Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Чиркова Вера / Серпантин: " №03 Интриги Темного Мира " - читать онлайн

Сохранить .
  Чиркова Вера
        
        Серпантин 3 Интриги темного мира
        
        • Аннотация:
        Не бывает спокойной жизнь ходящей, даже если у нее и наладилась личная жизнь. Все время находятся желающие заставить ее работать на себя, не уговорами, так шантажом, не угрозами, так похищением любимого мужа. И даже самую незначительную оплошность Тарессы интриганы стараются заставить работать себе на пользу. Все туже скручивается вокруг девушки клубок невзгод и потерь, но в самый отчаянный момент, когда не остается ни сил ни надежды на спасение любимого, помощь неожиданно приходит оттуда, откуда ходящая никогда ее не ждала. Вот только искреннее ли чувство движет теми, кто ее предложил, не придется ли оплатить за помощь потерей самого ценного, что у нее есть? Купить книгу
        
        
        С Е Р П А Н Т И Н 3
        
        
        
        Иногда судьба человека напоминает дорогу, прямую и размеренную четкими вехами. Иногда - заплутавшую в лесу тропинку. Бывает - похожа на базарную площадь, или двор-колодец. А бывает, как трасса слалома, с неожиданными поворотами, взлетами с трамплина и свободным, но стремительным падением... и снова впереди простор и новые вершины. Или серпантин горной дороги, где за каждым крутым поворотом ждет совершенно новый пейзаж. Вот и Томочке, похоже, досталась именно такая.
        
        Часть третья
        Интриги темного мира
        
        Глава 1 незваный гость
        
        -Сина! Умоляю. Не реви. Я что-нибудь придумаю, - я решительно пробежала от эркера до двери, постояла, посмотрела на дракошу, погладила его по пузику... и понеслась назад, - придумала.
        Через мгновенье мы стояли в полумраке холла, тесно прижавшись друг к другу, и слушали завыванье ветра за окном, стук ветвей по стенам, скрежет железа по крыше и смотрели на вспышки молний за окном и на мутноватые струи воды, торопливо стекающие по толстым, желтоватым местным стеклам, не закрытых ставнями окон.
        Черт. Похоже, идея сходить на фазенду была не так и хороша... как казалась мне оттуда, из мира, где осталось ослепительно синее небо за окнами и тающий на дорожках парка первый снежок.
        В это утро Терезис попросил меня открыть ему дверь в столицу, и я не задумываясь, исполнила эту просьбу, лишь в тот момент, когда напарник шагнул в приемный зал дворца, заметив, что у него за плечом висит вместительный дорожный мешок, а руку оттягивает увесистый саквояж.
        -А ты что, надолго? - удивленно спросила я, и он ответил очень уклончиво, что так требуют дела.
        И ведь я поверила, привыкла, что они, как партизаны скрывают от меня все, что, по мнению мужа, может хоть чем-то потревожить мое спокойствие. А поскольку выяснилось, что такие вещи тут случаются на каждом шагу и каждый день, то живу я как Штирлиц, в постоянном поиске источников информации.
        Вот и в этот раз, закрыв дверь за Тером, я постояла минуту в сомнении, куда сначала идти, выяснять, что это у него за дела такие, как сообразила, Сина! Вот кто сидел у его постели, пока он восстанавливался после темного заклятья, вот с кем Тер время от времени переглядывается и перешептывается в последние три дня.
        Но едва я прибежала, своими ножками, между прочим, Дэс запретил открывать сферу на короткие расстояния, как выяснилось, что Сина просто заливается на кухне слезами и объяснить ничего толком не может.
        Да и зачем мне её объяснения, если я своими глазами видела его туго набитый мешок?
        
        -Пойдем в гостиную... или на кухню, - решила я, что прежде чем выносить приговор, нужно сначала выяснить всё, что удастся, а тогда уж будет видно, что с ней делать, с этой влюбленной дурочкой.
        И мы пошли на кухню. Пока я искала шкатулку с кристаллами для чайника, Сина разожгла зимний очаг и повесила над ним котелок с водой.
        -Вы не завтракали... - объяснила она свои действия, шаря по шкафам в поисках продуктов.
        -Мы же договорились, что когда никого нет, зовешь меня на ты?!
        -Угу... договаривались... но мне так неудобно... я привыкну, а потом забуду и при эрге скажу... вы не обижайтесь, магесса, но обычным людям нехорошо с магами попросту разговаривать.
        -Ладно, об этом потом спорить будем, рассказывай... что между вами произошло.
        -Между кем? - начала краснеть Сина.
        -Синжата! Я, между прочим, не слепая! Когда тебя ходящий украсть пытался, Тер весь аж перевернулся... а когда его приложило, ты там не отходя сидела... выводы не одна я сделала.
        -Магесса... - она снова заплакала, - я вам клянусь... я ему ничего не позволила... только поцеловать... два раза.
        -Так эта скотина даже с поцелуями уже лезла? - возмутилась я, - а хоть паршивый цветочек он подарил?
        -Он мне бусы подарил... - стыдливо потупив глаза, призналась девчонка.
        -Черт. Сина, а про любовь... ну или про то, как у вас отношения дальше будут... происходить... он тебе рассказывал?
        -Сказал... весной попросит эрга, чтоб меня ему продал...
        -Почему весной? И почему - продать? - не поняла я, посмотрела на ее склонившуюся над котлом фигурку и обнаружила, что спина у нее трясется, - Сина! Если ты не перестанешь реветь, то я ничего не пойму! Тер не козел... и не негодяй... я уверена. Он элементарно не мог такого предложить... просто купить тебя и... ну в общем как свою женщину.
        -Это я предложила... - еще сильнее взвыла Сина, - он сначала не хотел покупать...
        -Все, давай позавтракаем, - решила я, - а то у меня в голове всё смешалось.
        Она поставила миску с кусками отварной ветчины, разложила по тарелкам кашу и только хотела сесть, как в окно постучали.
        -Входи, Тиша... - по привычке сказала я, оглянулась и обмерла.
        Темневший за окном в струях дождя высокий мужской силуэт принадлежать Тише никак не мог. Вот потому я и испугалась. Просто до посинения. Дэсгард столько порассказал мне в последние дни про темных магов и их подлости, что они мне даже сниться начали.
        А когда я пугаюсь, то убегаю. Вот и бросилась рывком к Сине, но не успела. Окно распахнулось и стоящий за ним человек коротко махнул в нашу сторону рукой. Знакомое оцепенение сковало тело, мысли потекли как-то вяло, и ни желания бежать, ни сил, вызвать сферу больше не было. Как-то неуклюже, мешком, я опустилась на стул и безучастно смотрела как он подхватывает на руки Синжату, несет к стоящей у стены широкой скамье и довольно небрежно на нее укладывает.
        А потом возвращается к окну и, захлопнув его, запирает на защелки.
        Где-то глубоко в подсознании выла и плакала маленькая девочка Томочка, точно знавшая, что от таких вот спокойных и уверенных незнакомцев лучше всего бежать без оглядки, а я сидела и равнодушно рассматривала тающий на каше кусок масла. Не находя в себе даже сил сделать поглубже ямку, пока оно не утекло.
        Закончив возиться с окном, незнакомец прошел к столу, сел на место Сины напротив меня и сбросил с головы низко надвинутый капюшон.
        Я ошарашенно смотрела на него и вялые мысли в голове никак не могли поверить в то, что видели глаза, и поверить в то, что зрение не обманывается.
        Потому что оно, моё зрение, узнавало это лицо, эти скулы, губы, волосы... глаза... узнавало даже сквозь изменения, наложенные на него непонятно откуда взявшимися годами. Натянувшими у глаз так знакомого лица паутину морщин, подсушившими губы и бросившими на виски патину седины.
        -Я сниму с тебя оцепенение, но на время оставлю обездвиживание, - сказал он глуховато, и вот голос я не узнала, хотя некоторые нотки все же совпали, - если ты пообещаешь не убегать сразу... мне необходимо с тобой поговорить.
        Ну... допустим, мне и самой уже интересно с ним поговорить, но вот как об этом сказать? Говорить то я не могу, так же, как и двигаться.
        -Теперь можешь... и говорить и думать... - словно угадал он мои мысли, и я на самом деле почувствовала, что могу.
        И немедленно задала так волнующий меня вопрос.
        -Кто ты такой?
        -Это твой единственный вопрос?! - Постаревшая копия Дэса оскалилась в такой знакомой по жизни в замке зейра Жантурио едкой усмешке, что мне снова стало страшновато.
        -Нет. У меня еще целая куча.
        -А вот это радует, - сообщил он, подтянул к себе тарелку Сины, перетащил в нее из миски несколько ломтей ветчины и взялся за ложку, - тогда можно поесть.
        -Ты голодаешь? - невольно вырвалось у меня.
        -Нет... но позавтракать не успел. Вернее, давно отвык сам себе варить... вот и вспоминаю про еду, только когда уже не до готовки... а тут каша такая душистая. Ешь, потом поговорим.
        -Сначала скажи, кто ты, - не сдавалась я, уже точно понимая, все-таки не может быть этот человек постаревшим Дэсом, каким-то образом очутившимся тут без моей помощи.
        Не было в его глазах даже малейшей искорки того тепла, без которого я теперь не представляла себе взгляд Дэса. И это меня неимоверно радовало. Не отсутствие тепла... а то, что с Дэсом за тот час, пока я его не видела, ничего не случилось.
        -А сама еще не догадалась? - бросил он испытующий взгляд, продолжая спокойно поглощать завтрак Сины.
        -Ну... есть несколько предположений... но зачем гадать, если можно услышать ответ?
        -А если ответу ты не поверишь, потому что уже слышала совсем другое? Причем от человека, которому доверяешь намного больше, чем мне?
        -Ну, тебе я пока совсем не доверяю, - честно сказала я, и он вдруг снова заухмылялся едкой ухмылкой злого Дэса.
        -А на каких основаниях? Ведь если бы я хотел тебя убить или что-то еще, мне бы ничто и никто не помешало. Насколько я понял, в вашем ковене нет больше ни одного ходящего... способного прийти сюда тебе на помощь?
        Вот теперь у меня просто в душе все оборвалось. Он знает, что я ходящая... а все знакомые маги просто дыру в моей голове продолбили, доказывая, чем мне грозит открытие этой тайны. И я сейчас могла бы уйти... но тут останется Сина... хотя можно вернуться и схватить ее... нет не успею, он вон какой быстрый. А если прихватить Дэса и привести сюда? И еще кого из эргов? Нет, эта идея еще хуже... будет бой, а война мне за последние два месяца и так опротивела, по самое не могу.
        -А вот пугаться после того, как согласилась поговорить, вообще смешно, - сердито фыркнул незваный гость и налил себе чаю, - а пирожка или булочки нет? Ну ладно, обойдусь.
        -Чего тебе от меня нужно? - В мозгу наконец-то сформировался главный вопрос.
        -Пока только одно... чтобы ты меня выслушала и попыталась поверить.
        -Давай, рассказывай, - с минуту мрачно поизучав его серьезное лицо, вздохнула я, ну не могу ничего с собой поделать, человек с лицом Дэса никак не вяжется в моем сознании с негодяем.
        -Тогда сначала ответ на твой первый вопрос... кто я. Ты правильно предположила, я его отец, твоего мужа. Подожди... не рассказывай мне, что его родители погибли... а его самого, умирающего, подобрал какой-то проезжий и привез к ближайшему магу-целителю.
        -Он мне не так рассказывал, - я недоверчиво замотала головой.
        -Что, не стал тревожить твой покой рассказом про умирающего ребенка или не сказал, что видел, как погибла его мать? - Грубовато бросил гость, но все равно не смог скрыть за этой грубостью застарелой, полынно-горькой боли.
        И вот именно этот горький отзвук давно минувших событий заставил меня принять окончательное решение.
        -Знаешь... я выслушаю тебя до конца, но давай сделаем по-другому, сначала я принесу из одного места пирог... нет, не смотри так, я никого не приведу, правда. А потом ты освободишь Сину, и она пойдет в другую комнату... или мы сядем в гостиной. Не могу смотреть, как человек валяется на скамейке...
        -Хорошо... - ему тоже нелегко далось принятие решения, - иди. Но запомни одно... если что... второй раз я не поверю.
        
