Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Приключения золотой ведьмы. Книга 2 Ксения Павловна Чайкина
        Приключения золотой ведьмы #2 Как сложно порой оставаться самой собой. Особенно если ты потеряла память, оказалась в совершенно незнакомом месте и тебе приходится просто выживать. Как повести себя, узнав, что очнулась ты в другом мире, который принадлежит мифическим эльфам? И в этом мире ты одна. Обрести новых друзей и вместе с ними окунуться в омут приключений, с каждым днем узнавая себя все больше и больше. Побывать у гостеприимных гномов, а после вернуться домой, где тебя ждут два самых любимых и родных - демон и полукровка, ведь с ними тебя связывает нечто большее, чем любовь…
        Ксения Павловна Чайкина
        Приключения золотой ведьмы
        Книга вторая
        Глава 1
        Ох… Что-то мне не хорошо. И холодно. И вообще, почему так дует? Закройте кто-нибудь форточку! Хм, а если я это скажу вслух, результата будет больше?
        - Мусь, мне холодно.
        Странно, а кто такой Мусь? Да что ж такое!?
        Открываю глаза и вижу звездное небо. И полную луну. Таак. Тут же с меня слетает сонливость, и начинаю активно оглядываться вокруг себя. Оказываете, я лежала, свернувшись комочком, посреди пшеничного поля. Очень сильно пахло дымом. Посмотрев на себя, не без удивления отметила, что я вообще-то голая и вся перемазана в саже или чем-то ее напоминающем. Пытаюсь встать, но ноги меня не слушаются, и каждый раз падаю обратно в грязь. Но я упрямая и через энное количество попыток, мне всё же удалось закрепиться в вертикальном положении, а то, что я шаталась, как осинка на ветру - незначительная мелочь. А еще меня жутко тошнило, но пока я держала себя в руках. Умничка.
        А теперь необходимо понять, что же происходит. Как я могла оказаться посреди пшеничного поля, да еще в таком состоянии и виде? Кстати, а пшеница то выжжена вокруг меня метров так на тридцать! Ничего себе! Может меня инопланетяне похищали? Где-то я читала про какие-то круги. Да ну, бред. Тем более, что в прочитанном мною нигде не упоминалось про огонь… Нет, точно бред, время буду еще на это тратить. Так, если не инопланетяне, то кто? И вообще, почему я так уверена, что меня похитили, кому я несчастная нужна? Вот и я так же думаю, никому. И вместо того, чтобы пойти найти себе одежду, ванную и еду, стою как дура ночью посреди поля чумазая и размышляю. Мда. Только куда идти? Направо, налево? Вперед, назад? Тьфу. Ладно, пойду направо.
        И всё еще шатаясь, я побрела по черной земле. Когда дошла до границы, где заканчивался огонь, то очень удивилась. Стебельки пшеницы росли вдоль ровного круга. Самые крайние из них, что были ближе всего к огню, даже небыли опалены. Да и сама эта граница начиналась очень резко. Странно. Только как бы я ни хотела, поразмышлять на эту тему дальше уже не могла. Все мысли были заняты лишь тем, как же больно идти босиком по, кое-где, обломанным прутикам. АЙ!
        Протопав так метров сто, я так и не вышла на какую либо дорожку, но зато я услышала странные звуки. Подозрительно. Стараясь создавать как можно меньше шума (хы), пошла в сторону чавканья (а слышалось именно оно). Зря я волновалась о сохранности тишины. Я могла спокойно идти, хоть напевая какой-нибудь марш, на меня бы все равно не обратили внимания.
        На вытоптанном пяточке над чьим-то трупиком склонилось подобие человека и счастливо перекусывало. Фу. Я вежливо прокашлялась. Ноль внимания. Я прокашлялась громче. На меня даже длинным ухом не повели.
        - Не подавись, животное! - вежливо поздоровалась я, чудным хриплым голосом, сдерживая тошноту.
        И, о чудо! На меня соизволили, наконец-то, обратить внимание! Но лучше бы я прошла мимо. Оглянувшееся существо поражало своим лицом, точнее мордой. Горящие красные глаза, вытянутая пасть с дюжиной торчащих наружу острыми клыками, нос пяточком, впалые щеки и длинные острые уши… Вы спросите, как я все так хорошо разглядела? Так ведь луна очень ярко светила… Ах да, а еще вся морда была заляпана в светящейся крови. Блиин, ну меня же итак тошнит…
        - Ещщоо пищщщаа… - прошипело существо и бросилось на меня.
        Ну что ж такое! Приготовившись умереть, я на автомате прошипела какое-то слово и на меня свалилась тяжелая туша существа. Лежа под извивающимся телом, я поняла, что пока не умираю и решилась открыть глаза. Прямо на мне лежал этот кровожадный некто, туго спеленованный холодной металлической сетью и от бессилия щелкал зубами, стараясь дотянуться до меня. Это как? Кто его так круто?
        Я вообще особа наглая (кажется), поэтому собрав все свои силы для последнего рывка, я вылезла из-под этого придурка зубастого и уселась не него сверху.
        - Офанарел? - спросила я его, заглядывая в красные глаза.
        Меня ненавистно прожгли взглядом.
        - Дряянь… Убб-пьюу! - зашипел он и взбрыкнул подо мной.
        Зря он так. После этого меня наконец-то вырвало. Прям на этого шипящего ужастика… И знаете, мне сразу полегчало! Даже сил прибавилось. А глядя на его ошарашенную харю, я еще и ржать начала. Сползла с заляпанного пленника и минут пять сидела рядом и угорала в истерике, тыкая в него пальцем. Кажется, это было последней каплей, так как этот идиот завыл. Да так, что я уши зажала. Это напоминало одновременно и вой и шипение, и грозило перейти в ультразвук. Но не перешел - не выдержав, я захотела, чтобы он заткнулся. И снова с моих губ слетело непонятное слово и на этого придурка сверху бухнулось что-то вроде сферы, наполненной водой. Тот гадко зашипел и стал таять, оставляя после себя мерзкий вонючий дым. Всё это заняло считанные секунды, а когда дым рассеялся, на земле даже не осталось следа. Я в шоке.
        Так я просидела около часа, пока снова не замерзла. Хвала Духам, что вообще тепло, не зима какая-нибудь. Потом я еще минут пять пыталась вспомнить, каким это таким Духам я возношу хвалу, но вспомнить так и не смогла. Поэтому, пусть и запоздало, но решила убраться с этого ненормального места, и уже не шатаясь пошла дальше. Правда, все же не удержалась, и перед тем как уйти, посмотрела, кого же с таким аппетитом поедало это чудище. Посмотрела, меня опять чуть не стошнило, но я так и не поняла, кто это был. Белый, пушистый безрогий олень - это максимально близкое, что я смогла для него подобрать. И я ушла.
        Пока шла неизвестно куда, всё размышляла. Только всякая мысль, в конце концов, неизменно оканчивалась вопросом. И этих вопросов у меня накопилось уже столько, что под их тяжестью я была готова рухнуть и разреветься. Что происходи? Где я? Как сюда попала? Что это за существо было? А что за животное? Откуда появилась металлическая сеть? А вода? И кстати, а кто такой Мусь? А самый пугающий вопрос, после которого я все же разревелась, это - КТО Я? И вот теперь мне стало страшно. Я не знаю ни кто я, ни откуда я, ни сколько мне лет… Ни знаю ничего! Мама!
        Сидела и плакала. А еще чувствовала, что внутри меня что-то постоянно ворочается. И это вселяло просто дикий ужас. Не знаю, сколько времени я так просидела - голая, ободранная, поцарапанная, вся заляпанная в грязи, но когда я все же чуточку успокоилась и подняла голову, то увидела впереди огромный красный шар, поднимающийся из-за края земли. Весь окружающий мир, будто замер в предвкушении чуда, окрашиваясь в цвета, наливаясь жизнью. Рассвет… Затаив дыхание я любовалась как восходит солнце. А когда оно полностью выплыло из-за горизонта, то снова расплакалась. Но уже не от страха. Я просто была благодарна. Эта странная ночь, эти странные события принесли мне боль, с которой внутрь забралась тьма, отчаяние, страх. Но сейчас они ушли, а слезы - просто немая благодарность. Что бы ни случилось - я жива, и я обязательно все узнаю и пойму. И вспомню.
        Ободренная, я встала и пошла дальше. В животе было пусто, хотелось есть, поэтому я начала срывать спелые колосья и выковыривать зернышки. Когда набрала их целую горсть, зажевала - получилась этакая питательная жвачка. Помню, меня папа этому в детстве научил. Папа… Я его помню! И маму помню! И это подняло мне настроение, я обязательно все вспомню. Но что же это за имя - Мусь? Что-то очень мягкое, родное… Ребенок? Нет, у меня точно нет детей. Я в этом уверена. Тогда что? Мусь, Мусь. Ха! Звучит как кис-кис. Вот, наверное, его дразнили в детстве. Странное конечно имя, но родное… Почему я потеряла память? Что случилось? Блин, снова вопросы! Они нагоняют тоску!
        Ой! Ну наконец! Я уж думала, что это поле никогда не кончится!
        Впереди виднелись зеленые макушки деревьев. И ускорив шаг, я, прихрамывая и постоянно морщась, направилась в сторону зелени.
        Лес? О нет, у меня итак ноги исколоты в кровь! Это же издевательство какое-то! Но делать нечего. Либо сидеть в пшенице, либо идти туда. Ну конечно, я пошла. Кругом щебетали птицы, стрекотали кузнечики, а я все шла, гадая, когда же мне встретятся люди?
        Набрела на небольшое озерцо. Ну и, конечно же, мне сразу захотелось искупаться! Наверное, я люблю воду. Когда я подошла, то незамедлительно начала вглядываться в свое отражение. А ничего, красивая! Аккуратный носик, пухлые губки, кажется, синие, большие глаза. А еще у меня довольно длинные русые волосы, почти золотые. Золотые… Слово так и вертится на языке, пытаясь сформироваться в нечто похожее, но совсем другое. Золото… Может я люблю украшения? Да ну, гадать еще!
        Отойдя, я с разбегу бросилась в воду. Ух, хорошо! Холодненькая! Бодрит! Еще бы ссадины и царапины так не щипало, было бы вообще супер! Нет, я точно воду люблю, да и плаваю отлично. Было забавное ощущение - знакомиться с собою заново.
        Когда я наплавалась, то просто лежала на спине, отдаваясь незаметному течению. Расслабилась и сама не заметила, как начала прислушиваться к тому шевелению, что у меня внутри. Что-то мягкое, теплое, красивое. Моё. Зря я тогда испугалась. Это как кровь по венам. Всегда со мной, только сейчас оно устраивается поудобней. И я знаю, что так и должно быть. Может я мутант? Вывели меня в пробирке в какой-нибудь генной лаборатории, а я сбежала? - От этих мыслей я начала смеяться. Мне было так легко, так хорошо. Нет, это же чушь! У меня отличное воображение. Я не могу быть мутантом, я помню маму, помню папу! Мягкий голос мамы, когда она учила меня… Чему? Ну же, вспомни!.. Не могу. Не успеваю расстроиться, а перед глазами уже лукавая улыбка отца. И я точно знаю, что улыбаюсь так же.
        Хотелось еще лежать и вспоминать, вспоминать, вспоминать, пока не узнаю главного! Но вздохнув, я всё же поплыла к берегу, я очень хотела есть. Вот ноги коснулись дна и я, не спеша начинаю подниматься. Ух ты! А царапины то на руках все зажили! И на ногах ведь тоже, больше не щипит ранки от воды, не саднит! Это как вообще?
        А внутри меня довольно зашевелилось это нечто, как бы отвечая на мой вопрос. Хм, может я реально мутант?
        Но мысль я развить дальше так и не смогла.
        - Привет красавица!
        Стоп. Начинаю медленно идти назад, чуть отплываю от берега. Все чувства обострены до предела. Что-то, до этого мягкое, что вьется у меня в груди, сейчас настороженно выпускает иголки, готовое обороняться. Надо же! Что ж, это добавляет уверенности.
        - Ну куда же ты, милая! Мы же еще не познакомились!
        Ага, кричат из-за кустов.
        - А ты, родной мой, сначала покажись мне, красавице! - ехидно прокричала я.
        - А бить не будешь? - со смехом спросили у меня
        - Я подумаю.
        Через полминуты из-за кустов вышел высокий блондин, в поводу он вел белую лошадь. На парне была надета красная рубашка, заправленная в брюки, а красные же брюки заправлены в высокие коричневые сапоги. Симпатичный, уверен в себе, мягкая походка… опасный противник. Только откуда я это знаю, скажите мне, пожалуйста? Хм…
        - Ну так что, не убьешь?
        - Если дашь мне какую-то одежду, то так уж и быть, живи.
        Он лишь рассмеялся.
        - Могу дать куртку.
        - И штаны.
        - Кхм! Штаны не отдам, лучше убей! - улыбнулся он, подойдя к самому берегу.
        - Ладно, тогда рубашку.
        Парень подумал и согласно кивнул. Снял рубашку, схватил с луки седла куртку, положил их на песок и, развернувшись, ушел обратно за кусты. Красивый, подтянутый…
        - И не подглядывай! - крикнула я ему вдогонку.
        В ответ услышала только довольный смех. Быстренько вылезла, и нервно оглядываясь в сторону, куда ушел блондин, натянула его куртку и завязала на талии рубашку. Сойдет.
        - Ну ты всё? - крикнул он.
        - А то ты не знаешь!
        - Не знаю, я джентльмен. - Слишком серьезно ответил он.
        А может и вправду? Не зря же он предупредил о своем присутствии до того, как я вылезла из воды.
        - Ну тогда выходи, я оделась.
        Вышел. Полураздетый, статный, улыбающийся. У меня на таких рефлекс, кажется. Ррр… Подошел ко мне и начал разглядывать. Он оказался на две головы выше меня. Каланча.
        - Слышь, джентльмен, а ты в курсе, что вот так разглядывать даму не красиво? - строго спросила я.
        Он показательно смутился и отвел глаза.
        - Да я вот думаю, откуда посреди моих владений могла оказаться дама, такая красивая, да еще в неглиже?
        - Оттуда, милый, оттуда.
        Ну не говорить же ему, что дама, вообще-то сама в шоке.
        - Откуда?
        На меня смотрел уже не дурашка джентльмен, а некто очень опасный. Ничего, мы тоже кусаться можем.
        - Ой, отвяжись а?
        - Не хочешь отвечать?
        - Ну вот сам посуди, если я тебе скажу, что я бедняжка принцесса, сбежала от садиста папеньки, лишь бы тот не выдал меня замуж за убогого барона, тебе легче станет?
        - Эээ… Нет наверное. - Неуверенно ответил он.
        - Ну а раз нет, то не лезь лучше с расспросами, по крайней мере, пока? Ладно?
        Он пожал плечами и согласился.
        - Договорились, потом расскажешь, все равно ты от меня никуда уже не денешься. - Самодовольно ухмыльнулся он.
        - Да что ты говоришь? Поспорим?
        Ох, не люблю я, когда со мной вот так, по крайней мере, когда на то нет моего разрешения. Могу и покалечить… Хм, а я, оказывается, злючка! Прикольно!
        - Не кипятись, извини. Ты кушать хочешь?
        - Честно, хочу. - Неохотно призналась я.
        - У меня с собой есть немного, давай перекусим.
        С этими словами он снял с коня сумку и принялся в ней рыться. В итоге, не траву были выложены - хлеб, сыр, вареное мясо и фляга с водой. При виде этого у меня скрутило желудок. Мда, жвачки из пшеницы было явно недостаточно. И мы приступили к еде. Я честно старалась есть аккуратно, когда хотелось есть быстро. Но давиться я всё же не собиралась. Мой сотрапезник бросал на меня заинтересованные,
«незаметные» взгляды и я не выдержала.
        - Ну чего ты так на меня смотришь?
        - Да так. - Отвернулся.
        - Ну ладно, спрашивай.
        Блин, и чего же я ему буду рассказывать?
        - Где твоя одежда?
        Я хохотнула.
        - Это всё, что тебя интересует на данный момент?
        Парень покраснел. Как мило.
        - Нет, просто… Ладно, забудь. Откуда ты все-таки появилась?
