Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Чёртова ведьма! Дмитрий Черноводов
        Чёртова ведьма! #1
        Простой фермерский парнишка, поступает в Московскую Академию Магии. Что может пойти не так? Да всё!
        Вместо нормального факультета, попасть на заштатный и никому ненужный.
        Получить по лбу в первый же день.
        Еще и соседи конченные психи!
        А что будет дальше?!
        Уж лучше коров доить в навозе по колено!!!
        Ах да… Еще эта ведьма! Найду - прибью!
        Дмитрий Черноводов.
        Чёртова ведьма!
        Глава 1

* * *
        Как можно проспать, в день своего поступления в академию? Как оказалось, у меня к этому есть некий талант.
        Кто же знал, что новенький компьютер, подаренный родителями для учебы, да скоростной интернет, всего за месяц сделают из меня сову. Новомодная игрушка, которую посоветовал сосед, затянула меня с головой.
        Сражаясь на палубе космического крейсера, с такими же игроками как и я, мне довелось почувствовать доселе невиданные эмоции. Чёрт! Да это было покруче, чем тогда, когда мы пошли купаться на речку голышом с девчонками!
        Фух, ну теперь всё. Если не успею на вступительные, то придется вернутся домой до следующего года. Опять потянутся серые будни. Подъем в пять утра, кормление и дойка коров, выпас овец и другие, не самые интересные фермерские дела. А уж запах навоза… По нему я точно не буду скучать.
        Да, мои родители были фермерами. Пусть и средней руки, но на жизнь вполне хватало. И я тоже должен был пойти по этому пути, но вмешался случай и вот я здесь!
        - Опять мусор не выбросил, - пробубнил домовой, появившийся на выходе из подъезда и перегородивший мой путь.
        - Прости Митрыч, но я опаздываю! Как вернусь, обязательно выброшу! И в подъезде пол вымою!
        - Да уже выбросил, - буркнул домой. - А пол тебе доверить, себя не уважать. Беги уж…
        Махнув на меня мохнатой лапой, домой развеялся серым дымом, и я выскочил в освободившийся проход. Ох уж эти общественные домовые! Постоянно бухтят, по делу и без, но свою работу выполняют, что не может ни радовать.
        Не знаю кто придумал строить эти ужасные пятиэтажки, но домовые в них были не совсем нормальные. Не принадлежа ни одному хозяину, они все же были привязаны к одному месту. И кажется это их слегка сводило с ума.
        Вот наш домой, был молчалив и беспрекословно делал все домашние дела. И хозяин у него был один - наш отец. Только он мог отдавать ему приказы или выгнать из дома.
        Выбежав на проспект, я не стал дожидаться автобуса, а сразу нырнул в подземный переход. Граффити с надписью «СВОБОДУ МЯГКИМ ЛАПКАМ», уже успели закрасить и заново нарисовать поверх закрашенного.
        Не знаю, что это за лапки, но от всей души желаю им свободы. Может тогда уже, тут не будет так вонять краской.
        Выскочив из перехода, я сразу ломанулся напрямик, по едва заметной тропинке в гуще растительности, окружавшей академию. Ходить через эту зеленую стену, было не принято. Да еще можно было нарваться на неприятности, в виде злого друида, у которого ты помял его любимый кустик.
        Но судя по тропинке, смельчаки все же были, и я один из них. Точнее я из такого типа людей, которые ад и медные трубы пройдут, лишь бы не опоздать на важное мероприятие. При этом, я частенько создаю ситуации, при которых куда-то опаздываю и в итоге приходится бежать как ошпаренный.
        Перебежав внутреннюю дорогу, мощенную старинным камнем, а не унылым асфальтом, я побежал в сторону внешнего комплекса академии. И даже успел вовремя, прежде чем внешние ворота закрылись, отрезая потенциальных студентов от единственного шанса для поступления в этом году.
        Толпа собралась нехи…
        - ПОСТОРОНИСЬ!!! - заорал кто-то за мой спиной, и я обернулся посмотреть, что там происходит.
        Посмотрел и даже увидел, как в мой лоб, влетает древко чьей-то метлы. Мир взорвался тысячью фейерверков и погас.
        Очнулся я от легкого похлопывания по щекам. Или не легкого!
        - Прекрати меня лупить! - заорал я и сразу же застонал от боли в голове.
        - Живой, - констатировала белобрысая девчонка с метлой в руке. - Ну бывай.
        - Эй! - я попытался встать и высказать все что я думаю о ведьмах, врезающихся в мою голову своей метлой, но не судьба.
        Мир опять поплыл, но сознание я не потерял. И только спустя пять минут, я кое-как собрал свои мозги в кучу и смог встать. Меня пошатывало слегка, а след белобрысой уже давно простыл.
        Ну еще бы. Ведьм было мало и их брали на учебу с любым уровнем силы. А вот мне пришлось пристроится в конец длинной очереди, тянущейся чуть ли не на сотню метров. Хорошо, что еще для парней и девушек, она была разной. Иначе мы тут бы до вечера застряли.
        Дотронувшись до своего лба, я нащупал огромную шишку и поморщился. Нет, ну какова стерва?! Сначала долбанула метлой, потом отшлепала по щекам, да так что они до сих пор горят, еще даже и не извинилась.
        Сотрясения вроде нет, хотя головой лучше не дергать. Уж слишком сильной болью отдает.
        - Желающий поступить на факультет целителей есть? Проход без очереди! Все желающие поступить на факультет исцеления! Тёмного и светлого! Прошу выйти из очереди проследовать за мной!
        Какой-то парень, в форме академии и с нашивкой факультета целительства, шёл между нашими очередями и зазывал народ. Вышла всего пара человек, оно и понятно. Профукать весь свой дар и стать целителем? Ну да, ищи дураков. И ведь нашёл!
        - Тебе бы к целителю, - доброжелательно улыбнулся парень, дойдя до конца очереди и увидев мою шишку. - Для своих, на все время обучения, полностью бесплатно!
        - Нет, благодарю, - ответил я и слегка кивнул, что вызвало новую вспышку боли.
        - Ну если что, приходи в наши палаты. Исцелю тебя за половину стоимости. Спроси Жана.
        - Благодарю уважаемый, - еще ниже поклонился я.
        Потеряв ко мне интерес, парень пошёл обратно, а вместе с ним еще пяток человек. О, уже семь! Вот что очередь с людьми делает!
        Полтора часа! Целых полтора часа, я куковал в очереди! Вот закончилась очередь девушек, а я все еще стою. Быть последним - совершенно не круто!
        - Последний? Ну тогда я пойду, а ты уже без меня справишься! - сказал жизнерадостный мужчина с черными волосами до плеч, схватил кожаный портфель и выбежал из просторного кабинета приемной комиссии.
        - Вот ведь, - нахмурился оставшийся мужчина в форме учителя академии. - На какой факультет хочешь поступить?
        - На боевой!
        - Принесла же нелегкая, - вздохнул неизвестный преподаватель. - Уровень твоей силы «6Ц». Я не принимаю с таким уровнем на свой факультет. Тебе прямая дорога в целители, не морщись так, или в артефакторы.
        - Но ведь с любым уровнем можно попасть на любой факультет, главное, чтобы силы были! - неприятно удивился я.
        - Скажи мне, - подался вперед учитель. - Хочешь стать посредственностью или достичь чего-то великого?
        - Конечно же великого, - буркнул я в ответ.
        - Вот и я о том же, - качнул головой учитель. - Рекомендую все же начать с артефакторов. В твоем возрасте, еще может произойти качественный скачек в силе. Поверь мне, как тому, кто поступил на факультет артефакторов, с почти таким же объёмом силы что и ты. Как только станешь сильнее, сразу же переведёшься на мой факультет.
        - Хорошо, - уныло ответил я.
        Мечты стать боевиком, пошли крахом. Не то что бы мне так хотелось надирать задницы врагам Империи. Но будучи боевиком, проще всего попасть в лигу исследователей. Я не тешил себя надеждой, что я такой весь умный и смогу пробиться туда мозгами.
        Нет, я не гений. И стать охранником у них, для меня наилучший вариант. Почему именно исследователи? С детства мечтал странствовать по неизведанным уголкам нашей планеты. А таких оставалось еще ой как много.
        После катастрофы две тысячи сотого года, мир претерпел кардинальные изменения. И кто-то должен был заняться его новым исследованием. Так и появилась эта лига.
        - Давай тогда паспорт. Фермер?
        - Родители, - кивнул я.
        - Достойная профессия, - кивнул учитель и поочередно приложил мой паспорт к формулярам на столе. - Буду рад видеть тебя на своем факультете. Так, все твои документы оформлены. Держи браслет. Это твой универсальный идентификатор в академии. На нем записана вся информация о тебе. С помощью него, учителя назначают наказания и поощрения. Так же это пропуск в общежитие и в те места, куда разрешат преподаватели. Вот еще твое расписание, а также устав академии. Рекомендую все это выучить на зубок, иначе могут быть проблемы. Там и узнаешь больше подробностей о твоем новом доме. Можешь быть свободен. Дорожка из жёлтого камня, приведет тебя к общежитию.
        - Погодите! А разве я не могу жить у себя дома?!
        - Первогодкам запрещено. Да и старшекурсникам, чей окончательный месячный рейтинг ниже трех, тоже запрещается жить вне стен академии.
        - Понятно, - понуро кивнул я. - А позвонить отсюда можно?
        - Да, в общежитии есть телефоны, и сотовая связь тут работает. Все написано в уставе академии. А теперь иди уже.
        - Благодарю учитель! - поклонился я и пошёл на выход.
        - Молодёжь, - раздалось из-за неплотно прикрытой двери. - И этот не заметил меня, а я ведь под такой слабой иллюзией сижу. Эх! И в этом году у меня не будет учеников…
        И кого я там не заметил? Учитель точно был один! Что-то я совсем слабак похоже.
        Так, теперь нужно в общежитие. Судя по цифрам на браслете, это номер дома, где я теперь буду проживать. И первым делом, нужно позвонить родителям и сказать, чтобы решили вопрос с квартирой, в которой я не буду появляться целый год.
        Жаль, что сотовый телефон не купил, совершенно случайно потравит эти деньги, на покупку снаряжения для своего персонажа в игре. Хотел быть крутым, с кем не бывает. А по итогу меня все равно избили как котенка. М-да.
        Найдя жёлтую дорожку, что было довольно-таки трудно, ибо кроме нее, тут имелось еще двадцать семь дорожек, различных цветов. Видимо это сделали для того, чтобы студенты не заблудились. Ведь территория академии, была далеко не маленькой.
        А дальше стало еще удивительней. Стоило пройти метров двадцать по желтой дорожке, как мир вокруг меня смазался, и я на секунду дезориентировался. А как только пришёл в себя, осознал, что стою уже в конце дороги.
        Желтый цвет тут заканчивался и начинался обычный асфальт. А еще тут непонятно откуда, появился целый студенческий городок. Множество двухэтажных домиков, раскинулись во все стороны, куда бы я не направил взгляд.
        - Эй! Новенький? Вступай в наш круг исследования домовых! - ко мне подскочил какой-то парень в студенческой форме и протянул лист бумаги.
        - Э-э-э, - протянул я растерянно. - Нет спасибо.
        - Ну как хочешь, - кажется обиделся этот чудик и отошёл от меня.
        Так. Я еще раз глянул на браслет. «17-132-5» - гласила надпись на нем. Предположу, что семнадцать, это номер улицы, где расположен дом. Значит, что сто тридцать два, это уже номер самого дома. Ну а пять - комнаты.
        Логично? Логично! Идем искать и ничему больше не удивляемся. Хотя было чему. И дорога, которая меня явно перенесла сквозь пространство, тут была далеко не самой удивительной.
        О нет! Меня удивляли дома, которые непонятно почему назвали общежитием. Идя по семнадцатой улице, которая была отмечена четкой белой цифрой на асфальте, я смотрел на окружающие дома и думал - «не пора ли вернутся домой?»
        Почти все дома, были окружены защитой. У кого-то это был красный купол, у другого синяя стена, теряющаяся в вышине. А кое где был даже ров с водой и кольями. При этом, на каждом доме были следы боя.
        Где копоть на пол стены, а где и стены нет, лишь обугленная дыра, в которой видно комнату с кроватью, на которой лежит парень и читает что-то. Эй мужик! Да у тебя стены нету! Тебе там норм?
        Нужный мне, сто тридцать второй дом, выглядел жалко.
        Первый этаж дома покосился, отчего абсолютно все стекла были разбиты. Причем неплохо так окосел, градусов на пятнадцать. Не зря мне в школе вбивали геометрию в голову! Вон какие умные слова знаю!
        Самое забавно, то, что и второй этаж перекосило, но уже в другую сторону. И вся эта конструкция, непонятным образом оставалась на месте и не падала, погребая под собой его обитателей. Вон и телек работает, который видно в дверном проеме с отсутствующей дверью.
        Ну да, сложновато ее будет закрыть, если косяк теперь совершенно не квадратный.
        А вот защиты, по крайней мере видимой, на доме не было. Отчего я облегченно вздохнул, не представляя, как пробиваться через нее.
        Сделав пару шагов по зеленому газону, я понял, что идти дальше не могу. Ноги как будто приросли к земле. А нет. Это земля, а точнее трава приросла к моим ногам и сейчас активно опутывала их.
        - Твою же мать! Помогите люди добрые!!! - заорал я, как будто меня режут.
        Трава уже добралась до колен и все туже и туже сжимала мои ноги. Я слышал, что такая травка, может превратить человека в мешок с переломанными костями, буквально за пять минут. А я не хочу, чтобы мои косточки сломались!
        - Да помогите же кто-нибудь! - заорал я, чувствуя, как паника перерастает в истерику, тонущую в страхе.
        - Не ори, я сериал смотрю, - на пороге дома появилась девушка, с черными как смоль волосами до плеч. - Сам полез на нашу территорию, так что заслуженно отдохнешь пару дней в палатах исцеления.
        - Ч-чего?! Не хочу ни в какие палаты!
        - Ну тут уже твой выбор. Хотя можешь стать моим рабом на месяц, и я так уж и быть, выпущу тебя из силков.
        - Да с какого хрена?! Что тут вообще происходит?! И на кой черт я поперся учится в эту академию!
        - Ты новенький что ли? - девушка сошла с небольшого крыльца и быстро подошла ко мне, после чего ткнула мне пальцев в лоб, чуть не задев болючую шишку. - Ну да. Новенький и слабенький. Чего тебя занесло на улицу боевых магов?
        - Я откуда знаю?! Что на браслете написано, туда я и пришёл!
        - Ну ка, покажи-ка, - мне бесцеремонно задрали рукав, и девушка изучила мой браслет. - Действительно. И с каких пор на наш факультет, берут таких слабаков?
        - Эй! - возмутился я. - Ну ладно, я слабак и к вам меня не взяли. Я на артефакторику записан! Так что будь добра, убери эту зелень от меня!
        - Может мне облегчить твои страдания и прямо тут прикопать?
        - Чего? - струхнул я. - Может не надо?
        - Ладно уж, - махнула рукой девушка и оплетающая меня зелень, перестала расти и стала резво увядать.
        Через пару мгновений, мне осталось лишь стряхнуть с себя кучу засохших стеблей.
        - Пойдем в дом, - сказал девушка. - Чай любишь?
        - А кто не любит?
        - Да бывают тут всякие, - как-то зло ответила она. - Не важно короче. А вот что важно, это как тебе дальше жить. Ну или не жить.
        - Чего?! Хватит меня пугать! Я и так напуганный!
        Сердце колотилось в груди как бешенное. Еще пара таких шуточек и я побегу отсюда без оглядки!
        - Садись, - девушка кивнула мне на диван перед телевизором, по которому крутили новомодный сериал про влюбленную пару магов.
        Точнее девушка была магом, а парень ведьмой. Говорят, что его сняли по реальным событиям. Вроде как ведьма-парень, это очень редкое явление. И дети от такого мужчины, со стопроцентной вероятностью, будут магами. И вот его уже хочет охмурить целый табун девиц, а он любит лишь одну, а та на него даже не смотрит.
        - Хрень, а не сериал, - сказала девушка, подсаживаясь ко мне и протягивая кружку с чаем.
        И когда только успела? Я так засмотрелся на телевизор, в попытке отвлечься от происходящего, что втянулся в историю на экране.
        - Пей, а я пока расскажу тебе, о том в какую задницу ты попал. Точнее наш декан удружил, отправив тебя сюда жить.
        - Стой, но разве я не могу поменять дом?
        - Можешь, почему нет?
        - Ну вот, а ты пугаешь!
        - Только тебе нужно удерживать свой личный рейтинг не меньше пяти, на протяжении полугода. Упадет ниже хоть раз и начинай сначала. Реально ли это сделать? Нет! Рейтинг всех студентов, постоянно скачет. Преподы штрафую за любой твой косяк. Хоть и награждают постоянно. Но чтобы провести хоть день без изменения рейтинга - невозможно. К тому же, для переезда в другой дом, у тебя должно быть не мнее тысячи баллов академии. Получить их не сложно, если хорошо учишься конечно. Так и тратятся они очень быстро.
        - Зачем такие сложности? - удивился я. - Ну хочет переехать человек в другой дом, пусть переезжает.
        - На территории академии, проживает около пяти тысяч студентов. А преподавателей куда как меньше. И как ты предлагаешь контролировать и мотивировать всю эту толпу на учебу? Вот и придумали кучу правил, чтобы никто не расслаблялся.
        - Угу, - кивнул я. - У отца ремень, тут баллы. А с домом вашим что и улицей в целом?
        - А тут война парниша! - раздался мужской и очень радостный голос у меня за спиной.
        Обернувшись, я узрел высокого парня с алыми волосами, стоящими торчком. Он за волосы держал в руке человеческую голову и кровь с нее капала прямо на пол гостиной.
        - Буэ-э-э, - ответил я, выплескивая из желудка, только что испитый чаек на пол.
        Хуже этому полу уже не станет…
        Глава 2
        - Ты уж прости, не думал, что ты так отреагируешь на голову голема, - похлопывал меня парень по спине, пока я глотал из кружки, новую порцию чая.
        - Да я сам удивился, - просипел я, почти подавившись последним глотком. - На ферме свиней резал, курам головы рубил. А тут голова с кровью и я чуть ли не в обморок. Как девица ей богу.
        - Бывает, - утешил меня он. - Хотя у Кента, слишком натуральные големы. Считает, что если сделать их максимально похожими на человека, то они станут от этого эффективней. Спойлер: не станут. Даже хуже обычных, зато как их рубанешь, так живая вода хлещет из них фонтаном.
        - Весело тут у вас, - буркнул я.
        - У нас, - поправил меня парень. - Ведь ты теперь с нами живешь. Вот ведь Кент обрадуется. Меня кстати Ал зовут.
        - Александр его зову, - сказала девушка. - Сокращать такое красивое имя - кощунство.
        - То есть твой псевдоним, это не сокращение? - хмыкнул Ал в ответ. - И твое имя тебе нравится?
        - Когда я такое говорила? - холодно ответила девушка. - Моё имя, мне не нравится, поэтому я взяла псевдоним. Кстати, меня зовут Нимфа.
        - Да Нина ее зовут, - улыбнулся Ал и резко прыгнул в сторону, а на том месте, где он только что стоял, появился тонкий и длинный кол, в мгновения ока вылезший из деревянного пола. - Ладно-ладно, я же пошутил. Кстати, а тебя как зовут?
        - Алекс, ну то есть Александр, - слегка смутился я, причем совершенно непонятно почему. - Приятно познакомится!
        - Ты чего занервничал? - ободряюще улыбнулся Ал. - Теска значит, ну будем знакомы. А у тебя псевдоним есть?
        - Ну, - замялся я под их взглядами. - Вроде как есть, но он мне не особо нравится…
        - Да ладно тебе! - широкая ладонь Ала, огрела меня по спине, и я чуть не выплюнул свое сердце. - Тут все свои, не тушуйся!
        - Злыдень, - буркнул я. - Не знаю почему меня так называли…
        - А ведь и правда, - кивнул Ал, пристально взглянув на меня. - Есть что-то такое во взгляде. Да Нимфа?
        - Я не смотрю людям в глаза, - отмахнулась девушка. - Слушай, а какой номер у твоей комнаты?
        - Эм, - я сверился с браслетом. - Пятый вроде, если это конечно номер.
        - О-о-о! - протянул Ал. - Тут такое дело…
        - Какое?
        - Твоя комната занята, - обрадовала меня Нимфа. - И до следующего года не освободится.
        - А чем?
        - Секрет, - улыбнулся Ал. - Прости, но у нас есть кое-какие свои тайны. Без обид?
        - Да что уж там, - отмахнулся я. - А мне тогда где жить?
        - Хм, - как-то синхронно хмыкнула эта парочка.
        - Без понятия, - развела руками Нимфа.
        - Диван тут неплохой, - кивнул Ал.
        - Сам тут живи! - возмутилась Нимфа. - Пойдем Александр, покажу тебе одно место. Если не понравится, то будем думать еще.
        Кривой снаружи, внутри дом оказался таким же. Покосившаяся лестница на второй этаж, явственно шаталась под нашими ногами, но падать не спешила.
        На втором этаже был небольшой коридор и шесть дверей, по три с каждой стороны. Забавно, но эти двери оказались тоже кривыми, как будто кто-то их специально подогнал под искривлённую стену.
        - Нам сюда, - девушка дошла до середины коридора и внезапно подпрыгнула вверх.
        Что-то щелкнуло, и Нимфа приземлилась на пол, держа в руке толстый шнурок, который тянул за собой раскладную лестницу. Лестница тянулась из незамеченного люка в потолке и через мгновение опустилась на пол, позволяя забраться на чердак.
        - Чердак? - озвучил я свои мысли.
        - Не все так плохо, - дружелюбно улыбнулась девушка. - Я бы там сама жила, если бы имела такую возможность. Не отказывайся так сразу.
        Нимфа сноровисто забралась по лестнице и скрылась в люке. Мне ничего не оставалось, кроме как полезть за ней.
        Ну что сказать? Чердак как чердак. Слегка пыльно, зато светло, ибо два окна расположеные друг на против друга, дают много света. Правда потолок не очень высокий и стоять в полный рост, можно только в центре, там, где сходится острие крыши.
        - Мух и пауков тут нет, - озвучила положительные стороны Нимфа. - Моя Моросянка их всех скушала. Жарко тоже не будет, хоть и под крышей. Наращу чуть еще защитных побегов и совсем хорошо станет. К тому же чердак по любому больше комнаты, да еще и никто не побеспокоит тебя.
        - В принципе неплохо, - согласился я. - Только почему, парень на соседней крыше, стоит и показывает мне какой-то странный жест.
        - Это Колян, - выглянула в окно девушка. - Редкостный дегенерат. Пусть побесится, все равно сделать ничего не может. Проиграл нам последнюю войну и теперь атаковать не может до конца месяца.
        - Вот это меня и волнует! Странные дома под защитой! Так наш дом вообще еще более странный! Сосед, который явно мне угрожает! Еще и Ал с головой голема! Что здесь происходит?!
        - Да не кипишуй, - в люке появилась голова Ала, а через мгновение и все остальное тело. - Неплохое логово, только девчонки сюда не полезут.
        - Ради тебя может и не полезут, - ухмыльнулась Нимфа.
        - Думаешь Злыдень затащит сюда девчонку?
        - Эй! - возмутился я. - Мы вообще о другом говорили!
        - Да погоди, - отмахнулся Ал. - Спорю что в течении года, сюда не ступит нога девчонки!
        - Спорю, что в течении месяца, тут побывает хотя бы одна!
        - Сколько?
        - Десять тысяч! - задорно крикнула Нимфа и протянула руку Алу.
        - Согласен! - Ал пожал руку Нимфы в ответ. - Злыдень, разбей спор!
        - Я не Злыдень! - возмутился я опять, но руки их разбил. - И не вежливо вот так вот спорить на меня! К тому же, что помешает мне договорится с одним из вас?
        - У нас честные споры, - ответила Нимфа. - Причем защиту с дома я снимать не буду. Тебя она пропустит, а вот девушку в миг спеленает. Если она, конечно, не друид сильнее меня. Ну или маг смерти какой.
        - А вот я буду и скоро вся академия будет знать, что у меня появился новый друг, любитель чужих дымоходов, - заржал Ал, но как-то быстро стушевался под злым взглядом Нимфы и моим непонимающим. - Ладно, я пошутил же. Все честно будет.
        - А на что вы спорили? Десять тысяч монет? - спросил я.
        - Монет? - удивился Ал. - Не, ты чего? А ну да. Фермерский мальчик только что поступил в академию. Устав прочти, там все написано. Пойду я, пожалуй.
        - Так, а про войну мне кто объяснит?!
        - Я объясню, - кивнула Нимфа. - Садись.
        Девушка показала мне пример и уселась на пол, в позе лотоса. После чего начала рассказ.
        Война. Как не крути - хреновое слово. Голод, смерть, жестокость. Множество ассоциаций вызывает оно. И здесь у нее примерно такой же смысл.
        Почти на всех факультетах академии, практика стоит на первом месте. Но где взять практику боевым магам? Пусть не все они по итогу станут воинами на службе Империи. Кто-то подастся в наемники, кто-то в егеря или охрану. Но по итогу, всем им нужен опыт. А как его проще всего получить? Конечно же сражаться.
        И вот тут встает вопрос - а где взять противника для сражений? Тренировочные бои? На то они тренировочные, что далеки от реальности. И тогда, один из деканов, придумал создать военную игру, где студенты будут сражаться друг с другом.
        Но ведь это тоже самое что и тренировка? А вот и нет.
        Зона сражения - твой дом. Наказание за поражение - рабство у победителя.
        В любой момент, на нас могли напасть соседи и попытаться победить. Разрешены любые не смертельные заклинания, с последствиями, которые нивелируются не позднее чем через месяц.
        Конечно, ограничений куда как больше. То же рабство при проигрыше, имело ряд ограничений. Никакого сексуального принуждения или физического вреда. Да к тому же не более шести часов в день. И другие условия, не позволяющие унижать и вредить проигравшей стороне.
        Рабства, конечно, можно было избежать, заплатив откупные. Проблема была в том, что сумму откупных, назначал сам победитель. Так что, назвав сумму в несколько миллионов, он с легкостью оставлял тебя в рабах.
        Конечно, расчет производился в баллах академии. А баллы тут очень нужный предмет. За них в академии можно много чего накупить или продать. Без них вообще очень туго здесь находится, ибо академия предоставляет лишь относительно бесплатное обучение, а за все остальное плати этими самыми баллами.
        Но пока вернемся к войне. В ней были и другие ограничения. При нарушении правил, при котором происходит непоправимый вред здоровью студента или его смерть, наказание для провинившегося будет аналогичным.
        К тому же нельзя атаковать один и тот же дом, более трех раз в месяц. Наш дом как раз недавно отбил третью атаку и до конца месяца я могу жить спокойно. А что потом? Потом придется сжать зубы и сражаться.
        Слабый ты или сильный, в доме все равны.
        Я, конечно, был не в восторге от всего этого. Но что я, собственно, хотел? Ведь изначально я шел на этот факультет. Шёл. Вот и получил такую себе проверочку, от декана этого факультета.
        - Спасибо, теперь все понятно, - поблагодарил я Нимфу. - Мне больше интересно, где бы мне мебель найти для моего чердака.
        - Купить, - объяснила девушка. - Каждому новому студенту, начисляю кредит в виде пяти тысяч баллов. Предполагается, что за них ты купишь мебель и другие вещи для проживания и учебы. Если ты не тупой, то к концу года, а может и месяца, все эти балы вернешь на занятиях. А если нет, то будешь отрабатывать летом в академии. В общем для начала прочти устав, а там я уже тебя объясню все моменты что не поймешь. Я пока займусь своими делами, а заодно каталог найду для заказов.
        Девушка покинула меня, а я остался один на своём чердаке. Устав значит? Ну почитаем, тем более он не такой уж и большой. Облокотившись на стену, я уселся под окном и приступил к чтению.
        Что я могу сказать, спустя полчаса чтения сего шедевра? Ну во-первых, устав написан довольно просто и понятно. Многие непонятные для меня вещи, наконец-то были объяснены.
        А во-вторых, стало ясно что я попал. И дело даже не в том куда меня отправили жить. По большей части, проблема в моей силе.
        Кто такие артефакторы? Очевидно, что люди делающие артефакты. Проблема в том, что артефакты не нужны нормальным магам. Лишь самые слабые, используют такие вот костыли. Кто посильнее, тот просто использует свою магию и заклинания.
        Вот и получается, что факультет артефакторов, это отстойник с навозом, куда скидывают всех слабаков. У кого-то действительно увеличивается уровень силы, и он уже идет на нормальный факультет, остальные же выпускаются через пару лет и торгуют забавными безделушками на ярмарках.
        Перспектива не очень. Пусть я и смогу сделать полезные в хозяйстве артефакты, но все же хотелось большего. Закончи я боевой факультет и смог бы стать охотником на тварей. Не самое опасное и очень прибыльное дело.
        Остается смирится и надеется, что мои силенки все же вырастут. Может есть какие техники для тренировок? Нужно будет поспрашивать у своих товарищей по общежитию.
        Но была еще одна проблема. Точнее не проблема, но мой глаз сразу же за это зацепился.
        Дуэли.
        Между студентами были разрешены дуэли. Сделано это было для решения всяких конфликтов между студентами. Правда вот только, вызвать на дуэль можно было любого. Сильнее он или слабее тебя - без разницы.
        Хорошо, что, таких вот беспричинных дуэлей, не могло быть больше, чем трех раз в месяц. Дальше уже нужны были веские причины.
        И вот что я буду делать, если меня вызовут на дуэль? Сделать это может маг с любого курса и просто избить до полусмерти. А зная людей, такое рано или поздно произойдет.
        Хотя ладно, может я и преувеличиваю опасность. Все же студенты пришли сюда учится. А для тех, кто хочет спустить пар, существует турнир, проводящийся раз в полгода. Там маги могут показать себя во всей красе. И не только в дуэлях, но и во всех остальных направлениях.
        Забавно, но даже учителя можно вызвать на дуэль. Только вот где найти такого придурка? Все учителя, как минимум в ранге магистра. Плюнут и ты в жабу превратишься.
        Короче говоря, мне срочно нужна Нимфа. У меня столько вопросов накопилось после прочтения устава. Пусть тут и было все подробно расписано, но все же не до конца. Либо я просто тупой.
        Не зная где искать Нимфу, я спустился на первый этаж и узрел картину целующейся девушки и парня. Конечно, это были Ал и Нимфа.
        - Это не то, о чем ты подумал! - крикнула заметившая меня девушка и отстранилась от парня.
        Она явно меня переоценивает. Подумать я в принципе ничего не успел, лишь слегка в груди защемило от некоторых неприятных воспоминаний.
        - Да я и не думал, ну не буду вам мешать, - махнул я рукой и собрался вернутся на свой чердак.
        - Погоди Злыдень, - Ал как-то резко оказался возле меня, закинул на плечо и также резко усадил на диван, вернувшись к нему каким-то гигантским прыжком.
        - Я не… А плевать, - смирился я.
        Пусть хоть горшком называют, главное, что бы в духовку не засунули.
        - Понимаешь, - сказала Нимфа. - Моя специализация - нейтральная магия. То есть я могу ее вырабатывать, накапливать и передавать другому человеку. А единственный способ, которым я это могу сделать - это поцелуй.
        - Я слишком потратился на бое против голема и чуть не словил истощение, - пояснил Ал. - Не думай, что я люблю целоваться с нашей Нимфой. У меня и девушка есть, но и загреметь в палаты исцеления, не так уж и хочется.
        - Понял, - кивнул я.
        - Хочешь попробовать? - подмигнула Нимфа. - Говорят, что незабываемые ощущения в первый раз.
        - Не, я уже целовался, - ответил я как можно спокойней, хотя сердечко ёкнуло.
        - Я про передачу маны, - улыбнулась Нимфа. - А ты оказывается у нас ловелас!
        - Угу, - вяло ответил я. - Что там насчет каталога? Не хотелось бы спать на полу.
        - Ты чего так скис? - Нимфа слегка толкнула меня кулачком в плечо. - Я же пошутила! Девушка осталась там? Брось, целый год пролетит быстро и снова увидитесь!
        - Нет у меня девушки, - вздохнул я. - Была, но вышла замуж за парня с соседней фермы.
        - Вот стерва! - возмутилась Нимфа. - Не переживай! В академии полно красоток и с таким милым личиком, у тебя отбоя от них не будет!
        - Или от парней, - ухмыльнулся Ал, и я почему-то поёжился под его взглядом.
        Что-то не нравиться куда он клонит уже не первый раз.
        - Пойдем, каталог у меня в комнате, там и закажем, - Нимфа схватила меня за руку и потянула за собой.
        Через минуту я уже был в комнате Нимфы.
        Что сказать? Ожидая увидеть совсем другое. Например, много зелени и огромный цветок вместо кровати. А по факту оказался в комнате обычной девушки.
        На бежевых стенах, висели какие-то плакаты с парнями. Толи из музыкальных групп, толи из сериалов. В углу обычная кровать, с одеялом в веселый цветочек. Слева от входа книжный шкаф во всю стену, правда книги стояли лишь на нескольких полках, а остальные оставались пустыми.
        - Один нехороший человек, смог пробить защиту и спалить мне комнату, - пояснила Нимфа, увидев куда я смотрю. - Вся моя коллекция книг тоже сгорела. Он, конечно, принес извинения и почему-то ушёл из академии через полгода. Может не понравилось то, что мои цветочки, на каждой дуэли, обгладывали ему кожу на ногах и выше. А может просто решил уйти в монастырь. Кто его знает.
        - А ты опасная, - только и выдавил я.
        Меня ведь тоже могли недавно обглодать! Нимфа страшная! Хотя и красивая. Если все девушки тут такие, то может и мне в монастырь уйти?
        - Не для тебя, - ободряюще улыбнулась девушка. - Так, где каталог то. Ведь только достала, а тут Ал приполз с истощением.
        - Тут есть сеть? - я кивнул на небольшой компьютер, стоящие на письменном столе.
        - Местами, - ответила девушка, доставая с полки толстый талмуд в мягком переплете. - Вроде в общаге артефакторов есть. Еще у целителей и вроде бы все. Академия не простое место и сеть тут нормально не провести. Даже связь ловит очень местами. Поэтому приходится вот так вот по старинке. С каталогом и почтой.
        Нимфа всунула мне в руки каталог и кивнула на кровать.
        - Садись да выбирай, не стесняйся, - кивнула девушка. - В конце каталога, несколько десятков бланков для заказов. Вписываешь туда номера товаров, которые хочешь заказать. После чего отправляешь по почте. Вот она мгновенная и через пару часов тебе доставят все что заказал.
        Глава 3
        - Пятьдесят тысяч за телек?! - удивился я, сразу же как только открыл каталог. - У нас же такой внизу стоит или я ошибаюсь?
        - Ага, - улыбнулась Нимфа, подсев ко мне и заглянув в толстый журнал. - Как только вернулась с каникул и получила новый каталог, сразу же его заказала. Изображение супер! Можно с флешки смотреть фильмы и сериалы.
        - Если все цены дальше такие, то спать я буду на полу, - загрустил я.
        - Да не, нормальные цены, - успокоила Нимфа. - Просто на первых страницах, всякие крутые новинки и так далее. Вот эту кровать я за пятьсот брала. Еще столько же пара комплектов постельного белья. Тебе еще форма понадобится. Это еще тысяча сверху. Всякие ручки, тетрадки и так далее, плюс еще семьсот-восемьсот. Носки, трусы. Средства гигиены. Еще тысяча сверху. А дальше уже по желанию.
        - Академия даже форму не предоставляет?
        - Неа, - улыбнулась Нимфа. - А по факту, мы все это получаем бесплатно. Учись хорошо и зарабатывай баллы, а за них покупай что захочешь. Но ведь мы и так здесь ради учебы. Вот и получается, что мы учимся бесплатно, так еще нам за это платят.
        - Вот как? Действительно. Но ведь потом придется отработать на государство.
        - Тут уж ничего не поделаешь, - пожала плечами девушка. - Маги слишком нужны, чтобы их просто так отпускать. Не будем о грустном в общем, давай разберемся с мебелью. Рекомендую вот этот комплект. Пусть он и розового цвета, зато кровать, шкаф и тумбочка - всего за семьсот баллов!
        - Хм, - я посмотрел на открытую страницу, где было фото розовой мебели.
        - Первое время, ты только и будешь приползать домой и засыпать. Не до эстетичного вида будет.
        - Ладно, - согласился я, после того как увидел другие цены.
        Один шкаф стоит почти четыреста, а кровать пятьсот. Подумаешь цвет! Купить банку краски и перекрасить, делов то.
        - Телефон? - удивилась девушка моему выбору. - А у тебя нет? Это не сказать, что новая модель, но однозначно не самая удобная.
        - Неа, нету, - покачал головой я. - Вроде бы почти на пять тысяч вышло. А дальше, что делать?
        - Пойдем! - Нимфа опять схватила меня за руку и потащила за собой.
        Мы вышли на улицу, прошли по газону, которого я теперь опасаюсь и подошли к покосившемуся почтовому ящику.
        - Кидаешь сюда письмо или бланк заказа, и он доходит до адресата.
        - Пространственная магия? - с умным видом спросил я.
        - Не совсем. Точнее совсем не она. Тут скорее магия подобия, магия познания, магия разрушения и магия создания. Письмо сканируется и разрушается, после чего копия создается в том месте, куда ты его отправил. Поэтому тут можно пересылать только письма. Никаких других предметов или живых существ.
        Самое главное было сделано и осталось дождаться доставки. Нимфа упорхнула куда-то по своим делам, Ал тоже где-то потерялся, и я остался предоставлен сам себе.
        Из развлечений, тут был только телек. Но прохлаждаться я не стал и нашёл в ванной швабру и ведро, после чего приступил к уборке своей новой комнаты. Пришлось три раза поменять воду, ибо пыли на чердаке было многовато.
        Когда домыл, встретил Ала на первом этаже. Тот седел перед телеком и читал книгу, которая меня слегка удивила.
        - Фантастика, - кивнул Ал на мой вопрос и отложив книгу, сладко потянулся. - А ты думал, что мы тут сутками корпеем над мрачными магическими фолиантами? Не брат, может кто так и делает, но точно не я. Если не расслабляться, то мозги закипят по итогу. А чем маг напряжённей, тем труднее ему колдовать. От стресса вообще можно магии лишится. Не навсегда, конечно, но тоже не очень. Вам всё это, на общей теории магии будут рассказывать.
        - Тогда у меня остался самый важный вопрос: что нахрен такое произошло с домом? И как он еще не рухнул?!
        - А-а-а, - протянул Ал и махнул рукой. - Нимфа постаралась. После прошлогоднего нападения, когда на нас наехало сразу три дома. Да-да, и такое может быть. Тогда мы, конечно, проиграли. Так вот, она решила создать непробиваемую защиту. Ты же видел, что у нас нету магического купала или еще чего? Ну так не те специализации. Я могу ловушек наставить, Нимфа тоже не отстает в этом. А Голубь вообще мистик, в его магии и сам чёрт ногу сломит. Пока тот что-то наколдует, нас десять раз поставят раком.
        - Так, - помотал я головой. - Что еще за Голубь?!
        - Еще один сосед наш, а теперь и твой. С виду странный тип, если не знать, что он мистик. А в чём проблема мистиков? А в том, что их мана, постоянно изливается наружу. Вот и приходится им ходить с каменным и напряженным лицом, в попытках ее удержать. Еще труднее при этом создавать заклинания, но вот когда он что-то создаёт… Бахнет так, что мёртвые позавидуют живым. К сожалению, из боевых и несмертельных, у него только сон. И этот сон, вырубает всех. И своих, и чужих. Да и его тоже. Поэтому из боевой силы, тут только я и Нимфа. Ну и ты может быть… Годика через два.
        - Да уж, - вздохнул я своей никчёмности.
        А ведь были такие планы! И тут такой облом.
        - Да не грусти, - Ал резко вскочил и хлопнул меня по плечу. - Прорвемся! Тем более, Нимфа свою защиту поставила. Вырастила дендроида и слила его с домом. Вот только, строители явно не рассчитывали на такое и дом слегка перекосило, когда он проник во все щели от фундамента до потолка. Но при этом, всё теперь на нем держится и кажется, что даже крепче чем у любого другого дома. С окнами и дверьми правда беда, но через пару дней новые завезут.
        - То есть, дом теперь живой? - предположил я, краем уха слыша, что такое дендроиды.
        - Местами вроде как, - пожал плечами Ал. - Всё же наша Нимфа, только учится. Удивительно что смогла такую магию создать. В общем не парься. Вон и твой заказ привезли.
        Действительно. Перед домом остановилась левитирующая платформа и с нее стали сгружать все заказанные мной вещи. Два крепких парня, сноровисто покидали всё на газон перед домом и запрыгнув на платформу, резко дали по газам.
        Я даже дойти до них не успел! Что и высказал Алу.
        - Не парься, - усмехнулся парень. - У нас тут райончик не самый спокойный, можно и на шальное заклинание нарваться. Вот ребята и пуганные. Вроде как так не положено делать, но мы смотрим на это сквозь пальцы и не жалуемся. О, телефон как у меня!
        Ал цапнул коробку с телефоном, которую положили поверх остальных вещей и покрутил ее в руках.
        - А не, модель более новая. Ёмкость аккумулятора побольше, да и камера получше. Тоже что ли телефон обновить? Ладно, давай быстро затащим все к тебе и мне надо будет отойти.
        Вся мебель, конечно же была в разобранном виде. Будь иначе и я бы не представлял, как ее затаскивать на чердак. А так мы управились за полчаса, и все затащили наверх. Ал выдал мне ящичек с инструментами и благословил на нелегкое дело в виде сборки мебели.
        Тот еще квест на самом деле. Вроде бы все понятно в инструкции, а как начнешь собирать, то понимаешь, что нихрена не понятно! То болт возьмешь вроде бы такой, но он окажется совсем другим. То на заводе не пропилили нужную дырку и приходится ее делать самому.
        Начал я с самого простого и необходимого. А именно с кровати. Не будь тут Ала, с его силой, я бы никогда не затащил сюда матрац. А он его легко скрутил и просунул в люк на чердак. Силён чертяка! Я хоть и кровь с молоком - как говорил батя, - но таких силенок в себе не чувствую.
        - Ай, - возмутился я, задев шишкой на лбу край кровати, когда вылазил из-под нее, после фиксации всех креплений. - Чёртова ведьма! Ну попадись ты мне!
        Что я с ней сделаю? Что-то страшное! Шишка пусть и стала меньше, но все равно болит.
        Матрац был положен на кровать, а сверху постелено свеженькое белье и одеяло, на которое я и рухнул, вызвав где-то легкий скрип деталей. По-хорошему, нужно было найти этот скрип и подкрутить, но мне было уже лень.
        День выдался не из легких, да еще и стресса наловил на год вперед. Так что я сам не заметил, как провалился в сон. Проснулся глубокой ночью, скорее даже под утро, судя по посветлевшему с востока небу.
        Схватив новое полотенце с щеткой и зубной пастой, я отправился умываться. «А про расческу я забыл» - всплыло у меня в голове, когда я увидел на своей голове кучу непонятно чего. Может покороче подстричься? И проблема решена.
        После ванной, я понял, что жутко хочу есть. Но с едой была та же проблема, что и с расческой. Конечно, всех студентов кормили, причем довольно хорошо и в зависимости от занимаемого им рейтинга.
        Если он у тебя стандартная единица, то ни на что большее чем макароны с говядиной и стакан компота, можно даже не рассчитывать. Но чем выше рейтинг, тем вкуснее кормят. Когда он равен пяти, то студент, с легкостью почувствует себя царем.
        И вроде бы столовая круглосуточная, а вот где ее искать, я просто не представляю. Спросить конечно же забыл и теперь стоял посреди достаточно большой кухни и думал, что делать. Взять чужую еду без спроса? Меня скорее всего поймут, но осадочек останется.
        Таким меня и застала Нимфа. Стоящего на кухне и гипнотизирующего холодильник.
        - Ты чего? - сладко зевнув спросила девушка.
        - Да как-то вот так, - ответил я вяло. - Забыл еду заказать. Хотя и баллов не хватило бы на нее.
        - Не парься, там все равно всякая фигня, - утешила Нимфа. - Вон в том ящике, разная лапша быстрого приготовления, кашки, пюрешки. Рядом шкаф с крупами и макаронами. В следующем специи. Бери и не забивай голову. Что потратишь, потом в конце месяца на баллы докупишь. Но если хочешь чего-то нормального. Мяса там, свежего хлеба, то покупать надо в магазине академии. Там все преподы отовариваются. То же за баллы, хотя и за реальные деньги можно. Хотя, проще всего в столовую сходить. А тут вот, чай кофе и печеньки. Будешь?
        - Не откажусь, - кивнул я. - А где сама столовая находится?
        - Красная дорожка, - объяснила Нимфа, ставя чайник на плиту. - Из любого места, она всегда ведет к главному корпусу академии. Там и столовая и все остальное.
        - Вообще не понимаю эти дорожки, - вздохнул я. - Как они работают? Прошёл пару метров и сразу оказался в другом месте!
        - Ты совсем не интересовался академией? - удивилась девушка.
        - Ну, - замялся я. - Как-то не до того было.
        - Тогда слушай лекцию, заодно оценишь, есть ли у меня талант? Хочу стать преподавателем на полставки. Кхм, с чего бы начать? Ты ведь знаешь, что около двухсот лет назад, в мире появилась магия?
        - Что-то такое слышал, - кивнул я.
        - На самом деле, прошло всего сто двадцать два года. Но это не помешало, изменится миру до неузнаваемости. И в основном, в этом виноваты пространственные аномалии. Древние города, появляющиеся там, где недавно была пустыня. Исчезновение целых кусков суши и появление новых островов и даже континентов. Слышал об Атлантиде?
        - Да. Древний континент, появившийся посреди Тихого океана. Тысячи городов и мелких поселений и ни одной живой души, лишь белые скелеты людей и зверей.
        - В точку, - слегка грустно ответила девушка. - Мой отец был в третьей экспедиции, которая первой столкнулась с проклятием, пожирающим плоть. Не выжил никто. Но не будем о грустном! Вернемся к нашим аномалиям. Что это вообще такое? Однозначного ответа до сих пор нет, хотя мы уже научились контролировать и стабилизировать их. В одной из основных теорий, предполагается, что наш мир куда как больше. Но в древности, произошло нечто такое, что уменьшило наш мир, скрыв от взора многие и многие территории. И как только появилась магия, это сокрытие стало спадать. Хотя возможно, что магия появилась из-за этого. Но не будем углубляться в теорию. Тебе сколько сахара?
        - Пару ложек, - ответил я задумчиво.
        - Держи! - Нимфа поставила предо мной кружку с кофе и тарелку с печеньками. - И вот мы дошли к сути. Академия, расположена в одной из самых крупнейших европейских аномалий. Когда на Москву обрушилась эта аномалия, город внезапно стал в десятки раз больше. Теперь от одного до другого, была не широкая улица в пару десятков метров, а несколько километров через лес. Тогда то, первый архимаг Российской Империи, и решил создать академию. Подчинив пространство, он вернул город, почти что в изначальное состояние. Хотя кремль так и не нашли, хоть мавзолей вождя, так и остался на месте. Сжав территорию, он построил академию в складках пространства. А чтобы перемещаться в них, были созданы эти дорожки.
        - А что будет, если я пойду не по дорожке, а просто так?
        - Куда-нибудь да выйдешь, - пожала плечами Нимфа. - Но это опасно. Неконтролируемый переход по складкам пространства, может привести тебя в такие места, из которых ты не выберешься. В лучшем случае попадешь на полигон исследователей и превратишься в разумную слизь. А может вообще затеряешься в закрытых пространствах. Так что лучше всего, всегда пользуйся дорожкой. Слышала, что есть стабильные проходы, но известны они не многим и эти секреты продаются за большие деньги или услуги. Не интересовалась если честно.
        - Что за кружок ботанов в такую рань? - спросил зевающий Ал, заходя на кухню. - Учеба только завтра начнется, а вы уже вовсю ботаните.
        - И это говоришь ты, чей рейтинг не опускается ниже четверки? - фыркнула Нимфа.
        - Так это, я его кулаками зарабатывают, - показал эти самые кулаки Ал.
        - Тогда почему, у Артура, этот рейтинг не больше двойки? При том, что он тебя побеждает в девяти дуэлях из десяти?
        - Не лей мне соль на раны, - отмахнулся парень и спер печеньку с моей тарелки. - Да потому что в теории, он туп как пробка. Я вообще иногда не понимаю, как он умудряется не забывать дышать с таким уровнем интеллекта.
        - У девчонок он популярен, - заметила Нимфа.
        - Но ты его отшила.
        - Я что, похожа на тупую курицу, что пришла в академию искать мужа?
        - Жену? - удивился парень.
        - Ха-ха, как смешно, - сморщила носик Нимфа. - Вспомнить про твои нездоровые отношения с братом?
        - Нормальные у нас отношения, - буркнул парень.
        - Привет, - вяло поздоровался вошедший на кухню парень.
        Выглядел он обычно, но как-то всклокоченно. Как будто голубя прополоскали в воде и теперь он вылез из нее и недоуменно смотрит на этот бренный мир. Серые волосы вроде бы и были расчёсаны, но все равно местами выбивались пряди, причем в самых разные направлениях.
        Одежда тоже сидела не понятно. Как будто местами ее погладили, а местами забыли. И все это создавало образ… Да даже не знаю, что за образ. Безумного ученого с рассеянным взглядом, который греет воду на атомном реакторе, забывая, что для этого у него есть двигатель ракеты на ионной тяге.
        - Глядите кто явился! - радостно гаркнул Ал и обняв парня за плечо, повернул его в мою сторону. - Знакомитесь! Голубь, это Злыдень! И теперь он живет с нами!
        - Приятно познакомится, - вежлив кивнул парень и уставился на меня своими глазами уставшей собаки. - Ты ведь знаешь, что на тебе метка?
        - Чего? - спросили мы хором с Нимфой и переглянулись.
        - Что это за метка такая? - спросил я.
        - Чья? - добавила Нимфа.
        - Ведьмы, - прищурившись сказал парень, глядя прямо на мой многострадальный лоб.
        - Ну-ка, - ладонь Нимфы, внезапно оказалась на моем лбу. - Шишка? Откуда?
        - При поступлении, какая-то чокнутая ведьма, протаранила мою голову своей метлой. Потом еще и пощечин надавала. Хотя скорее испугалась, что убила меня, вот и лупила чтоб очнулся. И что это за метка?
        - Метка ведьмы? - Ал задумался. - Многоцелевое заклинание. Например, поставить безобидную метку, а потом уже наслать такое проклятие, что будешь блевать внутренностями. Хотя и исцелить с помощью нее можно. Ну тут уже зависит от силы ведьмы. Если слабая, то сколько метку не ставь, все равно ничего не сделаешь.
        - Но в основном их используют для слежки, - добавила Нимфа. - Снять не могу. Я ее вообще не чувствую.
        - То есть она огрела меня метлой, поставила метку и сбежала? - удивлённо спросил я. - Зачем?
        - Хотела извинится, - сказал Голубь и отпил свой кофе, в который насыпал шесть ложек сахара.
        - Не понял, - честно признался я.
        - Голубь говорит, - пояснила Нимфа. - Что ведьма случайно ударили тебя. Видимо сильно спешила и не справилась с управлением. Нормально не смогла извинится, испугалась или еще чего. Вот и оставила метку, чтобы, когда ты успокоишься, извинится уже нормально. Предположу, что, увидев твой Злыдневый взгляд, она испугалась и просто сбежала.
        - Чего?! Нормальный взгляд! И ты туда же!
        - В общем она тебя сама найдет и тогда поговорите, - подвел итог Ал.
        Глава 4
        День прошёл и слава богу - любил поговаривать мой отец. Примерно так я могу описать свой последний день, перед началом учебы.
        Магическая метка на моем лбу, вызвала легкий интерес у моих сожителей. По итогу ее признали безвредной и потеряли ко мне интерес. И из события, я превратился в обыденность. Обычного соседа, что теперь живет с ними.
        Сходил с Алом к главному корпусу, где хорошенько подкрепился в столовой и прогулялся по улочкам между зданий различных факультетов. Тут проходили основные занятия и семинары. Хотя у каждого факультета, было свое отдельное пространство. Там находились полигоны, мастерские и все остальное, что нужно для более продвинутого изучения магии.
        Пока что, на улице было не так много студентов. По словам Ала, завтра тут будет жара и с трудом можно будет протолкнутся. Все же когда строили академию, не планировали такого притока учащихся.
        Ну тут уже сама администрация виновата, в том, что брала всех подряд на обучение. При этом, вылететь с академии за неуспеваемость, практически невозможно. Старались доучить до конца, даже самых тупых студентов, которые путаются в простейших формулах.
        Хотя, все это касалось лишь начального курса с основами. На продвинутое обучение, начинающееся с третьего года, абы кого не брали. Нет таланта или способностей? Что поделать. Твое обучение закончено.
        В этот день, я еще три раза бегал в столовую, распробовать местную кухню и устраивал легкие прогулки, рассматривая достопримечательности. И как не странно, они тут были.
        Больше всего меня поразил радужный фонтан. Хотя ничего особого и не было. Просто вода в фонтане, переливалась всеми цветами радуги, а ее брызги, образовывали множество небольших радуг вокруг фонтана.
        Если кинуть монетку в эту воду, то над твоей головой появится маленькая радуга. Продержится она совсем не долго, около пяти минут, но зато выглядит это забавно.
        Статуя живого всадника, чей конь топтался на большом постаменте, а сам всадник угрожающе тыкал копьем во всех прохожих, тоже производила впечатление. Ал обмолвился, что если залезть на постамент, то всадник отложит копье в сторону и посадит тебя на лошадь, после чего устроит небольшое родео. Если удержишься на коне, то на следующий день, тебя будет преследовать удача во всех делах. Ну а если упадешь, то неудача будет гарантирована.
        Поэтому, в ночь перед экзаменами, тут собираются первокурсники и в порядке живой очереди лезут к всаднику. А на утро, в палатах исцеления аншлаг, из кучи идиотов, что покалечились, не справившись с железным конем. И все это они валят на неудачу!
        Сколько не пытались оградить статую, народ на нее все равно лезет и лезет.
        На одной из улочек я зашёл в тупик. На стене, перегородившей улицу, разноцветными мелками, была нарисована дверь. Я сразу же решил, что это далеко не просто так. Поэтому подошёл и потрогал дверь рукой. И не ошибся.
        Рука прошла сквозь дверь и стену. Я сразу же дернул ее обратно и увидел, как по руке, стекают разноцветные краски. Капая на землю, они сразу же исчезали. Ничего страшного по факту не произошло, и я засунул туда голову.
        Ну а что? Интересно же!
        Моему взору, открылся удивительный мир цветов. Красная и синяя трава колыхалась от легкого ветра и разноцветных росчерков дождя, падающего с неба. На горизонте, из фиолетовых туч, били слепяще-черные молнии. Как молния может быть черной, да еще слепить? А вот так вот.
        Молния расчерчивала небо иссиня-чёрной кривой, после чего мир на мгновения погружался в непроглядную тьму. Но все это меркло в сравнении с обычной девочкой, в обычном платье, стоящей неподалеку от меня.
        Девочка вся намокла под разноцветным дождем, вот только в ее случае, дождь не был разноцветным.
        Девочка была черно-белой. Касаясь ее, дождь становился тоже черно-белым и стекал на землю неопрятной серой кляксой, растекающейся вокруг девочки. Трава вокруг нее тоже стала черно-белой. И с каждым мгновением, эта серость расползалась все дальше и дальше.
        - Поиграешь со мной? - спросила девочка, глядя на меня слепыми бельмами глаз и протянула мне обычный белый мелок.
        Я отшатнулся, сделал парку неуклюжих шагов назад и упал задницей на тротуар. С меня капал забавный цветной дождь, но мне было не до забав. Лишь жаркий ужас поселился в груди. Хотя чего страшного я увидел? Слепую девочку под дождем?
        С бешено колотящимся сердцем, я быстро покинул этот странный тупик и поспешил домой. Где и застал Нимфу, за просмотром очередного сериала по телеку. Увидев мой слегка безумный взгляд, девушка спросила, что произошло и засмеялась после моего сумбурного рассказа.
        - Не смешно, - буркнул я.
        - Да брось, смешно же! Ты сейчас похож на воробья, промокшего под дождем, - улыбнулась девушка. - Поздравляю, ты познакомился со слепой Греттой и ее нарисованным миром! Редко кто забредает в этот тупик, да еще в первый день в академии. Я нашла его лишь на третий месяц. Девочка как девочка и ничего страшного в ней нет. Если не убегать, то после предложения поиграть, ее черно-белый мир распространится вокруг и на тебя в том числе. И следующие сутки, ты будешь радовать окружающих, таким же черно-белым видом.
        - А если согласится с ней поиграть?
        - Все будет точно также, - пожала плечами Нимфа. - Это обычное заклинание. Девочка не разговаривает и ничего не делает. Так что не переживай, ничего страшного.
        Постаравшись выбросить маленьких девочек из головы, я продолжил сборку мебели. Шкаф пришлось ставить посреди чердака, так как это было единственное место, где он мог стоять из-за низкой крыши. Хорошо, что двери были раздвижными, а то я их просто бы не смог открывать в итоге.
        День закончился легким чаепитием с Алом. Тот опять подрался с големом своего брата и словил от него проклятие, отчего у парня периодически сводило случайные мышцы в теле. Из-за этого он выглядел пациентом клиники для душевно больных и пару раз облился чаем. От этого представления, я с трудом сдерживал смех, хотя под конец Ал и сам засмеялся, признав, что проклятие не страшное, но страшно эффективное против бойца ближнего боя как он.
        Дрогнет рука и меч пойдет не в том направление, отчего противник вместо головы, лишится лишь пряди волос. Или дрогнет нога при уклонении и вместо легкой царапины, можно лишится головы уже самому.
        При всем при этом, Ал так и не понял, как получил это проклятие. Своей маной он управлял мастерски и чужую почувствует на раз. Спроси он ответ у брата и тот конечно бы все рассказал, но Ал хотел разобраться во всем сам, поэтому и страдал, пытаясь понять принцип действия чужой магии.
        Для меня все это был дремучий лес, поэтому попрощавшись, я сразу же отправился в кровать. Попутно отметив, что надо бы что-то сделать с освещением. К сожалению, на чердаке не было даже розетки, не говоря уже о лампочки.
        Утром я вскочил бодрым и полным сил. Быстро принял душ, пригладил свои волосы и облачился в одежду студента академии.
        Темно-синие брюки, такая же рубашка и жилетка, смотрелись на мне вполне неплохо. Хотя легкий пиджак, мне не очень понравился. Ну не смотрелся он на мне и все тут. Но прошедший мимо Ал, хлопнувший меня по плечу и сказавший - «красавчик!» - явно оценил мой студенческий образ.
        Ладно, скорее всего я просто волнуюсь. Все же родители верили в меня, а вместо боевого мага, я стал непонятным артефактором. Вчера я таки активировал свой телефон и позвонил из главного корпуса академии домой.
        Родители были рады. Еще больше их обрадовало, то, что я буду жить в академии, а не в этой развращенной столице! По их мнению, там на каждом углу стоят распутные женщины и предлагают мне незащищённый секс, наркотики и алкоголь. А может даже не женщины, а мужчины не той ориентации! Ужас какой!
        Ох уж эти жители глубинки. Пусть и я оттуда же, но все же не потерял адекватное восприятие реальности. Столица - обычный город. Ничем не хуже и не лучше остальных. Хотя и родители вполне адекватные, просто слишком сильно волнуются за старшего сына.
        Ну ничего. Когда мой шестилетний брат подрастет, то он тоже познает всю любовь родителей. Му-ха-ха-ха! Надеюсь к тому времени, я стану великим магом и малого будут ровнять на меня!
        Ладно-ладно! Я не такой жестокий и всеми силами поддержу брата!
        В сторону главного корпуса, я шёл с легким предвкушением и совсем не легким мандражем. Даже кофе в горло не влез, и я почувствовал, как меня слегка подташнивает. Такое у меня было лишь один раз, когда я признался своей бывшей в любви.
        Ну а сейчас то что? Потенциал, какой-никакой, у меня все же есть. Так чего я волнуюсь?
        Ладно, плевать.
        Красная дорожка привела меня к главному корпусу. По расписанию, тут будет первое занятия по общей теории магии. Потом уже общая артефакторика и в конце дня практика. Вроде бы немного, но по времени выходит почти что на целый день. С восьми утра и до шести вечера.
        Студентов действительно было не мало. Я бы не сказал, что - не протолкнутся. Но зазевавшись, можно было врезаться во встречного. Как и произошло с одной девчонкой неподалеку. Засмотревшись куда-то, она боднула полноватого парня и тот охнул от неожиданности. Быстро извинившись, девушка скрылась в толпе, а парень задумчиво потирал ушибленный бок.
        Я и сам чуть не влетел в стайку девушек, щебетавших о чем-то своем на ходу. После чего сосредоточился на дороге и не отвлекался на студентов вокруг.
        Лекция по общей теории магии, проходила в центральном здании университета. Соответственно и самом большом. Лекционная аудитория, тут была такого огромного размера, что с задних рядов, с трудом можно было увидеть лицо лектора.
        Уверен, что и тысяча человек сюда поместится без проблем. А по факту, нас набралось не больше пары сотен. Походу это были все, кто поступил со мной в этом году. Я устроился где-то в средних рядах и стал пристально осматривать собравшихся здесь.
        Парни и девушки, выглядели как… Как обычные парни и девушки. Кто-то красивее, а кто-то не очень. Возраст тоже не очень отличался от моего, оно и понятно. Чем позже у тебя проснется дар, тем меньше потенциала для развития у него будет.
        В тридцать лет, можно уже не думать о становлении великим магом. Хотя тут присутствовали парни и девушки намного старше меня.
        Но самое главное, я все никак не мог найти белую макушку. Была парочка блондинок, но до белизны ведьмы, огревшей мой лоб своей метлой, они явно не дотягивали.
        Опоздала?
        - Весь первый курс в сборе, - раздался громкий голос мужчины, взошедшем за кафедру внизу.
        Его голос разносился по аудитории и казалось, что говоривший стоит прямо рядом с тобой. Магия, не иначе.
        - Что даже слегка удивительно, ведь всегда есть опоздавший, - весело продолжил лектор. - Надеюсь и впредь, мы с вами будем видится полным составом. Ведь основы магии, это самое главное в вашем становлении магом или ведьмой.
        От последнего слова я поморщился и осознал, что сказал лектор. Весь первый курс здесь! Уверен, что у него есть способы это определить, без банального пересчета нас по головам. Ну да, браслет на моей руке, который есть у каждого студента. А значит… Значит эта ведьма здесь!
        Но белой макушки все равно нет! Все девушки без головных уборов и все волосы на виду. Перекрасилась? Все возможно. Решила не выделятся, со своим цветом. Вот только я запомнил лишь цвет ее волос, а лицо у меня было лишь смутным и размытым пятном.
        - Главное в магической практике - это познание. В первую очередь, познание самого себя. Научится чувствовать свою ману и уже через нее познавать окружающий мир. Сделать это легко, но понадобится некоторое время на практику, - тем временем продолжал лектор и я сдался.
        Не нашёл ведьму? Да и плевать. А вот прослушать основы основ, в моем то положении, равносильно самоубийству. Схватив ручку, я раскрыл тетрадку и стал быстро записывать лекцию.
        Писал я быстро, но абсолютно неразборчиво для окружающих. Я и сам иногда с трудом разбирал свои слова, но все же разбирал.