        А вот угрожать не нужно... тоже смысла не имеет, отпустив ходящую, начинать ей угрожать... сопела я, собирая в корзинку из специально для меня устроенного шкафа Диши все, что считала нужным.
        Теперь меня больше не мучили муки совести, как выяснилось, ковен богат. Не просто богат, а бессовестно богат. Даже повелители, по-моему, имели меньше. Но они к тому же до недавнего времени коллекционировали разные вещи, эвины собирали драгоценности, намереваясь захватить их с собой в свой мир, а ковен скупал добротные дома, замки и, кроме того, ему принадлежали все банки. Наученные печальным опытом прошлого маги шестьдесят лет делали все, чтоб в случае ухода повелителей удержать власть.
        И мне, как оказывается, очень хорошо платили. Начиная с очень круглой суммы, зачисленной на мой счет как бонус за поступление в ковен и потом за все операции, добавляя премии за каждого полезного для ковена или повелителей человека. Ведь приведенные из других миров люди изначально были преданы тем, кто их спас, и ни в каких интригах или вылазках против власти никогда не участвовали. А кроме того, за все, что я тратила на острове, расплачивалась канцелярия, все маги, жившие в цитадели, считались в этот момент находящимися на службе.
        Жаль конечно... что я не знала этого, когда сбежала с раненым Найком на руках, тогда меня хоть не грызла бы совесть по поводу якобы обворованных жителей. Как выяснилось, в те дни все они просто мечтали, чтоб я унесла пирог, кувшин молока или кусок ветчины, ведь ковен платил за это двойную цену.
        
        -Вот, - вернувшись на свое место, поставила я на стол корзину, и оглянулась, - а где Сина?
        -Отнес на диван в столовую, - сердито фыркнул он, - можешь проверить.
        -Верю, - так же сердито отозвалась я, похоже, отец Дэса не привык отчитываться... или это он так всегда и со всеми разговаривает?
        -По-моему, у тебя появилось слишком много вопросов, - едко отозвался он, выкладывая принесенное мной из корзины на стол, - тут еды столько, что я смогу кратко рассказать историю не только этого мира, но и трех соседних.
        -Да?! А ты её знаешь? - оживилась я, делая вид, что не замечаю, как он особым жестом проводит ладонью над каждым куском, именно так, как Дэс проверяет еду на заклятья и яд, - вот здорово. Давай, ты тут поселишься... а я буду приходить и ты мне все расскажешь.
        -Таресса... - он смотрел на меня со злым изумлением, - ты либо меня дураком считаешь... либо сама такая дурочка? Я больше тут не появлюсь, это первый и последний раз... поэтому не надейся, что тебе удастся меня поймать.
        Ну, все как раз наоборот, могла бы сказать я, это ты изначально счел меня дурочкой... и специально запугивал... теперь понятно, в кого сыночек такой интриган выдался. Но и я, пока собирала в корзину пироги и колбасы, не ворон считала, а думала... и, хотя не все пока поняла, но в одном уверена точно, если бы тебе было плевать на Дэса, или не было никакой своей надобности, ты не стал бы так рисковать.
        Но сказала совершенно другое.
        -Я тут подумала... тебе ведь вовсе не со мной поговорить хотелось? Давай, я его сюда принесу... и гарантирую, он не будет швыряться всякой какой... я слово с него возьму. А то мне потом придется ему все объяснять... и еще за то, что ушла одна, отчитываться...
        -Ты все-таки далеко не так сообразительна... как о тебе отзывались... - разочарованно вздохнул он, - если думаешь, что я не пробовал с ним поговорить. Всего два раза... но больше не буду и пытаться. Так что обойдемся без него.
        -Дэс, конечно, не всегда бывает объективен, - заупрямилась я, мне ли любимого не знать, - но он не злой и не тупой. Многого я не обещаю... но выслушать ему тебя придется... а потом будем думать.
        -Нет. - Категорически отрезал он, - это даже не обсуждается. Сам он мне ничем навредить не может... у меня опыт в колдовских делах в три раза больше, но вдвоем вы способны причинить боль тем... кого я не желаю подставить под удар.
        -Хочешь, дам клятву, что никогда не буду тебе вредить? - Словно кто дернул меня за язык.
        -Скажи спасибо... - он нахмурился черней тучи, и процедил почти с ненавистью, - что я уже дал клятву... и никогда больше не предлагай таких лакомых кусочков темным колдунам. Ты же не маг, и сама не можешь проверить, что я заложу в условия клятвы... может, пожизненное выполнение моих желаний? А потом спровоцирую тебя на ее нарушение... и птичка в клетке.
        Черт... ощутив, как по спине скользнул морозный сквознячок, обомлела я, и действительно... только что могла влипнуть по-полной. Но сдаваться после его предупреждения не хотелось тем более.
        -Вот видишь, - выговорила уныло, ковыряя вилкой пирог, - ты и сам понимаешь, что в магических вопросах я ноль, а собираешься загрузить меня информацией, в которой я ничего не понимаю. И даже проверить, что ты в самом деле тот, за кого себя выдаешь, не могу. А вдруг на тебе иллюзия? Видела я таких умельцев.
        -Тебе должно быть совершенно все равно... кто я, и почему хочу вас предупредить... - усмехнулся он с прежней едкостью, - не трать зря времени и не пытайся меня уговорить. Это никому не удается уже очень много лет. Просто молча ешь свои пироги и слушай... а потом можешь задать вопросы... трех тебе должно хватить.
        
        
        Глава 2 персональная ловушка
        
        Он встретил меня таким укоризненным и обиженным взглядом, что еще три часа назад я помчалась бы к нему в объятья, как бабочка на огонь...
        Однако теперь удержалась. Молча прошла на кухню, молча надела фартук, молча вставила в плиту кристалл и открыла шкаф... чего бы такого быстро приготовить? Чтоб и руки были заняты и мозги свободны. Мне нужно было очень многие из произошедших тут событий обдумать и оценить с другой точки зрения.
        О, придумала... а сварю-ка я пельмени... тесто сделать пять минут, а фарш возьму у Диши, она его на колбаски делает...
        Открыла сферу и обнаружила что попала вовремя, один из охранников крутил ручку массивной мясорубки, а сама кухарка подбрасывала туда кусочки мяса.
        -Диша, привет!
        -Ой, магесса, - обрадовалась она, - как вам понравились пироги?
        -Замечательные, но сейчас мне нужно мясо, вон то, сырое, из мясорубки. И еще, прокрути мне в него быстренько пару сырых луковиц. Поговорим потом.
        Получив желаемое, я заправила фарш перцем и солью, попробовала, и отставила, половина дела сделана. Достала муку и принялась месить тесто.
        Дэс появился на пороге кухни, когда я бросала в закипевшую воду первые пельмени. Постоял, посмотрел... не решился подойти ко мне, когда я вооружена основательной скалкой и не менее основательной шумовкой и сел к столу. Ну и правильно сделал... я еще не все до конца обдумала.
        Прокатав очередной кругляшок, я заглянула в котел, плеснула ледяной воды и пошла за тарелками. В сметану плюхнула горчички, посолила и помешала, это первая приправа. В другую миску бросила заранее замоченную, мелко порезанную луковку, залила томатным соком, который всегда хранился в холодном отделении шкафа, добавила мелко потертую чесночину, соль и перец, это вторая приправа.
        Дэс молча смотрел, как я ставлю все это перед ним, ясно, что решил принять мои правила игры. Умница зайчик... за это тебе награда. Выловив сварившиеся пельмени в тарелку, поставила ее перед ним и забросила вторую порцию.
        -Ешь... - снизошла до объяснений, кладя рядом с его тарелкой вилку, - приправа по вкусу.
        -А ты? - втянув носом поднимающийся парок, поинтересовался муж, испытующе глянув на меня.
        -Сейчас вторая порция сварится, и я буду, - ровным голосом отозвалась я, продолжая катать кругляшки, пельмени странная вещь, как бы ни наелся, через некоторое время идешь подъедать остатки.
        Сначала он ел словно из одолжения, потом забылся и спохватился, только в тот миг, когда я подсыпала в его тарелку порцию свежесваренных.
        -А тебе?
        -Вот и мне, - поставила я свою тарелку, забросила в котел последние, протерла стол и села рядом, - ешь, скоро еще горячие будут.
        Господи, ну вот как мне с ним разбираться, если я только увидела, с каким волчьим аппетитом он поглощает пельмени и уже растаяла? Ведь это значило, что утром он сбежал, не заглянув на кухню, а потом просто не выбрал времени перекусить. Возможно и из-за моего ухода. Черт. Да он меня на эту жалость и на ласку голыми руками, как Емеля щуку из пруда каждый раз тащит. А мне сегодня наглядно объяснили... чем грозит и мне, и ему, и всему этому и так не очень везучему миру, такое положение вещей.
        Объяснил человек, которому через три часа беседы я не стала верить больше, зато поверила в причины, по которым он так поступает.
        -А где Сина? - словно только что заметив, оглянулся он.
        -Спроси у Терезиса.
        -Что такое с Тером?!
        -Ты очень хорошо умеешь притворяться, любимый... но я тебя уже немного изучила. Удивления, пожалуй, было как раз, а вот негодования немного не хватило, - макая пельмень в сметану с горчицей, спокойно сообщила я.
        -Тесса... - теперь он рассматривал меня очень пристально, - мы ссоримся?
        -Нет, - очень искренне удивилась я, - мы просто разговариваем откровенно. Ты куда-то идешь после обеда?
        -Нет... - в его голосе скользнула едва заметная досада, - сегодня моя очередь с тобой заниматься. Тема - использование самых распространенных зелий.
        -Поздно, - вот когда я порадовалась, что два дня назад, когда Дэс сидел по обычаю в информатории, и со мной занимался Ферлин, согласилась запомнить все сведения про зелья и их применение с помощью кристалла.
        В обмен на то, что его больше не будут привлекать к занятиям со мной, я выторговала обещание ничего не говорить Дэсу и Балисмусу, просчитав, что иначе они начнут привлекать меня в свободное время в качестве мед работника. А это совершенно не мое, хотя оказать помощь раненым в схватке я считаю святым делом. Но вот желания сидеть потом рядом с капризными пациентами и кормить их с ложечки у меня не возникает категорически.
        -Почему? - насторожился он.
        -Я про них уже знаю. Даже знаю, от чего применяется настой синего скальника. И сколько капель медяницы нужно капнуть в котел, чтоб усыпить квадрат воинов. Поэтому сегодня будет вольная тема. Ты будешь отвечать на мои вопросы.
        -Если они будут на одну из одобренных Викторисом тем, - попытался он перехватить инициативу, но я теперь была предупреждена.
        -Разумеется, любимый. На остальные ты мне ответишь после ужина, у тебя же нет сегодня дежурства на шаре?
        -Нету... - согласился он, глядя, как я собираю посуду, - но тогда и ты тоже ответишь на мои.
        -А вот торговаться с любимой женщиной как-то некрасиво, - теперь я училась использовать печально-укоризненный взгляд.
        И это подействовало.
        Слишком хорошо подействовало, опомнилась я, лишь когда зарычал на кого-то незнакомого дракоша. Только теперь ко мне пришло понимание, что мы уже бог знает сколько времени самозабвенно целуемся, и почему-то не в кухне, а на диване в зале, и в результате этого перемещения куда-то напрочь исчез мой фартук.
        -Дэс! Там кто-то пришел! - ахнула я, спешно застегивая рубашку, черт, вот никакой силы воли!
        Он нежно улыбнулся, чмокнул меня в последний раз, ссадил с колен и, поправляя на ходу одежду, неспешно и уверенно направился к выходу.
        -Не рычи дракоша, это ученик Этиргла, - отпирая засов на двери, попытался усмирить дракошу эрг, но тот упрямо рычал, и у меня мелькнула мысль, что нужно будет как-нибудь провести с ним воспитательную беседу... с этим нарисованным монстром, вообразившим себя хозяином нашего дома.
        Хорошо хоть Дэсу хватило благоразумия не вселять духов ни в одного из остальных монстриков, которых я постепенно добавляла на стены гостиной в соответствии с первоначальным планом, используя в рисунках красочные надписи, начинающиеся с моего имени. Из них выходили особенно колоритные хвосты, щупальцы и когти моих созданий.
        Ну что они так долго, еще успела подумать я, прислушиваясь ко всё усиливающемуся бормотанию магов и вдруг что-то словно ударило по голове, в глазах потемнело, стало трудно дышать...
        Как сквозь туман я слышала страшный скрип и рычание, выкрики и стоны... и пыталась открыть туда сферу. Безуспешно, она не отозвалась на такие непонятные ей посылы одурманенного сознания, моя слишком хорошо продуманная сфера.
        А потом глаза резанула яркая вспышка, захрустело и зарычало уже на пределе возможностей человеческого слуха, вызывая дикую головную боль и заставляя зажать руками уши и зажмуриться.
        И вдруг все разом стихло.
        Я неверяще приоткрыла один глаз, второй... как-то необычайно светло и прохладно... лицо овевает легкий ветерок, пахнущий дымом и чем-то сладковатым... Что?
        Наверное, никогда раньше я не бегала с такой скоростью, как в этот раз, просто одним рывком очутилась возле пустого оконного проема, со вздыбившимися щепками и обломками добротной дубовой рамы, всего что осталось от моего дракоши.
        И только когда рассмотрела бегущие по дорожкам, присыпанным редким снежком, какие-то непривычно неопрятные, словно внезапно оторвавшиеся от обеденных столов или домашних дел фигуры магов, вдруг поняла, так несутся они вовсе не из-за дракоши.
        Тогда, из-за чего?!
        Торопливо обшаривая взглядом пустое крыльцо, обрывок рукава... капли крови... и чувствуя, как от осознания обрушившейся на меня беды горькой болью сжимает сердце, я с каждым мгновением все острее понимала, что он был прав.
        Темный колдун Вандерс, отец Дэса, загодя просчитавший возможность этого нападения.
        -Ты радуешься, что у тебя в напарниках любимый мужчина, - говорил он резко, с легким презрением, - а того не понимаешь, что ведя его с собой, подставляешь под удар и себя. Я видел вашу схватку с темным магистром... вы там совершили кучу ошибок. Нужно было вести не воинов, они вам и не пригодились, а магов и высаживать двумя группами в тылу.
        А зачем вам связь по высшему уровню? Ты хоть понимаешь, что он пошел в этом навстречу тебе и теперь будет вынужден все время поддерживать щит? Конечно... я понимаю, вам было жаль дев, которые были обречены еще в тот момент, когда бросили вызов Бизелу. И спасти их как раз в духе белых... подставив взамен под удар целый мир.
        Темные не простят вам такой наглости... а методов и сил, чтоб устроить вашему миру большие пакости у них вполне хватит. Но в первую очередь они возьмутся за вас, тебя и твоего мужчину... потому что без вас ковен теряет главное... мобильность. И запомни накрепко главное, я сам темный и отлично знаю, как они рассуждают... бабочек ловят на приманку.
        И Дэс именно такая приманка, поэтому они и будут сначала охотиться за ним. И я тут именно для того, чтоб ты это знала. Сам он не скажет... как не скажет и того, что случится с тобой, если темные все-таки до него доберутся. Потому что ничего хорошего тебя не ждет. Я вижу в повешенной на тебя защите привязки на ставивших ее магов... правда, всего две... и это вызывает удивление, сам я оставил бы штук пять.
        Однако число привязок особой роли не играет. Все равно, если с Дэсом что-то случится, ты вмиг окажешься на цепи. Никто не позволит тебе самостоятельно принимать решения и рисковать своей жизнью ради него... на чаше весов против талантливого, но одного единственного мага будут их собственные жизни, жизни детей и людей всего мира.
        
