повернулось в мою сторону,- в нём сидела бледная девушка с огромным синяком на пол лица. Однако даже в таком виде она умудрялась сохранять невозмутимый вид, гордую осанку и брезгливость на лице. Истинная аристократка. Отвечать на мои вопросы она не собиралась.
        - Так,- протянул я,- значит, из-за вас должны были погибнуть все пассажиры и экипаж судна, а вы в это время нежились бы в каюте на пиратском крейсере и вели праздный образ жизни?
        В это время в каюту вошла леди Римса,- Ваше величество, мы приступаем к посадке в автоматическом режиме. Вам самое время покинуть корабль, а главное, не забудьте забрать меня с поверхности.
        - Римса? - Меринда?
        Что ты тут делаешь? - вопрос прозвучал из уст девушек почти одновременно. Первой ответила Римса,- В настоящий момент я запасной пилот яхты Асмир и вместе с его императорским величеством Легендарным Артуром выполняю особое задание. А что тут делаешь ты?
        - Я пленница неизвестных лиц. Меня похитили во время отдыха, усыпили и доставили на это судно. Кто стоит за похищением и что они хотят,- выкуп или нечто другое,- я не знаю.
        - Ладно девушки, вы тут мило пообщайтесь, а мне пора. Римса, долго не болтай, через пять минут после приземления я заберу тебя, - отключив силовое поле, я перенёс себя в медицинский модуль.
        Оба пилота представляли из себя жалкое зрелище, - Представляешь командор, они совсем не умеют терпеть боль и поют здесь такие интересные вещи.... Если коротко, то серое братство вступило в союз с понтификами с целью захвата наследников особо влиятельных семей. Решили начать с Де Бове. Всё это делается для того, что бы лишить тебя их поддержки в предстоящей схватке за имперский престол. Молодую герцогиню должны были доставить на Савбур во дворец твоего брата, где она играла бы роль дорогого гостя, а заодно служила бы живым щитом.
        - Немедленно передай эти сведения Адмиралу, пусть сделает их достоянием гласности и предпримет соответствующие меры. Этих выкинь за борт. На их совести не один десяток жизней ни в чем не повинных людей, так что никакого снисхождения они не заслуживают. Их семьи, родных и близких арестовать, и выслать на дикие планеты, которые только начали колонизировать, имущество конфисковать и распределить между семьями пропавших безвести в космосе.
        Посмотрев на часы, и убедившись, что пять минут давно истекли, я перенёс Римсу на Асмир, однако она прибыла не одна, а вместе со своей подругой.
        - Командор, не ругайтесь, но оставаться на Офире ей небезопасно, вот она и просила замолвить за неё словечко и хотя бы временно укрыться у нас.
        - Римса, мы не на прогулку собрались. А если это подстава и она связана с понтификами? Ты об этом подумала? Босс, отправь гостью в каюту и погрузи в принудительный сон. Будет артачиться - в спасательный бот и за борт, в сторону Офира. Цацкаться с избалованными детьми мне некогда. И ни каких возражений,- это решение окончательное.
        Римса кивнула головой в знак согласия и незаметно подмигнула своей подруге. Это означало, что я где-то дал маху или проявил слабость.
        - Командор, а ужином её можно покормить, а то она вторые сутки без еды.
        - А что, у нас ужин уже готов?
        - Ещё нет, но используя синтезатор пищи, он будет готов через пять минут.
        Я злорадно улыбнулся, - не думаю, что эта девица пользуется синтезатором пищи и сможет проглотить хоть пару ложек этой безвкусицы. Так оно и оказалось. И я, и Римса были привычными к корабельной пище, а вот наследница семьи Де Бове не смогла проглотить даже ложки и с трудом сдержала рвотные позывы.
        - Ну, вот и поели. Римса, я жду тебя в своей спальне, надо готовиться. И уже на ментальном уровне,- Босс блокируй все маячки и передающие устройства на девице, если они имеются.
        - Сделал, как только она оказалась у нас на борту.
        - Проводи девушку в каюту и как только она завершит свои приготовления, погрузи её в сон до нашего возвращения....
        Свет был уже притушен, играла негромкая музыка. Одетые мы легли в постель, и я достал из нагрудного кармана перстень четырёх ветров,- Одевай, это наш пропуск в хранилище знаний вампиров. Главное, что бы он сработал.
        - Ой, а это что за прелесть такая,- воскликнула она увидав диадему. - Примерить можно?