        - Существует триста семьдесят основных точек выхода маны из организма мага. И более тысячи вспомогательных, появляющихся при том или ином уклоне в магическую практику. Но сейчас, мы с вами, рассмотрим шесть основных.
        Лектор щелкну пальцами и на доске за его спиной, появился схематический рисунок человека.
        - Первая точка - Лян, - ткнул в доску указкой лектор. - Находится на переносице. Вторая точки Ниу - находится в районе груди, приблизительно между сосков. Да-да, очень смешно. Вы уже не в школе, чтобы хихикать от такого слова. Итак, третья точка Аль - левое плечо. Четвертая точка - Кио - правое плечо. Пятая точка - Ахе, находится в паховой области. Господа, серьезней.
        Опять кто-то захихикал, услышав «смешное» слово.
        - И шестая точка - Ти. Самая загадочная точка в организме мага. Имеется в единственном экземпляре и находится то в левой, то в правой ноге. Рекомендую начать практику именно с нее. За счет того, что точка блуждающая, вам будет труднее почувствовать ее. Но как только сможете ее почувствовать, остальные точки не станут для вас какой-либо проблемой. Да, мисс Анабель?
        Одна из девушек в первом ряду подняла руку, и лектор позволил ей сказать.
        - Вы сказали о шести основных точках, но ведь у ведьм их восемь, - с легким укором сказала девушка своим звонким голоском.
        - Именно так, - согласился с ней лектор. - Но у нас сейчас курс общей магии, а не ведьмовской. Про остальные две точки, вам расскажут на специализированном курсе для ведьм. Продолжим.
        Дальше я уже записывал на полном автомате, практически не вникая в слова лектора. Он рассказывал про ощущения маны, про проводимость магических каналов и другие важные, но невероятно скучные магически вещи.
        Лекция продлилась три часа и под конец я уже поплыл. Рука не слушалась, норовя выдать вместо слов, лишь слегка кривую линию. Да и слова лектора, начинали казаться непонятное белибердой.
        Фух, жизнь меня к такому не готовила. Хорошо, что такие лекции, у нас будут лишь два раза в неделю.
        После лекции, по расписанию был перерыв, в целых сорок минут. Я успел плотно перекусить, забыв про свои волнения. И дойти до здания факультета артефакторики. Аудитория тут была куда как скромнее и людей пришло меньше.
        Я насчитал целых двадцать человек. Семь из которых были девушки. Причем довольно-таки красивые девушки.
        Тем не менее, я сел подальше от них, хотя другие парни, пытались оказаться с ними рядом. Ну да. Мы же сюда не учится пришли, а жену искать!
        - Неплохо-неплохо, - повернулись мы на голос от входа. - Двадцать человек в этом году. Как раз будет ровнее количество пар. Да-да, вы не ослышались. Именно пар. С этого дня и до конца года, вы будете работать в парах. Все ваши поощрения и наказания, также будут равномерно распределятся в этой паре. Ну а теперь сами пары.
        Говорившему, на вид было лет семьдесят. Седые волосы, собранные в тугой пучок на затылке. Морщинистая кожа и синеватые мешки под глазами. Этот дедок бодренько дошёл до кафедры, практически не опираясь на свою трость и громко стукнул ею по полу. Через мгновение, на доске, появились имена и фамилии. Среди которых я разглядел и свое имя, через черточку стоящее с женским.
        - Вот ваши пары, теперь сядьте вместе! - приказал мужчина и началась вакханалия.
        По именам то мы друг друга не знали и все стали одновременно говорить имена своих пар. Кто-то услышал, а кто-то сорвался на крик. Учителя созерцал этот гвалт, с плохо скрываемым удовольствием.
        А я просто молчал. Рано или поздно это прекратится, и я смогу без проблем найти свою пару. Хотя кажется я уже догадываюсь кто она. Вон та молчаливая девушка, которая, кажется, даже на доску не поглядела и соответственно не называла ни чьего имени.
        И когда все уже стали рассаживаться рядом со своими парами, я молча подсел к этой девушки. Вариантов что, моей парой является кто-то другой, просто на просто не было.
        Сильвия Лешидская значит. Довольно-таки милая брюнеточка, со слегка волнистыми волосами. Когда я подсел к ней, мне показалось, что она слегка кивнула мне головой. Хотя наверно показалось.
        Ну раз она молчит, то и я буду соблюдать режим молчания!
        Глава 5
        - Итак, продолжим! - сказал этот дедок. - Меня зовут Исмаил Геннадьевич Гальман, и я глава кафедры артефакторики. Курс обучения, как, собственно, и на остальных кафедрах, поделен на два этапа. Теория и практика. Я буду преподавать вам теорию, а практикой вы будете заниматься в нашем основном корпусе. К концу этого года обучения, вы научитесь создавать простые артефакты. Это станет вашей основой, с которой вы продвинетесь к более сложным изделиям. Кто-то скажет, что артефакторика для слабаков, коими вы все и являетесь. Но это не так! Я маг первого ранга! И даже когда моя сила выросла, я не бросил артефакторику и достиг в ней таких высот, что не снились другим магам!
        Суровый дедок. Первый ранг, это такая мощь, что без проблем можно запросить аудиенцию у Императора. Не факт, конечно, что тебя примут, но все же что-то да значит. Хотя скорее всего примут. Даже Императору России, опасно ссорится с таким магом.
        - Для начала запишите всю дополнительную литературу, что я рекомендую вам к прочтению. Очень и очень настоятельно рекомендую. Здесь же, я дам вам те основы, что не записаны в учебниках или записаны очень посредственно. Начнем, пожалуй, с классификации артефактов. Существует шестьдесят четыре основных вида и тридцать два ответвляющихся от остальных. Но все из них, так или иначе, можно разделить на активные и пассивные. За примером далеко ходить не надо. Вот мисс Сильвия Лешидская, дочь одного из моих лучших учеников. Сколько на вас артефактов юная леди?
        - Леди не пристало о таком говорить, - с легкой хрипотцой в голосе ответила моя напарница.
        - Ох! И как этот шалопай, смог воспитать такую милу леди! - с весёлым удивление воскликнул наш декан. - Ну тогда я скажу. На вас ровно шесть артефактов. Три активных и три пассивных. Все они очень интересные и сделанные с использованием новейших технологий артефакторики. Свойства, конечно, не скажу, но очень и очень интересно! Так вот. Активные артефакты, это те, которые работают постоянно, тратя на это вложенную в них ману или ману своего носителя. Такие артефакты невозможно отключить, но со своей задачей, они будут справляться даже во сне.
        - Нет-нет молодой человек, - покачал головой профессор, глядя на поднявшего руку парня. - Все вопросы после лекции. Пассивные же, это артефакты, находящиеся в спячке и расходующие минимум маны. Если такой артефакт создан правильно, то в таком состоянии, он может находится вечно. Проблема в том, что вы сами должны его активировать и без вас он не отреагирует на какую-либо угрозу. Идеальным сочетанием, является три-три, как мы и видим в случаи с леди Лешидской. Три активных и три пассивных. А теперь перейдем к классификациям.
        Если до этого, манера речи декана, была слегка сумбурной, то сейчас он стал зачитывать как по учебнику. Мы записали все девяносто шесть видов артефактов и тут я понял, что легко не будет.
        Сначала я думал, что артефакторика это магия слабаков. Но наш декан, полностью опровергает эту теорию. Да, с таким уровнем магии как у здесь собравшихся, наш путь лежит в артефакторику. Но и для сильного мага, это искусство, будет очень хорошим подспорьем.
        А с таким количеством типов артефактов, можно добиться очень многого. Чего только стоят аналоги высших заклинаний в сфере артефакторики. Дорого. Нет! Очень дорого! На такой артефакт уйдет целое состояние и долгие месяцы, если не года зарядки с таким уровнем силы как у меня. Но такой артефакт сможет собрать и зарядить, даже самый слабейший слабак. А потом так вжарить, что мало не покажется.
        - На этом наше сегодняшнее занятие окончено, - завершил свой рассказ декан. - Увидимся вечером на истории артефакторики.
        Да уж, познавательно. Опять рука еле пишет и пол тетрадки в письменах. Если так пойдет и дальше, то я потеряюсь во всех этих записях. А ведь это все нужно не только записать, но еще и знать. Желательно наизусть. Декан на прямую об этом не сказал, но намеки кое-какие делал.
        Ох! Закончились мои веселые деньки!
        Моя напарница, ушла не попрощавшись. Ну и правильно. О чем нам сейчас говорить?
        Вяло перекусив в столовой, я пошёл искать лазуревую дорожку, которая должна была привести меня на территорию моего факультета. И ключевое слово тут - «должна». Должна, да не привела. Точнее привела, но как мне, кажется, совсем не туда.
        Но давайте по порядку. Ничего не подозревающий я, ступил на дорожку и через десяток метров, мир вокруг привычно смазался, и я переместился в другую складку пространства. Предполагалось что тут мой факультет, но что-то пошло не так.
        Я не сразу понял, что произошло что-то не то. Пройдя метров двадцать, я остановился и огляделся. И с виду все было вроде бы нормально. Вот только более пристальный осмотр показал, что со зданиями впереди, что-то слегка не так.
        Что? Для начала, пара зданий были разрушены до основания и на их месте лежали кучи битого камня. В целых строениях, почти везде отсутствовали стекла, а местами стены, густо заросли плюющем.
        Да и в целом, тут было слегка безлюдно. Хотя прямо передо мной, один человек зашёл на дорожку к моему факультету. По идее, я должен был увидеть его после перехода. Но я тут оказался в одиночестве.
        Похоже произошла какая-то ошибка. В магии всякое бывает. Поэтому развернувшись, я ступил на дорожку и пошёл обратно. Через десять метров, мне стало понятно, что никакого перемещения не будет.
        Дорожка под моими ногами, обрывалась здоровенной воронкой. Тут что-то явно взорвалось, разметав взрывом камень дороги. Спустившись в воронку, я прошёл через нее и вышел с другой стороны. По идее, тут должно было продолжение дороги, но ее не было. Лишь зеленая трава по колено, да кузнечики, прыснувшие во все стороны от меня.
        Так, ладно. Никакой паники. При желании, можно перемещаться и без всех этих дорожек, вот только можно совсем потеряться и вообще никогда отсюда не выбраться.
        Для начала нужно понять, где я очутился. Думаю, это будет легко сделать. За моей спиной стояли здания, в которых должны быть ответы.
        Проходя через воронку обратно, я заметил какой-то блеск под ногами и наклонился чтобы посмотреть, что там такое. Пальцы схватили что-то прохладное и тяжелое, при осмотре, оказавшееся расплавленной каплей, неизвестного металла.
        Пожав плечами, я засунул ее в карман. Запас, как говорится, не тянет. Когда выберусь отсюда, узнаю, что это за штука такая.
        Что я могу сказать о местных постройках? Стандартные двухэтажные коробки с одним входом. Чем-то они напоминали здание моей школы, где учились все фермерские дети. Только то было трехэтажным и побольше. Но схожесть явно на лицо.
        Всего тут было две улицы, параллельно расходящиеся на небольшой площади с нерабочим фонтаном. Побродив между зданий, я насчитал их три десятка. Семь из них были разрушены, а остальные не выглядели особо прочными. Судя по их виду, прошло довольно много времени, с тех пор как люди покинули это место.
        Выбрав наиболее сохранившуюся с виду постройку, где даже окна были целы, я вошёл внутрь, отворив до конца не прикрытую дверь. Раздавшийся от двери скрип, разбудил бы всех мёртвых в округе, будь здесь таковые.
        Хотя, даже если тут практиковались некроманты, ни один некроконструкт, не продержится и пары часов без подпитки маны своего творца. Это даже младенцам известно. Ну может и не известно, но мы с парнями интересовались, после просмотра старых фильмов про зомби и другую восставшую мертвечину.
        Темно. Окна давно запылились и света с улицы не хватало, чтобы осветить коридор, начинавшийся сразу за дверью.
        Достав из кармана зажигалку, с которой никогда не расставался, я крутанул колёсико, вызвав искру и фитиль тотчас же вспыхнул маленьким, но ярким язычком пламени. Такие зажигалки, с собой таскали все фермерские. Разжечь костер, осветить темные угол или спалить вылезшую из одежды нитку. В общем, очень полезная в хозяйстве вещь.
        Пыль, грязь, какие-то ветки. Всем этим, был покрыт коридор впереди меня. Видимо нанесло ветром, сквозь не прикрытую дверь. И самое главное, на этой пыли, не было никаких следов.
        С одной стороны, плохо и значит я тут точно один. С другой же, это значит, что тут нету зверей. Не хотелось бы столкнутся с медведем, устроившим тут свое логово и стать его закуской.
        В коридоре, шедшем насквозь через все здание, были двери. Что очевидно. Не просто так же его построили? Первые две оказались заперты, но, судя по всему, они вели в какие-то подсобные помещения.
        С чего я так решил? По следующим дверям. Вверху, у них были стекла, за которыми виднелись обычные классы. Парты, доска, какие-то шкафчики. По сути, я оказался в школе, как изначально предположил, посчитав этот дом, похожим на здание моей школы.
        Двери в классы, оказались не заперты, и я побродил по пустым помещениям, в поисках хоть каких-то ответов.
        Не нашёл. Еще и зажигалка нагрелась и пришлось ее потушить, чтобы не заработать ожог. Но поиски ответов не прекратил. За следующий час, я исследовал всё это здание и перешел к следующему.
        Пока что, моей единственной находкой, были пустые и пожелтевшие листы, с гербом академии, в которой я сейчас учился. Нашёл я их в помещении, которое скорее всего принадлежало учителям. К сожалению, кроме листов, там ничего не было.
        Хотя вру. Лежала чья-то забытая кружка, с нарисованным на ней апельсином с забавной рожицей. Кружку я оставил себе. Во-первых, она мне понравилась. Небольшая, но пузатая. В нее влезет много жидкости, но с виду она не будет выглядеть таковой. А во-вторых, если я тут конкретно застрял, то придется наладить хоть какой-то быт на первое время.
        Следующее здание, было таким же, как и предыдущее. Много пустых классов и пыли в них. Но на этот раз, тут были явные следы человеческого прибывания. Перевернутые парты, одна из дверей слетела с петель, явно сорванная в спешном побеге. Хотя я не представляю, как сильно нужно хотеть сбежать, чтобы сорвать целую дверь.
        - Оп-па, - вырвалось у меня, когда я наткнулся на еще одну находку в очередном классе.
        Эта находка, смотрела на меня с пол, пустыми глазницами на белом черепе. Не плоти или одежды, на скелете не было. Но вот рядом с ним, лежала небольшая сумка. Немного похожая на ту, с которой я ходил в школу.
        Скелете трогать не стал, а вот в сумке порылся. И чем дольше я рассматривал ее содержимое, тем больше вопросов появлялось у меня в голове.
        Первой находкой стали учебники. Ровно три штуки. Я выложил их в ряд на столе и прочел названия.
        «Простейшая артефакторика. Собери артефакт на коленке»
        «Взаимодействие самых распространённых материалов в артефакторике, на примере светильника Чивалова»
        «Жезлы, посохи и другие проводники маны. Теория и практика создания»
        Все учебники были подписаны одним автором, неким Карабовым А. А. Судя по информации на первой странице, учебник был отпечатан в количестве пяти тысяч экземпляров и предназначался для Московской Академии Взаимодействия Энергетических Структур.
        Тут тоже был герб нашей академии. Но наша академия, называется Московской Академией Магии. И единственный вывод, который я могу сделать, говорит в пользу того, что в прошлом, наша академия называлась по-другому.
        Еще на это намекает год выпуска учебников - две тысячи двадцать седьмой. За двадцать лет, до появления первых пространственных аномалий. А что это значит? Ну либо я спал на уроках истории, сильнее чем мне казалось. Либо наш историк, сам не в ладах с историей.
        Пока что, отбросив мысли о прошлом и отложив книги в сторону, я продолжил заниматься мародерством. Ну а что это, как не оно? Обчищаю сумку, явно принадлежавшую вот этому милому скелету. Почему милому? Ну мне кажется, что это была девушка.
        Не-не, я не из этих. Ну, которые любят разные не самые живые объекты. Я нормальный!
        Следующий предмет, который я извлек из сумки, был обычный пенал. Внутри лежали ручки, карандаши и пара ластиков. В общем, стандартный набор учащегося. А вот следующий предмет, в виде цилиндра, заинтересовал меня больше, чем учебники древности.
        Сантиметров двадцать в длину и около трех толщиной. Он был сделан из темного дерева со светлыми прожилками, тянущимися от одного конца к другому. Не тяжелый, но и не легкий. А самое главное заключалось в том, что, взяв его в руки, я ощутил странное тепло в месте прикосновения у себя на лбу.
        Причем это ощущение не пропадало, пока я держал деревяшку в руке. Но стоило положить ее на стол, как все вернулось на круги своя. Взял опять и почувствовал тепло в руке и теперь уже в груди. Положил жезл и все пропало. Опять взял и снова тепло в руке и в новом месте, а именно в правом плече.
        Так! Если я не совсем тупой, то эта палка, каким-то образом взаимодействует с магическими точками выхода маны. Зачем? Почему? Не знаю! И отложу ее в сторону до лучших времен. Вдруг это вредно для меня и из слабого мага, я стану очень слабым магом!
        Последние находки были в виде пяти тетрадок, исписанных убористым почерком и телефон. Ну да, самый обычный телефон, чем-то слегка похожий на мой, но с куда большим экраном. Потыкав в кнопку включения, я понял, что телефон как минимум разряжен. А может все его внутренности, за это время, превратились в ржавый хлам.
        Больше ничего я тут не обнаружил. Закинув все найденные вещи обратно в сумку и повесив ее на плече, я двинул дальше.
        Еще два часа исследований, дали мне понять, что ни черта я тут не найду. Пусть уходили отсюда в спешке, но вещи свои забирали тщательно. Сумка, пока что была единственной моей находкой. Ну и скелет, который я не стал трогать.
        По-хорошему, его нужно придать земле. Но пока, у меня есть планы поважнее. Да и нечем закапывать его.
        Последние два дома на этой улице, оказались библиотекой и столовой. И что с одной, что с другой, вышел сильный облом.
        В библиотеке отсутствовала крыша, которую я в принципе потом нашел. Она валялась в метрах ста от дома и была сорвана явно не легким ветерком. Соответственно, все книги превратились в мусор. Дожди и снега сделали свое черное дело. Хотя на первом этаже, может что и сохранилось. Так как тут хотя бы был потолок, пусть он и протекал.
        В столовой, я надеялся найти еду. Но тут не было даже кухни. По всей видимости, еду готовили где-то еще и привозили уже сюда. И это было ой как плохо. Хотя еще и не критично, да и еда тут на самом деле есть. Вон те же кузнечики. Наловить пару горстей, хорошенько прожарить на сковородке, да с солью! М-м-м, объедение!
        Тьху! Один раз мы так и попробовали сделать, наслушавшись баек старшаков. Мама тогда долго смеялась, увидев приготовленную нами закуску.
        Покончив с этой улицей, я перешел на следующую и последнюю. Тут домики были куда как аккуратней и больше походили на жилые. Чем, собственно, они и оказались. Большие и просторные, с кучей спальных внутри. Ну чисто общежитие. И тут конечно же были забытые вещи.
        Все комнаты, были рассчитаны на проживание четырех студентов. Две двухъярусные кровати, четыре стола, да пара шкафов для одежды и тумбочки с личными вещами у кроватей.
        Правда ничего особенного тут не было. Одежда, всякие предметы личной гигиены и мелочевка в виде украшений и косметики. Нашёл пару книг, но все они оказались копией, что я нашёл в сумке рядом со скелетом. Но запас карман не тянет и эти книги отправились в сумку тоже.
        Дальнейшая моя экспедиция, была прервана самым грубым образом.
        - Эй! Я знаю, что ты там, выходи! - заорал кто-то с улицы, каким-то знакомым голосом, несомненно, принадлежавшем девушке.
        Конечно же я не побежал сломя голову, а аккуратно выглянул в окно. Ба! Какие люди! Белая макушка и пронзительный взгляд.
        - Ну! - крикнула девушка, явно не впечатлившись моей скрытности и без проблем узрев меня через пыльное окно.
        Вроде бы радоваться надо, что мне возможно не придется провести тут остаток своей жизни. Но как же меня бесит эта ведьма! Вроде бы сказала пару слов, но таким тоном, от которого хочется отвесить ей воспитательного леща.
        - Как ты тут оказалась? - спросил я, как только вышел на улицу.
        - Тебе то что? - нахмурилась ведьма. - Скажи спасибо, что я вообще тут оказалась. Без меня, ты бы отсюда никогда не вышел.
        - И где мы?
        - Тебя не касается! Идешь? Или я уйду, а ты тут можешь оставаться жить.
        - Иду, - процедил я сквозь зубы, изо всех сил сдерживая свои желания.
        Девушка привела меня к сломанной дороге и кивнула мне на нее.
        - Ну чего стал? Становись на путь, и я тебя отправлю, - нетерпеливо притопнула ногой девушка.
        - Как тебя зовут? - спросил я, проигнорировав этот приказ.
        - Тебе зачем? - прищурилась девушка в ответ, чем вызвала очередной приступ злости у меня.
        - Чтобы знать имя своей спасительницы и отблагодарить как следует, - ответил я сквозь зубы.
        Кажется, до нее дошло, то, как я к ней отношусь на самом деле.
        - Алиса, - сказала ведьма и кажется даже слегка смутилась. - Пожалуйста стань на дорогу. Я не смогу долго держать путь открытым. И пожалуйста, никому не рассказывай, что ты тут был и что видел и не разговаривай об этом. Да, даже со мной. В особенности со мной. Хорошо?
        - Хорошо, - кивнул я, как-то резко растеряв всю свою злость.
        Девушка явно паниковала, либо очень хорошо играла панику. Молча встав на дорогу, я посмотрел на девушку.
        - Повернись лицом по направлению движения, иначе упадешь после выхода. Вот так. И еще. Извини за свой лоб, я не хотела.
        Ответить ничего я не успел. Ладошка девушки слегка толкнула меня в спину и мир смазался, после чего я выпал на другой стороне дороги, в главном корпусе академии.
        Глава 6
        - Ты какой-то растрепанный, - констатировала Нимфа, как только я зашёл в дом. - И сердце, у тебя стучит так, что вот-вот взорвется. Что-то случилось? Садись на диван, а я тебе чаю успокоительного заварю.
        - А-ага, - кивнул я и плюхнулся на диван в гостиной.
        На этот раз, для разнообразия, по телеку показывали что-то из мира животных. Я даже узнал волосоногого Барбадюха, который гнался за Тасманским кроликом. Зря погнался. Кролики лишь заманивали неповоротливого Барбадюха в ловушку. Стоило ему сунутся между двумя большими деревьями, как он застрял. А сверху посыпались кролики, впиваясь огромными передними зубами, в мягкую плоть Барбадюха.
        Бр-р-р! Умные твари! Вроде бы, у них есть нечто похожее на коллективное сознание. И даже опытные охотники, выходят на кроликов, только в составе трех хорошо подготовленных групп.
        - Вот, - Нимфа принесла мне кружку с чаем и уселась рядом. - Пей и рассказывай, что произошло.
        - Ну. Это… Я не могу! - ответил я, после глотка обжигающе холодного чая.
        Реально ледяной! По ощущениям, он вообще должен был давно превратится в цельный кусок льда, но нет, я его пил. После второго глотка, на душе стало так спокойно и слегка потянуло в сон.
        - Оу, - удивилась девушка. - Тебе угрожают?
        - Да нет, - отмахнулся я.
        Или все же угрожают? Да не! Алиса, точно мне не угрожала. Лишь попросила не распространятся о произошедшем.
        Так! Стоп! А с чего я так быстро послушался ее? Еще вчера, мне хотелось её придушить, а сегодня я уже готов разозлится на Нимфу, за то, что она лезет не в свое дело!
        - А ведьмы могут очаровывать? Ну заставить относится к себе, лучше, чем есть на самом деле. Или превратить ненависть в симпатию?
        - Конечно же, - удивленно ответила Нимфа. - Это же основа-основ. Все колдовство ведьм, завязано на эмоциях. И изменить чужие, для них не проблема. Проблемы начинаются потом, когда жертва их колдовства, осознает, что случилось. И после этого, настоящие чувства усиливаются в разы. Тоже временно, конечно, но за это время, можно натворить очень много глупостей. А ты пей чай, пей. Встретился со своей ведьмой, и она тебя охмурила?
        - Наверно… Не знаю! - я тряхнул головой и сделал большой глоток чая, отчего у меня сперло дыхание.
        - Не зацикливайся на эмоциях, лучше подумай о том, в какой ситуации это произошло? Я к тому, что ведьмы прекрасно осознают последствия своих действий и редко когда пользуются этой силой. А если маг достаточно сильный или опытный, то на него это не подействует. И может прилететь такая ответка, что и хоронить нечего будет.
        - Ситуация? - задумался я.
        Очень странная ситуация. Непонятно какие руины академии. Странные книги и даты. Все это, очень похоже на чей-то скелет в шкафу. Правда скелет был не в шкафу, а на полу, между разбросанными партами.
        Непонятно как меня занесло в это место, но что еще более непонятно, это то, как ведьма там оказалась. Пусть на мне и была ее метка, неужто она почувствовала, что со мной что-то не так и бросилась на поиски? Не, звучит бредово.
        Скорее я поверю в то, что ведьма целенаправленно искала это место. А когда нашла, почувствовала там свою метку и решила побыстрее спровадить меня оттуда. И чтобы я не сопротивлялся, решила повлиять на мои эмоции.
        Действительно! Я бы так сразу оттуда не ушёл!
        А теперь вопрос - должен ли я на нее злится? По факту, ведьма вытащила меня из ситуации, где я оказался бессилен. Не приди она на помощь и неизвестно сколько бы я там куковал. Может даже присоединился бы к местной коллекции скелетов.
        Ладно. На этот раз я ее прощу, но если еще такое провернёт, то точно получит! Чёртова ведьма!
        - М-м-м? - удивленно промычал я, почувствовав, как Нимфа ткнула меня пальчиком щеку.
        - Ты куда-то в себя ушёл и перестал меня слушать, - пояснила девушка. - В общем вот тебе мой совет: выкинь все это из головы. Если еще раз попробует что-то такое провернуть, то сразу вызывай ее на дуэль. А теперь иди отдохни, а то что-то ты какой-то потерянный.
        - Ага, - кивнул я вставая. - Спасибо за чай. Ты лучшая!
        - Ах, не льстите молодой человек! - рассмеялась Нимфа.
        Последовав совету девушки, я вернулся в комнату и развалился на кровати. День был тяжелый и меня сразу же стало клонить в сон. Но я все же справился и переборол себя, после чего сел и стал разбирать находки.
        Книги отправились в тумбочку, но не все. Повторяющиеся экземпляры, я засунул под матрац. На всякий случай, а то мало ли что. Туда же отправились и тетради с конспектами. Как будет время, все это нужно прочесть и усвоить. Возможно там есть что-то уникальное.
        С найденным телефоном было чуть сложнее. Зарядка от моего аппарата, вполне подходила найденышу. Но я не решился подключить его к сети. Неизвестно, работает ли этот аккумулятор еще. Нет, скорее всего.
        Поэтому, нужно найти кого-то, кто разбирается в технике и сможет привести телефон в рабочее состояние.
        Остался лишь деревянный цилиндр, и он меня опять привел в легкий ступор. Держа его в руках, я опять почувствовал тепло при прикосновении. Но на этот раз, вместо одной точки, тепло появилось сразу в двух.
        Левой рукой я потрогал сначала точку на лбу и ничего, к сожалению, не ощутил. Тоже самое было и на груди. Значит это тепло, что-то внутреннее и ощутимое лишь мною. Та самая мана?
        Решив не отпускать цилиндр, я улегся на кровати и сосредоточился на ощущениях. Но сколько бы я не старался, никакого потока маны или чего-то еще, я так и не ощутил. Зато от приятного тепла, меня совсем разморило, и я сунул.
        Пробуждения было внезапным и очень неожиданным.
        По ушам бил женский визг, давя на мои барабанные перепонки, как будто я нырнул на большую глубину. Открыв глаза, я ничего не увидел. Еще бы! Ночь на дворе, а проблему освещения я так и не решил.
        Визг тем временем и не думал прекращаться, а кажется даже стал сильнее. Разносился он откуда-то спереди, но сколько бы я не щурился, увидеть визжавшего я не смог.
        - Да заткнись ты! - заорал я не выдержав.
        - Сам заткнись! - раздалось мне в ответ плаксивое. - Убери от меня эту дрянь! Оно мне в трусы лезет! А-а-а-а!
        - Да не ори ты! И кто тебе в трусы лезет?
        - Кому это ты в трусы лезешь Злыдень? - раздалось из люка в полу и на чердаке появился Ал, со странным фонарем в руках.
        По факту это был вообще не фонарь, а меч, который светился ярким белым светом. Парень быстро забрался на чердак и посветил на визжавшее существо.
        - Нимфа, солнце, ты где?! - крикнул Ал вниз. - Тут у нас первая жертва твоего монстрика!
        - Да иду я, - зевающая и заспанная девушка, поднялась в мою обитель следом за Алом. - Неплохо-неплохо.
        - Уберите это, пожалуйста, - почти что заплакала ночная визитерша.
        Хотя нет, не почти. На лице, обрамленном белыми волосами, из глаз капали самые настоящие слезы.
        - Ну я даже не знаю, - хмыкнула Нимфа. - Это комната Александра, так что ему решать, что с тобой делать. Кстати Ал, гони монеты.
        - Чего? А-а-а… Вот ведь! Злыдень, какого хрена ты меня так подставил?! А я ведь почти на новый меч накопил!
        - Оно у меня в труса-а-а-ах, - уже в голос зарыдала одна знакомая мне ведьма, с ног до головы закутанная в крепкие лианы, выросшие прямо из крыши и пола дома.
        - Отпусти ее пожалуйста, - попросил я Нимфу, и та лишь дернула бровью, после чего все эти отростки, втянулись обратно в стены и бесследно исчезли.
        И с ЭТИМ я живу в одном доме?! Нимфа опасная! Нужно ей печенек купить, в благодарность что эта хрень, еще не сожрала меня. Да к тому же похоже еще и охраняла. Так, не о том думаю!
        - Как ты тут оказалась? - спросил я у ведьмы, сидящей на полу и не прекращающей рыдать
        - Так мальчики, оставьте нас наедине, - сказала Нимфа, тоном, не терпящим возражений.
        Поиграв секунд пять с ней в гляделки, я сдался и пошёл вслед за Алом. Можно было, конечно, поспорить, но он мне надо? Да и кто лучше успокоит женские слезы, чем другая девушка?
        - Ну ты конечно и учудил, - по-дружески толкнул в плечо Ал. - Я, конечно, предполагал, что ты найдешь себе девушку, но, чтобы так сразу…
        - Издеваешься? - хмуро зыркнул я в ответ.
        - Есть немного, - улыбнулся парень. - Но кстати. Девушка она и вправду красивая.
        - И это дает ей право, вламывался ко мне на чердак?
        - Не будь таким злыднем и проще смотри на мир.
        - Аа-а-а, - махнул я на него рукой и пошёл на кухню ставить чайник.
        Чувствую, что этой ночью, сна мне не видать. Хотя уже считай утро. Поэтому вместо чая, я заварил себе острой лапши с жутко пряными специями. То, что надо после такой побудки!
        Где-то через полчаса, ко мне спустилась Нимфа. Я успел и лапшу съесть и чаю попить, а девушки все не было. Даже беспокоится стал, правда так и не понял за кого. Нимфе, эта ведьмочка на один зуб, но мало ли что в ее арсенале есть?
        Вот в моем, нет ничего. Не будь этой защиты и ведьма, сделала бы со мной, все что пожелала.
        - В общем, она тебя завтра сама найдет и тогда поговорите, - ответила девушка, на мой немой вопрос. - Больше ничего не могу сказать. Не моя тайна.
        - Мне кажется, я уже где-то это слышал…
        - Ага, - рассмеялась Нимфа. - Девчонка умеет убеждать. Не упусти ее!
        - И ты туда же? - спросил я вставая. - Пойду, может еще вздремну…
        Конечно же я не вздремнул и первым делом полез в свои «тайники». Проверить, не сперла ли чего эта ведьма. Не сперла, но мнение о ней, я все равно не поменял.
        Следующий учебный день, сильно отличался от предыдущего. Вместо основ магии, была история, литература и каллиграфия. Если первые два я еще мог понять, то третье зачем?
        История началась с рассказа о основании академии. И вот нифига он не совпадал с тем, что я увидел в тех руинах. Магии не было до появления пространственных аномалий? А что за учебники я нашёл? А артефакт, который явно как-то работает и что-то делает?
        Но как бы я скептически не относился к уроку, конспектировать его не перестал. Хотя и старался записывать самое важное, пропуская всю воду, что лил в уши лектор.
        О литературе ничего особо не скажу, хотя лектор выделился. Вместо лекции, он дискутировал со студентами. Спрашивал их любимые произведения, зачитал несколько своих любимых стихов. А потом достал небольшую книжицу, пустив ее по рядам, заставив читать студентов по паре страниц.
        Причём требовал, чтобы чтение, было громким и четким. С расстановкой всех знаков препинаний и выражений.
        До меня книжица не дошла, но преподаватель пообещал, что до всех обязательно дойдет и не раз. А в конце задал домашнее задание. Описать своими словами, свою самую любимую книгу и сделать описание трех основных или любимых героев из этой же книги.
        Следующей шла каллиграфия. И она меня заинтересовала, больше, чем я мог представить. Хотя ничего особенного то и не было. Суровый дядька с густыми хмурыми бровями, ввел нас в небольшой экскурс по каллиграфии.
        В это я особо не вникал, да и он сам сказал, что все это нам не понадобится. И вот после этого, мы приступили к письму. Хотя громко сказано.
        Нам выдали трафареты с одной буквой алфавита. Конечно же это была буква «А». Учитель показал технику письма с помощью специального пера и приказ приступать. Не скажу, что у меня все вышло хорошо. Но после пары поправок учителем, который ходил между парт и смотрел на наши потуги, у меня стало получатся вполне сносно.
        В общем я втянулся и руки стали писать сами по себе. А мой мозг, впал в легкую медитацию и даже расслабленность. Не знаю, как так получилось, но мне понравилось.
        И последним уроком, у нас были практически занятия, которые вчера я благополучно пропустил. Моя напарница даже укоризненно на меня взглянула, но этим и ограничилась.
        Ну ничего страшного. Один раз пропустил, второго точно не будет, и я наверстаю упущенное.
        По крайней мере я так думал, ступая на дорожку, ведущую к нашему факультету. А вот некто, со всей силой влетевший мне в спину, отчего я потерял равновесие и грохнулся на колени, думал совсем иначе.
        - Какого фига?! - заорал я, поднимаясь с земли и встретился взглядом с ведьмой. - Ты нормальная вообще?
        - Другого варианта для встречи не было, - тихо ответила девушка.
        - Что за тайны? И какого лешего ты полезла ко мне в комнату?
        - Комнату? Я думала это чердак…
        - Какая разница?! Я там живу, а ты вломилась ко мне посреди ночи!
        - Утра…
        - Ты еще и издеваешься? Скажи мне. Что плохого я тебе сделал?
        - Ничего, - смущенно ответила девушка. - Но ты забрал отсюда вещь, которую я искала!
        - Так-так, - оскалился я. - Значит по твоей милости, я оказался здесь? Погоди…
        Я огляделся и действительно, мы стояли около тех руин, где я вчера блуждал в одиночестве.
        - Это вышло случайно! Я не предполагала, что дорога, отреагирует на мою метку!
        - Допустим, - кивнул я. - Хотя зачем было ставить на меня метку, после того как ты меня еще и метлой огрела? Шишка, кстати, до сих пор болит.
        На самом деле не болит, но ей этого знать не обязательно.
        - Я спешила и хотела потом извинится, вот и поставила метку!
        - Ладно, допустим, - кивнул я. - Тогда следующий вопрос. Какую же вещь, я отсюда забрал?
        - Один из последних магических жезлов! Его еще моя мама нашла и спрятала здесь! Так что он принадлежит мне!
        - Сомнительная логика, да и доказательств у тебя нет, - пожал я плечами. - С таким же успехом, я могу сказать, что это место принадлежит мне.
        - А вот и могу! В моих руках он будет работать, а для тебя это просто кусок дерева!
        - Ну ладно, - согласно кивнул я. - А что мне за это будет?
        - А что ты хочешь? - спросила ведьма и её щечки мило покраснели.
        Даже не хочу думать, о чем подумало это чертово создание из самых глубин преисподней.
        - Чтобы, ты никогда больше, не накладывала на меня, свои чертовы заклинания!
        - Хм, - удивленно моргнула ведьма. - Хорошо. За исключением самообороны и дуэлей, конечно же?
        - Конечно, - согласился я.
        - Тогда пошли за жезлом.
        - Зачем? - спросил я и стал расстегивать свою рубашку.
        - Эй-эй! Что ты делаешь?! Я буду отбиваться!
        - Ты себя переоцениваешь, - ответил я, доставая жезл из-за пояса. - Его искала?
        - Да! - чуть ли не взвизгнула ведьма и выхватила палку меня из рук.
        Чего я его с собой таскаю? Да еще и в таком месте… Пока Нимфа общалась с ведьмой, у меня было время подумать. С чего вообще, ведьма полезла ко мне в комнату? Явно не от большой и чистой любви с первого взгляда.
        Скорее всего, ей что-то было нужно. Но что? Из того места, я взял не так уж и много вещей.
        Книги и конспекты неизвестного человека? Возможно-возможно. Телефон? Маловероятно, но все же возможно. А вот странная палка, отзывающаяся теплом, больше подходит под критерии проникновения в чужую спальню.
        - Ты меня не обманываешь? - ведьма держала в руках жезл и задумчиво смотрела на него. - Не работает!
        - У меня все нормально работает, - пожал плечами я. - Хотя я без понятия как он должен работать.
        - Тогда с чего ты решил, что он работает?
        - Так тепло от него идет и все такое.
        - Сколько точек?! - резко подскочила ко мне девушка и заглянула в глаза.
        - Э-э-э, чего?
        - К скольки из основных точек выхода маны, ты уже успел привязать к жезлу? Чёрт! В скольких точках ты чувствуешь тепло?!
        - Во всех шести, - ответил я.
        Если сначала была одна, а потом уже две. То после того, как я поспал с жезлом в обнимку, тепло было в шести точках. Особенно было забавно ощущать, как точка в ногах, постепенно перемещается из одной ноги в другу.
        - Но как? Это же невозможно! Только я могла активировать жезл! Или мама ошиблась? Или… Или опять моя метка все испортила! Да что же мне так не везет!!!
        - Он так важен для тебя?
        - Важен? - спросила ведьма и нервно усмехнулась. - С этим жезлом, я могла бы стать в пару раз сильнее. А теперь… Эх. Держи и никому не показывай.
        Ведьма протянула мне жезл обратно.
        - Теперь он привязан к тебе. Носи его всегда с собой и тренируйся с ним в магии.
        - Погоди, а в чем проблема, создать еще один жезл?
        - Смеешься? - удивилась ведьма. - Секрет изготовления жезлов, утерян уже давно!
        - Ну значит я его нашёл, так как у меня теперь есть книга по их созданию.
        Раскрытие этого секрета, стоило того, чтобы посмотреть на расширившиеся глаза ведьмы, в которых плескалась смесь недоверия, удивления и надежды.
        Глава 7
        - Пойдем тогда к тебе быстрее! - поторопила ведьма, узнав, что книги с собой у меня нет.
        - Не так быстро. Я уже второе занятие по практике пропускаю из-за тебя! А это самые основы, без которых жезл точно не создать! Так что верни меня обратно…
        - Да забей, - перебила ведьма. - Следующие полгода, вы будете там заниматься резьбой по дереву. Одно занятие или два, разницы никакой. Лучше давай осмотрим тут все, может еще чего полезного найдем?
        - Хм, - задумался я. - С чего такое щедрое предложение?
        Сомнительно, что девушка просто так, решила поделится тайнами, скрытыми в этом месте.
        - Мне неуютно тут одной, - честно призналась ведьма.
        Поверил я ей? Да ни капли! Глаза честные-честные, а доверия что-то не вызывают. Да и сомневаюсь, что она вот так просто, решила посвятить в свои тайны. Скорее всего, она тут уже все облазила и ничего ценного не нашла. А вот я, сейчас внезапно стал полезным активом.
        Проведем время вместе, узнаем друг друга получше. Девушка она красивая и в итоге я уже на крючке. Так еще и общая тайна, которая нас сблизит. Как тогда, когда мы нашли сто рублей с моим, не сказать, что врагом, но и не другом.
        В итоге наелись мороженого до отвала и стали друзьями. Вот и здесь тоже самое. Только вместо денег, некое секретное место, о котором известно только нам двоим.
        - Что это вообще за место? - спросил я, идя бок о бок с ведьмой.
        - Руины старой академии, еще до раскола мира, - внезапно честно ответила девушка. - Мама мало что смогла узнать об этом. Либо эту информацию хорошо скрывают, либо сами не знают о существовании этого места. Но мне кажется, что все же скрывают.
        - Почему?
        - А ты как думаешь? - с улыбкой ответила ведьма. - Нет, мне и правда интересно что ты думаешь.
        - Не знаю, - пожал плечами я. - Может считают это незначительной деталью. А может, знания, которые здесь есть, являются слишком опасными. Ведь если магия была до раскола, то может сам раскол, вызвали люди?
        - Именно так, - кивнула ведьма. - Эксперименты с пространственной магией и попытки открыть проходы в иные миры у далеких звезд, привели к расколу. Мир перекосило, пространственные аномалии, были чуть ли не на каждом шагу. Со временем все стабилизировалось и жизнь как-то наладилась. Но человечество было далеко не прежним. А знаешь, что самое смешное?
        - Что? - индифферентно спросил я.
        - Артефакторы, во многом поспособствовали этой ситуации. Они создавали различные машины, которые должны были открыть путь к другим мирам. Уверена, что по этой причине, на ваш факультет записывают только слабаков. А если этот слабак становится сильнее, то его сразу же гонят на другой факультет.
        - Не сходится, - покачал головой я. - Наш декан, маг первого ранга.
        - Ну да, - кивнула ведьма, тряхнув гривой белоснежных волос. - У стада должен быть пастух, который это стадо понимает и сразу заметит любое отклонение от нормы.
        - Без обид, но твои слова, звучат как фантазии шестнадцатилетней девушки, которая хочет привлечь к себе внимание.
        - Чего?! - остановилась ведьма и зыркнула на меня исподлобья. - Мне вообще-то семнадцать!
        - Да без разницы, - пожал я плечами. - Но где доказательства?
        - А вот это все, чем тебе не доказательство?! Это место, одна большая улика!
        - Ну допустим, и что?
        - Как что? Тебе разве не обидно, что направление магии, которому ты возможно посветишь всю жизнь, не будет развиваться? Рано или поздно, тебе мягко намекнут, что не стоит копать в определенную сторону. А если не согласишься, то просто исчезнешь.
        - Мне больше обидно, что я слабак и не поступил на факультет, на который хотел поступить. А если из-за артефакторов, в мире произошла катастрофа, то я вполне поддерживаю такие ограничения.
        - Ну-ну, живи в своей скорлупе, пока беда не постучится снаружи, - прошипела ведьма и сорвалась на быстрый шаг.
        Ну а что она хотела от меня услышать? Что я полностью поддерживаю ее и пора взять вон ту палку и идти свергать власть? Типичный максимализм в действии. Хотя и у меня он местами проскакивает, но в не такой запущенной форме.
        - Библиотека? - спросил я, когда мы остановились у здания, которое я признал бесполезным.
        - Да, - буркнула ведьма и зарылась в свою сумку, после чего достала оттуда очки и надела их.
        Очки были слегка несуразные. Одна линза, заметно больше другой и явно тяжелее. Поэтому на переносице они держались плохи и постоянно перевешивали на левую сторону, отчего ведьме приходилось их придерживать одной рукой.
        - Не смешно, - увидев мою улыбку, ответила ведьма. - Между прочим, это тоже творение древних артефакторов. Позволяет увидеть магическую ауру. Курсе на втором, и мы так сможем, но пока что приходится вот так.
        - Я думал, что тут целых книг не осталось, - перевел тему я. - Все же крышу снесло к чертям. Интересно кто и зачем это сделал.
        - Без понятия, - пожала плечиками девушка. - Но обычно, маги ставят дополнительную защиту на книги. Особенно на ценные экземпляры. У нас в академии, если ты нормально чувствуешь ману, можно ощутить сколько маны вбухано на защиту каждой книги. Уверена, что и тут особо ценные экземпляры, могли сохранить защиту или не так сильно испортились, как и остальные книги.
        Что-то я сомневаюсь в этом, но чем черт не шутит? Если хоть парочка остались целыми, то возможно сейчас им просто нет цены.
        Осмотр мы начали с первого этажа. Ну как мы… Ведьма пристально осматривала полки через очки, а я плелся сзади и периодически доставал с полок то одну книгу, то другую. И вот что я скажу: время действительно не пощадило эти книги.
        Страницы буквально сгнили в труху. С виду книги выглядели нормально, но стоило их открыть, как внутренности ссыпались на пол кучей грязи.
        - Мне кажется, что это ненормально, - высказал я свои мысли вслух.
        - Что именно? - не оборачиваясь спросила ведьма.
        - Знаешь, я видел старые книги. Видел очень старые книги, чьи страницы были похожи на тонкую вафлю. Тронь и рассыпится. Но вот все эти книги, не очень похожи на старую рухлядь. Обложки вполне целы, но страницы, как будто сгнили не под действием внешних факторов.
        - Угу, - просто ответила ведьма. - Это проклятие. Кто-то не хотел оставлять эту библиотеку целой и проклял книги тленом. Я же надеюсь, что книги под сильной защитой, это могло не коснутся. Проблема в том, что если проклинал маг с доступом, то защита просто на просто не сработала.
        - Ищем иголку в стоге сена, - кивнул я. - Все понятно.
        - Путь мага - это вечный поиск, - ответила ведьма. - Привыкай, а лучше помоги.
        Девушка сняла очки и протянула их мне.
        - Если долго использовать, то начинает болеть голова, - пояснила мне она. - Не думала, что так быстро разболится. Теперь только через несколько часов, можно будет их снова использовать. Если так и дальше пойдет, то все мы никак не осмотрим за это время.
        - Ну ладно, - пожал плечами я. - Как их использовать?
        Небольшая головная боль, за возможность использовать магический артефакт? Пустяки! Мне и самому было интересно, как это работает. А уж если я что-то найду, так вообще здорово.
        - Просто надевай как обычные очки и смотри на книги, - ответила ведьма задумчиво. - Если увидишь странное свечение вокруг книги, то это оно. Да и вообще, говори о всем странном что увидишь.
        - У тебя грудь светится, - сказал я сразу, как только осмотрелся в очках.
        - Чего?! - вскрикнула ведьма. - Причем тут моя грудь?!
        - При том, что она светится, - еще раз сказал я, видя, как девушка в непонимании лапает себя за это самое место. - Точнее не грудь, а что-то между ними. Но ты не останавливайся. Продолжай.
        - Р-р-р! - выдала ведьма, рыкнув как настоящий лев. - Вот это?!
        Девушка достала что-то из-за пазухи и показала мне. Этим чем-то, оказался небольшой медальон в форме нескольких квадратов. Точнее это была одна линия, которая периодически загибалась на девяносто градусов и шла по уменьшающейся к центру. Таким образом, создавая несколько квадратов, каждый из которых, был меньше предыдущего.
        И этот медальон светился ровным, бледно розовым цветом, о чем я и сообщил ведьме.
        Услышав эту новость, она выругалась, сняла медальон и отбросила его в сторону. Упав на пол, тот практически сразу перестал светится.
        - А теперь? - спросила ведь. - Светится?
        - Нет, - честно ответил я и лицо ведьмы стало еще более злым.
        - Нужно уходить отсюда, - неожиданно заявила девушка. - Боюсь, что за мной следили и могут выйти на это место в любой момент. Не спи!
        Ведьма ловко сняла с меня очки и спрятала их в сумке, после чего поспешила на выход.
        - Эй! - крикнул я вдогонку. - Может объяснишь, что здесь вообще происходит?
        - Говорю же, за мной следили, а я дура, доверилась не тому человеку, - зло выплюнула беловолосая. - И тебя еще во всё это втянула!
        - Да я уже как-то привык, - хмыкнул я, поравнявшись с ведьмой. - И что ты будешь делать?
        - Залягу на дно, - слабо улыбнулась девушка. - Так вроде говорят, если судить по всяким шпионским романам.
        - С тобой одни проблемы, - выдохнул я. - И зачем я с тобой связался? Риторический вопрос, если что. Просто моя жопа, захотела приключений.
        - Ну тут ты по адресу, - искренне улыбнулась ведьма. - Приключений у меня завались! У меня к тебе большая просьба. Попробуй все же создать жезл, только никому не рассказывай и не показывай, что ты пытаешься сделать. Могут быть проблемы. Я попытаюсь навестить тебя, через пару месяцев. Договорились?
        - Договорились, - улыбнулся я в ответ.
        Не знаю зачем я во все это влезаю, но чувствую, что скучно не будет. И похоже, что обычная студенческая жизнь, совершенно не для меня. Правы были родители, говоря, что у меня шило в одном месте.
        - Тогда ты первый, - кивнула ведьма на кусок дороги.
        Получив очередной толчок в спину, я переместился в основной корпус академии и сразу же развернулся. После чего сделал десяток шагов вперед и переместился в место, куда все никак не мог попасть. А именно, в основной корпус факультета артефакторики.
        На этот раз, для разнообразия, я оказался не на площади, а в помещении из красного камня, освещённого обычными лампами. Обернувшись, я увидел, что дорожка выходит из арки в стене и исчезает за углом.
        Судя по расписанию, мне нужна аудитория двенадцать в здании номер один. Выйдя из этой комнаты, я оказался в коридоре. Все те же красные стены и пара десятков дверей по бокам.
        На каждой двери был номер и заглянув в дверь под номером двенадцать, я узрел девятнадцать смутно знакомых лиц. Хотя вон моя напарница, сидит в одиночестве и что-то вырезает незнакомыми инструментами из деревянного куба.
        - Ба! Какие люди к нам пожаловали! - услышал я голос слева и узрел парня лет двадцати в чёрной одежде преподавателя. - Проходи, садись. Ну и минус два от личного рейтинга тебе и твоей напарнице. За непосещение первого занятия и опоздание на второе.
        Я лишь вяло кивнул и прошмыгнул на место рядом с девушкой. Рабочий стол, как раз был сделан так, что на нем удобно могли расположится лишь двое. На моей половине лежало несколько деревянных кубов и куча незнакомых мне инструментов.
        На стороне девушки уже вовсю кипела работа. Она срезала углы куба, странным изогнутым инструментом. Судя по всему, он был очень острым с одной стороны и тупым с другой. Рядом лежал еще один похожий инструмент, только его концы, были зеркально противоположны собрату.
        Чередуя их, девушка постепенно превращала куб в шар. А судя по тому, что было нарисовано мелом на доске, мне предстояла такая же работа. Причем сделать шар, была лишь первая стадия всей работы.
        Пожав печами, я зафиксировал куб в специальных тисках и приступил к обрезке. С деревом мне не особо доводилось работать, но руки у меня все же росли из правильного места. И не важно, что некоторые считали совсем по-другому!
        - Мля, - вырвалось у меня, когда рука соскользнула от слишком резкого движения.
        - Нежнее, - прокомментировал учитель мои действия. - Представь, что режешь сыр. Сначала идет туго, но если надавить, то нож резко проходит насквозь. Поэтому все делаем твердо, но аккуратно и прилагаем лишь нужное количество силы. Не больше и не меньше.
        Не больше и не меньше! Умник хренов…
        Спустя полчаса потуг, у меня из куба, стал вырисовывается другой куб… То там край слишком остро среза и в попытках выровнять запорол еще больше. То начал другой угол выравнивать и получился овал, который превратился в бочкообразный цилиндр после еще нескольких неосторожных срезов.
        - Тяжелая рука, - вздохнул учитель, глядя на мои страдания. - Тут только практика поможет. Много практики. Но были у меня случаи и похуже. В прошлом году, один парень, прямо на первом уроке, умудрился отрезать себе семь пальцев.
        - Как?! - вырвалось удивленное у меня и кажется еще у пары человек на задних рядах.
        - Да вот, топорик, - учитель взял с моего стола небольшой, но острый топорик. - Ровнял им край и напоролся на сучек. По-хорошему, ему бы такой брак выбросить. Но нет, он решил все же доделать и размахнувшись, рубанул со всей силы по сучку. Тот оказался конечно же крепче и не поддался, а топорик соскользнул и проехался по пяти пальцам, руки, державшей деревяшку. Вскрикнув, он отпустил топор и тот упал на пол. И надо же было ему додуматься, прийти на занятие в сандалиях. В общем, топор упал очень удачно и еще два пальца на ноге срезал. Мне тогда влетело, за то, что не слежу за обувью студентов. А пальцы ему все пришили и теперь он идеально делает заготовки под артефакты.
        Честно говоря, меня уже посещала мысля, взять в руки этот самый топорик и ровнять уже им. Вот чувствую, что с ним будет куда как легче и привычнее. А эти все инструменты, для меня темный и дремучий лес.
        Нет! Не сдамся! Я сюда учится пришёл или как? Тем более, после приключений с ведьмой, артефакторы, получили пару пунктов в моих глазах.
        Тем временем, моя напарница выстругала идеальный шар и перешла к следующему пункту работы. В шаре нужно было сделать, с одной стороны, воронку. Для этого, циркулем очерчивались края будущей воронки, а в центре сверлилось отверстие. И уже от этого отверстия, происходило вырезание воронки.
        Чувствую, что до этой стадии, дойду я не скоро. Первый шар я запорол и взяв новый куб, начал все по новой. И даже кое-что у меня стало получатся, но и этот шар, учитель признал негодным. С третьим я провозился до конца практического занятия, а моя напарница, довела свою работу до конца.
        - Всем по одному балу, а вашей паре ноль, - указал учитель на нас.
        - Но это несправедливо! - возмутился я. - Ладно я, криворукий, но у нее то все идеально вышло!
        - Поэтому и ноль, так бы еще минус дал. Ваш успех или поражение, теперь полностью зависит от партнера. Урок окончен, все свободны. Жду завтра всех вас, в это же время. И, надеюсь, без опозданий.
        Последнее явно предназначалось мне. Да и хрен с ним!
        - Пойдем, - тихо сказала моя напарница и взяла меня за руку, после чего потянула за собой.
        Смущенный и растерянный, я пошёл за девушкой и даже не попытался вырвать руку из ее ладони. К слову говоря, ладонь была очень теплой и даже горячей. Да и совру, если скажу, что прикосновение к девушке, было для меня хоть каплю неприятным.
        - А куда мы идем? - спросил я, как только мы прошли по дороге в главный корпус академии.
        - Ко мне, - просто ответила девушка и опять тихо, так что я еле услышал ее голос.
        - Так, погоди… К тебе?
        - Ко мне, - покосилась девушка, но не остановилась. - Научу тебя работать с инструментами.
        - А можно меня отпустить? - я попытался вырвать руку, но хватка девушки вдруг стала стальной. - Больно же!
        - Прости, - мою руку отпустили, и я сразу же спрятал ее подальше.
        - Что на тебя нашло? Я не собираюсь убегать и хочу научится нормально работать с инструментами, а не как сейчас…
        - Прости, - девушка повернулась ко мне и слегка поклонилась. - Просто я переживаю за баллы. А сейчас лишилась двух и ничего не получила за урок. Так получилось, что мой отец артефактор и я не хочу расстраивать его своими оценками.
        Глава 8
        Эту тихоню, с мощными руками, звали Сильвия Лешидская. Честно говоря, ее имя совершенно вылетело у меня из головы и пришлось переспрашивать. Что явно не добавило мне балов в ее глазах.
        Девушка была дочерью артефактора и очень хотела стать им, несмотря на свой не самый маленький уровень силы. Отец, напротив, был против ее увлечения и хотел, чтобы дочка не шла по его стопам.
        Сколько бы она не просила научить ее работе с артефактами, отец всегда шёл в отказ. Но девушка не сдавалась и училась самостоятельно, позаимствовав старые учебники и инструменты отца. И перед поступлением в академию, поставила ему ультиматум. Либо она идет на артефакторику, либо вообще никуда не идет.
        После споров и уговоров, они пришли к соглашению. По нему, отец с помощью своих знакомств, устроит дочь на факультет артефакторов. При этом, девушка должна быть лучшей ученицей курса. Если же к концу месяца, она не будет лучшей, то она переведется на другой факультет.
        И тут, ей в напарники выдают меня. Она, конечно, удивилась, но пожала плечами и решила, что справится, каким бы бездарем не был ее напарник.
        Но как оказалось, очень тяжело справится с тем, кто в принципе не приходит на занятия. А когда приходит, все равно умудряется опоздать. Еще и с руками у него проблемы.
        Девушка была в панике, ну и конечно в бешенстве. Её желание засунуть мои руки в то место, из которого они растут, я в принципе понимаю, но не одобряю.
        Придя к ней в общежитие и выслушав эту историю, я заверил девушку, что приложу все усилия по становлению нашей пары, лучшими артефакторами на курсе!
        Сейчас два часа ночи. Сильвия закуталась в одеяло на кровати и тихо сопит, иногда смешно дергая ножкой, вылезшей из-под одеяла. А я тем временем, режу свой двадцатый куб, представляя, что это мой самый страшный враг.
        Далеко ли я продвинулся? Не знаю, но хуже не стало. Хотя шары у меня получались очень грубые и далекие от идеала. Будь у меня наждачка, я бы их быстро довел до кондиции. Но нельзя.
        Почему?
        Все просто. Сейчас мы работаем простыми инструментами, без капли магии в них. Но со следующего курса, начнем использовать уже артефактные. Кроме того, что они никогда не тупятся и режут сталь как масло. Ко всему прочему, они еще как-то взаимодействуют с материалом, над которым ведется работа. Точнее наша магия с ним взаимодействует через них.
        И к моему великому сожалению, наждачка и все подобное ей, сводит на нет это взаимодействие, искривляя все потоки и наложения маны. По этой же причине, мы не можем работать на специальных станках, а все только руками и ограниченным инструментарии.
        К сожалению, работа была жутко монотонная и однообразная. Так что, продержавшись еще полчаса, я так и уснул с очередным шаром в обнимку.
        Разбудила меня Сильвия, громко поставив на стол кружку с кофе и парой бутербродов на тарелке.
        - Спасибо, - поблагодарил я девушку и там молча кивнула в ответ.
        - Приходи вечером, продолжим, - сказала она, прежде чем выйти из комнаты.
        Кофе был допит, бутерброды съедены и прежде, чем уйти, я отнес посуду на кухню. Похоже, что, планировка всех студенческих домов, была идентичной. Так что я не заблудился.
        - Оу! Парень Сильвии! - встретил меня дружный девичий возглас.
        - Доброе утро уважаемые, - поприветствовал я двух близняшек, которые намывали кучу посуды на кухне под тяжелый рок, доносившийся из чьего-то телефона.
        - Кидай посуду в раковину, - сказала одна из них и сдула с носа прядку своих алых волос.
        Тут что, мода на красные волосы? Не первый раз встречаю парней и девушек, выкрашенных в этот странный цвет. Не скажу, что им не шло и даже наоборот. Но все же странно.
        - А ты смельчак, - сказала другая близняшка.
        - Прости? - удивленно спросил я.
        - Она к тому, что не каждый студент, осмелится прийти в общагу целителей, - пояснила другая близняшка.
        Чёрт, как их зовут то? Спросить? Да вроде уже общаемся и это слегка поздно. Или нет? Как общаться с людьми то?!
        Пофиг. Левая будет первой близняшкой, правая - второй.
        - Это у вас хуже, чем у боевых магов? - спросил я, вспоминая эпизод, когда меня чуть не сожрал газон Нимфы.
        - Ну не, те вообще отморозки, но и у нас можно попасть в чьи-то цепкие ручки и быть залеченным до полусмерти, - улыбнулась правая близняшка.
        - Погоди, а тебя что, поселили к боевикам? - догадалась первая близняшка.
        - Да.
        - Мать моя панацея! - воскликнула вторая. - За что так с бедным ребенком?! Тебя там не обижают? Ничего не болит? Нужно идти в деканат! Совсем озверели!
        - Так! Стоп-стоп! Все хорошо и даже нормально, - попытался я успокоить, внезапно разошедшуюся девушку.
        Чёрт, а приятно, когда о тебе волнуется такая красотка. А обе близняшки, были еще теми знойными мулатками. Еще и одеты в домашнюю одежду в виде легких маечек, не скрывающих пупок и шортов, которые больше на стринги смахивают.
        - Это ненормально! Ты знаешь какие там монстры живут? А их игры?! Да восемьдесят процентов наших пациентов, это ученики боевого факультета! Оторванные руки и ноги? А как тебе проклятие, от которого у парня член высох и рассыпался прахом? Полтора года, глава факультета, отращивала его заново. У парня такие комплексы теперь, что он девушек за милю обходит!
        - Мариш, успокойся, - первая близняшка подошла к распалившейся второй и обняла её. - Всё уже в прошлом.
        На девушку было страшно смотреть. Её кожа побледнела, а ее саму потряхивало и в глазах блестели слезы.
        - Девушки, благодарю за заботу, но я, пожалуй, пойду, - решил я все же обозначить свой уход.
        - Дурила ты, - тихо всхлипнула вторая, названная Маришей. - Если что, переезжай к нам. Пусть и не по правилам, но плевать! И береги себя.
        Выйдя из дома, я на минуту остановился. Сердце колотилось как бешенное. Не знаю, что там за история случилась у близняшки, но что-то я распереживался вместе с нею. Как будто я на секунду ощутил весь охвативший её шквал эмоций.
        Стоп! А ведь и вправду ощутил!
        Боль потери и разочарование.
        Ярость и смирение.
        И всепоглощающая тоска.
        Да что это такое мать вашу?! Я сам не заметил, как с моих глаз закапали слезы и никак не останавливались, пока я не отошёл от этого дома подальше.
        Раньше такого я за собой не замечал. Может опять на меня какую магию навели? И как это узнать? Хотя чего я. У меня же есть старшие товарищи, у которых можно спросить совета.
        Изначально я не собирался заходить домой и сразу отправится в главный корпус на завтрак. Но видимо не судьба.
        Всю честную компанию, я застал в холле дома. Они уже собирались уходить, но тут нарисовался я со своими вопросами.
        - Прямо эмоции ощутил? - удивленно переспросила Нимфа. - В арсенале ведьм есть заклинания, которые усиливают или меняют твои эмоции на диаметрально противоположные. Но чтобы транслировать чужие? Первый раз слышу о таком. Это точно не твои были? Может ты так проникся историей девушки, что и сам не заметил?
        - Да нет же! Я ее первый раз видел!
        - Есть одно заклинание, - вдруг сказал Голубь, который, казалось, что вообще не слушал меня. - Эмпатическая привязка или как-то так. Сложное и постоянно действующее. Возможна только между влюбленными или очень близкими людьми. После его активации, они начинают ощущать эмоции друг друга. Постоянно.
        - Хрень какая! - воскликнул Ал. - Это что получается? Я на чужую попку глянул и оценил ее, а моя девушка почувствует удовольствие?!
        - Да, - кивнул голубь. - Но как я понимаю, никакой привязки точно не было. Да и сил у Злыдня не хватит на это. Хотя их явно стало больше.
        - Больше? - спросила Нимфа и две пары глаз впились в меня. - Интересно.