        Кто-то из подбегающих магов взметнул вверх руку в знакомом жесте, и я наконец, в полной мере поверила словам колдуна... вот и цепи.
        И даже подумать не успела, как очутилась в потемневшей от непогоды кухне фазенды, натренированное подсознание само мгновенно припомнило порядок прыжков через миры.
        Тут все оставалось так же, как и в тот миг, когда я уходила в свой мир, а он с Синой на руках шагал через подоконник. Она сама согласилась... пожить в его доме, пока я не переговорю с Тером... да по-моему девчонка на что угодно согласилась, лишь бы не возвращаться в башню, где все напоминало о нем.
        Только тогда, уходя, я даже не думала, что вернусь так скоро... и что выстраданное девичье счастье рухнет в один миг, как песчаный замок под девятой волной. И теперь я сижу в чужом мире без друзей и без средств к существованию. И даже Тиши с семьей нет, оказывается, это Вандерс намекнул лешему, чтоб тот погостил немного у родичей на другом конце континента.
        Но что хуже всего, я не имею ни малейшего представления, как бороться с этой бедой, Дэс сто раз говорил, что темные маги не брезгуют ничем в охране своих замков, и чем дольше живут, тем крепче их защита и непроходимее ловушки. И если я и проведу через них сферу, то вытащить сама Дэса вряд ли сумею... А если обращусь к магам, вряд ли мне удастся их убедить... Тер говорил, что в прошлый раз, когда Дэс попал к темной госпоже, его удалось спасти именно потому, что для темных магистров он не представлял особой ценности, а сама госпожа не обладает даром и ему удалось постепенно ослабить все связывающие его заклинания... и то толпа магов едва справилась, при том что у Янинны была с ним привязка напарника, и она помогла его найти. Тогда как у меня лишь связь эмоций... напарник у меня Тер. Ну а эмоции обмануть просто... это я уже выучила. Снимут все амулеты, привяжут к алтарю и насильно опоят каким-нибудь из множества применяющихся для этой цели зелий. И будет он чувствовать то... что ему прикажут...
        Я положила руки на стол, уронила на них голову и зарыдала так же горько, как совсем недавно плакала тут Сина. Только моя потеря была не в пример тяжелее ее... Тер хоть жив, здоров и на свободе...
        
        Требовательный стук в окно раздался, когда я почти обессилела от слез и просто лежала головой на столе, изредка икая, и не имея никакой силы добрести до крана с холодной водой. Да и желания хоть что-то делать для себя не было. В глазах стояла запавшая в память картинка, муж торопливо макает пельменьчики то в томат, то в сметану и, почти не жуя, глотает, чтоб тут же схватить следующий...
        Я нехотя повернула голову к окну и увидела высокую фигуру Вандерса, нетерпеливо стучащую в стекло. Несколько секунд взирала безучастно, припоминая, что он собирался куда-то уходить из временного логова, которое устроил в маленьком домике у пристани, облюбованном для жилья семьей лешего. Куда именно, не сказал, только язвительно ухмыльнулся и заявил, что он и так сделал сегодня слишком много таких глупостей, над которыми порвал бы животы от хохота весь наш ковен.
        Он постучал еще, так сердито, что стекла загудели. Пришлось вставать и идти к окну, отпирать тугие задвижки. Створки он распахнул сам, и одним прыжком вскочил в комнату. Окинул меня тяжелым взглядом, скрипнул зубами.
        Ну и чего так скрипеть? Сама знаю... что дура... нужно было хватать Дэса и тащить сюда, а не целоваться, как тинэйджерка. Я невольно всхлипнула, отвернулась и поплелась назад к своему месту.
        -Таресса! - он догнал меня одним шагом, больно ухватил за плечо и встряхнул.
        Вот не знаю, что вдруг сработало, мое расстройство или злость на весь мир, но я резко развернулась и со всего маху впечатала ему под дых кулак, да так здорово получилось, что он даже отшатнулся.
        И тут же выпрямился, схватил меня уже двумя руками, приблизил ко мне свое взбешенное лицо и яростно процедил:
        -Еще раз сделаешь подобную глупость, и я лично скормлю тебя мезолискам!
        -Мне все равно, - всхлипнула я, и икнула, - они его точно не спасут.
        -Гархи немытые, - скривился он презрительно, - ну вот с чего ты так раскисла, что смотреть противно! Зря я за тобой вернулся... не такая женщина ему нужна. Пожалуй, женю его на своей племяннице... как вытащу.
        -Чт-то?! - Я смотрела на него неверяще, начиная в глубине души подозревать, что еще не все в жизни потеряно, - т-ты его выт-тащишь? Да жени ты его на ком угодно... только вытащи... умоляю... я все сделаю...
        -Опять?! - Свирепо зарычал он, - ты опять за свое, девчонка! Разве я не предупреждал?! Вот же гарх! Да как ему было не попасть в западню с такой простофилей?! Вот сейчас соглашусь и потребую найти мне сокровища правителя этого мира... посажу в клетке и буду выпускать только под заклятьем...
        Но я уже ничего не боялась... пусть клетка... но это не пытки в подвалах темных магистров и не смерть на алтаре, ради удачного завершения какого-нибудь особо подлого проклятья... да и если он будет жив, то обязательно меня вытащит... и точно не станет жениться ни на каких племянницах.
        -Ну что, пришла в себя? - понаблюдав как я вытираю глаза и нос, и поправляю косу, мрачно осведомился колдун, - тогда сиди тут, и никуда не ходи... хорошо, что мы уйти не успели... пойду принесу вещи и приведу твою девчонку.
        -Куда пойдешь? - Удивилась я и открыла дверь в домик Ольи, - Вот, иди и забирай вещи.
        -Гархи! - Вот теперь, на миг растерявшись, он стал еще сильнее похож на Дэса, - так вот почему они так засуетились... а я-то смотрел на битву с другой стороны... и не понял, почему вас так мутно видно... посчитал за щиты.
        -Ты что, воевал против Дэса?! - моментально заподозрила я западню.
        -А ты что, видела меня там? - колдун так же вмиг стал колюче-злым, - просто мне достали память с шара... черные шары потому и ценятся многократно дороже хрустальных, что хранят несколько последних изображений. Погоди минуту.
        Он быстро переставил пару мешков и сундук, перенес спящую Сину и снова положил на ту же лавку. Но в этот раз я спорить не стала, понимая иначе нужно вставать и куда-то идти мне.
        -Как ты ищешь ею места? - Колдун стоял и с интересом поглядывал в свернутую в экран сферу, которой я проверяла, что сделали с моей башней маги.
        Ничего не сделали, как оказалось. Даже не вошли. Стояли на дорожке уже одетые и о чем-то совещались, а строители возились с окном.
        -Ну, мне говорят... какой мир, какое приблизительно место... а потом гоню, пока не найду.
        -Хорошо... помнишь место, где высаживала на жительство лешего с четырьмя медведями, двумя большими и двумя маленькими?
        -Вот это? - Показала я с высоты мягкие холмы предгорья, яркие в осеннем уборе рощицы, речушки, текущие с гор.
        -Да. Теперь веди к горам, левее... а почему так высоко?
        -Мне так виднее. Как нужно будет, спустимся.
        -Хорошо. Теперь вот в то ущелье, до конца, теперь через хребет... вон к той роще.
        Но я уже и сама рассмотрела краснеющие в центре рощи угольнички крыш и резко прыгнула к ним. На расчищенной посреди рощи поляне оказалось несколько совершенно разномастных строений, окруженных пристройками и садами. М-да, как-то не так я представляла себе жилье темного колдуна. Где стальные башни, где мрачные замки?
        -Подводи к центральному дому, так, внутрь... вот сюда. Как ее открыть?
        -Я сама открываю, - Нехотя объяснила я, но он только ехидно усмехнулся.
        Взял Сину и перенес в чистую комнату, похожую убранством на богатую деревенскую избу восемнадцатого века. Затем перетащил вещи и кивнул мне, заходи.
        -Секунду. - Я свернула сферу и, перепрыгнув через Альбет, оказалась рядом с ним.
        -Жди тут... - колдун махнул мне рукой, и пошел к выходу, но на пороге на миг приостановился, - да не стой, отдыхай. Скоро начнем сражение.
        