        - Ну просто пришла.
        - Откуда?
        - Из города.
        - Из какого города?
        - А ты как думаешь?
        - Ну а все-таки? - не унимался блондин.
        Вот прикопался!
        - Ты что, не знаешь, какой здесь ближайший город? - подцепила я.
        Но он лишь хитро улыбнулся.
        - Ну отчего же, знаю. А ты?
        Да что же это такое?
        - Ты издеваешься?
        - Нет, а ты? - ответно спрашивает он.
        Я, дабы затянуть паузу, взяла фляжку, чтобы глотнуть воды. Ага, глотнула.
        - Ох! Кхе! Ты чего туда налил? Кхе!
        Я пыталась откашляться, казалось, что горло сейчас просто сгорит.
        - Ой, прости, перепутал! - покраснел он.
        А затем отобрал у меня фляжку и достал другую, точно такую же. Открыл ее, сначала понюхал, а потом дал мне.
        - Вот, это вода, выпей.
        Я сделала пару глотков.
        - Так что это было?
        - Крада. Это я на всякий случай взял. - Оправдывался он.
        Ну, спрашивать, что такое крада я не буду. Спирт, он, как говорится и в Африке спирт. Блин, а что такое Африка? Раздражает…
        Мда, чувствую, как начинаю пьянеть. Знаю, что мне и глотка вина достаточно, а тут глоток настоящего огня. Ой, блин. Надеюсь, я не болтливая, когда пьяная!
        - На какой такой случай?
        - Не важно. - Отрезал парень. - Кстати, я Стан. А тебя как зовут?
        - Стан. Как Станислав… А я…
        Вот мы и приплыли. Я-то своего имени не знаю. А врать не хочу. И не буду.
        - Называй меня знаешь как?
        Блин, что бы придумать? Только, кажется поздно, в глазах парня я увидела понимание.
        - Как? - улыбнулся он.
        - Слушай, ладно, надоело мне это. В общем так, я не знаю кто я, как меня зовут, откуда я. Проснулась посреди пшеничного поля, и пошла куда глаза глядят. А потом дошла до леса и искупалась, и тут появился ты… Только учти, если попытаешься причинить мне зло, то очень сильно об этом пожалеешь. Я не могу сказать, откуда я это знаю, но я уверена. Защищаться я умею. Ясно?
        Он очень внимательно смотрел на меня, а потом ответил.
        - Ясно. И я тоже в этом не сомневаюсь. И могу рассказать тебе, где ты. - Спокойно ответил он, жуя сыр.
        Я расслабилась.
        - Расскажи.
        - Это владения моей семьи, здесь недалеко мой замок. Эммм, наш замок, в смысле, моей семьи. Мы живем там вчетвером, я, моя мать, старший брат и младшая сестра, правда, сейчас ее там нет. Слуги не в счет.
        - Ага, понятно. А как называются эти земли?
        Признаться, я была ему благодарна за его серьезность.
        - Спящие Холмы, По Которым Гуляет Спокойный Ветер.
        - Ха, прям эльфами пахнет! - усмехнулась я.
        Он странно на меня посмотрел, даже как то обиженно.
        - Так мы и есть эльфы. Я конечно полукровка, а вот остальные - эльфы.
        Окончание фразы я почти не слышала. По нервам резануло чем-то знакомым из-за слова
«полукровка». В воспоминаниях появился запах дома, чего-то родного, до боли нужного… Я встряхнула головой и наваждение развеялось.
        - Эльфы!?
        - Ну да. А что не так?
        Блин, а я-то думаю, что-то для человеческого парня у него слишком тонкие смазливые черты лица, особенно для такой комплекции. Нет, ну красиво конечно, просто слишком по девчачьи! Но теперь понятно.
        - Нет, извини, просто удивлена. - Улыбнулась ему. - А ответишь на вопрос?
        - Ну наверное.
        - Стан, а как эльфы относятся к людям?
        - Как к рабам.
        Я чуть не зашипела на него, как кошка. Так, спокойно.
        - А как же я?
        - А ты же не просто человек? - подмигнул он мне.
        Осторожно, нужно быть осторожней сейчас, если он поймет, что я сама не знаю, что могу - могут начаться проблемы.
        - Может быть. - Улыбаюсь я ему. Внешне я само спокойствие. - Ну а ты?
        - Я? А что я? Моя мать - прекрасная эльфийка, отец - сильный колдун, покой ему и небо… Странный у нас какой-то разговор получается. Не находишь?
        Колдун… И снова ножом по нервам. Ну же! Вспоминай!
        - Хм, да, правда. - Отстраненно ответила я.
        - А могу я пригласить тебя в гости? - тихо спросил он.
        А он может? В смысле, я могу согласиться? Глупо, конечно могу.
        - Да, конечно.
        - Тогда приглашаю. Пойдем?
        Он протягивает мне руку, и, глядя в глаза, ждет моего ответа. А я не вижу его, я вижу смутную крылатую фигуру, точно так же стоящую напротив меня и ждущую моего согласия… Миг, и ведение рассеивается.
        - Ну пойдем. - Отвечаю ему и встаю, не приняв помощи.
        Не глядя на блондина подошла к его коню (да, это определенно не лошадь) и стала думать, как бы на него залезть. А пока стояла и думала, Стан уже снова собрал сумку, приторочил ее к седлу и лихо запрыгнул на коня. И снова протянул мне руку, чтобы помочь забраться. Мдя.
        - Я сзади. - Предупредила его.
        - Ну как скажешь. - Усмехнулся полуэльф.
        Приняла его руку, и он с легкостью закинул меня к себе за спину. Сильный блин! И за что держаться, а?
        - Можешь держаться за меня. - Будто мысли прочитал.
        - За что, ты же голый. Могу за хвост. - Предложила я, и аккуратно взялась за длинный блондинистый хвост.
        - Ну-ну. Свалишься быстро.
        - Не свалюсь.
        - Ну смотри, я предупредил.
        И махнув поводьями, направил конягу в лес. Блин… Конь гарцевал, а меня очень сильно трясло. Я все время сползала с его спины, так как обе ноги у меня свисали с одного конного бока, а небыли перекинуты как у Стана. Естественно, я не стала цепляться за собранный хвост полуэльфа, а кое-как просто держала равновесие. Но после очередного почти падения, я все-таки покрепче обхватила его за талию, постоянно попискивая на «кочках».
        - Давно бы так. - Довольно заметил он.
        - Ой, помолчи, а?
        Я не была в настроении шутить. Точнее сказать, я была вообще не в настроении, мне было очень неудобно сидеть, я постоянно сползала, и уже просто жалела, что не стянула, вместе с рубашкой, с парня штаны! А это паразит еще и смеется.
        - А что? Я вроде теплый, и даже совсем не противный.
        - Не заткнешься, пойду пешком! - прорычала я ему в длинное эльфячье ухо и покрепче, практически, обняла.
        Этот нахал лишь довольно хохотал. А мне приходилось к нему постоянно прижиматься, чтобы не свалиться. И меня это бесило.
        - Ну чего ты мучаешься, садись спереди.
        - Едь давай, не сяду.
        - Ну как хочешь.
        И начал насвистывать какой-то веселый ехидный мотивчик. А я молча скрипела зубами.
        Глава 2
        Ехали мы так не очень долго, и вскоре я увидела что-то непонятное, но очень красивое.
        - Ух ты! - вырвалось у меня.
        - Ага, ух ты. Мы приехали, это мой дом. - Довольно сказал блондин.
        - Красивый… - Тихо сказала я, разбираясь, что к чему.
        Мы подъезжали к чему-то странному, что полуэльф назвал своим замком. Больше всего это напоминало огромное дерево, причем огромное в основном в ширину. Высота была не очень большой, ну метров так пятнадцать. «Дерево» имело множество террас, балкончиков, больших, занавешенных плющом окон. В самом низу, прямо по центру были высокие створки дверей, которые больше всего напоминали корни. А сверху это чудо вершила густая крона, спадающая гибкими ветвями, порою, до самой земли. Я, разглядывала это чудо, замерев и раскрыв рот. И не видела, что нас рассматривают из незаметной беседки.
        - Здравствуй милый, а кто это к тебе так тесно прижимается? - раздался откуда-то сбоку счастливый смех.
        Я закрыла рот, и, оглянувшись, увидела красивую молодую эльфийку. Стройная, не высокая, волосы аккуратной серебряной волной свободно падают за спину, большие серебряные глаза с любопытством разглядывают меня, и все это великолепие завершает лучезарная озорная улыбка.
        - Мама, эта девушка попала в беду, я спас ее из лап ужасного чудовища, после чего она ограбила меня на куртку и рубашку!
        Видя моё ошарашенное лицо и желание двинуть ее сыночку, она рассмеялась. И только потом до меня дошло! Мама! Это его мама! Я тут же разжала руки и незамедлительно свалилась с коня. Ну, почти свалилась, я сползла по его боку, оказавшись на земле на своих двоих. А эльфийка все это время с любопытством за мной следила.
        - Здравствуйте, я действительно ограбила Стана на рубашку и куртку, правда не особо-то он и сопротивлялся.
        Я улыбалась и с не меньшим любопытством разглядывала девушку. Назвать ее женщиной у меня язык не поворачивается. Она была одета в длинное белое льняное платье на бретелях. Очень простое, но достойно подчеркивающее природную красоту эльфийки. Красивее девушки я не видела точно!
        - Верю. - Улыбнулась она, - но может какое-нибудь платье тебе понравится больше?
        Я только рассмеялась.
        - О да, несомненно!
        - Ну, тогда пойдем со мной, ведьмочка.
        И, не заметив моего шока, развернулась и пошла в сторону «дома». Ведьмочка! Я ведьма! Я вспомнила! Вот откуда появилась вода и сеть, когда на меня напал тот клыкастый. Этим, в принципе, можно объяснить и выжженное поле - правда с натяжкой, я не помню, как я его выжигала… И «ведьмочкой» меня называл мой любимый! Духи, я вспомнила! Счастливая и ошарашена, я быстро догнала эльфу.
        Ведьмочка… Так меня называл ОН. Только кто? Пока не помню… Но вспомню, я знаю. А пока нужно сосредоточиться на том, что происходит сейчас.
        - Девочка, ты сбежала от хозяина? - тихо спросила эльфа.
        - У меня нет хозяина! Вы о чём? - возмутилась я.
        Но та не отвечая, провела у меня над головой изящной ручкой. Мягкий комок во мне ощерил острые зубки.
        - Хм, действительно нет… Неужели ты настолько сильна?
        Она окинула меня оценивающим взглядом. Красивые глаза нехорошо заблестели.
        - Извините, я не советую вам этого делать. - Холодно сказала я эльфийке.
        Та лишь вскинула изящную бровь.
        - Прости, девочка, я просто очень любопытная. Я итак вижу, что ты не рабыня. Еще раз прости. - Она дружелюбно улыбнулась мне, - так какую одежду бы ты хотела?
        Но вспомнив, что я ведьма, и очень даже не слабая, я вспомнила и всё, что я могу.
        - Спасибо вам большое, но в принципе, я могу сама создать ее себе.
        - Ух ты! Даже так? - удивилась она. А потом рассмеялась. - Тогда зачем ты раздела моего сына?
        Признаться, я смутилась, как это прозвучало. Но лишь улыбнулась ей в ответ.
        - Ха, если честно, не знаю.
        Эльфийка засмеялась еще громче и заразительней. Ну не рассказывать же ей, что я тогда еще не помнила, что я ведьма.
        - А ты мне нравишься! - вдруг заявила она. - Я все же дам тебе одежду, что бы ты хотела?
        Мне она тоже нравилась, поэтому я согласилась.
        - Спасибо. А у вас есть лишние брюки и рубашка?
        - Мужская одежда? Хм, ну есть конечно! Интересно…
        - Что интересно? - спросила заинтригованная я.
        - Ну как же, не многие девушки в Весьмире выбирают мужскую одежду. Но ты, я так понимаю, исключение?
        - Ага. Я, конечно, люблю платья, но они не практичны. Вот например, как в платье я буду ездить на лошади? - задала ей риторический вопрос.
        Риторики не вышло.
        - В женском седле. - Удивленно ответила мне девушка.
        Я с трудом вспомнила страшнючую фигню с какими-то ушами. Брр.
        - Нет уж, спасибо, предпочитаю мужское.
        В ответ получила красивый смех.
        - А мы пришли, выбирай. - Передо мной были раскрыты дверцы большого гардероба.
        Пока мы разговаривали, мы пришли в богато уставленную комнату. В углу стояла большая кровать под балдахином, по всей комнате была расставлена тонкая изящная мебель, а стены были местами занавешены бледным шелком, а местами оплетены различными вьюнками. Вся гамма комнаты была выполнена в зелено салатовых цветах, что смотрелось очень гармонично. Мы же сейчас стояли перед раскрытой гардеробной - большёй комнатой, приспособленной для вешалок, будуаров, и прочего. Ого! Столько одежды! И кстати, судя по всему, эльфийка сама любила брюки с рубашками, так как их я тут увидела не мало.
        - Тоже не любите женское седло? - усмехнулась я.
        - Угадала. - Улыбнулась эльфийка. - Так что выбирай что нравится.
        - Ммм, спасибо конечно, только я не влезу ни в одну вещь. - Смущаясь, сказала я.
        - Пошутила, да? - удивилась блондинка, - а магия нам на что?
        - Ой, точно! Тогда, если вы не против…
        Я подошла к одной из красивых резных полочек и, аккуратно перебирая вещи, вытащила на свет темно серые брюки, с серебряной вязью по шву и такую же рубашку. И вопросительно уставилась на эльфийку. Та довольно улыбнулась, одобрив мой выбор.
        - Отлично, подгони их, как тебе удобно, я подожду тебя за дверью. - Сказала и начала разворачиваться, чтобы уйти.
        - Кхм… Вы знаете, я раньше не проделывала такого, боюсь, я только испорчу одежду…
        - Смутившись, призналась я.
        - Ну, тогда я тебе помогу.
        - Буду вам очень признательна!
        Она окинула меня цепким взглядом, взяла у меня одежду, развернула ее, встряхнула и протянула мне. Рубашка и брюки были уже на пару размеров больше. С благодарностью приняв одежду, я начала переодеваться. Хм, подогнано прям по моей фигуре! Вот только…
        - А могу я вас попросить убрать у брюк вот здесь, и сделать их пониже, на бедрах?
        - с надеждой спросила я.
        Дело в том, что брюки были приталенные, а я такие просто не могу носить, сразу становлюсь раздражительна и злая… это даже не каприз, а вопрос моего внутреннего равновесия.
        Когда я показала ей, что именно нужно сделать, она была поражена.
        - Необычно! И что, тебе так действительно будет удобно?
        - Ага. - Улыбнулась я.
        - Ну, давай попробую…
        Она аккуратно провела ладошкой по ткани брюк, закрывающей животик, а когда отняла руку, то брюки уже были низкими! Ура!
        - А ничего так, симпатично! - в очередной раз удивилась эльфийка. - Ты сама придумала? Я раньше не видела, чтобы так делали.
        Хм… Ну то, что это не мой мир, я уже поняла, тут даже и забывать - вспоминать не нужно. Только свой я не помню…
        - Ну, что-то вроде того. А поколдуете еще над рубашкой?
        - Ха, видели бы меня сейчас эльфийские леди! Где это видано, верховная подрабатывает портнихой! - рассмеялась хозяйка, - показывай, что нужно сделать, мне уже интересно!
        У нее азартно блестели глазки, я буквально видела, как этот самый эльфийский Весьмир заполняет новая мода.
        Поскольку рубашка была просто рубашкой, то есть обычной и бесформенной, то меня это не совсем устраивало. Поэтому, надев ее, я объяснила.
        - Смотрите, вот здесь и вот здесь нужно убрать, - я стянула лишнюю ткань на спине, чтобы подчеркнуть талию, - а еще она слишком длинная, если чуть-чуть обрезать низ, будет смотреться лучше.
        В общем, объяснила ей, как выглядит обычная приталенная блузка. Эльфийка была в шоке. Казалось бы, ну вот что сложного, платья же приталенные у нее есть, почему бы и рубашку не сделать? Мда… Видимо у эльфов тоже стереотип играет большую роль в восприятии мира. Ведь принято, чтобы на мужчине рубашка сидела свободно, визуально увеличивая его торс.