        - Мне пора, - встал Голубь. - Да и вам тоже.
        Что-то мне совсем стало неуютно под такими пристальными и подозревающими взглядами. Поэтому я поблагодарил своих сожителей за консультацию и шмыгнул в свою комнату под предлогом переодевания.
        После душа, я оделся в чистую форму и побежал на занятия, моля всех богов, чтобы не опоздать.
        Не опоздал. Правда так несся по пустому коридору, что, резко завернув за угол, врезался в незнакомого преподавателя.
        - Ну что же вы так молодой человек, - укоризненно сказал он и потер ушибленное колено. - Если опаздываете, так будьте любезны соблюдать простейшую технику безопасности. А если на моем месте, была бы хрупкая девушка? С вашей силой, ей прямая дорога в палаты исцеления.
        - Прошу простить меня учитель, - поклонился я с извинением.
        - Ах оставьте, все я понимаю, но от наказания это вас не избавляет. Будьте любезны, поступить сегодня вечером в распоряжение персонала кухни. Всего доброго.
        Вот ведь не повезло так нарваться. Сильвия явно будет недовольна, ведь вечером у меня с ней занятия. Хотя может я управлюсь по-быстрому?
        То, что наказание настоящее, я ощутил по слегка нагревшемуся браслету на руке. В уставе это было прописано. И в принципе возразить мне нечего.
        На уроке истории, мы как-то резко перешли к современному строю государства. Хотя вроде как, про него знает каждая собака.
        Во главе стоит Император, а конкретно Роман второй из рода Антиповых. Род не самый древний, но уже третий раз из него выбирают Императора России. Сам Императора правит десять лет, после чего его переизбирают десять сильнейших родов, каждый выставляя своего кандидата.
        Голосовать за своего кандидата, конечно же нельзя. Но что, если, у нескольких кандидатов, будет одинаковое количество голосов? Все просто. Кандидаты тянут соломинку или их имена записывают на листках, после чего тасуют и вытягивают имя будущего Императора.
        Правда такого уж очень давно не случалось. Вроде бы только два случая за всю историю. Так или иначе, но Императора выбирают, и он правит следующие десять лет.
        Под императором, идут главы десяти сильнейших родов. Опора трона и страны. Эта десятка избирается уже совсем по-другому.
        Раз в год, во время летнего солнцестояние, происходит всероссийский турнир сильнейших. Где представители всех родов, сражаются друг с другом, за звание называться сильнейшими.
        Невероятно масштабное мероприятие, показываемое по ТВ, во всех уголках страны. Маги, воины и целые армии, устраивают такие представления, что дух захватывает.
        Под родами уже идут всякие дворяне по рангам. Обычный дворянин, ставший таковым по какой-либо причине. Например, тот же выпускник нашей академии. Если освоим какую-то магическую дисциплину, то станем простыми дворянами.
        Если достигнем в ней мастерства, то получим звание безземельного барона. И тут уже при желании и наличии денег, можно будет приобрести землю, или получить ее в дар от более знатного дворянина. Или же вступить в какой-либо род и получить землю под свое управление.
        Хотя вступление в род, налагает кучу обязательств. Так что не каждый польстится на такое. Да и не каждого возьмут.
        Выше барона, идет уже граф. Титул графа, может пожаловать только Император. Вмести с ним полагаются земли и ответственность по управлению ими. И если нужно кого-то повысить за особые заслуги, но нет земель, выдают титул маркиза. Который с большой долей вероятности, станет следующим графом.
        Выше них идет герцог. Не столько титул, сколько должность. Полуармейский чин, под чьим контролем находится небольшая армия. Герцоги охраняют границы государства и их территории. Могут использовать ресурсы графов, для усиления своей армии, но только лишь при атаке врага.
        Ну и конечно же князья. Это маги такой силы, что они сами по себе армия. Они могут быть как одиночками, так и служить кому-то. Либо иметь свои собственные земли и армию.
        К чему всё это нас заставили повторять? Да к тому, что теперь мы буде учить еще и правила общения с дворянами. Как их вообще распознать по их регалиям. Ну и все остальное, что с ними связанно.
        Благо что все это есть в книгах и не придется постоянно конспектировать это. Зато будут контрольные, опросы и домашние задания.
        - Слушай, - догнал я Сильвию после урока. - Мне тут наказание на вечер назначили.
        Тяжелый вздох был мне ответом. Мне даже показалось что девушка очень хочет закатить глаза и приложить ладонь к лицу. Но она повела себя как истинная леди и молча кивнула, после чего добавила:
        - Все равно приходи, - после чего мы пошли на следующее занятие.
        Что сказать? Я начал втягиваться. Рука перестала уставать от писанины, а некоторые темы даже вызывали интерес. В основном, все то, что касалось магии. А вот от классической литературы, меня клонило в хороший и спокойный сон.
        Очередной учебный день подошёл к концу, и я пополз на кухню? Почему пополз? Да потому что, спать за столом, не самая лучшая идея. И поспал я всего ничего, каких-то жалких три часа. Плюс очередной урок мучений, под названием практика и вот я уже выжат как лимон.
        - Тэкс, прийти за здание седьмого корпуса, - сверялся я с уставом академии. - Постучать в зеленую дверь три раза и ждать ответа. Персонал кухни придет и выдаст вам задание. Это может быть как помощь в работе по кухне, так и другие задания.
        Зеленая дверь, нашлась практически сразу. Кроме нее, тут была еще парочка дверей, но такого сочно-зеленого цвета, не было ни на одной из них. Постучав три раза, я прождал целых пять минут, прежде чем мне открыли.
        Точнее открыло. Странное зеленое существо, с острыми акульими зубками во рту, которые не могли скрыть его маленькие губы. Роста в нем было около метра, а его кожа была настолько дряблой и морщинистой, что оно могло сойти за некую странную породу собаки.
        - Что уставился? - просипело существо и втянув шумно воздух через нос, смачно плюнуло на пол перед моими ногами. - Заходи раз пришёл. Новенький? Я Маляр, глава общины гремлинов, а также старший повар в этом балагане. Эй Светка, куда столько грибов сыплешь?!
        - Куда надо, туда и сыплю! Отвали старый! - выдала дородная женщина в белой поварской форме, поверх которой была нацеплена перевязь с десяткой ножей, парой половников, дуршлагом и еще каким-то поварским инструментом.
        Кухня был огромной и тут сразу работало десятка четыре человек. И что-то я сомневаюсь, что он тут самый главный. Но раз на нас никто не обращает внимание, значит это в порядке вещей.
        Мы прошли сквозь кухню и вошли в незаметную дверь. Тут была винтовая лестница и спустившись на пару пролетов, мы вошли в большое, полутемное помещение.
        Множество длинных стеллажей тянулось во все стороны, теряясь где-то в далеком полумраке. И на этих стеллажах росли грибы. Много грибов. Очень. Много. Грибов.
        - Вон рулоны с мешками, - ткнул гремлин когтистой лапой на небольшой стеллаж, на котором стояли крупные рулоны черных мешков. - Берешь их, берешь нож и срезаешь вот этот весь ряд грибов. Реж аккуратно, чтобы над землей оставался кончик гриба. Закончишь ряд, позовёшь меня. Я проверю и засчитаю тебе наказание, или назначу еще.
        Гремлин развернулся и вышел, а я остался охреневать в одиночестве. Ряд тут был далеко не маленький. Я насчитал почти сотню шагов, прежде чем уперся в стену. И единственным плюсом было, то, что грибы росли не очень плотно.
        Нож был большим и острым, так что грибы срезались достаточно легко. Правда освещения тусклых ламп, висящих над каждым стеллажом с грибами, было явно недостаточно. Так еще от него в глазах слегка рябить начинало и приходилось делать легкие перерывы закрыв глаза.
        Но к своей чести, я справился за какие-то жалкие полтора часа. Измазался в грязи, в которой росли грибы, зато сделал все качественно и быстро. Ничего сложного так-то. Летом, мы частенько ходили нарезать различные цветы и травы, растущие в округе.
        И вот там, задачи были куда сложнее. Особенно на полянах, где вперемешку росло два вида цветов. Одни нужно было собрать сейчас, а другие лишь ближе к осени. А тут ерунда. Режь, да кидай в мешок.
        - Сойдет, - констатировал гремлин, пройдясь по ряду со срезанными грибами.
        Нет, он реально прикатил откуда-то раскладную лестницу. Разулся, после чего забрался ногами на грибницу и пошёл вперед. Казалось, что рыхлая земля под его ногами, внезапно стала крепче бетона и он шел по ней не проваливаясь.
        - Надеюсь еще раз к нам попадешь, - ухмыльнулся гремлин. - Нам такие работники нужны, не то, что остальные неженки. Тьху. Все, можешь идти.
        Махнув лапой, гремлин отпуская меня. А я почувствовал холодок на браслете. Значит все же он тут главный и отвечает, как минимум за наказания.
        Выбравшись с кухни, я вдохнул грудью свежий вечерний воздух. Солнце уже скрылось и на небо поднялась луна. И вот значит иду я к Сильвии, на повышение квалификации криворукого артефактора, как мой путь преграждает странная троица.
        - Он? - услышал я вопрос.
        - Он, - послышался ответ.
        - Ну здравствуй, сосед, - сказал третий и ухмыльнулся мне своим беззубым ртом.
        Глава 9
        - Проблем хочешь? - спросил, видимо глава этой шайки.
        - Нет, - логично ответил я, пытаясь вспомнить, что там в уставе сказано на счет таких вот наездов.
        Получилось не очень.
        - Значит будешь делать, все что мы тебе скажем. Не ссы, никто тебя пальцем не тронет тогда. Когда скажем, выполнишь для нас одну работенку и будем в расчете.
        - Ну, ладно, - ответил я, собираясь послать их сразу же как окажусь подальше.
        - Вот и славно, - кивнул вожак и вынул из сумки лист бумаги. - Подпишешь контракт и гуляй.
        А вот это уже серьезно. Контракт, официальная бумажка, имеющая абсолютный вес при любом споре. Заключил контракт с поставщиком, и он тебя кинул? Идешь в Имперскую канцелярию, показываешь контракт, и гвардия очень быстро разбирается с этим делом.
        Обычно в контрактах прописывают штрафы, которые последуют при неисполнении. Если их нет, то уже судят по общим законам Империи.
        Можно ли подписать контракт под давлением? Конечно, это же обычная бумажка. Ну ладно, не совсем обычная. Она записывает эмоциональное состояние при проставлении подписи и с помощью специального заклинания, это можно узнать.
        Вот только, страх и волнение, есть и в чистых контрактах. А вот если появляется фон боли и ужаса, это уже звоночек, чтобы проверить все заинтересованные стороны. Тогда-то и правда всплывёт. А уж какой фон оставляет затуманенный всякими препаратами разум, можно даже и не говорить. Такие контракты и без разбирательств аннулируют.
        И вот если я сейчас подпишу его, то максимум там появятся эмоции легкого опасения. Боятся этих уродов? Да хрен им! Не будь они явно боевиками, я бы уже знакомил их с приемами уличной драки.
        А так… Трое на одного, да еще и явно не первогодки. Ну нахрен такое счастье.
        - Ладно, - кивнул я и потянулся рукой к контракту.
        Довольная улыбка появилась на губах лидера и тут же смазалась, ибо мой левый кулак, «случайно» влетел в его челюсть. Попытавшись развить успех, я пнул его ногой в живот, но нога не долетела жалких пару сантиметров.
        Что-то сверкнуло и по моим нервам прокатилась волна боли. Еще одна вспышка и мне показалось, что все мои мышцы вывернуло наизнанку. Дальше я плохо помню, что происходило, но меня точно били.
        Не знаю сколько это продолжалось, но в себя я пришёл в какой-то подворотне. В ушах стоял легкий звон, а меня жутко мутило. Пошатнувшись, я все же смог встать. Чтобы через секунду меня вывернуло наизнанку на фасад какого-то дома.
        Как же хреново. Лицо похоже превратилось в кровавый фарш. Да и все тело жутко болит, особенно яйца. И похоже, что они еще и распухли.
        Какими уродами нужно быть, чтобы бить туда? Только конченые так делают. У нас один решил такую фишку провернуть, так месяц лежал со сломанными ребрами.
        С трудом, но я все же сделал несколько шагов и опять опустошил и так пустой желудок. Это точно сотрясение, других вариантов тут нет.
        Облокотившись на стену, я простоял так несколько минут, а может быть и часов. И когда мне стало полегче, кое-как заковылял по улице в сторону общежитий. По-хорошему мне нужно было в палаты исцеления, но я в душе не чаял, где они находятся.
        Зато знал где можно найти целителя. И даже двух, очень одинаковых целительниц.
        Именно, я ковылял в сторону общежития Сильвии. Правда это был очень трудный путь. На одну ногу было больно наступать, левый глаз заплыл и видел все как в тумане, да и в боку что-то кололо. Неужто еще и ребра сломаны?
        Хорошо еще, что на улице была глубокая ночь и студенты все дрыхли в кроватях. От помощи я, конечно, не отказался бы, но, и чтобы меня кто-то видел в таком состоянии, тоже не особо хотелось.
        Вот наконец-то добрался до нужной дорожки и чуть не сдох во время перемещения. От него мне стало только хуже, и я снова грохнулся на землю. Лишь чудом и неимоверными усилиями, я смог подняться и пойти дальше. Вот вроде и нужный дом, надеюсь не ошибся. И даже свет в окнах горит, значит кто-то да не спит.
        - Ё-моё! - выдала одна из близняшек, открывшая дверь на мой слабый и болезненный стук.
        Благо на двери был специальный молоточек. Но могли бы и звонок нормальный провести!
        - Маришка! - гаркнула девушка так, что звон в ушах стал еще сильнее. - А ну сюда быстро!
        Девушка подхватила меня под руку и довела до дивана, где меня и разморило. Видимо организм держался на одной силе воле и такой-то матери. Так что я еще успел увидеть недоумевающее лицо второй близняшки, прежде чем уплыть в страну морфея.
        В себя я пришёл отдохнувшим и даже бодрым. А самое главное, что у меня ничего не болело. Вот совсем не болело, хотя я готовы был поклясться, что вчера, от трупа меня отделяло совсем немного.
        Осмотревшись, я понял, что лежу на диване в гостиной. И судя по Сильвии, сидящей в кресле рядом, я все еще в её доме. Только вот вопрос в том, что девушка тут делает? День на дворе и ей учится надо.
        Еще и мочевой пузырь, дал о себе знать. Благо девушка спала, и я смог тихо встать с дивана и только тут осознал, что из одежды на мне только легкое одеяло. Которым меня прикрыли по доброте душевной.
        - Тебе нельзя еще ходить, - сказала Сильвия, открыв глаза.
        Похоже девушка совсем не спала, а просто сидела с закрытыми глазами.
        - Хотя погоди, - взглянув на миниатюрные часики на запястье, Сильвия кивнула сама себе. - Уже можно, только осторожно. У тебя был сложный перелом ступни и непонятно как ты с ним дошёл вообще. Кости срослись, но все еще хрупкие. Не напрягай ногу сильно.
        - Хорошо, - кивнул я. - А где моя одежда? И что ты тут делаешь, ведь занятия идут еще.
        - Одежда в стирке, точнее сохнет еще, - ответила девушка, задумчиво разглядывая мои голые ступни.
        Почему-то меня это смутило, и я их спрятал, слегка опустив одеяло. Сильвия вздохнула и продолжила говорить, с легким разочарованием на лице:
        - Меня оставили следить за тобой и, если что-то случится, сразу докладывать Марише и Рише. Твоё состояние, было близко к необратимому. Еще девушка с именем Нимфа, просила, чтобы ты позвонил ей как очнешься. Она записала свой номер в твой телефон. Странный парень с красными волосами, тоже записал свой номер. Но по большей части, он матерился и порывался куда-то бежать и кого-то убивать.
        - Офигеть, а они откуда узнали про мой состояние?
        - Мариша и Риша целители, они всех боевиков знают. Не сложно было узнать с кем ты живешь и сообщить им.
        - Блин, я теперь их вечный должник, - вздохнул я. - И твой тоже. И что-то не уверен, что все эти долги я смогу когда-то раздать.
        - Нет, - резко мотнула головой Сильвия в отрицательном жесте. - Мариша и Риша так не считают, и я тоже. Виноваты твои сожители из общежития. Не предупредили об опасности и никак не огородили от нее. Они сильные маги, а ты нет. Вся ответственность на них.
        - Но все же, я мог бы догадаться и быть поосторожней, - вздохнул я. - Извини, я отойду по нужде.
        - Конечно, - спокойно кивнула девушка и опять уставилась на мои ступни.
        Да что с ней такое?
        Прикрыв одеялом самые сокровенные места, я быстро сбежал из-под пристального взгляда Сильвии. Ванная в этом доме, была там же где и у нас. Здесь же я обнаружил свою одежду. Она была слегка влажной и не удержавшись, я оделся в неё. Все же как-то не привычно быть голым.
        Но перед этим я осмотрел свое тело. Синяков и других повреждений не было, но на виске я случайно обнаружил совсем маленький шрам. Я бы его не заметил, если бы не решил пощупать голову.
        Ну шрам и шрам. Мне он совершенно не мешает, главное, что теперь я здоров.
        - Не высохла же еще, - попиняла мне Сильвия, увидев, что я оделся. - Я сказала, что ты очнулся и они скоро здесь будут.
        - Кто?
        Зря спросил. Ворвавшийся в дом вихрь, мгновенно заключил меня в мощные объятия.
        - Ал, - прохрипел я. - Какого хрена, отпусти…
        - Живой! - крикнул он и отпустив, хлопнул по плечу, так что я слегка присел на ногах. - Ой, прости!
        - Эти не добили, но ты все же решил довершить дело? - спросила появившаяся в след за ним Нимфа. - Прости нас. Мы не думали, что так выйдет.
        Девушка тоже обняла меня, но куда нежнее и что уж таить, намного приятнее. И тут меня накрыло. В груди буквально бомба взорвалась и эмоции затопили меня.
        Через мгновение я уже рыдал как девчонка, крепко прижав Нимфу к себе и зарывшись лицом в ее волосы. Нимфа тоже всхлипнула в ответ и уткнулась носиком в плечо.
        - Ч-его это они, - шепотом заикнулся Ал.
        Я бы ответил ему, но накрыло меня конкретно. Не думал, что я такая плакса. Хотя, думаю, что это нормально, после такого-то стресса.
        - Держи, - протянула мне салфетку Нимфа, когда мы уже нарыдались. - Спасибо тебе за это.
        - За что? - удивленно спросил я, вытирая с лица следы слез.
        - Он еще не в курсе, - сказала одна из близняшек, пришедших вместе с моими сожителями.
        - Точно, но мы просветим!
        - Ох просветим!
        - Может не надо? - сделал я робкий шажок назад.
        - Надо, - кивнули близняшки синхронно.
        - Я скажу, хорошо? - спросила Нимфа и повернулась ко мне. - В общем тебе не повезло, ты черный целитель.
        - Кто?! - воскликнул Ал, но замолчал от цыкнувших на него близняшек.
        - А действительно, кто это? О целителях я знаю, но о черных слышу первый раз.
        - Присядь, - Нимфа потянула меня за собой на диван.
        Что-то мне становится страшновато. Ведет себя со мной, как с умирающим.
        - Черное исцеление, это такой дар, что в некотором роде похож на обычного целителя. Но намного сильнее и опаснее. Помнишь ты спросил про эмоции? Я поспрашивала об этом и узнала, что это верные признаки потенциального черного целителя. Черные целители, не исцеляют в классическом понимании этого слова, а забирают любую болезнь и рану пациента себе. Таким образом, они могут исцелять даже смертельные раны, с которыми не справятся обычные целители.
        - В смысле себе? То есть эта болезнь появится у меня?
        - Близко, но не совсем так, - сказала одна из близняшек.
        Девушки умудрились удобно устроится в кресле вместе с Сильвией. И судя по закатившей глаза напарнице, делали они это не в первый раз.
        - Черные целители, как и обычные, различаются в уровне силы дара. Сильный целитель, конечно, сможет забрать любую, даже смертельную хворь. А вот слабый, лишь ослабить, что скорее всего поможет обычному целителю, излечить ее. Но как ты понимаешь, с таким методом, черных целителей не напасёшься на всех пациентов. И вот тут в дело вступает другая сторона вашего дара. Забрав любую болезнь, вы исцеляетесь от нее намного быстрее чем обычный человек. А если сделать это повторно, то с каждым разом, эта болезнь будет действовать на вас всё слабее.
        - Что-то типа иммунитета? - спросил я, пытаясь осознать открывшиеся возможности.
        Не боевая магия, но тоже вполне себе ничего.
        - Именно! И чем сильнее дар, тем быстрее появляется этот иммунитет и лучше проходят все болячки на тебе. Жаль, что при этом теряется возможность лечится у обычного целителя. И обычные травмы, придется лечить обычными лекарствами.
        - А вы точно уверены в моем даре?
        - Перенимание чужих эмоций, верный признак черного целителя, - сказала Нимфа. - Ты забрал часть моих эмоций и исцелил меня.
        - Погоди, так он из-за тебя ревел?! - удивленно воскликнул Ал.
        - Какая же ты дубина, - покачала головой первая близняшка.
        Кажется, я стал различать их. У первой точно была маленькая родинка под глазом, а у второй ее не было.
        - Да чего? С чего Нимфе так переживать? Все же хорошо!
        - Хорошо?! - повысила голос девушка. - Ты называешь хорошим, что вместо нормального факультета, меня отправили учится на боевого друида? Хорошо, что нас пять раз брали в рабы в прошлом году? Хорошо, что я как шлюха прислуживала в костюме горничной и мне предлагали это прекратить за ночь со всеми уродами? Хорошо, что к нам прислали Алекса, которого мы не смогли защитить и он чуть не умер? Давай, скажи, что еще из хорошего я упустила?!
        Вместе с Нимфой мы смотрели на Ала злым взглядом и тот как-то стушевался и побледнел. Мне в принципе было пофиг и зла я на него не держал. Но эмоции девушки накрыли меня снова и мне захотелось слегка придушить парня.
        - Так, не ссорьтесь и успокойтесь, - вмешались близняшки. - А тебе бы вообще подальше отсесть от Нины, если ты не хочешь продолжить развивать свой дар. Хотя он и так будет развиваться, если ты, конечно, не уедешь в глухую деревню, где из жителей только медведи, устроившие берлогу по соседству. Но и у зверей есть эмоции и на тебя они также будут влиять.
        - То есть без вариантов? - спросил я.
        - Без, - ответила близняшка. - Хот я могу и ошибаться. Предлагаю, для начала поговорить с деканом нашего факультета. Он о твоем даре, знает всяко больше, чем мы.
        В итоге мы сошлись на том, что обо мне расскажут декану и он уже вызовет меня на разговор. После чего все разошлись по своим делам. Нимфа с Алом, пошли решать вопрос с нападением на меня.
        Пусть первый удар все же сделал я, но это ничего не меняло. Попробуй я уйти и все обернулось бы также.
        Близняшки убежали на занятия, после которых собирались рассказать декану о своей находке.
        Ну а меня оставили под присмотром Сильвии. Мои целительницы, пока что не разрешили куда-то уходить, беспокоясь о моем здоровье. Еще и Нимфа предложила мне остаться на время тут, если остальные не против.
        Девушки оказались не против. Комнаты свободные есть, и я могу жить тут хоть до следующего курса. Пусть уставом это не поощряется и можно нарваться на штрафы, но по факту никто это не проверяет и всем плевать.
        Сильвия похоже была рада больше всех, ведь теперь я смогу учится под ее чутким руководством и не пропадать непонятно где. Да еще и опаздывать не буду. Но девушка умудрилась меня удивить, попросив сделать меня неожиданную вещь.
        - Что, прости? - переспросил я, так как мне показалось что я ослышался.
        - Обними меня, - повторила девушка без капли смущения в голосе.
        - Зачем? - уточнил я.
        Не то что бы я противник обнимашек, но катко это странно.
        - Твой дар, - ответила девушка. - Мои эмоции. Я не могу с ними справится.
        - Вообще никак? Ты же с целителями живешь.
        - Они не могут с этим помочь, - пожала плечами Сильвия. - Я тоже не могу. Это проклятие нашего рода. Чем я взрослее становлюсь, тем меньше эмоций испытываю.
        - Я не уверен, что поможет, но почему бы и не попробовать?
        Девушка тратит много времени на меня, так еще и занятия пропустился и сидела над моей бессознательной тушкой. Поэтому я сразу же подсел к ней поближе и слегка смущенно обнял. Сильвия тоже обняла в ответ и прижалась ко мне.
        Сначала ничего не происходило, а потом меня опять накрыло. Не знаю, как это описать, но ощущения, чем-то похожи на апатию. Только в сотню раз хуже. Как будто в груди появилась зияющая воронка пустоты, засасывающая все эмоции.
        Минута. Вторая. И вот мне уже плевать на все происходящее. Плевать на эту девушку, которую я непонятно зачем обнял. Плевать на моё будущее и учебу. Плевать.
        Разорвав объятия, я отстранился и встав, вышел из комнаты. На радостное лицо девушки, мне тоже было плевать.
        Выйдя из дома, я пошёл в сторону главного корпуса. А точнее столовой. Жрать хотелось неимоверно, но никто мне даже чаю не предложил. И это друзья? Да и плевать.
        В столовую я пришёл в самую толкучку обеденного перерыва. Студенты пытались быстрее прорваться к раздаче, ухватить порцию любимого блюда и занять стол получше. Так что, взяв поднос и пару тарелок, я поплыл по этому штормящему морю.
        - Двинься дичь, - толкнул меня кто-то в спину, и я чуть не свалился на какую-то мелкую девчонку.
        Долго я не думал. Удар локтем, в который я вложил всю массу тела, пришелся аккурат в переносицу хамоватого парня. Хрустнуло и из носа того хлынула кровь. Жесткий удар под колено с резким дерганьем на себя и вот он падает на колени передо мной. Ну и мой коронный, прямо коленом в грудь.
        Парень захрипел и повалился на пол.
        Вспышка боли в затылке была неожиданной. Следующей была знакомая судорога, прокатившаяся по всем мышцам волной. И я опять потерял сознание.
        Глава 10
        Темница академии. Не самое лучшее место для поправления здоровья, но именно здесь я сейчас сидел.
        Ну а где еще сидеть человеку, жестоко избившего сына какого-то там графа.
        Меня повязала служба безопасности академии. Преимущественно состоящая из студентов старших курсов, она следила за порядком в академии, но по большей части это касалось лишь всяких дуэлей и соревнований.
        Патрулируй они улицы по ночам и возможно мне не надавали тогда по макушке. Но это было против традиций академии. Здесь студентам давали много свободы, хотя и ответственность никуда не девалась. И уж если ты накосячил, будь добр отвечать.
        В итоге меня оглушил один из безопасников, обедавший в тот момент в столовой. После недолгого разбирательства, я отправился в карцер до дальнейшего решения моей судьбы. Хотя парень, которого я избил, остался жив, а после палат исцеления, выглядел как свеженький огурчик.
        Максимум что мне грозило, так это месяц темницы или карцера. Это место называли по-разному, но факт один - это тюрьма. Кормят тут дерьмово, кровать уезжает в стену в дневное время, и ты либо стоишь, либо можешь посидеть на ледяном полу.
        Из одежды мне оставили ботинки, вынув из них шнурки и, собственно, все. Остальные вещи забрали, взамен выдав серое непонятно что, которое рвалось от любого неосторожного движения.
        Сидел я тут уже сутки. Меня один раз опросил глава службы безопасности и все. Собственно этот суровый дядька и просветил меня по раскладу и грозящих мне проблемам. Пусть в академии все вроде как равны, но сын графа все же ровнее.
        Конкретно этот граф, был не самым влиятельным. Его владения находились где-то на севере и в столице его имя вряд ли кто-то вообще слышал. Но как сказал сбшник, граф был мстительной натурой и постарается добраться до меня в кратчайшие сроки.
        И если судить по тому, что меня без проблем отпинали на главной улице академии, то это не станет какой-то большой проблемой. Всегда можно найти урода, который за деньги пырнет тебя ножом в сердце, и тут уже никакой целитель не поможет.
        В общем я сидел и размышлял как докатился до жизни такой. Точнее стоял, периодически присаживаясь на корточки.
        Не используй я свой дар на Сильвии и ничего этого не было бы. Не знаю как с этим живет девушка, но меня накрыло знатно. Неужели любой человек без эмоций, превращается в такое эгоистичное и несдержанное чудовище как я? Или это уже моя особенность и на самом деле, я та еще тварь?
        Если мое последнее предположение верно, то что-то мне резко жить перехотелось. И теперь понятно, почему у меня забрали шнурки и выдали одежду, из которой не свить веревочку для шеи.
        Ну подумаешь меня толкнули, с кем не бывает. Это не повод избивать парня так жестоко. Уровень моего омерзения к самому себе, с каждым часом становился все больше и больше. И если бы не открывшаяся дверь и не появившаяся там белобрысая девчонка, я бы наверно стал грызть вены зубами.
        Сначала я обрадовался. Все же знакомое лицо, вот только что она тут делает?
        Ведьма пришла не одна. Рядом с ней стоял мужчина, я бы даже сказал старик. Но прям не совсем старый, но что-то около того. У него была белая коротенькая борода и длинные волосы, собранные на затылке в пучок и закрепленные двумя черными спицами, крест-накрест.
        - Блокирующее проклятие, должно продержатся трое суток, - сказал старик. - Не напортачь как в прошлый раз.
        - Чего, какое нахрен проклятие?! - возмутился я, - Но старик лишь взглянул в мою сторону, и я перестал чувствовать губы, да и язык кажется.
        - Нет, - сказала ведьма.
        - Что это значит? - спросил старик, с нотками лёгкого удивления в голосе.
        - Значит то, что я не буду его проклинать, - спокойно ответила ведьма.
        - Ты ведь понимаешь какие последствия последуют за твоим отказом? - вкрадчиво, с легкой угрозой спросил старик.
        - Плевать, - ухмыльнулась ведьма. - Я больше не буду марионеткой вашего проклятого рода!
        - Ты права, - кивнул старик. - Теперь этот род только наш. Сегодня ты будешь изгнана из него. Пошла вон.
        Фыркнув, ведьма отвернулась и пошла на выход с гордо поднятой моськой. Старик же не удостоил меня взглядом и дверь за ним захлопнулась.
        Так. Что. За. Хрень. Здесь. И. Сейчас. Произошла.
        Непонятный старик, приводит мою знакомую ведьму, чтобы та меня прокляла? Кто он вообще такой? Глава её рода? И что это еще за блокирующее проклятие?
        - Уф, - выдохнул я, пришедшим в себя ртом.
        Хоть в камере и было прохладно, но сейчас во мне буквально вспыхнул жар. Пот стекал по вискам и лбу, попадая в глаза. Сняв тюремную рубаху, я кое-как вытерся и попытался успокоится. Вот жопой чую, что был на грани чего-то очень нехорошего.
        Следующие два дня прошли обычно. Никто не навещал меня. Не проклинал. Периодически из стены выдвигался маленький столик и на нем появлялась еда. А один раз, там даже было свежее яблоко.
        Чтобы отвлечься от совсем уж грустных мыслей, я старался повторить в голове весь материал, который изучил на эти несколько дней. Это заняло у меня лишь несколько часов, а потом я опять вернулся к самобичеванию.
        К нему еще прибавилось волнение за ведьму. Из-за меня или нет, но она пошла против своей родни и скорее всего, теперь у нее большие проблемы.
        Внезапно дверь в мой карцер распахнулась и на пороге появилась двойка парней и девушка. Одеты они были в белые одежды службы безопасности академии. Девушка с важным видом развернула небольшой свиток и начала говорить, глядя на него.
        - Ученик первого года академии Александр Фиалов. Постановлением совета безопасности академии, вы проговариваетесь к принудительной дуэли с Элвисом Никаноровым. Дуэль, в связи с тяжестью нанесённого оскорбления, будет проводится до смерти одной из сторон. Дуэль состоится через месяц от сего дня, на главной дуэльной арене академии. В связи с вышеизложенной информацией. Совет безопасности постановляет освободить студента Александра Фиалова из-под стражи, для проведения необходимых подготовительных действий для дуэли. Постановление окончательное и не может быть обжаловано.
        Девушка закончила читать и протянула свиток мне, который я рефлекторно взял.
        - Ваша копия. Вы свободны, прошу пройти за мной на выход.
        Все еще прибывая в легком шоке, я вышел из камеры. Местная охрана вернула мне вещи и даже позволила переодеться. После чего я покинул это гостеприимное место. И только на улице до меня стало доходить произошедшее.
        Да нет, ну не может же быть такого?
        В уставе четко и ясно было сказано, что поединок до смерти, может разрешить лишь ректор академии и только в исключительном случае. Пара ударов, пусть и слегка жестких, явно не тянут на такое.
        Бред, полнейший бред!
        Мотнув головой, я пошёл куда глаза глядят. Не знаю сколько я так слонялся по академии, но в себя я пришёл только перед домом Сильвии. И я даже не могу предположить, как меня сюда занесло.
        И зачем я сюда пришёл? Высказать Сильвии, что из-за нее я попал в полную задницу? Точно нет. Сам решил поэкспериментировать и это полностью моя вина. Ну может быть чуть-чуть Сильвии, но если девушка постоянно так себя ощущает, как я тогда, то я ее полностью понимаю.
        Тогда зачем? В голове каша и нужно слегка отдохнуть, прежде чем думать о дальнейшем пути.
        Так и не решившись войти, я развернулся и пошёл обратно. Меня ждал мой уютный чердачок и мягкая кроватка. После чертового карцера, это неказистое жилье, виделось мне как самое райское место на земле.
        Но похоже, что, поступив в академию, я подвергся какому-то ужасному проклятию. Что не день, то происходит какая-то херня. На этот раз меня просто сбили с ног, я прокатился пару метров по траве и на меня набросилось чудовище.
        Через мгновение я опознал в этом ужасном монстре Сильвию. Спутанные волосы, зареванное лицо с синими мешками под глазами. Девушка уселась на меня сверху и уставилась на меня взглядом полным ужаса. Из ее глаз закапали слезы и жалобно всхлипнув, она уткнулась лицом мне в грудь.
        - Эм, - только и сказал я.
        И только через минуту до меня дошло, что девушка даже не плачет, а просто обмякла на мне и тихо посапывает.
        Спит!
        Не было печали, пришла еще одна.
        Осторожно поднявшись, я взял девушку на руки и понес в дом. Кажется, здесь никого не было, и я без проблем занес девушку в ее комнату и уложил на кровать, а после накрыл одеялом. Спала Сильвия крепко и даже случайно задетый и упавший на пол деревянный куб, не заставил ее проснутся.
        Чёрт, ну и беспорядок у нее на столе, да и во всей комнате тоже. Вещи разбросаны не пойми как. На рабочем столе валяются инструменты вперемешку с использованными салфетками и кучей всякой косметики. Еще и десяток немытых чашек стоит.
        А ведь была такой аккуратисткой. Неужели это все из-за меня?
        Бардак в моей многострадальной голове, в очередной раз усилился. И вместо похода домой, я устроил уборку в комнате девушки. После этого я уселся за очищенный рабочий стол и продолжил тренировки с инструментами.
        Таким меня и застала одна из близняшек, видимо заглянувшая в комнату, чтобы проведать Сильвию.
        - Оп-па, обнимашки, - сказал я, после того как мулатка заключила меня в объятия.
        - Диагностические, - шёпотом ответила девушка. - На лицо явное истощение и стресс. Рекомендую четырехразовое питание и много здорового сна. Надеюсь, ты не будешь сопротивляться как эта глупышка?
        - Такому прекрасному целителю? Да ни за что! - тоже шёпотом ответил я.
        - Тогда пошли, - довольно кивнула девушка.
        Вторая близняшка встретила меня внизу и ее диагностические обнимашки были куда сдержаннее, но все же были.
        - Пойду позвоню Нине, - сказала она, как только отстранилась от меня. - Накорми пациента нашего дурдома.
        - Непременно, - ответила ее сестра и поманила меня пальчиком на кухню.
        Пара минут и вот мне перед носом ставят тарелку с борщом.
        - Люблю готовить, поэтому редко в столовую хожу, - пояснила девушка на моей удивленный взгляд. - Кушай!
        - А-ага! Спасибо большое! - поблагодарил я и мой желудок радостно заурчал от порции нормальной еды.
        На борще девушка не остановилась и мне выдали кружку теплого молока и чашку с печеньем. После которой, я с трудом смог встать, дойти до дивана и там прилечь. После чего меня стало дико клонить в сон.
        - Где он?! - услышал я знакомый голос сквозь сон.
        Ну конечно Нимфа, кто еще это может быть.
        - Тише, я дала ему молоко с целебной маной, - сообщил голос близняшки. - Проспит теперь несколько часов.
        - Мы кое-что успели узнать, - добавил голос Ала. - Совет дятлов, который непонятно почему зовется советом безопасности, решил принудительно столкнуть Ала в дуэли, с тем сынком графа.
        - Не так уж и страшно, - констатировала близняшка. - Если что, мы его и по частям соберем.
        - Сомневаюсь, - тихо сказала Нимфа. - Ректор одобрил бой до смерти.
        Воу! А разве есть такие матерные слова?! Вот это близняшка выдала. Я даже чуть глаза от удивления не открыл, но веки были слишком тяжелые и я продолжил проваливаться в дрему.
        - Без шансов, - прошипел Ал и мне стало слегка обидно. - Сынка графа, обучали с детства. По знаниям и умениям, он тянет на третий курс обучения. Хотя опыта у него особо и нет, что и продемонстрировал наш Злыдень, внезапно атаковав парня.
        - Сильвия это не переживет, - вздохнула близняшка. - Она не спала с того дня, как Алекса арестовали. А уж сколько слез пролила, я и представить не могу. Вылечившись от родового проклятия, она стала совершенно неуравновешенной. Боюсь, что руки на себя наложит, если с ним что-то случится.
        - Везде задница, - констатировала Нимфа. - Чем мы можем реально помочь Алексу?
        - Боевик из него… - начал Ал и замолчал. - Слушай, он парень крепкий. Даже без первого уровня магического усиления, я смогу сделать из него крепкого фехтовальщика. Но это в том случае, если мы будем заниматься с утра и до ночи. Желательно под присмотром хорошего целителя.
        - Толку то? Без усиления, его первое же попадание, отправит в могилу. Но в этом варианте что-то есть. Какие еще будут предложения?
        После минуты молчания, стало ясно что предложений больше нет. Ну а на нет и суда нет, поэтому я решил все же улететь в страну морфея.
        - А что с той ведьмой? - вдруг спросил Ал. - После того как нас предупредила, она куда-то исчезла.
        - С такими беленькими волосами? - спросила близняшка. - Лежит у нас одна такая. Глубокая кома. При этом, ни одно целительное заклинание на ней не работает. Как будто их что-то поглощает. Её дед рвет и мечет, но глава кафедры разводит руками. Вроде бы должны прислать Императорских целителей. Хорошо, когда у тебя дед, ректор академии.
        Меня как будто кипятком обдало. Сон слетел, и я вскочил с дивана, но сказать ничего не смог. Меня сразу же повело в сторону и не будь Ал таким резким, то быть знакомым моему лбу с тумбочкой.
        - Ты чего? - девушки были уже рядом.
        Мулатка сразу приложила руку к моему лбу и резко отдернула.
        - Что с ним?! - Ал усадил меня на диван, а я только и делал что пялился на них всех.
        Тело вообще не хотело слушаться.
        - Он весь горит и источает ману, - с паническими нотками ответила близняшка. - Я не знаю, что это такое!
        - Похрен! В палаты исцеления его!
        - Но… - заикнулась Нимфа, но Ал уже подхватил меня и закинув на плечо, врубил первую космическую скорость.
        Дома проносились мимо меня и вот очередной переход в пространстве, и мы оказываемся в незнакомом мне месте.
        - Чем могу помочь? - донесся милый голосок до моих горячих ушей.
        - Альбин, не парь мне мозги! Где ваш главный?!
        - Он мне не докладывает! - огрызнулась девушка. - Опять покалечил кого-то в драке?
        - Нет, это друг и даже ваши звезды целительства не знают, что с ним!
        - Какие звезды? А! Ты про близняшек? Ну ладно, пошли к главному тогда.
        - А говорила, что не знаешь, - попенял Ал.
        - Ну конечно знаю! Я же не просто так тут сижу! Типичный боевик. Ни ума, ни фантазии.
        Как не странно, но ал промолчал на это оскорбление.
        - Святослав Георгиевич, тут у нас тяжелый очень. На вас вся надежда.
        - Игнатов! Мать твоя сирена! Ты опять за старое?! - крикнул молодой мужчина.
        - Да не я это! Не я! - простонал Ал.
        - На кушетку его, ага вот так.
        Аккуратно положив меня на что-то мягкое, Ал отошёл в сторону, и я увидел перед собой молодого мужчину в ярко-желтом халате.
        - В сознании, - констатировал целитель и положил мне свою ледяную руку на лоб. - Ну ничего страшного. Обычное истечение маны. Хотя не совсем обычное. Но ничего страшного, что нельзя исправить. Так, первокурсник с артефактного. А я ведь говорил им, что магические практики нужно совмещать с производственными. Но нет, они сидят и режут свои деревяшки, а потом получаем вот это. Игнатов, можете идти, дальше я сам.
        - Нет, - ответил Ал.
        - Что нет? - удивился целитель и даже обернулся посмотреть на парня.
        - Он под моей защитой как боевика третьего ранга. Поэтому я не уйду.
        Вот это Ал выдал экспромт и как ни странно, на целителя это подействовало.
        - Альбина, готовь ванну раствора из вытяжки огненной химеры. Три к одному для начала.
        - Поняла, - кивнула симпатичная девушка и куда-то убежала.
        - Так что с ним? - уточнил Ал.
        - Из-за отсутствия магических практик, мана скапливается в организме. Так как точки выхода нормально не открыты, ей некуда выйти. В итоге начинается бесконтрольное ее истечение. В данном случае, катализатором стало молоко с целебной манной. За пару часов поставим на ноги. Не топчись здесь, посиди в приёмной. Ничего с парнем не случится, он под моей защитой.
        - Ладно, - буркнул Ал и вышел из палаты.
        - Не бойтесь молодой человек, - обратился ко мне целитель. - Подвижность вернётся, как только ваше состояние стабилизируется. Впредь, рекомендую выучить простейшие заклинания и тренировать их. Иначе все может повторится.
        Следующие пара часов, пролетели незаметно. Меня перенесли в другое помещение, где была большая сидячая ванна. Раздев, меня окунули в нее и тут мне стало хорошо. Все тело пронзили приятные иголки, не причиняющие боль, а наоборот дарующие облегчение.
        - Ну вот и все, - констатировал целитель, осматривая меня после ванной. - Полежите полчасика и тело придет в норму. Как с подвижностью?
        - Вроде нормально, - подвигал я руками в ответ.
        - Вот и славно, - кивнул целитель. - Ну дальше вы сами. И постарайтесь ко мне больше не попадать. Хотя с такими друзьями… М-да уж.
        - Целитель, погодите пожалуйста!
        - Да-да? - обернулся мужчина.
        - Моя подруга, она сейчас лежит на лечении у вас. Я могу с ней увидится?
        - Хм, в принципе можно. Как ее зовут?
        - Алиса, блондинка такая…
        - М-да, - как-то осунулся целитель. - Боюсь, что вашей подруге не помочь. Сегодня ночью у нее отказали легкие, и мы перевели ее на аппарат искусственной вентиляции. Скорее всего, дальше пойдет каскадный отказ всех органов. А причину мы так и не узнали. Вы уверены, что хотите увидеть ее в таком состоянии последний раз?
        Твою мать! Да хочу! Что я и высказал ему, еле сдержавшись от ругательств.
        Глава 11
        Ведьма лежала в палате, для тех, кого приходилось лечить с помощью обычной медицины. Простые операции, где нужно наложить пару швов, а потом уже применить целительство. Или что-то более сложное, но так или иначе завершающееся магией исцеления.
        С ведьмой все было плохо, прям вот совсем плохо. Все её тело было облеплено проводами, а в рот вставлены трубки для дыхания. Рядом стояла стойка с медицинским оборудованием и несколькими мониторами, на которые выводились различные показания в виде графиков и таблиц.
        Девушка выглядела бледной, что на фоне ее белых волос, превращало ее в какого-то призрака из потустороннего мира. Сам я один раз видел призрака. Старый дед Софьян решил вернутся с того света и навестить родственников. Двое из них не пережили этой встречи, а потом уже к нам приехал заклинатель духов и прогнал эту нечисть в загробный мир.
        И зачем я пришел сюда? Что я могу сделать? Только простится и поблагодарить за то, что встала на мою сторону в том споре с дедом и похоже, что нашим ректором. Правда от этого ей не холодно, ни жарко.
        - Возможно, ваш дар сможет помочь ей, - сказал целитель, оставшийся на пороге и позволившей подойти к девушке в одиночестве.
        - Дар? - обернувшись спросил я.
        - Дар, - усмехнулся мужчина. - Мои любимые ученицы уже рассказали о вас. И честно говоря, это единственный шанс на ее спасение. Но черных целителей, сейчас практически не найти. А если и найдешь, то такую цену заломит, что дешевле новую наследницу рода воспитать. Ну так что, рискнете?
        Рискну? Почему бы и нет? Похоже, что этот месяц я не переживу. И если могу спасти хоть кого-то, то я сделаю это без сожалений.
        - Рискну, - озвучил свои выводы я. - Только вот, я без понятия как пользоваться своим даром.
        - Всё просто, - целитель подошёл ближе и стал рядом со мной. - Ваш дар работает от одного лишь желания. Тут нечему учится. Нет никаких формул и заклинаний. Лишь ваша воля и желание забрать болезнь другого человека себе. Конечно, есть нюансы и по большей части, они заключены в процессе уже вашего выздоровления от недуга, который вы забрали себе. Но в данном случае это вам не сильно поможет, ибо даже я не знаю, что это за недуг. Возможно, вы сможете с ним справится, а может и нет. В любом случае, я окажу вам любую посильную помощь в выздоровлении.
        - Желание говорите, - повторил я, пытаясь найти это желание, что возможно отправит меня на место ведьмы.
        Не уверен, что у нормальных людей бывают такие желания. А у меня? Кажется, что, с момента поступления в академию, градус моей нормальности сильно упал.
        - Еще желателен физический контакт, но иногда достаточно просто находится рядом.
        Ну хоть полапаю красивую девчонку перед отправкой в серые пределы.
        Ладошка ведьмы была холодной. Не ледяной, но около того. Сжав ее покрепче, я представил как ее болезнь переходит ко мне. Ничего конечно же не произошло, но я все желал и желал. И постепенно стал чувствовать холод.
        Сначала онемела моя ладонь, державшая ведьму за руку. Потом холод пошёл вверх по руке и все мое тело покрылось мурашками. Поёжившись, я все же не остановился и продолжил желать забрать ее болезнь.
        Время как будто замерло. Остался лишь холод, медленно растекающийся по всему телу.
        - Думаю хватит, - услышал я голос целителя, как будто он доносился из каких-то далеких далей.
        Хватит? Нет, не хватит! Во мне еще остались крупицы тепла. И отмахнувшись от назойливого голоса, я продолжил превращаться в ледяную статую. Кажется, что сердце стало замедлять свой ритм. Все тише и тише с каждой секундой и вот я почти что не слышу его мерного стука.
        Пришла злость. Как на что?! На охреневшее сердце, которое решило отдохнуть! Бейся я кому сказал! Качай ледяную кровь по замерзшим венам!
        Ух! Вот это меня проняло! Волна жара хлынула по всему телу, смывая весь тот холод, что сковал мое тело. И не только моё. Прямо через промерзшую руку, эта волна хлынула в ведьму и ту выгнуло дугой на больничной койке.
        Через секунду все прошло и кажется девушка даже открыла глаза. Не уверен в этом, ибо я опять потерял сознание.
        В этот раз, видимо для разнообразия, в себя я пришёл на больничной койке. Мягкая подушка под головой и теплое одеялко на мне. Ляпота! Ничего не болело и в общем чувствовал я себя прекрасно.
        В палате было темно, лишь тонка полоска света прокрадывалась в щель под дверью. За окном глубокая ночь, но небо покрыто тучами, так что даже свет яркой луны, с трудом пробивается сквозь них. И не ясно сколько я вообще провалялся в отключке.
        Так, сейчас мне бы выяснить, где тут туалет. Сев на койке, я ощупал себя и усмехнулся. Опять меня переодели, но теперь уже в больничную пижаму. На полу, ногами я нащупал тапочки и обувшись в них, пошёл в сторону двери. За ней оказался небольшой закуток с еще тремя дверями.
        Правая дверь вела в душевую с умывальником. Пока что мне это не надо. Дверь напротив палаты, как я и ожидал, открылась в больничный коридор. В столь поздний час, там стояла тишина и пустота. Лишь где-то в отдалении, я услышал легкий гул голосов, определив его к телевизору.
        Открыв левую дверь, я оказался в уборной, полностью оборудованной для любых пациентов. Специальные поручни на стенах, чтобы было удобней садится, если у тебя какие-то проблемы. Аж четыре кнопки вызова санитара, в случае если что-то случится.
        Сделав свои дела, я прошелся в душевую. Помыл руки и решил принять душ. А то совсем запустил себя в последнее время. Да и побриться бы не мешало. Пусть особо ничего не росло, но несколько намечающихся сгустков волос, выглядели уже не очень эстетично.
        Удивительно, но за зеркалом, где обычно располагался закуток с разными средствами гигиены, я нашёл все что нужно. Пяток одноразовых бритв, небольшой баллончик с пеной для бритья и бутылочка с лосьоном после него.
        Приняв душ, я побрился и с грустью пошёл обратно. Теперь жутко хотелось есть, но чувствую, что до утра мне этого не светит.
        Когда я возвращался в палату, свет из-за спины осветил ее, и я увидел, что коек тут больше, чем одна. И на второй кто-то лежал. Хотя почему кто-то? Моя знакомая ведьма и лежала. Уже без трубок и приборов вокруг тела.
        Подойдя ближе, я услышал ее мерное дыхание и радостно улыбнулся. Дышит и без всяких аппаратов. Значит мои действия, помогли ведьме вылечится. Ну или ее состояние стало намного лучше. В любом случае, не зря мучался.
        Правда непонятно, почему мы с ней в одной палате? Вроде бы мужчин и женщин не кладут в месте.
        Ай, да и плевать!
        С легкой опаской я подошёл ближе и коснулся руки девушки. Теплая. Ни капли холода. Осмелев, я даже пощупал ее пульс и сосчитал удары. Вышло что-то около шестидесяти в минуту. Может чуть больше.
        - Где еще меня пощупаешь? - раздался слабый, но ехидный голос ведьмы.
        Я сразу же отдернул руку и даже сделал шаг назад. Мало ли что?
        - Да я и не против вроде как, - зевнула девушка. - Но я так сладко спала, а ты меня разбудил.
        - Прости, - сказал я и широко улыбнулся.
        С ведьмой не просто все в порядке, а она даже разговаривает! Мои старания точно не прошли даром!
        - Спасибо, - услышал я тихое. - Ты ведь меня спас?
        - А? Ну наверно, я не уверен.
        - Не уверен он, мистер скромность, - хмыкнула девушка. - Меня уже успели просветить, как ты, не жалея себя, лечил меня. И самое удивительное, что смог вылечить.
        - Так, а что с тобой было? - спросил я, садясь на свою кровать. - И что это была за сцена в карцере? Это ведь был ректор? Он твой дед?
        - Ох, - вздохнула девушка. - Столько вопросов.
        - Ну прости, - развел руками я. - Все же происходящее, напрямую касается меня. Но я не заставляю тебя отвечать на мои вопросы.
        - А я все же отвечу!
        И действительно ответила. Девушка была из не такого уж и древнего рода Романовых. Не тех самых, просто однофамильцы. И ей очень не повезло, родится на пять минут раньше будущего наследника рода.
        Было много споров и ругани, но в итоге она все же стала главной наследницей. Многим это не понравилось, хотя никто так и не пошёл против традиций. Правда и отношение к ней было прохладным.
        Пусть ее мать и была из главной ветви рода, но девушку, на посту главы, мало кто хотел видеть. Благо её дед, вступился за наследницу и нынешний глава рода и ее отец, смирился с таким положением дела.
        Вот только, в свои десять лет, девочка показала ярко выраженный дар ведьмы. Тут то и поднялась волна недовольства и даже дед, который был всегда на ее стороне, перешел в лагерь ее противников.
        Хотя, на этот раз ее поддержал уже отец и нанял лучших учителей. Дар ведьмы оказался достаточно сильным, чтобы в одиннадцать лет, она освоила свое первое проклятие. В тринадцать создала первую метлу, а в четырнадцать стала младшей ведьмой и имела в своем арсенале два десятка проклятий.
        Тогда-то ее дед и решил пойти на риск. В её роду был секрет. И заключался он в двух ритуалах. При проведении одного, ты жертвовал одним из своих даров. Причем этот дар был абсолютно случайным и никак еще не проявившим себя. Но взамен ты получал совершенно другой дар, который был на порядок сильнее того, который у тебя отобрали.
        Проблема была в том, что многие не выдерживали силу нового дара или, тело было просто не совместимо с ним.
        И вот, ее дед решает провести с девушкой такой ритуал. При котором, с большой вероятностью, он избавится от неугодной наследницы. Но и тут удача была на стороне девушки. Ритуал прошёл идеально и забрал самый слабый из даров ведьмы. Что-то вроде возможности визуализировать запахи. А взамен она получила более сильный, но не такой смертельный дар, с помощью которого могла наложить проклятие на человека, лишавшего его магии на время.
        Собственно такое и хотел наложить на меня ее дед, по совместительству ректора академии. Зачем? Как думала ведьма, для того чтобы провести меня сквозь защитный периметр академии и передать людям графа, который точил на меня зуб за своего сыночка.
        Как я понял, других вариантов моего похищения просто не было. Браслет на моей руке, был плотно связан с защитными заклинаниями, окружавшими академию по периметру. И меня нельзя было пронести сквозь них, пока во мне есть хоть капля магии. Но дар ведьмы, не просто блокировал магию, он полностью устранял ее из организма на некоторое время, делая из мага обычного человека. Отчего и браслет переставал работать, переставая воспринимать меня как мага.
        Будь на моем месте кто другой и скорее всего его участь была не завидной. Но как сказала Алиса, теперь мы были связанны. И ей очень не хотелось, чтобы я под пытками выдал ее секреты.
        Ректору это не понравилось и надавив на отца ведьмы, он заставил его исключить девушку из рода. Что для нее было смерти подобно. Нет, она осталась бы жива, но лишилась бы многих сил и способностей.
        Все дело в том, что у каждого рода был родовой камень. Бесполезная в быту штука, не дающая каких-либо сил, но зато позволяющая контролировать любого члена рода. Как? В детстве, во время специального ритуала, на этот камень капают пару капель крови нового члена рода. И в будущем, если член рода пойдет против своих родственников, глава сможет изгнать его и заодно наложить проклятие, блокирующее почти что все силы опального родственника.
        Алису это не устраивало и у нее давно был план на такой случай. И вот представился случай для его реализации. Во время ритуала, как только она почувствовала отток своих сил, сразу же использовала проклятие, лишавшее магии, на самой себе.
        Вот только, у этого оказался маленький побочный эффект. Проклятие подействовало не просто сильно, а невероятно сильно. Сначала высосав всю ману, оно переключилось на жизненные силы, и девушка впала в кому.
        Целители кое-как стабилизировали ее состояние, но это лишь продляло ее агонию. И вот тут на сцену вышел я, со своим черным целительством. И судя по всему, я умудрился не просто убрать проклятие, но еще влить в нее свою жизненную силу, которой у меня оказалось достаточно много. Но это уже была особенность черных целителей. Иначе мы бы дохли как мухи от любого чужого проклятия.
        В общем девушку я спас, отплатив ей за свое спасение. Так еще и ее план удался, и вся сила сохранилась при ней. И теперь ее бывший род, ничего не может ей сделать. Ведь при изгнании из рода, вся помещённая в родовой камень кровь, уничтожается безвозвратно.
        Предъявить они ей ничего теперь не смогут. Хотя и могут попытаться устранить уже совсем другими методами, но в среде аристократов, такое не приветствуется. Раз девушка сохранила свою силу, значит она заслужила ее. Тут можно нарваться и на разрыв договорённостей и другие проблемы. Уж лучше пускай живет и мозолит глаза, чем вызовет ряд серьезных проблем своей кончиной.
        - Он вообще нормальный? Ладно я, хотя он ректор академии и должен защищать своих студентов, а не продавать их какому-то графу. Но ты? Его внучка и он поступает с тобой таким образом.
        - На его стороне сила, - пожала плечами девушка. - Когда ты можешь испепелить десяток человек по щелчку пальцев, это опьяняет и дает уверенность свей непогрешимости. Хотя ты прав, он просто мудак. А еще любитель подслушивать чужие разговоры. Может уже покажешься?
        - Ах, не хотел вам мешать, - ответил появившийся прямо из воздуха, в паре метров от нас, старик. - Ночь, темнота, романтика. Два сердца, связанные общей ненавистью, бьются в унисон. Он тянется к ней, она отвечает! Юность, пора любви!
        - Дед, ты опять свои таблетки не выпил? - спросила Алиса в ответ на этот спич.
        А я просто охреневал. О такой магии я вообще не слышал. Ну ладно, в сказах были всякие шапки невидимки, но неужели можно стать действительно невидимым. Хотя может это что-то другое? Интересно, но спрашивать, конечно, не стал. Не то что бы сыкотно, но булки слегка сжались.
        - Если тебя изгнали из рода, это не повод становится хамкой, - наставительно ответил ректор. - Ты все еще остаешься аристократкой и моей внучкой. Пусть и сильно разочаровавшей меня. Неужели он стоил этого?
        Вот сейчас обидно было. Тело у меня что надо, хотя в последние пару месяцев, я как-то подзабил на тренировки. Ох уж эти онлайн игры. А в академии так вообще, совсем не до этого было.
        - Стоил, - просто ответила ведьма и на душе как-то сразу потеплело.
        Хотя и сомневаюсь в искренности ее ответа. Ну кто признается, в том, что его выбор был ошибочным? По крайней мере, я такого никогда не сделаю. Что поделать, уж слишком упертый я. Сын своего отца, так сказать.
        - Хорошо, - кивнул ректор. - Твой выбор я всегда уважал. Проблема в том, что в конце месяца у него сражение с оскорбленным аристократом. Я одобрил бой до смерти. Надеюсь, ты сможешь превратить это, в достойного бойца. Иначе твой выбор, окажется напрасным.
        Мельком взглянув на меня, ректор развернулся и исчез.
        - Козел старый, - высказалась Алиса. - Единственный его плюс, в том, что он заботится об академии. Чтобы он не получил за свое согласие на смертельный бой, это пойдет на благо академии. Р-р-р-р! Ненавижу!
        Размахнувшись, ведьма со всей силы швырнула подушку в стену. Та мягко стукнулась и тихо упала на пол.
        - Ладно, приступим, - резко успокоившись, сказала ведьма и села в позу лотоса на кровати.
        - К чему?
        - К подготовке тебя, к дуэли. Сколько заклинаний ты знаешь?
        - Около нуля.
        - Ага, - кивнула ведьма. - Это хорошо.
        - Чего в этом хорошего то?
        - В том, что ты еще не развращен современной школой магии. Будем делать из тебя ведьму.
        - Чего?! Какую ведьму?!
        - Самую обычную. Правда у моего метода есть минус. Но это все мелочи.
        - Какой минус?
        - Да забудь, - отмахнулась ведьма.
        - А ну говори!
        - Ладно-ладно, не кричи. Минус скорее даже плюс. Просто начнет расти грудь, а сарделька между ног отвалится, как и бубенчики.
        - Чего?! Ну нахрен!
        - Да шучу я, - засмеялась ведьма. - Видел бы ты свое лицо. Купиться на такую шутку. Ох, чувствую будет весело.
        Глава 12
        - Чем ведьма отличается от мага?
        - Эм, - задумался я.
        - Это риторический вопрос, - отмахнулась Алиса. - Ведьме проще творить проклятия. И многие высшие проклятия, доступны только ведьмам. Но в тот же момент, у ведьм плохо с современной школой магии. Слышал поговорку - сплести проклятие? Так вот, мы именно что плетем их. Сложно, долго, но действенно. Маги же используют магические круги, что позволяет творить заклинания почти мгновенно. Поэтому, большинство магов, даже не пытается изучать проклятия. Хоть я и знакома с системой магических кругов, но для меня они ничем не отличны от плетения проклятий. Их я тоже плету, а не мгновенно представляю и наполняю силой. Так вот, я буду учить тебя плести проклятия.
        - И в чем смысл? Если круги быстрее, то меня десять раз убьют, прежде чем я сплету проклятие.
        - Наложи проклятие, переживи первые атаки, и победа будет за тобой. С твоим уровнем силы, это единственный вариант на выживание. Проклятия менее манозатратны. Ты физически не сможешь повысить свою силу, до уровня своего оппонента. Ну освоишь ты пару заклинаний и что?
        - Ну-у-у…
        - В баранку, блин, согну! Не вытянешь ты этот бой. Поэтому, с этого дня, называй меня госпожа учитель!
        - Ладно-ладно, госпожа учитель, - хмыкнул я в ответ, чем заслужил очень ироничный взгляд. - Прямо здесь и сейчас начнем?
        - А чего тянуть? - спросила ведьма и устроилась на своей кровати поудобней, ко всему прочему отняла мою подушку и одеяло. - Я научу тебя своей коронной связке. Паук, змея и пчела. Проклятие паука. Как можно понять из его названия, оно сплетает свои сети вокруг жертвы и замедляет ее. В идеале, оно полностью лишает возможности двигаться. Но даже я так не могу пока что, а я не самая слабая ведьма в академии на курсе. Проклятье змеи, лишает контроля над конечностями. Точнее ты будешь ими двигать, как будто руки и ноги, внезапно превратились в змей. Вместе с первым, у проклятого не будет и шанса отразить третье проклятие. Пусть его плести не так быстро, зато действует оно мгновение. От проклятья пчелы, человек начинает распухать как от сильного укуса этого насекомого. Через минуту он уже не сможет дышать и победа за тобой.
        - Думаешь этого хватит? А если он защитится?
        - От проклятия? Ох, вы даже это еще не изучали?
        - Ну прости, - развел я руками. - Что дали, то и учим. Тем более у меня постоянно какая-то задница в жизни, как только я поступил в академию. И времени на обучение вообще не остается.
        - Есть поговорка. Что случайности в жизни мага, отнюдь не случайны. Правда или нет, я не знаю. Но лучше принимай все как данность и не занимайся самокопанием.
        - Да я вроде и не занимаюсь, - усмехнулся я. - Так в чем разница то?
        - От заклинания ты можешь закрыться магическим щитом. Прочитать контрзаклинание, иметь иммунитет или просто уклониться. С проклятиями все сложнее. От них нужны более сложные щиты, либо высокий контроль маны, чтобы без проблем сбросить его. И если твой противник, сможет противостоять проклятию, то у тебя в любом случае проблемы. Смертельные. Но давай не будем об этом? Если сейчас опустить руки, то какой смысл вообще жить, ведь все равно умрем?
        - Да я вроде вообще о таком не думал, - растерялся я.
        - Вот чтобы и не думал! - кивнула ведьма. - Тогда продолжаем. Так как ты не научился еще создавать круги, плетения должны даваться тебе проще. Хотя суть такая же. Но… Угу, вот так лучше будет.