        Глава 3 и тогда мы объявили войну
        
        Ну, вот не знаю, почему, но оказавшись в новом месте, я всегда первым делом иду к окну. Не изменила себе и сейчас, хотя это была скорее дань привычке и начавшему меня трясти нетерпению. При одной только мысли о том, что могли сделать с Дэсом за время, которое он находится в плену, темные магистры, мне стягивало в узел все внутренности.
        Но обиднее всего было, что его не спасли никакие щиты и амулеты, и не помог заранее почувствовать чужака сильный дар ментала. Хотя... как я слышала сквозь шарахнувшее меня заклятье, они какое-то время боролись, правда, недолго...
        
        А за окном было красиво. Величественно вздымались к небу высокие вершины гор, замотанные в плотные клочья белых облаков, цвело под ними разноцветье осенней рощи, и виднелся справа клочок крыши одноэтажного строения.
        Я разочарованно вздохнула, колдуном он был, колдуном и остался. Специально, небось, выбрал для меня такую комнатку, откуда не видно ни двора, ни других окон. Все секреты у него... хотя можно его и понять, у наших земных мафиози секретов и заморочек наверняка не меньше. Отвернулась от окна и прошла по комнате... первое впечатление не обмануло. Потемневшие бревенчатые стены, резные наличники на двери и окне, бок выложенной изразцовой плиткой печи, широкие лавки вдоль двух стен, накрытые яркими полосатыми ковриками и шкурами, на некрашеном, выскобленном добела полу такой же полосатый половик и накрытый бахромчатой скатертью стол. И никаких шаров, черепов, и пентаграмм... может он все же не настоящий колдун? Вздохнула я с надеждой и тут же подобралась, услышав как открывается дверь.
        -А вот и мои гостьи, - первым входя в комнату, коротко и сухо сообщил Вандерс, и спокойно сел на скамью.
        На вошедших вслед за ним парней я смотрела во все глаза, сразу уловив в них сходство с колдуном и с Дэсом. Особенно похож был тот, что казался по возрасту средним, лет двадцати трех или четырех. И недоверчивой усмешкой, и плотно сжатыми губами, и темными волосами. Чуть меньше на Дэса походил самый старший, у этого были русые волосы и оттого его лицо казалось мягче и проще. А вот тот, что казался мне ровесником, был похож на отца меньше всех, хотя линия тонкого, породистого носа и четко очерченные губы были у них у всех одни и те же.
        -О, девушки! - протянул средний, прищурившись так хищно-знакомо, что у меня защипало в носу, - отец, как это любезно с твоей стороны... приводить хорошеньких девушек прямо домой... нам можно с ними знакомиться?
        Все оглянулись на колдуна, и я тоже посмотрела, как интересно, а ведь они, похоже, ничего ни про меня, ни про Дэса не знают. Так вот откуда тянутся партизанские корни моего мужа, свекор-то еще тот подпольщик. И на вопрос сына отвечать не стал, промолчал, словно его и нет, только скользнула в глазах тень ехидной ухмылки.
        Ну и как узнать, над кем он насмехается, над ними или надо мной? Или вообще просто развлекается и наслаждается моментом знакомства?
        -Как-то странно она спит, - рассматривая лежавшую на лавке Сину, задумчиво сообщил младшенький, - по-моему, это любимый отцовский белый сон... разбудить?
        -Я бы на твоем месте сначала познакомился... - нагло ухмыльнулся средний, - а уже потом будил. А вот с этой кто-то определенно уже познакомился до нас... вон как нос покраснел, и глаза опухли... отец, неужели это ты довел бедняжку до такого? Ну мы её сейчас утешим... иди сюда, милая...
        Он протянул ко мне руку в призывном жесте, однако старший оказался проворнее, резко шагнул вперед, и схватил меня за локоть.
        -Эта моя.
        Да сейчас! Обозлилась я и мгновенно перебросила его на фазенду. А потом, пользуясь секундной растерянностью, резко вырвала руку и вернулась в комнату, но не туда, где стояла до этого, а на скамью рядом с колдуном.
        И обнаружила, что оба младших братца вмиг обросли магическим оружием, клубилась в ладонях багровая тьма, повисли в воздухе туманные темные змеи и знаки. И едва я очутилась на скамейке, весь этот колдовской арсенал нацелился на меня. А следом за ним и девери уставились, и вот в этот момент они на самого старшего, того что в плену где-то, стали похожи просто невыносимо. Не лицами, а чем-то неуловимым, поведением, напряженными фигурами, сведенными бровями... Дэс обычно так выглядит, когда собирается какую-нибудь каку бросить...
        Черт, так ведь и эти сейчас швырнут, все признаки налицо. А свекор всё загадочно молчит и только это его молчание их, кажется, и сдерживает. Ну, так ведь это же ненадолго... видимо, пора мне как-то поворачивать их воинственный запал в другое русло.
        -Папа... - кротко сказала я, и ехидно посмотрела на Вандерса, - а что, мои девери ничего не знают про старшего брата?
        -Что? - Нехорошо нахмурился средний, посмотрел на отца и задумался, - неужели Райвор женился?!
        -Нет, - качнул головой Вандерс, - не женился. Да и не на ком ему пока. Кстати, дочка, куда ты его отправила?
        -На фазенду, - скромно опустив ресницы, призналась я, во всю ругая про себя старого партизана, это же, если я правильно поняла, он специально выдавливал из меня признание его родичем, - там еще пироги остались... от завтрака.
        -Какие новости... - снова подозрительно прищурился средний, - какие загадки и интриги... тебе не кажется, Силмор, что мы еще очень многого не знаем о собственном папочке?
        Кажется, я потихоньку начинаю им сочувствовать. Раз папаша весь в Дэсгарда, вернее, это Дэс в него, значит парням тоже, как и мне, приходится ковырять информацию по крохам. Жаль только, что сейчас совершенно нет времени... устроить с ними перекрестный допрос этого заслуженного партизана.
        -Можешь показать? - спокойно, как будто просил меня передать ему ложечку, предложил колдун.
        -Да, - я мгновенно развернула перед ним экран, и скрепя сердце решила дать пояснения, - вот так только видно, можно добавить звук, вот так запах.
        Все свои объяснения я сопровождала действиями, делая вид, что не замечаю, как младшие убрали оружие и подтянулись поближе.
        -Можно настроить, что он нас будет слышать, но не увидит...
        -Настрой, - кивнул колдун, наблюдая за старшим, который с места не сошел, но окутался в посверкивающее искорками облачко, и потихоньку поворачивался в разные стороны, делая руками странные пассы.
        -Снимает отвод глаз, - насмешливо фыркнул Силмор, - думает, что она близко.
        -Правильно действует, - отрезал колдун, - не стоит тратить силы на мощные заклинания, если можно обойтись простыми. Вообще-то я надеялся, что это будет испытание для тебя, в Райворе я уверен.
        -И где вы находитесь? - Холодно поинтересовался Райвор, прекрасно слышавший этот разговор.
        К этому моменту он успел убрать все щиты и стоял, оскорбленно скрестив на груди руки.
        -Дома, - насмешливо сообщил средний, - а тебе придется попотеть, пока доберешься. Кстати, по последним сведениям где-то там имеются пироги. Прихвати на дорогу.
        -Не забудь... что я всё равно вернусь... - мстительно пообещал старший,- и не прикасайся к моей девушке.
        -Опоздал, - отрезала я, - девушка уже замужем за твоим братом. Ну что, впускаем его?
        А это я уже спросила, повернувшись к свекру.
        -Впускай, - распорядился он, и насмешливо хмыкнул, - а вот пирогами он зря пренебрег... хороши были... особенно с мясом.
        -Я могу прихватить, - Райвор рассматривал нас через раскрытую мной дверь, - сколько она может держать открытым переход?
        -Сколько сочту нужным, - решительно пресекла я попытки качать из меня информацию, - будешь копаться - закрою.
        Но он уже находчиво составил блюда в так и стоящую на краю стола корзину и шагнул к нам.
        -Ну, и кого можно поздравить с такой выгодной невестой, - подозрительно оглядев братьев, осведомился он у отца, небрежно ставя корзину на стол.
        -С женой, - решила я не тянуть время, и оглянулась на колдуна, - Вандерс... нужно поторопиться.
        -Думаешь, я не знаю, дочка? - тяжело вздохнул он, - известия жду... куда его поместят.
        -А нам самим посмотреть... - я глядела на колдуна умоляюще, чувствуя, как на глазах закипают слезы.
        -И не вздумай, - резко отрезал он, - на тебя охота... сама знаешь. Познакомьтесь пока... это Таресса, а это Райвор, Зигерс и Силмор.
        -И сколько лет твоему мужу? - С откровенной враждой уставился на меня Райвор, и так знакомо стиснул губы.
        -Тридцать шесть. - Ответили мы с Вандерсом в один голос, и я взглянула на него одобрительно, раз решился рассказать про Дэса, значит, все же надеется на примирение с сыном.
        -А где его мать? - заикнулся младший и моментально смешался под предупреждающими взглядами братцев, но колдун махнул им рукой, останавливая.
        -Его мать я прятал... как и его самого... - нажал на один из камней плотно сидевшего на запястье браслета и внятно произнес, - вино и закуску.
        Затем тяжелым взглядом оглядел сыновей и приказал:
        -Придвиньте стол и достаньте пироги. Ну а тебе есть нельзя... знаешь, небось... но вина можешь выпить.
        -Я не пью вино и есть не хочу, - абсолютно честно сказала я и почувствовала, что по щеке ползет слезинка, - мы только пообедали...
        -А раз сама не пьешь, почему Дэсу позволяешь? - мрачно зыркнул на меня Вандерс.
        -Так у него уже давно заклятие стоит... расщепляющее спирт... он, по сути, пьет просто сок, - возмутилась я, - и у него привычка... так ему лучше думается ... да и когда нужно с кем-то встретиться по делу... в харчевне ведь удобнее.
        -Полезное заклятье, - сразу оценил Райвор, - нужно будет себе сделать... так он колдун?!
        -Он маг... эрг, - поправилась я и по их лицам скользнула тень презрения.
        -Белый.
        -И я тоже, - гордо задрала я нос, - хожу по мирам, спасаю людей...
        -Нашла чем гордиться, - пренебрежительно фыркнул свекор, - доспасались уже... что на вас охоту открыли. Как вы вообще додумались из темного мира белых дев уводить, вот что мне интересно!
        -Да вовсе не собирались мы никого уводить, - вздохнула я, и замолчала, заметив, как открывается дверь.
        И ведь раньше я бы даже не подумала прекратить рассказ, наоборот, считала, что неприлично так свысока относиться к прислуге. Но опыт жизни в ковене, полном тайн и недомолвок, внес поправки в мои обычаи, и теперь я исправно смолкала, завидев, как подходит кто-то незнакомый.
        Две женщины среднего возраста, в темных юбках и светлых блузках навыпуск, в фартуках и в низко повязанных платках, принесли глубокие подносы, молча накрыли на стол, не прикоснувшись к блюдам с пирогами и так же бесшумно удалились, захватив, по приказу колдуна, его багаж. И вроде двигались ловко и послушно... но было в них что-то... неправильное... не совсем человеческое.
        -Кто они? - не выдержала я, и получила в ответ задумчивый и тяжелый взгляд колдуна.
        -Провинившиеся.
        Больше ничего я спрашивать не стала, не стала и спорить. Белые уродуют преступниц заклинанием, от которого появляются бородавки и рубцы, чтоб женщины не пользовались своей внешностью как козырем, для вызова сочувствия, но не трогают разум, давая преступницам проникнуться раскаянием. Жить им позволяется только у хозяина, который дает работу и необходимый для жизни минимум, и если женщина искренне страдает и мучается, бородавки постепенно сходят. А вот колдуны, оказывается, пошли по другому пути и у меня сейчас нет никаких сил рассуждать, что лучше и гуманнее.
        -Пироги и, правда, хороши...
        Новые родственники не стесняясь, пользовались магией для разогрева Дишиного печева, но сначала каждый, проверяя, провел над пирогом ладонью. Щедро разлили вино в высокие хрустальные кубки, оправленные в серебро, не забыв один подвинуть мне, нагрузили свои тарелки едой.
        -Так что там с белыми девами? - минут через десять, дожевав кусок даже издали аппетитного окорока, небрежно обронил Райвор, всем видом давая понять, что спрашивает лишь ради того, чтоб поддержать разговор.
        Я к этому времени выудила себе с вазы кисть винограда и потихоньку отщипывала по фиолетовой, с сизым налетом, ягодке, чувствуя, что если не займу себя хоть чем-то, то от ожидания сойду с ума. Попутно почти откровенно изучая новых родичей и думая о том, кто их мать? Или матери? И успела припомнить, что они до сих пор ни слова не сказали про себя, кроме того, что выдал отец, и что сама поняла из разговоров.
        -Да ничего... - протянула я так же небрежно, и бросила в рот ягодку.
        -Ну, конец я видел... и что у него с рукой неладно, тоже заметил, - свирепо глянул на меня колдун и махом допил вино, - и зачем они вам, тоже догадываюсь. Не могу понять... кто так спланировал операцию... вроде Вик всегда раньше был очень осторожен?!
        Ого, сколько информации сразу... понять бы еще, к добру это, или не совсем, и кому из нас она предназначена, хмыкнула я про себя, а вслух сказала печально:
        -Так Вик вовсе битву и не планировал. Нам нужна была всего одна девушка... братец мой влюбился... просто по уши. Вот мы и пошли с ними договариваться, хотели выкупить ее или поменять на услугу. Но их уже в храме не было... пока догнали - там бой. Причем уже к концу подходит...
        -Это я видел, - кивнул строго Вандерс и смолк, стрельнув в меня очередным мрачным взглядом.
        -Ну а рука у Дэса, - хмуро пояснила я, сообразив, чего ждет колдун, - уже совершенно здорова, там у него артефакт был, против проклятья... вот он и сгорел, магистр сильный оказался. Но Олья все вычистила и залечила... через два дня только пятнышки на коже остались... Ты же знаешь Олью?
        -Знаю. - Угрюмо отмахнулся он, - так что, амулета от проклятья на нем теперь нет?
        -Есть. Кантилар отдал из личных запасов.
        -Хоть какая от них польза, - буркнул язвительно свекор, однако мои новые родичи определенно слышали раньше все эти имена, и сидели теперь с очень безразличными лицами.
        А если судить по тому, как младшенький очень деловито мазал горчицей пирог с персиками, в их мозгах шла срочная переоценка ценностей. И я их понимала, как никто другой, мне самой за последние месяцы пришлось не раз вот так резко менять свою первоначальную оценку.
        Перстень на руке Вандерса полыхнул алым всполохом и он, мгновенно вскочив с места, вылетел прочь.
        Парни тоже сразу подобрались, отодвинули тарелки и кубки, встали из-за стола и дружно отставили его на прежнее место, к стене.
        -Таресса... - оглянувшись на дверь, осторожно спросил младший, - а что с ним случилось?
        -Темные выкрали... - помолчав немного, я решила признаться, - пришел ученик мага... и бросил какое-то заклинание, я не могла ни подняться, ни думать... в голове тяжело и как в тумане.
        -Ошеломление высшего уровня, - признал Райвор, - повезло тебе, что столько защиты... иначе дня три бы не встала... а почему они тебя не взяли... если отец говорит, что охота за тобой, не знаешь?
        -Думаю, Дракоша помешал... он сильно рычал... - объяснить до конца я не успела, в комнату быстрым шагом вошел колдун.
        -Открой дверь в мир темных, - приказал резко, и на миг задумался, - Какое у тебя знакомое место ближе всего к Саргашу?
        -Вот, - показала я с высоты уходящую вдаль равнину, украшенную изредка разбросанными рощами и овражками, - Тиша сказал, отсюда на юг - Саргаш. Только мне лучше стул посреди комнаты ставить... спиной к окну, так вам удобнее будет смотреть.
        Стул они искать не стали, просто выдвинули на середину из угла сундук и бросили на него шкуру, и уже через несколько секунд экран стремительно летел над степью на юг, к встающим на горизонте холмам печально известного полуострова.
        От нетерпения у меня начинало сводить скулы, и я все ускоряла продвижение, наметив себе на горизонте ориентир и одним махом перенеся к нему экран, так что уже минут через пять вдали показались поблескивающие на солнце крыши высоченных башен.
        -А вот теперь особо не спеши, - едва заметив их, приказал колдун, - забирай вправо... так, верно. Как доберешься до воды, иди снова на юг, зайдем с моря. С суши у них стоят щиты и ловушки, а с моря, особенно там, где вдоль берега скалистое дно, все чисто.
        