        - Это что-то. - В конце концов сказала довольная эльфа.
        - Вам нравится?
        Я крутилась перед зеркалом. Ну, смотрелось красиво.
        - Пока не знаю, но вроде да! Подожди, я сейчас.
        Сказала и не спеша вышла из гардеробной. А я пока приводила волосы в порядок. Магией заплела аккуратную косу и закрепила ее на конце узелком из воздуха, получилось так, будто косичку ничто не скрепляет.
        Через некоторое время вошла эльфа, неся с собой серебристые сапожки на невысоком каблуке.
        - Вот, обуйся.
        - Спасибо! - обрадовалась я.
        Наверное, она уже их подогнала под мой размер, так как обувь сидела идеально. Тонкая кожа облегала ножку просто как своя, но при этом нигде не давила, не причиняла неудобств. Классно. Когда обувала второй сапожек, почувствовала на себе недоумевающий взгляд эльфы.
        - Что-то не так? - настороженно спросила ее.
        - Кхм, а ты разве не будешь заправлять брюки?
        Я как раз расправляла штанины брюк.
        - Ммм, нет… А зачем, так удобней…
        - Ох! Откуда же ты такая взялась?
        - Какая?
        - Интересная… ладно, забудь.
        Я всё еще с подозрением смотрела на эльфу, не зная, как реагировать на ее замечание. Но она взяла меня под руку и повела из комнаты. Мы вышли на один из зеленых балкончиков и сели пить чай, который тут же появился перед нами.
        - Девочка моя, мы с тобой уже столько тут общаемся, а даже имени друг друга не знаем. Я Алинаэлия. Можешь называть меня просто Эля, или Алина. Правда, только в кругу моей семьи, другие эльфы не поймут. - Ворчливо добавила она.
        И вопросительно уставилась на меня.
        Не знаю что сказать. Наверное, лучше рассказать всё, не упоминая, впрочем, некоторых моментов.
        - Кхм, вы знаете, тут такое дело… Я не помню своего имени… Я очнулась в лесу, ничего не помня, вся грязная, решила искупаться, и меня как раз нашел ваш сын…
        Она призадумалась.
        - Хм, ладно, это конечно не вся правда, но часть ее.
        На меня снова смотрела не озорная девчонка, а очень, очень взрослая женщина. Обалдеть можно, как же сильно меняет внешность только лишь выражение глаз. Но я с легкостью выдержала этот взгляд. Я в своём праве.
        - Хм, ладно, как ты хочешь, чтобы мы тебя называли? - примирительно спросила она.
        Я улыбнулась.
        - А какое имя, по вашему, мне бы подошло?
        Эльфа ненадолго задумалась.
        - Нова… Ты приносишь новое, даришь что-то неощутимое, свежее. Нова. - Утвердительно кивнула она.
        - Хорошо. - Без проблем согласилась я. - Пусть будет Нова, я все равно вспомню своё имя.
        - Обязательно вспомнишь, ведьма. - И снова внимательный оценивающий взгляд. - А что ты вообще помнишь о себе?
        Рассказать или не рассказать? Вот в чем вопрос… Не хочу. С другой стороны, меня приняли в этом доме. Причем очень даже хорошо, не ответить на вопрос было бы, как минимум, грубо и неуважительно. Вот только следить нужно за каждым своим словом…
        - Если честно, то очень мало, знаю, что я ведьма, знаю, на что способна. Знаю, что… - чуть не ляпнула, что я из другого мира, но вовремя спохватилась, картинно вздохнула и продолжила. - Что ничего больше не знаю.
        - А что могло послужить причиной потери твоей памяти? - с любопытством спросила она.
        Интересно, заметила заминку, или нет? Хм, на второе я бы рассчитывать не стала.
        - Без понятия…
        И мы ненадолго замолчали. Я наслаждалось чаем. Он был очень душистый, и заваренный на разных травах. А я такой, видимо, люблю.
        - А откуда ты, тоже не помнишь? - Я отрицательно покачала головой, - а что это за место ты знаешь?
        - Ну да, мне Стан сказал, Спящие Холмы, По Которым Гуляет Спокойный Ветер. - Повторила я дурацкое название.
        - А мир?
        Мне стоило больших трудов, чтобы не задержать дыхание и заставить не сбиться пульс. Блин, умная!
        - Весьмир конечно. - С удивление ответила я.
        Алина разочарованно поморщилась. Фуф…
        - Ладно, девочка, хозяина у тебя нет, это точно. Откуда ты, ты не помнишь, можешь остаться пока у нас, а там глядишь, и память к тебе вернется… Согласна?
        Я почувствовала подвох, хотя уже была согласна.
        - А скажите, Алина, кто такая «верховная»? Вы обмолвились недавно. Просто не очень хочется стать подопытной мышкой.
        Наверное, я перегнула палку. Красивые брови эльфы изогнулись домиком, и она с недоумением на меня посмотрела.
        - Мышкой… Запомни девочка, быть мышкой - не твоя судьба, что бы с тобой не случилось. И говорю я тебе это, как верховная жрица богинь. Я это вижу. - Очень резко ответила она.
        Такого я не ожидала, особенно такой жесткой интонации, поэтому растерялась.
        - Извините, если я вас обидела.
        Но эльфа рассмеялась.
        - Это ты извини, девочка. Иногда трудно, говоря о богинях, не одеть маску их служительницы. - Она мягко улыбнулась мне. - Верховная жрица всех богинь видит души. Она может читать их запах, их путь… Это дар. И мой дар сейчас говорит мне, что ты далеко не мышка, девочка.
        Что-то меня зацепило и, сама не зная, почему это для меня так важно, я спросила, подавшись вперед:
        - А как вы видите мою душу?
        С минуту она молчала, казалось, раздумывая, говорить или нет.
        - Сильная, непокорная, мягкая, но такая упрямая. Колючая… И не полная, будто выдрано два огромных куска. Странно, я этого не понимаю… Разве так бывает? - спросила она у меня, неотрывно глядя в глаза.
        Выдрано два огромных куска. Я знаю, я чувствую, что мне не хватает… чего-то… кого-то?.. Еле вспомнив вопрос, рассмеявшись, ответила.
        - Вы спрашиваете у меня, Алинаэлия?
        Она лишь отвела глаза, слегка усмехнувшись.
        - Да скорее у самой себя. Кстати, о мышках! Твои идеи интригующие! Так поменять одежду! Немыслимо! Так что я тебя еще замучаю, но вытрясу идеи по максимуму. Ну так что, остаешься?
        Нет, такой улыбке невозможно отказать.
        - Да. И спасибо вам огромное!
        - Ага, ох повеселюсь я, чувствую! - с предвкушением сказала она.
        А я почувствовала себя новой игрушкой в руках долго скучающего ребенка. И не смогла не рассмеяться.
        - О, я гляжу, вы спелись! Ух ты, ведьма, а тебе идет!
        К нам присоединился переодетый Стан. Он выбрал черный цвет. А сев напротив меня стал без стеснения разглядывать.
        - Не стыдно? - он вопросительно поднял правую бровь, не понимая о чем я. - Разглядывать, говорю, не стыдно?
        - Нет! Новая мода? - спросил он у матери.
        - Почти, эта твоя находка принесет много нового и интересного в нашу жизнь, уж поверь мне. - Сказала она, уставившись на меня.
        Хм… На меня смотрели как на нечто новое, с таким азартом, что становилось не по себе.
        - Ой, сейчас покраснею. Не смотрите на меня так, страшно становится. - Я погрозила блондину кулачком.
        - Да уж, такую напугаешь… Ага… - Усмехнулся Стан.
        - Кстати, милый, мы решили, что пока она не вспомнит своего настоящего имени, будет зваться Нова.
        - Нова? О, необычно, впрочем, как и ты сама… - Я вот думаю, это комплимент, или что? - Ах да, дамы, я же пришел пригласить вас прогуляться. Вы не против?
        - Я, пожалуй, останусь, нужно заняться делами, а вы, детки, гуляйте. - Разрешила эльфийка.
        - Как скажешь, ма, - не расстроился эльф, - пойдем? - спросил он, вставая и протягивая мне руку.
        Я усмехнулась.
        - Пойдем.
        Встала, но руку так и не приняла. Я не люблю, когда ко мне прикасаются. Улыбнулась Алине и вышла, эльф отправился следом. Мне не хотелось разговаривать, я чувствовала усталость. Хотелось спрятаться где-нибудь, чтобы никто не видел и не тревожил. Но не судьба. Пристроившийся справа эльф рассказывал мне забавные истории из своей жизни, и мне действительно было интересно, поэтому через какое-то время я уже и забыла, что хотела отдохнуть.
        Когда мы вышли из дома, эльф повел меня куда-то глубоко в сад, и на всякие каверзные вопросы он не реагировал, говоря лишь, что у него есть любимое место, где он любит находиться, туда мы и идем. Все пятнадцать минут, пока мы шли через сад, я изнывала от любопытства. Но наконец…
        - Хм, я хочу закрыть тебе глаза. - Признался он.
        - Зачем?
        - Ну чтобы сделать сюрприз.
        - Ладно, я сама их закрою, обещаю не подглядывать. Идет?
        Эльф скорчил недовольную мордочку, но согласился. Я закрыла глаза, а он взял меня за руку и повел вперед. Через пару минут мы остановились.
        - Всё, открывай.
        Открыла. Ох! Мы стояли на краю обрыва, внизу расстилалась зеленая равнина, а подняв глаза, я увидела необыкновенно красивый закат. Солнечный диск, цвета раскаленного золота занимал половину горизонта, уже на четверть, опустившись за него. Красота… Мы стояли так довольно долго. Не говоря ни слова, просто любуюсь этой красотой. Надо же, рассвет я встречала голодная, холодная, в истерике и со слезами на глазах, а закат встречаю совсем наоборот, да еще и в компании прекрасного эльфа, ну и пусть что полукровки.
        Когда солнце почти опустилось за горизонт, я огляделась вокруг будто очнувшись. Мы стояли под навесом разрушенной и заброшенной беседки, везде вырастали причудливые тени, просыпаясь от дневного сна.
        - Скоро стемнеет. - Заметила я.
        - Тебе понравился закат, ведьмочка? - словно не заметив моих слов, спросил он нежным голосом.
        От его обращения в груди что-то заныло. Меня так уже называли…
        - Да, такого красивого я еще никогда не видела. - Улыбаюсь эльфу, глядя на него снизу вверх. - Пойдем уже, а то скоро стемнеет. - И направляюсь к выходу, который красиво зарос вьюнком.
        Но эльф удержал меня, взяв за руку.
        - Давай еще посидим, не хочется пока возвращаться.
        - А мы не заблудимся потом? - глупо спросила я.
        Нет, я, конечно же знаю, что не заблудимся, просто этот эльф… А он, как и ожидалось, только рассмеялся.
        - Глупенькая, я этот сад с закрытыми глазами пройду, я же здесь вырос.
        - Здорово. - Без энтузиазма сказала я.
        - Давай присядем.
        И снова, потянув меня за собой, повел к резной скамье. Когда мы сели, он задумчиво посмотрел на меня.
        - Что? - улыбнулась я.
        - Да так… Я вот гадаю, как же тебя зовут. Не могу назвать тебя Нова, просто не могу. Это не твоё.
        - Ну это предложила твоя мама… А как бы ты меня назвал?
        Эльф, всё так же глядя на меня, задумался
        - Я не знаю… Но что то теплое, яркое, как солнце… Нова - слишком холодно для тебя, но в стиле моей матери.
        Уже совсем стемнело, и я решила добавить света. Поэтому развесила кругом штук десять ярких шариков Силы.
        - Точно! - сказал эльф, - золотая, как твоя Сила!
        А я смотрела в блестящие глаза эльфа, в которых отражались мои золотистые искорки, и чувствовала, что он почти угадал…
        Отвела взгляд.
        - Знаешь, Стан, мне тоже кажется, что мое имя похоже не золото, но вспомнить всё никак не получается.
        - Не расстраивайся, обязательно вспомнишь.
        Я согласно кивнула, и снова на него посмотрела. В красивых серебряных глазах плясали чёртики. Что-то он задумал.
        - Ведьмочка, а у тебя есть любимый человек? Или ты не помнишь?
        - Не помню, - а видя хитрую улыбку, поспешила добавить, - но у меня такое чувство, что есть.
        - Только чувство?
        - Ну да.
        Ничего не понимаю. А эльф уже довольно улыбался. Что он задумал?
        - А если у тебя нет никого?
        - Ну, значит пока не надо. - Осторожно ответила я.
        Он красиво засмеялся.
        - Что ты такая осторожная? Как будто бы готова вскочить и убежать? Если тебе не уютно, то пойдем домой?
        Наблюдательный! Я постаралась расслабиться.
        - Тебе показалось. - Улыбнулась ему. - А расскажи мне о себе?
        - А что именно ты хочешь, чтобы я рассказал?
        - Да всё, что хочешь.
        - Нууу… Я в семье средний, есть еще старший брат, и младшая сестренка. - Я кивнула, мол, помню, - долгое время обучался в столице, получил хорошее образование. Помимо этого я не слабый маг и, кстати, немного сильнее тебя. - Довольно улыбнулся он, а я показала ему язык. - Сейчас помогаю матери в храме.
        - Чем помогаешь?
        - Ну, в основном это защита храма, магическая поддержка… Я боевой маг.
        - Ух ты, а по виду не скажешь! - из-за удивления не уследила за языком.
        - Это еще почему?
        Хы. Ну не могу же я ему сказать, что из-за смазливости. С таким красивым лицом только цветочки нюхать.
        - Да так, просто.
        - Говори.
        - Не скажу.
        - А ну говори, а то хуже будет.
        - Ой напугал, все равно не скажу!
        - А так?
        И кинулся меня щекотать. А щекотки я боюсь…
        - Куда руки тянешь!? Ой не надо! Ха-ха! Руки убери! Ааа! Хи-ихи!
        - Признавайся, ведьма! - смеялся он.
        - Нет!
        Я уже плакала, а он все щекотал, и я даже силой ничего сделать не могла, он был сильнее. Чувствовала себя маленькой девочкой. Так забавно.
        - Скажешь?
        От смеха уже болел живот.
        - Да! ДА! Только хватит! - взмолилась я сквозь слезы.
        - То-то же!
        Довольный эльф перестал меня щекотать и с усмешкой уставился на меня. А я валялась на скамейке и пыталась успокоиться и отдышаться.
        - Ладно, признаюсь, мордочкой лица не вышел ты на боевого! - Я мстю, гы.
        - То есть? - опешил он.
        - Ну вот так. Смазлывый ты. - Призналась я.
        И с удовольствием наблюдала, что мстя удалась. Красивое лицо эльфа медленно вытянулось в удивлении, представляя собой довольно забавную картинку.
        - Это я то смазливый?! - грозно спросил он.
        - АГА! - ответила ему, едва сдерживая смех.
        - Ну всё, я обиделся. - Сказал эльф и выжидательно на меня уставился.
        Такой милый!
        - Но я же не говорю, что ты не красивый! Наоборот, у тебя слишком нежное лицо для боевика.
        - Аа, ну это-то да… Спасибо маме с папой. Меня вообще в детстве за девочку принимали все.
        И мы снова вдвоем рассмеялись.
        - А сколько тебе лет?
        - А тебе? - спросил он в ответ.
        - Ну, во-первых, у девушки это спрашивать не прилично! А во-вторых, я не помню! Так что колись, сколько?
        - Ха, удобно! - засмеялся Стан. - Ладно, скажу, восемьдесят два мне.
        У меня отвисла челюсть.
        - Оо… Да ты ж дедушка!
        - Сама такая! Я по идее вообще еще молодой!
        - Да? А сколько тогда Алиноэлии, твоей маме?
        - Ей триста с хвостиком, это считается много, хотя у нас есть и старше жители, правителю, например, почти семьсот… Моему брату скоро двести, а сестре еще и двадцати пяти нет, соплячка. - С нежностью закончил он.
        - Мда… Ну я тоже соплячка тогда, мне примерно столько же, как твоей сестре.
        - Ты ведьма, ты человек.