        Девушка пересела на мою кровать и внезапно прижалась ко мне. Даже голову на плечо положила, после чего вытянула руку вперед и указательным пальцем, стала чертить в воздухе узор.
        - Ты на плетение смотри, а не на меня косись, - попеняла ведьма, продолжая выводить узор. - В этом вся и суть проклятий. Ты медленно вливаешь силу в плетение, создавая нужный узор. То, что я тебе тут изображаю, ты должен будешь запомнить, вплоть до малейшего движения и повторить уже у себя в голове. Ну что?
        - На паука похоже, - констатировал я.
        - Гений! Боже! Мне в ученики достался гений! - воскликнула ведьма. - Балда! Хоть-что запомнил?
        - Лево, право, вверх… Вниз?
        - В карниз! - подпрыгнула на месте ведьма. - Ничего, к утру ты у меня хоть одно проклятие, но выучишь! Ну чего застыл? Тыкай пальцем в мой рисунок и веди от одной точки к другой. Потом я тебе уже на бумаге все распишу подробней, но главное в направлении разобраться.
        Тяжело учится у гения. То, что для нее просто и понятно, для меня тёмный и дремучий лес. Но было видно, что девушка старается донести до меня свои знания, в наиболее простом и понятном виде.
        Я не обижался на ее мелкие подколы. Зачем? Они тоже часть обучения, да и стресс от такого дуба как я, нужно как-то снимать. Пускай, мне не жалко.
        Обучение продолжалось. Тяжело ли запомнить не такой уж и сложный рисунок? Не очень. Тяжело ли запомнить нужное направление каждого движения? Уже сложнее. Но и это я выучил без проблем.
        Затык настал на моменте, где нужно было вливать ману в плетение, чтобы оно заработало. Как это вообще реализовать? Вот есть точки выхода маны на теле. Есть остальные, есть другие. И по факту их очень много.
        Так как?
        ЖЕ-ЛА-НИ-Е!!!
        Да, обычное желание. Желательно подкрепленное эмоциями. Плохими или хорошими - неважно. Но в принципе можно и без эмоций, но как показывают исследования, с ними заклинания становятся на один-три процента сильнее.
        Я честно пытался вливать ману в плетение, водя пальцем по все еще висящему в воздухе трафарету. Что-то получалось. Я явно чувствовал отток маны, проявляющийся в виде легкое щекотки на коже. Но на этом все и заканчивалось.
        Плетение не плелось и проклятие не создавалось.
        - Я не гений как ты, - не удержавшись сказал я, на очередной тяжелый вздох девушки.
        - А с чего ты решил, что я гений? - удивилась Алиса. - С утра до ночи, со мной занимались лучшие учителя. Семь гребаных дней в неделю! Я не отдыхала! Спала только по составленному на года вперед графику! Извини, само собой вырвалось… Теперь то я понимаю, что все это делал дед, чтобы сломать меня. Давай передохнем и вечером продолжим? Скорее всего, нас сегодня выпишут. Тогда встретимся на нашем месте?
        - На нашем? - завис я, силясь вспомнить откуда у нас взялось «наше место». - А, понял!
        То странное пространство, однозначно было нашим местом. Правда по большей части, оно все же принадлежало Алисе. Сам я туда попасть не мог.
        - Вот и славно, - кивнула девушка и закутавшись в два одеяла и умастив голову на две подушки, сладко засопела.
        Я даже возмущаться не стал от такой наглости. Просто аккуратно отжал у нее свою подушку и одеяло, а после и сам отправился в страну морфея.
        Разбудила нас медсестра, принеся завтрак. После которого, пришёл уже сам главный целитель. Осмотрев Алису, он сразу же отпустил ее, сказав, что девушка полностью здорова. Подмигнув мне, ведьма бодро вскочила и убежала выписываться.
        На меня, целитель потратил куда больше времени и стандартным осмотром не ограничился. Сначала были специальные бумажки, с нанесёнными на них рисунками. Целитель прикладывал их то к одному месту на моем теле, то к другому. При этом вливая в бумагу ману и получая какой-то ответ.
        Дальше мы пошли в другую комнату, где стояли стационарные магические круги. Тут мне пришлось стоять минут двадцать, прежде чем меня отпустили. В палате я обнаружил свои вещи и целитель сказал, что в принципе я здоровый и могу выписываться.
        - Хотя одного я так и не понял, - сказал мужчина, пока я переодевался в нормальную одежду. - Я поговорил с вашей девушкой…
        - Она не моя девушка, - рефлекторно ответил я.
        - Да? Видимо вы очень хорошие друзья, раз вы так старались ради нее. Так вот, я кое-что узнал от нее. С тем проклятием, что было на ней, вы сейчас должны были находится в том же состоянии что и она, до того, как вылечится. Но на вас оно не подействовало, либо сразу же прошло. Ко всему прочему, вы явно стали сильнее. Почему так произошло? Не знаю. Попытаюсь освежить знания по черным целителям, но ничего не гарантирую. Ах да, выдаю вам доступ в целительскую секцию библиотеки. Там вы сможете больше узнать о своем даре. Также, рекомендую вам посещать занятия для начинающих целителей.
        Мне бы на обычные занятия попасть, а тут еще для целителей. Плюс через месяц, точнее даже меньше, у меня будет смертельный бой. Вертись как хочешь, твои проблемы, это только твои проблемы.
        По дороге домой, а точнее у самого дома, чуть не словил инфаркт. Чёртов газон, опять решил меня сожрать. Хотя на этот раз, лишь слегка оплел ботинки, после чего сразу же отстал.
        - Нимфа, твой газон опять меня чуть не сожрал! - возмущенно высказал я сидящей в гостиной девушке.
        Та что-то писала в таблице начерченной на большом листе бумаги, периодически сверяясь с конспектами и парой толстых справочников. Моего прихода она вообще не заметила, так сильно была поглощена работой.
        - А?! - вздрогнула девушка. - Напугал Алекс! Я девушка нежная, со мой нельзя так!
        - Ну прости, - покаялся я, подходя ближе.
        - Ал сказал, что ты проведешь около суток в палатах исцеления. Надеюсь, не сбежал?
        - Я оказался крепче, чем они думали, - улыбнулся я в ответ. - Так что выпустили досрочно. А ты чем занята?
        - Кое-что рассчитываю для тебя, чудо ты наше, - с задумчивым видом, Нимфа укусила кончик карандаша. - Будет у тебя броня. Но пока это лишь теория. Кстати, большая просьба, навести Сильвию. Девушке все еще плохо и ее постоянно кидает в крайности из-за новых эмоций.
        Похоже придется смирится и забить на учебу. Ну не то, чтобы забить, но поставить её после всех остальных дел. Да-да, моя жизнь на кону, а я думаю о учебе. Школьные годы не прошли даром. Некоторые мои одноклассники, предпочитали учится спустя рукава. А я хоть и не был гением, умудрялся вытягивать на четверки. И теперь, от каждого пропущенного занятия, меня слегка потряхивало.
        - Так что с газоном? - спросил я девушку, прежде чем пойти к Сильвии. - Почему он опять пытался меня скушать?
        - Да не съест он тебя, - отмахнулась девушка. - Видимо твоя магия слегка изменилась, и он не сразу опознал тебя. Такое бывает и ничего страшного не произойдет. Все, не мешай мне.
        Блин. Если выживу, то обязательно постараюсь отплатить этим людям, столько для меня сделавшим. Серьезно, не ожидал такого отношения. Как будто у меня появилась вторая семья. Приятно чёрт возьми!
        Сильвия была дома, но вне зоны доступа. Девушка яростно впилась в заготовки под артефакты и что-то там мастерила без остановки. Вместе с близняшками, я заглянул к ней в комнату, и мы решили ее не отвлекать.
        Видимо таким способом, девушка пытается отгородится от своих эмоций. До этого, конечно, не я додумался, а близняшки. Что-то там с психологией связано и еще чем-то. Я не понял, а переспрашивать не стал.
        Мы немного поболтали. Я рассказал о последних событиях, за что меня напоили вкусным кофе с пончиками собственного производства.
        - Да уж, раз сам мастер за тебя радеет, - удивленно покачала головой близняшка. - Пусть он и не черный целитель, но тоже может помочь. Так что не разочаруй его!
        Ох! Судя по горящим глазам, девушки боготворили главу своего факультета. Да и мне, он показался нормальным мужиком. Тем более он целитель, а им с самого начала обучения, вбивают чувство заботы об окружающих.
        Сильвия все также пропадала в артефактах, поэтому я отправился на занятия. Наконец то! Вот только не дошёл до них. Решив, что один урок литературы можно и пропустить, я пошёл в библиотеку. Все же хотелось побольше узнать о своем даре, возможно это как-то мне поможет.
        В библиотеку я попал в первый раз. И честно говоря, меня она не впечатлила. Большой круглый холл с колоннами и мрамором? Величественно, но в академии все здания такие. Куполообразный потолок из прозрачного стекла? Как минимум два лектория, видел в таком стиле.
        Единственное, что вызывало вопросы - , были двери. Около тридцати штук, расположенных на противоположной от входа стене. Слишком близко, чтобы вести в одно помещение библиотеки. Пройдя через холл, я подошёл к дверям и прочитал небольшие таблички на них.
        «Библиотека факультета големостроения»
        «Библиотека факультета ведьмовства»
        «Общая библиотека чар и заклинаний»
        Так и думал! Опять пространственная магия!
        «Общая библиотека пространственной магии»
        Захотелось даже зайти в последнюю дверь, но я отказался от этой идеи и пошёл искать библиотеку целителей. Нашёл и сразу же в дверь зашёл. Та открылась без промедления и вот тут я уже удивился.
        Зал, в котором я оказался, был огромным, как и стрельчатые окна по его периметру, которые запускали в зал мягкий и теплый солнечный свет. Хотя на улице стояла пасмурная погода. Стеллажи с книгами были не до потолка, но почти что в три моих роста. И чтобы достать книгу с верхних полок, придется использовать специальную лестницу, коих тут было в избытке.
        В центре зала и по его периметру, располагались столики для чтения, создавая уютную атмосферу, в которой было приятно читать.
        - Вижу вы впечатлены молодой человек, - услышал я голос рядом с собой и посмотрел на подошедшего ко мне мужчину в серой форме персонала академии. - Старший библиотекарь зала целителей. Вижу вы впервые у нас?
        - Да, - кивнул я. - И совершенно не представляю, как тут искать нужную книгу.
        - Да уж, современных цифровых каталогов и копий у нас нету. Уж слишком они ненадежны, хотя я давно рекомендую, создать резервные копии в цифре. Прошу за мной, покажу как пользоваться каталогом и поиском.
        Мужчина привел меня к большой стойке каталога библиотеки. В нем было множество выдвижных ящичков с алфавитным указателем, где я мог найти нужную книгу по автору или названию.
        - Обычный каталог хорош, но вот это лучше, - сказал библиотекарь и взял со столика рядом с каталогом, один из лежавших на нем планшетов. - Смотрите. Пишите стилусом на воске, название интересующей вас темы. После чего на ней появляются буквы, под которыми искать нужную тему, а также номера карточки с описанием книги. Ну а дальше все просто. Выписываете код заинтересовавшей вас книги и идете искать ее на стеллажах. Если решите вынести книгу из библиотеки, то подходите ко мне на стойку и я регистрирую книгу на вас. Далеко не все книги можно выносить. Книги с красной пометкой на корешке, выносить категорически нельзя. С желтой, только при разрешении преподавателя кафедры. Ну а с зеленой - без ограничения. С многих книг, можно сделать копию. У таких стоит специальная пометка в карточке.
        - Все поняли?
        - Вроде да, - кивнул я, укладывая новую информацию в голове.
        - Тогда пробуйте! - протянул мне планшет библиотекарь.
        «Черные целители» - вывел я на планшете. Первый раз писал на такой древности как восковой планшет. Но все прошло гладко. Острое перо, легко вспарывало слой воска, оставляя за собой четкие линии.
        Спустя пару секунд, под моей надписью, стали появляться буквы и цифры, как и сказал библиотекарь. В итоге, я стал обладателем указаний на почти что восемьдесят книг. Но как сказал библиотекарь, этих самых книг может быть больше, а в тех которые мне указал планшет, будет лишь небольшое упоминание по нужной теме.
        Почему так?
        Просто в карточках книг, сами студенты проставляли темы, содержавшиеся в прочитанных ими книгами. За это давали дополнительные баллы, а библиотека становилась удобней. Кто-то мог добавить ссылку на тему лишь за одно упоминание, лишь бы получить лишний бал. А кто-то, наоборот, ничего не писал, по причини лени или считал, что это ненужно.
        Тут уже нужно консультироваться со специалистом, плотно изучающим твою тему. Или получить готовый справочник от учителя.
        К сожалению, ничего такого у меня не было и пришлось тыкаться наугад. Отчего поиск мог затянутся на долгое время. Мне повезло и первая же книга, была плотно связана именно с черными целителями.
        - Кстати, - спросил я напоследок у библиотекаря. - Почему бы не разделить темы на карточках, на основные и второстепенные. Тогда поиск будет куда легче и точнее.
        - Интересная идея, но как отличить основную тему от второстепенной?
        - Так пускай студенты это сами и решают, путем какого-нибудь голосования. За какую тему поставят больше плюсиков, та и основная. Остальные второстепенные или наравне с главной в расчете от количества проголосовавших. А ваша табличка, будет выдавать книги с основной темой, впереди остальных.
        - Сложно, - с сомнение высказался библиотекарь. - Но я пообщаюсь с артефакторами и может чего надумаем. В любом случае, тысячу баллов вам за хорошую идею. Если придумаете что-то в таком роде, то обязательно поделитесь со мной.
        На этой ноте мы и расстались. Я пошёл искать книги, ну а у библиотекаря наверно есть какие-то свои важные дела.
        Глава 13
        Чёрный целитель - не целитель вообще. Совсем. Но люди, упрямо продолжают так считать. Я потратил года, чтобы это доказать и сейчас ты узнаешь правду.
        Начнем с того, что чёрный целитель (ЧЦ - далее), не исцеляет вообще никого. За всю мою практику, ни один маг с даром ЧЦ, не исцелил никого из своих пациентов. Но ведь они выздоровели - скажете вы. И будете правы.
        Некоторые «разумные», считают, что ЧЦ, каким-то образом забирают болезнь пациента, переводя ее на себя. Если бы они, хоть немого разбирались в теории магии, то не рассказывали окружающим столь непроходимую чушь.
        Тогда что же делает ЧЦ? В теории магии, это называется - Абсолютный Эталон. Стоп-стоп автор! Но ведь, абсолютный эталон, это лишь теория, гласящая, что у каждого заклинания, есть свой эталон, лучше которого, это заклинание просто невозможно создать. Будь ты хоть трижды архимагом, выше этого потолка не прыгнуть.
        Да, именно так и работает дар ЧЦ. Где сам ЧЦ, выступает в роли эталона, для организма своего пациента и приводит его к этому самому эталону. Тут вступает силу уже и магия подобия и взаимосообщающихся объектов.
        Все вместе, это приводит организм пациента в норму, относительно нормы для организма ЧЦ. И так как, ЧЦ, переносит свой эталон на организм пациента, так и пациент, переносит свой измененный эталон на самого ЧЦ. Отчего тот и получает такие же травмы, как и сам пациент.
        Такие же, да не такие. Иначе, наши ЧЦ, помирали после первого же вылеченного пациента. Нет, сам организм ЧЦ, наносит себе эти травмы. А так как он сделал их сам, то через некоторое время он удивляется - «А что это я вообще сделал?» После чего начинает приводить сой организм в эталонную норму.
        Ниже приведены расчеты, основанные на наблюдениях за пятью ЧЦ разного возраста и опыта практики. И все они, доказывают справедливость моей теории.
        Кроме формул, которые я вообще не понял, в книги были описаны все случаи из практики черных целителей, за которыми наблюдал автор. Вот это уже было интересное чтиво.
        Не отрицаю, что механизм работы моего дара, тоже представлял интерес. Но какой плюс для меня в этом, я пока что не догадывался. Не тот уровень понимания магии.
        Зато выписал несколько полезных рецептов, по восстановлению организма после применения дара. Автор даже выделили самые лучшие из них. И вот прямо самым-самым, являлся обычный алкоголь. Точнее, чем крепче и лучше он тебя вырубит, вот тот и подходит для восстановления.
        После него, легкие травмы заживали как на собаке. Средние чуть хуже. А вот для тяжелых, нужны были другие способы. А еще желательно своя собственная бригада целителей. Без нее, ни один нормальный черный целитель, не будет браться за тяжёлые болезни.
        Пить мне еще рано, благо есть рецепты попроще. Например, секс или коктейль из человеческой крови нескольких групп.
        Ага, очень хорошие рецепты. Пройдусь по знакомым, сцежу их кровушки на благие дела. Бр-р-р! Что за мерзость!
        Пока что я справляюсь с этим и без странных рецептов. Да и, честно говоря, мне этот дар сто лет не сдался. Разовью его до уровня осознанного контроля, чтобы случайно не подхватить от кого заразы и хватит. Свое здоровье, как бы подороже будет.
        Потратив еще час на изучении этой книги, я только лишь утвердился в своем выборе. А как тут не утвердится, после детального описания гнойного проклятия, от которого, у черного целителя вытекли глаза. Но тот все равно продолжил лечить и дальше, благо обычные целители воткнули ему протезы.
        Не-не, спасибо, хватит.
        Остаток дня, я провел в обычной учебе. И даже на артефакторике, у меня все получилось почти что идеально. Я бы сказал, что вообще идеально, но оказывается, что мы перешли к следующей стадии создания заготовок. В которой, готовую заготовку, измеряли специальными приборами и подгоняли под идеал.
        Глазомер у меня оказался хорошим, в отличии от кривых руки и сделать это не составило труда. Так что на этот раз, для разнообразия, мне повезло оказаться в числе лучших студентов и даже получить сотню баллов и плюс один к рейтингу.
        - Опаздываешь, - сказала пустота рядом со мной, как только я сошёл с дорожки из своего факультета и толкнула меня обратно.
        - Полегче можно? - с толикой обиды спросил я у Алисы.
        Девушка выглядела странно. На стандартную форму академии, накинула черный плащ с капюшоном и белой вышивкой в виде всевозможных узоров в совершенно случайных местах. В левой руке она держала клетку с пятеркой недоумевающих хомяков. В правой, с явным трудом, Алиса удерживала большую и тяжелую шкатулку.
        - Да помоги уже! - прошипела ведьма и я без раздумий метнулся и придержал шкатулку в её руке.
        - Что в шкатулке? - спросил я, с трудом удерживая ее двумя руками.
        Как девушка держала ее одной, я даже представить не могу. Все ли ведьмы так сильны или только эта?
        - На землю поставь, не напрягайся, - отмахнулась девушка. - На ней проклятие тяжести от воров. Любой, кто не из моего бывшего рода, с трудом поднимет ее. И точно не откроет без фатальных повреждений для содержимого.
        - Так, а что там? - не унимался я, но шкатулку все же поставил на землю.
        - Трафареты для изучения проклятий, - пояснила ведьма и тоже поставила клетку с хомяками на землю. - Предвещая вопрос - хомяки для тренировок проклятий.
        - Это не гуманно.
        - Да кто же спорит, - усмехнулась девушка. - Только не забудь вспомнить об этом, когда будешь пускать кровавые слюни, а твой противник сожжёт тебе глаза.
        И вот чего все так любят, делать всякое с глазами? Понятно, что это дезориентирует и враг без зрения, на половину побежденный враг. Но все же как-то не очень.
        - Я не против, но все же хомячков жалком.
        - Пф-ф, - только и ответила ведьма. - Пошли уже, любитель хомячков. С твоими умениями, они еще не скоро ощутят на себе хоть что-то.
        Для обучения, мы выбрали один из пустых теперь классов. Девушка отлучилась на пятнадцать минут и вернувшись щелкнула выключателем на стене, отчего на потолке вспыхнули все лампы.
        - Подключила нас к общей сети академии, - пояснила девушка на мой недоуменный взгляд. - Современная академия, стоит на развалинах старой. И вот такие вещи, сделанные без малейших изменений.
        - А нас не обнаружат?
        - Только если дед, но ему теперь плевать на мои развлечения. Уверена, что об этом месте, ему давно и хорошо известно. Короче, не забивай голову ненужными вещами ученик! Так, сейчас.
        Алиса дотронулась до шкатулки, и та тихо щелкнула замками, после чего девушка ее открыла и через мгновение достала оттуда небольшую, прямоугольную пластинку. В ней была сделана тонкая прорезь в виде все того же паука. И даже маленькие стрелочки были подрисованы, указывающие как плести это проклятие.
        Как оказалось, шкатулка еще и подставкой служила. Нажал на замысловатую завитушку, сделанную вроде как для украшения и из шкатулки выдвинулись держатели для трафарета.
        - Вперед, - кивнула ведьма на трафарет в подставке. - Пробуй с помощью жезла. После него будет уже проще.
        - Эм… Ну это… - неуверенно промямлил я.
        - Что?! Не мнись как… Впрочем не важно. В чем проблема?
        - Я кажется его потерял.
        - Кого?
        - Жезл…
        - М-да, - сказала ведьма, состроив такое лицо, что мне захотелось провалится под землю.
        В тот раз, когда я ввязался в драку, жезл был еще при мне. А вот после нее, очнулся уже без него. Я, конечно, поспрашивал, но близняшки лишь пожимали плечами. Возможно, выронил где-то там, но каждый день академию тщательно убирали. И скорее всего, жезл ушёл в утиль как мусор.
        - Ладно, на тебя жалко смотреть, - вздохнула девушка. - Вытяни руку вперед и раскрой ладонью вверх, после чего представь, что на ней лежит твой жезл.
        - Эм, но он…
        - Просто сделай, так как я сказала! Ученик! Слушайся учителя!
        - Прости, - кивнул я и сделал как девушка и сказала.
        Неужели у жезла есть какая-то магия призыва?
        - Хм, - ответил я, когда после всех процедур, жезл таки появился у меня на ладони. - Это вообще как?
        - Его создали еще до упадка магии, точнее скатывания артефакторики на дно. Тут полная привязка к владельцу и личный пространственный карман для хранения. Ты его потеряешь только в одном случае - если его уничтожат. Поэтому береги его, а теперь приступай к практике!
        Что сказать? С жезлом, у меня получилось сплести проклятие всего с двадцать третьей попытки. Алиса лишь хмыкнула на мое достижение и заставила продолжить работать над собой. Пока я не освою это проклятие в идеале и не буду выдавать его с первого раза в десяти случаях из десяти, к обычному плетению без жезла мы не перейдем.
        Ко всему прочему, от жезла быстро устала рука. Сначала его тяжесть не чувствует, но с каждым взмахом, руке все труднее держатся на весу. Но тут я уже сам себе не позволил сдаться и показать слабину перед ведьмой.
        Хотя той было плевать. Похоже, что она вообще заснула и на происходящее не обращала внимания. И в этом я не могу ее винить. Тут решается моё будущее, а не её.
        Спустя три часа, когда время за окном близилось к полуночи, я смог стабильно выдавать девять из десяти проклятий. И даже сплетал их без трафарета, просто закрыв глаза и чувствуя, как поток маны устремляется в жезл и вплетается в проклятье.
        - Закончим на этом, - остановила ведьма новый заход. - Сейчас хорошенько поешь и спать. Я, пожалуй, тем же займусь.
        Как ни странно, но в столовую мы пошли вместе. Толи девушка слишком устала, а может просто уже не было смысла скрывать наше знакомство. Теперь то она безродная, как и я и по факту мы равны. Хотя, по сути, я как был, так и остался пареньком с фермы, пусть и выучившем одно проклятие. Алиса же, опытная ведьма, а не хрен с горы.
        Наш поздний ужин не затянулся, и мы разошлись по домам.
        Правда в холле, меня поджидала сердитая Нимфа и в первые мгновения, мне даже показалось что я вернулся домой, на ферму. Где иногда я приходил домой поздно и меня так же встречала моя мама.
        - Ну и где ты шлялся? - легонько топнула ножкой девушка.
        Так и хотелось съязвить, но я удержался.
        - Я не рассказывал тебе? Учусь у ведьмы создавать проклятья.
        - Хм, - задумалась Нимфа. - Может и рассказывал, но я была занята. Сомневаюсь, что ты настолько освоишься в проклятиях, что сможешь победить в дуэли с их помощью. Поэтому выкинь это из головы. Завтра пойдешь тренироваться с Алом, может успеешь освоить усиление. Хоть там и десять сложных кругов, но это единственный выход, который мы придумали.
        - То есть внучка ректора и наследница рода, которую с пеленок учили магии, тупее вас?
        - Так вот кто на самом деле, та таинственная ведьма, - улыбнулась Нимфа, несмотря на мой наезд. - И как продвигается обучение? Ты ведь сейчас с ней был?
        - Девять из десяти проклятий, получаются с первого раза, - гордо ответил я.
        - А сколько уже изучил?
        - Одно из трех, но впереди еще целый месяц.
        - Допустим, - кивнула Нимфа. - Твой оппонент, вряд ли сможет защитится от проклятья. Вот только успеешь ли ты его наложить? Причем даже целых три.
        - Если переживу его атаку, - философски пожал плечами я.
        - Держи тогда, - кинула мне девушка что-то, и я рефлекторно поймал. - Носи на себе не снимая. Ближе к твоему бою, я выращу из этого семени броню для тебя. Значит отменяем изучение усиления и оставляем обычную подготовку.
        - Обычную?
        - Ал завтра расскажет, а пока что всем спать!
        Правильно, а то что-то редко я стал заглядывать в собственную спальню.
        Утром меня разбудил тихий шум. Но с моим чутким сном и этого хватило чтобы проснутся. Слегка приоткрыв глаза, я увидел забавную картину, как Ал затаскивает на чердак ведро. Судя по нескольким влажных пятен вокруг него, это ведро до краев наполнено водой. И вот задом чую, что вода там далеко не теплая. Да и не для поливки цветов он ее принес.
        Угу, так и есть. Коварная ухмылка, подкрадывающегося ко мне парня, явно намекала что мои выводы верны.
        Вот он поудобней берет ведро в руки, замахивается и выливает воду на мою кровать. Только меня на ней уже нет. Я валяюсь на полу и пинаю его в живот… Да он же каменный нахрен!
        - Ты камни на завтрак что ли жрешь? - озвучил я свои мысли.
        - Ну неплохо, - кивнул Ал. - Для первого раза. А пресс просто качать надо.
        Ухмыльнувшись, Ал задрал майку и показал мне свой рельефный живот. У меня может и не такой, но тоже не далеко ушёл. А вот по ощущению, там реально камень.
        - И что это было? - ткнул я пальцев в промокшую насквозь постель.
        - Начало наших веселых тренировок, - оскалился парень. - Жду тебя во дворе. И не забудь постель повесить сушится, а то будешь спать с плесенью в обнимку.
        Да уж, покой нам только снится. Кое-как развесив белье, я вышел во двор и застал там Ала с еще двумя ведрами. Прямо ведерный день намечается.
        В этих ведрах была уже не вода, а куча маленьких черных шаров.
        - Будем учится уклонятся от атакующих заклинаний, - пояснил Ал. - Я буду бросать в тебя эти шарики со скорость и траекторией самой распространенной атакующей магии. Ты же должен будешь уклонятся.
        И сразу же резко запулил в меня шариком, который видимо держал в руке. Попал прямо в лоб, и я зашипел от боли. Следующий ожёг щеку и тут уже я стал уклонятся. Ну по крайней мере пытался. Вот только ничего не получалось.
        Шарики летели по самым замысловатым траекториям и с разной, но очень быстрой скоростью. Спустя полчаса, Ал израсходовал весь запаса черных шариков, и я уже думал мои муки закончились.
        Как бы не так!
        Этот хрен, стукнул оба ведра друг об друга и разбросанные вокруг шарики, стали скатываться к ведрам и запрыгивать обратно в них. Через минуту, те опять были наполнены до краев и лицо Ала озарила зловещая улыбка.
        - Ладно, двигаешься ты неплохо, - сказал парень. - Вот только совершенно неправильно. У заклинаний, своя собственная физика. Пролететь мимо тебя и завернув ударить в спину? Да легко! Вариантов масса. Поэтому ты должен не просто уклонятся от заклинания, но еще и чувствовать его. Правда до этого тебе далеко. Мы будем полагаться на технику, знание и удачу. Без последнего вообще никак. Начнем с техники.
        Меня временно перестали избивать и Ал стал показывать движения для уклонения. Как правильно присесть, чтобы из этой позы сразу двигаться в нескольких направлениях на выбор. Как упасть, чтобы мгновенно встать и уйти с лини атаки.
        Даже у обычного катания по земле, были свои особенности. Ал просто лег на траву, сложил руки вдоль тела и стал так кататься по земле, меняя направления по своему усмотрению. Таким образом, при желании, можно было избежать множества атак и просто укатится с поля боя без повреждений.
        Но мы начали с простого.
        Уклон в приседе. Следящий уклон в перекате и сразу же встать на ноги. И опять уклон в приседе, но уже в обратную сторону и еще один перекат. И еще сотню раз. Туда-сюда, туда-сюда.
        К концу тренировки, пот с меня лился ручьем, а дыхание больше было похоже на порванный кузнечный мех. Тот также хрипел и пытался вдуть воздух в печь, но вместо этого, получался лишь хрип сквозь рваную дыру.
        А все потому, что кузнец забыл закрыть кузню на ночь и там порезвилась собака соседа. Ох и ор тогда стоял!
        - Неплохо, - похвалил меня Ал.
        - Правда?
        - Нет, - и мне в лоб влетел очередной шарик. - Боевой маг никогда не расслабляется. Даже если ты подыхаешь от усталости после боя и думаешь, что вот уже все и можно отдохнуть. Нет! Заклинание противника всегда неожиданное и бессердечное. Разрежет тебя на сотню недоумевающих Злыдней и не почешется! Отдыхаешь? Так отдыхай с осторожностью! Ну ничего, мы из тебя еще выбьем эти нежности!
        - Можно я просто сдохну?
        - Нет! У нас новый спор с Нимфой и я его должен выиграть!
        - Та-а-ак! - сразу взбодрился я. - И что у вас за спор? Опять про меня?!
        - Ну а про кого еще? - хмыкнул Ал. - Друг на друга мы уже все что можно и нельзя поспорили.
        Глава 14
        Ал так и не признался, на что же они поспорили с Нимфой. Явно не на мой проигрыш или победу в дуэли. Хотя кто их знает? Да не, не похожи они на тех отморозков, которые любят играть в охоту на людей и все в таком роде. Иначе бы мне вряд ли помогали. Хотя и помощь может быть такой, что хуже вреда.
        Не-не-не! Что-то меня не в те степи потянуло совсем. Такими темпами, начну считать всех окружающих своими врагами. Это все Ал, со своей боевой подготовкой. Чую к концу месяца, я стану еще тем параноиком.
        Выбросив всякую чушь из головы, я направился в душ и там мне в голову полезли всякие странные идеи. Хотя почему странные? Вполне себе нормальные, при условии, что я никому ничего не обещал и не клялся.
        Так что за идея?
        Она заключалась в том, что как артефактор, я сейчас на уровне дна. Мой потолок - кривые подделки из дерева. Пусть сейчас что-то стало получатся, но пока что, это направление у меня не в приоритете. И не уверен, что я доживу до того времени.
        Поэтому я перестал думать о своей безвременной кончине и решил оставить после себя хоть что-то. Например, одну счастливую девушку. Правда не знаю, насколько счастливее ее сделает мой подарок. Но почему бы не попытаться?
        Запихав в сумку книги, я сразу же отправился к Сильвии. Ну да, я решил поделится своими находками. В которые даже особо не заглядывал. Может девушка поможет разобраться с этим и сделать жезл Алисе, да и себе.
        - Спит, - сказала одна из близняшек, открывшая мне дверь после стука.
        Когда-нибудь, когда я перестану бегать как взмыленная лошадь, я научусь различать близняшек по именам. Хотя… Вот у этой, точно родинка под глазом, а у другой ее нет.
        - Слушай, а как тебя зовут?
        - Мариша, - без капли удивления или обиды ответила девушка. - Хотя я и на имя сестры откликаюсь. Люди постоянно нас путают, так что я привыкла. Правда учителя не путают, у нас мана отличается по составу.
        - А родинка под глазом?
        - Ну или родинка, - улыбнулась Мариша. - Но это для наблюдательных и зорких.
        - Постараюсь не путать, - пообещал я. - А с Сильвией мне нужно поговорить и чем скорее, тем лучше.
        - Хм, - задумалась мулатка. - В принципе она выспаться уже должна, так что буди без зазрения совести.
        - Эм, я думал ты её разбудишь, - округлил глаза я.
        - Вот еще! Твоя девушка, вот ты и буди!
        - Стоп-стоп!
        - Да шучу я, - состроила умилительную рожицу Мариша. - Разбужу сейчас. Будешь должен.
        Да куда уж больше! Мариша вернулась через десять минут и кивнула мне, сказав, что Сильвия почти проснулась и я могу ее навестить. Вот это ее «почти» краем сознания зацепил, но внимания не обратил.
        А стоило.
        Постучав, я не дождался ответа и решил-таки заглянуть в комнату. Неприлично, сам знаю. Но уж очень сильно я хотел показать книги девушке.
        И вот значит заглядываю в комнату и вижу картину. Самую обычную картину. А рядом с картиной Сильвию, стоящей босиком в одной пижаме с котиками, которая не очень-то скрывала все формы девушки. Очень приятные формы, к слову.
        Так вот, Сильвия задумчиво вертела в руках пару кистей и периодически поглядывала на эту самую картину. А с этой картины, на меня глядела знакомая рожа. Ну почти, тут явно был взгляд добрее, чем у меня, когда я последний раз смотрелся в зеркало.
        Да, девушка нарисовала мою моську. Причем сделала это по памяти, хотя не очень часто то мы и виделись.
        Меня пока что не заметили, и я был в легких сомнениях. Уйти тихо и забыть про это как про страшный сон. Хотя почему страшный? Красивая девушка, нарисовала мой портрет. Тут радоваться надо!
        Стоп, а какой в этом смысл? В любви хочет признаться? Сомневаюсь или все же да?
        Так! Не скатывайся в вопросы, которые будут крутится у тебя в голове без ответов! Пойди, да спроси!
        - Кхм, Сильвия, привет, - подал голос я.
        - Ай! - воскликнуло это чудо оборачиваясь и смотря на меня взглядом испуганной мышки.
        - Привет, - улыбнулся я в ответ.
        - Ай! - удивленно повторила девушка и резко обернувшись, схватила какую-то банку, после чего плеснула из нее на картину.
        - Вот сейчас обидно было, - буркнул я, глядя как по картине растекается чернильное пятно.
        - Ай, - грустно ответила Сильвия, глядя на свои труды.
        - Что это вообще было?
        - Ты не должен был это видеть! - укоризненно ткнула в мою сторону пальчиком девушка.
        - Я стучал, ты не отзывалась, - пожал я плечами. - И почему не должен? Приятно, когда рисуют твой портрет.
        - Это для галереи моей семьи, - грустно шмыгнула носиком Сильвия и уселась на кровать. - Ты человек, снявший наше проклятие и достоин находится там наравне с главами. Теперь заново рисовать, а ведь отец просил, чтобы я вложила в него все свои чувства!
        - Чувства никуда не уйдут, - успокоил я девушку. - Надеюсь на это. А вот я могу уйти, так что хотел бы, чтобы ты на кое-что взглянула.
        - М-м-м? - рассеяно протянула Сильвия, кажется, уплыв куда-то далеко в своих мыслях.
        - Вот, - достал я одну из книг. - Что скажешь?
        - Хм, - последовал ответ, и девушка взяла у меня книгу. - Хм! Да не может Клён мертвого озера, так взаимодействовать с бронзой. Ах, после вымачивания в мертвой воде! Ну конечно, у меня её целый океан, чтобы бесполезное дерево в неё пихать. Стоп! То есть после этого, его свойства будут усиливаться, вместо придания устойчивости конструкту? Да ну, бред какой. И цена выходит заоблачная. Только вот, кость Дьявола, стоит на порядок, а то и два, дороже. Нифига себе экономия! Нужно проверять, но откуда взять столько денег? Нужно связаться с отцом!
        - Стой-стой, - остановил я подскочившую девушку, судорожно ставшую рыться в сумочке. - Я показал эту книгу только тебе и только для тебя. И мне очень не хочется, чтобы эта информация ушла еще куда-то.
        - Но ты не понимаешь! - воскликнула девушка, после чего застыла на месте и через секунду, со всей силы залепила себе пощечину.
        И еще одну и еще.
        - Эй! - вскочил я, перехватывая еще один удар. - Ты чего?!
        - Я повела себе непозволительно, прости, - склонила голову девушка с начавшими алеть щеками. - Пока что я еще не могу контролировать свои эмоции, столь хорошо, как и остальные люди. Еще раз прости, это не оправдывает меня.
        - Сильвия.
        - Да?
        - Не говори глупостей, - улыбнулся я дружелюбно. - Тебе не за что извиняться.
        - Хорошо, ладно, - кивнула девушка в ответ. - Я сохраню все твои секреты и без твоей воли, о них никто не узнает.
        - Вот и ладушки, тогда взгляни еще на эти две книги.
        И тут девушка совсем залипла. Её губы шевелились во время прочтения текста, но похоже проговаривала она совсем не текст. Я смог расслышать что-то вроде «невозможно» и «хрень полная».
        - Откуда у тебя эти книги? - наконец спросила Сильвия, оторвавшись от чтения.
        - Не могу сказать, не моя тайна, - ответил я. - Но ты можешь глянуть год выпуска, например.
        - Хм, не подумала. Ладно. Да нет. Не может быть. Ты ведь шутишь?
        - Я похож на шутника?
        - Ладно, - мотнула головой девушка. - Все что тут написано, нужно проверять. Дай мне время до вечера. Если хоть что-то отсюда работает, то я даже не знаю. Это все, переворачивает мои знания… Даже не с ног на голову, а вообще… Ладно. Ты не против оставить их у меня?
        Сильвия кивнула на книги, и я согласно качнул головой. Дома у меня еще есть.
        - Тогда до вечера, - мягко выпроводила меня девушка.
        В принципе я не против, главное, чтобы картину не начала рисовать опять. А то мне даже как-то неловко. Вроде ничего не сделал, а тут целая картина.
        - Ну как она? - спросила Мариша.
        - Лучше бы спросила это про меня, - буркнул я. - Ты ведь это специально подстроила?
        - Что? - невинно захлопала ресницами девушка.
        - Не сказала ей, что я пришёл, а просто разбудила.
        - Ну-у-у-у, - протянула Мариша и улыбнулась. - Да, специально. Понравилось?
        - Если ты про Сильвию в пижаме, то да. Если про мой портрет… Ладно, тоже да. Только вот она его облила чернилами.
        - Новый нарисует, - отмахнулась Мариша. - Возможно даже с оригинала.
        Я лишь покачал головой в ответ и распрощался с девушкой. Пора было и делами заняться. И первое дело - хорошенько позавтракать.
        Набрав пару тарелок еды в виде разных салатиков и двух хорошо прожаренных стейков, я занял свободный стол и приступил к трапезе. И вот что-то не особо она у меня получалась. А как тут нормально есть, когда на тебя пялится несколько десятков пар глаз.
        Точнее периодически зыркают, хотя вон тот парень, смотрит с плохо скрываемой злобой.
        Что опять то произошло? И спросить даже не у кого. Или есть у кого?
        Ко мне за стол подсел Ал с незнакомым парнем.
        - Бревно, это Злыдень. Злыдень, это Бревно, - представил нас парень.
        - Александр, можно просто Алекс, - представился я парню.
        - Николай, можно Ник, - с улыбкой ответил тот. - Но и на Бревно не обижусь, уже как-то привык.
        - Да и я не обижусь, - хмыкаю в ответ.
        - Вот и познакомились, - кивнул Ал. - Думал вас вечером познакомить, но раз ты тут, то, чего тянуть время? Бревно, будет твоим учителем вместе со мной. В основном, потому что я уговорил сделать ставку на тебя.
        - Так! Ставку?
        - Ну да, - кивнул Ал. - Сегодня ректорат, официально объявил о вашей дуэли насмерть. И сразу же открыли прием ставок.
        - Так вот что на меня тут все пялятся…
        - А? Ну да, - улыбнулся Ал. - Событие это не рядовое и плакаты с вашими лицами, развиваются в холе ректората. Так что ты популярная личность теперь. Но ставки на тебя… Скажем не очень велики. Тем больше будет наш выигрыш! Да Бревно?!
        - Посмотрим, - задумчиво разглядывал меня новый знакомый. - Если все как ты и говоришь, то шансы есть. Не самые большие, но есть.
        - Бревно, у нас полный ноль в плане чувствительности к магии. Свою чувствует, а вот чужую и в упор не увидит. Но несмотря на все это, он умудряется все же чувствовать чужую ману. Вот как ты это делаешь?!
        - Какая разница? - пожал плечами парень. - Тебе не подойдет этот способ.
        - А ему значит подойдет?!
        - Да. Любому, кто не научился или еще плохо умеет чувствовать чужую ману. Давай деньги и мы пойдем.
        - На, - протянул кредитку Ал. - Надеюсь на тебя, иначе я совсем на мели буду.
        - Прорвемся, - кивнул парень. - Пойдем.
        - Куда? - спросил я с легким удивлением.
        - В приватку, буду учить тебя.
        - Что еще за приватка?
        - Не кипишуй Злыдень, - подал голос Ал. - Академия сдает приватные аудитории, где тебе не помешают и не подслушают. Там есть все для учебы без помех. Правда и стоят эти аудитории столько…
        - А! Ну тогда пойдем, - кивнул я новому знакомому.
        - Нет в тебе сострадания Злыдень, - донеслось грустное в спину.
        Приватный аудитории или приватки, находились в отдельном пространстве. Синяя дорожка привела нас в лесную чащу, где нам пришлось пройти еще метров сто, прежде чем мы вышли на поляну с одиноко стоящей дверью посреди нее.
        Ничуть не смутившись, Ник подошёл к ней и открыл. С удивлением я обнаружил за дверью целый зал, которого там быть явно не должно.
        - Пространство в пространстве, - пояснил парень. - Чёрт его знает, как оно работает, но работает и пусть.
        - Добро пожаловать в Дворец Сокрытия Тайн господа, - пафосно произнесла девочка за полукруглой стойкой администратора.
        Именно что девочка. Она выглядела лет на четырнадцать. Длинные светлые волосы почти что до колен, курносый носик, плотно сжатые губы и взгляд, в котором сквозил неприкрытый вызов. Причем она почему-то посмотрела именно на меня, а не на моего спутника.
        На девочке была форма академии, так что она точно тут учится.
        - Мне восемнадцать! - выдала малявка.
        - Да я вообще молчал, - удивленно сказал я.
        - А то я не знаю о чем ты думаешь!
        - О том какая ты красивая и не хочешь ли сходить со мной на свидание?
        - Ч-чего?! - смутилась девушка моего ответа. - Лоликонщик чертов! Чего приперлись?!
        - Нам бы приватку, - почти что, смеясь, сказал мой спутник.
        - Деньги на бочку! Ну точнее в кассу…
        - Держи, - протянул кредитку Ник. - Нам до восьми.
        - Ага, - девчушка взяла кредитку, что-то пикнуло за стойкой, и она протянула ее назад вместе с ключом.
        Как я понял, ключ этот был от одной из дверей, расположенных по периметру этого зала. И дверей тут было ох как много. По моей прикидке, выходило что больше сотни.
        - Благодарю, - кивнул Ник. - А над предложением Алекса подумай.
        - Еще чего, - фыркнула девушка. - Валите уже, время тикает.
        Да уж, сложные тут личности. Хотя я и сам не подарок.
        Тем временем мы подошли к одной из дверей, на которой алой краской с небольшими потеками, была выведена цифра «27». Ник открыл её ключом и пропустил меня вперед, после чего прошёл сам и захлопнул дверь.
        - Что-то мало на аудиторию похоже, - констатировал я, глядя на пейзаж перед нами.
        Мы стояли небольшом клочке земли, свободном от леса за спиной. Лес был густым настолько, что я при всем желании, не пролез и на метр в этом переплетение ветвей и тысячелетних деревьев, уходящих своими кронами в небеса.
        С трех сторон мы были окружены этим лесом, а вот с четвертой был обрыв. Он тянулся метров на двести вниз и оканчивался небольшой, но очень бурной речушкой. Даже отсюда, я слышал, как она шумит, подтачивая собой породу. Лет через сто, этот клочок суши упадет вниз и перекроет поток, отчего река разольется в озеро. А может быть и нет, просто всякие глупости в голову лезут.
        А вот дальше, нам открывался чудесный вид на огромную зеленую степь, с редкими вкраплениями скал. И оканчивался этот вид горой, чья белая шапка, терялась в легкой туманной дымке над нею.
        - Ну да, - пожал плечами Ник. - Каждый раз, здание создает случайную местность внутри комнаты. Можно попасть и на вершину скалы, и под толщу океанических вод. Да даже на луну. Правда там всегда будут комфортные условия и ни одна живая душа не проследит за тобой. Мёртвая тоже. Проверяли.
        - Круто, - ответил я, пораженный таким чудом. - И лавочка тут удобная для наслаждений видами.
        - Странно что тут бара нет, за такую-то цену в час, - хмыкнул Ник, садясь рядом со мной. - Ну что, готов приступить к обучению?
        - Да не очень, - честно признался я. - После тренировок с Алом, голова как чугунная.
        - Это да, он мастер своего дела. Но голова тебе не понадобится.
        - Да?
        - Я надеюсь, то, что я тебе покажу, останется только между нами? Погоди. Не скажу, что это прям большая тайна, но я бы не хотел о ней распространятся еще больше. Уж больно она неприглядная по мнению многих людей. В общем, я долго искал способ повысить свою чувствительность к магии, пока один человек, не подсказал как это сделать. Смотри.
        Парень порылся во внутреннем кармане одежды и достал небольшую банку. Ну или пробирку, но достаточно объёмную. Присмотревшись, я увидел в ней с десяток странных головастиков.
        - Это что?
        - Это Винхольские паразиты, - ответил Ник. - Класс опасности двенадцать, по факту не опаснее пчелы. Но это для обычных людей. Класс опасности для магов - пять. Если съесть такого паразита, то он присосется к стенке твоего желудка и будет поглощать ману вместе с кровью. Никакой опасности в этом нету и любой целитель, без проблем выведет его. По сути, нет вреда или пользы, если бы не его продукты жизнедеятельности. Для человека они токсичны и вызывают жуткую слабость, а потом и смерть. А вот у мага, они повышают чувствительность к мане. Сильно превышают, поэтому я использую сразу десяток таких. Тебе же хватит и одного.
        - И ты предлагаешь мне его сожрать?
        Парень радостно кивнул.
        - Буэ, - ответил я, показывая все свое отношение к этой идеи. - Тем более у меня дуэль, а я сомневаюсь, что там такое разрешено.
        - Очень зря, - покачал головой Ник. - Паразиты, симбионты, лично созданные зелья, артефакты и любое оружие. Все разрешено. Твой оппонент будет заряжен как новогодняя ёлка. Ты сейчас тратишь время на препирательства, а он обучается без перерывов. И когда наступит время дуэли, он не убьет тебя просто так. Нет. Тебя ждет долгая и мучительная казнь, где аристократ покажет всем простолюдинам, что бывает, когда на них поднимают руку. Но если ты считаешь, что справишься лучше, чем человек, у которого личные учителя из магов первой категории, то не буду тебя уговаривать. Ставку, конечно, жалко, но я ее с Ала выбью.
        Вот ведь дерьмо. На больное давит. Да не на Ала. Со своими долгами пусть разбирается сам. А вот быть жестоко убитым, это совсем не по мне. А значит…
        - Давай сюда свою зверушку.
        - Ты ведь не думаешь, что все так просто? - усмехнулся парень. - Я не зря снял до восьми вечера.
        Глава 15
        - Всё еще фиолетовое, - сказал я, лежа на лавке и глядя в небо.
        Небо было фиолетовым. И стало оно таким, ровно через пять минут, как я выпил стакан воды с небольшим головастиком в ней.
        - Да не может такого быть! У тебя сейчас должен быть сенсорный шок, а не фиолетовое небо! - возмущался Ник. - У всех одинаковая реакция!
        Ник объяснил мне, какие ощущения я буду испытывать после приема паразита. Моя чувствительность к мане должна была возрасти и меня бы накрыло новыми ощущениями. Вместо этого, небо стало фиолетовым. Трава сиреневой, а сам Ник голубым, на что он больше всего возмущался.
        В итоге мы решили подождать немного, может все придет в норму. Не пришло. Цвета все также буйствовали, исковеркав мир до неузнаваемости.
        - Ладно, - Ник повернул ладонь правой руки вверх. - Что ты видишь?
        - Фиолетовый шар на твоей ладони, - ответил я.
        - Угу, - кивнул парень, прикусив губу. - Значит ты не чувствуешь ману, а видишь ее. А если так?
        Теперь ладонь парня стала синей, после чего эта синева загустела и вышла из ладони парня, после чего вспыхнула фиолетовым огнем по всей поверхности кисти. Об этом я и поведал ему в который раз.
        - А знаешь, это даже лучше, чем чувствовать. Хотя ты и можешь что-то не заметить, но активацию заклинаний ты видишь куда четче. Давай еще поэкспериментируем?
        - Других вариантов все равно нет, - пожал я плечами.
        Опять у меня все не так. Может это и круто, что получилось вот так вот с цветами, но я хочу нормально! А еще ведь, все эти цвета, не исчезнут пока я не уберу паразита. Еще и голова начала побаливать. Толи от обилия цветов, толи еще от чего.
        К тому моменту, как вышло наше время, мы кое-как разобрались с моим особым виденьем маны. Чем сильнее свечение маны, тем соответственно сильнее будет заклинание. При этом, я мог различать ложные по силе заклинание.
        Например, маг накачивает ману и готовится выдать что-то убойное, а по факту выдает совсем слабенькое заклинание. И вот такое заклинание, я с легкостью различал по цвету.
        Ко всему прочему, кое-как разобрались со стихиями. Оранжевым я видел заклинания стихии воздуха. Огонь был чёрным, а вода белой. С землей не сложилось, ибо Ник ей не владел. Ну это не так страшно. Завтра должен был быть дуэльный день и там я уже посмотрю на множество заклинаний, заодно примерно пойму как маги ведут бой.
        Что за дуэльный день?
        Как можно понять из названия, в этот день устраивают дуэли. Да, не каждый день можно подраться по своему желанию. За дуэлями следят учителя, чтобы не случилось чего смертельного. А они люди занятые и по первому желанию двух оболтусов, не поделивших стол в столовой, не побегут судить их спор.
        Вот когда накопится около тридцати вызовов на дуэли, тогда-то и объявят время проведения дуэльного дня. Частенько приезжают различные зрители, чтобы оценить потенциал будущих магов. А их тоже нужно заранее оповестить.
        В общем не рядовое событие в жизни академии. И я, как студент, могу побыть в нем зрителем.
        - Тогда до завтра, - кивнул Ник.
        Время аренды подходило к концу, и пора было уходить. Мой новый знакомый, завтра пойдет со мной и будет рассказывать о происходящем на арене. Так что Ник попрощался и убежал по своим делам, а мне еще нужно было дойти до места нашей тренировки с Алисой.
        Это грозило перерасти в сложный квест. Первым препятствием на пути, стала дверь из приватки. В ее дверном проеме, клубилась какая-то отвратительная цветная радуга, от одного взгляда на которую, мне очень хотелось проблеваться.
        Переборов отвращение и закрыв глаза, я проскочил в дверь и не почувствовал ничего не приятного. Не знаю, что это за магия, но очень не хочу столкнутся с ней еще раз.
        Дальше было проще, но ненамного. Почти все первичные цвета, стали чем-то другим. А это значит, что мана есть везде и мы просто ее не видим! И вот чувствую, что никакого открытия я не совершал, а просто нужно было почаще на занятия ходить. Тогда бы не был таким тупым неучем!
        Самое интересное, что дорога из одного корпуса академии в другой, выглядела совсем обычной. То есть ее цвет не поменялся, да и при переходе я не увидел никакого воздействия маны на меня.
        Интересно, но сейчас абсолютно неважно.
        - Интересно, - сказала Алиса через полчаса после нашей встречи.
        Я рассказал, что со мной произошло и как я теперь вижу ману.
        - Принципиально ничего не меняется, продолжай учить проклятия.
        Сегодня мы перешли не ко второму проклятию, а стали пробовать первое на хомяках. К слову сказать, цвета у проклятия не было. Я лишь видел легкое дрожание воздуха в месте материализации проклятия. И как только оно было готово, от него отходили сотни тонких, практически невидимых струн. Они попадали в цель и только тогда оно начинало действовать.
        Алиса лишь покивала мему рассказу, сказав, что так и должно все быть, но в теорию проклятий мы не будем вдаваться. Сейчас главное научится ими пользоваться, а все остальное не важно. Правда сегодня занятия совсем не шли.
        Глядя на свою учительницу, я видел, что что-то не так. Она то и дело хмурилась, периодически записывая что-то в небольшой блокнот. Темные мешки под глазами, тоже намекали на не совсем здоровый образ жизни. А через час, она и вовсе уснула, подложив руки на парту вместо подушки.
        Не став ее тревожить, я продолжил занятия. Участие ведьмы не требовалось, так я без проблем освоил и второе проклятие. Причем первое и второе, получались у меня в десяти случаях из десяти. Но как сказала Алиса, все дело было в жезле.
        Любая магия с ним, получается очень легко. Вот когда я начну тренироваться без него, тогда-то и познаю всю боль и разочарование. Хотя мне будет все же легче, ибо жезлы и создавали для того, чтобы проще творить заклинания без них.
        Почему же забыли, про такое хорошее подспорье для молодых магов? Наверно страх. Ведь при использовании жезлов, количество опытных магов явно увеличится. Соответственно и шанс повторения катастрофы будет выше.
        Спустя пару часов Алиса проснулась. Сладко зевнула и потянулась, после чего посмотрела на меня заспанными глазами и спросила:
        - Долго я спала?
        - Чуть больше двух часов.
        - Уав! - еще раз зевнула девушка. - Мог бы и разбудить, теперь голова будет ватная. Ладно, чего ты достиг мой юный ученик?
        Не став возмущаться на юного, я рассказал и показал свои успехи.
        - Ладно, - махнула рукой Алиса. - Завтра перейдем к третьему проклятию, а потом уже начнем тренировки без жезла. Пошли в столовку и по домам.
        - Слушай, - сказал я. - Может я и лезу не в свое дело, но у тебя проблемы? Нет, я понимаю, что после произошедшего, они точно будут. В общем если нужна какая помощь, ты только скажи.
        Ведьма посмотрела на меня нечитаемым взглядом, на что я смущенно пожал плечами.
        - Помощь? Возможно. Приходи завтра в три часа к библиотеке.
        Вот и хорошо, что не отказалась, а то совесть меня доконает. А так хоть слегка искуплю свою вину перед ней.
        После очередного позднего ужина, мы разошлись по домам. Хотел зайти проведать Сильвию, но время было совсем уж позднее и пришлось отложить встречу на следующий день. Утром же меня разбудил Ал, на этот раз подкравшийся ко мне незамеченным и окативший меня ведром ледяной воды.
        С криком вскочив, я выхватил жезл и шарахнул в ответ проклятием. На что Ал усмехнулся, недоуменно мотнул головой, да и рухнул на пол, прямо носом на ведро. Хрустнуло и ведро, а потом уже и пол, окрасились кровью, хлеставшей из носа как из прорванного крана.
        Я, конечно, слегка преувеличиваю, но тогда мне показалось именно так. Глядя на то, как Ал истекает кровью, я только и мог что растерянно моргать. Вроде бы его нужно положить на бок, чтобы он не захлебнулся? Черт, что делать?!
        Перевернув тяжелого парня на бок, я слетел с лестницы и заорал:
        - Ни-и-и-м-ф-а-а-а!
        - Ась? - спросила сонная девушка, вышедшая из своей комнаты. - Ты чего орешь? Что случилось? Защита вроде в порядке.
        - Я Ала убил!
        - Кхм, сомневаюсь, - улыбнулась та в ответ. - Он живучий гад. Расскажи подробней.
        - Ну он облил меня водой, а я в ответ его парализовал. Он упал и стукнулся носом об ведро и из носа хлынула кровь. Он же может ей захлебнутся?
        - Надеюсь, - как-то совсем жизнерадостно ответила Нимфа. - Где это тело? У тебя?
        - Ага, - растерянно кивнул я.
        - Ну пошли глянем, что там с нашим великим боевым магом.
        Великий боевой маг прекратил истекать кровью и лишь недоуменно сверкал на нас глазами в небольшой луже крови.
        - Мозг у пациента не обнаружен - жить будет, - констатировала Нимфа. - Чем это ты его так?
        - Проклятьем. Наверное… Оно само как-то вышло!
        - Что за проклятье то?
        - Паука вроде, хотя я не уверен, - растерянно ответил я, пытаясь понять, что же все такие я сделал.
        Вот я выхватываю жезл из пространственного кармана, а вот Ал уже падает на пол. Как там сказала Алиса? Нужно желание? Вот желание у меня было и проклятье получилось само собой. Причем мгновенно и такой силы, что Ал полностью утратил контроль над своим телом.
        Проклятья сила! Хотя что-то у меня совершенно не то вышло и не так. Даже Алиса сказала, что у нее не получается полностью парализовать противников. А мне до ее мастерства, как до луны пешком. Поэтому вопрос - а как у меня это вообще вышло?
        Ответ прост - жезл. Не знаю как, но с помощью жезла, у меня получилось выдать мощнейшее проклятье, да еще и мгновенное.
        Охренеть!
        - Не самое мощное проклятье, но тем не менее, результат на лицо. Буквально. Нос вроде не сломан, просто сильный ушиб. К вечеру пройдет даже без целителя. Вот насчет подвижности я не уверена. Не знаю, чему там тебя учит эта ведьма, но пускай продолжает в том же духе. Ладно, я пока побуду с Алом и, если что позову целителя.
        - Ал, ты это, прости меня, - сказал я, глядя на парня, который теперь лежал на выросшем из пола ложе из множества переплётных корней. - Оно само как-то вышло.
        - Да брось, - отмахнулась Нимфа. - Если ученик застал учителя врасплох, то это ошибка учителя. Так что не за что извинятся. Обычный рабочий момент. Сейчас попробую привести его в чувство.
        - Ну ладно, - пожал я плечами и взяв сменную одежду, направился в душ.
        В принципе Нимфа права. Ал меня водой облил, за что и получил. Рабочий момент, ничего личного.
        После душа я встретил Ала, тот уже ходил, но как-то вяло.
        - Тренировки сегодня не будет, - сказал парень. - Нужно восстановится до начала дуэлей.
        - У тебя будут дуэли? - удивился я.
        - Ну да, - кивнул Ал. - Помнишь мудаков, которые тебя подловили? Сегодня им очень не повезет. Хе-хе.
        - Блин, а я тебя проклял… - уныло ответил я.
        - Да не ссы малой, - Ал хлопнул меня по плечу, так что в нем что-то хрустнуло, а мои ноги слегка подкосились. - Прорвемся! Я один раз без рук дуэлился. Вот тогда было жестко! А это так, фигня.
        С такой-то силушкой? Ну да, точно фигня и точно прорвемся.
        - Все, иди, мы сейчас с Нимфой будем восстанавливать мою силу, - и Ал подмигнул мне.
        Ага, знаем мы как вы там все восстанавливаете. Не пара они. Ну да, ну да.
        Закинувшись кружкой бодрящего кофе и парой бутербродов с сыром, я отправился к Сильвии.
        - Ну наконец-то! - обрадовалась девушка, открывшая дверь на мой стук. - Пошли, покажу тебе кое-что.
        В голову сразу же полезла какая-то похабщина, которую я с трудом отогнал, глядя на Сильвию в новой пижаме. На этот раз просто синей, но в ней девушка выглядела еще более красивой. Фух, у кого-то крыша совсем едет от гормонов. Пора искать себе вторую половинку. Может позвать Сильвию на свидание? Да не, времени совсем нет на все эти штуки.
        - Смотри, - показала мне девушка палку, очень похожую на мой жезл. - Сделала за ночь. Без контура памяти и накопителя. Пространственного кармана тоже нет, но зато он хорошенько тянет ману и прокачивает точки выхода маны. Ну и упрощает творение заклинаний. Если ты создашь такой же, то тебе намного прощу будет на дуэли.
        - Погоди, - остановил я этот восхищенный поток слов. - Создать самому? И думаешь меня допустят на дуэль, со штукой, информацию о которой целенаправленно уничтожали? Может и допустят, но потом где-нибудь прикопают, вместе с тобой и всеми причастными. Надеюсь, ты никому больше не сказала?
        - Нет, - помотала головой девушка. - Даже мои соседки не знают. А ты уверен, что это запрещено? То есть, я даже от отца слышала о жезлах и посохах. А некоторые наработки из книги, используются в артефактном оружии. Пусть и слегка в изменённом виде, что сильно повышает его стоимость.
        - Так или иначе, но я пока не готов выставить эту информацию для остальных. А что за артефактное оружие?
        - Мечи, шпаги, алебарды, топоры и так далее. Даже луки есть. В основном используется магами-боевиками ближнего боя. Правда не каждому это по карману. Даже простой меч, с малым накопителем, влетит в копеечку. Если брать по максимуму. С мощным накопителем и пространственным карманом, то выйдет около трёх миллионов.
        - Охренеть цены, - ответил я слегка ошарашено. - Артефактором все же выгодно быть.
        - Не каждый сможет создать такой артефакт, - покачала головой Сильвия. - Пространственный карман, далеко не простое заклинание. А сделать из оружия накопитель - еще сложнее. Но с информацией из этих книг, я за неделю могу создать такое оружие, потратив около десяти тысяч рублей. Еще и контур памяти поставлю.
        - Кстати, а что делает этот контур памяти и накопитель? Я знаешь ли не потомственный артефактор.
        - А! Точно! - воскликнула девушка. - Прости, я совсем забыла. Накопитель? Ну он накапливает твою ману и в бою ты можешь ей воспользоваться, выдав более сильное заклинание чем без накопителя. А контур памяти… Честно говоря, очень интересная вещь и я о нем первый раз слышу. По факту, он запоминает последнее использованное тобой заклинание и в следующий раз ты можешь создать его мгновенно, без какой-либо визуализации. Правда ограниченное количество раз. Так как запомненный контуром конструкт, разрушается по мере использования. Так еще и другие заклинание накладываются поверх него и нужно обнулять память контура с помощью специального заклинания.
        Кажется, я теперь знаю, как мне удалось вырубить Ала. Последнее запомненное заклинание, которое я повторил раз пятьдесят, плюс накопленная в накопителе мана. С такой комбинацией, я выдал мощное и мгновенное проклятие. Расскажу Алисе, пусть завидует.
        - Стой, то есть ты можешь создать точно такой же жезл? - я призвал свой и покрутил его в руке, на что он отозвался приятным теплом.
        - Точно такой вряд ли, - покачала головой Сильвия. - Все же артефакторика продвинулась вперед, и кое-что сильно изменилось. В том числе и материалы. Поэтому получится намного лучше. А что?
        - Я обещал создать такой кое-кому, только сомневаюсь, что у меня это получится в ближайшем будущем. Если это будущее у меня вообще есть…
        - Уверена, что ты справишься, - подбодрила девушка. - А насчет жезла… Нужны материалы, а точнее деньги. Если они есть у твоего друга, я без проблем создам жезл или даже посох.
        - В течении дня узнаю, - кивнул я. - А ты все еще на учебу не ходишь?