        И мы зашли с моря, пролетев перед этим мимо трех или четырех похожих на крепости замков. Магистры, судя по всему, особой любви и доверия друг к другу не питали, стены поражали высотой, массивностью, и количеством различных зловещих деталей в виде наточенных стальных кольев, частоколом вбитых у подножия стен, острых шипов на верхней кромке, и приготовленных на башнях и галереях бочек. И это не считая постреливающих злыми искрами кристаллов, равномерно установленных на стенах по периметру и странных, маслянисто зеленых сетей.
        Только один замок выглядел разгромленным, и девери очень оживились при виде этого зрелища, но отец приказа останавливать экран не дал и мы пронеслись мимо на приличной скорости.
        -Останови! - Приказал Вандерс, когда перед нами выросла громада самого высокого из всех виденных ранее замков, - теперь двигайся медленно, и если я прикажу закрыть, закрывай без вопросов.
        -Дэс говорит "стоп", - вздохнула я, - так короче.
        -Значит, и я буду так говорить, - не стал он спорить, - проскользни над самой водой, теперь сюда... медленно... еще медленнее... теперь вот в этот проход... и не вздумай кричать или падать в обморок... если увидишь что-то необычное...
        -Я не собираюсь... - слова сами застряли у меня в горле.
        На вымощенной полированными черными каменными плитами площади перед центральным входом в мрачный, и одновременно роскошный дворец, лежало нечто странное... в чем я с потрясением узнала своего дракошу. Только размером он теперь был с медведя и посверкивал на солнце грядой острых шипов, тянущихся вдоль хребта к хвосту и восставшей дыбом чешуей. Одной лапой он прижимал к плитам человеческое тело в черной с серебром форменной куртке мага ковена. Но это не был Дэс, обедал он в белой рубашке... мне ли не помнить...
        -Ты видишь... - осторожно спросил свекор, со внезапной заботой крепко сжав мои плечи, - что у него внутри?
        Пристальнее вглядевшись в дракошу, я почувствовала как сердце в груди окаменело от ужаса, сквозь шипы и чешую в чреве монстра неясно вырисовывался мужской силуэт в белой рубашке.
        -Стоп... - успел сказать Вандерс, и я автоматически вырубила сферу, чтоб в следующий миг вырубиться самой.
        