        - Нельзя, это диадема исполнения желаний. Одев её, любая девушка или женщина может манипулировать сознанием и поведением любого мужчины и не одного. Я только не знаю, действует она на женщин или нет. Она подлежит уничтожению, как артефакт понтификов.
        - Жаль, а то я бы на желала уйму...
        -Всё, успокойся и постарайся заснуть, только повернись к мне лицом и обними. Я сделаю тоже самое. Если мне не изменяет родовая память, то полёт происходит во сне.
        Римса послушно повернулась ко мне и обхватила за шею.
        - Не так, - поправил её я,- пропусти руку у меня под ремнями, что бы даже во сне ты не могла освободиться от меня.
        В свою очередь я засунул свою руку ей под амуницию, нащупал там небольшой бугорок груди,- Уж это я не отпущу....
        Время тянулось мучительно долго, а сон так и не шёл. Римса тоже не могла заснуть.
        - Боюсь, нам придётся раздеться,- я не привыкла спать одетой.
        - Раздевайся, мне всё равно в чем и где спать, только всё с себя не снимай.
        Римса быстро переоделась в свою прозрачную сорочку, вновь пропустила свою руку у меня под ремнями, а мне ничего не оставалось делать, как залезть ей в вырез и взяться за её обнажённую грудь. Заснула она очень быстро, так что я чуть было не проворонил момент, когда она начала истончаться прямо в моих руках, благо я прижал её плотно к себе и почувствовал, как тёплый ветерок нас поднял и куда-то понёс.
        Опустились мы на какую то ровную поверхность, не выпуская Римсу, я удобно взял её к себе на руки и огляделся. Действительно у нас над головой, правильным кругом сияли тридцать три спутника - луны. Правда я их не считал,- было не до этого. Передо мной возникли ворота, которые бесшумно открылись, предлагая нам войти вовнутрь. Я укрыл нас силовым полем и сделал первый шаг....
        То, что я увидел,- поразило меня. Огромные стеллажи с непонятными мне предметами, а Римса сквозь сон командовала мне куда идти, где повернуть. Вот и цель нашего движения,- нечто похожее на рубку управления.
        Раздался механический голос,- Цель вашего визита?
        - Я хочу, что бы он полюбил меня,- первой ответила Римса
        - Это невозможно, он потомок понтификов, а ты простая женщина.
        - Я девушка,- запротестовала она.
        - Это не важно. Наш потомок может влюбиться в кого-то только по собственному желанию, а диадемы давно уже кончились. Попытайся завоевать его любовь другим способом.
        - Каким, дай совет.
        - Не возможно. Единственный способ, который мне известен, тебе не подходит.
        - Что это за способ?
        - Подарить любимому человеку первый взрослый поцелуй. К сожалению, ты уже целовалась.
        - Это было давно, и я не осознавала что делаю.
        - Здесь не лгут, ты прекрасно отдавала себе отчёт в том, что делаешь. Ищи другие способы завоевать его любовь. А чего хочешь ты, молодой человек, не спящий в ночи и тайком проникший в святыню женского начала?
        - Я хочу получить артефакт, позволяющий мне определять, когда мне говорят правду, а когда лгут.
        - Зачем тебе это? Ведь ты можешь читать мысли.
        - Мысли тоже иногда обманывают, да и не люблю я копаться в чужих тайнах, это противно моему естеству.
        - Ответ не мальчика, но мужа. Я чувствую, это не единственное твоё желание. Назови следующее.
        - Я очень хочу закрыть доступ к тебе всем понтификам и их потомкам как женского, так и мужского рода, а ещё переместить тебя в Телос,- хранилище знаний атлантов и лемурийцев. Я даже готов пожертвовать своей жизнью, что бы сделать это.
        - Я знаю. Я чувствую у тебя на груди заряд антиматерии, который уничтожит меня и мои спутники. Сожалею, но я не могу закрыть доступ своим детям к знаниям.
        - Хорошо, я поставлю вопрос по-другому, если собрать все перстни четырёх ветров и их уничтожить? Понадобятся века и тысячелетия, что бы найти им замену или способ проникновения к тебе. За это время потомки понтификов поумнеют, научатся жить в мире с людьми. Тоже самое надо сделать и с диадемами исполнения желаний. Пока они имеются у понтификов, их кровожадную сущность не изменить.
        - А ты готов расстаться со своей диадемой?- вместо ответа я достал её из кармана и, минуя руки Римсы, которая пыталась выхватить её у меня, откинул украшение в сторону. Оно упало на камен