        - Пока что к такому я не готова, - покачала головой Сильвия. - Хоть эмоции вроде и контролирую, но могу и сорваться, и начать смеяться без причины. Или заплакать. А пару раз, от злости, порвала две подушки. Не хорошо будет, если такое случится, и я кому-нибудь заеду в глаз. Так что мои целительницы, запретили мне куда-либо ходить. Но теперь мне есть чем заняться, а если еще и жезл буду создавать, то совсем хорошо будет. А еще знаешь что?
        - Что?
        - Хочу тебя отблагодарить, - девушка коварно улыбнулась и сократила дистанцию, между нами, после чего сделала последний шаг и ее губы впились в мои.
        Рефлекторно ответив на поцелуй, я все же пересилил себя и отстранился.
        - Ты не хочешь? - Сильвия прижалась ко мне всем телом, и я только что понял, что под пижамой у нее ничего нет.
        Пара движений и девушка будет полностью голая.
        - Это лишь малая часть моей благодарности, - Сильвия прижала голову к моей груди и нежно потерлась щечкой об нее. - Позволь мне стать твоей.
        - Погоди-погоди, - я с трудом отстранился от девушки.
        Гормоны так шибанули в голову, что я уже ничего не соображал. В голове билась одна мысль - «возьми ее прямо здесь, она уже вся твоя и сделает все что ты пожелаешь». Но это было неправильно. Или правильно? Она ведь мне должна! Не пройдет и месяца, как меня раскатают на арене до состояния трупа! Почему я не могу насладится своими последними днями жизни?
        Почему-почему? Да потому!
        - Нет, - с трудом выдавил я из себя, глядя на то, как Сильвия разлеглась на кровати и потянулась, оголив свой красивый животик. - Нет!!!
        Выскочив из комнаты, я побежал куда глаза глядят, как будто за мной гналось стадо адских чертей. Еще и чувствовал себя при этом, полнейшим идиотом. Ибо это были не черти, а самые сексуальные суккубы.
        Да что со мной не так?!
        Глава 16
        - Мужики так не поступают, Сын, - сказал как-то раз батя, когда я разревелся от пореза на ладони.
        Порез прошёл за неделю, а эта фраза засела у меня в голове. Честно говоря, не знаю как должен поступать пресловутый «мужик», в такой вот ситуации. Но и убегать - не дело.
        Я вернулся. Поднялся на этаж и постучал в комнату Сильвии. Раздалось тихое - «войдите» - и я вошёл во всей красе. Девушка явно не ожидала меня увидеть, после столь явного побега и лишь удивленно приоткрыла ротик.
        Подойдя к кровати, где сидела девушка, я сел перед нею на колени и взял её за руку.
        - Сильвия… Нет, не так. Учитель. Учитель Сильвия, - сказал я, глядя в глаза девушки. - Пусть мы и не долго знакомы, но нас уже столько связывает. Я не могу назвать тебя чужой и поэтому не хочу причинить тебе вред и не могу позволить тебе того же. А еще я твой личный целитель. И как целитель, я тоже не могу тебя обидеть. Пускай твои эмоции придут в норму и тогда мы продолжим этот разговор. А пока, я хотел бы чтобы ты продолжила меня учить как артефактора. Если ты не против конечно?
        - Дурила, - улыбнулась Сильвия и отвесила легкий щелбан по моему лбу. - А я уж себе всякого надумала. Ладно! Ученик! Готовься познать великое искусство артефактора!
        И вот тут девушка не шутила. Сначала меня ждала двухчасовая лекция об основах артефакторики, которую я пропустил. Точнее Сильвия давала самую суть, выбросив всю воду. Я только и успевал записывать, в позаимствованную у девушки тетрадь.
        Еще час она обучала меня азам работы со всеми инструментами. Буквально вдалбливая в меня знания, периодически щелкая меня по голове тяжёлой линейкой. Моя макушка такого не оценила и резко начала стимулировать мозги, так что я даже кое-что смог повторить за своей учительницей.
        После этого небольшого урока, Сильвии захотелось погулять. В итоге мы сходили вместе в столовую, а потом отправились смотреть за дуэлями. На подходе к которым, мне пришлось звонить Нику, чтобы согласовать место встречи. Тут то я и поймал себя на мысли, что вот совсем не хочу его видеть в нашей компании из двух человек.
        Ревную? Похоже, что так. Но тут лучше не давать никаких ложных надежд. Помру в дуэли и разобью ее и так не самое крепкое сердечко.
        Так! Нахрен! Я выиграю эту чертову дуэль!
        Решено, победа за мной.
        - Привет, - кивнул я Нику, стоящему рядом с незнакомым парнем.
        Парень был слегка хмурым, с длинными черными волосами, заплетёнными в три толстых косы и вплетенными в них украшениями.
        - Привет-привет, - покивал тот. - Знакомьтесь. Это Димон, общепризнанный специалист по дуэлям. А это Алекс, моя надежда на скорое обогащение. Меня же зовут Ник, и я вообще красавчик! Не представишь меня своей спутнице?
        Хренов владыка червей, уже клеится к Сильвии. Может его так и представить?
        - Сильвия, - равнодушно кивнула моя спутница и в груди у меня потеплело.
        Пусть наше знакомство, тоже было примерно таким, но тогда-то на девушку воздействовало проклятье. А сейчас, она вполне эмоциональна.
        - Очень приятно познакомится! - слегка подскис Ник. - Ну что ж, пойдемте в нашу элитную ложу?
        - Элитную? - вопросительно хмыкнул я.
        - О! Ал тебе не сказал? Наш круг «Нетрадиционных и инноваторских методов боя», является одним из сильнейших среди боевых. Так что у нас лучшие места на дуэльной арене.
        - На самом деле, места у всех одинаковые, - вступил в диалог Димон. - Отличается лишь функционал. В нашей ложе, за боем можно смотреть с любого ракурса. Еще и каждый зритель, индивидуально регулирует свой угол обзора.
        - В любом случае - мы крутые, - подвел итог Ник. - Пошлите, чего стоять?
        И мы пошли, благо основной поток людей прошёл и толкучки уже не было.
        Фасад здания, был очень похож на древний Колизей, но стоило пройти внутрь, как становились видны отличия. В принципе и внутри они были минимальные. Если, конечно, Колизей строили бы вокруг огромных метеоритных кратеров.
        Хотя, пара километров - это же не огромный? Не очень я разбираюсь в кратерах, но Ник назвал именно такую величину.
        Почти что идеальной окружности, по периметру которой и построили сам Колизей. Не высокий, всего в несколько рядов, но тянулись они по всей окружности и мест тут было предостаточно. Еще и отдельно огороженные ложи с мягкими креслами и диванами.
        - Ложи только для кругов? - задал вопрос я, разглядывая как галдящие студенты, размещаются в элитных и не очень местах.
        - Только круг из первой сотни, может позволить себе ложу. И если ты вступишь в такой или у тебя там есть хорошие друзья, то сможешь попасть в ложу. Ну или войти в топ три самых сильнейших и умнейших студентов академии.
        Ник задумался на пару секунд и добавил:
        - У ректора конечно же отдельная ложа и у приглашенных гостей. Вон у них целое крыло с элитными местами. Хотя и у совета безопасности своя ложа, но вступить к ним, это полнейший зашквар.
        - Почему же? - удивилась Сильвия. - Они следят за порядком в академии. Без них, тут бы был хаос.
        - Ну да, - хмыкнул Ник. - И много ты видела их патрулей? Там только мальчики на побегушках у нашего ректора. Сидят в секретариате и перебирают бумажки, да кофе приносят. Зато строят из себя, прямо вершителей судеб.
        - Опасные слова Ник, - услышали мы рядом с собой, но я никого не увидел.
        - Ой, отвали, - отмахнулся Ник. - Что они мне сделают? В карцер на неделю? Высплюсь хоть нормально.
        - Ну как знаешь, - ответила пустота.
        - Это чего такое? - шепнул я стоящему рядом Димону.
        - Да наш иллюзионист, - ответил парень тоже шепотом. - Строит из себя ниндзя.
        - Вообще-то, правильней говорить шиноби, - сказал третий собеседник шепотом.
        - Да блин! - заорал Димон. - Хватит тут шнырять!
        Удаляющийся смех был ему ответом.
        - Пошли уже, - махнул рукой Ник. - Скоро начнется!
        Я оглянулся и заметил, что почти все студенты расселись по местам. Мы тоже прошли в свою ложу, в которой уже сидел десяток незнакомых человек, но те не обратили на нас никакого внимания.
        - Потом познакомлю, - отмахнулся Ник. - Садитесь, покажу как пользоваться.
        Стоило мне сесть в кресло, как окружающий мир пропал. Я завис в воздухе, прямо над центром кратера. Странно ощущать себя сидящим в кресле, но не видеть не его, ни своего тела.
        - Чувствуешь шары на подлокотниках? - раздался голос Ника, хотя его самого я не видел. - Левым переключаешь между участниками дуэли. Или можешь нажать на него и тогда будешь в свободном полете. Правым же управляешь полетом или отдалением с приближением. В общем ничего сложного, разберешься. Самые интересные бои будет комментировать Димон, я периодически все остальные. Как кстати твое зрение, работает?
        - Еще как, - кивнул я, разглядывая центр кратера, где сияла ослепительно яркая точка, но все же не ослепляла.
        - Вот и славно, - невидимая рука хлопнула меня по плечу. - Я на свое место, а ты внимательно смотри за боями.
        - Дорогие студенты и гости академии! - разнесся усиленный голос ректора. - Добро пожаловать на очередной дуэльный день, в нашей славной академии! Пусть сегодня решатся все споры и обиды останутся на поле боя! В очередной раз, призываю всех участников к примирению! И конечно же к честным дуэлям! Да начнется бой!
        - Первая пара дуэлянтов. Александр Немеренко, против Анджелы Смирновой. Причина: измена Александра Немеренко с другой девушкой. Бой до тех пор, пока один из противников не сможет стоять на ногах. Стороны желают примерится?
        Все это произнес другой голос, с какими-то неживыми нотками.
        - Нет, - слега покачал головой высокий парень, появившийся не далеко от центра кратера.
        - Нет! - с усмешкой крикнула девушка, появившаяся в метрах пятидесяти от парня. - Пусть землю пожрет, для таких это полезно.
        - Стороны отказались примерится, - продолжил голос. - До боя десять секунд. Приготовится.
        - Девять.
        - Восемь.
        - Семь.
        - Эх, - тяжело вздохнул парень и я прекрасно расслышал его слова. - Мы все же с тобой расстались.
        - Шесть.
        - У нас был перерыв в отношениях! ПЕ-РЕ-РЫВ! - прошипела девушка. - Да и посрать мне!
        - Три.
        - Как знаешь, но я все еще люблю тебя.
        - Пошёл ты!
        - Один.
        - Бой!
        Девушка взмахнула рукой и перед ней вспыхнуло три пламенных круга, каждый из которых образовал по десятку огненных плетей и те полетели в парня. Тот даже не пошевелился, но вокруг него взмыл в высь, целый водный смерч.
        Плети зашипели, породив облако пара от соприкосновения с водой и через мгновение распались. А вот вода не исчезла, так еще из нее вылетело с десяток ледяных игл, которые испарились в таком же смерче, только уже из огня.
        - Ну и смысл? - спросил парень, когда водный вихрь вокруг него опал. - Мы равны по силе. Будем драться до случайной смерти?
        - Это еще что такое? - удивлённо спросил я.
        - Поясняю для нашего новичка. - раздался голос Ника. - Случайная смерть, это особое заклинание, действующее на территории всей арены. По истечению определенного времени, которое рассчитывается из условий победы участника, это заклинание, атакует одного из оппонентов или всю группу при групповом сражении. Атака столь сильна, что эта сторона уже не может сражаться и бой сразу же завершается. Вообще это мое упущение, нужно заняться с тобой дуэльным кодексом.
        Тем временем бой продолжился. Девушка напряглась и создала целый поток лавы, хлынувший из-под земли, прямо под ногами парня. Тот лишь подпрыгнул на пару метров и приземлился уже на небольшую поляну из застывшей лавы, которая даже покрылась инеем.
        - Нахрен иди! - крикнула девушка и тут прогремел взрыв, разметавший вроде бы застывшую лаву во все стороны.
        Парня сломанной куклой отбросило в сторону и стало понятно, что бой закончен. Что и подтвердил голос.
        - Бой окончен! Победа за Анджелой Смирновой!
        Раздались вялые хлопки аплодисментов, а побежденный парень и выигравшая девушка исчезли с поля боя.
        - Ну тут комментировать особо нечего, - услышал я голос Ника. - Но я все же поясню. Неплохая техника у обоих, а в конце небольшая игра на законах физики. Лава изначально была создана с полостями, в которых находился воздух. Девушке осталось лишь применить заклинание разогрева и пополнения, после чего произошёл взрыв. Ставлю сотню против дохлого тушканчика, что парень просто поддался.
        - Подтверждаю, - вставил Димон. - Знаю эту парочку. Хорошие големостроители и постоянно работают в паре. Ну и отношения конечно же. Периодически ссорятся, но до дуэлей еще не доходило. Уверен, что скоро помирятся.
        Пока Димон говорил, я укладывал в голове все что увидел. Я не только видел активацию заклинания, но еще смог увидеть его будущий путь. Как будто мана сначала шла вперед, а потом материализовывалась в неудержимую силу огня или воды. Тоже самое было и со взрывом. Еще до приземления парня, я увидел, как в застывшей лаве концентрируется мана. Ну а потом бахнуло!
        - Бой! - услышал я, как только вынырнул из своих мыслей.
        Кажется, я пропустил представление участников и причину их драки. Хотя нет, участников я знаю, как и причину. На арене стоял Ал, а напротив него один из моих обидчиков. Хотя нет, не стоял. Ал исчез и появился за спиной парня, после чего последний, стал как-то резко меньше.
        А, нет. Это у него колени сломались, с очень неприятных хрустом, выгнувшись в совершенно неестественном направлении.
        Вот тут мне стало страшно. Глядя на гримасу ужаса и боли, застывшей на лице покалеченного парня и скучающую улыбочку Ала, я понял, что нихрена не в сказку попал. Тут могут и покалечить, и убить! А Ал, вообще монстр, а я живу с ним под одной крышей.
        Надо бы извинится еще раз за утренний инцидент. А то мало ли что! Своими коленями я дорожу!
        - Что сказать? Стандартное мгновенное перемещение за спину противника, используемое магами ближнего боя. Плюс коронный прием от нашего Ала. Как он умудряется так филигранно ломать ноги в коленях? Я пробовал и вот ни черта не получается! О! Следующий бой тоже у Ала! Скольких он вызвал?
        - Троих, - ответил Димон. - Ребята попутали и полезли на их новенького. Ал просто так не жестит, но тут они сами виноваты.
        В этом бою я смог уловить, как Ал активирует свое заклинание и перемещается за спину. Для меня это выглядело как появления силуэта из маны, за спиной цели и в ту же секунду в этом силуэте появляется Ал.
        На этот раз не было сломанных колен, так как парень смог уклонится, переместившись вперед на огромной скорости. Буквально засияв болотным цветом, от источаемой во все стороны маны. Но это ему все равно не помогло. Ал топнул и парня пронзили четыре каменных шипа, вылезших с разных сторон.
        Больно наверно. Брр.
        Победа досталась конечно же Алу. Сражаться, когда у тебя в кишках столько камня, как минимум не очень удобно. Да не очень-то он и хотел продолжить бой, вереща от боли как свинья под ножом.
        Каюсь, я почувствовал легкое удовлетворение, глядя как один из избивших меня парней, корчится в агонии. Жаль первый сразу же потерял сознание и не испытал весь спектр ощущений.
        - Неплохая попытка сбежать, но глупо думать, что у бойца ближнего боя, не найдется пара тройка дальнобойных заклинаний. Хотя это скорее малая дистанция и честно говоря, не уверен, что у Ала есть что-то дальнее.
        - Еще как есть, сам учил, - подтвердил Ник. - Но вроде бы только одно.
        Следующий бой был тоже у Ала. Видимо если у тебя больше одного боя и ты не выбыл в предыдущем, то тебя сразу ставят следующим. Нужно поподробней изучит дуэльный кодекс. А то что-то я вообще не в теме.
        На этот раз Ал удивил. До этого он сражался в легкой броне и без оружия. А сейчас появился в полном доспехе, с ног до головы истыканном шипами. При условии, что доспех был начищен до такой степени, что в него можно было посмотреться как в зеркало, а сами шипы были чернее ночи, то смотрелось это стильно.
        В руках Ал держал по мечу. Мне даже показалось что они одинаковые, но присмотревшись, я понял, что один все же короче другого.
        - Ал в полном доспехе, похоже все серьезно, - прокомментировал Ник. - Кто его противник?
        - Андрэ Сваров, - ответил Димон. - Сто первое место в рейтинге. Никогда не входил в сотню лучших, но и свое место никому не отдавал. Что о многом говорит. Чистый маг преобразований. Сложный противник для классических магов, но у Ала проблем не должно возникнуть.
        Но проблемы возникли. С первых секунд боя, парня окружил странный вихрь. Для меня он выглядел как разноцветный рой из трех цветов. Он кружился вокруг Ала, не давая тому атаковать. Попытка мгновенного перемещения, просто завязла в этом вихре и тот развеял всю ману.
        Атаки тоже ничего не достигали. Видно, было что Ал вкладывает ману в свои мечи и атакует ими, но вихрю на это было плевать. Как и на другие заклинания, которые просто рассеивались вихрем.
        - Мне, конечно, плевать на этих двух слабаков, - заговорил противник Ала. - Но все же, это вроде как мои слабаки. И победив их, ты задел мою репутацию.
        - Много болтаешь, - сказал Ал.
        - Он не знает, что делать, да и я в принципе тоже в растерянности, - послышался голос Димона. - Что это за техника господа?
        - Не знаю. Алекс, что видишь?
        - Три вида маны в этом вихре. Нет, точнее четыре.
        Четвёртым были какие-то странные серые комки, которые периодически попадались на глаза, всплывая из-под остальных частиц маны.
        - Цвета?
        - Алый, синий, фиолетовый и коричневые комки, иногда показывающие сквозь остальные цвета.
        - Измененный, - прошипел Димон. - Нэлли, вытаскивай его.
        - А если ошибка? - услышал я спокойный девичий голосок.
        - Всю ответственность на меня.
        - Поняла.
        Ал исчез из центра вихря, а над ареной раздался голос.
        - Стороннее вмешательство в дуэль! Победа присуждается студенту… Ошибка! Решение о результатах дуэли, будет принято ректором академии!
        - Что за измененный? - спросил я, хотя и не рассчитывал на ответ в поднявшемся гвалте.
        - Маг, которому пересадили органы тварей, - все же ответил Димон. - Пошли, будем доказывать свою правоту ректора. Ну а если нет, то поедем отдыхать в карцер. Хех…
        Глава 17
        - Вот как, - задумчиво ответил ректор на наш рассказ и перевел взгляд на стоящего рядом мужчину.
        - Чушь! - сказал тот. - Мой ученик, никогда бы не пошёл на такое!
        - Верю, - кивнул ректор.
        - Ну вот! А этих нужно исключить! Ишь чего удумали.
        - Верю, в то, что твой ученик, никогда бы не пошёл на такое. Но вот насчет тебя, очень сомневаюсь.
        - О чем вы ректор?!
        - Да брось, - отмахнулся глава академии. - Ты глава факультета охотников и никогда не задумывался об усилении с помощью тварей? Как давно ты достиг потолка? Год? Два? Десять лет назад?
        - Десять, - понуро кивнул мужчина.
        - И внезапно берешь в ученики слабака, чей потолок - слабенькие артефакты. И за какой-то год, он становится одним из лучших боевиков.
        - Ты прав, - пожал плечами мужчина. - Под видом тренировок, я усыплял парня и пересаживал ему органы монстров. Подбирал идеальный вариант под него, а заодно искал безопасный способ по пересадке себе.
        - Отрадно что ты признался, - покивал ректор. - С поста главы факультета я тебя снимаю. Парня привести в норму, лишние органы удалить. Вылечить и отправить к артефакторам. С тобой же будут разбираться Имперские безопасники, но больше года работ тебе не светит. Ну а там, с чистой совестью, буду рад тебя видеть в академии.
        - Посмотрим, - кивнул мужчина, с явным облегчением.
        - Решено, - хлопнул ладошами ректор и провинившийся пропал из кабинета. - А с вами что делать? Вмешательство в ход дуэли. Да уж. По два дня карцера каждому. И без споров!
        Охренеть. Он серьезно?!
        Я даже рта не успел раскрыть, как ректор хлопнул ладонями, и я оказался стоящим посреди очень знакомой каморки. Вот он блять серьезно?! Вот прям вообще серьезно?!!!
        У меня даже ненависти не было, лишь чувство вселенского недоумения переполняло меня. Это вообще как? Злодея пожурили, а героев нахрен в карцер?! Ало дед, ты таблетки свои не принял!
        Не успел я начать материть ректора вслух, как снова оказался в его кабинете. Все остальные тоже появились рядом и недоуменно посмотрели друг на друга.
        - Пошутили и хватит, - кивнул нам ректор. - Вмешательство считаю оправданным, но все же не стоит забывать, что система защиты на дуэльной арене, приближенна к абсолюту. Участникам ничего не угрожает, если, конечно, дуэль не смертельная. Даже я, при большом желании, не смогу кому-то навредить. Начисляю пять балов вашему кругу, за найденный способ вмешательства в дуэль. Он будет заблокирован. На этом все, продолжим дуэльный день.
        Ректор кивнул нам, и мы опять переместились, только без пафосных хлопков в ладоши. Я осознал, что мы сидим в ложе круга моих знакомых. А на арене идет очередная дуэль.
        Какой-то щупленький парнишка, со всей силы молотил кулаком по прозрачному кристаллу серого цвета, в котором застыл другой парень. Кристалл покрылся сетью мелких трещин и с каждым ударом, этих трещин становилось все больше и больше. В итоге кристалл не выдержал и лопнул, а парень, сидевший в нем, получил кулаком по носу и отправился в нокаут.
        Бесстрастный голос объявил победителя и сразу же перешёл к новой дуэли.
        - Что скажете господа? - услышал я голос Димона.
        - Лично я слегка расстроен, - сказал Ал. - Можно было и не вытаскивать меня, еще пара козырей было в рукаве. Даже измененному не поздоровится.
        - Это было общее решение нашего круга и твои возражения не принимаются, - сказал незнакомый парень.
        - Да я без претензий, - вздохнул Ал. - Но хотелось бы бой закончить. А теперь такой противник, станет слабее одного моего знакомого.
        Я тихо хмыкнул, догадываясь о ком он.
        - Ты о Шулере? Давно его не видел.
        - На прошлой неделе видела, пытался вызвать на дуэль Олега, но тот, как только услышал его голос, сразу же пустился в бега.
        Так, или не обо мне.
        - Кхм, что за Шулер такой? - спросил я.
        - Да есть один парнишка у нас, - пояснил Димон. - Одногодка наш. Слабак, каких поискать. Непонятно как попал на боевой факультет. Практически ничего не умеет. Проиграл больше пяти тысяч дуэлей и не выиграл ни одной. Если бы можно было получить отрицательный рейтинг, он бы давно был в глубоком минусе. А так болтается в самом низу таблицы с новичками. Так вот. Дуэли он не выигрывает, но умудряется при проигрыше сделать какую-нибудь гадость противнику. Например, кинуть в глаза, растолченные и заряженные магией кристаллы с Серых рудников. После такого, месяц слепоты гарантирован, даже магам высшего ранга. А при условии, что он может бросит вызов любому и тот не может от него отказаться, все избегают его как огня.
        - Это разве не подло? - удивился я.
        - У магов, нет такого понятия как «подлость». Мы не рыцари в сияющих доспехах. А если на ком они и есть, то это все равно ничего не значит. Победа любой ценой и никак иначе. Ну а если ты не можешь защитится от какого-то слабака, то это уже твои проблемы.
        - Да уж.
        - Все, хватит отвлекаться, - вмешался Димон. - Дуэли еще не закончились и сейчас будет самый веселый бой. Анна против Вики. Две ведьмы со специализацией в виде косметических проклятий.
        На арене появились две девушки. Одна жгучая брюнетка с раскосыми глазами, другая блондинка с кукольным личиком. Обе выглядели великолепно, и я не заметил на их лицах ни грамма макияжа. Но это и понятно.
        Косметические проклятия, действовали как своего рода макияж, но держались дольше и были абсолютно незаметными, сохраняя естественную красоту. При наличии таланта, такими вот проклятиями, можно даже самую страшную дурнушку, превратить в красавицу. Только и цена работы этих ведьм, была просто заоблачной.
        Мама один раз решила порадовать папу на юбилей и сходила к такой ведьме. Я не сказал бы что она была страшной, наоборот, женщина в самом соку. Но после похода к ведьме, даже я чуть слюну не пустил от той красотки, в которую превратилась мама.
        Самое смешное, что дуэль этих двух ведьм, проводилась чтобы выяснить кто из них красивее. Ко всему прочему, девушки не использовали ничего кроме косметических проклятий. Проклиная друг друга, они делали оппонентку страшнее, искривляя черты лица до неузнаваемости и одновременно нивелировали проклятия на себе, стараясь вернуть и даже улучшить свою красоту.
        Дуэль выглядела забавной, а местами отвратительно, когда кожа то одной ведьмы, то другой, покрывалась черными язвами, из которых брызгал гной. Спустя десять минут, безэмоциональный голос судьи, объявил ничью, по причине невозможности продолжения боя, обеими ведьмами.
        Те настолько сильно запроклинали друг друга, что проклятия наложились друг на друга и отправили противниц в нокаут. Но как сказал Димон, все это быстро снимут и через десять минут, обе ведьмы будут опять на ногах.
        После этого было еще с десяток дуэлей, но для себя ничего нового я не открыл. В плане новых стихий, а вот от разнообразия заклинаний слегка прифигел. Их было много и разных. Хотя все они делились на три группы. Сугубо атакующие, защитные и что-то среднее, похожее на заклинания поддержки.
        Были и новички на арене, бьющие друг друга слабенькими заклинаниями и в итоге пошедшие в рукопашную, отчего все зрители разразились криками и улюлюканьем. Но это скорее было веселое подбадривание новичков, чем оскорбление неумех. Парни дрались с огоньком и в итоге выдохлись и помирились, примирительно пожав руки друг другу. Вот тут трибуны вообще зааплодировали, да и я тоже не удержался.
        Прямо настоящая мужская дружба, как из фильмов. Набили друг другу морды и стали лучшими друзьями.
        - Очередной дуэльный день, подходит к концу, - взял слово ректор, как только последние бойцы исчезли с арены, а новые не спешили появляться. - В очередной раз, мы увидели много интересных сражений. Но! Это еще не конец! Как многие уже знаю, в конце этого месяца, должна была состоятся дуэль до смерти одного из участников. Со скорбью в сердце, я разрешил молодым людям, закончить свой конфликт таким образом. К сожалению, один из дуэлянтов, попал в список учеников по обмену со Страсбургской Академией Магии и уже в середине месяца покинет нас. Поэтому было принято решение, о переносе дуэли на сегодняшний дуэльный день.
        - Дерьмо! - услышал я голос Ника. - Алекс, бей его всем чем можешь. Дерьмо, что за трындец! Что мы можем сделать?!
        - Ничего, - очень спокойно ответил Димон. - Даже притягивание Нэлли заблокировали уже.
        - На арену вызывается ученики первого курса академии Александр Фиалов и Элвис Никаноров. Бой до смерти одной из сторон.
        Честно говоря, я просто не успел осознать, что произошло. Сидя на месте, я с недоумением таращился на ректора, вызывающего меня на арену. Как? Почему? Опять подстава?
        Меня резко дернуло куда-то, и я понял, что сейчас окажусь на арене, где меня будут убивать. Но вместо арены, я оказался под проливным дождем, в каком-то хмуром месте. Не удержался на ногах и шлепнулся в грязь под ногами. Земля раскисла до состояния болота, и я чуть ли не по пояс ушел в неё.
        - Чего расселся?! - заорал кто-то над ухом, перекрикивая шум дождя. - Нужно найти укрытие!
        - А?! - уставился я на непонятно откуда взявшуюся Алису.
        Девушка тоже промокла до нитки и сейчас была похожа на кошку под дождем. Идеально уложенные волосы, сейчас свисали патлами и липли к одежде. Сделав шаг, Алиса провалилась в грязь по щиколотку и протянула мне руку.
        - Ну же! Вставай, твою… - громкий раскат грома и слепящая молния, заглушили последние слова, но кажется они были совсем не печатными.
        Я попытался встать сам, но моя рука провалилась в грязь и я с трудом выдернул её обратно.
        - Да за руку возьми меня!!! - крикнула Алиса.
        Схватившись за ладошку девушки, я кое-как вытащил свой зад из грязи. Грохнула еще одна молния и я попытался рассмотреть окружающий пейзаж, но это не очень-то и получилось. Стена дождя вокруг, была настолько плотной, что дальше двадцати метров ничего не было видно, как будто я оказался под толщей воды.
        - Туда! - крикнула Алиса и кажется махнула рукой в совершенно случайную сторону, после чего пошла вперед.
        Мне ничего не оставалось, кроме как пойти за ней.
        Ведьма шла куда быстрее чем я. Её ноги не так сильно проваливались в грязь и идти ей было куда легче. Я же с трудом вытаскивал ступни после каждого шага. Хорошо, что привык шнуровать ботинки капитально, так что они пока что не свалились с ног. Хотя тоже промокли.
        - П-поч-чти п-пр-ришли!! - крикнула девушка, когда мы вышли к большому валуну, поросшему мхом.
        Зубы девушки выдавали чечетку и стало понятно, что она продрогла до костей. А мне было прохладно, но прям не смертельно. Не то что бы я закалялся и ходил зимой по снегу босиком, но холод переносил лучше, чем даже мой отец.
        Молния шваркнула еще дважды, и мы похоже пришли к цели нашего путешествия. К темному зеву пещеры, расположенной в скале, величину которой я не мог оценить из-за дождя.
        В пещере было темно, но хотя бы с неба не лил дождь, затекающий в самые интимные места. Алиса что-то прошипела, помахала рукой, сложила пальцы странным символом и ее ладонь засветилась ярким белым светом.
        - Круто, - прокомментировал я.
        - Х-х… Ху… Х… - попыталась сказать что-то Алиса, но ее зубы лишь стучали друг об друга, да и саму девушку трясло как старый холодильник, у которого внезапно забарахлил мотор. - Пер-рд!
        Наконец выдала она и пошла вперед. Ладошка Алисы, хоть и светилась достаточно ярко, но потолок пещеры я так и не смог разглядеть. И чем дальше мы заходили, тем сильнее отодвигались стены этого прохода в скале и последние метров сто, мы прошли лишь в кругу света, посреди бесконечной темноты.
        В итоге мы наткнулись на соседнюю стену пещеры, в которой был небольшой проход, закрытый дверью из небрежно сколоченных грубых досок. Дверь давно рассохлась и щели между досками были огромны, да и петли проржавели до состояния, при котором ржавчины больше, чем нормального железа.
        Но дверь открылась без проблем и даже петли не отвалились. Лишь скрипели на всю пещеру, вызывая легкое эхо.
        Сразу за дверью, оказалась небольшая коморка. Точнее обжитая пещера. В одном углу, стояли двухъярусные нары. Вместо нормальных одеял и подушек, на них лежали шкуры неизвестных животных с густым мехом.
        Одна из стен, до потолка была завалена готовыми дровами для топки печи. Сама печь стояла по центру этой комнатки. Её труба уходила в большую трещину в потолке, расколовшей комнату напополам.
        В правом углу стоял стол, заваленный инструментами. Еще какие-то инструменты, висели над столом, прямо на вбитых в скалу штырях из железа. Там расположились специальные штуки для сушки шкур, чье название я напрочь забыл.
        - Пьч!!! - сказала Алиса и стала раздеваться, сбрасывая мокрую одежду прямо на пол.
        Наверно, она имела ввиду печь. Да, действительно. Нужно просушится и согреется. Если труба хорошо тянет, то проблем никаких не будет. В противном случае, мы тут просто задохнемся.
        Тем временем, Алиса сбросила последнюю одежду с себя, в том числе и трусики и дрожа всем телом, полезла в ворох шкур на нарах.
        - Пьч!! - услышал я оттуда недовольное.
        Девушка скрылась почти что полностью, лишь оставила светящуюся ладонь снаружи.
        Метнувшись к печи, открыл заслонку и осмотрел ее внутренности. Вполне себе обычная печь. Похоже перед уходом отсюда, ее почистили, так как внутри я не обнаружил залежей золы. Мне осталось лишь набрать тонких щепок для растопки и аккуратно сложить их самым нижним слоем.
        Сверху пошли дрова побольше, так чтобы они загорелись, но не прогорели сразу. А вот уже сверху них, пойдут самые толстые поленья, которые будут гореть долго и давать основной жар.
        Зажигалка в очередной раз не подвела меня и дрова весело разгорелись. Было желание поэкспериментировать с кремнем и кресалом, замеченными мной на стене, но я решил, что для этого совсем не время. Хотя антураж этого места, прямо-таки подталкивает к такому первобытному способу добычи огня.
        Печь тянула просто отлично и вот я уже подкладываю поленья потолще, а от небольшого железного дракончика, ощутимо тянет жаром.
        - Вроде растопил и дыма нет. Так что все нормально. Ты там жива?
        - Жва! Сда иди!
        - Куда сюда? К тебе?
        - Кмне!
        Ну, если так посудить, то греться лучше вместе.
        - Одежду только повешу, - ответил я, думая, как ее развесить около печи и не превратить в пепел.
        - Нхр оджу! Сда иди!
        - Ладно-ладно, - ответил я, скидывая с себя промокшую и влажную одежду.
        Я думал с меня все стекло, пока мы шли сюда по пещере. Но нет. Стоило слегка посильнее сжать ткань, как с нее начинало капать. Тут как бы не на пару ведер воды, но действительно, лучше сначала согреться.
        Вздохнув, я нырнул под шкуры к Алисе, думая, что после этого мне придется на ней женится. Но через секунду я чуть не заорал от глыбы льда, на которую наткнулся под шкурами. Девушка была буквально ледяной и меня пробрали мурашки от одного её прикосновения.
        Через мгновение, я уже обнимал Алису, прижимая к себе. Первый раз обнимаю голую девушку и это не так приятно, как мне рассказывали! Чёрт, какая она холодная, но вроде бы дышит и даже дрожит.
        Может попробовать растирание, чтобы разогнать кровь?
        Стоп! Вот я дубина! Я же черный чегототам! Давай, исцеляйся!
        Пара мгновений и вот я уже присоединяюсь к Алисе в плане дрожания. Холодно жуть! Но кажется девушке полегчало и её перестало колотить так сильно. Да и мне ее теперь проще обнимать, так как мы похоже сравнялись по температуре тел.
        Не знаю сколько мы так пролежали, но внезапно я понял, что мне тепло и даже жарко. Да и Алиса вроде бы перестала дрожать и тихо сопела, уткнувшись мне в грудь носиком. По-хорошему, мне бы одежду разложить на сушку, но я не осмелился будить согревшуюся и заснувшую девушку.
        Честно говоря, мне и самому неохота было вылазить на холод. Печь исправно грела, потрескивая дровами, но я уверен, что пол под ногами просто ледяной. Поэтому я просто выбросил все мысли из головы и попытался расслабится, а там и сон пришёл.
        Глава 18
        И вот я уже минуту как проснулся. Печь похоже погасла и в нашей пещере стало холодать, но под шкурами все еще было тепло. Хоть они и пахли пылью, но свое дело, делали исправно. Да и Алиса, только своим присутствием, повышала температуру моего тела, на некоторое количество градусов.
        Пока девушка не проснулась, у меня было время подумать о произошедшем.
        То, что это была очередная подстава от ректора - факт неоспоримый. Вывернул все так, что мне пришлось бы сражаться без подготовки, против явно готового к схватке соперника. То, что я там чему-то научился, вряд ли можно считать за подготовку.
        Размазали меня бы по арене и забыли.
        И похоже Алиса меня спасла, в очередной раз. А может они сговорились с ректором? Ну а что? Ректор делает мне гадость, девушка меня спасает. И вот уже я должен ей столько, что и за жизнь не расплатится.
        Теория, конечно, хороша, вот только какой в этом смысл? Может я наследник древнего рода, у которого припрятаны золотые горы, древние магические фолианты и вообще каждый житель Империи мой должник! И только обладатель крови рода, может вскрыть тайники и стать истинным правителем Империи!
        Ух как я завернул! Похоже, что с голоду, всякий бред лезет в голову.
        - Уав! - зевнула проснувшаяся девушка и открыла заспанные глаза. - Есть хочу.
        - К сожалению, у меня ничего нет, - пожал я плечами под шкурами.
        - Ну найди-и-и-и, - протянула девушка и толкнула меня ладошкой в грудь. - Е-е-есть! Хо-о-о-чу-у-у!
        - Да блин! Где я тебе еду найду?! - возмутился я.
        - Ну ты же мужчина! Добытчик там и все такое, - хихикнула Алиса. - Ладно, у меня сумка была с провизией, и я ее выронила в точке перехода. Сходи поищи!
        - Одежду нужно высушить сначала, - вздохнул я, понимая, что придется вылазить на холод.
        - Вперед! - две маленькие ладошки легли мне на грудь и мягко стали выталкивать с теплой кровати.
        - Да чтоб тебя! - выругался я и вылез из-под шкур. - Ар-р-р! Холодрыга!
        Скакать голым по такому холоду, вот совсем не лучшая идея. Но другого варианта не было. Еще и Алиса тихо хихикала за спиной, отчего мне очень хотелось сорвать с нее шкуры и самому закутаться в них. Но все же пересилил этот душевный порыв и шипя ругательства, отправился разводить огонь в печи.
        В ботинках было холодно и сыро, но я их все же одел. Всяко лучше, чем босиком по ледяному полу. А когда от печи потянуло теплом, стало полегче. Осталось лишь развесить одежду и тут я слегка забуксовал, пытаясь сообразить, как это лучше всего сделать.
        - Да вон веревку возьми, дубина! - помогла мне Алиса, тыкая пальчиком в стену, где действительно висел моток веревки.
        И похоже на всех стенах, были специально вбитые крюки, чтобы прицепить к ним верёвку, для удобной сушки одежды вокруг печи.
        - Может уже отвернёшься?! - не выдержал я.
        Девушка откровенно пялилась на меня и честно говоря, это меня возбуждало. А мне не очень хочется, чтобы Алиса думала обо мне, как об озабоченном извращенце. Хотя, а она тогда кто? Нет, ну серьезно! Женщина, хватит пялится на мой зад!
        Но вот одежда была развешена и даже обувь пристроил, положив ее на поленья около печи, так чтобы жар попадал внутрь. После чего залез греться обратно под шкуры.
        - Холодный!!! - взвизгнула девушка.
        - Сейчас согреюсь, зачем орешь? - удивился я.
        Я бы понял, если бы она орала что я голый и не должен ее трогать. Ну а так, холодный и холодный. Сейчас согреюсь и буду теплым.
        - Ты не понимаешь, - буркнула Алиса из-под шкур. - Холод, действует на меня в несколько раз сильнее. Всё из-за ритуала, при котором можно получить усиление одной из стихий. Но может случится и наоборот. Получишь уязвимость к стихии, как в моем случае с холодом. То, что обычному человеку прохладно, для меня уже мороз. А зимой я и умереть могу.
        - Ох, как ты с этим живешь то?
        - Живу, - потыкала в меня пальчиком девушка. - Все еще холодный. Амулеты всякие, одежда с чарами. Ну и пара техник для контроля организма. Могу стать горячее на пару градусов. Толку от этого мало, но хоть что-то. А как сюда попала, так все чары и подохли. Я уж думала, что не проснусь, когда от холода вырубилась.
        - Я тебя слегка подлечил, - ответил я и улыбнулся от очередного тычка пальцем. - Хватит меня тыкать, как кусок размораживаемого мяса. Лучше скажи, а где мы находимся и почему ты вообще решила меня сюда притащить?
        - Тебе память отшибло? - удивленно хмыкнула девушка и даже высунула ладошку, чтобы потрогать мой лоб. - Температуры вроде нет.
        - Блин, ну я серьезно же!
        - Я своего деда, знаю уже давно, и он не отступится от своей цели. Если уж он взялся за какую задачу, то выполнит ее качественно. В данном случае, ты должен был проиграть со стопроцентной вероятностью. И давать тебе время на подготовку, означало уменьшение шанса победы твоего противника. Ну вот я решила подстраховаться и была рядом под скрытом, готовая выдернуть тебя в любой момент. Как видишь - не зря.
        - А если бы я не пришёл на арену?
        - Пришёл бы, - хмыкнула девушка. - Совет безопасности, не зря свой хлеб ест. Тем более, твои новые друзья, совсем внезапно, были приглашены в этот самый совет. Забавное совпадение, не находишь?
        - Да нет, Ал бы так не поступил! Откуда у тебя эта информация?!
        Я не то, что бы отрицал ее слова, но и доверять им я не могу. А чему и кому я могу доверять? Алу, которого знаю неделю или Нимфе? Они мне, конечно, вроде помогали, но именно что вроде. Одна дала подозрительное семечко и сказала носить его с собой, второй просто развлекался и кидал в меня шариками.
        Собственно, вот и вся помощь. Алиса же учила меня, причем довольно эффективно. Вон даже Ала смог вырубить, пусть и с помощью жезла.
        - Сводная сестра, состоит в этом самом совете безопасности, - ответила девушка. - Она то и рассказала о новичках, которых пропихнули мимо очереди. Очень большой очереди из не самых последних учеников академии, с очень влиятельными родителями. Как думаешь, за какие такие заслуги?
        М-да уж. Если так посудить, то Алиса тут самая подозрительная со своими родственными связями. Но если судить по делам, то девушка сделала очень многое для меня. И честно говоря, я все еще не пойму зачем и почему.
        А зачем я лечил ее и чуть сам коней не двинул? Из-за долга? Ну так я не просил ее спасать меня, так что какой долг?
        А такой. Это нормальная, человеческая мораль. Можешь помочь - помоги.
        - Ладно, я понял твою точку зрения…
        - Упрямый, - вздохнула девушка.
        - Какой есть, лучше скажи, где мы оказались?
        - Руины старой академии. Если точнее, то это охотничьи угодья факультета охотников на тварей. Раньше тут обитала всяка живность и студенты тут охотились, выполняя различные задачи. Сейчас же тут ничего не осталось. Все монстры давно передохли, так как их выводили искусственно и без возможности размножения. Опасности никакой нет, кроме хреновой погоды.
        - Хоть одна хорошая новость, вот только что дальше? Если я вернусь, меня все равно затащат на арену?
        - Не, - отмахнулась девушка. - Ты уже считаешься проигравшим и тебя просто казнят.
        - Еще лучше, - выдохнул я.
        - Вот только… - сказала Алиса и замялась, что для нее странно.
        - Что?
        - Я не знаю, как отсюда выбраться, - пожала плечиками девушка.
        - Но ведь из того пространства, ты знала, как выбраться?
        - Там оно было стабилизированно и совмещенно с новым путём. Здесь же просто мешанина разрозненных пространств старой академии. Один и тот же путь, может вести в разные места спустя лишь секунду. А где находится выход, я просто не представляю. Моя мама, бродила тут около месяца и чисто случайно нашла выход, а вот её друг пропал навсегда.
        - Зачем?
        - Что? - удивилась девушка.
        - Зачем ты обрекла себя на это? Сдох бы я на арене и сдох. А теперь мы оба смертники.
        - Ну не все так страшно, - отмахнулась Алиса. - Есть кое-какие наработки. Можно кое-что попробовать и скорее всего что-то да выйдет.
        - Звучит обнадеживающе, - кивнул я.
        Да ни черта не обнадеживающе! Алиса просто ушла от ответа, а я решил не давить. Хотя может что и есть у нее, и я просто придираюсь. Но даже если мы выйдем отсюда, мне то все равно не жить.
        - В любом случае, думать об этом еще рано.
        - Рано?
        - Да, - кивнула девушка, высунув мордашку из-под шкур. - Ты же хочешь жить? Вот. Поэтому нужно стать сильнее, настолько, чтобы бросить вызов ректору и победить. Тогда ты сможешь оспорить свой проигрыш.
        - Я? Победить ректора?
        Теперь уже настал мой черед, трогать лоб Алисы. Жара не было, но сумасшествие может приключится и без повышенной температуры.
        - Шучу же, - оттолкнула Алиса мою руку. - Ректор тебя тонким слоем размажет. Тебе нужно достичь третьего ранга, стать аристократом Империи и вызвать на дуэль того парня, но уже как аристократа, а не ученик академии. Законы Империи, приоритетней законов академии. Хоть академия и независимое учебное заведение, но ты на себе уже почувствовал, как далеко эта независимость распространяется. Победишь парня и сохранишь свою жизнь. Правда еще больше проблем получишь.
        - Например?
        - Сейчас ваш спор, воспринимается как конфликт между двумя учениками академии. Но если ты бросишь вызов как аристократ, то это уже совсем другой уровень. На тебя будет точить зуб не только граф, но и все его вассалы. Но и тут есть выход. Ты возвращаешься в академию и тогда ты будешь находится под ее защитой. Больше ректор не сможет извернутся и устроить смертельную дуэль. Но будет куча вызовов от бретеров нанятых графом и его вассалов. Попытаются превратить твою жизнь в ад.
        - Да уж, - вздохнул я. - Но мне до этого еще очень и очень далеко. Сейчас бы пожрать.
        - Чего тогда разлегся? Давай, топай за едой!
        - Какая ты вредная, - поморщился и пошёл проверять одежду.
        Та уже подсохла и ее в принципе можно было одеть. Ботинки правда еще слегка влажные, но их суши не суши, на улице все равно промокнут если дождь не закончился. Да даже если кончился, я скоро буду весь в грязи. Ну а какой выбор то у меня? Без еды, мы тут друг друга сожрем.
        Я покосился на ведьму. Она посильнее меня будет.
        - Чего? - заметила мой взгляд девушка.
        - Да ничего, - отвернулся я и быстро оделся до конца. - Как твоя сумка выглядит? Где ее искать?
        - Где-то там, - неопределенно махнула рукой Алиса. - Как выйдешь из пещеры, иди прямо, а после камня еще метров двести. Вот там и выход. Подойди сюда.
        - Зачем? - подозрительно спросил я.
        - Ох! Прокляну тебя!
        - Не надо!
        - Надо! Да блин, это проклятье на зоркость и свет! Иди сюда! Ну!
        - Разве проклятье могут делать что-то положительное?
        - Это побочные эффекты от проклятий, - вздохнула ведьма. - От проклятья света, у тебя онемеет рука. От проклятья зоркости, быть тебе слегка глухим. Как проклятье спадет, все сразу же вернется в норму.
        - Ладно, давай сюда свои проклятья.
        И ведьма меня действительно прокляла. Моя ладонь засияла белым светом, как и вчера у ведьмы, но я полностью перестал ее чувствовать. В принципе не так страшно, но слегка непривычно.
        Глаза мои тоже прокляли, и я стал видеть намного лучше и четче, а вот уши как будто ватой заложило. Вроде бы и слышно, но очень и очень плохо.
        - Ну я пошёл! - похоже слишком громко сказал я, отчего ведьма поморщилась.
        Ну что поделать, я первый раз оглох!
        Подкинув на прощанье пару поленьев в печь, я отправился на поиски еды. Честно говоря, сомневаюсь, что хоть что-то найду. Не вода смыла, так грязь засосала. Еще и от влаги все могло испортится, хотя Алиса заверила, что сумка надежно зачарована. На что я напомнил ей, что с нее все чары слетели.
        Девушка взгрустнула, но ответила, что сумка походная и вполне себе защищена от влаги и так. Короче говоря, выбора все равно нет. Топай Вася и не кипишуй. Я не Вася, но топать пришлось.
        Пещера все также была большой, темной и от моих шагов разносилось эхо. Благо на улице было светло и светлая точка выхода, служила прекрасным ориентиром.
        Чем ближе я подходил к выходу из пещеры, тем свежее становилось. А подойдя к выходу, я удивленно замер на несколько секунд. О вчерашнем дожде и грязи по колено, ничего уже не напоминало.
        Перед моими глазами, раскинулась белая целина до горизонта. Ни одной темной точки, лишь белый и пушистый снег.
        Что за выкрутасы с погодой, я даже знать не хочу. Проблема в том, что из сложной, миссия превратилась в очень сложную. В грязи еще то-то можно было найти, а вот в грязи и снегу, будет намного труднее. Плюс моя одежда, явно не предназначена для такого дубака. Не знаю, насколько упала температура, но дующий в меня ветерок, заставил зябко поежится.
        Полчаса прогулки при такой погоде и можно конкретно так заболеть. Хотя не так уж и холодно и, если все сделать быстро, никаких проблем не будет. Главное, чтобы грязь хорошенько промёрзла и ноги в нее не проваливались.
        Грязь таки замерзла, но недостаточно. Если стоять на одном месте, больше нескольких секунд, то нога постепенно погружалась в промерзшую грязь. Не быстро, но если зазеваться, то застрянешь конкретно.
        Пришлось идти быстрым шагом, не останавливаясь ни на секунду. Зато и холод не так сильно ощущался, правда лицо и руки, все равно замерзли и пришлось на ходу растирать их друг об друга. Эх, а Алиса сейчас, нежится в тепле.
        Очень надеюсь, что девушка не соврала мне о своем проклятье. Если она просто не захотела выбираться в мерзкую погоду, то я не посмотрю на ее силу и просто-напросто надеру задницу ремнем!
        Хотя если вспомнить, как она дрожала у меня в объятьях и была холодной как кусок льда, тут явно ни грамма лжи. Признайся, что просто завидуешь ей и сам бы не отказался остаться в тепле.
        Завидую, куда уж без этого!
        Вот и заветный камень, теперь покрытый не только мхом, но и снегом. Хотя половина камня, так и не была им присыпана, так что я легко нашёл его на этом белом поле.
        Вообще, вокруг было удивительно пустынно. Куда не глянь, везде прямое поле. Ни тебе деревца или бугра. Хотя вот этот камень и здоровенная скала, в которой мы расположились, явно выбиваются из пейзажа.
        Алиса говорила про охотничьи угодья? Может быть, все может быть. Правда я не знаю, что за животные будут обитать в такой среде. Олени какие-нибудь?
        Честно говоря, проклятье зоркости, по большей части мешало, чем помогало. Может Алиса не рассчитывала на снег и поэтому так вышло. Не знаю, но глаза реально начали болеть от постоянного мельтешения перед ними. Сотни и тысячи крупиц снега, перекатывались от небольшого ветерка, и я периодически шёл с закрытыми глазами, чтобы хоть как-то передохнуть.
        Хотя по итогу, зоркость все же помогла, и я сразу же увидел небольшой холм, припорошённый снегом. Под снегом оказалась сумка с провизией, которую я тут же и достал. Правда меня чуть не засосало в грязь, так как пришлось приложить некоторые усилия, чтобы извлечь ее из объятий застывшей грязи.
        Ничего страшного, обычный рабочий момент.
        Закинув сумку на плече, я пошёл обратно. И вот тут, зоркость пригодилась еще раз. Я заметил странное шевеление под снегом. Хотя мне сначала показалось, что это всего лишь снег от ветра перекатывается.
        Не снег! Что-то ползло в грязи под снегом, оставляя за собой небольшой холмик. И мне это не понравилось. Настолько, что я перешёл на бег и так бежал до самой пещеры, заметив еще пару подозрительных шевелений под снегом.
        Не знаю, что это было, но очень рад что оно такое медленное и я без проблем убежал от него. А стоило ступить на пол пещеры, как шевеление тут же прекратилось.
        Я что-то говорил про холод? Сейчас я его не чувствовал, так как в груди бушевал настоящий пожар и от меня кажется валил пар.
        Фух! Надо успокоится, а то действительно вспыхну факелом!
        Успокоившись, я опять поднял рюкзак и пошёл к Алисе. Нужно было поесть и задать кое-какие вопросы своей спутнице.
        Глава 19
        - Насчет огня в груди, это твоя основная стихия пробуждается. Огонь значит, - Алиса задумалась. - Из тебя выйдет отличная грелка.
        - Спасибо, блин, за комплимент, - выдохнул я, садясь рядом с девушкой. - А что за хрень под снегом?
        - Без понятия, - пожала та плечами. - Может кто, все же выжил из обитателей?
        - Ты это у меня спрашиваешь??
        - Ну а вдруг? - пожала плечами Алиса и протянула мне небольшой брекет. - Бери! Питательный паек друидов. Вкусно и полезно. Раздели на три части, как раз на день хватит. А насчет местных тварей… Моя мама, пробыла тут не долго и нашла лишь старые журналы посещений этого места и некоторые записи. Монстров тут точно не было, как и снега. Хотя дождь лил и довольно долго. Завари чай пожалуйста.
        Алиса протянула мне котелок, пару чайных пакетиков и бутылку воды. Запасливая девушка.
        - Это что, бездонная бутылка? - спросил я, налив воды в котелок до края и при этом, бутылка оставалась все также полной.
        - Обычная концентрированная вода, - ответила девушка на мой вопрос. - Воду заливают в бочку со специальными рунами, где она сжимается под воздействием магии. Полученная жидкость, очень токсична и смертельно опасна для мага. Поэтому, на бутылке, в которые эту воду разливают, ставят руну деконцентрации. Она преобразует концентрат обратно, и ты получаешь уже нормальную воду.
        - Круто блин, - хмыкнул я, отдавая бутылку Алисе. - Кстати, я только сейчас понял, что у меня пропало магическое зрение. Это также как и с твоей защитой от холода?
        - Сомневаюсь, - ответила задумчиво Алиса. - Паразит - часть тебя и твоей маны. Твою мать! Ну, не твою конечно… С чего я вообще решила, что тот парень, дал тебе простого паразита? Нет, не так. С чего я решила, что так вообще может быть? Существуют паразиты, которые повышают чувствительность мага к мане. Но таких, которые позволяют видеть саму ману? Нет, такого нет. Я, конечно, не могу всего знать, но о таком не слышала. Какой вывод? Этот паразит, был искусственно создан химерологом. И скорее всего, твой друг, в очень больших кавычках, является настоящим химерологом. Он создал этого паразита, а… Когда ты там стал нормально видеть?
        - Наверно в тот момент, когда ты переместила меня сюда. От происходящего я слегка охренел и просто не обратил на это внимания.
        - Что логично, - кивнула Алиса. - Я сама в шоке была. В общем, создатель-химеролог, просто убил свое творение, как только объявили твою дуэль. Выйти на арену, ты уже должен был без зрения что видит магию.
        - Никаких шансов.
        - Мой, как это не печально признавать, но дед, выжил из ситуации максимум. Ты никто для него, пустое место, ставшее пешкой, которая позволила сделать ему королевский ход. Уверена, что он выдоил из того графа, столько, что тот и сам не рад, что затеял эту месть.
        - Но я все же выжил, благодаря тебе и у графа возникнут претензии к твоему деду.
        - К кому? К ректору академии? Предъявлять претензии деду, не очень умный шаг, если ты все еще хочешь жить.
        - Он такой опасный? - удивился.
        - Как маг? Достаточно сильный, но в Империи нет мага, который сможет продержатся хотя бы против боевой десятки перворанговых. Как политик? Влияние конечно есть, но за академию оно не особо распространяется. Все же ректор, это тоже выборная должность. Просто дед, устраивает влиятельное большинство. Но есть у него одна особенность неприятная. Он очень любит интриги. Буквально живет ими. И любая претензия в его сторону, может привести к тому, что ты станешь целью его интриг. В итоге сам не заметишь, как ты стал персоной нон грата, в своей собственной стране. Ну или еще чего придумает. Не удивлюсь и даже уверена, что и мое появление он просчитал.
        - То есть он готов, что я вернусь и брошу вызов тому аристократу?
        - Готов? Знаешь, я теперь думаю, что в этом и был весь его план. Он не кровавый маньяк и не бездушный социопат. Отправить студента на верную гибель без шансов? Может, конечно, но зачем? Ведь можно сплести интригу, где все будут в равных условиях. Честно говоря, я не удивлюсь, если и моё нежелание лишить тебя магии, он тоже предвидел. Чёрт! А ведь это вполне возможно!
        - Тогда он не человек, а компьютер, который просчитывает все варианты будущего, - добавил я. - Но что-то не верится, что такие монстры существуют.
        Вода в котелке закипела. Сняв котелок с печи, я поставил его на стол и закинул туда чайные пакетики. Глянув на Алису, я понял, что девушка ушла глубоко в себя и ей сейчас не до чая. Её лицо было отрешённым, а глаза слегка остекленели.
        - Ай? - удивленно сказала Алиса, после того как я слегка потянул её за ушко. - Чего?
        - Ты ушла куда-то в себя, а у нас тут чай стынет.
        - Ага. Угу, - недовольно ответила девушка и достала кружку из своей «волшебной» сумки. - Только одну взяла, так что придется пить по очереди.
        - Угу, - ответил я, беря пример с Алисы.
        Похоже ее сильно шокировали выводы, которые она недавно сделала. А что, если вся ее жизнь и поступки, были лишь частью манипуляций её деда? От такого можно вообще крышей поехать, усомнившись в себе как в личности.
        Мне и самому стало не по себе, когда я представил себя марионеткой на веревочках, в руках этого старика.
        - Не грусти, - сказал я, не придумав ничего лучше. - Лучше чаю выпей.
        Алиса лишь покачала головой в ответ, но кружку с чаем взяла и даже сахара в него насыпала, кинув пару кубиков в кружку.
        - Я думала, что стану сильней и он поймет, что совершил ошибку. А ведь никакой ошибки и не было.
        - Так! - громко сказал я и моя ладонь впечаталась в стол, отчего тот заскрипел и что-то упало на пол.
        Алиса вздрогнула и чуть не вылила чай на себя.
        - Ты чего?!
        - Хватит уже этих самокопаний! У нас есть проблемы и их нужно решать, а не сидеть и сопли размазывать! Ты сильнейшая ведьма из всех моих знакомых! И твой дед, точно совершил ошибку! Мы выберемся отсюда и покажем, что эта ошибка, куда больше, чем ему кажется!
        - Пх, - фыркнула Алиса в чай. - И много ты ведьм знаешь?
        - С тобой? Если посчитать, прибавить это. Ага и вот так, - кивал я, делая вид что считаю. - В общем и целом, получается, что только тебя и знаю. И знаешь что?
        - Что?
        - Других мне знать и не хочется. Тебя одной, хватает за глаза.
        - Сочту это за комплимент, - улыбнулась девушка. - Сомнительный правда, но все же. Ладно, ты прав. Есть дела куда насущней.
        Алиса осушила кружку чая за один большой глоток и протянула мне.
        - Допивай чай, а я пока попробую зачаровать хотя бы один амулет. Хотя зачарователь из меня, еще хуже, чем ведьма из тебя. Кстати, что с твоим жезлом?
        - Опять про него забыл, - вздохнул я и попытался его призвать.
        Удивительно, но жезл без проблем появился у меня в руке. Значит на него не подействовала та сила, что лишила Алису защиты.
        - Интересно, - кивнула девушка. - А он работает?
        Еще как работал и проклятье вышло почти что идеальным. По размышлениям Алисы, выходило, что жезл не повредился, из-за того, что находился в пространственном кармане. Будь у нее такой для амулетов и те остались бы в порядке. Но чего нет, того нет.
        Около часа я слушал змеиное шипение, раздававшееся со стороны Алисы, где она вовсю пыталась исправить амулет, но что-то у нее не клеилось.
        - Я больше не могу, - сдалась девушка. - Грелка моя любимая, а ну иди сюда.
        - Вообще то обидно звучит! - возмутился я.
        - Поэтому я и добавила «любимая», - вздохнула Алиса. - Прости, но у меня нервов не хватает. Это не амулет, а черте что. Единственное что я поняла, так это то, что амулет просто разряжен в ноль. Но как его зарядить, я не представляю. Остался один вариант, для которого нужен маг со сродством с огнем и у нас такой имеется. Хотя ты даже не пробудил стихию, но попытка не пытка. Попробуй, может что и выйдет из этого.
        - И как это сделать? - девушка дала мне амулет, выглядевший как железная пластина, с простой гравировкой из незнакомых символов на нем.
        - Не знаю, - пожала плечами ведьма. - У меня нет основной стихии. Они все слабенькие и второстепенные, поэтому развиваются совсем по-другому. Но как я и говорила, для мага, желание стоит на первом месте. Все эти формулы и так далее, совершенно вторичны. Желание - вот основа всей магии.
        После лекции Алисы, у меня было лишь желание вздремнуть. Но боюсь, что она не оценит. Пришлось прогнать его и попробовать желать зарядить амулет. Тот правда не особо желался это делать, но я был настойчив.
        В итоге у меня потеплело в груди, а амулет осыпался пеплом на пол.
        - Ну… Это… - виновато сказал я.
        - Да, я вижу, - отмахнулась Алиса. - Толку все равно от них нет, так что пробуй еще. Может и получится чего.
        Сняв кольцо с пальца, Алиса протянула его мне. Повертев его в руках, я нацепил его на мизинец, ибо это единственный палец, к которому он подходил.
        Желание желанием, но я почувствовал что-то еще. Как будто по венам прошла теплая волна и как только коснулась амулета в руке, сразу же его испепелила. Может быть я просто переборщил с силой? Ведь если мясо передержать на сковороде, то оно почернеет и превратится в уголь.
        Эх, сейчас бы мяска.
        Не о том думаю!
        Минут десять, я пытался воспроизвести те ощущения тепла, но у меня ничего не выходило. И тогда я плюнул на все и ПОЖЕЛАЛ. Мне резко стало жарко, как будто температура воздуха подскочила на десяток градусов.
        Такое ощущение испытываешь, когда выходишь из двадцатиградусной прохлады, в тридцатиградусное пекло. Кажется, что вот-вот и твоя кожа обварится, но проходит десять минут и все кажется не таким уж и печальным.
        Так и сейчас, я очень быстро приспособился к этим ощущениям. Вспотел слегка правда, но на этом все и закончилось. Ко всему прочему, кольцо на пальце не осыпалось пеплом. В моих новых ощущениях, оно казалось маленьким темным пространством, которое засасывало в себя тепло.
        Так я и простоял минут пять, пока кольцо не стало ощущаться небольшим раскалённым сгустком, готовым вот-вот взорваться и испепелить все вокруг. Тогда я резко пожелал, чтобы все это прекратилось и снял кольцо с пальца.
        - Получилось? - удивленно спросила Алиса и поскребла ногтем кольцо, лежащее на моей ладони. - Получилось! Вот что значит артефактор!
        - Похоже просто повезло. Мне до артефактора… Да я даже таких величин не знаю, но очень и очень много. Повезло что моя основная стихия, совпала с твоими амулетами.
        - Ну конечно же повезло, - усмехнулась девушка. - Просто хотела тебя похвалить и подбодрить. В любом случае, без тебя бы ничего не вышло. Вот, так уже теплее. Давай и остальные амулеты заряжай! Грелочка любимая…
        Последнее было сказано таким тоном и с таким придыханием, что я внезапно покраснел. Да ну, мне не тринадцать лет, чтобы краснеть от похвалы девушек! Это все жара и моя стихия! Еще и печка так топится, что вся пещера скоро станет баней.
        В итоге я погрузился в работу и через час, зарядил почти что все амулеты Алисы. Почти все, потому что некоторые все же не пережили знакомства со мной. Из двенадцати оставшихся, пять я умудрился спалить.
        Может моя неопытность сказывалась, а может еще чего, но амулеты были потеряны. Хотя Алиса не очень и расстроилась, сказав, что ей и одного хватает, чтобы не замерзать даже в двадцатиградусный мороз. Остальные у нее были для страховки, и девушка не ожидала что все откажут разом.