        Глава 4 по колдовским законам
        
        -Черт... я же говорила, что не пью вино... - пробормотала я, открывая глаза, и отпихнула от губ кубок.
        И тут в памяти всплыло ужасающее зрелище, увиденное в сфере, перед тем как, впервые в жизни, я потеряла сознание.
        -Черт!
        -Ругается она очень мило, - с легкой ехидцей произнес стоящий напротив меня мужчина, и в первый миг все в душе так и рванулось к нему, Дэс!
        Но уже в следующий момент я с легким стоном упала назад на неизвестно откуда взявшуюся подушку. С разочарованием сообразив, что это - всего лишь Зигерс.
        -Мне кажется или она и в самом деле... как-то странно реагирует на Зига? - с едва заметной ревностью осведомился Райвор.
        -Просто Зиг больше всех из вас похож на меня, - сухо обронил колдун, - дайте ей еще глоток.
        -Не нужно... - я резко села и обнаружила, что нахожусь на той самой лавке, где недавно лежала Сина, - мне уже лучше... я вообще не падаю в обмороки.
        -Поверим, - буркнул свекор и шлепнулся на сундук, так и стоящий напротив, - что это за стеклянный мез, поглотивший Дэса, тебе, конечно неизвестно, но это пока и неважно...
        -Почему это неизвестно? - Возмутилась я вяло, чувствуя, как меня охватывает какое-то подозрительное безразличие, - всё мне известно... кроме одного... что вы подлили в вино, синницу, или черный пион?
        -Каплю синницы... через полчаса пройдет, - колдун впервые глядел на меня с откровенной заинтересованностью, - и много ты знаешь зелий?
        -Все... что были в кристалле Ферлина. А зачем вы ее вообще капали? Я что, похожа на истеричную блондинку?
        -Вообще-то... на наш взгляд, ты и есть блондинка... - ехидно оскалился Силмор, - судя по цвету косы. Хотелось, пока ты в обмороке... посмотреть, своя или нет, да жаль, защита на шпильках мощная...
        -Дэсгард зачаровал, - вздохнула я, гадая, с чего это они тут старательно болтают на разные темы, когда нужно думать о том, как вытащить с плит темного дворца Дракошу.
        Впрочем, некоторый опыт у меня есть... лишь бы дракоша, непонятно на чем так вымахавший, не забыл меня да не нахватался от темных магистров их злобы.
        -Ты и с Дэсгардом знакома?! - Во взгляде всех троих снова светилась враждебность, - а этого-то откуда взяла?
        Я остолбенело уставилась на Вандерса, начиная понимать, что вовсе не так просто он не рассказал сыновьям о старшеньком... и упорно звал его Дэсом...
        Ай да папочка... вот почему мы столько времени ходим вокруг да около, выясняя, какие у мужа заслуги и друзья.
        -Сам объяснишь, папа, или мне рассказать?! - осведомилась я у него приторно-ласково, и мне ответили свирепым взглядом разбуженного зимой медведя.
        -Про что? - еще сильнее насторожились девери, - отец... только не говори... что Дэсгард...
        Я с полминуты поизучала их нехорошо подозрительные рожи, посмотрела еще раз на застывшего мрачным изваянием колдуна и сообразила, что свекор окончательно ушел в подполье и вернется не скоро.
        -Интересно, и как Дэс сумел вам насолить, если вы живете в разных мирах? - поинтересовалась я, тяжело вздохнув, похоже у любимого была намного более бурная молодость, чем мне известно.
        -Он украл у нас ценный артефакт... - выпалил Зигерс, сверля меня подозрительным взглядом, - но жена у него была совсем другая!
        -Та погибла еще девять лет назад, - сурово обронил Вандерс.
        -Что... правда? - вдруг как-то поутихли парни, - но все равно он вор... и наглец.
        -Папа, - я начинала понимать, что с этим амулетом все было совсем не так просто, как думают мои девери, и что сейчас все они и в самом деле тянут время, - ответь мне, пожалуйста, чего мы ждем?! И что мог бы украсть у вас без твоего ведома Дэс, если ты легко пробиваешь его защитные заклинания?!
        -Не так и легко... всего-то и хватило сил удержать три минуты, - сварливо сообщил он, - а украл он амулет... тот самый, что сгорел.
        -Никогда не поверю, что он случайно узнал о его существовании, - задумавшись над возможностями и интригами колдунов, сообщила я, - а ждем чего?
        -Известия ждем... чем закончится попытка темных... они что-то придумали... против того меза, - со вздохом признался свекор и я сорвалась с лавки, как укушенная.
        -Черт! Так что же вы мне лапшу на уши вешаете! Это ведь не мез, а мой Дракоша!
        -Таресса... - Колдуны смотрели с преувеличенной ласковостью, - успокойся... мы понимаем...
        Не-а. Ничего вы не понимаете!
        Зато я сразу поняла, что будет со мной через секунду, и вмиг перепрыгнула на фазенду, прямо в собственную спальню. Полежала несколько секунд, прислушиваясь к своему организму, не начинают отказывать руки-ноги?! Или того хуже, разум?
        Но ничего такого не обнаружила и успокоенно вздохнула, не успели. А потом вспомнила, что новые родственнички все поголовно колдуны, что папочка отлично знает месторасположение моего дома... а шар у него просто обязан быть, и портал он открывать умеет...
        И четко осознала, времени, чтоб спокойно подумать, у меня практически нет... значит, нужно с ними договариваться.
        Открыла экран и обнаружила, что в комнате уже никого нет, только в двери чья-то спина мелькнула. Интересно, и куда они бегут? Само собой, я погнала сферу за ними. По лестнице, вниз, пристроившись прямо за спиной Силмора, бегут колдуны строго по возрасту... Уже нет, мы с меньшеньким обошли Зига и бежим вровень со старшим. Широкий коридор с окнами по правую руку, ведущими во двор, привел к двери, которую Вандерс открыл, прижав ладонь к центру нарисованной на ней пентаграммы.
        Экран сферы ворвался туда вместе с младшим, сразу за нами вбежали старшие... и вдруг все они замерли и начали очень подозрительно оглядываться. Я немного добавила звук и стала оглядываться вместе с ними. Тонкий свист, исходил, казалось, со всех сторон, и мне пришлось прикрыть заслон почти до отказа, пока я не сообразила приказать сфере не пропускать этот звук вообще, оставив лишь человеческую речь. Некоторое время казалось, что эта задача магической игрушке не по силам, но еще в дни наших с Найком странствий по темному миру я заметила, что создателем заложена в ней возможность самообучения, особенно, если это касалось безопасности ее ведущего. Например, еще во время боя и пожара в донжоне я приказала сфере до минимума уменьшать яркость магических вспышек и огня, и с этим заданием она тогда прекрасно справилась.
        Справилась и сейчас, через некоторое время свист исчез и я смогла добавить звук.
        -...если это и была она... - голос Вандерса звучал зло и безнадежно, - то уже сидит и пускает слюни... и проще найти и добить...
        -Он сильно... огорчится? - тихо пробормотал меньшенький, стараясь не смотреть на отца.
        -А кто ему скажет? - угрюмо обвел тот сыновей взглядом, - пусть думает... что сбежала.
        Ага, так вот значит, что это был за свист... запоздало холодея, сообразила я, сработала какая-то защита... и, судя по их похоронным рожам, весьма мерзкая была пакость. Но вот опускать руки и вешать моему мужу на уши лапшу я им точно не позволю... тем более, что с его способностями достаточно снять щиты, чтоб мгновенно разоблачить эту ложь.
        -Жалко девчонку... - пробормотал Райвор, и я решила послушать еще минутку, - миленькая была... я намеревался сам ею заняться... если нам не удастся спасти того пройдоху... Ха! А я еще ломал тогда голову... как ему удалось снять мой щит серой плесени... теперь понятно, где была собака зарыта.
        -Вернее крот... здоровый такой, - остро глянул на отца Зигерс, и мрачно спросил, - где у нее логово?
        -На западе где-то, там дождь, - отозвался Райвор, - придется идти... а может, сделаем из нее служанку? Чего добру пропадать?!
        -И приставим убирать твою комнату, - ехидно заухмылялся Зигерс.
        - А если ты когда-нибудь женишься на Юветте, и эта курица по глупости влезет в котел с тхинской зеленью, то из нее тоже сделаем, - в ответ съязвил Райвор, - и приставим убирать мою комнату.
        Зигерс набычился, и начал с угрожающим видом плести нечто призрачное, оранжевое и колючее.
        Мне надоело слушать их грязные измышления, я открыла звук и скучающим голосом произнесла:
        -А потом придет Дэсгард и сделает из младших братиков клоунов в бродячий цирк, ему как менталу, это раз плюнуть.
        -А вот тебя за то, что ты раскрываешь тайны мужа, следовало бы на пару дней посадить половики вязать, свирепо прорычал свекор в сторону экрана.
        -Давай, я лучше для вас склад с коврами ограблю? - предложила я, - только перестаньте прикидываться валенками и тянуть время. Того дракошу я нарисовала. На окне, а Балисмус вселил в него духа. А потом дракоша поймал ходящего... из Саргаша пришел, Сину хотел забрать. И Дэс в награду добавил ему магии. После этого он стал разговаривать и всех своих отличал. А на этого ученика сегодня рычал просто по-зверски... я тогда думала - оттого, что первый раз видит... этот маг только вчера прибыл на остров.
        -И не заметил, лопух, что ученика ему подменили, - зло фыркнул Вандерс, - так ты идешь сюда?
        -А в том кабинете меня больше ничем не шарахнет? Кстати, мне пришла в голову мысль, а нам обязательно вести спасательную операцию из вашего дома? Мне Хенна дала несколько наводок на белый мир.
        -Больше ничем не шарахнет... если только я сам не прибью, - мрачно пообещал он, - а про другой мир, не одна ты такая умная. У меня тоже голова на плечах.
        -Да разве кто-то сомневался?!
        Пока мы переговаривались, я успела переодеться в более удобную и темную одежду, брюки, рубашка, длинная жилетка и сапожки, поправить косу и повязать по-байкерски темную косынку.
        -И долго тебя ждать?
        -Уже здесь, - свернув сферу, я перепрыгнула в комнату, специально встав рядом с колдуном, а то девери похоже, сильно разочаровались, что не удастся из меня сделать зомби.
        -Вот, что прикажешь, в клетку тебя сажать, или на цепь, - крепко сцапав меня за руку, свирепо прошипел свекор, - чтоб не прыгала как дикая коза?
        -Мне переодеться нужно было, - строптиво уставилась я на него и не пытаясь вырваться, - или я тут пленница? Так сразу объяснять нужно, за кого вас считать.
        -За колдунов, - мрачно ухмыльнулся Райвор, оглядывая меня с ног до головы, - откуда мы знаем, может ты наш дом уже темным указала?
        -Вы же тоже темные? - Не сдавалась я, - и куда я ушла, наверняка уже по шару нашли. А я потому к вам окно и открыла, что не собиралась прятаться. И хватит мне зубы заговаривать, Вандерс, идем мы или нет?
        -Мы же тебе объяснили, - рыкнул он, - магистры что-то придумали... нагнали полный двор карателей и учеников ... хотят разбить монстра и вытащить Дэса... туда только дурак сейчас сунется.
        Я молчала и думала целую минуту... или две, а потом подергала колдуна, так и не отпустившего мою руку, за рукав и просительно заглянула в глаза.
        -Послушай... папа, раз их там так много, можно посмотреть еще раз... в толчее они нас не сразу засекут... ты же сам сказал, там каратели... а с ними я уже дралась... когда мы с Тишей в заброшенном форту жили. Они тогда Олью украли и Тишу с Найком в клетку гнали жезлами... если поставить дверь к ним спиной - они достать не могут... а мы просто поглядим и все. Ты главное, не волнуйся... если что, сразу закроем. И смотреть будем не отсюда... а из фазенды... или из любого другого места, как скажешь.
        -Ладно... какое место ты сама точно знаешь в белом мире?
        -Сгоревшую избушку, сгоревший монастырь... еще дом Рисы... но он тоже сгорел.
        Девери, похоже, забыли, что они злобные колдуны, потому что ухмылялись совсем как нормальные парни.
        -Не удивлюсь... если все это сгорело после того, как там погуляли белые маги, - язвительно проскрипел свекор, не отпуская меня и приказал сыновьям, - быстро теплую одежду, и ей тоже. Пойдем, посмотрим, что осталось от монастыря.
        Через пять минут, одетые и увешанные амулетами, братцы дружно натягивали на меня длинную шубу с капюшоном и валенки. Пытались всучить еще и рукавицы, но тут уж я отказалась наотрез. Мне сферу нужно чувствовать незащищенной рукой... не обморожусь за полчаса. Немедленно призвав дверь, я оглядела заваленный сугробами двор и, не найдя ни одного следа, оглянулась на колдуна.
        - Можно идти в дверь, можно так прыгнуть... как лучше?
        Ну, вообще-то я сама могла это решить... но судя по его высказываниям в мой адрес, папаша Дэса вообще не верит, что женский ум пригоден хоть на что-то кроме плетенья половиков и рождения детей... и у меня нет никакого желания устраивать диспут. Таких закоренелых в своём мнении упрямцев не убедит даже чудо... а мне сейчас совершенно не до чудес. У меня мой собственный монстр сожрал моего собственного мужа и тот пока, как ни странно, жив... иначе, как подсказывает моя интуиция, магистры не стали бы тратить столько сил для его извлечения.
        -Их в дверь, - кивнул старый колдун на сыновей, - а мы через минуту так пойдем.
        Мы посмотрели, как выпрыгнувшие в снег девери вмиг встали треугольником, и каждый что-то бросил перед собой. Снег на миг расцветили синий, желтый и алый дымки, потянулись прочь, по пути вползая во все щели, во все закоулки.
        -Идем, - дернул мою руку Вандерс, и я перенесла нас в центр треугольника.
        -Не рановато? - оглянулся Райвор, но отец мрачно глянул на него и старший смолк.
        М-да. Пожалуй, если он попробует так разговаривать с Дэсом... если конечно, им еще удастся поговорить, то это будет их первый и последний разговор.
        -Открываю? - не выдержала я, - чего ждем?
        -Пока местность не проверим, никаких открываю!
        -Ты понимаешь, что если ценным артефактом вместо молотка забивают гвозди, это не так смешно, чем иметь дверь и проверять руины вашими заклинаньями? Я бы уже тебе всю округу показала!
        -Не нужно... за белым миром темным уследить очень легко... могут понять, кто ты, раньше времени. Постой... подыши свежим воздухом.
        -Да я им уже надышалась... каждый день здесь бывала... еще в прошлое приближение.
        -Да знаю я... тоже тут бываю... - внезапно вздохнул колдун, - за темными если не смотреть, они и этот мир испоганят.
        -Вандерс... но вы ведь тоже темные? - Следя за действиями деверей, осторожно осведомилась я, - почему не с ними?
        -Это долгая история... но если коротко... я всегда считал, что различие между нами и белыми - в подходе к выбору обязательных для изучения заклинаний, а оказалось, что многие темные считают, это еще и степень вседозволенности. И вот тут мы с ними разошлись.
        -Ну, тогда вы серые, - вспомнила я Гендальфа.
        -Скорее, это они жгуче-черные... - непримиримо буркнул он и скомандовал, - открывай свое окно... сначала совсем маленькое... как ты умеешь.
        -Экран, - подсказала я и с дрожью в руках открыла вид на дракошу с того же места, где была сфера, когда я отключилась в прошлый раз.
        