        - Ну да… Старичок.
        - Соплячка. - Обменялись мы любезностями.
        - Спасибо, обласкал. - Улыбнулась я. - Стан, пойдем уже, а то я устала, спать хочется.
        - Эх, ну пойдем. - С неохотой согласился он.
        Обратно Мы шли, громко смеясь и толкаясь, как дети маленькие. Надеюсь, никого не разбудили. А зайдя в дом, эльф предложил проводить меня до моей комнаты и, разумеется, я согласилась, я ведь даже не знала, где она.
        - Ну, до завтра? - спросила я застывшего напротив меня эльфа.
        - До завтра ведьмочка…
        Я помахала у него перед лицом ручкой и быстренько скрылась за надежной дверью. Мне показалось, или он хотел меня поцеловать? Надеюсь, показалось. И встряхнув головой, пошла осматривать комнату.
        Глава 3
        Взмахом руки отправила в полет маленькое заклинание, оно само нашло все свечи и зажгло их. Комната озарилась десятками маленький огоньков, наполнив ее золотистым светом. Стало очень уютно и тепло.
        В углу комнаты стояла большая кровать, застеленная золотым покрывалом, а рядом было кресло, на которое я, раздеваясь, и кинула одежду. Залезла под одеяло, фух, ну наконец-то!
        Перед глазами крутились картинки такого насыщенного дня. Пробуждение в выжженном кругу, встреча с зубастиком, купание, эльф… Не верится просто. Столько всего и сразу! С ума сойти можно. И уже засыпая, последнее, что я вспомнила, это была размытая крылатая фигура.
        Ночью мне снились какие-то непонятные обрывки. Красивый голос звал меня, и я так хотела ответить, но не могла открыть рот, не хватало силы. Я все время куда-то бежала, кого-то хотела позвать, но не могла вспомнить кого. Снился синий кот, который превратился в черную собаку и, счастливо гавкая, убежал от меня. Потом я пробиралась через какое-то желе и отчаянно звала его, а он убегал все дальше. Ужас, одним словом. Но под утро беспокойные сны сменились белой дымкой и я смогла выспаться.
        Проснулась я сама, меня никто не будил. За оком уже вовсю светило солнышко и щебетали птицы. Мне снова жутко захотелось позвать какого-то Муську. Странно. Кто же это?
        А внутри тем временем утихало привычное мне шевеление, еще совсем немного, и оно исчезнет - с удивлением подумала я. Значит это явление временное, но вот чем оно вызвано? Эх, снова вопросы… Ну их, все равно ответов пока нет. Пока…
        Привела себя в порядок и вышла из комнаты. Никого. Хм, а где же все? Прошлась по пустым коридорам - ни прислуги, ни хозяев, будто вымерли. Но наконец, мне встретилась человеческая девушка. Довольно симпатичная, на вид лет шестнадцать. Она, опустив голову, слегка присела в приветствии и собралась исчезнуть.
        - Подожди, девочка, а где хозяева?
        Она испуганно на меня посмотрела, но все же ответила
        - Они в храме, госпожа.
        - А когда вернутся?
        - Когда господа соизволят. - Тихо ответила она с недоумением.
        Глупая я. Ну откуда служанка может это знать. Ей же никто докладывать не станет.
        - И то верно… - Смутилась я.
        - Но обычно госпожа и юный господин возвращаются вскоре после полудня. - Неуверенно ответила девушка.
        А пока я думала, что бы еще у нее спросить, она быстренько сбежала от меня. Ладно. В храме, так в храме. Пойти перекусить, что ли?
        Ну, я и пошла. Через двадцать минут блужданий я нашла кухню. Если честно, я уже начинала сомневаться, что она вообще есть. На ней суетились человеческие девушки. Пахло свежей выпечкой и какими-то цветами, больше всего запах напоминал нарциссы. Кухня оказалась довольно большой. С десяток красавиц незаметно и целенаправленно бегали туда-сюда, с опаской поглядывая на центр комнаты.
        Посреди кухни над огромным котлом стояла объемная бабища и шептала на зеленое булькающее варево. Интересненько! На цыпочках я подкралась к ней сзади и вслушалась. Тётка несла какую-то тарабарщину, общий смысл которой был в следующем:
«Что ж ты, дрянь зеленая, так тебя растак, красной не становишься?», а далее шел, так сказать, «для себя» перечень ингредиентов, использованных для создания данного супчика. Стараясь не смеяться, я зловещим шепотом поинтересовалась:
        - А вы туда плюнуть пробовали?
        От неожиданности тетка подпрыгнула и в священном ужасе уставилась на меня. Хм, я что-то не то сказала?
        - Мммм… - Промычала она.
        - В смысле?
        Она смотрела на меня так, будто размышляла, если меня убить, ее сильно наругают, или нет. Но через минуту мне вымученно улыбнулись.
        - Иди девочка, не мешай.
        Я так и слышала «вали подобру- поздорову». Интересно, она кто?
        - Да нет, я серьезно, плюньте туда, оно красным станет.
        Тетка закрыла глаза и несколько раз глубоко вздохнула.
        - Кхм, туда нельзя плевать. - Как идиотке объяснили мне.
        - Можно. И даже нужно. Вот, смотрите.
        С этими словами я наклонилась над котлом и плюнула туда. За нашими спинами дружно в ужасе ахнула вся кухня. Да в чем дело, не пойму.
        Подняв глаза на тетку, я увидела искаженное ужасом лицо, выражение которого постепенно стало меняться на удивление. Тетка, выпучив глаза, смотрела, как ядовито-зеленое варево становится, сначала, розовым, а потом темнеет до красного, становясь жидким как вода. И пронаблюдав эту картинку тело закатило глаза и рухнуло на пол. Мдя.
        - Чего это с ней? - спросила я оборачиваясь. - Ой, а с вами чего?
        Весь народ переводил взгляд с меня на котел и обратно. Про валяющуюся в отключке тетю, кажется, и вовсе забыли.
        - Эй, народ! Отомри!
        Кое-кто зашевелился. Ко мне подошла немолодая, но все еще красивая женщина.
        - Извините, госпожа, вы чего-то хотели? - очень вежливо спросила она.
        - Хотела. Кушать… А чего у вас тут происходит? - спросила я, тыкая ножкой в безвольное тело тетки «поварихи».
        - Да вот, Гира, - тетка ткнула пальцем вниз, - зелье на ежегодный праздник готовить заканчивала.
        В глазах женщины стояли смешинки.
        - Ну, можно ее поздравить, закончила. Только что у нее за реакция странная. Да и у вас тоже.
        - Да так, ничего странного, ведь это зелье еще никто не мог сварить. До сегодняшнего дня.
        Стоявшие кругом девушки глупо закивали. Прикольно. Насколько я поняла, и, судя по результату - не ошиблась, тетка варила зелье рассвета. То есть, выпив только глоток, человек терял свой возраст, становился молодым, ну или молодой двадцатилетним красавцем, или соответственно красавицей часиков на пять. Если этот супчик глотнет человек младше сорока лет (тем кто старше сорока, в любом возрасте можно), то все, его выносили копытами вперед. Ой, то есть ногами…
        - Мда? И какой у вас праздник, если не секрет?
        - Не секрет, завтра у нас, людей, ночь памяти. - И видя мой недоумевающий взгляд, немного удивленно пояснила. - Старики отдают дань предкам, и просят их еще подождать своих чад.
        - А, точно, не сразу сообразила. - Соврала я. - А зелье то вам зачем?
        Собеседница смутилась.
        - Ну как, всем же молодость вспомнить хочется. Слышала Гира от бабки о зелье одном, решила сварить, уже третий день мучается… Мучилась.
        - Ясно. Давайте поднимем ее, что ли.
        Тетка опомнилась и, покрикивая на служанок, побежала за водой. Все сразу засуетились, забегали. Снова на кухне закипела работа. А моя собеседница прибежала со стаканом воды, который она вылила на тётку. Та зашевелилась и села, ворчливо потирая глаза. Потом вскочив, она уставилась на красную, уже не булькающую жидкость (я пламя сразу затушила). Минуту она моргала, потом перевела взгляд на меня.
        - Как? Как ты догадалась?! - С восторгом закричала она.
        - Да никак, обычное зелье.
        - Какое же оно обычное, если рецепт был утерян и забыт сотни лет назад! О нем никто не знал! Я и то с трудом вспомнила!
        Снова забыла, что это не мой мир. Здесь это может быть действительно круто.
        - Ой, ну какая вам разница? Зелье готово, рецепт теперь вы знаете полностью. Приятно провести вам ночь памяти уважаемая… Эй, меня кто-нибудь покормит? - крикнула я в толпу бегающей челяди.
        Ответила та сама женщина, которая приводила в чувство тетку.
        - Я сейчас распоряжусь госпожа. Куда вам подать?
        - А здесь я могу поесть, вон за тем столом хотя бы?
        На меня уставились как на новое чудо света. Надоело мне это уже.
        - Да, конечно, как скажете! - и резво убежала собственнолично готовить мне поздний завтрак.
        Ой, чуть не забыла.
        - Кстати, Гира, только не давайте это зелье людям младше сорока.
        - Почему? - в голосе тетки было стооолько любопытства, что я сразу поняла, не зря я про это вспомнила.
        - Потому что всякий, кто выпьет это зелье, но ему нет сорока лет, умрет.
        Тетка побледнела.
        - Ой, спасибо госпожа!
        Я ей улыбнулась и пошла за понравившийся мне стол. Духи, ну когда же ко мне вернется вся память? Так неприятно помнить свою жизнь кусочками!
        От нечего делать, я стала рассматривать кухню и ее работниц истинным зрением. И от удивления чуть не вскочила со стула. Они все здесь ведьмы! Каждая из них! Слабые, тусклые, но ведьмы! Лишь Гира светится немного ярче и веселее остальных. Сильнейшая из них. Светится ровным, тускловатым зеленым светом. Значит она зеленая
        - природная ведьма. Тогда да, зелье - это, что называется, её… Но почему именно ведьмы, где же люди?
        Поесть мне принесла уже знакомая мне женщина.
        - Спасибо. А скажите, где обычные люди?
        Мда, кажется, удивлять людей (ведьма тоже человек!) становится моим призванием.
        - В долине конечно же!
        - Ммм, а здесь, у эльфов нет ни одного простого человека?
        - Нет, а зачем? - еще больше удивилась она.
        Мда, а зачем…
        - И действительно… А как вас зовут?
        - Нира я, Гиры помощница. Вы кушайте, может еще что-то?
        - Спасибо Нира, больше ничего.
        И она пошла заниматься готовкой дальше. А Гира все задумчиво поглядывала на меня. Но ее взгляды меня совсем не раздражали. В интересное место я попала…
        Поев, я захотела прогуляться. Убедилась, что хозяева еще не вернулись и пошла в роскошный сад. Прелесть. Над головой порхали непуганые птички, где-то недалеко журчал веселый ручеек. Воздух был наполнен ароматами цветов и меда. Как же мне здесь нравится! Я забрела, наверное, в самый заповедный уголок бесконечного сада. Давно уже не было никаких искусственных аллей, беседок, скамеечек. Кругом лишь природа. Над головой в листве крон сияло теплое солнышко. А я уже немного устала бродить. Удобно устроилась у подножья высокого белого дерева и стала наблюдать за жизнью вокруг. Через минуту из противоположных кустов выполз темно-зеленый ёжик. Причем он именно выполз. Я уже было подумала, что с ним что-то не так, но оказалось, что он в порядке, просто он был не один, и ему приходилось передвигаться медленно, что и создавало впечатление, будто он ползет. Следом за ёжиком, уткнувшись мордочками ему в хвост, выползли его, не знаю, как правильно сказать, ежата, что ли? Но увидев, или учуяв посторонний объект, ежик фыркнул, детки остановились, а сам он шустренько подбежал ко мне. Обнюхал ногу, еще раз фыркнул,
вернулся к детям и они дружно скрылись все в тех же кустах, оставив после себя лишь недовольное фырканье. Забавно! Просидев так еще, примерно, полчаса, я незаметно для самой себя задремала. Мне снился черный туман, скрывающий размытую крылатую фигуру. Я все время, молча, шла за ней, точнее к ней, но ближе никак не могла подойти. Как же меня это злило! И когда я была готова уже крикнуть чтобы он не уходил, подождал, или еще что-нибудь, туман уплотнился в длинное щупальце, которое тут же потянулось ко мне. Я не успела испугаться, как оно стало нежно гладить меня по щеке. Приятно. Я открыла глаза.
        Напротив меня на коленях сидел Стан. Как только я открыла глаза, он резко отдернул свою руку от моего лица. Мда, вот тебе и сгусток тумана. Эльф выглядел просто отпадно. Точеный контур красивого лица, безупречные губы, большие серебряные блестящие глаза, распущенные золотые волосы. Верхние расстегнутые пуговицы белой рубашки заставляют вспоминать, какое красивое у него тело. Закрываю глаза, слегка встряхиваю головой. О чем-то не том я сейчас подумала. Открываю глаза и улыбаюсь.
        - Привет, Стан!
        - Привет девочка, что же ты так далеко ушла от меня? - тихо спросил он без тени на улыбку.
        Хм…
        - Я просто гуляю. Мне здесь нравится. Не думала, что у вас такой большой сад.
        - Большой. И это не самая близкая его часть.
        Да что с ним?
        - И что?
        Он долго смотрит мне в глаза, гипнотически долго, пытаясь заглянуть мне в душу. Хищник, не выйдет. Я выдерживаю его взгляд. Меняю синеву на серебро. Отвечаю сталью на его попытку. И вот уже на эльфа смотрит девушка с серебристыми глазами. Стан довольно улыбается и встает, все так же, не отрывая от меня взгляда. Но теперь он просто смотрит. Протягивает мне руку.
        - Пойдем, девочка?
        Нахально отвечаю ему:
        - Пойдем!
        И не принимая его помощь, плавно встаю на ноги. Эльф довольно лыбится. Гррр!
        Минуты три мы шли молча, эльф лишь изредка хитро поглядывал на меня, но ничего не говорил. Первая не выдержала я.
        - Расскажешь где ты был? - с улыбкой спрашиваю у него.
        Он, хитро улыбаясь, показывает мне, чтобы я взяла его за руку, мол, тогда скажу. Хмыкнув, я беру его под локоток. Эльф снова довольно улыбается. Паразит.
        - Расскажу. А разве ты не знаешь?
        - Нуу… Служанки сказали, что ты с матерью в храме.
        - Служанки?! Надо же…
        - А чего ты так удивился?
        - Обычно они вообще на глаза никому не попадаются, а тут еще и заговорили с тобой.
        - Ну, это скорее я с ними. Им просто деваться некуда было.
        - Ооо, представляю! - эльф красиво засмеялся.
        - Не представляешь. А что ты делал в храме? И что это вообще за храм такой?
        Вот так переговариваясь и препираясь друг с другом, мы шли обратно. Эльф рассказывал мне много разных вещей. В основном смешных, так что настроение у меня было на высоте. Но помимо всего прочего я узнала, что у эльфов культ Семи Богинь - богиня огня, богиня воздуха, богиня земли, богиня воды, богиня ночи и дня, богиня духа и богиня жизни и смерти. У каждой из них, как водится, свои последователи. Но Великий Храм - дом всех семи. Там им служат, там слышат их волю, там, и только там, приносят им жертвы. Как я узнала, жертвоприношение для каждой богини свое. Для огненной это обычно золотистое масло редкого дерева Кра, или пшено, сжигаемое на черном огне. Для богини воздуха лучшая «жертва» это вера подданных, их чистые сердца и молитвы. Но то, что кажется самым простым, зачастую и самое сложное. Поэтому в храме воспитываются Чистые девы эльфийки. Взор, душа и сердце которых никогда не знали ни зла, ни боли, ни страха, ни отчаяния. Именно они дают жертву богине воздуха. Богине земли на жертвенник приносят каждый сезон самое лучшее кушанье, что есть в доме избранного эльфа. Каждый сезон несколько семей
избираются для данной миссии. Это честь для верующих. Богине воды дарят свои слезы, смешанные с каплей своей крови. Но если во время празднества богиня дарит дождь, то эльфы приносят в дар только свои слезы. Но в любом случае, слезы должны быть счастливыми. Богине ночи и дня в жертву приносят драгоценности, но только не золото. Богине духа особо отважные войны приносят клятвы подвигов и свершений. У каждой из богинь покровительниц есть свои дни для праздников, когда эльфы отдают им дань веры. И только у богини жизни и смерти нет такого дня. Она всегда и везде. Каждая смерь и каждое рождение это ее праздник.