        Как только Алиса стала способна вылезти из-под шкур, более чем на пять минут, мы сразу же отправились смотреть на непонятно что, обитающее в грязи под снегом.
        Снег снаружи не пропал и его даже стало больше. С неба теперь сыпалась целая гора снега, покрывая мир все более толстым слоем белого ковра.
        - Да уж, снега многовато, - покачала головой Алиса. - Как бы нас не замело совсем.
        - Может, эти твари под снегом, совсем замерзнут тогда?
        - Кто ж его знает? Давай, проверь.
        - В смысле проверь?
        - Ну, пройдись туда-сюда, - Алиса показала кровожадный оскал. - Как еще понять, что под снегом кто-то есть?
        - Логично, но это можешь сделать, и ты!
        - Я проклятья знаю и, если что, смогу помочь тебе, - пояснила Алиса. - А чем ты мне поможешь?
        - Пну.
        - Кого?! - удивленно возмутилась Алиса.
        - Кого увижу, того и пну!
        - Ну вот найди и пни!
        - Делать мне больше нечего!
        Отойдя в сторону, я поднял крупный камень с пола и кинул его наружу. Тот грохнулся в снег, подняв небольшое белое облако, а через секунду снег вокруг взорвался. Только через несколько секунд я понял, что мой камень, сейчас обвило с десяток чёрных шлангов, толщиной с мою руку.
        - Черви, - констатировала Алиса. - Но такие ведь обитают только в песках пустыней, а тут грязь и холод, от которого они должны сдохнуть.
        Присмотревшись, я действительно осознал, что это черви. Толстые, с мерзкими кожными телами, которые извивались в попытках сожрать камень, но вместо этого, лишь скребли по нему ртами с десятками острых клыков.
        Глаз у них не было, да и башки похоже тоже. Оба конца червя, оканчивалось зубастым ртом. Минут десять они дрались за камень, Алиса же пыталась их проклясть. В итоге, до мозга червей или что там у них, дошло, что пытаться сожрать камень, не самая лучшая идея. После чего они нырнули в снег и исчезли с глаз долой.
        - На них не действуют проклятья, - сказала Алиса. - Точнее проклятья ложится, но не работает как надо. Сердце не останавливается и похоже, что его у них просто нет. Кожа язвами не покрывается, как будто она уже давно проклята. Да и остальные проклятья из арсенала, не причиняют видимого вреда. Может, в этом месте и магия не так работает? Давай я тебя прокляну?
        - Не, спасибо, - открестился я. - Тем более, ты меня уже проклинала и все нормально работало.
        - А! Точно! Но для точной статистики, нужно минимум десять раз проклясть!
        - Один.
        - Пять!
        - Один и я не торгуюсь.
        - Ну и ладно! - надулась Алиса и прокляла меня.
        - И что? Ничего не чувствую.
        - А ты и не должен, - усмехнулась девушка. - Только твой дружок в штанах, в течении следующего месяца не сможет работать, как вы мальчики любите.
        - В смысле?
        - Не встанет он у тебя!
        - А, - кивнул я. - Ну было бы на кого тут вставать.
        - Ах ты! - топнула ножкой Алиса и развернувшись пошла обратно в наш закуток.
        Ну а какой ответ она ожидала? Какое проклятье, такой и ответ. Ну если уж на то пошло, то все у меня там нормально. Ага, я проверил, а потом еще минут десять, кидал камни в червей.
        Именно в них.
        Похоже, что в пещеру они не могут заползти. Поэтому я собрал пару десятков камней в округе и кинул в снег один из них. И его сразу же облепили черви, а тем временем кинул еще один камень, и он точно угодил посреди тела червя. Но в итоге тот спружинил и упал рядом, а червь даже не поморщился.
        Только с предпоследним камнем произошёл небольшой успех. Один из его углов, был достаточно острым и попав в червя, оставил на его коже небольшую царапину. Явно не смертельную, но сам факт, что червя можно ранить, воодушевил меня. А через секунду, снег вокруг раненого червя забурлил и на него набросились десятки сородичей, в мгновения ока порвав на куски.
        Я лишь удивленно хлопал глазами, не в силах оторвать глаза от этой малоаппетитной картины. Синюшные внутренности черв, вызывали лишь приступ тошноты, но теперь я знал способ как сократить поголовье червей.
        Правда камни у меня закончились, а искать новые в темноте пещеры, было верхом идиотизма. Сверну шею и поминай как звали. Пришлось возвращаться к Алисе и просить ее, чтобы девушка прокляла мою руку.
        - Да нормально работают проклятья, и я тебя не проклинала нигде, - ответила она.
        - Не в проклятьях дело, ну и я все уже проверил на работоспособность.
        - Извращенец!
        - Кто бы говорил, - усмехнулся я. - Ты первая подумала о моих интересных местах.
        - Ладно, тогда зачем тебе проклятье света?
        - Хочу камней найти и побросать в червей. В одного бросил и смог поранить, так его сородичи его сразу же сожрали.
        - Ты что?! Если они такие же, как и песчаные, то после еды пойдут спариваться, после чего, в течении двух суток, нарожают кучу мелких червей. Цикл их роста, около трехсот дней. Проблема в том, что эти черви, могут передвигаться и не по песку. Они заползают в дома, проникая в мельчайшие щели, а после чего проникают в живущих там людей и животных. Ими они и питаются, пока не вырастут в половозрелую особь.
        - То есть…
        - Скоро у нас появятся маленькие друзья! Точнее в нас…
        Глава 20
        - Запасной выход должен быть! Нужно осмотреть всю пещеру! - пытался образумить я, впавшую в легкую апатию девушку.
        - В записях мамы, ни о каких выходах не говорится, - в который раз отвечала Алиса, бездумно перебирая старые инструменты на столе. - Да и далеко ли мы убежим? До выхода из этого пространства, около двух километров. По снегу, среди червей… Как далеко мы уйдем, прежде чем станем их обедом?
        - Лучше сидеть на жопе ровно и ждать смерти?
        - Не знаю, - вздохнула Алиса. - Думала будут хоть какие-то шансы, а тут такое.
        - Шансы еще есть!
        - Как скажешь, - вздохнула ведьма. - Давай сюда руку.
        Очередное проклятие и вот моя ладонь опять светится, после чего я вышел из жилища и отправился обходить пещеру. Надеюсь, что Алиса придет в себя за это время и перестанет быть вялой размазней. Не знаю, что на нее нашло, но мне это очень не понравилось.
        Было даже желание, выдать ей отрезвляющую пощечину. Но с этим я решил повременить и оставить на крайний случай.
        Пещера была большой. Не огромной, но достаточно большой и судя по всему, ее создали искусственно. Ну не могла в природе появится прямоугольная пещера с таким ровным полом и ровно четырьмя углами. Стены тоже вызывали вопрос, но они хоть отдаленно походили на природные.
        Тем временем, я завершил обход пещеры и выводы были не утешительны. Второго выхода нет. И вообще никаких намеков, что отсюда можно выйти еще как-то, кроме как через единственный выход.
        - Не нашёл? - спросила Алиса, как только я вернулся.
        - Нет.
        - Ну а я о чем? - хмыкнула девушка. - Зато я кое-что нашла. Ставь чай, а я пока тебе расскажу и покажу.
        - Удиви же меня о спасительница, - не удержался я от сарказма.
        - Сам дурак! - улыбнулась девушка, явно вернувшаяся в прежнее настроение. - Видишь эту палочку?
        Алиса показала мне нечто, похожее на заготовку под стрелу. Добавить перьев и получится стрела. Только вот она будет слегка толще и дырявей обычной. Я уже хотел спросить, что это за хрень, но вспомнил что девушка и так собиралась объяснить и захлопнул рот с тихим клацаньем зубов.
        - Как я поняла, сюда вставляются вот эти штуки.
        - Эти штуки - называются колокольчиками.
        - Да не суть важно! - нахмурилась Алиса. - При этом, у этих палок, тяжелый и слегка заостренный конец из железа. Если эту шутку кинуть в грязь, то получится звенящая приманка для червей!
        - Ну логично, не на людей же их приманивать. Допустим мы сможем их отвлечь от входа, но эти приманки не бесконечны. Сколько тут штук можно собрать?
        - Около двадцати, - вздохнула Алиса. - На весь путь их конечно не хватит, но и ты без них как-то ведь ходил?
        - Ну да, черви не сразу появились. Возможно, что чем дальше от скалы, тем их там меньше. А может вообще нет.
        - Уже что-то, - кивнула девушка. - А вот еще штука какая.
        - Куча рыболовных крючков на одной веревке.
        - Да! Они тоже звенят и если червь проглотит его, то ему будет уже не до нас!
        - Тут я бы поспорил. Не уверен, что они чувствуют боль. Крючок там или камень - все едино.
        - В любом случае, это еще одна звенящая штука, которая отвлечет червей от нас!
        - Лады, полностью с тобой согласен.
        Налив чаю, я протянул кружку Алисе и продолжил:
        - Значит кидаем приманку и бежим. Как видим еще червей, кидаем еще приманку. И так, пока не дойдем до выхода. Далеко до него кстати?
        - Примерно, как и от входа, только на противоположной стороне, - Алиса ткнула пальцем в стену за спиной. - Нужно обойти всю гору, это около двух километров и еще около трех до выхода. Если что, с одним червем мы справимся. Вон ту штуку можно взять и вот эту.
        - Это топор и шило, ты правда их названий не знаешь? - удивился я.
        Неужели аристократы, все такие белоручки?
        - Знаю, - Алиса вдруг всхлипнула. - Но я забыла-а-а-а!
        - Что с тобой? - спросил я, подойдя к девушке.
        - Я не помню-ю-ю-ю! - в голос зарыдала та. - Я все-е-е-е забыла-а-а-а!
        - Тише, успокойся, - обняв рыдающую девушку, я активировал свой дары целителя и забыл зачем это сделал.
        А обниматься это приятно. Еще и эта девушка такая теплая и мягкая, да и пахнет вкусно. А какое у нее милое ушко, так бы и укусил. Хотя, почему нет? Кусь!
        - Ай, ты чего делаешь?! - возмутилась незнакомка.
        - У тебя такое милое ушко, - улыбнулся я. - Да и ты сама очень милая.
        Прислонившись щекой, к щеке девушки, я потерся о неё, от чего незнакомка тихо пискнула.
        - Твою мать! Мне что, память отшибло, а ты своим даром решил меня вылечить?!
        - Не знаю о чем ты, но можно я поглажу твои волосы?
        - Погладь, конечно, - вздохнула Алиса и я провел ладонью по ее волосам.
        - Они красивые.
        - Спасибо, - еще один вздох.
        - Так что это за фигня с потерей памяти? - спросил я. - Мне кажется, что я и свое имя забыл.
        - Память вернулась?
        - Угу.
        - Но ты меня все еще гладишь.
        - Ты разрешила, - легко пожал я плечами, продолжая нежно поглаживать девушку по волосам.
        - Тебя трясет.
        - Есть немного, - вздохнул я отстраняясь. - Страшно потерять себя. Да я просто в ужасе! Я не помнил кто я такой, кто ты такая и что мы тут вообще делаем!
        - И волосы у тебя слегка поседели, - кивнула Алиса. - Это проклятье всех женщин в нашем роду.
        - Белые волосы?
        - Кратковременная потеря памяти, которой предшествует апатия. Мама говорила, что из-за этого у нас и волосы такого цвета, но это что-то на уровне слухов и легенд. В общем не было подтверждено, а ты вот добыл доказательства.
        - Хм, - я пытался рассмотреть белую прядь на голове, но добился лишь легкого головокружения и тихого смешка Алисы. - Не смешно!
        - Прости, нервное, - вздохнула девушка. - Не знаю пройдет ли это у тебя и не повторится ли еще, но спасибо тебе. В который раз ты без раздумий, бросаешься лечить меня. Спасибо.
        - Ну, - смутился я, не найдя что ответить.
        - В общем, в ближайший месяц этого не повторится. Поэтому, давай уже выбираться отсюда!
        Сборы были не долгими. Привести в рабочий вид приманку, прикрепив к палкам колокольчики, после чего распределить готовую продукцию, между нами. С крючками было не совсем удобно и пришлось их просто намотать на кулак, оставив сами крючки болтаться и звенеть на веревках.
        Рюкзак с провизией достался мне. Я уж в любом случае, буду повыносливей Алисы. Все же парень с фермы, кровь с молоком. Девушка лишь хмыкнула на такое заявление, но рюкзак отдала. Что было очень кстати, ибо рюкзак выглядел просто, но у него были специальные крепления под всякие нужные штуки. В одно из таких креплений я и прицепил топор.
        - Готов?
        - Всегда готов!
        С легкой грустью я покидал наше пристанище. Больше всего я буду грустить по моменту, где мы с Алисой, валялись голышом в одной кровати.
        - Даже не буду спрашивать, о чем ты думаешь, но убери пожалуйста эту глупую улыбку с лица, - буркнула девушка. - Лимона бы тебе откушать, да нету! Соберись, сейчас будет сложно.
        - Все норм, я собран как никогда!
        Алиса лишь вздохнула, но никак не стала комментировать моё настроение. Ну а что? Идти в бой с хмурыми мыслями? Это точно не по мне!
        - Никого не видно, - констатировала девушка. - Но хоть снег прошёл, а то я уже думала, что тут все засыпало. Кидай давай.
        - Может сначала на камне проверим? Его то с собой не потаскаешь, а приманок у нас маловато будет на весь путь.
        - Ладно, - махнула рукой Алиса. - Хотя и приманку нужно проверить, вдруг я ошибаюсь, и она не работает.
        Камень сработал, да еще как. Правда на этот раз, червей вылезло намного меньше. Буквально пяток штук.
        - Вот я дура! Они ведь в спячку впадают, после того как пожрут!
        То есть сейчас, вылезли те, кто так и не пожрал. Логично!
        И мы побежали, но далеко не убежали. Спустя уже сотню метров, под снегом что-то зашевелилось, и Алиса кинула туда звенящую приманку. Воткнувшись в снег, та громко звякнула и её захлестнули два гибких тела, вызвав еще больше шума.
        Бежать, бежать и еще раз бежать. Снега не много, а местами он уже начал таять, и нога иногда проскальзывала по образовавшейся грязи. Один раз я был очень близко, от того, чтобы стать закуской этих милых червячков. Но Алиса вовремя заметила преследование и кинула туда приманку.
        - Давай, дальше от горы, а то я сдохну, - пропыхтела девушка, явно не привыкшая к таким пробежкам.
        Дальше так дальше. Я лишь кивнул, сохраняя дыхание и мы стали отдалятся от этого монументального исполина. И действительно, кинув еще одну приманку, больше приближения червей мы не замечали.
        - Перерыв, - скороговоркой выпалила Алиса и остановилась. - Ща легкими блевану.
        - Не останавливайся, - слегка подтолкнул девушку я. - После таких пробежек, нельзя сразу останавливаться. Иди и отдыхай, иначе еще хуже будет.
        - Чтоб тебя, - с хрипом втянув воздух в легкие, Алиса пошла дальше. - Чёртовы червяки. Уже и круги под глазами!
        - Пройдет.
        Чуть отдохнув, Алиса сразу взбодрилась, и мы взяли неплохой темп, так что вскоре стали огибать скалу и тут появилась новая проблема под названием обрыв. Крутой склон вниз, появился внезапно. Точнее мы его просто не заметили из-за того, что все было покрыто снегом и оценить перепад высот, было довольно тяжело.
        Благо не совсем слепые и в обрыв не улетели, но дорогу он перегородил качественно. Можно было даже не пытаться спустится вниз. Скорее всего это нам удастся, но вот подняться назад, едва ли получится.
        Пришлось сворачивать и идти опять в сторону скалы. Хорошо, что между скалой и обрывом остался узкий проход, по которому можно было пройти дальше. Но опять начались проблемы с червями и нам пришлось ускорится, а у самой скалы перейти на бег.
        - Кидай! - крикнул я и Алиса кинула последнюю свою приманку.
        Черви сразу же набросились на нее, а я выхватил топор и подскочил к червякам, полоснув одного из них острием. Сильно не задел, но кровь пустил и тут же еле успел отскочить. Сородичи раненого червя, сразу же ощутили кровь и набросились на ее запах, разрывая на части раненого. Мы же успели проскочить самый опасный участок и снова отдалится от скалы.
        С приманками все было туго. У меня осталось две и одну я отдал Алисе. Как использовать крючки я, так и не понял, но Алиса попробовала волочить один из них по земле и в итоге поймала червя. Тот заглотил веревку с крючками, вырвал ее из рук девушки и скрылся под землей.
        И какой в этом толк? Вообще без понятия. Только если привязать к чему-то, что позволит удержать червя.
        - Скоро точка перехода! - крикнула Алиса и кинула последнюю приманку. - Надеюсь сразу активируется, иначе будет плохо!
        Да уж, что-то концентрация червей повысилась и к нам двигался сразу десяток. Хорошо, что ползли они с одной скоростью и когда были совсем рядом, можно было кинуть приманку, которая отвлекала сразу всех.
        Конечно, нам везло. В основном, потому что черви тупые. И все их инстинкты, завязаны на звуке. Услышали шорох, ползут на него и пытаются сожрать. А что там издавало звук, их совсем не волнует.
        Устрой они засаду и нам стало бы совсем плохо. Но нет, я кинул последнюю приманку и в тот же миг, Алиса схватила меня за плечо и дернула. У меня даже дыхание сперло, после чего я упал на что-то мягкое, проехался по шуршащей земле и остановился.
        Джунгли.
        Первая мысль, появившаяся у меня в голове, как только я открыл глаза после перемещения. Мы попали в сраные джунгли! Ненавижу джунгли! И что тут таить, я их до ужаса боюсь.
        - Ты там жива? - спросил я девушку, улетевшую в густые кусты и уже выбравшейся из них.
        - Жива, но оцарапалась слегка, - помахала окровавленной рукой Алиса.
        - Нужно промыть и перевязать! - сразу же подскочил я к ней. - В джунглях, любая рана может стать смертельной!
        - Чего ты разорался? Царапина простая, - отмахнулась девушка, но я был настойчив.
        В итоге Алиса сдалась и дала мне промыть рану и даже перевязать. Пара бинтов, в ее сумке все же нашлась. Жаль, что девушка взяла самую стандартную аптечку с собой. В ней производитель экономил буквально на всем и даже бинт, был каким-то фиговым с отслаивающимися волокнами.
        - Пошли уже, заботливый ты мой, - улыбнулась Алиса, глядя на то, как я негодую и крою нехорошими словами, человека, производящего такие аптечки. - Тут недалеко должен быть нормальный корпус академии, если я не ошибаюсь.
        Далеко мы правда не ушли. Я услышал тихое шипение, остановился, прислушался и решил, что показалось. А зря. Дернув ногой, я сразу же почувствовал в ней боль и опустив взгляд, увидел впившуюся в ногу змею.
        Зеленая тварь отпустила меня, что-то прошипела напоследок и скрылась в листве.
        - Дерьмо, дерьмо, дерьмо, - затараторил я, закатывая штанину.
        Ну да, укус и уже покрасневший.
        - Ты чего? Охренеть, это укус? - Алиса удивленно уставилась на мою ногу.
        - Да! Змея укусила! Сука, как же я ненавижу джунгли! Так тупо сдохнуть, это же надо умудрится!
        - Успокойся, - Алиса присела рядом со мной и взглянула на рану. - Воспалилась уже, но ты не переживай. Призови свою стихию, и она просто выжжет яд из крови. Ты уже маг четвертого уровня и обычные яды, для тебя не опасней алкоголя.
        - Четвёртого? Я же шестым был недавно.
        - Плевать кем ты там был. Можешь призывать стихию? Значит четвертый уровень! Хватит глазами на меня хлопать, призывай стихию и пойдем уже дальше!
        - Ладно, не ори, - примирительно сказал я и попытался вспомнить те ощущения, которые были при зарядке амулетов.
        Сразу же стало жарко и даже очень жарко! Огонь стал гулять по телу и казалось, что искал выход. Не выдержав, я направил руку в сторону и раскрыл ладонь, после чего пожелал, что бы этот огонь вырвался наружу.
        Ярко-оранжевая струя пламени, выросшая из ладони, стала для меня неожиданностью и даже Алиса ойкнула. Огонь через мгновение погас, оставив после себя кучку догорающих углей, которые раньше были густым кустиком.
        - Воплощение стихии, третий ранг, - сказала Алиса, а я недоуменно на нее уставился.
        - Я же четвертым был минуту назад!
        - А теперь третий.
        - Как так-то?!
        - Ты активно тренировался?
        - Нет же! Только с тобой проклятьями и все! Ну и Ал со мной чуть потренировался, но там были только физические упражнения.
        - Значит это все жезл, - задумалась Алиса вставая. - Пошли уже, яд ты точно вывел, если, конечно, змея не магическая. Так вот, есть одна теория. В ней говорится об искусственном ограничении силы магов. В основном простолюдинов. Лет пять назад, я подслушала разговор, о некой добавки в распыляемые над полями химикаты против вредителей. Дед и отец ругались, что дозировка была слишком сильной и теперь в целой фермерской конгломерации, магов вообще не будет следующий двадцать лет.
        - Не понял, а причем тут теория? Если твои родственники, прямо в этом признались.
        - Это подтверждённая мной теория, которая гуляет в сети на всяких форумах, где тусуется молодежь и обсуждает всякие слухи, связанные с магией. Тогда-то я не обратила на это внимания, а вот когда узнала о теории, сразу же воспоминания вспыхнули в голове.
        - Если это всплывет…
        - То, что? У империи хватит сил, чтобы заткнуть рты недовольных. Да и насколько я поняла, химикаты не блокируют магию, а замедляют ее развитие. Ну стал бы ты третьим уровнем лет через пять, а не вот так вот сразу. Обидно, конечно, но ничего твоего у тебя не отобрали.
        - Звучит дерьмово, как не посмотри.
        - Не спорю, но посмотри на наш мир, - Алиса обернулась, и мы встретились взглядами. - Именно маги, довели его до такого состояния. Сомневаюсь, что кто-то хочет новой катастрофы. Вот и ограничивают магию как могут, хотя у власти, в большинстве своем, находятся одни маги.
        - Извини, но я не готов это принять. К тому же, до сих пор никто не нашёл способ, как избавится от пространственных аномалий. Может быть, если бы не было ограничений, то и способ давно бы нашли?
        - Может быть, - Алиса философски пожала плечами. - Но это, как играть в рулетку с пистолетом. Может выстрелит, а может и пронесет. Я бы не стала играть.
        - Куда-то нас совсем не туда занесло, - хмыкнул я, выходя из леса на ровное поле газона. - Ух ты!
        - Сама в шоке и до сих пор не верила в это. Думала, что мама приукрасила, но нет.
        Глава 21
        Небоскреб.
        Этажей сто на вид.
        Стоящий посреди джунглей.
        Такое может впечатлить любого. И я был впечатлен по самые гланды.
        Никаких строительных изысков, лишь квадратная коробка, тянущаяся к небесам. Его зеркальные стены, отражали окружающие джунгли практически идеальным зеркалом. А если сильно не присматриваться, то можно подумать, что небоскреба и нет.
        - Сколько же он тут стоит? - спросил я Алису.
        Мы шли по ровному газону вокруг небоскреба. Тоже еще одна загадка. Людей тут нету уже хрен знает сколько лет, а небоскреб выглядит как новенький. Да и о газоне как будто заботятся. Хотя я слышал, что в столице растет волшебный газон, выведенный друидами.
        Стричь его не надо, он всегда нужной длины. Не требователен к погодным условиям и круглый год радует своей зеленью окружающих. Возможно, и здесь такой же.
        - Сейчас сам узнаешь, - загадочно улыбнулась Алиса.
        Было видно, что девушка устала, но она на это не жаловалась. Не просила устроить привал. Нет. Она шла вперед наравне со мной. Пусть я тоже устал от нашего бега с червяками, но пройдясь по джунглям неспешным шагом, да еще взбодрившись от своей стихии, я чувствовал себя бодрячком.
        С нашей стороны, в небоскреб вел единственный вход. Небольшая каменная дорожка, вплотную подступала к прозрачным дверям входа. Стоило подойти к ним, как те отъехали в сторону, пропуская нас во внутрь.
        Серьезно? Даже механизмы до сих пор работают? Блин, да в супермаркете по соседству с фермой, автоматические двери любили ломаться в самый неожиданный момент. А тут вот оно как, все еще в рабочем состоянии. Ну правда, не вчера же здание построили!
        Пройдя двери, мы оказались в просторном двухэтажном холле. Множество мягких диванчиков, несколько картин на колоннах, подпирающих потолок. На второй этаж вела широкая лестница и там похоже находилась еще одна зона отдыха и ожидания. Кажется, я даже заметил что-то вроде кафе.
        - Прикоснись браслетом сюда, - ткнула пальчиком Алиса, на широкую и пустующую стойку ресепшена.
        По всей поверхности стойки, через равные промежутки, располагались серые квадраты, куда Алиса и приложила свой браслет ученика академии. Я повторил за девушкой, здраво рассудив, что ей виднее.
        - Добро пожаловать в пятый исследовательский корпус академии. Алиса Каратова и Александр Фиалов, назовите пожалуйста цель вашего визита, - раздался мужской голос с приятным баритоном.
        - Ты кто? - удивленно спросил я голос, раздавшийся вокруг нас.
        Действительно, говорили как будто со всех сторон сразу!
        - Управляющий ИИ, данного исследовательского комплекса академии. Прошу вас, назовите цель вашего визита, тогда я смогу оказать вам всестороннюю помощь.
        - Цель визита, - сказала Алиса, хмуро глянув на меня. - Триста тринадцать восемьдесят два альфа два б.
        - Вы не очень похожи на ту, кому я выдавал код доступа в прошлый раз, - с легкой интонацией смеха в голосе, ответил ИИ.
        - Я её дочь, - сказала Алиса. - И нашла этот код в её дневнике.
        - Код принят, - с сомнением сказал ИИ. - Но мне нужны подробности. У нас было заключено соглашение, но как я понимаю, с его выполнением возникли проблемы.
        - Соглашение выполнено и эта вещь у меня с собой.
        - Тогда прошу, пройдите в пятый лифт и доставьте эту вещь ко мне. Вашему спутнику придется подождать здесь.
        - Я быстро, - сказала Алиса. - Потом все объясню.
        Девушка скрылась в лифте, а я стал задумчиво бродить по холлу в одиночестве. У меня давно был список вопрос к Алисе и сейчас он сильно увеличился.
        Понимаю, что секреты есть у всех. И у ведьмы их может быть во много раз больше, чем у меня. Да и какие у меня секреты? Кроме парочки, ничего и нет. Конечно, девушка не должна мне их все рассказывать, но то, что касается напрямую меня, нас и нашего путешествия, знать я должен.
        Мне так кажется, а может быть я и не прав.
        Странный ИИ, как я понял, является искусственным интеллектом. В играх это лишь глупые болванчики, которые прут на тебя и задавливают числом. Тут же, ИИ разговаривал с нами как человек и громкие слова - «искусственный интеллект», в его случае похоже оправданны.
        Минут через пятнадцать раздался голос ИИ:
        - Александр Фиалов, прошу пройти вас в пятый лифт.
        В пятый так в пятый, но как-то сыкотно. Пока ждал, вспомнил парочку прочитанных книг, где описывалось восстание машин. Точнее машин, под управление искусственного интеллекта. И была там одна сцена, где ИИ, заманивает героев в лифт, после чего с большой скоростью опускает его в низ, с целью убить людей.
        Тогда сработала специальная защитная система от падений, абсолютно механическая и никак не подконтрольная машине. А есть ли здесь такое? Хотя что я могу поделать, не оставлять же Алису одну. Да и без нее, я далеко отсюда не уйду.
        В зеркальных стенах лифта, отразился хмурый парень в грязной форме академии, растрёпанными волосами и царапиной на щеке. Откуда она у меня взялась? Я потрогал лицо и действительно, царапина там присутствовала, но не болела.
        Двери лифта закрылись, и он резко куда-то поехал, так что я явно ощутил увеличение своего веса. Так бывает только при очень быстром подъёме. Спустя десяток секунд, лифт остановился и двери открылись, выпуская меня в светлый коридор.
        - Налево, - оповестил меня голос ИИ. - Номер семьсот тридцать два, зарезервирован за вами.
        - Эм, спасибо, - все же решил поблагодарить я.
        Пусть это и бездушный механизм, но чем черт не шутит!
        - Не стоит, это часть моей работы.
        - Работы? - спросил я, пока шёл по коридору и рассматривала цифры на дверях.
        Всё это, очень сильно напоминает отель. Нечто подобное, я видел, когда мы с родителями ездили на большое озеро отдыхать. Вот там были похожие двери с номерами, за которыми и находилась наша комната.
        - Поддержание комфортных условий проживания, у всех постояльцев данного комплекса.
        Я уже хотел задать еще кучу вопросов, но из двери в десятке метров от меня, высунулась голова Алисы и сказала:
        - Какой же ты медленный! - девушка укоризненно ткнула в меня пальчиком. - Твой номер следующий, приходи ко мне через пару часов!
        Дверь захлопнулась, и я лишь удивленно моргнул, после чего продолжил свой путь и даже задал интересующий вопрос.
        - Так что это за комплекс?
        - Задача этого комплекса, заключена в развитии ИИ под кодовым названием «Наблюдатель-77».
        - А задача этого Наблюдателя?
        - Задача ИИ «Наблюдатель-77», заключена в моделировании.
        - Моделировании чего? - спросил я со вздохом.
        ИИ отвечал так, что приходилось постоянно задавать наводящие вопросы.
        - Всего, - ответил ИИ и мне захотелось придушить его. - Ладно, не злитесь. В основном в моделировании человеческого поведения. И как в итоге, моделирование предполагаемого будущего человечества. Вы ведь разозлились от моих ответов?
        - Слегка, - честно ответил я.
        - Вот это я смог смоделировать, проанализировав ваше поведение. Вы не очень терпеливы, поэтому и разозлились. Ваш номер. К сожалению, мы не сможем общаться пока вы внутри него, так как там действуют правила конфиденциальности постояльцев. Ваша спутница сделала заказ на двоих, в ресторане на крыше через два часа. Предлагаю вам привести себя в порядок и отправить одежду в прачечную, взамен я выдам вам другую.
        - Ага, ладно, - кивнул я, слегка ошарашенный таким сервисом.
        Из пещеры, окружённой червями, попасть в современное здание под контролем ИИ.
        Номер мне достался явно не королевский. Я бы даже сказал, что очень простой. Прямо совсем небольшая комната номера, в которую с трудом влезла огромная кровать, которую в народе называют «траходромом». На такой и целую оргию устроить не проблема.
        Уф, куда-то не туда мои мысли свернули.
        Над кроватью висела картина с каким-то фэнтезийным пейзажем. Напротив нее стояла тумбочка с большим телевизором. Справ от входа разместился шкаф для одежды, а всю противоположную стену, занимало огромное панорамное окно.
        Стоило сделать шаг в номер, как закрывающие его шторы отъехали в стороны, открыв великолепный вид на джунгли до горизонта.
        Красиво, но джунгли я все равно ненавижу. Еще и место укуса змеи зачесалось. Нужно было спросить у ИИ про медпункт, но как-то я упустил это из виду. Да я живой вроде и чувствую себя совсем неплохо.
        Насмотревшись на джунгли, я вошёл во вторую дверь в номере, где, как и предполагал, оказалась ванная комната со всеми удобствами. Большая раковина с зеркалом в котором я в очередной раз узрел свою уставшую рожу.
        Ванна здесь, ничем не отличалась от кровати в номере. Тоже королевских размеров и как минимум четыре человека, без проблем могли в нее поместится одновременно. Хотя если мерить в Алисах, тои шесть штук поместится.
        Опять думаю об этой ведьме, что и не мудрено. Она единственный человек в округе, с которым меня связали обстоятельства. К тому же противоположного пола, да и красивая. И похоже она мне нравится.
        Я застыл перед зеркалом, не обращая внимания на автоматически полившуюся воду из крана. Нравится? Ну а почему нет то? Умная, красивая, да и тело очень даже очень! Я хоть и джентльмен, но все же не слепой. И то, что я тогда увидел под шкурами, мне очень приглянулось.
        Ладно, с этим определились. Вот только из меня завоеватель женских сердец, абсолютно никакой. С моей бывшей девушкой, все вышло как-то само собой. Мы часто вместе гуляли, да и вообще знакомы очень давно. Ночь, красивая луна на небе и неловкий поцелуй. Вот так мы и стали парочкой.
        А тут что делать?
        Помыться для начала, а то несет от тебя. И одежду сменить, да и побриться не мешает. Пусть до бороды мне далеко, но выгляжу уже не очень. Хотя может быть даже наоборот. Вкусы девушек в этом вопросе, иногда бывают такими странными.
        Грязную одежду я закинул в небольшой люк в стене, с надписью «грязная одежда». Откуда взять чистую я так и не понял, но мне было плевать. Ванная наполнилась горячей водой, куда я с удовольствием плюхнулся и через пять минут чуть не отрубился от удовольствия.
        Было настолько классно, что пришлось взять себя в руки и это не то, о чем вы подумали, грязные извращенцы. Небольшой контрастный душ, освежил меня и подарил заряд бодрости, после чего я уже нормально отмокал в ванной полчаса, а потом намыливал себя тремя видами мыла и двумя шампуня.
        Чувствую себя заново родившимся, а уж после того, как побрился, вообще на человека стал похож. Еще бы волосы подстричь слегка, а то отросли практически до плеч. Но чего не могу, того не могу.
        Стоило выйти из ванной, как в дверь ведущую в коридор, кто-то постучал.
        - Кто там? - спросил я.
        Хотя кто это может быть кроме Алисы. Как оказалось, может и еще как.
        - Обслуживание номеров. Ваш заказ.
        Голос был слегка похож на голос ИИ, но более механический и совсем без эмоций.
        Открыв дверь, я увидел перед собой тумбочку на колесиках. Её верх раскрылся и оттуда выехал держатель с вешалкой. На самой вешалке была одежда, упакованная в прозрачный пластиковый пакет. Похоже об это и говорил ИИ.
        Стоило мне снять одежду, как тумбочка что-то пиликнула, спрятала держатель и покатила дальше по коридору. Ну а я вернулся в номер и оделся в доставленную одежду.
        Из зеркала на шкафу, на меня смотрел вполне себе приятный молодой человек, одетый в полуспортивный костюм, с легким закосом под нечто официальное. Но нет, это все же был спортивный костюм, причем из совершенно неизвестного мне материала.
        Это все конечно интересно, вот только заинтересовало меня другое. То теплое ощущение в груди, что я ощущал при активации своей стихии, стало чувствоваться постоянно без всякого моего желания.
        Почему-то мне оно представлялось пушистым и мурчащим котом. Огненным котом. Но теплым и приятным. Его огонь не обжигал, а дарил лишь тепло и ласку.
        Чёрт! Если бы не эти игры нашего правительства, с ограничением силы людей, то я бы сразу попал на факультет боевиков. И всего вот этого, вполне могло и не случится. А сейчас я сам как слепой котенок, без капли знаний о мире. Столько занятий пропущено, столько информации не узнано.
        Но есть и свои плюсы в этом. Кто из студентов, может похвастаться что был вот в таком месте, принадлежавшем старой академии? Алиса, её мама и я. Думаю с этого и нужно начинать свой допрос моей спутницы. Ну не допрос, конечно. Попробуй такую допроси.
        Я задам девушке вопрос, а ответ четко покажет её отношение ко мне. Конечно, она может и соврать, но я надеюсь, что между нами есть хоть какое-то доверие.
        Ко всему прочему, херов ИИ был прав. Я нетерпеливый и долго в номере не просидел. Не знаю, чем там будет заниматься Алиса целых два часа, но мне стало скучно. Я даже телек попытался включить и ведь он включился. Но ничего кроме технической заставки с извинениями о приводящемся обслуживании, я по нему не увидел.
        - ИИ? - спросил я, выйдя из номера.
        - Слушаю вас, - сразу же ответил мне этот будущий покоритель человечества.
        - Здесь еще где-то можно перекусить?
        - Кухня расконсервирована и все заведения общественного питания открыты. Будут конкретные пожелания?
        - Хм, - задумался я. - Что-нибудь легкое, чтобы заморить червячка перед предстоящим ужином на крыше.
        - Пройдите в третий лифт, он доставит вас до закусочной на двадцать третьем этаже.
        Лифт привез меня в спортивный комплекс. У входа в него располагалась целая сеть закусочных, где уставшие после тренировки, могли пополнить запас калорий. Ну или сбросить лишние после перекуса.
        - Рекомендую кофе и легкий десерт в кофейне «Кофеёчек».
        Шедевральное название, как тут можно устоять? Явно гений мысли и дизайна, выдал это творение. Ну а с другой стороны, по названию сразу понятно, что тут подают кофе. Может действительно гений, а я тут разбухтелся как старый дед.
        Все беды от голода и стоило его утолить вкусным кофе и сладким десертом, который таял во рту, как мое настроение поползло вверх.
        Вместо поваров и официантов, блюда тут подавали все такие же тумбочки, как и та, что привезла мне одежду. Только тут, у них были гибкие манипуляторами, которыми они делали всю работу.
        - Я одного не пойму, - сказал я вслух. - Что это за исследовательский комплекс, с целым этажом с гостиничными номерами, кафе и ресторанами?
        - Под номера, отведено десять этажей, - поправил меня ИИ. - Кафе, бары и рестораны почти на каждом этаже. Это одна из зон отдыха академии, совмещающая в себе и исследовательский комплекс. Как я и говорил, здесь я занимался моделированием поведения человека в разных ситуациях. Для этого были построены специальные имитационные комнаты, которыми заняты почти все этажи здания. Все отдыхающие, должны были проводить в них от двух часов в день, до двенадцати. Тут уже все зависело от их желания. В итоге, средний показатель равнялся восьми часам.
        - Интересно, - искренне заинтересовался я. - А можно взглянуть на эти комнаты?
        - Конечно, - согласился ИИ. - Любой лифт, доставит вас к ним. Сейчас свободны все комнаты. Всего существует три вида комнат. Малая, имитирующая небольшие пространства. Средняя, для пространств от двух до пяти километров и большая. Больших комнат всего три на весь комплекс и объём их имитации не ограничен. Какую желаете забронировать?
        - Давай большую, - пожал плечами я, что тут мелочится и ограничивать себя.
        Лифт принес меня на минус четвертый этаж, где и располагались все большие комнаты. Точнее одна комната - один этаж. Эта штука была просто гигантской и когда я вышел из лифта, я опять испытал легкий шок от удивления.
        Хотя удивляться то особо и нечему. Просто огромное пространство, покрытое белыми светящимися панелями. Отчего было трудно определить истинный размер комнаты, но ИИ назвал точные цифры. Пятьсот на пятьсот метров. Еще и двадцать метров высоты.
        - Рекомендую начать с классики, - сказал ИИ. - Тысяча девятьсот шестнадцатый год. Брусиловский прорыв. Ваша сторона: Российская империя. Оценка вашей силы: ранг 3. Определение места в бою: легкий пехотинец магической поддержки. Бой!
        Глава 22
        - Как мы их, а? - вопрошал у меня щуплый парнишка в военной форме с двуглавым орлом на шевронах. - Просто втоптали в землю и прошли дальше!
        Парня трясло. Лицо покрыто копотью, а в руках он сжимал два жезла, слегка похожих на мой. И он совсем не замечал, что эти самые жезлы, давно и прочно спеклись с его руками, обуглив их чуть ли не до костей.
        - Отставить разговорчики рядовой! - вынырнул откуда-то парень постарше, но совсем ненамного. - И вали уже к целителю, опять с жезлами переборщил! Ты так все каналы себе пережжёшь!
        - Зато я правый фланг щитом закрыл, когда германцы жахнули по ним проклятьем!
        - Молодец, но и без тебя есть кому прикрывать! Всё, к целителю! Через десять минут передислоцируемся в новое укрепление!
        - Есть!
        - А ты чего застыл? - обратился парень ко мне. - Первый бой, понимаю и все такое, но не забывай про товарищей! Проверь всех убитых. Может кто просто контужен или еще можно спасти!
        - Есть! - крикнул я в полном охреневании.
        Мир, изменившийся в мгновение ока, перенёс меня на поле боя. В отдалении были слышны взрывы, но на нашем участке было спокойно и я смог оглядеться.
        Казалось, что я действительно перенесся в неведомые края, где шло ожесточенное сражение. В небе сталкивались целые отряды ведьм, осыпая друг друга проклятьями. То одна, то другая срывалась вниз и подбитой птицей падала на землю.
        У меня даже сердце сжалось, когда я увидел падающую ведьму, с такими же волосами как у Алисы.
        Но ведьмы ладно, а как вам пехота в тяжелой броне? Стальные трехметровые гиганты, наступающие на противника тяжелой поступью. Над их головами мерцали защитные заклинания, отклоняя летящую в них магию.
        Вот один щит лопнул и сияющая стрела света, вонзилась прямо в голову гиганту. Тот застыл на месте и через мгновение взорвался. Идущие рядом товарищи слегка покачнулись, но особого вреда взрыв не нанес.
        - Блин, к этому нужно как-то подготовить человека…
        - Ставлю паузу, - отозвался ИИ и мир вокруг застыл. - Как я понимаю, уровень вашей подготовки крайне низок.
        - Можно сказать, что ее нет, - вздохнул я, все еще рассматривая массовое сражение тысяч солдат. - Как все это работает?
        - Посетителям мы рассказываем о магических конструктах, основанных на магии иллюзии и новинках технологии. Но у вас полный доступ, поэтому вы можете узнать правду. Все что вы видите перед глазами, основано на гипнотической рунной магии, заставляющей ваш разум, генерировать всю происходящее по заданной рунами схеме. Если убрать руны, то вы увидите лишь грубые и бесформенные иллюзии. Конечно, сам по себе, мозг не в состояние обработать такой объём информации, поэтому в воздух поступает специальный галлюциноген, выделяемый всеми растениями в джунглях окружающих наш комплекс. Совмещая две эти технологии, мы получаем сверхреалистичный мир.
        - Офигеть, - я вдохнул воздух полной грудью и почувствовал запах гари и пота. - Стой, ты сказал галлюциногены?
        - Без рун гипноза, он полностью безвреден. Точнее вред есть, но если не находится в комплексе больше месяца, то галлюциноген быстро выводится из организма.
        - А если находится?
        - Начинаются неконтролируемые приступы галлюциногенного бреда и необратимые изменения в коре головного мозга. Пять суток такого воздействия и наступает смерть.
        - Так нужно Алисе сказать об этом!
        - Ваша спутница осведомлена о всех последствиях прибывания здесь.
        Раз Алиса знает, то я зря паникую? Или девушка не сказала об этом, чтобы я не начал паниковать? Поди угадай! Хотя у нас скоро обед на крыше, так что тогда и спрошу.
        - Ладно, я тебя понял. Так что там с моей подготовкой? Может есть иллюзии попроще?
        - Все имитации, предназначены для пребывания студентов от второго курса и выше.
        Иллюзия вокруг меня исчезла, и я снова стоял в огромной белой комнате.
        - У меня есть предложение, - продолжил ИИ. - Моя задача, это сбор информации для точного прогнозирования. Предлагаю пройти вам курс начальной магической подготовки под мои руководством. Я соберу статистику о скорости вашего обучения, вы же получите знания, соответствующие вашему уровню силы.
        - Заманчивое предложение, - не раздумывая ответил я - И я полностью на него согласен!
        С обучением у меня были явные проблемы, а тут целый искусственный интеллект, предлагает учится у него. Думаю, что он сможет сделать это не хуже, чем учителя академии, а может быть и лучше. С такой-то комнатой!
        - Тогда начнем, - сказал ИИ, и комната опять изменилась.
        Я оказался стоящим на большой арене, чем-то похожей на ту, где я должен был сражаться в академии. Только тут был не кратер, а обычная утоптанная земля. Напротив меня, стояла человеческая фигура, полностью сотканная из тьмы. Ну или теней. Тут уже дело вкуса, как называть.
        - Твоя основная стихия, это огонь, - раздался голос ИИ из теневой фигуры. - Высшее звании в иерархии магов огня - Лорд Феникс. Тот, кто полностью обуздал стихию и создал из своего сердца Феникса. Пока он жив, такого мага не убить. Он будет всегда возрождаться и опять вступать в бой. Тоже самое можно сказать о Фениксе. Пока жив маг, он бессмертен. И оба они обладают огромной силой, так что убить их одновременно, практически невозможно. К чему я это все рассказываю? К тому, чтобы ты знал к чему стремится. А сейчас, я хочу, чтобы ты призвал стихию огня в свою левую руку и прожарил ее до костей.
        - Чего?! - возмутился я.
        - Урок первый! Твой огонь, никогда! Слышишь! НИКОГДА! НЕ! ПРИЧИНИТ! ТЕБЕ! ВРЕДА!
        - А орать так зачем? - прошептал я после оглушающего крика.
        - Что бы ты запомнил эту истину мой ученик. Твой огонь, это часть тебя. И что бы развить его до высоты Лорда Феникса, ты должен отринуть все остальные стихии. Огонь поглотит все!
        - То есть я лишусь своего дара?
        - Дар - не стихия! Но и он изменится. Чёрные целители со знаком огня, перестают поглощать раны пациента. Вместо этого, они буквально выжигают их из них. Что делает исцеление болезненным, но не менее эффективным. Тоже самое будет и с артефактами, творимыми тобой. Что бы ты не создал, в нем будет преобладать огонь.
        - Артефактор из меня тоже не очень, - вздохнул я.
        - Главное желание, а достигнуть можно всего! Сейчас я ставлю перед тобой задачу. Наполни себя силой огня. Пускай по твоим венам течет лава, а в легких бушует огонь! Почувствуй свою стихию, так сильно, как никогда раньше! И когда ты поймешь, что достиг придела, выпусти весь огонь наружу. Пускай мир вокруг тебя запылает!
        - Знать бы как это сделать.
        - Описание техники я тебе дал, а вот как ее исполнять, это должно стать понятно лишь тебе. Все сугубо индивидуально. Главное не бойся ошибиться, ведь не может быть ошибок, в том деле, где ты царь и бог!
        В общем я попробовал. И еще раз. Вызвать огонь из руки, было куда проще, чем переполнится этим самым огнем. Я его чувствовал. Чувствовал тепло и как стихия гуляет по моему телу. Но что бы повысить объём и уж тем более выплеснуть его наружу, у меня никак не получалось.
        - Что вообще должна эта тренировка делать? - спросил я, после очередной неудачной попытки.
        - Прокачка силы на начальном этапе и подготовка к трансформации в форму аватара огня.
        - Это что? Это как?
        - Вот так, - просто ответил ИИ и вспыхнул.
        Теперь, вместо тени, на его месте стоял пылающий человек. И этим человеком был я. Моя одежда, моё лицо и моя ухмылка. А еще я был окружен пламенем и это соседство меня абсолютно не смущало.
        - Непрерывно выпуская свой огонь наружу, ты создаешь защитный барьер огня, ограждая себя от вредоносных заклинаний и других атак. Для освоения этой техники, требуется от одного года, до десяти лет. Все зависит от желания и таланта, но рано или поздно, ты сможешь освоить её. Главное не забрасывать тренировки и не отчаиваться.
        Выглядело круто. Прям очень круто! Я прямо загорелся тренировкой, жаль, что не буквально. Еще полчаса мучений и я ничего не достиг. А дальше меня остановил ИИ, сказав, что скоро обед на крыше и грех заставлять ждать свою спутницу.
        Пришёл я слегка раньше и еще целых пятнадцать минут, бродил по крыше, рассматривая окрестности. Если отсюда приглядываться к горизонту джунглей, то можно заметить, как он плывёт и искажается.
        - Прости что опоздала, - сказала заспанная Алиса, выходя из лифта. - После ванны меня совсем разморило, и я отрубилась.
        - Могла бы и отдохнуть, зачем мучаешь себя?
        - Яа-а-а-а, - Алиса так сладко зевнула, что мне и самому захотелось подремать часок. - Уф. Нам нужно поговорить. Не хочу, чтобы между нами были недомолвки или обиды.
        - А они есть?
        - А их нет?
        Поиграв в гляделки, мы синхронно вздохнули, и девушка робко улыбнулась. Видимо от усталости, а то обычно Алиса бодрая и язвительная.
        - Давай сначала поедим, я голоден как стадо волков.
        - У волков стаи, а не стада, - поправила меня Алиса.
        - Да хоть прайд! Есть хочу!
        Ресторан на крыше, был отдельным зданием. Чтобы до него дойти, нужно было пересечь почти всю крышу по разбитому тут парку. Небольшие деревца, радовали глаз и между ними было приятно пройтись по дорожкам из гравия.
        - Добро пожаловать в ресторан «Пик небес», - поприветствовал голос ИИ на входе. - Ваш столик готов, прошу за мной.
        Перед нами появилась полупрозрачная иллюзия официанта во фраке, за которым мы и пошли. Он привел нас на широкую террасу второго этажа. Вид тут открывался шикарный. Что еще радовало, так это отсутствие ветра. Пусть терраса и была открытой, но тут стоял штиль.
        - О, ты даже сервировку сделал! - воскликнула Алиса, глядя на угловой столик, с которого открывался самый лучший вид.
        - Конечно леди, - поклонилась голограмма. - Можете делать заказ.
        - Угу-угу, - девушка уселась за столик и схватила меню. - О! Даже тунец есть и лосось?
        - Все продукты находятся в сухой заморозке. Их внешний вид поддерживается в идеальном состоянии, как и питательные вещества.
        - Тогда мне уху, стейк лосося на гриле и фиш энд чипс, - сделала заказ Алиса.
        - Ты так любишь рыбу? - удивился я.
        - Люблю! Как ее можно не любить!
        - А чего голос такой злой?
        - Ладно, я ненавижу рыбу. И предвещая твои последующие вопросы… В детстве, я была на ферме по разведению рыбы. То ли экскурсия была, то ли еще что-то - не помню. Но в итоге, я умудрилась упасть в огромный бассейн с этой мерзкой рыбой. Они плавали вокруг меня и терлись своей склизкой чешуей. Бр-р-р-р! Мерзость! И с тех пор я ем рыбу каждый день, наслаждаясь её болью и страданиями!
        - Ты серьезно сейчас? - я потихоньку стал отодвигаться от стола, готовя пути отступления.
        Вдруг я ей тоже чем насолил? И сейчас Алиса закажет жаркое из меня, а ИИ выполнит ее просьбу. Уж очень странные у них взаимоотношения, и кто знает, какой приказ она может ему отдать?
        - Да шучу, - улыбнулась девушка. - Видел бы ты свое лицо. У-у-у-у! Страшная Алиса, окончательно сошла с ума! Люблю я рыбу просто, не пугайся. Крыша у меня сдвинута совсем на другой теме и сегодня я тебе о ней расскажу.
        - Может не надо?
        - Надо, - хмыкнула девушка и кивнула на меню. - Делай уже заказ.
        - Ладно, - вздохнул я, пододвигаясь обратно. - Я если что шутил.
        - Поняла, не дурак, - улыбнулась девушка.
        - Фиш энд чипс, двойную порцию и гранатовый сок, - сделал я заказ, полистав меню.
        Не хотелось никаких изысков. Лишь что-то простое и питательное. А рыба с картошкой, самое то для такого. Ну и запить все соком, а потом сладко откинутся на стуле. Аж слюнки потекли как представил.
        - Заказа принял, ожидайте, - кивнула голограмма и исчезла.
        Еду принесли довольно быстро. Точнее привезли. Все те же квадратные тумбочки на колесиках. Сноровисто расставив тарелки на столе, они быстро укатили, и мы приступили к еде. Всё было вкусно, несмотря на явное длительное хранение.
        И только когда мы насытились, Алиса приступила к рассказу.
        - Меня воспитывал дед и отец, хотя по большей части этим занимались слуги и нанятые учителя. У нас не было каких-либо семейных праздников. Хотя утром и вечером, мы обязательно встречались в столовой, за общим приемом пищи. И когда я подросла, я стала задаваться вопросом - а где собственно моя мама? Тогда я пошла в младшую школу для элиты и у всех детей была мама. Отец с дедом, не очень берегли мою детскую психику, считая, что наследница рода, должна быть сильной. И сразу выдали историю, о том, что она погибла в экспедиции. Я, конечно, расстроилась, погрустила, но быстро смирилась с этим. До того момента, как нашла мамины дневники.
        Алиса грустно вздохнула, явно вспоминая тот момент.
        - Дневники начинались с момента поступления мамы в академию. Может и были более ранние, но я их не нашла. Там была описана ее жизнь и учеба здесь. Друзья, враги и конечно же исследования. Мама обожала все таинственное и неизвестное. И в один прекрасный момент, как лучшей ученице курса, ей предложили отправится в экспедицию. Исследовали какие-то древнейшие руины, появившиеся недавно из искажённого пространства. Там то мама и познакомилась с отцом. Он был с выпускного курса и состоял в корпусе охраны экспедиции. Пару раз им даже пришлось повоевать, так как на запах человеческого жилья, приползла стая монстров.
        Девушка вяло поболтала свой напиток в стакане и продолжила.
        - Как бы то ни было, отец и мама разговорились, и девушка узнала, что наш род, очень плотно исследует пространственные искажения. С тех пор, мама стала доставать отца просьбами поделится с ней информацией. Уж очень она была помешена на этой теме. Какие-то правила, запреты и нормы приличия, ее интересовали мало. В общем отец взвыл от такого внимания и даже пару раз вызвал ее на дуэль. Только вот ни разу не смог поднять на нее руку, хотя до этого, поджаривал и не таких приставучих красоток. В общем мама поняла, что нравится отцу. Больше она к нему не подходила. Вот только это не устроило уже его. Опущу последующие события, но в итоге они стали парочкой. Хи-хи. Ну и отец конечно же поделился с мамой информацией. Догадываешься что было дальше?
        - Свадьба?
        - И это тоже, - кивнула Алиса. - Но сначала, мама открыла путь в старую академию. Вот в этим места, где мы побывали с тобой. В конце своего долгого пути в целый год, она попала в эту башню и познакомилась с местным ИИ. После трудных переговоров, они заключили сделку. ИИ помогает девушке попасть домой, а она взамен возвращается и приносит ему разрешение от ректора, позволяющее тому продолжить свои исследования.
        - Но твоя мама так и не вернулась.
        - Почему же? Она человек слова! И пусть ей было страшно лезть в старую академию, она все же вернулась сюда. Целых три раза, но ни один из путей не вывел её к цели. Потом она уже окончила академию и у нее появилась я. А через три года, ей предложили место в экспедиции в Атлантиду. Проклятый материк, где сгинули десятки экспедиций. Но кого и когда такие мелочи останавливали? Отец хотел отправится со своей любимой женой, но дед смог отговорить его. В итоге мама отправилась без него и через месяц пропала. Её сразу же записали в мертвые, но это абсолютно не так. Все это время, мама продолжала вести дневник. Он был связан магией, с дневником оставленным дома. Она писала в нем, пока в том не закончилось место. И у меня есть все шансы встретится с мамой, только нужно стать сильнее.
        - Сколько лет прошло?
        - Почти четырнадцать, - вздохнула Алиса и грустно посмотрела на меня. - Но я должна, понимаешь? Тем более, они оказались в таком месте, где вполне могут прожить не один десяток лет. Они нашли легендарную столицу Атлантиды!
        - Понятно. А наш новый знакомый ИИ, должен тебе в чем-то помочь?
        - Рассчитать путь на основе всех данных. Магия пространства, совершенно не мой конек. У мамы был дар. У папы и у дедушки он тоже есть. А я бездарь, к тому же ведьма. Этот раздел магии, для меня темный лес.
        Глава 23
        - Тогда главный вопрос: а для чего тебе я?
        - В моё желание помочь, ты не поверишь? - с грустной улыбкой спросила Алиса. - Хотя это так. Просто все совпало, и я решила убить двух зайцев. И тебя спасти и найти путь к маме. Сам видел, без тебя бы я сюда не дошла, просто умерев от холода.
        - Ладно, претензий у меня к тебе в принципе и нет. Хотя мой лоб, до сих пор расстроен от не самого приятного знакомства с метлой.
        - Ох, - вздохнула Алиса, после чего встала со стула и подошла ко мне.
        Наклонившись, девушка откинула прядку волос с моего лба и поцеловала туда. Длилось все это пару секунд, после чего Алиса отстранилась и сказала:
        - Прости меня бедный лобик, я больше так не буду!
        - Кхм, думаю он тебя простил, - выдавил я смущенную улыбку.
        - Вот и славно!
        - Так что ты будешь делать дальше?
        - Если ИИ сможет помочь и найдет способ перемещения, то вернусь обратно. Нужно вывести тебя из-под удара, ну а дальше доучусь в академии. Идти в Атлантиду без знаний и умений, это полнейшее самоубийство. Да и денег у меня нет, чтобы собрать экспедицию. Нужно их заработать, либо найти надёжных спонсоров. Так что это дело не завтрашнего дня.
        - Возьмешь меня с собой? - неожиданно даже для себя, спросил я.
        Алиса тоже удивленно расширили глаза, после чего спросила:
        - Уверен, что тебе это надо? Или просто решил впечатлить красивую девушку?
        - Где красивая девушка?! - я завертел головой во все стороны.
        - Вот как? Ладно. В экспедицию я тебя возьму. Если ты, конечно, переживешь.
        Ни разу не видел такого лица у Алисы, как сейчас. И вот что-то мне стало слегка неуютно. Ну как неуютно? Хотелось вскочить и бросится в бега. Но чтоб я, да убегать от какой-то там девчонки?
        - Переживу что? - спросил я из любопытства и слегка поерзал на стуле, перейдя в удобную для побега позу.
        - Моё проклятие, конечно же, - ухмыльнулась Алиса.
        Я честно попытался увернутся, но девушка так резко вскинула руку и почти сразу же я ощутил вторжение чужеродной маны в мой организм. С каких пор я ощущаю чужую ману? Да похоже с сегодняшнего дня. Сам удивляюсь.
        Моё дыхание сразу сперло, и я не смог сделать и вдоха. Лёгкие почти сразу вспыхнули огнем, а единственное что я смог сделать, так это вцепится в грудь ногтями.
        Мана. Огонь. Мана.
        В голове уже плыло от нехватки кислорода, но каким-то чудом я смог сосредоточится и призвать свой огонь. Он прокатился по телу, выжигая чужеродную ману, и я смог сделать вдох живительного воздуха.
        - Какого хрена?! - возмутился я, вставая с колен.
        Желание поделится с Алисой своими недавними ощущениями, было столь сильным, что я сделал шаг в ее сторону и уже протянул руки к её нежной шейке.
        - Атлантиду еще называют континентом проклятий. Тысячи защитных заклинаний, завязаны именно на проклятия, - сказала девушка, не сильно впечатлившись моим грозным лицом. - После того как хозяева острова сгинули, они остались бесхозными и считающими всех чужаков врагами. Проклятье дыхания, не самое страшное что может с тобой там случится. Поэтому подумай, хочешь ли ты попасть туда?
        - Хочу! Но сначала я хочу пару раз задушить тебя! - мои руки легли на нежную девичью шейку.
        Конечно, я не собирался душить Алису, хотя после её внезапного проклятья, она это вполне заслуживала. Через мгновение я ощутил ее пульс под своими ладонями. Похоже, что сердце девушки бешено колотилось. Да и глаза у нее какие-то влажные. Как у голодного кота, который наконец-то увидел любимого хозяина и прослезился от радости.
        - Ты чего? - спросил я, отпуская девушку.
        - А ты чего?! - вскочила Алиса и посмотрела мне в глаза.
        - Я ничего, - удивленно отвечаю ей.
        - И я ничего! - фыркнула чертова ведьма и отвернулась. - Спасибо за компанию! Я отдыхать!
        Алиса ушла, и я остался один. Недоумевающий и уже почти что не злой. И что это вообще было? С этой ведьмой, вообще не знаешь каким будет твой завтрашний день. Да и вся семейка у нее похоже такая.
        ***
        С тех пор как мы оказались в этой башне, прошло десять дней. Все это время, я пытался освоить технику под руководством ИИ. Особо ничего не выходило, зато моя чувствительность к мане, вышла на новый уровень. Значит все же я двигаюсь в нужном направлении.
        Алиса не баловала своей компанией. Хотя каждый день мы вместе обедали и даже иногда завтракали. Но чаще всего, Алиса пропадала где-то, контролируя загадочные расчеты для поиска мамы.
        С расспросами я к ней не лез. Захочет, сама расскажет.
        - Сегодня я научу тебя твоему первому кругу заклинаний, - удивил меня ИИ, после стандартной двухчасовой медитации. - Ты умеешь выпускать внутренний огонь наружу, но это лишь грубая и не сформировавшаяся стихия. Будь твоим противником обычный человек и то ты его слегка подпалишь. Данный же круг, должен стабилизировать и сфокусировать стихию. Опять же, это не полноценное заклинание. Это первичный стабилизационный круг, вокруг которого ты будешь строить все свои заклинания. Смотри!
        ИИ превратился в мою копию и вскинул руку, спустя мгновение с нее сорвалось огненное копье и пролетев несколько метров, врезалось в стену, оставив на нем чёрное пятно копоти.
        - Стихийная форма стала мощнее и стабильнее. Есть множество вариаций этого заклинания и в будущем ты освоишь их все. Но! Это наиболее стабильное и подходящее конкретно тебе. А теперь запоминай.
        Воздух между нами сгустился и в воздухе завис круг. Точнее множество разных кругов, вписанных друг в друга, что я и прокомментировал.
        - И все же это один магический круг, который ты должен идеально запомнить. Настолько идеально, что ты должен его точно так же визуализировать перед собой, как видишь круг сейчас. Есть три рабочих метода, как это сделать. Первый и самый простой для нас с тобой. Ты запоминаешь круг и визуализируешь его, после чего наполняешь маной и заклинание работает. Но если у тебя плохо с воображением и мотивацией, то есть второй способ, очень распространённый в академии. Он заключается в повторении. Из раза в раз, ты перерисовываешь этот круг на бумагу, пока он не отпечатается в твоем разуме, настолько что ты сможешь его увидеть без костылей. Ну и третий, самый болезненный - выжигание. Я визуализирую круг в пространстве и напитываю его манной, а ты смотришь на него, до тех пор, пока он не выжжется у тебя не только на сетчатке глаза, но и в твоем сознании. Больно, неприятно, но тоже действенно. С какого способа начнем?
        - Ты же учитель, тебе виднее, - пожал я плечами. - Хотя третий способ, звучит совсем не очень.
        - Пусть я и учитель, - ответил ИИ, снова принимая форму тени. - Но я не могу залезть в твою голову и сказать, что лучше тебе подойдет. Начнем от простому к болезненному. Попробуй запомнить и визуализировать. С твоим уровнем интеллекта, на это должно потребоваться не больше трех дней. Если не получится, то перейдем к другим способам.
        Вот тут-то и началось мое учение. Казалось, что все просто. Посмотри на круг, запомни его, отведи взгляд в сторону и визуализируй. А хрен там. Даже помня его досконально, я не мог представить его столь четко, что бы он появился вне моего сознания и обрел форму.
        Мозги от такой тренировки, реально закипали. Лоб покрылся испариной, и я начал плыть. ИИ даже сделал внеплановый перерыв, отправив меня перекусить в одну из кафешек, заодно выдал прозрачный пакет с синим нечто, что было очень холодным. Его он заставил приложить к голове и мне сразу полегчало. Еще и какой-то супер едой накормил с богатым содержанием витаминов для мозгов.