        Глава 5 прыжки в никуда.
        
        Вот только очень скоро поняла, что это теперь не самая лучшая позиция. Перед экраном мелькали спины, руки, ножи и топоры... да что же они делают, гады!
        Ведь если такими темпами они будут продолжать и дальше, то, разбив дракошу, непременно изувечат моего мужа... от такого количества топоров, багров и кувалд не спасет ни один щит!
        В тревоге я приподняла сферу чуть выше, стремясь разглядеть, что там происходит, и за плечом тут же зашипел свекор.
        -Куда, сумасшедшая! Полегоньку! Чуть ниже... правее, вот за этим лоботрясом... у него доспехи с зачарованным серебром... - тут он поперхнулся, смолк, и с чувством выдал, - немытые же гархи!
        Вот тут я не выдержала и, чуть приподняв экран, уставилась на происходящее вокруг и внутри дракона во все глаза.
        Черт! Действительно, гархи... хотя я и не знаю, кто это такие.
        Дракоша снова подрос и сейчас проворачивал свой старый фокус, только теперь он его довольно-таки недурно усовершенствовал. Если раньше, в раме, он весь на какое-то время становился пластичным, изменяя свою форму, то теперь плавился и тек только верхний слой. А внутри так и продолжал оставаться твердым и в этом саркофаге спокойно лежал Дэс. Того мага, что приволок его сюда, уже видно не было, и понять, сам дракоша его добил или все же магистры отобрали, было невозможно.
        Зато я кажется, начинала понимать, что происходит с топорами, мечами и прочим металлолом, который влипал в верхний слой дракоши как в магнит. Понимала, потому, что видела протянувшиеся в хрустале серые и черные струйки металла, убавлявшие монстру прозрачности и помнила, как пропали медные переплеты. Но вот даже подумать боялась, куда Дракоша пустит зачарованное серебро, закаленную сталь и гномье железо.
        -Мне нужно с ним поговорить, - не выдержала я, - если он и дальше будет жрать топоры, то не пролезет в дверь.
        -Бедный Дэсгард... - язвительно посмотрел на меня прищуренными глазами Дэса Зигерс, - жена совсем сдвинулась с ума. Как ты поговоришь?
        -У меня есть идея... - в этот момент я искренне порадовалась, что они пока не слышали в моем исполнении этой фразы, - Вандерс, пожалуйста... а то будет поздно.
        -Ладно... - мрачно посопев, согласился он, - но только осторожно... дочка.
        -Разумеется, - уже стремительно направляя сжатый до предела экран в сторону монстра, я в последний миг приподняла его вверх и буквально влепила в спину дракоши.
        И тут же открыла звук.
        -Дракоша, слушай молча. Это я, Таресса, пришла вас спасти и забрать. Если понял, тихонько скажи - ага.
        -Ага, - загрохотало над площадью, и я очень порадовалась, что заранее додумалась придумать сфере ограничители звука.
        Некоторых карателей как сдуло с переднего края.
        -Умница, мой маленький, золотко мое, я тебе потом пузико почешу, только сначала Дэса заберу, ты молодец, что его так хорошо спрятал. Не волнуйся, те, кто со мной, это нужные люди, они Дэса не обидят. Как я дам команду, снова скажешь ага, но теперь как сможешь погромче, - мысленно давая сфере приказ убавить звук на минимум, я провела ее в хрустально-медный саркофаг, и, прежде чем открывать, оглянулась на свекра, - можно?
        -Подожди, Райвор, прикрой ее, скорее, - скомандовал свекор и я, растянув дверь во всю ширину, и на высоту саркофага, замерла в ожидании, - на нем щиты, сначала будем снимать.
        Вокруг магов зазмеились туманные щупальца, вспухли разноцветные сполохи, полетели оранжевые искры.
        -Открывай, - хриплым голосом как-то сдавленно скомандовал свекор, и я распахнула дверь.
        Все сполохи, туман и искры полетели в Дэса и я прокусила губу до крови, чтоб не заорать от ужаса. Но уже в следующее мгновение в дверь втиснулись сразу три пары рук, и выхватили тело мужа из саркофага.
        -Я приду за тобой, держись дракоша! - Тихо шепнула я, глотая слезы, и уже вслух приказала, - кричи.
        И закрыла заслон. Каратели и ученики, явно рассмотревшие, что внутри монстра что-то происходит и ринувшиеся на него, от этого рыка прыснули в стороны и схватились руками за уши, но что происходило дальше, рассмотреть мне не дали.
        -Стоп, - рявкнул под ухом не менее гневный голос, и я мигом выключила сферу.
        -Открывай путь, - сердито посверкивая на меня бешеным взглядом, скомандовал колдун, - и без фокусов.
        -Куда? - честно глядя ему в глаза, спросила я, хватаясь рукой за безвольно висевшее запястье мужа.
        Теплое. Спасибо вам все боги всех миров... иначе я бы не выжила. И пульс есть. Значит, вытащим... они вытащат. А я... прости, любимый, но лекарь из меня никудышный.
        -В наш дом, - сказал он, и я не стала спорить.
        -В наш так в наш, - кивнула покладисто и прыгнула.
        В свою фазенду, это же тоже наш дом.
        -Таресса! - Они вцепились в меня все четверо, - ты куда привела?!
        -В наш дом, чего кричите-то? - миролюбиво вздохнула я, - отнесите лучше Дэса в спальню, по правой стороне первая угловая комната, и располагайтесь.
        -Я не этот дом имел в виду, - прожигал меня взглядом свекор.
        -Поняла, не дурочка, - разозлилась я, - но, по-моему, кто-то забыл, что Дэс с ним вообще не разговаривает! Или ты хочешь, чтоб он и со мной не разговаривал? Собираешься оставить внуков без отца?! Если он сейчас придет в себя и увидит, что я приволокла его в тот дом, то воспримет это как предательство! Не забывай, что он почти твоя копия!
        Райвор наклонился к лицу Дэса, которого отец держал на руках, откинул свисающую на его лицо прядь волос, вгляделся и тяжело вздохнул.
        -Не понимаю, как мы раньше этого не поняли. Сам отнесешь, или тебе помочь?
        -Сам, - Сердито зыркнул на меня колдун и пошел точно в направлении моей спальни.
        Ну да, как же мне раньше в голову не пришло, определенно этот жулик тут уже все обшарил... не случайно ведь защелки в кухне на окнах не были заперты?!
        Не обращая внимания на державшегося за меня младшенького, и не снимая шубы, я села на стул и призвала сферу.
        -А это зачем? - Насторожились парни.
        -Послушайте, - сделала я вид, что начинаю злиться всерьез, - а вам не кажется, что вы выглядите трусливыми зайцами?! Вот я, женщина, полдня была у вас в гостях и так не дергалась, как вы, мощные колдуны. У Дэса полно друзей, которые его любят и ценят, и ученик... которого он любит как сына, и все они сейчас волнуются... и за меня тоже. Я поверила вашему отцу, что у него лучше получится помочь сыну и сбежала от них, но они тоже переживают и ищут способы спасения. Как по-вашему, это не бесчеловечно, не предупредить их?
        И пока они мрачно сопели и переглядывались, открыла экран в информаторий. Прямо в зал заседаний.
        Маги и в самом деле сидели там и тоже были подавленные и хмурые. И Терезис сидел среди них, почерневший, как головешка. Черт, вот почему я не нашла времени поговорить, не с ним, так с Синой? Всегда эта деликатность мешает... да еще пример Янинны все время перед глазами. Как быстро он, однако примчался, не иначе Вик свою яхту давал.
        -Привет, - сказала им официально, открыв только звук, - можете не переживать, мы его вытащили. Правда, пока он без сознания, но думаю, все обойдется.
        -Тесса... - Тер уже стоял напротив окна, - ты меня возьмешь?
        -Куда же от тебя деться, - вздохнула я, - но выйди один на дорожку, иначе я ничего не гарантирую.
        -Это ученик? - спросил Зигерс, поглядывая, как я гоню окно по месту, где высаживала лешего с четырьмя медведями.
        Тут, в самых южных лесах покинутого мира еще отгорал закат и было сухо, тепло и нарядно от опавшей и висящей на ветвях осенней листвы.
        -Да, - кивнула я, заметив первый признак присутствия леших, не обнесенное белками ореховое деревце, и открыла дверь, вплотную уперев ее в ствол.
        Постучала ладошкой по дереву, подождала. Никого. А что это за странный зеленый колобок под кустом пожухшей травы?
        -Осока! Я долго ждать буду?
        -Таресса! - Звонко завизжал голос мелкой лешачки, - я первая увидела!
        -Чтоб через пять минут были в сборе, я вас заберу, - строго скомандовала я и снова перебросила сферу в мир повелителей, на ту дорожку, что вела к моей башне.
        Высокая фигура Терезиса одиноко бродила взад-вперед по освещенной фонарями дорожке неподалеку от башни, держа в руках новенький увесистый саквояж Балисмуса. Бедный наш Бали, - хмыкнула я, снова останется без зелий. Но отказываться от них не собиралась, здесь у нас всего несколько самых нужных флаконов.
        -Заходи. - Подогнав сферу к его ногам, распахнула я дверь, и Тер одним прыжком оказался в холле.
        И тут же вспыхнули тревожными огоньками камни в его амулетах, засветился медальон ковена.
        Маг шарахнулся ко мне и внезапно рассмотрел, что вокруг меня стоят незнакомые мужчины.
        -Тер, посмотри на них внимательно, - пока он не начал пулять заклятиями, быстро проговорила я, - и скажи, на кого они похожи?
        -На меня, - угрюмо рыкнул вошедший в холл Вандерс, и протянул руку к саквояжу, - привет, Терезис.
        -Но откуда... - на хмуром лице Тера появилась тень растерянности, узнавания, понимания... - гархи немытые!
        -Не надо материться на нашего папу, - укоризненно сообщила я, - познакомься пока с братьями своего учителя. Это Райвор, Зигерс, и Силмор. А мне нужно Олью привести.
        -Это ты правильно решила, - наконец-то похвалил меня старый интриган, - знаешь, где они?
        -Уже собираются, - буркнула в ответ и открыла окно на орешник.
        Как интересно, ни одного орешка уже не висит на расправившихся ветках! Зато у двух зеленоголовых лешанят щеки - как у бурундуков. Да еще и в туесочках с верхом насыпано. Называется, хорошо погостили.
        -Олья, - раскрывая дверь во всю ширь, закричала я, - ну долго вы там! Помощь нужна!
        -Да бежим уже, девонька, - догонявший ундину Тиша тоже тащил на плечах огромный мешок, - ушел уже, ирод темный-то?
        Колдун насупился, провел перед собой рукой, и словно легкий туман окутал фигуры его и сыновей. Я заинтересованно скосила взгляд, вроде леший такие заклинания как малышата орехи, щелкает, и как лопатой бульдозера подхватила семейку нелюдей в сферу.
        -Наловчилась, ты, девонька, - похвалил леший и вдруг повел чутким носом, - а кто тут...
        И смолк, ошарашенно глядя, на проявляющегося из тумана Вандерса.
        -Извини, Тиша, - сказала я кротко, - и не обижайся, папа шутит. Что делать, темные колдуны без таких шуточек просто не могут. Олья, там у меня Дэс без сознания, помоги, пожалуйста... иначе я бы вас тревожить не стала.
        Колдуны едва не рычали, Тер, у которого свекор отобрал саквояж и теперь угрюмо обыскивал, посматривал как-то странно, то ли осуждающе, то ли устало.
        -Да я вижу... - маленькая ундина уже стояла возле меня и гладила по щекам и шее, - тяжкий денечек у тебя выдался... охо-хо... ты бы меньше душеньку рвала... сейчас иди, поспи... где ни то, я тебе чайку принесу... а с Дэсом сама посижу.
        -Спасибо, Олья, - взглянув за окно, где и в самом деле давно сгустилась ночная мгла, устало сообщила я, и свернула сферу.
        А едва ундина отпустила мою руку, махом перенеслась на свой островок.
        Ни разу еще не приходилось мне в одиночку стоять в полумгле на знакомом пляже, утопая валенками в сыром песке. Налетал с моря свежий ветер, загорались в небе первые звездочки... а я смотрела ни них и глотала слезы. Вот как так получается, чем больше делаешь людям добра, чем больше вкладываешь сил, души и времени, тем быстрее, просто лавиной с горы разрастаются твои обязанности. Вон Янинна, сидела и рыдала, когда Дэс попал в беду, а потом вообще запорола несколько простейших заданий, а на нее все смотрят с умилением и позволяют топтаться в чужих душах. Или Гайтола, запуталась в своих мужчинах, уехала в западную крепость и завела там роман с одним из воинов-туземцев. А Бертин весь извелся, и ковен отправил его в ту же крепость. И только меня все пытаются нагружать по полной и никто не жалеет...
        Черт, спохватилась я минут через пять, обнаружив, что уже откровенно всхлипываю, я же не за этим сюда уходила! Да и вообще такие рассуждения не в моем характере... и что тогда это такое было?
        Новые родичи незаметно повесили что-то успокаивающее, и теперь у меня откат, или Олья так удружила?
        Решительно вытерев слезы, призвала сферу и вывела на Саргаш с моря. Полуостров находился в проклятом мире почти на экваторе, маги выбрали самое комфортное место на планете. Тут еще светило предзакатное солнце, было тихо и так мирно, что в плохое как-то не верилось. Я решительно повесила экран на высоте полусотни метров, твердо считая, что в мире, не знающем авиации, маги не станут натягивать защитные щиты так высоко. И тут же за экраном вспыхнула яркой звездой ослепительная вспышка.
        Повезло мне. Если бы Леорбиус не был так внимателен к деталям, не вложил столько возможностей в сферу, я сейчас стояла бы тут с выжженными глазами.
        Протерев глаза и поморгав на черноту неба, пока на ней не появились светлячки звезд, я снова вызвала сферу и попробовала поставить в том месте, откуда шла за Дэсом. Снова неудача, тонкий свист, такой как в доме свекра, резанул по ушам. И звучал до тех пор, пока я не убрала оттуда сферу.
        Ну все, эти параноики меня достали. Убрав звук и свет на минимум, я начала прыгать экраном беспорядочно, как мячом. Вскоре во дворе замка было так же весело, как могло быть в общем дворе четырех столичных многоэтажек, если кто-то разом запустит три сотни новогодних салютов. Все искрилось, свистело, гудело и стреляло молниями. А я, повесив сферу в сторонке, ждала, пока магам надоест, или иссякнут ловушки.
        Но едва все погасло и я сунулась снова - завыло опять. Вот только мне уже пришла в голову новая идея. Вернее, постепенно проветрился разум, и появилось понимание, что зря я потратила так много времени. Раздосадовано стиснув зубы, я снова вызвала сферу и открыла в середину дракоши, очень надеясь, что он не стал убирать внутреннюю полость.
        Не стал. Но очень уменьшил, и еще сложил тут какие-то железки. Вот только рассматривать и изучать мне их некогда.
        -Дракоша, - открыв заслон для звука, торопливо позвала монстра, - я вернулась. Слушай мою команду, выходи из ворот и иди в сторону моря, там я тебя заберу. Ели что-то не понял, говори очень тихо, чтоб слышно было только вот тут, где Дэс лежал, я тут услышу, а враги нет.
        -Дракоша не может ходить... - через томительно долгую минуту сообщил монстр и я едва не застонала, ну да, а где ему было научиться?
        -Черт, черт! - рявкнув эти слова, невольно вспомнила Тишу, лешачат... и поняла... сейчас я изобрету колесо.
        -Ты видел, как Лист с Осокой играли в мячик? Такой круглый и с цветочками на боках?
        -Да.
        -Вот если ты соберешься, и станешь круглым, не навсегда, а пока мы доберемся домой, то легко укатишься отсюда. И можешь съесть все железки, только оставляй мне в середине место.
        -Дракоша не может все железки, - сказал он виновато, - в окно не влезет.
        -Ох, ну это не проблема! Я прикажу, и тебе сделают такое окно, какое нужно. Или еще чего придумаю... не волнуйся, мой хороший, Таресса дракошу не оставит. Все собрал? Давай катись.
        Легко сказать. Сначала это у него никак не получалось, и я постоянно давала советы. Стать совсем гладким, выращивать лапы, чтоб отталкиваться, потом стать снизу шершавым... черт, и почему я знакома с механикой только на уровне тачки для вывоза грунта?
        Но постепенно все наладилось, когда я вспомнила шариковую мышку. Мы вернули дракоше первоначальный вид, но теперь под его пузом крутился огромный шар, отросшие задние лапы и хвост подталкивали его вперед, а передние и зубастая голова выхватывали у налетевших карателей оружие и жезлы. Причем я заметила, что жезлы дракоше нравятся больше всего, прямо, как детям эскимо.
        К воротам он подобрался очень уверенно, но вот открыть их не смог. Слишком уж массивны они оказались. Даже каратели не стали мешать дракоше в них колотиться.
        А я уже чувствовала, что начинаю уставать. Впрочем, я уже давно сидела на песке, завернувшись в шубу, и подтянув под нее ноги. И думала, думала... пока не решилась...
        Раз каратели не спешат нападать, значит, уверены в том, что ворота неуязвимы. А может и в тех ловушках, что там припрятаны, ворота везде и во все века делали с особыми хитростями. И тогда у нас есть пара минут на попытку... все равно другого выхода нет.
        -Дракоша, сделай место в пузике побольше, сколько было, пока Дэс тут спал. И чем он кстати, дышал?
        -Дракоша сделал маленькие дырочки и убирал грязь, - туманно, но гордо признался монстр.
        -Ты просто умница. Делай побольше места, я сейчас вся сюда влезу. И пойдем домой, мне тут надоело.
        Полость вокруг сферы мгновенно раздалась, вытянулась в длину, приняла форму ложа.
        -Постой немного не шевелясь, сейчас я приду.
        Решительно отпустив сферу, я растянулась на песке, замоталась в шубу, прикрыла капюшоном голову и, стиснув зубы, перенеслась в живот к дракоше. О господи, как тут оказывается, жарко...
        -Дракоша, дышать нечем, - простонала я, усиленно представляя сад возле фазенды.
        Вокруг сразу стало темно, и появилась струйка прохладного воздуха.
        -Это не дом,- забеспокоился мой саркофаг, но у меня вдруг резко кончились силы.
        -Тут безопасно... - еле шевеля языком, и чувствуя, что засыпаю, пробормотала я, - тут Тиша и Олья... а я немного посплю...
        