        Семья Стана является последователи богини жизни и смерти. И Алинаэлия её верховная жрица. И вообще, как я поняла, самые сильные из богинь это именно их богиня, потом богиня духа, и богиня дня и ночи. Стихийные же, будучи невероятно могущественными, все же намного слабее. Мда, угораздило же меня нарваться именно на любимых детей Сильнейшей (так здесь называются храмовые служители богини Стана). Любимые дети наделены своей богиней многими способностями, коих не имеет ни один другой эльф. Эх, везет мне как утопленнику…
        Еще я пыталась разговорить Стана о его старшем брате. Но он постоянно сворачивал эту тему и вообще проявлял всякое нежелание о нем говорить. Удалось выяснить только что тот сейчас типа в командировке и неизвестно когда приедет, может сегодня, а может и через месяц. Мда, вот это я называю ненормированный график! Ну да фиг с ним. Всё так же шли и болтали. Кстати, очень удобно ссылаться на потерю памяти, особенно когда, рассказывая о Семи, эльф в недоумении на меня косился. Ну конечно, всякий житель Весьмира знает о богинях, а я вот несчастная - нет. И это, конечно же, странно.
        Что интересно, назад мы шли намного дольше, нежели когда я гуляла одна. Вроде шли все время прямо, а из «сада», который я назвала бы лесом, мы вышли когда уже начало темнеть.
        - Хм, что-то мы долго шли, тебе не кажется? - спросила у эльфа.
        Тот хитро на меня взглянул, проказливо мне улыбаясь.
        - Ну, возвращаться же можно самыми разными путями, ведьмочка!
        - Ага, и ты, бессовестный эльф, выбрал самый длинный?
        Он довольно засмеялся.
        - Ну, скажем так, не самый короткий.
        - Все с тобой ясно! Ой, Стан, я голодная как не знаю кто! Пойдем, поедим, а?
        - С удовольствием!
        Ну мы и пошли. Пришли в шикарную обеденную залу. Здесь был и обычный длинный стол и просто с десяток маленьких уютных столиков на две-три персоны, вот один из таких мы с ним и заняли. Тут же подбежали служанки, проворно расставили приборы и принесли напитки. А через какое-то время мы уже наперегонки с эльфом уминали всякие вкусности. Когда мы сидели болтали, лениво ковыряя ложечкой одно огромное, на двоих мороженое (эльф, кажется помешался на романтике, пришлось согласиться), к нам подошла Алина.
        - Привет детки! Как провели весь день?
        - Привет, мам!
        - Здравствуйте Алинаэлия! - хором произнесли мы, вскакивая с мест, приветствуя хозяйку.
        - Ой, да сидите вы. Мне эти церемонии уже так надоели, дома мне их только не хватало. - Ворчливая эльфа пристроилась рядом со мной. - Воркуете, да?
        Ее взгляд вопросительно пробежался по широкой вазе мороженого и одиноким ложечкам с каждой стороны от нас с эльфом. Почему то я смутилась, а эльф не растерялся, протянул маме чистую вилку со словами «Угощайся!». И мы втроем принялись доедать, кажется, бесконечный десерт. В тишине. Мда. Но минуты через три первая заговорила эльфа.
        - Стан, могу тебя обрадовать лапочка! - преувеличенно радостно начала она. Эльф, чуя неладное, напрягся. - Послезавтра приезжает твой любимый братец!
        В разрез со счастливой улыбкой, в глаза эльфы таилась настороженность. Эльф, видимо от радости, уронил ложечку на стол. Глаза его странно потемнели.
        - Прекрасно. - Ровно сказал он.
        - То есть ты тоже рад? - с фальшивой улыбкой уточнила Алинаэлия.
        - Да просто счастлив. - Рыкнул он. - Прошу меня извинить. - С этими словами он резко поднялся и ушел.
        Ничего не понимая, я уставилась на эльфу. Она задумчиво облизывала вилку, и казалось, не замечала меня.
        - Ммм… А что это было? - не вытерпела я.
        - А? Ой, прости, девочка, задумалась. Стан и Лиарель не ладят.
        Значит, его брата зовут Лиарель, понятно. А то Стан мне даже имени его назвать не захотел.
        - Могу я спросить из-за чего? - осторожно поинтересовалась я.
        Эльфа только хмыкнула.
        - А из-за чего могут ссориться умные мужчины! Из-за женщин! Вот они и поссорились. Эль увел у Стана очередную его музу, красивую, но безмозглую эльфийку. А он, вместо того, чтобы радоваться, попытался набить Элю… кхм, вызвал его на поединок. А Эль даже не пришел, сославшись на занятость, и укатил вместе с той самой эльфой, как же там ее зовут, не помню, по своим делам.
        Вид при этом у эльфийки был не то что бы расстроенный, а скорее недоумевающий, мол, нашли детки, из-за чего спорить.
        - Ну, ясненько, а как давно это было, что Стан все еще бесится?
        - Ну примерно лун сорок-пятьдесят назад. Для Стана важна не столько эльфийка, сколько сам факт. Мальчики постоянно соревнуются друг с другом. - Сокрушенно закончила она.
        - Мальчишки! - фыркнула я.
        Эльфа странно на меня взглянула.
        - Мальчишки… А знаешь, теперь ведь они будут соревноваться за тебя, ведьма. Так что не завидую я тебе! - с этими словами она ушла, счастливо и в предвкушении смеясь.
        По коже побежали мурашки. Только двух ссорящихся эльфов мне не хватает для полного счастья. Что-то мне не по себе. Миры разные, а мужчины всё такие же. Хотя, разве может быть иначе? Хм…
        Ладно, пойду я спать, устала. Моя спальня располагалась на третьем, хозяйском этаже. И когда я поднялась, то даже и не очень удивилась, застав у моей двери прохлаждающегося эльфа. В руках он вертел какой-то цветок. С чувством, что иду на каторгу, я вздохнула, натянула улыбку и подошла к эльфу.
        - Заблудился? - спросила, улыбаясь ему.
        - Вот, - эльф протянул мне белую ароматную лилию. - Это тебе. Прости, что убежал, глупо получилось.
        - Да ладно, я уже поняла, что брата ты недолюбливаешь.
        - Не то слово! - усмехнулся эльф.
        - Ну ладно, спать пора, я устала сегодня. До завтра?
        Стан сделал ко мне один шаг, он стоял очень близко ко мне, одной рукой опираясь в стену за моей спиной. От него пахло чем-то мягким и приятным, хотелось вдохнуть его запах еще и еще раз. И, кажется, эльф это понял, его серебристые глаза заблестели, тысячекратно отражая пламя далекой свечи.
        - Пока! - пискнула я, и выскользнула из плена серебряных глаз. Быстренько захлопнула дверь, привалилась к ней спиной. Вот это дааа… Это что сейчас было?
        Смотрю на лилию, зажатую в ладошке. Идеальный цветок. И откуда эльф узнал, что он мой любимый? Может просто догадался? Провожу бархатом лепестков по губам, так приятно. Умопомрачительный запах чем-то напоминает запах самого эльфа. Бррр, что-то я не о том сейчас думаю. Нет, Стан мне, конечно, нравится, он красивый, умный, с ним мне очень интересно, от него вкусно пахнет в конце концов, но на этом все и заканчивается. Ничего серьезного. Но он может стать очень хорошим другом. Вот этого я, пожалуй, сильно хочу. Главное, ничего не испортить самой. А это я могу, к сожалению.
        Глава 4
        Из груди вырвался тяжелый вздох. Да уж, портить отношения с эльфом мне не с руки, а отвечать ему взаимностью - нет уж. Как же быть? А, ладно! Чего гадать? Когда придется, выкручусь. А завтра у местных ведьмочек ночь памяти, интересно, на что похож этот праздник? Память… может она ко мне вернется, а? вот символично было бы. Эх, мечтать не вредно.
        Отлепилась от двери и пошла спать, попутно зажигая свечи. Мда. По всей постели были разбросаны лилии, сотня, если не больше. А я-то удивлялась, что один цветок так сильно пахнет, наполняя ароматом всю комнату, оказывается их тут много. Эльф, неисправимый романтик, только он мог забросать меня цветами, запах которых в таком количестве обеспечит мне головную боль до утра. Вкусно, не спорю, приятно (даже очень), романтично… Собрала цветы и большой охапкой аккуратно положила их на широкий подоконник, ароматными бутонами наружу раззанавешенного окна, пусть наполняют запахом ночь, а не одну мою спальню. После чего с удовольствием забралась под легкое одеяльце. И, уже засыпая, подумала - а что мне приснится сегодня, опять, наверное, какая-нибудь гадость?
        В груди согласно зашевелилась Сила. Хм!..
        Снился красивый грустный парень. Он находился в странном месте, вроде обычная пещера, а обставлена не хуже самого современного жилища. Необычно. Хотела бы я туда попасть. Сам парень выглядел смутно знакомым - длинные черные волосы, отливающие синевой, большие черные без белка глаза, острые скулы, довольно высокий, загорелый. Он был обнажен по пояс и сидел на полу лишь в светлых льняных штанах. Отрешенный взгляд упирался в пустоту. Я уже было испугалась, что с ним что-то случилось, но вдруг он безнадежно застонал и уронил голову на скрещенные руки. Бедняжка, мне так стало жалко его. И вот, я уже стаю рядом с ним. Хочется погладить его по голове, обнять, сказать, что все хорошо, что бы ни случилось, мне больно видеть его таким, ничто не стоит этого. Села подле него и прикоснулась к руке. Это же всего лишь сон…
        - Всё хорошо, слышишь… Всё хорошо…
        Парень вздрогнул. Резко вскочил и заозирался. При этом кожа его стала мертвенно бледной. Я отпрянула, упав на спину, и с удивлением уставилась на материализовавшиеся черные крылья. Обалдеть.
        - Эй, ты чего?!
        - Злата! ТЫ…
        Парень рычал, его всего трясло, а черные глаза, горящие тьмой, лучились… надеждой?
        По нервам резануло болью, внутри, разрывая слабые оковы сознания, развернулась сжатая пружина Силы. Я закричала.
        Я проснулась.
        В дверь кто-то ломился, сыпал заклинаниями (неплохо я ее зачаровала), и через несколько минут красивые резные створки все же осыпались серым прахом. Ничего себе, это как же их так? Я завернутая в одеяло уставилась на влетевшего эльфа. За его спиной хлопала любопытными глазками его мамаша. Хы.
        Увидев меня, лохматую и в целости и сохранности, эльф громко перевел дух.
        - Фуууф…Ты в порядке, девочка… Ты в порядке? - настороженно уточнил он.
        Я кивнула. Тогда мать стала его выталкивать, мол, не положено вламываться к девушке, даже если ей приснился кошмар! Эльф кинул на меня прощальный взгляд и покраснел. Ну, еще бы, я бы, наверное, тоже покраснела, одеяло ведь было совсем даже не одеялом, а легкой простынкой, немного прозрачной. Это я ее просто так называла все время про себя. Вытолкав эльфа, Алинаэлия хитро улыбнулась мне.
        - Кстати, а ты в курсе, что порядочным девушкам не положено спать обнаженными?
        - Именно поэтому вы пришли завернутая точно в такое же одеяльце, как и я? - невинно поинтересовалась я у эльфийки.
        Та лишь довольно засмеялась и, махнув рукой, ушла досыпать. Когда она уже скрылась из вида, до меня долетело брошенное слово, и прах снова стал «надежной» дверью.
        Ох, снова одна, ура… Без сил падаю на спину. Смотрю, как на потолке танцуют причудливые тени, прячущиеся от пламени непогашенных свеч. Закрываю глаза, снова вижу, сначала грустного, а потом ставшего крылатым, парня. Как же он красив. По телу разлилась неожиданная нега.
        Злата. Это моё имя, я ЗНАЮ. Я Злата. Человеческая ведьма. В груди больно кольнуло. Будто острый кончик пружинки упирается в бьющееся сердце.
        Тихо, маленькая моя, тихо. У тебя еще есть время. Не спеши… - Успокаивала я Силу. Она насилу рвала меня изнутри. Откуда-то появилось понимание, что это именно мой маленький внутренний комок забрал мои воспоминания. Моей Силе это зачем-то нужно. И вырванное у нее имя заставило ее расти быстрей из опасения, что времени не хватит. На что? Не знаю. Сила растет. Может для этого? Не знаю. Но лучше я не буду помнить, чем умру от боли.
        Успокоенная «пружинка» свернулась почти вдвое, перестав причинять боль. Спасибо.
        Я уверена, что скоро она вернет мне воспоминания. Пусть это займет хоть годы, но вернет. Стало щекотно. Сразу стало представляться как язычки Силы зализывают невидимую ранку на сердце. Хорошо…
        Но тот парень, он же знает меня! А я его? Если нет, то почему мне так тепло при воспоминании о нем. Так приятно. Он ждет меня. Он почти отчаялся, но…
        Злата, это моё имя. Слава Духам! Я Злата! Злата! Злата! И весело засмеявшись, я провалилась в сон.
        Проснулась рано, а когда вышла из комнаты, у порога меня уже поджидал свеженький эльф.
        - Привет Станчик! Как спалось!? - весело поинтересовалась я.
        Кажется, эльф поперхнулся.
        - Доброе утро, ведьмочка. В целом - хорошо. Ты как?
        - О, все отлично! И спасибо за лилии, они великолепны, как ты узнал, что это мой любимый цветок?
        Настроение было на высоте! Хотелось веселиться, смеяться, дарить радость, наслаждаться солнечным днем. Хотелось движения, скорости и ветра! Сразу вспомнились черные крылья того парня из сна, интересно, а он умеет летать?
        А эльф тем временем довольно улыбался.
        - Как узнал? Мне просто подумалось, какой цветок может полюбить такая девушка как ты, и сразу на ум пришло только одно название - лилии. Правда, подумалось еще о розах, но… - Эльф замялся.
        - Ну-ну? Говори. - Улыбнулась я.
        - Но мне захотелось подарить тебе именно лилии. - С улыбкой закончил он.
        Зачем-то я чмокнула я его в щечку и взяла за руку. Эльф заулыбался еще шире, чуточку сжав мою ладонь.
        - Ты знаешь, ты оба раза угадал, больше всего я люблю именно белые лилии и розы. Но лилии все-таки чуточку больше! - подмигнула я ему.
        Мы как раз пришли в уютную столовую и уселись за уже понравившийся нам столик. Прислуга тут же накрыла нам легкий завтрак. Но я хрустела только сочными яблоками.
        - Стан, а какие у тебя на сегодня планы? Снова исчезнешь до вечера?
        - Нет, я почти на неделю свободен! В храме я слишком часто не нужен! - не скрывая довольства, сказал он.
        - То есть ты не против провести весь день со мной? - у эльфа заблестели глаза. - Отлично! Тогда мы сейчас поедим, возьмем лошадей и отправимся куда глаза глядят… Можно? - я скорчила умилительную мордочку.
        Эльф просто светился. Может я что-то не то сказала?
        - Хм, ты знаешь, девочка, я уже поел, так что готов хоть сейчас!
        - Ну тогда пошли!
        Весело смеясь мы оседлали двух великолепных коней. Стан выбрал любимца белого, а я красавца чернулю. На третью, так же белую лошадь мы сгрузили все походные прибамбасы, такие как корзину с едой, плед и еще кое-что по мелочи.
        - Ой, а где Алинаэлия? Может нужно сказать ей, что мы уезжаем?
        - Не беспокойся, мама с рассветом ушла в храм.
        И мы отправились в путь. Эльф предложил съездить к водопаду, мол, такого зрелища не видела ни одна человечка. Потом извинился и поправился - человеческая девушка.
        - А я не просто человеческая девушка!
        - И даже ведьма! Место, которое я хочу тебе показать - священно, оно охраняется магией эльфов.
        - Интересно, тогда поехали.