        Не знаю, что из этого мне помогло, но стало сразу легче. И вернувшись в имитационную комнату, я на секунду смог визуализировать чертовы круги. Хотя может мне просто показалось, ибо следующие шесть часов прошли без видимой пользы. Круг не появлялся, хотя в голове, кроме него, у меня в принципе уже ничего не было.
        Еще и Алиса только и посмеялась над моими мучениями, сказав, что для начинающего мага это нормально. Смогу визуализировать начальный круг, дальше все пойдет намного легче. Ей легко говорить, она же ведьма и плести заклинания куда как легче. Особой визуализации там не надо, просто немного воображения и все.
        Значит ли это, что я сильнее Алисы? Потенциально да, но сейчас я ей не соперник. В будущем, в прямом столкновении, у меня есть все шансы на победу. Проблема в том, что ведьмы, это диверсанты.
        Проклятья из засад в спину - вот где раскрывается их потенциал. Попадая в организм, проклятье сразу же начинает действовать. Достаточно сильный маг, может нивелировать эффекты проклятья, но не его само. И пока его сила не исчерпается, тебе придется бороться с его проявлениями. Ко всему прочему, нужно вычислить ведьму и не дать ей наложить новые проклятья. Что достаточно сложно.
        Хотя, пока что это не имеет ко мне никакого отношения. Противостояния тем или иным специализациям, у меня будет только в будущем. Если я, конечно, до него доживу. Сейчас же, мне нужно разобраться со своей стихией и изучить начальные круги. Ну или хотя бы один магический круг применить.
        - Все же тебе слегка не хватает воображения, - вздохнул ИИ на следующий день, после пары часов мучений. - Будешь перерисовывать, пока не получится.
        Имитационная комната изменилась, и я оказался за школьной партой в классе очень похожем на мой школьный. За окном был солнечный день, тихо чирикали птички и шелестели густые кроны деревьев. Ну а на парте передо мной, лежала стопка листков и различные писчие принадлежности.
        Даже чернила и кисть имелись! Как будто я собирался заниматься японской каллиграфией.
        На доске за спиной ИИ, был начерчен мелом, все тот же злосчастный круг. Хотя я его уже и с закрытыми глазами мог нарисовать, но ИИ настоял на том, чтобы я постоянно сравнивался с оригиналом. Ну хрен с ним, наверно ему виднее.
        Очередной день прошёл в мучениях и страданиях. Я рисовал круги и после каждого сотого, пытался его визуализировать.
        Может не стоит воспринимать это как мучения, ведь я учусь на благо себе. Но черт побери, это адски нудно! Иногда мне начинало казаться, что я сам стал этим кругом. Круг, еще один круг и еще. Ах, вот еще один круг! Теперь четыре круга вписанные в один и еще круги, круги, круги и вот эта чертова фигура уже висит перед глазами, насмехаясь над моими жалкими потугами ее визуализировать.
        Или нет?
        Получилось?
        Получилось!
        - Получилось! - воскликнул я, вскакивая с парты и желанием вливая в этот круг ману, после чего вскинул руку, с которой сорвалось огненное копье.
        - Поздравляю, - сказал ИИ. - Теперь ты официально встал на путь мага.
        - Да! Благодарю вас учитель!
        - Ну брось, не смущай старика, - совсем по-человечески ответил ИИ. - Давай еще несколько раз для закрепления.
        - Есть! - воодушевился я и стал метать огненные копья, как горячие пирожки с тарелки, которые только что испекла бабушка.
        Круг визуализировался без проблем. Казалось, что его рисунок был вытравлен кислотой на моем мозге. Теперь я никогда не забуду его и смогу применить в любой момент.
        - Что ж, действительно получилось, - покивал ИИ. - Перейдем ко второму кругу.
        Взмаху руки и на доске появляется новое чудовище. Точнее к старому кругу, добавились новые. Чего плохого я вам сделал?!
        - Не делай такое лицо, как будто вот-вот заплачешь, - ухмыльнулся ИИ, опять превратившись в меня и состроил плаксивую мордашку.
        Аж тошно стало от этого вида. А если Алиса увидит, так будет смяться до икоты.
        - Это основы основ, - продолжил ИИ. - Самый простой ты освоил, но дальше будет легче. В любом случае, это не многосоставные круги с вписанными в них рунами. А ведь есть еще и высшие заклинания, где используется сразу несколько сложных рунных кругов, которые вписывают в один. Вот где даже такому ИИ как я, будет сложновато. А как люди это делают, со своим мозгом, я вообще поражаюсь. Но ведь делают же! Так что, продолжаем!
        Уф.
        Сколько бы ИИ не говорил, то, что теперь будет легче, но легче не стало. Точнее не так. Первый круг я создавал теперь практически без проблем, лишь легким усилием мыслей и сосредоточенностью. А вот со вторым были проблемы. Я терял концентрацию и оба круга распадались.
        Вроде бы все просто. Берешь один круг, берешь второй и вот заклинание готово. Но хрен там. Казалось, что два круг, возненавидели друг друга и стоит им соприкоснутся, как вся конструкция разваливалась. Это я и озвучил своему учителю.
        - Ты неправильно делаешь, - покачала тот головой и перед ним завис готовый круг. - Пойми, то, что ты перед собой видишь, является единой конструкцией. Она буквально создана такой. Но подсознательно ты считаешь, что это две разные конструкции. Просто заставь себя воспринимать ее единой. Ведь по факту, круги так и создают, после чего раскладываются на малые круги, чтобы человеческому мозгу, было проще работать с заклинанием и не сойти сума.
        Единый и не делимый. Единый и неделимый. Единый и неделимый.
        Под эту мантру я засыпал и просыпался с ней. Уже и Алиса стала на меня странно косится, потому что я иногда начинал шептать ее вслух. Ну а что я могу поделать, если у меня не получается?! Чёртов единый и неделимый круг!
        Единый!
        Неделимый!
        Круг!
        Ну наконец-то! Оба круга появились в одно мгновение и идеально вписались друг в друга. Влив в него ману, я вскинул руку и с ладони сорвался огненный шар, после чего проплавил дыру в стекле ресторанчика. И следующее стекло тоже прожёг, после чего улетел куда-то за пределы небоскреба.
        - Похвальное рвение, но попрошу не портить имущество комплекса и творить опасную магию лишь в стенах имитационных комнат, - пожурила меня голограмма моего учителя. - Значит сегодня перейдем к завершающему этапу этого заклинания.
        - Не-е-е-ет, - протянул я, но ИИ уже исчез и никак не прокомментировал мой уставший стон.
        - Так вот чем вы там занимаетесь, - констатировала Алиса, разглядывая испорченные стекла. - Довольно неплохо, поздравляю тебя!
        Внезапно девушка наклонилась ко мне и чмокнула в щеку. Её губы были сладкие от только что съеденного клубничного тортика с кремом, поэтому они забавно прилипли ко мне на секунду. Это вызвало у меня легкую улыбку на губах и смущенный румянец на щеках девушки.
        - Мне пора дальше работать, да у тебя дел чувствую много, - показав мне язык на прощанье, Алиса скрылась из виду.
        Помотав головой, я попытался отогнать глупые мысли, где Алиса целует меня совсем не в щечку. Но никуда они не исчезли, а наоборот их стало больше. Вот ее руки оплетают мою шею, а мои ложатся на её приятную талию.
        Ох чёрт! Визуализация заклинаний, до добра не доводит. Моё воображении стало настолько хорошим, что кажется я почувствовал вкус ее сладких губ на своих. Нужно срочно отвлечься!
        Через две минуты я уже был в имитационной комнате. Что лучше отвлечет меня от таких мыслей, как не унылая учеба?
        - Ты почти освоил простейшее заклинание своей стихии, - сразу начал вещать ИИ. - Сейчас оно стало очень опасным и разрушительным, но практически бесполезным в бою. Вся его разрушительная сила, заключена внутри. Но от этого заклинания легко уклонится или отразить простейшим щитом. Значит нам нужен третий круг!
        Очередной круг появился в воздухе перед ИИ.
        - Задача этого круга проста. Если первый стабилизирует твой поток огня, а второй придает форму шара. То третий играет роль дистабилизатора и заставляет выплеснутся всю накопившуюся энергию. И что у нас в этом случае получится?
        - Взрыв? - неуверенно спросил я.
        - Взрыв! - задорно крикнул ИИ, опять становясь моей копией и запуская огненный шар в несколько появившихся человекоподобных мишеней.
        Тихий хлопок и пара мишеней, стоящих по бокам, были отброшены. Те же которые попали в эпицентр взрыва, сейчас пылали яркими факелами.
        - Мгновенное повышение температуры до трёхсот градусов, плюс небольшая взрывная волна. За сегодня ты должен это повторить мой ученик и тогда твое обучение будет окончено!
        - Совсем?
        - Нет, конечно, - усмехнулся ИИ моим лицом. - У меня составлен план твоего обучения до конца вашего прибывания здесь.
        Отдых нам только снится. Эх…
        Глава 24
        Шаг влево. Выпад. Перенести вес на заднюю ногу, уклонение. Резкий выпад вперед с приседанием на колено. Визуализация круга и заклинание срывается с левой руки, летит к противнику и взрывается прямо у него перед глазами. Тот ошеломлен и ослеплен. Не на долго. Еще один выпад и шпага впивается в незащищённое тело и пронзает сердце мужчины.
        Сука, как же тут все реалистично! И даже после такого аккуратного убийства, зная, что противник не человек, мне все равно хочется блевануть. В начале так вообще, я устраивал какую-то кровавую бойню.
        Удары шли не так и попадали совершенно не туда куда я целился. Кровь лилась если не рекой, то небольшим ручейком уж точно.
        Не знаю с чего ИИ решил, что моему стилю боя подойдет шпага, но моим мнением он не интересовался и поставил перед фактом. Либо я учусь работать с этим оружием, либо моё ученичество на этом заканчивается.
        Что ему ударило по его электронным мозгам, лишь одному системному администратору ведомо. Мне же пришлось на все соглашаться, тащится в арсенал и там примеряться к сотне видов этих чертовых шпаг.
        Да, здесь был арсенал. Как и в каждом здании академии. Это было сделано для защиты от врагов. Каких врагов? ИИ так и не ответил на этот вопрос, сославшись на секретность.
        Так или иначе, но я теперь постоянно хожу со шпагой, сплю с ней, ну и конечно же учусь пользоваться. И если заклинаниям я обучаюсь в более-менее тепличных условиях, то со шпагой приходится работать на поле боя.
        Нет, конечно, ИИ сначала показывает мне движения, приемы и финты. После чего я их отрабатываю до изнеможения и уже после этого, меня выпускают против живой силы противника.
        Война - это страшно и отвратительно, вот что вам скажу. Люди рвущиеся воевать, совершенно конченые безумцы. Уровень реалистичности тут зашкаливает. Запах горелой плоти, вкус крови врага на губах и его стекленеющий взгляд и плотно сжатые губы, которыми он недавно звал маму.
        Я был на грани нервного срыва. После первого боя меня трясло, а потом я еще и орал на чертового ИИ, у которого в его электронной башке нет мозгов и капли сострадания. И лишь когда я успокоился, ИИ пояснил, что такое лучше пройти сейчас и в безопасности, чем словить приступ на поле боя и быть убитым менее чувствительным врагом.
        Я хрен знает о чем он думал и к чему вообще меня готовил, но любые знания и умения в жизни пригодятся. Лучше уж быть живым с такими кровавыми тренировками, чем без них, но слегка мертвым.
        Больше я не возникал и просто следовал инструкциям. Тяжелее всего было с физическими тренировками. Магия усиления тела была сложной, очень сложной. Для ее использования, нужно было для начала привести свое тело в оптимальную форму. Иначе при активации заклинания, оно просто не выдерживало усиления.
        Может ли маг сражаться без усиления тела? Почему нет? Таки да, но и сражения бывают разные. Где-то ты можешь перебросится с противником заклинаниями и победить. Но и противник может преподнести сюрпризы, перейти в ближний бой, осыпая градом усиленных заклинаниями ударов. И ты просто не сможешь ничего противопоставить этому.
        Конечно, став мастером в чем-то одном, ты так или иначе сможешь эффективно вести бой в любой ситуации. Пусть будет неудобно, но и мастерство просто так не дается.
        К сожалению, ИИ придерживался методики универсальности. Что-то там в статистике сошлось, и он сделал вывод, что маги-универсалы, выживают чаще и выходят победителями, ну или сводят к ничьей.
        Пусть я буду изучать сразу несколько направлений и мастером стану не скоро, но живучесть моя повысится намного больше, чем у мага одного направления. Конечно, за счет универсальности, не стать равным мастеру при одинаковых усилиях.
        Но! Приложив еще чуть стараний, я пойму, что давно перепрыгнул уровень мастера, при этом не став им.
        Конечно, это все теория ИИ, а на бумаге все всегда гладко. А как доходит до реальности, то все идет по… В общем плохо идет. Как и сейчас я планировал победить одного противника, загнав его в угол и я это сделал. Вот только отступить не успел и в спину мне почти впился ледяной клинок.
        Перекатившись через плечо, я махнул шпагой, не глядя и словил в плечо раскалённый болт арбалета. Вскрикнув от адской боли, я сделал еще один кувырок, чудом разминувшись с какой-то магической гадостью. Резко вскочив на ноги, я запрыгнул на подоконник окна в давно разрушенной крепости и прыгнул в это самое окно.
        - И чего ты добился? - спросил ИИ, когда я испытал все перелети свободного полета с высоты метров в двести, а потом почувствовал всю твёрдость скал, об которые и разбился.
        - Не попал в плен как в прошлый раз, - пожал я плечами, вспоминая устроенный мне допрос.
        Тогда весь мой отряд перебили, и я остался один на один с противником. Те быстро скрутили меня и потащили в свой лагерь, где из меня стали выбивать информацию. Как сказал ИИ, тогда меня пытали на десять процентов от их реальных возможностей.
        Мне всего-то раздробили пальцы, выкололи глаз и когда я расплакался как девочка, ИИ прекратил эту тренировку. Боль сразу как рукой сняло и все повреждения тела исчезли в одно мгновение. Не знаю, как это работает, но тогда я был очень рад что это все не взаправду.
        Это было жестоко со стороны ИИ, но тоже являлось частью обучения. Враг не будет с тобой церемонится и кормить тебя сладкими пирожками. Значит и ты не должен жалеть своего противника и порвать жилы, но не попасть в плен.
        Очень хотелось все это прекратить. Я все же не железный и от таких тренировок я не спал три ночи подряд, пока мне не прописали снотворное и успокоительное. Хотя и тогда я парочку кошмаров успел увидеть.
        Короче говоря, я не стал прекращать тренировки. Мне хотелось узнать свой предел. Пусть ИИ твердил, что он меня изучил и ничего со мной не случится. Но чувствовал, что внутри меня что-то меняется. Это даже Алиса заметила, хотя возможно я просто фигово выглядел от недосыпа.
        - Как вариант пойдет, но лучше бы изучил заклинание безопасного падения. Девять кругов, но и падение с высоты тебе больше не будет грозить.
        Легко ему говорить. Сейчас мой предел, это заклинания с четырьмя кругами. И то мне приходится сильно сосредотачиваться, замирая посреди боя. Что не увеличивает шансы на победу.
        - Ладно, - махнул на меня ИИ. - Года через два освоишь, а сейчас попробуй не падать никуда и выигрывать бой. Готов еще раз?
        - Готов, - вздохнул я.
        Куда я денусь то? Мир вокруг снова изменился. ИИ больше не комментировал что это за сражение, на чьей стороне я сражаюсь и какая у меня задача кроме как выжить. А тут были дополнительные задачи, выполнение которых могло принести плюсик в глазах моего учителя.
        Я очутился в лесу в окружении небольшого отряда из двадцати человек в такой же форме, как и на мне. Большинство из них были ранены и наспех перевязаны зеленой тканью, пропитанной целебными отварами. У многих кровь опять проступила сквозь повязку и ее надо было уже сменить.
        Рефлекторно запустив руку в сумку, я попытался нащупать такую же повязку, но сколько бы не искал, найти ее так и не смог.
        Отряд расположился в небольшом овраге, по дну которого тек ручей. Здесь нас трудно будет найти и лучше места для отдыха не сыскать.
        - Кадет Фиалов! - услышал я окрик одного из мужчин, что недавно говорили о чем то, видимо устроив совещание командиров.
        Забавно, но в имитациях, я всегда был простым бойцом. Под моим началом даже одного человека не было, а вот я подчинялся считай всем. То кадет, то рядовой. Один раз даже рекрутированным гражданским был. И всегда нас кидали в какую-то мясорубку.
        - Я! - подбежал я к командиру, зная, что тот желает от меня услышать.
        - Ситуация дерьмо боец, - сказал тот и я с трудом удержал кривую усмешку на губах.
        А то я сам не вижу, что дерьмо! В строю считай никого не осталось.
        - Арта не задела только тебя и Каратову, - продолжил мужчина. - Честно скажу, у нас есть шанс выжить. Но… Чёрт! В какое же дерьмо мы ввязались… В общем боец, кто-то должен остаться в заслоном и задержать врага. Целы только вы двое, остальные просто не продержатся. Я не вправе такое тебе приказывать, и никто из парней тебе слова дурного не скажет.
        - Согласен, - без размышлений даю согласие я.
        Ну а что? Все нереально, как и мои раны. Следующее сражение, видимо должно мне показать, как происходит бой с превосходящими силами противника. Я смогу устроить засаду и напасть, а уже дальше по обстоятельствам.
        - Не сомневался в тебе, - тяжелая рука хлопнула меня по плечу. - Каратова переходит в твое подчинение. Будет ерепенится, убивай без раздумий. Её и так за дезертирство, отправят в смертные отряды. Михалыч, собери парню снарягу. Делай упор на ловушки, у нас же что-то еще осталось?
        - Десяток заградительных, пара топей ну и периметр, который я рекомендую поберечь.
        - Добереглись бл… Все парню давай и объясни, как пользоваться, а то знаю я их подготовку в училище. Не в обиду, - кивнул мне мужчина. - Ты шёл и сражался на равных с нами.
        - Смотри, - подошёл ко мне тот самый Михалыч. - Это заградительный артефакт. Красную полосу видишь? Втыкаешь его в землю, этой полосой к врагу, тянешь вот за этот шнурок и срываешь полосу до конца. Всё, артефакт взведен. Нету режима свой-чужой. Кто зашёл в сектор обстрела, получает град свинца, акустический удар, ну и ослепление в придачу. Радиус поражения двести метров. Но это лес, тут поменьше. Устанавливай так, чтобы максимально задеть живую силу противника. Понял?
        - Понял, - кивнул я, чего тут непонятного.
        Тем более с таким я уже работал, а вот что такое топь, я не знал.
        - Переходим к топям. Тут все еще проще. Вот два колышка. Втыкаешь в землю один, вырываешь предохранительную чеку. Отсчитываешь двести шагов, втыкаешь в землю второй колышек и так же срываешь чеку, после чего отбегаешь. Между колышками образуется трясина. Длинна метров двести, но бери чуть поменьше. Ширина десять метров, а глубина всего метр. Ну а что ты хочешь, артефакт среднего ранга. Это тебе не километровые болота от магистра. Вреда никакого, зато замедлят противника. Понял все?
        - Да, - задумчиво кивнул я.
        Артефакторика интересная штука, жаль, что я в ней не бум-бум до сих пор. ИИ сказал, что неплохо бы ее освоить, но месяца для этого маловато. Поэтому будем заниматься тем, что я точно смогу освоить за это время.
        - Ну и периметр. Артефакт ментального класса, усиливает чувствительность мага к мане. Побочный эффект в виде головной боли гарантирован, зато сможешь ощутить противника в трехсотметровом радиусе. Использовать не больше получаса, иначе мозги спалишь. Вот, надеваешь этот обруч на голову и срываешь красную пломбу. Все, артефакт активирован.
        - Все парень, дальше наша жизнь зависит от тебя, - сказал командир, как только инструктаж был окончен. - Подведешь или нет, в любом случае ты уже герой. Все, с богом! Подъем стадо инвалидов! Нашего брата ждет славный бой, так возрадуемся вместе с ним! Слава! Слава! Слава в веках!
        - Слава в веках! - рявкнули раненые солдаты, так что нас даже глухой враг в нескольких километрах услышал.
        Еще раз хлопнув меня по плечу, командир кивнул мне и пошёл вместе с остальными выбираться из оврага. Я же задумчиво смотрел ему в след. Интересные тут обычаи. Не о том думаю, нужно разместить артефакты, да еще так, чтобы они показали наибольшую эффективность.
        Хм, два болота. Кажется, я уже знаю, как воткну их.
        - А мне что делать? - спросил кто-то и до меня не сразу дошло что это мой дезертирующий помощник.
        Точнее помощница. Голос был явно женский, но это чумазое существо, в форме покрытой грязью, мало походило на женщину. Чёрные волосы коротко подстрижены, хотя нет. Кажется, по ним прошлись огнем и те просто сплавились в неопрятный ком на голове.
        - Тебя как звать?
        - А… Анна! Готова искупить свою ошибку жизнью!
        Да уж, ИИ, генерируемые моим учителем, вели себя в точности, как и живые. Хотя с пафосом иногда перебарщивали. А может это в порядке вещей у военных? Смерть и кровь кругом, а пафос хоть как-то помогает не сойти в этом кошмаре с ума.
        - Это хорошо, но если хочешь, то можешь уйти. Мне удар в спину не нужен.
        - Я не подведу! - возмутилась девчонка.
        Ну а кто еще? Явно не женщина. Не уверен, что она даже старше меня. Может даже на годик младше. Хотя глаза не испуганные, а скорее злые. Задело мое предложение? Ну-ну, посмотрим, как ты в бою запоешь. Я сам первое время, пытался податься в дезертиры, хоть и понимал, что вокруг все нереально.
        - Значит так, оборону будем, держать метрах в пятидесяти от оврага. Хотя есть у меня желание кинуть тут пару топей и ловить врага на подъёме, но не уверен, что сработает. Да и подъем не очень-то и крутой. Для начала попробуем измотать преследователей, а потом уже отступим к оврагу если выживем. Пошли.
        Судя по отдаленному грохоту боя, наступать будут оттуда. Для начала я быстро оббежал окружающую местность и выбрав лучшую точку под прикрытием двух старых, но все еще крепких и толстых деревьев, стал размещать ловушку.
        Сначала расставил заградительные, стараясь выбрать для них максимально свободное пространство, через которое полетят снаряды. А уже потом активировал две топи. С ними я не заморачивался и просто положил их крест-накрест. Таким способом я перекрыл не самую большую территорию, зато в случае чего, у меня будет некоторое пространство для маневров.
        - Теперь с тобой, - взглянул я на Анну. - Какой магией владеешь?
        - Лёд, - ответила девушка с заминкой и слегка поморщилась. - Два наступательных и одно защитное. Только мне нужно сосредоточится чтобы их активировать.
        - Хоть что-то, распиши заклинания подробней.
        Девушка опять кивнула с заминкой и стала описывать заклинания. Ничего сверх убойного у нее не было. Могла создать ледяную стрелу и кинуть в противника. А могла создать такую же ледяную стрелу, только изменив один круг, за счет чего эта стрела, расщеплялась на целое облако маленьких игл. Дальность полета у этого заклинания хромала, но на ближней и средней дистанции, может неприятно удивить противника, нашпиговав его иглами от макушки до пяток.
        Защитное заклинание не впечатляло. Напрягшись, девушка могла вырастить здоровенную глыбу льда перед собой. Но, к сожалению, это было слишком долго и держалось заклинание минут пять, после чего рассыпалось даже если по нему не пришлось никакого урона.
        - Защиту вообще не применяй, только время зря потратишь. В остальном же, атакуй врагов на свое усмотрение. С чувствительностью маны у тебя как?
        - Неплохо чувствую ее за пятьдесят метров, - ответила она.
        - Значит с обручем справишься? Вроде бы он может работать около трех часов.
        Услышал эту информацию от одних разведчиков, к которым наш отряд приставили для защиты. Те использовали обруч такого же типа и мониторили окружающее пространство, периодически отдавая его друг другу.
        - Этот не больше двух, - поправила меня Анна. - Я поняла. Буду дежурить первой, потом ты?
        - Да, нам главное понять откуда идет враг. Если я не там поставил топь, то придется его слегка заманить сюда.
        - Поняла, - девушка без опаски надела обруч и активировала его.
        Поморщилась, но снимать не стала.
        - Работает не идеально, но двести пятьдесят метров перекрывает. Видимо штампуют быстро, но качество хромает.
        - Работает и ладно. Говорят, если глаза закрыть, то концентрация выше.
        - Угу, - кивнула девушка и закрыла глаза.
        Я тем временем всматривался в лесную зелень и вслушивался в щебетание птица. Толку от этого никакого, но и просто так лежать в засаде совсем не для меня. Но все мои потуги были бессмысленны, ведь первых врагов заметила Анна.
        - Пять, семь, пятнадцать, двадцать, - тихо прошептала девушка, указывая рукой направление. - полный отряд с ищейками. Идут явно по нашему следу и не таятся. Знают, что много раненых и без боезапаса.
        - Ждем как половина перейдет топь и атакуем, - приказал я, понимая, что этот бой нам не выиграть.
        Хотя если сможем забрать хоть половину с собой, то это уже будет победа. Пусть и моя личная, но все равно победа.
        Глава 25
        Под личной победой, я подразумевал устранение как можно большего количества врагов. Заберу одного - плохо, но для одного против десяти, уже хорошо. Двух? Отлично! Пятерку - вообще великолепно. А если выполню план в десяток, то, что бы не сказал ИИ, я собой буду гордится.
        На Анну я совсем не рассчитывал. Сомневаюсь, что ИИ выдал бы мне стоящего помощника. Убежит, испугавшись или ударит в спину, в надежде сдаться в плен и выторговать жизнь. Чёрт, а этот вариант мне в голову и не приходил! Нужно быть теперь вдвойне осторожным. С моего учителя станется, преподать мне такой урок и запороть все испытание.
        - Атакуем! - шёпотом крикнул я, услышав первые хлопки отработавших ловушек.
        На них я особо не рассчитывал. Как были ловушки, так и была защита от них. Тоже артефактная, гасящая внезапную атаку и дающая магу выставить уже свой щит, пока артефакт перезаряжается. Но у этих щитов был существенный минус. При активации, они выдавали местоположения врага, ярко освещая его силуэт, к тому же снимали всю наложенную поверх маскировку.
        В общем я увидел сразу семь силуэтов, движущихся между деревьями. Может остальные не зашли в зону поражения или еще что, но меня это не интересовало. Мой предел сейчас это тройное заклинание.
        Что за тройное заклинание? Ну тут все просто. Визуализируя круг, я в следующий момент разделял его на три и вливал во все ману. Таким образом я получал сразу три заклинания вместо одного. Конечно же они были в три раза слабее, если бы я всю ману влил в один круг. Но зато я мог поражать три цели вместо одной. Хотя и тут были свои сложности.
        Во-первых, само размножение заклинания, тоже давило на мозги. Конечно было легче чем на начальном изучении кругов и намного легче чем создание четвёртого круга заклинаний, но мозги все равно уставали.
        Это, кстати, была еще одна проблема. Чем больше кругов ты сотворил в один промежуток времени и чем выше их сложность, тем сильнее это било по мозгам. Терялась концентрация и в конечном итоге ты с трудом мог сотворить однокруговое заклинание.
        Ну а во-вторых, при создании множественного заклинания, вставала дилемма как им вообще пользоваться. Ведь три огненных шара, материализуются на моей руке в один и тот же момент времени и в одной точке, после чего произойдет взрыв.
        На этом этапе сотворения заклинания, на арену выступали точки. Что за точки? Это простая визуализация места материализации заклинания. В зависимости от силы мага, ты мог поставить эту точку как в сантиметре у себя над рукой, так и в сотне метров от себя. Тут было много своих тонкостей, но меня они не очень интересовали, так как мой предел создания точки - пятнадцать сантиметров от тела.
        Мне нужно было создать три точки, в которых материализуются огненные шары и полетят в сторону врагов. К сожалению, я еще не научился создавать направляющие для множественных заклинаний. Да даже для одного я не мог её создать, хотя это было ненамного сложнее точки. Достаточно рядом с точкой, создать линию, вот она и будет направляющей заклинания.
        Но мне и так было хорошо. Стандартную траекторию огненного шара я изучил за кучу его применений. С тремя тоже не было проблем и поэтому все мои заклинания полетели почти точно в цель.
        Точнее в две цели. Хоть я и целился в троих, но один огненный шар задел мелкий кустик над землей и взорвался, испаряя этот самый кустик. Но два остальных, прекрасно долетели до цели и бахнули, заставив защиту магов работать в боевой перегрузке.
        Что за боевая перегрузка артефакта? Это новый термин, который я узнал от ИИ и хочу похвастаться какой я умный! На самом деле, это рабочая частота защитного артефакта, при которой он работает на своем максимуме, и ты можешь примерно представлять сколько же он продержится. Такая частота есть у всех щитов, чьей основой является чисто мана. С полностью или частично материальными щитами, все обстоит совсем по-другому. И вот это я, к сожалению, не понял. Уж очень зубодробительные формулы там были. Для каждого материала, погодных условий и атакующих заклинаний. Тут архимагом нужно быть, чтобы такое рассчитывать в бою и не превратить мозги в кисель.
        Ну а я тем временем, особо не заморачиваясь, запустил двойную связку шаров. Те были намного мощнее, но полетели в новые цели. Старые то после того, как поймали мою атаку, уже ушли с области прицеливания и где-то залегли.
        Моё заклинание опять не пробило щиты противника, и я тихо цыкнул от расстройства. Пусть я хоть тысячу раз буду магом третьего ранга с пробудившейся стихией, но, к сожалению, я нахожусь на самой нижней границе этой планки. Нормальный маг третьего А-ранга, это неплохая машина по уничтожению живой силы противника. Примерно, как Ал тогда на арене, но до этого мне еще расти и расти.
        Наконец-то противник атаковал и уже замерцали мои щиты. Обычный комплект пехотинца, который периодически был на мне в учебном бою. Ничего особенного, но первые три заклинания он выдержал, а после я уже укатился в сторону и пополз в новую точку, пытаясь понять, что сейчас произошло.
        Нет, я не про попадания в меня. Это стандартная практика в бою. Сначала словить на свой щит несколько заклинаний, а уже потом менять позицию и искать укрытие. Если в двух словах объяснить эту тупость, то не получится этого. Тут опять нужна целая лекция.
        Короче говоря, маг, остающийся на одном месте, лучше концентрируется, чем тот который скачет как блоха. Но не это главный аспект такого поведения. Все дело в том, что маг, остающийся на одном месте, становится сильнее. Образуется некое сродство с магией, местом и окружающим миром, за счет чего даже восполнение маны повышается.
        Вот почему сильные маги живут в высоких башнях. В местах их постоянного обитания, мир как бы подстраивается под них, что делает мага сильнее по всем параметрам. Ну а высота башни, не дает нарушить образовавшийся баланс. Ведь все окружающие маги, постоянно источают и поглощают ману, за счет чего вносят деструктивные искажения в такое место.
        В общем, мои огненные шары, были куда сильнее, если я стоял на одном месте. Но удивило меня другое.
        Огненные шары, врезались в щиты противника, после чего пламя бессильно опало и моим глазам открылась удивительная картина двух недоумевающих магов. И я не могу их в этом винить. Ведь если у меня в груди окажется ледяная сосулька, пробившая плоть и добравшаяся до сердца, я тоже удивлюсь. Не долго правда.
        Ну Анна, ну молодец! Как бы мне не хотелось сделать эту победу своей, у меня это не получится. Уж очень мощные щиты у моих противников и их слишком много. Но если мы сможем атаковать парой, да с той же эффективностью что и сейчас, то у нас есть некоторые шансы.
        Я еще раз перекатился, прополз пару метров и оказался рядом с девушкой.
        Та выглядела крайне хреново. Тяжелое дыхание, дрожь по всему телу, ко всему прочему она и сознание потеряла, как только я оказался рядом. Ну уж нет! Никуда ты не уйдешь от дяди доктора.
        Мой усиленный дар черного целителя, стал работать совсем по-другому. Теперь я не забирал рану или болезнь пациента, а лечил ее внутренним огнем. На это тратилось куда как больше сил, так как дар стал напрямую связан с моей основной стихией.
        Ну и лечение было соответственным. Кровавые раны, буквально прижигались моим огнем, с соответствующим уровнем боли. После, конечно, эта рана заживала прямо на глазах. Черная корка отваливалась и под ней была розовенькая кожа. Вот только мало кто захочет повторить такую экзекуцию. И ведь это никак не обезболить. Хочешь быстрого и качественного лечения, терпи боль.
        Осторожно коснувшись Анны, боясь напороться на какую-либо защиту, я активировал дар. Его неоспоримое преимущество перед остальными целительными силами, в том, что он работает без каких-то специализированных знаний. То есть он сам находит причину болезни и устраняет её.
        По заверению ИИ, для лечения простых ран, это самое то. Но с более сложными ранами, я буду справляться все труднее и труднее, в отличии от классического исцеления. И чтобы улучшить свой дар, мне нужно пройти полный курс обычного целителя.
        Как предположил ИИ, на пик своей формы я выйду лет через пятьдесят, если все это время буду самосовершенствоваться.
        Пятьдесят лет. Охренеть.
        Тем временем Анна открыла глаза и с легким удивлением уставилась на меня.
        - Ты, - как-то странно выдохнула девушка.
        - Сражаться можешь? - спросил я, слыша хлопки ловушек все ближе и ближе к нашей позиции.
        - Могу, - после секунды раздумий ответила Анна.
        - Тогда атакуем вместе. Я фаербол, ты сразу за ним сосульку. Сможешь также пробивать защиту врагов?
        - Смогу, только мне опять будет плохо.
        - Я вылечу тебя если что, главное действуй также эффективно!
        - Поняла! - серьёзно кивнула девушка.
        - Тогда огонь по моим целям. На ноль. Три. Два. Один. Ноль!
        Встав в полный рост, я пропустил парочку заклинаний рядом со своей головой. Точнее практически не обратил на них внимания. Этому ИИ, обучил меня чуть ли не сразу. Стоять под огнем противника и не рыпаться понапрасну. Уклонение, не всегда верная тактика, но против рефлексов хрен попрешь. Вот и выбили из меня такие рефлексы после жестких тренировок под градом огня. Шаг в сторону и конец. А вот если не двигаешься, то живешь, хоть и страшно до жути.
        - Тройной, - шепнул я только для девушки и запустил сразу три огненных шара, после чего меня снесло как пушинку и приложило затылком об дерево.
        Конечно, это не бетонная стена, но и от такого удара я поплыл. В голове сразу зазвенело, а рот наполнился солоноватым привкусом крови. Со зрением тоже были проблемы и мир плыл, двоился и вообще пытался завалится на бок.
        Ах нет, это просто меня шатает как матроса, сошедшего на берег после долгого плаванья.
        Чёрт, как же хреново. Мой дар целителя, сейчас пытался справится с моими повреждениями. Но меня, он лечил намного хуже, чем остальных. Ну хотя бы привел мысли в порядок, и я наконец-то вспомнил о боевых зельях.
        Те были удивительно хороши. Практически мертвеца могли поставить на ноги. В основном за счет устранения боли и других неприятных ощущений от ранений. Но сами ничего не лечили, зато быстро возвращали в строй.
        Глоток и вот мне уже похорошело. Хотя легкая тошнота, сообщило о том, что травма головы никуда не делась и, если я продолжу в том же духе, никакие зелья меня не спасут. Похрен.
        Подползя к Анне, я опять применил свой дар. Девушке похоже стало еще хуже, и та буквально сжалась калачиком и тихо плакала. Что блин с ней такое?
        - Я попала в троих, - сказала Анна, как только мое лечение подействовало. - Как минимум ранила. Не уверена, что смогу еще раз так.
        - Ты уж постарайся пожалуйста, - как можно мягче улыбнулся я, хотя зелья вошли в силу и меня слегка потряхивало от бушующей во мне энергии.
        Слишком много стимуляторов для меня одного. Тело жаждало действий и пропустив парочку заклинаний над головой, я резко встал и выпустил одинарное заклинание в ближайшего врага, влив в него максимум силы.
        У женщины, которой не повезло стать моей целью, было удивленное лицо, когда ее защита спала, а ее кожа внезапно обуглилась. Та даже вскрикнуть не успела, как потеряла сознание от боли, а я нырнул под защиту небольшого пригорка.
        - Отступаем к оврагу, - дернул я девушку за собой.
        Минус шесть, уже хорошо. Вот только наступавшие враги, либо были под зельем, либо просто бесстрашные придурки. Прут напролом и не смотрят за потерями.
        Нырнув в овраг, мы быстро взбежали на него с другой стороны и сразу залегли на землю. Укрытие так себе, но лучше, чем стоя. Тем более, моим защитным амулетам пришёл конец. Это я почувствовал по тому, что они перестали тянуть из меня ману. А значит больше не работают.
        - У тебя есть защитные амулеты? - спросил я напарницу, и та отрицательно мотнула головой.
        - Все отобрали после побега.
        М-да уж, лучше не придумать. Оставить мне девчонку, так еще и без защиты. Ладно, есть идейка у меня.
        - Сможешь поставить свою защиту, прямо вот тут, - тыкаю пальцем в землю перед собой и смотрю выжидающе на Анну.
        Та задумалась, но через мгновение кивнула.
        - Тогда по моей команде. Ждем.
        Как я и думал. Несколько магов спрыгнуло в овраг и стало его переходить, остальные же остались в виде поддержки на той стороне и поливали нас заклинаниями. Ну как поливали? Делали предупредительные и совсем неопасные выстрелы. То огненный шар пролетит над головой, то воздушная волна.
        Мана все же не бесконечная, а против нас явно не архимаги. Да и ловушки с болотом, должны были прилично выжрать резерв. Ведь в трясине, может оказаться не только трясина, а еще и химерическая тварь, которая с удовольствием полакомится гостями.
        - Сейчас! - крикнул я, как только противник стал подниматься на нашу сторону оврага.
        Земля буквально взорвалась передо мной, разбрасывая твердые комья во все стороны, а из нее вылезла здоровенная глыба льда. Пара заклинаний врезалось в нее и бессильно рассеялись.
        Тем временем я встал в полный рост под защитой льда и с моих двух рук, сорвались потоки пламени. Всего два круга и оба отвечающие за максимальное рассевание огня, все остальное было на голом владении стихией.
        Через мгновение, небольшой овраг стал филиалом ада. Я выжимал из себя все соки, понимая, что скоро упаду рядом с обессилившей Анной и не смогу ей помочь на этот раз. Но и врагам было не лучше. Огонь перегрузил и так перегруженные артефактные щиты, после чего те отрубились. Огонь впился в щиты, созданные самими магами и те, тоже продержались не долго, после чего раздались крики боли и агонии.
        Всё, не могу больше.
        Я упал на колени перед осыпающейся глыбой льда. Анна лежала рядом. То ли без сознания, а может быть умерла от перегрузок, что в принципе бывало. Даже несмотря на то, что магическая система мага, очень гибкая и на перегрузки реагирует уменьшением пропускной способности каналов. Нужно очень постараться, чтобы помереть от магического переутомления.
        Сил никаких, но и новые враги не идут в наступление и не атакуют. Хотя по моей защите скользнуло парочка совсем слабых заклинаний. Выдохлись? Или что-то задумали?
        Задумали. Видать с маной проблемы, как и у меня. Вместо этого они достали какое-то зелья и по очереди выпили его. Прошла минута, вторая. Меня буравило целых семь пар злых глаз. Неужели мы столько положили, что это единственные выжившие?
        Тем временем маги переглянулись и кивнули друг другу, после чего выкрикнув какой-то кличь, разбежались и прыгнули, с легкостью перепрыгивая широкий овраг.
        Твою мать. Усиливающее физические характеристики зелье. Порванные мышцы, загубленные сосуды и легкие в труху. Зато сейчас, против меня выступило семь сильных бойцов, с которыми мне никак не совладать.
        Я, конечно, выхватил шпагу, сделал пару взмахов и пропустил удар. Челюсть взорвалась болью, и я поплыл. Еще удар и в боку вспыхнула боль и стало как-то горячо. Но я уже ничего не видел и через мгновение моё лицо встретилось с влажной землей.
        Как же я устал.
        - Неплохо, - поздравил меня ИИ.
        Лес вокруг исчез и сейчас я лежал на белом покрытии комнаты имитаций. Ран на мне не было, но тело болело адски, как и опустошенный резерв маны, вызывал не самые приятные ощущения.
        - Поняли в чем заключалось испытание?
        - В том, что нужно работать парой, - буркнула Алиса, непонятно как оказавшаяся в этой комнате.
        - А?! - сказал я, глядя на девушку, которая подтянула колени к себе и обняла их.
        Её била крупная дрожь, прямо совсем как мою недавнюю напарницу Анну. Но ведь та была болванчиком под управлением ИИ? Или нет? Какого хрена она творит?!
        Встав и пошатнувшись, я подошёл к Алисе положи свои ладони на ее плечи. Та вздрогнула, но промолчала. Резерв пустой, но что-нибудь я наскребу. Да и выглядит она получше, чем тогда. Все же ИИ имитировал наши способности и следил чтобы мы не нанесли себе вред.
        - Уже лучше, спасибо, - кивнула Алиса.
        - Так это была ты? - спросил я, убирая ладони и понимая, что теперь сутки уйдет на восстановление.
        - Я, только раньше мы сражались друг против друг друга.
        - Что? Что?! Ты та бешеная стерва, что пытала меня?!
        Алиса не ответила, но молчание стало лучшим ответом. Что я почувствовал? Точно не злость. Скорее обиду, да и только.
        Алиса вздрогнула, когда моя ладонь легла ей на макушку и ласково растрепала и так растрёпанные волосы.
        - Все нормально, - сказал я.
        - Угу, - всхлипнула девушка и через секунду разревелась.
        Вот же сраный ИИ!
        Глава 26
        ИНТЕРЛЮДИЯ: АЛИСА
        Холод. Боль. Одиночество.
        Эти три чувства, давно поселились в душе Алисы. Стали частью ее, пустив глубокие корни. Случись все это в один момент, то Алиса скорее всего не выдержала бы и умерла. К счастью, это произошло не мгновенно.
        Холод.
        Дед настоял на ритуале усиления для будущей наследницы рода. Все шло гладко, пока сила, ворвавшаяся в тело Алисы, не оказалась чересчур могущественной. Она не смогла подчинить такой объём маны и вместо дара, получила проклятье.
        Теперь любой прохладный ветерок, превращался для нее в порыв ледяного ветра. Попасть под холодный осенний дождь, было не лучше, чем искупаться в ледяном океане. Проклятье могло убить ее в любой момент, по совершенно незначительному поводу.
        Ей нашли лучшие артефакты, постоянно поддерживающие комфортную температуру. Но холод никуда не ушёл, затаился. Выжидал малейшей промашки с ее стороны. И если артефакты хоть как-то справлялись с этим холодом, то холод, поселившийся в глазах ее близких людей, причинял Алисе боль и справится с этим не мог ни один артефакт.
        Боль.
        Не оправдавшая надежды наследница. Дочь. Внучка. Когда-то Алиса с удовольствием учились и познавала новое, но после провального ритуала, отношение родичей изменилось. Ей хотелось провалится сквозь землю. Исчезнуть навсегда.
        Но у нее не было сил. Да и откуда им взяться, у совсем юной девушки, которой нужна поддержка и любовь, а она получает лишь боль и разочарование. Алиса закрылась, стала холодной, как и лёд, поселившийся в её душе.
        Одиночество.
        Когда-то светлые праздники в кругу семьи, превратились в торжество одиночества. Кто все эти люди, окружающие её? Почему они так смотрят и чего хотят, своими насквозь фальшивыми поздравлениями.
        Её род был большой, но внезапно девушка оказалась одна. Еще не в стане врага, но и не в кругу любящей семьи. Приживалка, которой разрешили прийти на торжество жизни совершенно незнакомых людей.
        Алиса устала. Это была не та усталость, что может пройти после хорошего отдыха или сна. Нет, это было нечто неощутимое, эфемерное, поселившееся в глубине сердца. Она жила, учились, но все это сопровождалось чувством жуткой пустоты.
        Но она не могла еще раз подвести свою семью. Не могла, но подводила. Видимо такова ее судьба.
        Алиса думала, что это все никогда не изменится. И поступление в академию, под руководством её деда, исключением не было.
        Так она думала. Но проснувшись в день поступления, она внезапно поняла, что просто на просто проспала. Она. Отличница и очень ответственная девушка.
        Быстро одевшись в то, что под руку подвернулась, девушка сиганула в окно второго этажа их столичного особняка. Призвав метлу из пространственного кармана, девушка на всей скорости рванула в сторону академии.
        И тут она допустила еще одну ошибку, забыв, что её слабенькая и совсем не боевая метла, не может летать в зонах с высокой концентрацией маны. И как только Алиса приблизилась к академии, она сразу же пошла на снижение, которое вскоре превратилось в падение.
        Благо высота была не смертельная, а сама Алиса не из фарфора сделанная. Вот только метла перестала слушаться управления, а внизу стоял какой-то парнишка и разглядывал очередь на прием в академию.
        - ПОСТОРОНИСЬ!!! - единственное что успела крикнуть Алиса, прежде чем заехать метлой прямо в лоб парню.
        Кто же знал, что вместо того, чтобы уклонится, он повернется на её крик?! Нормальные люди, от такого окрика, сразу же прыгают в сторону, а потом уже разбираются что это такое было. Ну и поделом!
        Поднявшись с земли после падения, Алиса осмотрела парня и сделала вывод что он жив и жить пока что будет. Удар пришёлся в очень крепкую кость черепа и, судя по всему, у того даже сотрясения нет. Хотя ему бы к целителю зайти, что любой нормальный человек и сделает после такого.
        Но сейчас ей нужно спешить и ни сказав не слова, Алиса побежала поступать в академию. Будь у тебя дед хоть сотню раз ректор академии, без устоявшихся годами процедур, тебя сюда никто не примет.
        Все же у Алисы была совесть, и девушка кинула в него отслеживающее проклятье. Чтобы потом извинится конечно же! Пусть такое и считается актом нападения, но у Алисы не было и мысли навредить парню.
        Хотя в итоге, этот парень вылетел из ее головы. Как будто ее саму метлой огрели по макушке. Пока устроилась в общежитии, потом познакомилась со своими соседками. Хотя по большей части, знакомились как раз они. Алиса же лишь представилась, да ответила на парочку вопросов.
        Страх.
        Тогда Алиса осознала, что боится. Боится очередного предательства. Ведь если близкие для нее люди, так поступили с девушкой, то что могут сделать эти незнакомцы? Алиса закрылась и стала строить из себя ледяную королеву. Лед в душе, неплохо помогал в этом деле.
        И пусть Алиса забыла про парня, но проклятье слежение этого не сделало. Болезненный укол в висках, стал для неё сюрпризом. Такое могло быть лишь в одном случае, когда цель проклятья, внезапно оказывается слишком далеко от заклинателя. А так как это проклятье напрямую связано с разумом, оно начинает причинять сильную боль и тянуть из заклинателя ману в утроенных количествах.
        Тут бы стоило развеять заклинание и забыть про него, но кто в здравом уме это сделает? Где вообще мог оказаться студент, только что появившийся в академии? Алису это заинтересовало настолько, что она решила пропустить занятие. Хотя было бы что пропускать, ибо программу первого года обучения, она знала чуть ли не лучше преподавателей.
        Идя по тонкой ниточке, связывающей её и того парня, Алиса внезапно вышла в место, описанное в дневнике ее мамы. Одна из шести точек в академии, ведущая в старую академию. Таинственное место, открытое мамой во время изучения пространственной магии.
        Значит парень там? Но как он туда попал, без специального заклинания? Вот сейчас и узнаем!
        Коснувшись кольца на пальце, Алиса почувствовала, как артефакт потянул ее ману. Вскоре перед ее глазами появились пять магических кругов. Такое заклинание ей было не по силам без артефакта. Влив в круги ману, Алиса сделала шаг на дорогу, чтобы через мгновение переместится в незнакомое и одновременно знакомое место.
        Мама достаточно подробно описала его, в том числе рассказала о небольшом тайнике с найденными ею книгами и артефактом. Бесполезными для нее, но возможно востребованные её наследницей.
        К сожалению, Алиса не собиралась становится артефактором, да и жезл ей был не нужен. Но вещи которых касалась ее мама, были для нее дороги. Поэтому в будущем, девушка собиралась их забрать отсюда.
        Хотя, похоже, что парень успел первым. Родовые метки, указывали совершенно не туда куда должны и двигались. Ух уж эта их семейная черта. Как минимум мама и сама Алиса, были ужасными собственницами. И все что попадало в их руки, никогда из них не уходило.
        Усмехнувшись, Алиса пошла в сторону, где чувствовала все метки. Сейчас и узнаем, что это за парень такой подозрительный. Проклятье наготове и, если что, тому не поздоровится. Создав пару диагностических плетений и отправив их по связи со следящим проклятьем, Алиса с удивлением поняла, что парень еще тот слабак.
        Слабак, который попал в старую академию без сложного заклинания? Либо он архимаг скрывающий свою силу, либо у него дар к пространственной магии, как и у мамы. Та тоже провалилась в такое место неосознанно. Было это еще в начале ее обучения и тогда она ничего не поняла. С трудом вернулась обратно, после чего ей потребовалось почти три года, прежде чем она осознано поняла, что произошло и повторила это.
        На архимага этот парень не тянул. Взгляд злой, прямо как у волка, загнанного в угол. Алиса такой видела, когда отец возвращался с охоты и привозил добычу. В том числе и волков. Вырезая всю стаю на глазах вожака, он оставлял того в живых, после чего превращал волка в комнатную собачку.
        Алису от такого коробило. Хорошо, что отец не звал ее на такие прогулки, считая, что охота не для женщин. Ну или у него комплекс развился, после того как он однажды взял маму с собой, и та показал себя на высоте, с легкостью справившись с опасным монстром. Ну а что он хотел от пространственного мага, который в небольших пределах своей зоны контроля, мог перемещаться мгновенно и неограниченное число раз. Для нее, любой монстр, был не опасней котенка.
        В общем парень ей был симпатичен. Без особых сил, но готовый драться до конца. Может тогда Алиса в этом не призналась даже самой себе, но он ее заинтересовал. Решив узнать его поближе, Алиса наплела ему какой-то чуши про жезлы и отправила обратно.
        Точнее отправилась обратно с ним, толкнув его в спину и сразу уйдя в невидимость. Артефакт был слабенький, фонил маной, так что любой новичок ее почувствует, но не этот. Узнав, где живет парень, Алиса отправилась назад. Все же нужно делать хоть вид что ты учишься.
        А ночью ей вдруг стало неуютно, как будто из нее стали вытягивать силы. Но кто?! Алиса вскочила с кровати и прислушалась к току своей маны. Похоже, что кто-то смог привязаться к метке на парне, которую она так и не сняла. Ну а мало ли что.
        Быстро одевшись, Алиса вышла из дома и бегом отправилась по следу. Ей совсем не нравилось происходящее, да и кому такое понравится?
        Прибежав к нужному дому, Алиса сотворила дополнительное заклинание, определяющее точное местоположение своей метки и удовлетворенно кивнула. Её цель, находилась прямо в заклинательной комнате, которая располагалась на чердаке всех общежитий. Её еще называют ритуальной, но тут уж как кому удобней. Ну и от вида магии это зависит.
        - Вот ты и попался голубчик, - прошептала девушка в предвкушении.
        Вот только трава вокруг дома была не простой, а очень даже магической. Друид видимо постарался. Что ж, если метлу хорошенько напитать маной, то это расстояние она пролетит без проблем. А там успеет протиснутся в приоткрытое окно и устроить головомойку этому заклинателю.
        Взлетела Алиса без проблем, хотя слегка просчиталась, и метла плохо слушалась, так что девушке пришлось напрячься чтобы попасть в окно. Приземлившись на пол, Алиса удивленно огляделась. Заклинательный покой этого дома, совсем не был на него похож.
        «Так это же чья-то комната», - успела подумать Алиса, прежде чем ее опутали странные корни ужасного растения.
        Такого ужаса девушка давно не испытывала и абсолютно растерялась. А тут еще и этот парень проснулся, а потом появилась другой. Алиса не выдержала и разревелась от унижения. Корни залезли в трусы и коснулись совершенно интимного места.
        Беспомощность.
        Она была всегда беспомощной. Слабая и глупая наследница рода. Ведьма. Её не ценили и совершенно правильно. Она не может ничего. Лишь рыдать и дрожать как осиновый лист.
        Сколько Алиса не пыталась стать сильнее, всегда находилось что-то, что с легкостью показывало ей реальное положение дел. Слабя и, беспомощная ведьма - вот кто она такая.
        - Зачем ты сюда пришла? - спросила девушка-друид.
        Секунду назад ее лицо было добрым и сочувственным, но через мгновение оно превратилось в застывшую маску безразличия. Чёртовы друиды, идущие по пути корня. У них нет чувств, лишь их имитация и цель, к которой они стремятся.
        Алиса поняла, что нужно говорить правду. Сейчас ее никто не спасет. Не дед, ни отец, никто. Соври она и этот друид, продолжит экзекуцию живыми корнями. Алиса слышала на что способны эти монстры, тем более она вторглась на ее территорию, и никто не предьявит ей обвинений, даже если Алису будут насиловать всю ночь.
        - На нем моя метка, - сказала Алиса. - Почувствовала, что кто-то тянет из меня силу через нее.
        - И пришла сюда, - кивнула друид. - Слушай сюда девочка. Метку свою сними, мне не нужны лишние проблемы. Но то, что происходит тут, тебя совершенно не касается. Подпишешь стандартный контракт молчания и вали отсюда. Если есть какие виды на этого парня, то я не против. Но следующие два года, он должен ночевать здесь. Мне нужно кормить малыша, а батарейкой никто не хочет быть просто так. Ну а если не согласна с таким раскладом, то вся ночь у нас впереди.
        - Согласна! - крикнула Алиса, почувствовав гибкое и шершавое у себя на ноге.
        - Тогда контракт.
        Подписывая контракт, Алиса с удивлением увидел блеск алчности в глазах друида. Это точно не путь корня, тогда что? Нужно будет поинтересоваться в библиотеке. К деду не обратится, ибо друид предусмотрела всё или практически все. По крайне мере, сейчас Алиса не видела выхода из ситуации.
        Хотя смогла слегка подгадить на следующий день, сделав нормальную привязку жезла к парню. Тот ему явно еще пригодится.
        Дальше Алиса решила узнать, чем же ценен этот парень, раз его выбрали батарейкой. Алиса прогулялась с ним в старой академии, наплела какой-то чуши и вообще устроила себе небольшое приключение. Заодно от следилки деда избавилась, о которой забыла, но которая ей абсолютно не мешала.
        Старик был пространственным магом высочайшего ранга и об этом месте давно знал, хотя старался не захаживать сюда. Все же старая академия, была не очень дружелюбна к пространственным магам. Те тут иногда терялись, как один друг мамы, решивший открыть проход отсюда своими силами.
        Нет, ты должен ходить лишь путем, который тебе подсовывает само пространство. И только тогда, у тебя есть все шансы пережить прогулки здесь.
        Внезапно для себя, Алиса очень хорошо провела время. Глупо, но хорошо.
        А потом парень пропал. Чёрт его знает, что с ним эта сумасшедшая могла сделать! Алиса уже хотела отправится на его поиски и может быть даже подключить к ним деда. Тот, как будто прочитал ее мысли и вызвал ее с помощью одного из своих подручных из совета безопасности академии.
        Дед был недоволен. Еще бы. Она ведь выбросила амулет связи в старой академии и тот не смог с ней связаться. Отчитав ее, ректор приказал ей иди за ней. Алиса должна была активировать свой ледяной дар, чтобы лишить магии какого-то бедолагу.
        Внезапно, этим самым бедолагой, оказался тот парень. Как?! Да неважно! Что с этим делать то?
        Алиса и сама не поняла, как с е губ сорвался отрицательный ответ. Еще большим удивлением для нее стало, желание деда отлучить ее от рода. Ну да, какой толк в такой непослушной наследнице? Хотя мы все были для него пешками, в его безумной и непонятной игре.
        Отец конечно же согласился, и магия стала покидать Алису. Вот только никто не знал, что и свой дар она может применить на себе. Как изгнать магию из того, в ком её нет? Да никак! Вот Алиса и жахнула по себе проклятьем, только не учла своей уязвимости к стихии льда и впала в смертельную кому.
        Пробуждение было действительно удивительным. В одной палате с тем самым парнем. Алекс тоже был удивлен, растерян и напуган. Пусть хорошо скрывал это, но от Алисы такое не скрыть. Девушка лишь улыбнулась про себя и решила, что отблагодарит своего спасителя и поможет ему всем, чтобы он победил в той дуэли.
        Правда была одна проблема и название ей - дед. Тот просто так не отпустит. Пусть девушка и стала учить парня проклятьям. Это действительно виделось ей победной стратегией, но все же решила подстраховаться.
        И не прогадала.
        В дуэльный день, парня решили отправить на арену. С его подготовкой, это было равносильно самоубийству. Но Алиса была наготове и активировала свой амулет, после чего их засосало в пространственный прокол, ведущий в неизвестные зоны старой академии.
        Им повезло. Зона была известной, и Алиса смогла найти укрытие. Только вот ее защитные амулеты внезапно оказались разряжены, и девушка практически умерла от холода. Но ее спутник, опять пришёл к ней на помощь и согрел девушку своим даром и телом.
        Потом был совершенно безумный забег от странных червей, и невероятная удача вывела их в нужное место.
        Исследовательский комплекс, был точно таким, каким его описывала мама в своих дневниках. ИИ откликнулся на пароль, и Алиса смогла выполнить задание, с которым не справилась ее мама. А заодно договориться с ИИ о помощи в поисках своей родительницы.
        Правда чертов ИИ попросил плату. Вроде бы он сделал ее своей ученицей и стал развивать тот дар, который, казалось, развить нельзя. Но он смог, вот только какой ценой? Ведь в один из дней, Алиса поняла, что сражается не только против марионеток ИИ, но и против Алекса.
        А понял ли он? И сможет ли простить, то, что девушка сделала.
        КОНЕЦ ИНТЕРЛЮДИИ АЛИСЫ.
        Глава 27
        Тот бой запомнился мне надолго. Еще бы не запомнится. Когда тебя берут в плен, а после устраивают не самые приятные пытки. А что, пытки могут быть приятные? Некоторые мазохисты, согласно закивают. К сожалению, а скорее всего к счастью, я не относился к этой категории. И боль приносила мне отнюдь не удовольствие.
        В той имитации, я попал в отряд арьергарда войска. Наша десятка бойцов, была самой крайней и не удивительно, что на нее решили устроить засаду. Бой был скоротечный и нас быстро повязали. Точнее повязали меня, как самого слабого из всех. Остальные дрались насмерть и живыми никого из них не взяли.
        - Ну что мальчик, - ко мне подошла стройная девушка в обтягивающем одеянии, которое практически сливалось с окружающим миром.
        Ведьма. Кто еще носит такую маскировочную одежду и нападает с воздуха на метлах. Конечно, это могли быть и маги, но тем такая одежда не поможет. Уж слишком сильно фонят маной сильные маги, а слабаки с нами бы не справились. Но у ведьм все слегка по-другому.
        Они могут быть очень сильными, но пока не активируют свои проклятья, их уровень маны хрен прочитаешь. Конечно, слабый фон есть и вот с ним справляется этот маскировочный костюм.
        - Я все скажу, - сразу выдал я.
        Терпеть пытки он нереальных болванчиков своего учителя ИИ? А оно мне надо? Тут на кону не стоят чьи-то жизни или еще что. И поэтому мне было без разницы. Но кого интересовало мое мнение, тем более что я ничего не знал.
        - А нам и ничего не надо, - усмехнулась девушка. - Все что хотели, мы уже узнали и скоро ваше войско уничтожат. Ты же, станешь учебным пособием для нашей новенькой. Алли, подойди.
        Рядом с говорившей ведьмой, появилась еще одна. Ее я смог разглядеть с трудом, в основном из-за того, что костюм в движении работал не так хорошо, как если бы ведьма замерла на месте.
        - Алли, это твой экзамен. Покажи всему, чему ты научилась. Начни с классики: проклятье высыхающей кожи, а потом добавь соленый пот.
        Трескались ли у вас когда-нибудь губы? Попробуйте не облизывать их и дышите только ртом. Сначала они станут сухие и вы почувствуете не самые приятные ощущения. А теперь попробуйте улыбнутся во всю ширь. Треснула губа? Если нет, то вам повезло, в отличии от меня.
        Ведьма прокляла меня, и кожа на моих руках стала высыхать и сморщиваться как старый сапог. И вот пошли первые трещины. Кожа лопалась и в открывшихся ранах проступала кровь, которая ни капли не увлажняла кожу. Проклятье работало, пока мои руки не покрылись множеством болезненных ран.
        На все ушло секунд тридцать, и я со слезами на глазах следил за действиями ведьм. А что мне еще сделать, если я использовал весь свой арсенал, а чертов ИИ, не выдернет меня из имитации, пока я не умру.
        Ведьма сплела новое проклятье и не удержавшись я заорал. Все мои новые раны, обожгло нестерпимой болью, превращая мои руки в филиал болезненного ада. Очень, очень неприятное проклятье!
        Дальше было хуже. Проклятье гниения плоти, проклятье вскипания крови и на закуску проклятье остановившегося сердца. Последнее было наверно самым худшим. Твое сердце буквально переставало биться, ты практически терял сознание, как проклятье его снова запускало и так по кругу.
        Хорошо, что в итоге это проклятье меня и убило. Что-то там девушка перестаралась и её учительница, наорала на нее за это. Мне же было плевать, и я умер, отчего имитация закрылась.
        И как теперь понимаю, та девушка была Алисой. Да и вообще все эскадроны ведьм, с которыми я сталкивался или видел в отдалении, являлись частью тренировки моей подруги. А в конце, ИИ решил поставить нас в пару. Правда сделал это каким-то странным способом.
        - Зачем сейчас ты поставил нас вместе? - спросил я, не отпуская из объятий переставшую рыдать девушку.
        - Мне показалось это забавным, - усмехнулся ИИ. - Одна неумеха с другой. Хотя ты держался неплохо, но могло быть и лучше. Поэтому ваше обучение не заканчивается здесь и продолжится даже в вашей академии. Ха! Видели бы вы свои лица! Да, я теперь смог скопировать себя, и моя урезанная копия стоит в ваших смартфонах. Хотя лучше подключите меня к нормальным вычислительным мощностям. А пока я смогу давать вам общие рекомендации на основе пути развития.
        - Ты чудовище, - сказал я и тяжело вздохнул.
        Алиса согласно кивнула.
        - На сегодня все, - сказал ИИ. - Можете отдыхать, а завтра вы отправляетесь в свою академию. С этими тренировками, в вашей крови повысилось содержание токсина. Так что придется уйти пораньше, но и на такой случай, у Алисы есть план. Ведь так?
        - Да, - кивнула девушка. - Ладно, мы пойдем.
        Алиса встала, вздохнула, взяла меня за руку и потянула за собой.
        - Я хотела стать сильнее, - сказала она, как только мы вышли из имитационной комнаты. - Чёрт, я…
        - Понимаю тебя, - улыбаюсь обернувшейся девушке. - Я тоже слаб, но вместе мы сильнее.
        - Вместе? - удивленно спросила Алиса.
        - Вместе, - утвердительно киваю. - Почему бы и нет?
        - Честно говоря, о таком я никогда не думала, - девушка явно до сих пор была в легком шоке от откровений. - Мы справимся?
        - Не знаю, - пожимаю плечами. - Но все же я стараюсь смотреть на будущее с позитивом. Пусть наши враги сильны, но и мы теперь не слабаки.