        Глава 6 дела хозяйственные
        
        -Проклятый будильник! - я спросонья протянула руку, пытаясь наугад нащупать самый ненавистный из всего великого семейства электронных приборов.
        Однако наткнулась на гладкую, и теплую стену, потом на такой же потолок... открыла глаза, секунд пять боролась с ночной забывчивостью... потом вспомнила... и даже застонала, черт!
        Вот теперь новый папа точно разнесет меня в пух и прах и посадит на цепь. И я сама даже слова не скажу в свою защиту... хотя, если хорошо подумать...
        Мерзкое дребезжание послышалось снова, и только теперь я вспомнила, что сразу после похода за белыми девами ковен выдал мне новый медальон, точно такой, какие были положены только эргам. С огромным, чуть не в куриное яйцо, зеленоватым драгоценным камнем в центре. Камень был привязан ко всем шарам ковена и к таким же амулетам эргов... только у магов они подпитывались собственной магией, а мне медальон ковена объединили с цепочкой-накопителем. И он позволял меня найти и вызвать на разговор в любую секунду. Похоже, именно об этом мечтал неизвестный абонент... так упорно вызывавший меня сейчас на связь. Однако от одной только мысли, кем он может быть, у меня вмиг пропало всякое желание отзываться. Пусть пока думают, что я еще сплю.
        Вот потому-то я так яростно ворчала и возмущалась еще когда мне его всучили, что предвидела именно такие ситуации. Упиралась изо всех сил... доказывая, что только восточным женщинам по силам таскать на шее столько булыжников, а я никогда таковой не являлась и стать не мечтаю. Однако ковен был убедительнее... потому что у них был козырный туз. Мой муж.
        Черт. Уныло ужаснулась я, вспомнив, что этот самый туз сейчас уже должен был очнуться... и с ностальгией вспомнила о той минуте, когда считала что главная неприятность - это отчитывающий меня старый колдун.
        Прости папочка, была неправа... хотя сожрать себя без соли все равно не позволю. Вот теперь я окончательно проснулась и все припомнила... и особенно слова Дракоши, что мы где-то не там.
        Сейчас попробую определить, где оно, это не там. Всмотрелась в мутную полупрозрачность слабо светящихся стен и потолка, пожалела о потерянной драконом прозрачности и поняла, что идти придется другим путем.
        Я погладила теплую стенку, невольно нервно хихикнула, лежу внутри монстра и нежно глажу стенку желудка... расскажи такое кому из прежних подруг и окажешься в комнате, где стены будут еще и мягкими.
        -Дракоша... ты там как? Только говори потихоньку.
        -Ага, - в стенке напротив меня вдруг прорезался жуткий глаз и уставился с любопытством, - там Тиша. И Олья.
        -Фух... это хорошо. Значит мы все-таки туда пришли. Это тоже мой дом... только он в другом месте... ну тебе это неважно. А больше никто не приходил?
        -Лист, - как-то смущенно признался монстр, - и Осока. Хотят сидеть на шее.
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к