        Через полтора часа бешеной скачки, веселого смеха и счастливого «гиканья» (о да, мое желание о ветре и скорости было исполнено превосходно), мы оказались у небольшой рощицы белых деревьев, названия которых я, естественно, не знала.
        - Вот мы и приехали. - Довольно сообщил эльф.
        Я еще раз окинула рощицу взглядом. Нет, водопада там никаким боком быть не может. В недоумении оглянулась на эльфа. Тот лишь усмехнулся. Слез с коня, подошел к ближайшему дереву, встал на одно колено, левую руку приложил к стволу деревца, а правую к груди, напротив сердца и заговорил.
        Я не понимала ни одного слова, но все они были настолько древними, могучими, прекрасными, что я почти перестала дышать. Действие завораживало. Не прошло и трёх минут, как эльф поднялся и протянул мне руку, я встряхнула головой, сбрасывая оцепенение. Потом подумала и взяла его за руку. Он без слов повел меня вглубь рощи. А я всё недоумевала, ну какой еще водопад?! Ну, максимум небольшой ручеек. Однако вскоре мы прошли невидимый барьер и всё изменилось. По ушам ударил невероятный грохот, запахло свежей водой, появилась приятная прохлада. Изменялись и сами растения, попадающиеся на нашем пути. А минут через десять мы вышли на широкий обрыв. Всё что я смогла, это просто ахнуть. Такой невероятной красоты я еще не видела. Могучими потоками вниз падали тонны воды, они разбивались на тысячи струй об острые торчащие, зеленоватые ото мха, скалы. В россыпи миллиона брызг жила волшебная радуга. Кругом было буйство всевозможной нетронутой зелени. Природа пела, приветствуя нас, своих детей.
        - Это…
        Я не находила слов выразить свои чувства. Хотя вряд ли эльф бы мне услышал из-за такого шума. Но он услышал. А потом вплотную приблизился ко мне, приобняв за талию. И заговорил, мурлыча в самое ушко.
        - Что девочка?
        Хм, наверное впервые в жизни я не знала, как реагировать, дать нахалу по мордашке, заорать, чтобы наглец не распускал руки, или же спокойно к этому отнестись? Ведь не приблизься он так близко, я бы его не услышала. Ладно, стукнуть я всегда успею.
        - А можно вниз? - спросила я его, не отрывая взгляда от увиденного чуда.
        Эльф обнял меня чуточку сильнее. Я напряглась.
        - А что мне за это будет? - все так же промурлыкал он.
        Я все же отвела взгляд от воды и повернулась лицом к Стану, чувствуя его дыхание на своих губах. Хочешь поиграть эльф? Ладно…
        - Я открою тебе своё имя. - Шепотом сказала я ему.
        И он услышал, не смотря на стоящий грохот. И заинтригованно приподнял изящную бровь, развернулся и, не отпуская меня, увлек куда-то в сторону. Спускались мы около часа, а эльф даже ни разу не заговорил. И не отпустил меня. А пока мы спускались, рёв водопада становился все тише. И оказавшись у самой воды, вопреки логике, можно было спокойно разговаривать, любуясь самим водопадом. А эльф все не отпускал меня.
        - Стан, ты можешь меня отпустить, теперь мы с легкостью услышим друг друга. - Стараясь не дрожать, обратилась я к эльфу.
        Пока мы шли, с ним что-то происходило, он менялся. Нет, не внешне, внутренне. Я практически чувствовала, как из него уходит что-то светлое, теплое, оставляя лишь холодное серебро, так похожее на его глаза. Он становился опасным. Это был уже не тот милый эльф, который подарил мне лилию. Сейчас меня держал жесткий властный красавчик.
        - Тебе не нравится, как я тебя обнимаю? - с наглой улыбкой спросил он.
        Нет. Внутри все дрожало. Я ничего не понимаю.
        - Нет. - Спокойно ответила я.
        Тогда он резко подхватил меня на руки.
        - А так? - с хищной улыбкой спросил Стан.
        А Стан ли?
        - Нет. - Твердо ответила я.
        - Ах неужели?
        Нет, это уже точно не Стан, слишком много власти бурлило в нем, слишком много льда и холодного серебра. Он приблизил своё лицо ко мне и заглянул в глаза.
        - Неужели? - хрипло спросил он еще раз.
        И не отдавая себе отчет в том, что делаю, я с силой поцеловала его. Сама! Эльф сначала немного растерялся, а потом ответил на поцелуй. А я пила его холод, отдавая взамен тепло летнего солнечного дня, ощущение счастья, любви, веселья, пила его серебро, и оно прогоняло из меня память о нежности, добре, отравляло меня. И, слава Духам, всё это уходило в обмен на холод. Открыв глаза, я смогла заметить, как незримо меняется эльф. Становится собою прежним. Хорошо. А потом мы просто целовались. Когда я наконец оторвалась от нежных губ, первое что я сделала, это залепила эльфу звонкую пощечину. Скотина! Наглый, самовлюбленный эльф. Замахнулась повторно, но ударить так и не смогла. Он с легкостью перехватил и вторую руку. Тогда я посмотрела в слишком серьезнее глаза. Не было больше холода, не было той властности. Передо мной стоял прежний Стан. И этот Стан сжимал мои запястья.
        Закрываю глаза и будто вижу, как внутри меня вьются вихри серебра, а опомнившаяся Сила с легкостью и довольно урча, растворяла их в себе. Открываю глаза.
        - Отпусти.
        Он внимательно смотрит на меня, но потом отпускает и делает шаг назад, наблюдая за мной. А я раздражалась всё сильнее. Тьфу, священное место, магия эльфов! Она же его чуть с ума не свела, чуть не уничтожила мир эльфа! Еще чуть-чуть и он бы стал не пойми чем, и я не знаю, как надолго, может и навсегда… Повернулась к нему спиной, уставилась на тихий водопад. Нет, всё-таки вода меня успокаивает и уже через пару минут к эльфу повернулась спокойная ведьма.
        - Ну, что скажешь? - обратилась я к эльфу.
        Он лишь пожал плечами.
        - Немного расслабился.
        - Да ну? А какие были бы последствия? Что бы ты сделал, будь на моем месте другая, слабая ведьма?
        Стан едва заметно вздрогнул, но лицо его и поза оставались прежними.
        - А что бывает между красивой женщиной и мужчиной, который ее хочет? - вопросом на вопрос ответил эльф.
        Я в шоке чуть не рухнула на месте. И он так спокойно об этом говорит!? Я поняла, что с ним происходило и, наверное, именно поэтому поцеловала его. Сняв для нас печати с этого места, он должен заплатить. Плата - немного его сущности, плохой ли, хорошей, зависит от случая. Но и случай можно контролировать. И
«расслабившись» эльф стал терять хорошее, постепенно становясь расчетливым себялюбивым, властным неприятным типом, который думает лишь о себе и о своих желаниях. Что дальше? Когда я поцеловала его, это это состояние стало передаваться мне, только взамен я стала отдавать! И отдавать нечто похожее на то, что он потерял. Слабые ведьмы этого не умеют, они могут только брать. А я, благодаря своей Силе, еще и «переварила» забранное. Со слабой ведьмой у него был бы тут хороший… ммм… уголок любви. Со мной же ему предстоит грандиозная разборка. Осталось понять, специально ли эльф стал отдавать хорошее, и как следствие хотел совратить одну очень сильную ведьму, или же он действительно недосмотрел, и все произошедшее ему можно, в принципе, простить?
        - Ты дурак, да?
        Эльф дернулся как от пощечины. Серебряные глаза опасно заблестели сталью.
        - Я тебе не нравлюсь, ведьмочка?
        Вокруг меня засверкали золотые искорки Силы. Хм, спокойно Злата, спокойно…
        - То есть ты решил проверить это на практике? - ядовито поинтересовалась я.
        - Так да или нет?
        Блин, мне надоело разговаривать вопросами.
        - А причем здесь моя симпатия или антипатия? То есть если ты мне нравишься, то все нормально, и тебе приятно и мне? А если нет, то какая человеческая ведьма сможет устоять перед таким милашкой, как ты? Так? - под конец я уже начала шипеть.
        Шевелящийся комочек внутри меня, готовый к нападению, отрастил множество очень острых иголочек.
        - Кхм. - Эльф смущенно отвел глаза. - То есть я все-таки милашка?
        Я многое ему хотела сказать, правда не могла сформировать в мысль, что именно, а стояла, уперев кулачки в бока, и лишь открывала и закрывала рот.
        Губы сами вытянулись в непроизвольную улыбку, и я засмеялась. А потом с облегчением засмеялся и эльф. Ооо, смеялись мы долго, наверное, это была взаимная истерика, у меня уже болел живот и текли слезы, а на душе было легко. Рядом ржал именно тот Стан, который был мне другом. Отсмеявшись, мы лежали на песке, любуясь водопадом, падающим сверху из узкой расщелины. На лицо сыпались холодные брызги, было очень приятно.
        - Знаешь, ведьмочка, я правда недоглядел, я уже столько раз снимал печати, что просто расслабился… За что и поплатился. - Грустно сказал эльф.
        - Знаю. И твоё счастье, что я такая сильная и крутая, - шутливым тоном заметила я, а потом уже серьезно и тихо закончила, - иначе ты бы меня больше никогда не увидел.
        Эльф молчал. Он понял, что я не шучу.
        - Ну а всё-таки… Ты вспомнила своё имя? - через какое-то время спросил он.
        В его голосе было столько любопытства, что я рассмеялась.
        - Вспомнила.
        Эльф молчал, ждал продолжения, а я села, смотря на спокойную воду. Спокойную лишь у берега, в десятке метров стихия бурлила, принимая в себя падающие воды. А потом я ему сказала.
        - Злата. Меня зовут Злата, Стан. - И, повернувшись, улыбнулась ему.
        А он, затаив дыхание, смотрел на меня как на какое-то чудо.
        - Злата… Злата. Злата. - Он несколько раз тихо повторил мое имя, будто пробуя его на вкус, - Да, это твое имя, оно так тебе подходит девочка! Ты истинное золото!
        Я улыбалась.
        - Мы ведь с тобой тогда угадали, что мое имя золотое.
        - Правда! Ты золото, девочка!
        Ой, ну все, он так на меня смотрел, как на какую-то хрупкую драгоценность, что я засмущалась. А я всего лишь сказала ему свое имя. Захотелось срочно перевести тему.
        - Стан, а в твоем священном водопаде купаться можно?
        Теперь он смотрел на меня с огромным удивлением.
        - Не знаю, - неуверенно ответил он, - до тебя никто даже не думал об этом.
        - Но то, что нельзя - нигде не сказано? - на всякий случай уточнила я.
        - Нет.
        - Ну, вот и славно! Тогда я буду купаться! Отвернись!
        Эльф в замешательстве отвернулся. А я думала, что бы такого себе наколдовать? Бикини - слишком открыто, чтобы в таком показываться сейчас эльфу, закрытые купальники я терпеть не могу. О, трусики и маечка подойдут! И стала колдовать.
        Ага, не тут-то было! Это прок… э, ненасытное священное место поглощало всю мою магию, не давая мне колдовать! Вот зараза!
        В задумчивости смотрю на спину эльфа, тот поежился.
        - Стан, сними рубашку.
        Эльф аж подпрыгнул, похоже, он никак не мог вписаться в полет моих мыслей. И повернулся ко мне.
        - А зачем тебе моя рубашка?
        Еще улыбается, паразит.
        - А я ничего наколдовать не могу, буду купаться в твоей рубашке. - Показываю язык.
        - А в своей ты не хочешь?
        - Нет, не хочу, она короткая и узкая, а твоя длинная и широкая, и, самое главное, свою мне жалко! Так что снимай давай, не стесняйся!
        - Эх ты!
        Эльф стал стягивать ее с себя.
        - Эротичней давай, эротичней!
        И нафига я это ляпнула? Кто-нибудь знает? Эльф на мгновение застыл, а потом быстро снял её, мордочка его была красная, и уши тоже были красные, и вообще, сам он был очень смущен. После чего он снова отвернулся. А я быстренько разделась и натянула его рубашку. И тут же пожалела об этом. Она пахла эльфом, и едва уловимо - лилиями. Умопомрачительный запах, хотелось завернуться в него. Чтобы избавиться от наваждения, я быстренько пошла в воду.
        Какое же это удовольствие! Обожаю! Водичка была приятная, холодная, но очень мягкая, не обжигающая. Хотелось смеяться - так было хорошо. Вода была напитана магией, пускай чужой, но магией. Она не отдавала мне ее, но окутывала тело, дарила радость. И я смеялась. Ныряла, плавала под водой. Мне даже не нужно было стараться, магия сама вела меня, оберегая как маленькое дитя. Я просто наслаждалась новыми ощущениями и совсем забыла об эльфе. А когда вынырнула в очередной раз и открыла глаза, то увидела его. Стан сидел на берегу маленького озерца и смотрел на меня. На нем были только брюки, глаза эльфа блестели, на губах играла улыбка.
        - Пошли, так здорово! - крикнула я ему.
        Он медленно встал, не отрывая от меня взгляда, и вошел в воду. Я ахнула. Сила отдавалась ему! Если меня она просто окутывала, согревала, то ему она отдавалась как любимому хозяину, для которого и создана. Стало неуютно. Уже сейчас эльф впитал в себя столько, что я для него пушинка. Как такое вообще возможно? Не понимаю.
        А Стан уже был возле меня. Его глаза сияли серебром. Захотелось от него отодвинуться, не люблю чувствовать себя слабой. Но я осталась на месте. Сейчас он хищник, и если почувствует мой страх, то кто знает что может случиться? Ответа у меня не было. Только комочек внутри меня затаился, едва шевелясь, в любопытстве. Хм, а вот это уже обнадеживает.
        - Эй, ты как? - я слегка коснулась его руки.
        - Такое чувство… Ты даже не представляешь, какая ты сейчас маленькая и беззащитная, ведьмочка! - восхищенно сказал он.
        Мда, как раз таки представляю. Но от него не веяло угрозой. Только удивлением и восхищением от силы, которая впитывалась в него. И окутывала меня.
        - Ты себя нормально чувствуешь, Стан? - ну да, я волнуюсь.
        - Более чем, Злата, более чем! - засмеялся он и нырнул.
        Дернул меня за ногу, и я нырнула следом. Мы долго бесились в воде, как ненормальные. Я пищала, он смеялся, топили друг друга, брызгались. А магия этого места впитывала в себя наше настроение, наше веселье и восторг. Это была наша плата ему. Нет, не так, это был наш дар! И мы, не скупясь, его отдавали.
        Через какое-то время мы уже сухие сидели на пеке и хрустели яблоками.
        - Это было что-то! Я не верю, что никто до нас здесь не купался! - удивлялась я.
        - А вот представь себе! Это же вообще-то кощунство, купаться в священном истоке.
        - Мда, эльфы - странный народ!
        Стан шутливо погрозил мне кулаком.
        - Просто мы слишком уважаем природу!
        Ну, здесь мне крыть было нечем. Я ее, конечно, тоже люблю, но до эльфов мне еще далеко.
        - Стан, а ты теперь расскажешь остальным?
        Мне не нужно было уточнять, о чем именно, он итак понял. И задумался. Надолго. А после уверенно ответил.
        - Нет. Источник дает Силу. И уже дело каждого как её использовать… А среди эльфов немало дураков… - Печально закончил он.
        - Хм, Стан, тогда верни ее, ты же светишься весь.
        Я не знаю, могу ли я давать ему такие советы. Но через пару минут молчания эльф встал и подошел к воде, опустил в нее правую руку. Посидел так, а потом удивленно воскликнул:
        - Не берет! Она не принимает ее!
        Я закрыла глаза и присмотрелась. Вода мягко отталкивала возвращаемую Силу. Вот ведь незадача, мало того, что эльф переборол себя и решил отдать такую мощь, которая сейчас бурлила в нем, так она еще и не отдается. И смех и грех. А эльф все сидел и толкал ее из себя, но она неизменно возвращалась обратно.
        - Не могу я так вернуться, вопросы у матери возникнут. А ответы она умеет получать.
        - И что же делать?
        - Не знаю… - Задумчиво ответил эльф.