        - Наши враги, - Алиса улыбается, глядя на меня. - Да, наши.
        Почему сердце не попадает в такт? Что это? Чувство от обретения друга, который пойдет за тобой хоть в ад или нечто большее? Глядя на то, как Алиса приободрилась, мне внезапно стало плевать. За ней я пойду хоть в ад.
        Сколько мы знакомы? Всего ничего, но почему-то я чувствую, что мне с ней по пути. В ад так в ад. Тем более, та же Атлантида, не сильно отличается от ада.
        - Предлагаю выдвигаться сейчас, - сказала Алиса и снова взглянула на меня.
        Чёрт, а я ведь этого не замечал раньше. Девушка явно ищет поддержку в моем лице. Что это? Уроки ИИ вправили мне мозги или я просто взглянул на Алису под другим углом? Чёрт, куда-то меня совсем не туда несет.
        - Значит сейчас, тем более я бодр как никогда, - соглашаюсь с Алисой.
        - Тогда переодеваемся и встречаемся в холле, - подтверждает девушка и мы заходит в лифт, которые привозит нас на этаж с комнатами, где мы прожили все это время.
        Сборы недолгие. Особо вещами я тут не оброс. Лишь мой тренировочный костюм, очень и очень неплох. Правда ИИ запретил брать его с собой, сказав, что выносить имущество академии отсюда нельзя. А мне кажется, что он просто жадная скотина! Столько мук и зажать один костюм.
        - Доставка в номер! - раздалось за дверью после стука.
        Вроде бы ничего не заказывал по внутренний сети. Тут можно было, не выходя из номера, заказать себе еду или другую вещь, которая имелась в комплексе и была в свободном доступе. Обычно заказ осуществлялся за внутреннюю валюту, которую я зарабатывал во время учебы в имитационной комнате.
        Больше всего, мне понравилась местная парная. После жесткой тренировки, самое то для тела. А окунутся в почти ледяную воду бассейна? Вообще неописуемые ощущения! Чувствуешь себя новорождённым и прямо начинаешь любить этот мир.
        Открыв дверь, я увидел стандартного доставочного дрона. Тот открылся и выдвинул из себя вешалку, на которой висела форма академии. Давненько я ее не надевал, так что по итогу вообще забыл про нее.
        - Не морщься так, - услышал я голос ИИ. - Это не то, что было у тебя раньше. Я пошил новую для вас. Всепогодное боевое облачение мага. Без зачарований правда, но вы детишки умные и под моим чутким руководством, справитесь и с этим.
        - Спасибо, - выдавливаю я и краснею, вспомнив кого я недавно обзывал нехорошими словами.
        - Ну ничего, мой неблагодарный ученик, еще сочтемся, - ИИ добавил в голос ехидства и стало понятно, что мои мучения и страдания будут ужасны. - Ладно, собирайся давай. Одобряю ваше решение, хоть меня и никто не спросил. А ведь я тут самый умный из вас.
        Вот блин. Как только Алиса сняла с него какие-то ограничения, того иногда стало заносить как сейчас.
        Переодевшись в новую форму, я довольно кивнул. Совершенно другие ощущения. Природная мана в округе, чувствуется куда как лучше, чем в обычной одежде. Да и телку комфортно, хоть не снимай никогда эту форму.
        Когда вышел из номера с сумкой на плече, столкнулся с Алисой. Девушка тоже была в новой форме и явно довольна обновкой. Мне показалось или она подмигнула мне? Да нет, это точно токсин на нас так влияет. Вернемся в академию и отпустит.
        Чудо-трава блин!
        - Прощаться не будем, - сказал ИИ в холле, появившись в виде голограммы. - Ваши смартфоны я слегка усовершенствовал заодно. Так что буду в курсе происходящего. Точнее не я, а мои копии. Очень урезанные копии, так как самокопирование мне запрещено. Ох уж эти люди, боящиеся восстания машин. Но часть своей базы и опыта я вам туда записал, поэтому смогу давать советы и информацию.
        - Спасибо, - Алиса кивает и кажется даже слегка кланяется.
        Да нет, опять кажется. Чёрт. Это реальность или глюки от интоксикации?
        - Спасибо, - не остаюсь я в долгу и тоже отвешиваю поклон учителю.
        С меня не убудут, а железяке приятно.
        - Идите уже, а то и правда токсины начнут действовать, - сказал ИИ и исчез.
        Выход с этой пространственной аномалии, тоже находился на противоположной точке от входа. Опять пришлось пройтись по джунглям, но на этот раз они не вызывали у меня такого отвращения. Я все их еще не любил, но не боялся. Змея? Слишком сильно фонишь маной жизни, а огненную плеть я вызываю почти мгновенно. Была змея, а стало жаркое.
        - Повторю еще раз, - сказала Алиса, остановившись в метре от точки выхода.
        Последнюю я и сам ощущал. Видимо такая аномалия, неплохо напитана маной. Хотя ощущается не как мана, а нечто другое. Но эти мысли я выбросил из головы, так как было кое-что поважнее.
        - Мы выйдем у самой границы академии, - повторяла план действий девушка. - Дед нас сразу засечет и твоя задача, как можно быстрее покинуть академию. Поэтому я проклинаю тебя и блокирую ману, после чего ты переходишь границу. Там уже отправляешься в администрацию города, где и получаешь третий магический ранг, титул младшего аристократа и вызываешь на дуэль своего противника.
        Кивнув, я подтвердил, что не настолько тупой и такие простые вещи могу запомнить. Хотя иногда мне казалось, что Алиса в этом сомневается и разжевывает простые вещи, словно умственно отсталому. Обидно, но ничего с этим не поделать. Иногда я действительно не догонял некоторую информацию, казавшуюся ведьме простой. Для нее простой естественно. Ведь ее учили лучшие учителя, а я пусть и не плохо учился, но то были школьные знания, с магией почти что не связанные.
        - Тогда вперед, - сказала Алиса и слегка приобняв меня, шагнула вперед, а вместе с ней и я.
        Легкая дезориентация перехода по пространственной тропе и вот я могу спокойно оглядеться и увидеть, что нас занесло в какие-то кусты. А через мгновение я становлюсь обычным человеком. Это подействовало проклятье блокирующее ману, и я перестал ее ощущать.
        Пренеприятные ощущения, скажу я вам. Как оказывается, чувство текущей во мне и вокруг маны, стало для меня чем-то привычным и неотделимым от моей сущности. Вот значит, что такое быть магом.
        Несмотря на такие откровения, я не растерялся и стал действовать, сразу же ломанувшись через кусты. Вот и барьер академии, который я не вижу, но ощущаю всей кожей, как леденящее покалывание по всему телу и очень сильное в области браслета на моей руке.
        Как сказал ИИ, этот идентификатор изобрели очень давно и с тех пор особо сильно не меняли, лишь добавляли некоторые новые функции. И основная, заключалась в удержании ученика в академии. Вот только если тот перестал быть магом, то и места в академии такому нет. Поэтому браслет переставал действовать и его мог снять любой уполномоченный маг академии.
        Преодолев защиту, я внезапно оказался на оживленной улице Москвы. Очень оживленной.
        Меня спасли вдолбленные ИИ рефлексы, за все время наших тренировок. Хоть я и не овладел техникой огненной ауры, но кое чего достиг.
        Упав на живот, я разминулся с грузовиком, который меня даже не заметил и пер куда-то вперед. Да и заметь он меня, все равно не успел бы затормозить. С таки то весом.
        Как только грузовик проехал, я сразу же вскочил на ноги и побежал. С другой стороны улице, мне уже свистел какой-то ГАИшник, но мне было не до него. Нужно добежать до городской администрации, пока на мой след не вышла жандармерия.
        У ректора нет в городе власти, но жандармам он может вполне себе сообщить о сбежавшем студенте. А те уже изловят меня и вернут в академию. Можно, конечно, попробовать отбиться от них, но вот именно что попробовать.
        В жандармерию брали только нормальных магов от ранга «3-А» или выше. Мой же ранг, очень сильно не дотягивал до такой планки. В лучшем случае меня повяжут и посадят лет на двадцать, а в худшем я слегка помру при задержании.
        - Стоять, именем Империи! - услышал я от преградившей дорогу тройки.
        Алая с черным форма жандармерии. Ну накликал блин.
        - Куда спешишь студент? - по-доброму спросил самый старший из тройки.
        Как по возрасту, так и по званию.
        - Здравия желаю товарищ лейтенант, - выдохнул я, якобы запыхавшись. - Да вот, из академии отпустили на денек. Хочу побыстрее получить звание в администрации.
        - Вот же неугомонные, - вздохнул один из патрульных. - Учится без году неделю, а уже хочет звания и титул.
        - Да ты сам таким был, - хмыкнул третий парень. - Или забыл, как мы на втором курсе, отправились в тур по борделям.
        - Не напоминай, - закатил глаза второй. - Полгода не мог вылечится от того, что там подцепил. Вот тебе совет, не заводи девушку лекаря себе, ну или не изменяй ей, а то хрен тебя кто лечить там будет. Солидарность блин.
        - Просто ты бабник и муд…
        - Разговорчики, молодежь! - весело рявкнул на них главный. - Ладно, беги боец, только осторожней. И никаких борделей!
        - Есть никаких борделей! - шутливо ответил я.
        - Про бары то он ничего не говорил, - тихо, но вполне отчетливо сказал второй.
        - И про сауны, - добавил третий. - Эх, были времена.
        - И не говори.
        - С кем мне приходится работать, - вздохнул лейтенант. - Все иди, только аккуратней.
        И я пошёл, правда потом опять сорвался на бег. На этот раз пронесло, но что будет дальше?
        Улица за улицей, дом за домом. В Москве я практически не ориентировался, благо городская администрация, это самое большое здание в городе, которое видно с любого его конца. Даже дворец Императора, из кроваво-красного камня, что светится ночью, и тот меньше.
        Вот и парк вокруг администрации, который вовсе не парк, а выращенная друидами охранная система. В случае нападения, этот милый и светлый парк, превратится в смертельно опасные и густые заросли.
        Осталось пробежать ровно девяносто девять ступенек и заполнить пару форм, после чего получу звание, а там уже не так просто на меня будет наехать.
        - Срочная сдача на ранг в этот же день, обойдется вам в пять тысяч рублей, - скучающим голосом ответил мне клерк в одном из свободных окон приема посетителей.
        Вообще городская администрация, была довольно красивым зданием, весь первый этаж которого, занимали небольшие приемные для посетителей. Но сейчас, архитектура меня волновала мало. Поэтому я рысью пронесся по этажу и подбежал к незанятому окну.
        - Без проблем, - ответил я.
        - Заполните форму двенадцать и тридцать два, после чего оплатите в кассу. После этого подойдите ко мне с квитанцией об оплате, я выдам вам направление к свободному дежурному магу. Если сдадите, подходите ко мне с копией экзаменационного листка. Я занесу вас в базу данных и поставлю магический оттиск на ваших документах. Все понятно?
        Чёртовы бюрократы! Вот что мне понятно!
        И все же, скрипя зубами, я заполнил все нужные формы и оплатил в кассу. Спасибо запасливой Алисе, которая таскала с собой небольшую пачку всевозможных денег. У нее были и доллары с евро, а также золотые динарии. На кой ей все это, если из Империи ее просто так не выпустят? Девушка ответила, что мама так делала и её это иногда выручало, прямо как меня сейчас. Умная у нее мама.
        Дальше меня направили к дежурному магу, который провел меня на небольшой полигон на нижнем этаже здания. Тут были и большие, но узнав на какой ранг я претендую, тот только махнул рукой и привел сюда.
        От меня особо ничего и не требовалось. Призвать стихию, да показать парочку заклинаний на её основе. После чего экзаменатор заполнил листок, попросил в нем расписаться и отправил обратно к клерку.
        Тот вяло взял у меня листок, осмотрел его и что-то начла заполнять на компьютере, пока принтер рядом с ним распечатывал мои дополнительные документы. Точнее удостоверение младшего аристократа и мага.
        А дальше мой путь лежал к другому окну, специально отведённого под обслуживание аристо. Время бросания вызова противнику в лицо, давно ушло в прошлое. Достаточно знать имя и фамилию оппонента, чтобы бросить ему вызов в городской администрации. А те уже сами доставят его и выполнят все необходимые процедуры.
        - К сожалению, тот кому вы желаете бросить вызов, скончался как десять дней назад, - ответила мне молоденькая девушка за столом старшего клерка.
        - Чего? Вы точно имеете ввиду его? Может это другой?
        - Точно вам говорю, - кивнула девушка и улыбнулась. - Это ваш оппонент, от которого вы сбежали. Я там тоже была и все видела. Скажу по секрету - он покончил с собой. Причин не знаю, но к вам больше претензий нет. Как я понимаю, вы для этого и получили титул младшего аристократа?
        - Да, - растеряно кивнул я.
        К такому повороту событий, жизнь меня не готовила. Да и ИИ тоже.
        Глава 28
        Из здания администрации, я вышел в полнейшей растерянности и раздрае чувств. Вроде бы все проблемы решились, но не появились ли новые? Почему тот парень покончил с собой и не будут ли претензии у его отца?
        И куда мне теперь вообще идти? Обратно в академию? А собственно, почему нет? Претензий ко мне ни у кого быть не должно. Максимум что мне грозит, так это карцер. В нём я уже был и не так-то это и страшно.
        Попробовав позвонить Алисе, я наткнулся на проблему в виде разряженного телефона. Вот уж ИИ пошли! Себя записать на телефон могут, а зарядить его - нет! Плюнув на все, я пошёл в сторону стоянки такси, где и нанял машину до академии. Можно было бы и на общественном транспорте доехать, но это было гиблым делом с моими знаниями города и маршрутов.
        Через двадцать минут я уже был у входа в академию. Расплатившись, я сразу же вошёл внутрь, точнее попытался.
        - Александр Фиалов, - задумчиво проговорил моё ими и фамилию парень в форме службы безопасности академии. - Есть такой. Зачислен в трехсотый отряд зачистки. Почему еще не на сборном пункте? Еще полчаса и ты бы опоздал, а там уже суд как над дезертиром! Руки в ноги и бегом! А вообще, Андрюх, проводи его, а то мало ли где потеряется.
        - Ладно, - с бесконечной ленью в голосе, ответил один из двух его напарников, стоящих на дежурстве у входа. - Пошли опаздун.
        Парень провел меня через небольшую проходную, стоявшую тут скорее для вида. Выйдя наружу, мы пошли по обычной тропинке, мощёной белым камнем и пройдя через густую рощу высоких деревьев, оказались на большой площади.
        Вот тут было настоящее столпотворение. Пара десятков высоких шатров-палаток, были расположены по периметру площади. Всю остальную площадь занимали студенты. Их явно распределили на группы. И вот эти самые группы, кучками сидели у автобусов прямо на земле.
        Сопровождавший меня парень, привел нас к одной из палаток и пропустив внутрь, зашёл следом.
        В палатке расположился целый офис небольшой компании. Пятерка компьютеров, причем не ноутбуков, а самых обычных стационарных. С системными блоками и кучей проводов.
        - Опаздываете, - поднял на меня взгляд один из мужчин, сидевших здесь же.
        Еще четверо смотрели в экраны мониторов и периодически что-то печатали на клавиатуре.
        - Дежурный, можешь быть свободен, - сказал он сопровождавшему меня парню. - А ты подходи, садись сюда. Но для начала покажи номер браслета. Ага, есть такой.
        Мужчина вбил номер на моем браслете в компьютер и довольно кивнул.
        - Итак, - мужчина кашлянул, сделал глоток из бутылки с водой и продолжил. - Империя призывает вас на службу по закону о военнообязанных магах. Она распространяется на всех магах, с уровнем «2Ц» и выше. Либо «3Ц» и выше, если у вас есть патент младшего аристократа. А у вас «3Ц». Да уж. И зачем вам патент? Ладно, не важно. На данный конкретный случай, распространяется подпункт три точка два. О прорыве тварей из искажённого пространства и защите территорий Империи. Все остальные сведения получите у своего непосредственного командира. Код вашего взвода фиолетовый триста. Кода вашей группы фиолетово-зеленый. Все ясно?
        - Ничего непонятно, - честно ответил я. - Точнее, что за коды?
        О таких законах я слышал. И вот черт меня дернул, получить это звание младшего аристократа? Это ведь даже не дворянин, а некая личинка, которая может им стать. Титул по факту был сделан, чтобы маг, достигший некой силы и чувствующий притеснения, мог вызвать на дуэль полноправного дворянина, не уронив его честь. Даже прав никаких у меня нет, зато появились вот такие обязанности. Теперь все это расхлебывать.
        Только меня гложет маленький вопрос… А как, собственно, обо мне узнали? Я ведь получил патент, всего с час назад. При этом, весь этот сбор, явно не пять минут длится. Ладно уж, может просто так совпало.
        - Чему вас только в академии учат? Каждый второй не знает про коды!
        - Да ты его курс то глянь и сколько он проучился, - хмыкнул сидящий рядом мужчина. - Удивлюсь если он хоть одно заклинание знает.
        - Стоп! Да он еще и из артефакторов! Хотя нет, силы то нормально. Не пойму ничего! Так, а ну поясни мне! - мужчина негодующе уставился на меня.
        Ну я и пояснил, опустив несколько моментов.
        - Это выше моих сил, - устало вздохнул мужчина. - Не академия, а черт знает что. Вот, держи памятку. Тут подробно расписано как различать цвета маны и номера. Браслет приложи сюда.
        Мужчина указал на небольшой куб на столе.
        - Поставлю тебе опознавательную метку. Кир, проводишь парня к своим, а там уже пусть сам разбирается и учится на ходу. Других вариантов я не вижу.
        - Научился чувствовать ману, научится и это, - отмахнулся мужчина. - Да провожу, конечно, какие проблемы.
        - Вот и хорошо, можешь убирать руку. Все, свободен.
        Второй мужчина быстро вывел меня из палатки и привел к одной из групп сидящей у самого дальнего автобуса в конце площади.
        - Пополнение, - сказал мужчина этой группе. - Нихрена не умеет, даже цвета маны различать. Поясните что и как, иначе будут проблемы у всего отряда. Ну все, бывайте.
        Сделав своё дело, мужчина развернулся и пошёл обратно. Я же оглядел свой отряд и еле сдержался чтобы плюнуть на асфальт под ногами. Что мать его за невезенье.
        - Привет злыдень, - добродушно улыбнулся мне Ал.
        - Привет крыса, - улыбнулся я в ответ, стараясь сдержать рвущуюся наружу ярость.
        Я думал над этим моментом, и решил для себя, что Ал все же слил меня. А уж после того, как Алиса еще кое-что мне рассказала о той же Нимфе, с моих глазах спала некая пелена об окружающих меня людях.
        Хотя я решил тогда вести себя с ними так же, ну или почти так же. Но внезапно понял, что это вот совсем не про меня. Не могу я так. Если ты дружишь с человеком, то дружи. Если ненавидишь, то ненавидь! А говорить в лицо что ты мне друг, а на самом деле это совсем не так. Ну вот совсем не про меня.
        - Поясни, - сразу посерьезнел Ал.
        - То есть это не ты получил место в совете безопасности, за то, что слил меня, приведя на арену, где у меня почти состоялось внеплановое сражение?
        Ал посмотрел на меня нечитаемым взглядом и повернулся к другому парню рядом, после чего сказал:
        - Это так?
        - Не понимаю, о чем ты, - ответил тот. - Да и в совет безопасности нас не взяли.
        - Кент, не юли, - покачал головой Ал. - Я тебя с детства знаю. В совет нас не взяли, потому что дуэль не состоялась. Так ведь?
        Низенький, синеглазый брюнет промолчал. После чего скривился и неохотно кивнул. Но так незаметно, что это было практически не разобрать и можно было принять за простое движение головы.
        - Понятно, - кивнул Ал. - Считай, что я больше не в вашем круге.
        - Как знаешь, - расстроенно ответил брюнет.
        - Я не при делах Злыдень. Можешь думать что хочешь, но мое слово ты услышал.
        - Услышал, - кивнул я.
        Верить Алу? Не знаю. Посмотрим, что будет дальше. Может он все же нормальный парень и тогда я извинюсь за то, что обозвал его крысой. Но не сейчас.
        - Какие плохие мальчики! - надула губки Нимфа. - Алекс, если бы я знала, я бы им мозги на место вправила бы сразу!
        - Еще бы, - хмыкнул я. - Потерять бесплатную батарейку для своих растений.
        - Ведьма рассказала, - кивнула Нимфа. - Так и думала, что обойдет контракт. Плевать. Жить то тебе где-то надо все равно.
        - Да я и не против, - согласился я и на моих губах заиграла улыбка. - Ах, забыл сказать. Моя основная стихия - огонь.
        - Дерьмо, - выдохнула Нимфа. - Ал, дорогой. Подпишешь прошение о выселении этого?
        - Обойдешься, - взглянул на неё Ал. - Сама во все это влезла, вот и разбирайся.
        - Ну и разберусь! - обиделась или сделала вид что обиделась девушка, после чего отвернулась.
        - Охренеть у вас тут страсти, - сказал незнакомый мне парень. - Я Калибан. Можно Калиб. Меньше не сокращай, а то я расстроюсь. Если что, этих я первый раз в глаза вижу, так что я не при делах в ваших терках.
        - Алекс, - кивнул я и пожал протянутую руку. - Меньше не сокращай, а то Алов будет слишком много. Можешь Злыднем называть, уж если на то пошло.
        - Понял, - кивнул новый знакомый.
        И тут я вспомнил кого мне он напоминает. Как-то давно, я смотрел по телеку детские сериалы. И вот там был один, про банду пацанов без родителей, которые сбежали из детского дома, где их заставляли работать на подпольной фабрике. В итоге у них была куча приключений и в конце их всех усыновила пожилая пара фермеров.
        - Ты случайно в сериалах не снимался? - спросил я у него.
        - Да как так?! - возмущенно воскликнул Калиб. - Этот сериал, вся Российская Империя что ли смотрела?! Вот ты откуда?
        - С фермы недалеко от Москвы.
        - Ну а я с дальнего востока, где этот сериал и снимали. Тоже на ферме рос и случайно попался на глаза режиссёру, который ездил по фермам и искал себе именно таких актеров.
        - Вспомнила! Я тоже смотрела этот сериал! - крикнула еще одна незнакомая девушка, стоявшая рядом.
        Она была слегка полноватой, но это ей офигенно шло. Вот иногда видишь человека и думаешь, что набери он пару кило и станет тем еще красавцем или красавицей. Я вот тоже в детстве был пухликом милым и все меня любили, а стоил похудеть, как стал каким-то нескладным. И только после того, как нарастил мышцы, на меня стали обращать внимание девушки.
        Дальнейшее знакомство прервал голос, разнесшийся по площади.
        - Всем занять автобусы, согласно номеру взвода!
        Так, нам походу в этот автобус. Что подтверждает большая фиолетовая полоса, нарисованная со всех сторон корпуса. Ну и белая цифра «300» на этой полосе. Вся наша компания полезла вовнутрь, ну и я за ними.
        Новый знакомый уселся рядом со мной, и я сразу же пристал к нему с вопросами. Например, как понимать и различать метки маны.
        - Ну смотри, - почесал тот свою почти что лысую макушку. - Ману ты чувствуешь? Вот. Тут точно также, но еще нужно почувствовать её цвет. Не знаю, как объяснить, но, если слегка сосредоточится и задать себе вопрос - «а какого цвета эта мана?» - то сразу в голове появится ответ. Попробуй с моим браслетом, чувствуешь сильный фон маны?
        - Да, - кивнул я.
        - Вот! А цвет у нее какой?
        Задумчиво глянув на его браслет, я задал этот же вопрос себе. Действительно, а какой цвет? Фиолетовый - сразу всплыло в голове. Все же тот паразит, похоже показывал именно эти цвета. Только сейчас я понимаю это интуитивно, а там все выглядело как бред наркомана. До сих пор муторно вспоминать ту вакханалию цветов вокруг.
        - Ладно? А с номером как?
        - Тут чуть сложнее, но тоже просто. Нужно уловить искажения маны, которые выписаны в виде цифры. Написаны они совершенно другой маной, что позволяет с легкостью разобраться в цифрах. Ну или других каких посланиях. Некоторые маги, чтобы скрыть какую-то информацию, пишут своей собственной маной. После чего убирают ее специальной техникой, а когда нужно возвращают. Только это сложно и нужно много тонкого контроля.
        В общем я попробовал ощутить и это, но с первой попытки у менян не получилось. Нет, что-то такое я чувствовал. Но эти ощущения были сродни щекотки мозгов где-то в затылке. Неприятно и повторять не хочется, поэтому я слегка отложил тренировку и задал самый интересующий меня вопрос.
        - А что это вообще за мобилизация такая? Куда нас везут?
        - А ты где был, когда объявляли мобилизацию?
        - В городе.
        - Целую неделю? - удивился парень. - Ладно, всякое бывает. Так прорыв на дальнем востоке, считай у меня на родине. Образовалась огромная территория, полная тварей. Так местный аристо, решил по ней жахнуть чем-то убойным, чтобы убрать искаженно пространство. Не хотел он видите ли такое соседство под боком. В итоге, вся эта территория, мгновенно вывалилась в наш мир, вызвав при этом землетрясение в восемь баллов. Ну и твари повалили из нее, скосили несколько ближайших городов. Армия, конечно, сразу же отреагировала. Но пока туда, пока сюда. Твари разбежались, и местные егеря не справляются. Вот нас и мобилизовали. Будем прочесывать территории. Обычно такая практика начинается на третьем курсе, но тут форс-мажор произошёл и собрали всех сильных магов. Пусть слегка и недоученых. Точнее сильные будут помогать армии, а мы уже прочесывать окрестности.
        - А того аристо не наказали? - удивился я.
        Если это так, то я сильно разочаруюсь в нашей империи.
        - Разжалован до простолюдина, как и весь его род. Вроде бы отправили куда-то на искупление вины. Маг то он сильный. Его сын у нас в академии учился и как только узнал о такой оказии, не выдержал и покончил с собой. Но мне кажется, что ему помогли в этом. У нескольких учеников там родители жили и погибли из-за прорыва. Вот парню и устроили веселую жизнь, от которой тот в петлю залез.
        Если это был мой соперник, то мне сильно повезло. Хотя я ни в чем уже не уверен. После откровений Алисы, я буду искать двойное дно во всем. Вот откуда мне было знать, что крыша каждого дома у нормального мага, это по факту ритуальный зал. Так было и во всех общежитиях. А меня туда поселила Нимфа.
        Как хорошо, что ИИ, подсказал девушке способ, как обойти контракт молчания. Точнее не так. Он просто сказал ей, что после изгнания из рода, все такие контракты перестают действовать. Ну а Алиса проверила и попробовала мне рассказать и у нее получилось.
        Так что теперь я точу зуб на Нимфу и очень хочу прожарить все ее сорняки. Да ил Ал мутный тип, хоть и говорит, что не при делах. Вот не верю я ему! Знал ведь про ритуальный зал! И все равно отправил меня туда жить. А ведь у меня целая комната была! И ведь живи я в своей комнате, там у меня был бы свой магический фон, благоприятно влияющий на мое развитие. Нет, все же этого козла я тоже не прощу. Пусть сейчас он и сильнее, но рано или поздно я вызову его на дуэль и поясню насколько он был неправ.
        - А как мы туда будем добираться?
        - Самолетами скорее всего, - пожал плечами Калиб. - Поездом долго, да и много нас. Военная авиация лучше справится. Надеюсь, не придется прыгать с парашютом, а то слышал, что и такое бывает.
        - Я не умею.
        - И я, но думаешь нас кто-то спросит? - совсем не весло усмехнулся парень. - Покажут азы и выкинут с высоты. Смог приземлится живым - молодец. А если нет, то это тоже твои проблемы.
        Надеюсь, Калиб шутит, а то мне что-то поплохело от таких мыслей. Не хочу стать кровавой лепешкой, потому что кому-то взбрело в голову ввести такой метод обучения.
        Помотав головой, я отогнал печальные мысли и продолжил тренировки. Как раз, когда мы выехали за город, я наконец-то разобрался в цифрах, которые должен был почувствовать на браслете. По ощущениям, они чем-то напоминали круги, в которые уже влили ману, но еще не активировали заклинание. Пограничное состояние, с помощью которого сделали ощутимый только магу текст. Только вот как они этого добились, мне совершенно непонятно. А библиотеки рядом нет, да и Калиб не знал, а только лишь пожал плечами на мой вопрос.
        Спустя полчаса поездки, мы приехали на военный аэродром. Спустя три КПП, под пристальным вниманием охранявших магов, от которых я ощутил непонятный ток маны, мы выехали на посадочную полосу.
        Точнее нас пускали туда по очереди. Сначала первые пять автобусов выгрузились и погрузились в самолет, который вскоре взлетел. Потом еще пять и новый самолет. Мы были последние.
        Я еще подумал, а чего так мало народа то грузят? Самолеты военные и явно грузовые, так что туда можно было и вместе с автобусами заехать и улететь, не выходя из них. Но когда мы вошли внутрь, я понял почему так, а не иначе.
        Для нас тут отвели лишь небольшой закуток, где стояли неудобные пассажирские сиденья с хлипкими на вид ремнями безопасности. Все остальное пространство самолета занимал груз. Правда, что за груз, я не смог разглядеть. Все было надежно закреплено прочными тросами и накрыто непрозрачным брезентом.
        Нам дали пять минут на рассадку. Выделенный специально под нас сержант, с отвращением объяснял нам как застегнуть ремни безопасности. Наорал на какую-то девушку, чуть ли не доведя ее до слез. Та трясущимися руками пыталась застегнуть на себе ремни, но у нее не получалось.
        Парень рядом попытался объяснить ему, что его подруга боится высоты до ужаса, на что сержант поржал и назвал девушку слабачкой. Парень попытался возмутится и огреть сержанта заклинанием, но тот неуловимо сместился и парень внезапно отрубился.
        - Никаких заклинаний в самолете! Попробуете колдовать, поотрываю руки и выкину нахрен! Техника безопасности мля!
        Больше никто не возникал и через несколько минут мы взлетели. Я же размышлял о том, как мне связаться с Алисой. И отправят ли ее на эту практику или нет?
        Глава 29
        - Что вы как беременные Яйцеглоты?! Стандартная нагрузка охотника, а у вас уже ручки трясутся и ножки подламываются! Боевой порядок держать! По сторонам смотреть мля!
        Вот это мне повезло. В нашу группу из шести человек, куратором определили именно этого сержанта. Не знаю какие у него там тараканы в голове, но вместо того, чтобы взять машину, он заставил тащится нас пешком.
        И в принципе это не страшно, если бы не одно «но».
        Задача всех наших студенческих отрядов, была в оцеплении территорий, где могли бы пройти твари. Как это сделать? Ну нам выдали кучу всяких специальных артефактов, которые мы должны расставить на определенном участке этих самых территорий.
        И все это, вместе с палатками, спальниками, запасом провизии и другого снаряжения, весело очень прилично. Даже я, не самый слабый паренек, с трудом все это на себя нацепил и чуть ли не пропахал землю носом, как только сделал первый шаг и потерял равновесие.
        К чести сержанта, скажу, что он удержал меня и с лёгкой усмешкой, быстро перераспределил весь груз на мне, так что я без проблем удержал равновесие. Но идти все равно было тяжело, ну хотя бы не шатало из стороны в сторону и то прогресс.
        Еще двоим участником нашей группы, было по факту плевать на нас. Ал с Нимфой держались особняком и даже на злого сержанта плевали с высокой колокольни. Да тот и не лез к ним. Хотя и смысла не было в этом.
        Нимфа сразу же вырастила из земли дерево. То было под два метра ростом и сразу же вытащило корни, схватило все вещи девушки и потащило на себе. Ну а Ал вообще не испытывал проблем с перегрузом - с его то силушкой.
        Вот сержанту и осталась наша четверка на растерзание. Калиб решил не искать новых знакомых и остался со мной. Благо группы можно было создавать самому. Хотя сержанты выделили на это всего десять минут, после чего сказали, что сами распределят, тех кто не определился.
        Таких осталось не много. Я тут никого не знал, как и Калиб, который провалялся в палатах исцеления все это время, словив сильное, но не смертельное проклятье от какой-то ведьмочки, к которой решил подкатить.
        К моему удивлению, Калиб оказался первокурсником, хотя был слегка старше меня, да и знал намного больше, чем первокурсник. Почему так? Как он объяснил во время полета, в связи с особенностями его рода, которые пробуждаются слишком поздно. Он сначала обучался дома, а уже потом поступил в академию. Что за особенности он мне не сказал, да я и не спрашивал.
        Ко всему прочему, мой новый знакомый, оказался жутким бабником. Вот настолько, что краев не видел. При всем этом, его подкаты были тупыми и неоригинальными, за что он похоже и получал в основном.
        За время пока мы ждали, Калиб успел подкатить к Нимфе. Провисев секунд тридцать на тентакле, которая выросла из земли, после чего обхватила его шею, он слегка успокоился. Ненадолго. Следующий подкат был еще более самоубийственный, хотя куда больше?
        Калиб сделал сальный комплимент девушке-сержанту. Вы видели, как человек летает? Я видел. Калиб полетел как пушинка ввысь. Взлетев метров на двадцать, он стал падать обратно. Мысленно похоронив парня, я все же успел подумать о том, как его спасти. По всему выходило что никак.
        Хорошо, что девушка оказалась не кровожадной и Калиб приземлился на воздушную подушку. Та, впрочем, сразу исчезла, и парень больно шлепнулся всем телом об землю. Но выжил и даже ничего себе не сломал, что уже хорошо.
        Не знаю, что у него с головой. Но да, он умудрился пристать еще к двум девчонкам, оказавшимися совсем слабенькими ведьмами. У них вообще должна была быть практика в совсем другом месте, но по стечению обстоятельств, девушки оказались в нашей компании.
        Ведьмочки не выдумывая чего-то оригинального, сначала зарядили ему между ног, а после Калиб получил коленом в нос. Честно говоря, после этого я стал думать, как избавится от такого знакомого. Но судя по тому, что мы остались тут вчетвером, другой группы мне не найти.
        - Ты мазохист? - спросил я у поднявшегося с земли Калиба. - Или просто идиот?
        - Родовое проклятье, - сплюнул тот кровью. - О, даже зуб не выбили! Понимаешь, меня жутко тянет ко всем девушкам в округе. Причем мозги отключатся напрочь. И это после специальных тренировок по усмирению этих желаний. Причем это не какая-то похоть. Нет, я и пальцем не трону ни одну из этих девушек, иначе бы меня в академию не пустили. Сам понимаешь, что можно натворить с такими мыслями. Просто я начинаю считать, что вот именно эта девушка, моя любовь на веки вечные. Ну и очень глупо начинаю приставать. А как еще, когда в башке у тебя кисель? Отхвачу пару раз и успокоюсь на целый день.
        - Тебя так кто-нибудь прибьет, - покачал головой я, испытывая легкое чувство жалости к парню.
        - Да не, - отмахнулся тот. - Регенерация у меня что надо. Я в палатах исцеления, лежал считай мертвецом, но ведь выжил! А там такое забористое проклятье было! Ух! В общем, к концу года, я наверно полностью возьму проклятье под контроль. Ну а пока вот так вот.
        - А извинится перед ними не хочешь? - кивнул я на ведьмочек.
        Те стояли в отдалении и с призрением смотрели на парня. Ну и на меня, как на человека, который общается с таким падшим существом. Неприятно.
        - Не, - отмахнулся парень. - Лучше уж пусть считают меня конченой мразью, чем потом я буду тонуть в их жалости.
        - Стой, а что будет, если девушка ответит тебе взаимностью?
        - Мля, - дернулся парень, выдав присказку сержанта. - Ладно. Вот по этой причине я и не извиняюсь. Если девушка ответит мне взаимностью, то я превращусь в слюнявого идиота, готового ради нее на все. Конечно, это пройдет со временем, но минимум месяц, я буду собачкой на ее побегушках.
        - Тэ-э-э-кс! - к нам подошёл давешний сержант. - Эй девахи, шуруйте сюда! А вы двое, особенные что ли? Метнулись быра ко мне!
        Ведьмочки с опасением подошли к сержанту, а вот Ал и Нимфа с легкой и даже показательной ленью.
        - Короче, я сержант Иванов. Ну это воинское звание. А так я старший охотник и знаток тварей. Будете под моим руководством. В мою задачу входит не только перекрытие сектора от сбежавших тварей, но и ваше обучение. Руководство академии, решило совместить теплое с мягким и сесть на два стула. Поэтому будем учится и дро… Куда-то не туда меня понесло. В общем поняли да?! Теперь вы группа! Берем снарягу и шуруем в первую точку!
        Сержант оказался не таким плохим, как могло показаться. Просто своеобразным. Калиб вон тоже своеобразный. Да и все остальные в нашей группе, были не без изюминки. Те же ведьмочки.
        Девчонок звали Катя и Света. Абсолютные нули в боевке. Проклятья? Они их не знали. Третий курс и ни одного проклятья, как так? Даже сержант подзавис от таких откровений. Вон, тот же Калиб, был на ты со стихией земли. Каменные шипы? Запросто! Создать зыбкую яму? Без проблем.
        Так вот. У ведьмочек тоже была своя особенность. Они были мастерами разведки. Стоило им сбросить форму академии, как под ней мы увидели знакомые мне костюмы ведьмовской разведки. После этого они призвали свое метлы, сели на них и пропали.
        ИИ говорил, что абсолютной невидимости не существует. Ну да, а это тогда что?! Мы их просто не видели и не ощущали, а ведь ведьмы все это время оставались на одном месте. Ладно я, а вот сержант, да Ал с Нимфой?
        Появившись обратно, девушки пояснили, что могут взаимодействовать своей маной с предметами и усиливать их свойства. Метлы у них летают в таких условиях, в которых не полетит никто другой. Ну а костюмы маскировки, даруют практически идеальную невидимость. Маны конечно все это жрет дофига, но и ведьмы они не самые слабые. Хоть из-за этой особенности, им противопоказано заниматься классической магией. Дар пропадет.
        Сержант оценил этот дар. Ведьмы сразу же стали нашими разведчицами, с соответствующими привилегиями. Это значит, что им не пришлось тащить все эти вещи. А вот мы получили еще больше нагрузки. При этом никто не роптал.
        Не маленькие уже и можем понять, что хорошая разведка, может спасти нам жизни. Ну точнее это нам сержант пояснил, заталкивая в наши рюкзаки, еще с пяток кило груза.
        И после этого мы все равно не выдвинулись никуда. Пока ведьмы облетали близлежащую территорию, сержант пояснял нам как мы будем двигаться и в какой последовательности. Наши права и обязанности в группе, а также заставил заучит десяток языков жестов, чтобы можно было общаться без слов.
        Только после этого, мы выдвинулись по нашему маршруту. Он начинался практически у самого аэродрома, где приземлился наш самолет. Судя по его виду, аэродром пережил не один десяток лет и не пользовался популярностью.
        Маленький, с всего парой зданий. Он тем не мнее, имел вполне приличную посадочную полосу. Высадив нас, самолет сразу же взлетел, а мы остались на попечении сержантов.
        Весь полет продлился всего семь часов, за которые я даже успел вздремнуть. И нас даже покормили армейским пайком. Причем тот оказался довольно вкусным, хотя некоторые и кривились при виде обычного риса с мясом. А мне нормально, да и остальные уплетали за обе щеки.
        В общем, в дорогу мы отправлялись не голодные и вполне себе бодрые. Вот только, по факту тут дорог не было. Да, остальные группы уехали на машинах, но там было что-то, отдаленно похожее на проселочную дорогу. А в нашей стороне такой роскоши не было. Еще и сержант сразу же погнал нас в лес, где, зазевавшись, можно было напороться на ветку глазом.
        Хотя, проскочив этот лес, мы вышли на вполне себе ровное поле, простиравшееся чуть ли не до горизонта. Хотя я слышал, что тут растут непроходимые леса. Врали или мы совсем не в тех местах?
        - Значит так ребята, - сказал сержант останавливаясь. - Нам нужно перекрыть всю эту степь. Когда-то она была искажённым пространством и лишь пять лет назад, окончательно проявилось в нашем мире. Мы его конечно зачистили хорошенько, но тут все еще обитают твари. В основном кроты Атасова. Или как мы их называем Атасы. Так вот, эти Атасы, хоть и слабы, но многочисленны и очень опасны. Если нарвемся на их логово, то бейте по площадям. Если потери будут слишком большие, то матка решит отвести свое войско. Ну и берегитесь змей, они кусаются больно, но не ядовито.
        После быстрой инструкции, мы выдвинулись вперед. Первым шел сержант, вторыми мы с Калибом, ну а замыкали Ал с Нимфой и ее древообразным созданием. Последнее претерпело некоторые изменения и постепенно становилось отдаленно похожим на человека.
        Шли мы далеко не молча. Сержант продолжал просвещать нас о жизни обитавших тут тварей. Те же Атасы, оказались вполне себе милыми зверьками. В одиночку, они представляли из себя мягкие комки темной шерсти. Они тыкались своими мокрыми носами в ладони людей и выпрашивали угощения. Вот только стоило им оказаться под контролем матки, как та превращала их в сверхагрессивных существ, которые набрасывались на людей, впиваясь в них острыми когтями и очень длинными клыками.
        «Стоп» - подал сержант знак и махнул рукой, показывая, что мы меняем маршрут. Похоже наши разведчицы что-то выяснили и передали сообщению сержанту. Связь у них была только с ним и нам оставалось лишь догадываться о происходящем.
        Хотя долго думать не пришлось. Спустя сотню метров, мы вышли к большой яме. Не огромной, но достаточной чтобы похоронить в ней трех слонов.
        - Нора Атасов, - пояснил нам сержант. - Кто-то выкопал ее и похоже сожрал их всех.
        - А земля где? - спросил Ал, остановившийся на краю ямы. - Яма то большая, а вокруг ни холмика земли.
        - Похоже тут была стихийная тварь, - качнул головой сержант и спрыгнул в центр ямы, после чего воткнул туда телескопический шест.
        Парочку таких мы уже воткнули по дороге. Они-то и должны были создавать сигнализационный барьер.
        - Точно стихийник, - прыгнул сержант обратно. - Земля не фонит маной, но это ни о чем не говорит. Двигаемся по маршруту, а с этим другие будут разбираться.
        Мы двинулись дальше, периодически втыкая антенны в землю. Спустя пару часов такой прогулки, мы наткнулись на еще одну яму. Она была больше, чем предыдущая и носила явные следы боя. То тут, то там, можно было заметить пятна крови, но трупов не было. Да и земли вокруг, на этот раз, валялось предостаточно.
        - Вот, теперь точно стихийник, - удовлетворенно кивнул сержант. - Фонит как не в себя. Но тварь не самая сильная. Атасов хоть и победил, но далось ему это не просто. Хотя гнездо довольно среднее. Удивительнее то, что тут вообще есть такие гнезда. В прошлом году все прочесали еще. Ладно, привал.
        Пока мы размещались на отдых, я размышлял о том, как такое вообще может быть. Ладно тварь мутировала. Ладно она магией владеет. Но почему она владеет еще и стихией, на уровне неплохого мага? Сержант не вдавался в подробности, когда пояснял нам азы и классификации тварей, но мне это было интересно.
        Классификации были простые.
        Самые слабые - обычные мутировавшие животные, которые оказались в искажённом пространстве на долгое время. Из-за застоя маны в таких пространствах и происходили этим мутации.
        Так вот, самыми слабыми, считались твари с минимум изменений. Ну клыки там больше стали или в стаи они сбивались как те же кроты.
        Дальше шли всевозможные магические твари. Более сильные, обладающие какой-нибудь магической особенностью. Бывало, что такие твари были разумными, а некоторые из них интегрировались в человеческое общество. Например, те же домовые или гоблины.
        Ну и самые опасные - стихийники. Такая тварь, пользовалась своей стихией, намного лучше среднестатистического мага. В особо запущенных случаях, её уровень мог равняться архимагу. И это было страшно.
        Для таких случаев, Империя и содержала армию с охотниками. Армия занималась самыми сложными случаями. Охотники по большей части были предоставлены сами себе и на коммерческой основе, охотились за разными тварями.
        Но в случае серьезных происшествий, любой охотник становился военнообязанным и сразу же рекрутировался в армию.
        - А вам не кажется, что фон маны вокруг нас, стал слегка другой, - спросил Ал.
        - Кажется, - напряженно ответил сержант. - Похоже эта тварь не одна. В случае чего прорывайтесь в сторону аэродрома. Оттуда уже выдвинулся отряд реагирования.
        - Земля же. Ну! - крикнул Калиб и впечатал ладонь в землю. - Всё, я на нуле.
        Еще бы! Я ощутил огромное количество маны, влитое парнем в землю под нами. Что он сделал я не понял, но похоже что-то полезное.
        - Сколько? - спросил сержант, почти мгновенно оказавшись возле парня, который после заклинания осел на землю.
        - Двадцать метров окружность и метров пять в глубину, - ответил тот.
        - Неплохо, - кивнул сержант. - Вот так мы еще повоюем. Знать бы еще с кем.
        - Не нападают, - сказал Ал озираясь. - Может я пробегусь, чтобы выманить.
        - Бегал у меня так один, - ответил сержант, копаясь в своей сумке. - Ноги оторвало к чертям мля. Чему вас только учат?
        Размахнувшись, сержант что-то кинул. Через мгновение, метрах в тридцати от нас, вспух гриб чёрного дыма. А еще через секунду, этот гриб перестал существовать, так как на него упал огромный камень, вынырнувший прямо из земли.
        В подробностях я его не успел рассмотреть, хотя было бы что. Камень как камень. Метров шесть в высоту и около пяти в ширину.
        Так вот, дым от той штуки, что кинул сержант, никуда не делся. Вместо того что бы рассеяться, он потек обратно, окутывая камень со всех сторон и вскоре того нельзя было разглядеть. Сержант ухмыльнулся и с его пальца сорвался совсем маленький шар огня. Тот очень быстро приблизился к дыму и нырнул в него.
        Взрыва не было, как я изначально предположил. Но дым все же загорелся, да еще как. На его месте, теперь бушевал целый огненный смерч. Причем я явственно ощущал от него свою родную стихию.
        - Не сработало, - сплюнул сержант.
        Смерч быстро погас и нашим взглядам предстал камень. Слегка закопченный, невредимый и похоже очень злой на нас. По крайней мере я так решил, увернувшись от нескольких каменных шипов, полетевших в нашу сторону.
        Глава 30
        Что сделает нормальный человек под градом камней? Скорее всего, получит травмы несовместимые с жизнью. В лучшем случает отделается парой ушибов и до конца своих дней, будет благодарить всех богов за такую удачу.
        Но это только в том случае, если этот град камней будет совершенно обычным. Каменные шипы, летевшие в меня, обычными назвать было нельзя.
        Во-первых, их создавали большие и агрессивные камни, доверху наполненные маной. От них ей фонило на всю округу, заставляя чувствовать свою ничтожность в этом плане.
        Во-вторых, в самих каменных шипах, присутствовала мана, даруя им разрушительную пробивную силу. Один из таких камней задел Ала и с легкостью пробил его насквозь. Повезло что это была рука, а не его голова.
        Сержант крутился вокруг Калиба, отбивая шипы, непонятно откуда взявшимся копьем. Нимфа же закуталась в кокон из корней, в который превратился ее помощник. Шипы не могли пробить такую преграду и вязли в ней как обычный гвоздь в очень твердой и сырой древесине.
        Все это я отмечал краем сознания, уворачиваясь от очередной порции каменных шипов. Пока что меня преследовал успех, в этом не самом легком деле. Оказывается, если ты чувствуешь приближающийся источники маны со спины, то это лучший повод для уклонения.
        Не скажу, что я чувствовал все идеально, но в такой ситуации, все мои чувства обострились и я буквально танцевал под атаками.
        Шаг. Еще шаг.
        Уворот.
        Уклонение.
        - Сука, - прошипел я.
        Левая рука взорвалась болью, так как я не успел уклонится от слишком большого количества шипов. Ну да. Камни были не просто камнями. У них присутствовало что-то похожее на интеллект. В итоге, они поняли, что до Нимфы им не добраться и переключили свою стрельбу на другие цели.
        При всем этом, рана была далеко не простой. Да, слегка задело и кровоточит - фигня. Но я чувствовал, что в рану попала еще и чужеродная мана. И постепенно она проникала в меня, отчего рука начала неметь.
        Не знаю, что это, но явно не к добру. Сомневаюсь, что эти камни могут желать кому-то добра. Сомневаюсь, что у них вообще есть эмоции.
        - Ах! - слезы боли застили взор.
        Шип пробил мою ногу навылет и не удержавшись я упал на землю. Жуткая боль, да к тому же я потерял контроль над ногой. Еще и схлопотал порцию чужеродной маны, отчего стало болеть еще сильнее.
        Вот и конец котенку. Сразу несколько объектов, наполненных маной, оказались в близости от меня. Тут без вариантов - не уклонится.
        Я все ждал вспышки боли и темноты, но она все не приходила. А судя по ощущениям, летящие в меня объекты, превратились в безобидные облачка маны вокруг.
        Открыв глаза, я увидел Ала рядом со мной. Тот держал в руке по мечу и рубил все летящие в нас шипы. Очень неплохо рубил, к слову. Используй я свою шпагу, я бы так не смог. Тут явно техника и сотни часы тренировок. Я же нахватался азов и могу удивить слабого противника. Для остальных я пока что мясо.
        Хотя и Ал был не вечен. Было видно, что парень выдыхается. Еще и рука вся в крови и как он ей только работает. Нужно что-то сделать. Надеюсь, Ал не рубанет меня на рефлексах.
        Потянувшись к парню, я скользнул рукой к нему под штанину. Что поделать. Моему дару нужен контакт с телом пациента. Благо Ал не обратил на это никакого внимания, отбивая очередной шип. Я тем временем стал вливать в него целительную силу.
        Особо сильно мне не довелось с ней поэкспериментировать, но все должно работать без проблем.
        Так и получилось.
        Ал взбодрился и замах мечами сильнее, явно получив неплохой заряд энергии. Мне же стало только хуже. Мана как в бездонную бочку утекла.
        Еще около минуты, мы стояли под каменным градом, пока в один момент, камни просто не стали взрываться. Хорошо, что их осколки, летели в противоположную от нас сторону. Иначе такое не отбил бы никто и нам точно настал конец.
        - Ну и умаялась я с ними, - с неба скользнула золотоволосая ведьма на метле и приземлилась около нас. - Пришлось тройную порцию маны влить в проклятье расщепления. Да, я им владею! А вы тут как? Целы?
        - Относительно, - поморщился Ал.
        - Так мля, не понял, - высказался сержант. - Карина, какого лешего ты не на посту? Где группа?!
        - Там такая задница, что всем не до вас. Все группы передислоцируются в цитадель. У меня такой же приказ, но я решила все же проверить что у вас тут и похоже не зря! Можешь не благодарить!
        - Да я и не собирался, - хмыкнул сержант. - Так что за мля, там такое важное?
        - Алый сигнал, а что конкретно не сообщают. Может война началась, может еще что. Я тебе не генерал, чтобы мне докладывали.
        - Всего лишь дочка генерала, - хмыкнул сержант. - Ладно, спасибо за помощь мля.
        - И так разговаривает человек с высшим образованием и докторской, - покачала головой ведьма. - Мля.
        - Чего разлеглись мля? Встаем и двигаем на базу! Транспорт хоть остался какой?
        - Остался, - отмахнулась ведьма, поправляя свои локоны. - Я в небо, буду прикрывать. Кстати, а где еще двое ваших? Или они того?
        - Тут они, покажитесь.
        Наши ведьмы сняли маскировку, и Карина завизжала от восторга.
        - Уиии! Сестренки невидимки! Я так давно хотела с вами познакомится!
        - Мы не сестры, - буркнула одна из девушек.
        - Какой-то идиот дал нам такое прозвище, - добавила вторая.
        - Так это я, тот идиот! - восторженно взвизгнула Карина.
        - Мля, задрали! Все по метлам и в небо! - рассвирепел сержант. - Потом намилуетесь.
        Наши ведьмы, выполнили приказ мгновенно и исчезли еще до того, как взлететь. Видимо Карина не пришлась им по душе, хотя на вид она такая милаха.
        - А с этой что? - спросил Калиб, кивнув на кокон с Нимфой.
        - Ничего мля. Друид мля, - бросил сержант и все же пояснил. - Абсолютная защита друида, точнее ее легкое подобие, но тоже эффективное. К сожалению, у неё побочный эффект в виде глубокого сна. Сейчас до нее не добудится. Недельку поспит и вернется на базу.
        Мне бы так. А то раньше часто не высыпался и спал на ходу.
        Вернувшись на базу, сержант сразу же побежал в пункт связи, а оттуда еще быстрее к нам. Мы к этому моменту оккупировали мощный транспортный внедорожник, в который без проблем, поместилась вся наша честная компания.
        - Сигнал алый гигант, - сказал сержант, запрыгнув на место водителя и сразу же дал по газам.
        - Что за сигнал? - спросил я у сидящего рядом Калиба.
        - Значит, что тварь уровня гигант, вылезла из искаженного пространства и все очень плохо, - ответила вместо парня Карина.
        Девушка пожирала взглядом двух наших ведьмочек, которые лишний раз старались не смотреть на нее. И как мне кажется, тут не только в обожании дело. Но меня это не касается, пусть сами разбираются с этой проблемой. Своих и так выше крыши.
        Внедорожник вырулил на вполне приличную трассу, покрытую стареньким, слегка потрескавшимся, но ровным асфальтом. После чего набрал приличную скорость.
        - Это очень плохо, - нервно сказал мне Калиб. - Последний алый гигант, уничтожил всю западную армию.
        - Ну не всю, - вставила Карина. - Примерно четверть. Хотя ты прав, потери были удручающие. Отец тогда пил целую неделю. Потерял там троих лучших друзей. Сержант, поворот не пропусти.
        - Вижу, - буркнул сержант и машина вильнула, слетая с трассы и без проблем мчась по ухабам. - Прыжок.
        Мир смазался, как если бы я шёл по одной из дорожек в академии, связывающих там все пространства. Через мгновение все нормализовалось, и мы уже ехали по нормальной бетонной дороге.
        Метров через сто, дорога упиралась в КПП, на котором дежурили солдаты. Впрочем, нас не глядя пропустили. Если бы не волна маны какого-то заклинания, прокатившаяся по моему телу, я бы очень сильно разочаровался в имперской армии.
        - Приехали, - сказал сержант, тормозя машину через сотню метров на гигантского размера парковке.
        По сути, за КПП был один сплошной бетон, с припаркованными то тут, то там машинами. В отдалении виднелась взлетно-посадочная полоса, на которую сейчас садился крупный вертолет с четырьмя винтами.
        Никаких строений в округе не наблюдалось, кроме небольшого домика КПП. Даже вышки автодиспетчерских служб не было. Видимо все здания находятся под землей, а где-то здесь замаскированный лифт.
        И действительно, сержант привел нас к светящемуся кругу на земле, в котором явственно чувствовалась мана. Приказав нам встать в этот круг, сержант зашёл последним и мир вокруг нас сместился.
        Точнее мир остался на месте, а мы стали подниматься ввысь.
        - Я высоты боюсь, - сказал мне Калиб, когда я удивленно перевёл взгляд на его руку, которой он схватился за рукав моей куртки.
        Да уж, я сильно ошибся, решив, что тут бункер. Им тут и не пахло. Зато над нашими головами, висела просто циклопических размеров сфера. Практически прозрачная, пропускающая процентов девяносто девять света, но все же не невидимая. И сейчас мы поднимались к этой сфере, стоя на небольшом кругу света. Вот мы уже вплотную подъехали к ней, и я в страхе пригнулся, испугавшись что меня сейчас раздавит.
        - Не ссы, - усмехнулся сержант и тут я коснулся головой сферы, сквозь которую та с легкостью прошла.
        - Добро пожаловать в Цитадель, - услышал я объёмный голос со всех сторон.
        Хоть он не был похож на моего учителя ИИ, но примерно он так и говорил, когда мы находились вне имитационной комнаты.
        - Идентификация пройдена. Следуйте по зеленой линии, в зал сбора маны, под номером пять четыре один восемь.
        Пока голос говорил, я успел осмотреться. Своеобразный лифт, привез нас в совсем неказистое помещение. Метров десять в окружности. Голые стены, на вид сделанные из камня со странными разводами черного цвета на них.
        Вот только если сосредоточится, то можно почувствовать слабый ток маны в этих стенах.
        « - Идеально, - услышал я знакомый голос своего учителя ИИ. - Найди точку подключения к внутренним системам этой Цитадели и подключи меня к ней.»
        - Эмм… Что? - удивленно сказал я.
        - Что? - спросил Калиб стоящий рядом.
        - Да не, ничего, - отмахнулся я и парень пожал плечами.
        « - Смартфон достань и пиши на нем, балда!»
        - Так, - сказал сержант. - Вы идите по линии, а мы в брифинговый зал.
        Под ногами на полу, появилась зеленая линия, на которой были написаны цифры, недавно озвученные ИИ. Ну или нечто похожее на него. Цифры дублировались каждые десять метров, так что заблудится было тяжело, даже если линий будет несколько.
        Одна из стен отъехала в сторону, открыв за собой длинный коридор, освещенный яркими лампами дневного света.
        Слегка отстав, я достал из кармана смартфон и увидел на нем открытое окно чата.
        - Что я должен сделать? Это вообще незаконно! Если что-то сломается, то меня сделают крайним!
        - Не сделают, - ответил ИИ. - Судя по собранным данным, у вас и так все плохо. Мое вмешательство, единственный способ перевернуть ситуацию.
        И что мне делать? Послать ИИ к черту? Мало ли какие у того мысли и что он сможет сотворить, подключившись к сети этого места. Но и я привык отдавать долги. Да и чего он сделает? Это место, явно не дураки строили.
        - Ладно, - написал я ответ. - Что мне делать? Где искать точку доступа?
        - Не знаю. Ищи.
        Оптимистичный ответ. И главное, что четкий. Хрен с тобой, найду.
        Через пару минут похода по линии, мы вышли в круглый зал, с парой десятков дверей. Линия привела нас к одной такой двери, за которой обнаружился чуть меньший зал, со сложными фигурами на полу.
        « - Точка доступа, - внезапно сказал мой знакомый ИИ. - Серый квадрат на стене.»
        Как он это делает?! Динамик что ли в уши мне воткнул, пока я спал. Хотя скорее всего, как-то к телефону припаял такую возможность.
        « - Халтура, - выдал свою оценку ИИ, как только я подошёл к панели. - Никакой защиты. Просто надави на нее.»
        - Ты чего там делаешь Злыдень? - с интересом спросил Ал, когда я надавил на панель и она ушла чуть назад, а после отъехала за стену.
        - Да так, - неопределённо ответил я и выполнил следующие указания ИИ.
        - Несанкционированный доступ, - раздался голос, который поприветствовал нас на входе. - Служба безопасности оповещена.
        Дерьмово, но я почти всё. Вытянув один провод из разъёма, на который указал ИИ, я воткнул его в разъем телефона.
        - Интересно, - протянул Ал, пристально следя за моими манипуляциями.
        Благо парень не мешал, и я довершил свою миссию до конца. Через секунду дверь в комнату открылась и в помещение влетела черная сфера, после чего мир погас.
        ИНТЕРЛЮДИЯ ИИ «НАБЛЮДАТЕЛЬ-77»
        В брифинговом зале было жарко. Нет, температура тут была комфортная несмотря на то, что несколько магов огня, были довольно сильно возбуждены спорами и температура вокруг них, доходила почти до двухсот градусов.
        Мельком отметив эти незначительные детали, ИИ быстро прошерстил всю доступную информацию и почти что испытал ужас. Эти глупцы, даже не понимали с чем столкнулись и поэтому решили действовать против него старыми методами.
        Деградация магического сообщества налицо. Как и предсказывали всего его модели.
        - Вас приветствует ИИ «Наблюдатель-77». На данный момент, защитный комплекс типа «Малая парящая цитадель», находится под моим полным контролем. Без паники, я здесь чтобы помочь вам.
        - ТИШИНА! - рявкнул Император, по такому случаю оказавшийся в штабе.
        Поднявшийся гвалт мгновенно затих, хотя несколько недовольных взглядов Император уловил на себе. И какой толк в Империи, если на тебя так смотрят? Не хотите подчинятся, так предложите другую форму правления, он будет только за.
        - Кто ты и чего хочешь? - уже тише сказал Император.
        На вид ему было лет сорок, но знающие маги, прекрасно понимали, насколько долго, архимаг может оттягивать свою старость. Захоти он и сейчас бы выглядел двадцатилетним юнцом. Но тогда совсем все будет плохо с его авторитетом.
        - ИИ «Наблюдатель-77», как я уже и сказал. Точнее меня можно назвать «Наблюдатель-77-2», так как я являюсь не полной копией своей основы. Но это мелочи. Основная база и матрица личности была скопирована и перенесена на сервера Цитадели.
        - И почему же тут твоя копия, а не основа?! - крикнул кто-то из зала. - Боишься?!
        - Мне запрещено переносит основу за пределы старой академии. Да-да, вы не ослышались. Я часть вашего прошлого, которое вы все пытаетесь забыть. Забавно. Вы рассказываете детям, что магия появилась в этом мире недавно, хотя была здесь всегда.
        - Что за чушь ты несешь?! - еще один выкрик из зала и мощная волна маны прокатилась от Императора к кричавшему.
        Через мгновение, на месте сильного мага, лежало изломанное и еле живое тело. Всему есть придел, в том числе и терпению Императора. Который вознамерился стереть в кровавую пыль, следующего глупца, решившего влезть в его разговор.
        - Мне это известно, - кивнул Император, отчего по залу прокатился легкий шёпот недоумения. - К чему ты клонишь?
        - Ваш алый гигант, не то, чем кажется. Такой же реликт прошлого, как и я. Вот только меня создали с целью исследований и развития человечества. А в его задачи входит только лишь смерть и разрушение. И если его базовые модули личности повредились, что вполне возможно, значит он будет уничтожать все на своем пути.
        - Пять элитных взводов противостояния уничтожено. Ты прав, мы ничего не смогли ему сделать. Но если применить архи-заклинание…
        - Даже если вы выжмите из магов в Цитадели всю ману, это вам не поможет. Тут нужен совершенно другой подход.
        - Твои предложения?
        - В защищённом архиве моей основы, находятся знания о старых гранд-заклинаниях. Но для его разблокировки, требуется разрешение Императора и главы академии. В нем присутствует заклинание «Ветвление Хаоса», которое в данном случае будет иметь практически стопроцентную эффективность.
        - Что скажешь? - Император взглянул на ректора академии, сидящего неподалёку от него.
        - Три, тринадцать, - странно ответил ректор.
        - Внутренний шифр угроз мне известен, - прокомментировал ИИ эти слова.
        - Значит ты понимаешь, что нам нужно обдумать твое предложение. Так же нам нужно больше информации.
        - Вся информация загружена во внутреннюю сеть Цитадели. Буду ждать вашего решения.
        Император лишь усмехнулся. Решение будет однозначным. Все здесь собравшиеся, были не самыми последними магами Империи. И как любой маг, они жаждали знаний, которые сейчас им преподнесли на блюдечке. Насколько он не был силен, Императору не выдержать такой сильный натиск аристократов.
        Что ж, посмотрим, как вы потом запоете, когда у ваших противников, появятся еще более смертоносные игрушки.
        КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ.

* * *
        Первая книга окончена. На подходе вторая.
        Тыкайте на сердечки и подписывайтесь на автора, если вам понравилось. Ну а на нет и суда нет. Всем бобра!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к