        А я задумалась. Совсем недавно я выпила весь его холод и уже моя Сила переварила его без остатка, а вдруг…
        - Кхм, я думаю, я смогу ее у тебя забрать. - Эльф уставился на меня. - Да правда смогу, не смотри ты так.
        - И сама начнешь светиться, тогда Алина будет выпытывать ответы уже у тебя.
        - Не начну. От того, что я забрала у тебя, следа ведь не осталось, как видишь.
        Блин, как же неуютно я себя в тот момент чувствовала!
        - То есть и от того, что отдам, тоже не останется? - я кивнула. - И как же ты это делаешь?
        Бррр, от мамаши у него такой взгляд, точно от неё! А мой комок уже ощетинился привычными иголками. Ой, сейчас что-то будет.
        - Не знаю как, оно само! - пискнула я.
        Даже я услышала, что это вранье, но эльф, похоже поверил.
        - Ладно, чего только не сделаешь ради… в общем ради. На.
        Взял меня за кисть левой руки и выпустил Силу. Она стала змейкой обвиваться вокруг меня, и как я не старалась, впитать я ее не могла. Только комок нетерпеливо ерзал где-то под сердцем, даже не пытаясь схватить подарок эльфа.
        - Не получается! - Расстроено сказала я.
        И не успела опомниться, как эльф притянул меня к себе и поцеловал. Сначала я стала вырываться, молотя по нему кулачками, а потом успокоилась и ответила на поцелуй. Вся эта невероятная сила стала струйкой втягиваться в меня, даже не наполняя. Всю ее поглощал мой комок, начав крутиться во мне, как никогда прежде. А эльф прижимал меня все крепче к себе, бессовестно обнимая. Не знаю, как долго продолжалось это безобразие, но как только из эльфа утекла последняя крупинка «лишней» Силы, я оттолкнула его от себя и замахнулась для пощечины. Но эльф очень быстро перехватил ладошку, нахально улыбаясь. Тогда я попробовала другой рукой, но и ее он поймал. И покачал головой.
        - Не выйдет, ведьмочка! Я умею учиться!
        - Не умеешь!
        С этими словами я наступила ему на ногу. Эх, жалко я все еще была в его рубашке и босая, а так было бы классно наступить на него каблуком! И отомщенная я пошла одеваться. Эльф посмеиваясь, деликатно отвернулся.
        Глава 5
        - Как, всё? Ты уже хочешь вернуться? - с наигранным расстройством спросил полуэльф.
        - Паразит ты, Стан! - не успокаивалась я.
        - Не правда! Другого способа не было тебе ее отдать! - слишком довольно оправдывался он.
        - А ты его искал?
        - Нет, и не собираюсь, мне этот нравится!
        - Слушай, ты какой-то странный эльф! Слишком наглый и почти не слащавый!
        Захотелось его как-то задеть, чтобы отыграться за вынужденные поцелуи. Все сразу! Но, кажется, не получилось, так как эльф лишь хмыкнул.
        - Ха, ну еще бы! Спасибо Алине! Так уж воспитала! Ты еще моего братца не знаешь, я по сравнению с ним вообще ангел. - Сказал и задумался.
        - Да, я уже заметила, что у вас довольно неординарная семейка. А как вас воспринимают другие эльфы?
        Тему о его брате я, пока, решила не трогать.
        - Ну как, просто как ненормальных, невоспитанных выскочек. А, нам вообще-то все равно, мы занимаем слишком высокое положение, чтобы обращать на это внимание, и чтобы на нас их мнение могло как то повлиять… в большинстве случаев. - Подумав, добавил он.
        - То есть?
        - Ну на мнение Правителя все же внимание мы обращаем.
        - А оно какое, относительно вас?
        - Да самое что ни на есть неподобающее - он просто балдеет с нашей невоспитанной семейки, и потакает матери во всех ее капризах! - деланно возмутился он.
        - Ух ты! Ухажер? - удивилась я.
        Ай да Алинаэлия! Неужели местного Правителя соблазняет?! Но эльф, помолчав, развеял мои догадки.
        - Нет, хуже - отец. А она у него любимая дочь. И у него толи силы, толи мужества не хватает успокоить дочь, вот и позволяет ей всё, что в голову взбредет. Ты даже не представляешь, какой был скандал, когда Алина влюбилась в моего отца и родила от него меня. А Правитель ей всё простил… - Грустно улыбнулся эльф.
        Надо же… Видимо связь не с первородным здесь порицается, да еще как… Всё больше и больше начинаю уважать эту женщину!
        - Обалдеть. А у вас… в смысле у эльфов, сколько этих правителей?
        - Один. - Удивился моему вопросы эльф.
        - Кхм, а у людей? - осторожно справила я.
        - Какая разница, Весьмиром правят Эльфы! Эльфами правит дед. Люди - лишь слуги.
        Он сказал это с таким пренебрежением, что я чуть не споткнулась. А в голове крутилось только одно, но зато непечатное, слово. Угораздило же меня так вляпаться! Ну нет чтобы попасть в компанию какого-нибудь захудалого аристократа эльфа, жутко воспитанного, который бредит этикетом и правилами. К такому, который побоялся бы мне лишний вопрос задать! Так нет! Занесло в самое… в самую… хм. И что самое противное, так это ощущение, что удивляюсь я, вообще-то, зря, потому что у меня по жизни всегда так. Одни крайности. Остается лишь печально вздохнуть, что я собственно и сделала.
        - Эй, ну ты чего? - заволновался эльф. - Я не отношусь к тебе как слуге! Никто не относится! Не вздыхай ты так!
        И что мне теперь, объяснять, что я вздыхаю по поводу своей несчастной судьбы, а не из-за чьего-то отношения?
        - Да я не про это. Угораздило же меня нарваться на королевскую чету.
        Ух ты! Эльф смутился!
        - Да мы дедушку видим то раз в год, на праздник… Ну два… Ладно, три от силы! Не переживай ты так! Алина слишком независима, и давно дала понять отцу, что опеки не потерпит. Так что мы больше храмовые, чем королевские.
        Кошмар! Мало того что его семья правит здесь всем миром! Так они еще являются Любимыми Детьми богини! ААА! Я сейчас в голос завою! Духи, ну почему мне так везет!?
        - Ага. - Сдавленно буркнула я.
        - Зря ты так. - Ой, Стан, кажется, обиделся.
        - Да нет, ты не думай ничего плохого. Ваша семья мне очень нравится, правда! Просто, ну не знаю даже как объяснить…
        Гррр, чувствовала себя маленькой оправдывающейся девченкой!
        - Вот и никто не знает, лишь шарахаются от нас, боятся что ли?
        - Конечно, слишком много у вас власти. - Ляпнула, не подумав.
        И почему со мной это происходит так часто.
        - И ты тоже меня поэтому боишься? - напрягся эльф.
        Тьфу.
        - Вот уж точно не поэтому! Эй, и с чего ты взял, что я боюсь?!
        - А то я не вижу.
        - Это не страх, Стан. Это здоровая осторожность, не более.
        - Всё равно зря. Мне эта власть даром не нужна, дайте мне заниматься любимым делом и не трогайте меня - вот и все что мне надо. А дела правителя меня не касаются, хоть он и мой дед.
        - А Алинаэлия?
        - А что она? У нее примерно та же позиция, и у Ли, и у Лии. - Лия - это его младшая сестра, Лалиэлия. - Мать всеми способами ограждает себя от отцовского двора, еще и поэтому, кстати, ее считают странной. Ну а мы просто ее дети, и многие наши мировоззрения очень похожи на ее. Я часто гощу у деда, и это кошмар. Там тоска неимоверная, все такие правильные, прилизанные, вежливые, очень быстро начинаешь чувствовать себя рядом с ними толи уродом, то ли просто неуравновешенным. Так что мать я прекрасно понимаю. Та жизнь меня не устраивает.
        - Ага, бррр! - передразнила я его.
        - Издеваешься?
        - Нет, разделяю твое мнение. Власть на самом деле очень сильно связывает по рукам и ногам, и чем больше у тебя ее, тем меньше ты свободен.
        - Точно сказано! Так что зря ты страдаешь, что нашел тебя именно я, а не какой-нибудь захудалый вежливый и влюбленный в этикет эльф! Тебе бы было с ним очень скучно. - усмехнулся Стан.
        И на этот раз я действительно споткнулась! Он что, мысли читает!? Если бы эльф не придержал меня, я бы упала.
        - Спасибо. Ты что, мысли мои читаешь?!
        - Да нет, просто они написаны у тебя на лице. - Он открыто веселился.
        - Ладно, уговорил, больше я на эту тему страдать не буду. Расскажи мне лучше о ночи памяти.
        - О чем? - не понял Стан.
        - Ночь памяти. Праздник, к которому готовятся все ваши кухонные ведьмочки.
        - Ааа, вот ты о чем! А я то думаю, что у них там за суета. Это их праздник, эльфам он не интересен, я практически ничего не знаю о нем.
        Но всё же разговорив его на эту тему, я смогла кое что узнать.
        Ночь памяти, или, как еще ее называют, памятная ночь. Это чисто человеческий праздник. В эту ночь люди собираются «где-то в соседнем лесу, точно не знаю», и гуляют. Он несколько раз видел, как празднуют его люди в долине, а когда в детстве подсматривал за ведьмами и колдунами, то те каждый раз узнавали о его присутствии и неумолимо, переборов страх, просили молодого господина «идти спать, а то уже поздно». А на его нежелание, почти со слезами на глазах, объясняли, что «магия молодого господина» не должна смешиваться с магией людей в эту ночь, иначе у них ничего не получится. Чего у них не получится Стан так и не понял, а после и не пытался узнать, потеряв к этому всякий интерес. Тогда я попросила его рассказать как отмечают эту ночь люди в долине. И вздохнув, считая это не интересным, он рассказал. В эту ночь они жгут множество костров, приносят дар предкам - сжигают хлеб, и откупаются на жизнь - пара капель крови избранной девы на огонь самого большего из них (костров). После чего начинают праздновать. Прыгают через огонь,
«верят, что очищают тем самым свой дух, глупые человечки», поют песни, «как обычно, пьют и едят», обязательно купаются в полночь в ближайшей реке. Да и всё действие стараются устраивать именно возле воды. «Наверное в интересах безопасности» - хихикнул эльф. Дальше он обычно не досматривал и шел спать. «Вот такая вот у них памятная ночь» - закончил свой рассказ эльф. А мне было хорошо. Его рассказ навеял чувство чего-то знакомого, чего-то важного в моей жизни. Мне очень хотелось эту ночь провести со всеми этими ведьмами с кухни. О чем я тут же сообщила Стану. Он был возмущен. Мол, зачем мне это надо, он же объяснил, что это пустая трата времени, что я только потеряю время. А я хотела. Я с нетерпением ждала вечера. И эльф так и не смог меня переубедить.
        За время всего диалога мы как раз поднялись на вершину, и я уже почти не слышала Стана, а обниматься с ним снова желания не было никакого. Бросила прощальный взгляд на водопад, запоминая его, и мы вошли под ветви деревьев. А эльф держал меня за руку.
        До самой границы этого места мы не разговаривали, каждый думал о своем. Не знаю, о чем думал эльф, а я вспоминала. Нет, ко мне не вернулась память, я вспоминала события последних дней. Очень развеселило воспоминание о неудачливом клыкастике, который меня чуть не съел пару дней назад. Да уж, тогда мне было совсем не смешно.
        Несколько раз прокрутила в голове сон с необычным парнем, который назвал меня по имени. Очень хотелось увидеть его снова, пусть даже и во сне. Я по нему… скучала? Неожиданно.
        Всю дорогу я искоса поглядывала на эльфа. Он так же охотно молчал, его взгляд был затуманен, он был далеко отсюда, и он тоже улыбался. А мне подумалось, что мы идем как два умалишенных - идем через лес и тупо чему-то улыбаемся, даже не глядя друг на друга.
        Но вот мы пришли к невидимой мне, но не эльфу, границе. Он с неохотой отпустил мою руку и повторил ритуал - встал на колени, но на этот раз к дереву приложил правую руку, а к груди левую. Снова прочитал какую-то пятиминутную тарабарщину. А я следила за его состоянием, и не зря. Он снова платил. Только сейчас он был собран, и платой стало что-то не совсем хорошее, что было в эльфе, так как его «мир» стал еще светлее и свежее.
        - А эльфы не пробовали так дипрессию лечить?
        - В смысле? - не понял он.
        - Ну как же, прикинь, вот хреново тебе, жить не хочется, сбегал быстренько в ближайшую, подобную этой, святыню, прочитал пару раз ключ и вуаля! Вся гадость ушла на оплату, да еще и по красивому месту погулял! Как тебе идея? Никакой психотерапевт не нужен!
        - Психо-кто?
        - Эээ… врач…
        - Нет, так не пробовали… - Сказал он, с непонятным интересом оглядывая мою скромную персону.
        Ой дурааа… У них же тут психотерапевтов точно нет, и психологов нет… Правда, я сама не знаю, где они есть, но в моем мире точно. Очень надеюсь, что Стан сейчас ни о чем не догадался. Хотя… Зачем же он тогда так меня разглядывает. Будто прикидывает, заспиртовать меня на память, или засушить между листами, а может и вовсе чучело набить, для большей натуральности. Тьфу, ну и фантазия у меня.
        - Ты чего? - делаю вид ничего не понимающей дурочки.
        - Да так… Знаешь, ты очень часто говоришь такие слова, смысл которых я лишь улавливаю, ты в курсе?
        Хм, какой-то провокационный вопрос.
        - Да? - максимально натурально удивляюсь.
        - Ага.
        - Хм…
        - Так что скажешь?
        Блин, устала я его обманывать. Хотя это скорее даже не обман, просто умолчание информации, причем, скорее всего, не нужной ему.
        - Стан, я устала. Ну не помню я! Для меня слово психотерапевт такое же естественное как для тебя слово ветер. По сути, это врач, целитель. Только он исцеляет не тело, а душу. А со здоровой душой выздоравливает уже и само тело. А еще есть психосоматика, когда из-за душевных ран начинает болеть плоть. Это обыденные для меня слова, понимаешь?
        О Духи, ну куда меня несет!? Ну какая еще нафиг психсоматика, ему терапевта хватило! Сейчас я ему еще вводный курс по девиации прочитаю или психоанализа - будет вообще веселуха!
        Но с эльфом мне повезло, он не стал прикапываться.
        - Ты очень странная девушка Злата. И слова странные, но суть я все-таки их улавливаю. - А потом уже как бы самому себе, - матушке слова эти скажу, пусть удивится.
        - Ой нет, не нужно. Она захочет понять! А я сама этого не могу!
        - Ладно, не скажу. - Легко согласился эльф. - Пообещай мне, что расскажешь мне кто ты, как только вернется память?
        - Глупости какие, конечно расскажу! Причем первому! А сейчас поехали уже, а то кони на нас уже в недоумении косятся!
        И правда, моя коняга на меня нагло фыркала, пока я стояла и что-то доказывала эльфу. Ей, бедняге, движения хочется, а мы, странные, развели тут демагогию не пойми о чем, вместо того чтобы наконец дать ей побегать.
        Эльф согласно вскочил на своего коня, а я следом и мы поскакали. Когда вернулись домой… странно говорить «вернулись домой», ведь это не мой дом… так вот, когда мы вернулись, на горизонте уже осталась лишь оранжевая, быстро убывающая, полоска заката. В ближайшей беседке в одиночестве сидела эльфа, пила чай и листала какую-то книгу. На ней были широкие темно-коричневые штаны и кремовая свободная рубашка навыпуск. Красивые серебряные волосы были собраны на затылке, как у Стана. Вокруг нее блестело штук двадцать искорок силы, что создавало довольно приличное освещение. Увидев нас, она отложила чтение и помахала нам рукой.
        - Ну здрасте, вернулись наконец-то! А бедная я должна скучать весь день? - эльфа капризно надула пухлые губки.
        - Здравтсвуйте Алина!
        - Привет ма! Что-то мне подсказывает, что ты сама вернулась совсем недавно?
        Эльф спрыгнул с коня, помог слезть мне, а после этого подошел к матери, нежно обнял ее и осторожно поцеловал в щеку. И поздоровался еще раз, но уже с почтением и с любовью. Алина ответно с материнской теплотой поцеловала сына в висок. Духи, как же это мило!
        - Куда мир катится? Уже и поворчать не дают! Ну колитесь, где были?
        - Я показал… нашей гостье водопад! Ей понравилось!
        Кажется, легкую заминку заметила только я. «Я показал Злате» так и весело в воздухе. Что ж, он дает мне право самой решить, называться мне его матери или нет. Я это ценю.
        - Ну не мудрено! Ты, девочка, наверное, первая из людского рода, кто побывал в том месте! Видимо Стан очень уж хотел произвести на тебя впечатление.
        - О да, он его произвел, вы даже не представляете насколько сильно!
        А на этот раз недосказанность услышал эльф. И смутился.
        - Ма, мы к тебе присоединимся, ты же не против? - перевел тему эльф.
        Поскольку мы уже итак втроем отлично сидели, то его вопрос был вообще, что называется, ни в тему, и все это поняли, и рассмеялись. А расторопная прислуга уже ставила перед нами новые приборы. Я глянула на них подругому, так и есть, маленькие ведьмы, слабые, но все же. Заметив мой нездоровый интерес к их скромным персонам, девушки занервничали и быстренько скрылись. Надо наведаться на кухню, там они от меня точно никуда не денутся.
        - Так вы весь день провели у водопада? - продолжила допрос Алинаэлия.
        - Угу, больше никуда не ездили. - Подтвердил эльф.
        - Ой как интересно, и чем же вы там столько времени занимались? - эльфа сверкала на нас любопытными серебряными глазками.
        Ох, ну и ехидная же она особа! Никогда бы не подумала, что ей три сотни лет, по крайней мере, в подобные моменты, когда она напоминает шкодливого подростка. Страшно подумать, как намучился с ней папаша правитель, когда она росла! Наверное, это было что-то!
        - Дурью маялись. Я вообще на пару часов выпала из реальности, такой красотищи я еще никогда не видела! И очень благодарна Стану, что он подарил мне такие воспоминания!
        Эльфа разочарованно вздохнула. И чего, спрашивается, она ждала?
        - Ага, потом просто гуляли. А ты как день провела? - поинтересовался Стан.
        - А то ты не знаешь… Как обычно, в храме, ходила с важным видом и изображала бурную деятельность, а все изображали покорность и восхищение от этой самой деятельности, а хуже всего, что эльфы думают, будто так оно и надо, будто на мне держится весь храм! Вы что, Верховная Жрица Богини Жизни и Смерти! Трепещите смертные! Она несет глас своей покровительницы! Любимая дитя ее! Ууууу! - эльфа изобразила леденящий душу ужастик.
        Мы дружно и от души посмеялись.
        - Нет, ну а правда, от вас же там многое зависит? - слюбопытничала я.
        Эльфа неожиданно устало вздохнула.
        - Многое. Но и без меня там могли бы обойтись и сегодня, и завтра… да и вчера, и еще много дней в году. Я жрица своей богини, а не смотритель и владелец храма, но так случилось, что по традиции верховная всем руководит. Традиции… Эльфы слишком закостенелый народ, чтобы что-то поменять. Любые изменения рушат их миры. Мы живем веками, но не хотим что-то менять. За счет этого всякое развитие ползет со скоростью древесной улитки…
        - Да, но ведь подобное постоянство и следование традициям несет в себе устойчивое благополучие.
        - Ты права девочка, - улыбнулась эльфийка, - это другая сторона данного вопроса. Просто мне не хватает динамики в жизни, вот я и ворчу.
        - Ага, только я уже заметила, что этой самой динамики у вас больше чем у всех эльфов вместе взятых. - Подмигнула я Алине.
        Та мурлыкнула, словно довольная кошка.
        - И снова ты права, наблюдательная ты наша. И ты как раз вписываешься в рамки любимого мною «нового».
        - Ой да! Чуть не забыла! Алинаэлия, я вспомнила свое имя! - воскликнула я.
        У эльфы жадно заблестели глаза.
        - И как же тебя зовут, ведьмочка?
        - Злата! - с удовольствием ответила я.
        На несколько минут эльфа задумалась, а я не хотела нарушать тишины. Лишь Стан, до этого беззаботно поглощающий очередное пирожное, мне хитро подмигнул. Я лишь показала ему язык.
        - Да, действительно, это твое имя, оно подходит тебе идеально. - Эльфийка улыбалась, так, будто получила лучший подарок.
        - И чему вы так радуетесь? - не выдержала и спросила я у нее.
        Но Алина лишь шире улыбнулась, за нее ответил Стан.
        - Ооо, мамуля сейчас, очевидно, увидела ближайшее будущее, причем твоё, дней так на четыре - пять, и, судя по ее довольному личику, увиденное ей понравилось. Кстати, зная Имя эльфа, человека, неважно кого, Алина может читать его судьбу. Именно поэтому верховным боятся сообщать свои истинные имена, как только что это сделала ты.
        Эльфа лишь счастливо кивала. А я поняла, какую глупость по незнанию совершила. Я только что вложила ей в руки самую интересную игрушку на свете. И теперь ее не вырвать даже с руками, ни за что не отдаст. Будет с интересом наблюдать, как разворачивается мой жизненный сценарий. Насколько я поняла, Эльфа видит не столько само будущее, сколько его суть и смысл. Так что теперь она будет с удовольствием рассматривать все детали происходящего, наслаждаясь самой игрой. Для лучшего понимания это можно сравнить с книгой. Когда мы покупаем ее, то на первой же странице читаем краткую аннотацию - мы, в принципе, знаем сюжет, и чем все может закончиться, а уже по ходу самого прочтения узнаем интригующие детали и вообще, как это было. Вот так и у эльфийки - видит суть, а самое интересное остается на десерт.
        - А вы правда уже знаете что случится в ближайшие дни? - осторожно спросила я.
        Алинаэлия утвердительно кивнула, ожидая закономерного продолжения. Ну уж нет, спрашивать «и что же в эти дни случится?» я ее не стану.
        - Я так понимаю вы видите лишь суть, без деталей?
        - Точно, как догадалась? - удивилась она.
        - Да просто как-то само догадалось, если честно. А вы можете видеть сами детали?
        - Могу, но это не интересно, я практически никогда этого не делаю. - С неохотой призналась она.
        - Ну да, я бы наверное свихнулась от скуки, если бы знала, что будет завтра, послезавтра и так далее.
        Эльфа рассмеялась.
        - Ну тогда ты понимаешь мою любовь к переменам и всему необычному!
        Эльф согласно хмыкнул. Да и я согласилась.
        - Понимаю, очень даже понимаю!
        Эльфа чему-то кивнула и встала.
        - Ну всё, детки, я пойду, еще есть дела. А вы сегодня… хотя нет, не вы, ты, Стан, иди отдыхай, завтра будет веселый день, а тебе Злата, даже не предлагаю этого, знаю, что… в общем, ну вас, полуночники! Всё, я ушла!
        Сказав это сбивчивое непонятно что, эльфа рассмеялась, взъерошила сыну волосы и ушла в дом. Эльф только вздохнул.
        - Вот всегда она так! А ты сидишь потом, и думаешь - а чего это она такого знает? Столько лет одно и то же, мог бы и привыкнуть, ан нет! Сейчас вот думаю, чего она такого увидела?
        - Да, я бы тоже, наверное, не смогла привыкнуть, потому что любопытство сильнее.
        - Ага, вот именно что любопытство. Причем неудовлетворенное. - Проворчал он совсем как Алина.
        Мне оставалось только фыркнуть. Мы с ним посидели еще минут пятнадцать, рассуждая, как весело иметь в матерях верховную жрицу храма Семи, любимую дочь Богини Жизни и Смерти и не менее любимую правителем Весьмира, после чего я с ним быстренько распрощалась и убежала якобы спать. И конечно он мне не поверил, но настаивать и провожать не стал. Наверное, именно потому и не стал, что не поверил. Гы.
        Глава 6
        Главное снова не заблудиться и найти кухню. Так, вот где-то здесь! Ага! Пирожками пахнет из левого коридора, значит кухня там. И как я только в такой темноте ничего не сшибла, уму непостижимо!
        Толкнула тяжелую дверь и застыла на пороге, увлеченно наблюдая развернувшуюся картину.
        Многострадальная необъемная Гира, все так же посреди комнаты, стоит за крепким столом и разливает по маленьким пузырькам красное варево. А пузыречки маленькие такие, на один глоток, не больше. Ух, долго же она тут уже стоит, котел-то почти пустой, а стол заставлен уже полными сосудиками. Служанки заняты последними кухонными приготовлениями. И все так суетятся, бегают, что-то куда-то несут, на ум приходит ассоциация с мышиной возней. Но тут меня, наконец, заметили. Молоденькая ведьмочка, ребенок, ей лет четырнадцать, не больше, испуганно вскрикнула и куда-то убежала. Пф, можно подумать я такая страшная, чтобы детей пугать. Но через минуту ко мне подошла вежливая Нира.
        - Добрый вечер госпожа, вы что-то хотели?
        Женщина слегка согнулась в ожидании.
        - Хм, нет, то есть да. Вот скажите Нира, а куда это все так торопятся?
        - Ночь памяти, госпожа… - «напомнила» мне она.
        - Ага, я так и поняла. А скажи, эльфам, даже вашим господам, нельзя там присутствовать?
        - Нет! - испуганно ответила она. - Их сила мешает.
        - Ага, значит только ведьмам из рода человеческого туда можно? - служанка опасливо кивнула, - вот и замечательно, Нира, я открою тебе великую тайну, я тоже человеческая ведьма, и значит, мне можно присутствовать, а может и принимать участие в памятной ночи.
        Тут до нее дошло к чему я все это клоню. Бедняжка побледнела.
        - Но госпожа…
        - Что?
        - Вы ведь госпожа! - сказала так, будто этим все объясняется.
        - Ой, да брось, ну какая я тебе госпожа, а? Если бы не моя Сила, куковать мне тут вместе с вами на кухне, или еще где-нибудь с подобной рабской меткой. - Я провела у ведьмы над головой ладошкой, чувствуя невидимую печать.
        Нира согласно и грустно кивнула.
        - Вы правы госпожа. Вы очень сильная, таких эльфы уважают.
        Мне понравилось, что она сказала это без раболепия, как до этого. Просто констатировала факт.
        - Так ты возьмешь меня с собой?
        Она с опаской глянула на Гиру, та не отрываясь смотрела на нас. Когда поймала взгляд своей помощницы, то едва заметно кивнула. Она прекрасно слышала наш диалог. Что ж, оно и к лучшему.
        - Да, госпожа.
        - И Нира, не называй меня госпожой пожалуйста, я тебе в дочки гожусь.
        Но женщина лишь грустно покачала головой.
        - Извини, девочка, не могу, я с детства служу здесь, я привыкла, что гости хозяев
        - господа, а ты их гость. Но спасибо тебе.
        За что спасибо? Не поняла… Пришлось сменить тему.
        - Ну что ж, раз с одобрения Гиры я иду с вами, то говори, что нужно делать.
        - Но госпожа…
        - Тьфу ты… Нира, ты называй меня, конечно, как хочешь, но на эту ночь я одна из вас. - Она, подумав, неохотно кивнула. - Так что говори, что нужно делать.
        - Переодеться… Вам нужно переодеться, на вас господская одежда.
        - Хорошо, во что?
        Нира задумалась, потом крикнула какую-то девушку. Когда та прибежала, то получила наказ принести мне платье на вечер. Через минуту девушка принесла мне свое платье. Оказалось, что это не то чтобы платье, а юбка с чем-то, отдаленно напоминающим блузку. Одежды были чистого белого цвета, только у юбки подол был вышит серебряными нитками. Блузка была ничем иным, как рубашкой с рукавами-тюльпанами, ей следовало заправляться в юбку. На ноги надевались сапожки из выбеленной кожи. Простенько. Слишком. Но все равно одежда мне не подошла бы, девушка принесла мне свой наряд, а на вид ей было лет четырнадцать - пятнадцать, да и пониже меня она была. В ее одежду я бы не влезла при всем желании. Заметив это, Нира стала ее ругать.
        - Нира, оставь. - Женщина тут же замолчала. - Спасибо хорошая, - обратилась я к испуганной девчушке, - я увидела, что нужно одеть, можешь идти. - Она тут же убежала.
        - Госпожа, я сейчас найду вам одежду.
        - Постой, а это и есть дресс… кхм, форма одежды должна быть именно такая? Юбка и рубашка, плюс сапожки?
        - Нет, госпожа, можно и платье. Мужчины надевают брюки и простые рубашки. Важен цвет. Белый, как символ начала и конца.
        Интересные у них ассоциации с белым цветом. Закрыла глаза, сформировала формулу и отпустила ее на волю. Через секунду у моих ног лежал белый сверток. Вокруг установилась гробовая тишина. Открываю глаза и вижу десятки ошарашенных лиц. Кхм, кажется, они так не умеют.
        - Эй, красавицы, очнитесь! - я хлопнула в ладоши.
        Замершие девушки, женщины и старухи вздрогнули.
        - Дааа… Госпожа, вы поистине Сильнейшая ведьма. - Выдавила из себя до этого молчавшая Гира.
        - Ммм, спасибо… Нира, это подойдет? - я взяла сверток и протянула его служанке.
        Она с опаской взяла его в руки. Потом осторожно развернула. Не успела подхватить и на пол упала пара белых балеток. Она, извинившись, тут же их подобрала, с интересом рассматривая диковинку. После чего развернула само платье, а это оказалось именно оно. Я не стала мучиться с юбкой и блузкой, а просто сделала простенький аналог увиденного на Алине белого платья. Длина до самой земли, до бедер ткань красиво облегает тело, а потом мягко переходит в свободную юбку, длинные рукава расклешены от локтя, причем, если опустить руку, то из-за них будут видны только самые кончики пальцев - люблю такую длину. Платье без выреза, держится на плечах своеобразной лодочкой. Вот и все.
        - Ах, госпожа, какое красивое! - ахала Нира.
        - Значит подойдет. - Довольно констатировала я. - Так, одежда есть, что еще?
        - Да собственно ничего больше такого особого не нужно… Рассказать, как проходит сам праздник?
        Но я не захотела выглядеть совсем уж дурочкой.
        - Нет, спасибо, я в курсе, а если что, то соображу по ходу дела.
        - Как скажете.
        Пока мы стояли у дверей и разговаривали, служанки закончили все свои дела и разбежались наводить красоту, а через какое-то время все собрались вокруг нас. Все, от молодых девушек, до старых женщин были в белом. Кто в юбке и блузке, кто в похожем, как у меня платье. Сразу появилась некая атмосфера предвкушения, ожидания чуда, если можно так сказать. Людям хотелось праздника, и я их прекрасно понимала. Пашут тут на эльфов всю жизнь, так конечно, погулять охото! Когда все собрались, я сообразила извиниться и попросила чтобы мне показали, где я могу переодеться сама. Нира, похоже, уже ничему не удивлялась, поэтому отвела меня в какую-то жилую комнату, и я там быстренько оделась в белое, а волосы переплела в привычную косу. А ничего так получилось, красиво! Хотя все чаще посещала мысль, что надо было придумать что-то попроще с платьем. Слишком оно праздничное какое-то. Отговорила только Гира, сказав, что мне очень идет, и вообще я красавица. Честно, не ожидала от нее, но приятно-то как! Дальше мы просто сидели и ждали.
        Через минут сорок Гира сказала, что уже можно, что хозяйка заснула (и откуда она знает?). Тогда все ведьмы засуетились, подхватили какие-то корзины и быстренько вышли из кухни. Шли очень тихо, я, например, не слышала даже своих шагов. Бедняжки, привыкли быть незаметными мышками. И ведь знают, что Алинаэлия абсолютно не против их празднования, а все равно стараются. Привычка - страшная сила. Довольно долго мы шли сначала через сад, потом через лес. Дорогу освещали маленькие искорки чужой силы. Не знаю, как другие не запачкали свои белые одежды, наверняка использовали свою Силу, но я просто подвязала юбку у талии, и пофигу, что некоторые ветки бьют по голым ногам, главное, что не больно, зато я свинотой не буду. Все время шли в полной тишине, слышалось только мерное позвякивание пузырьков с зельем в корзинке… И когда ко мне обратилась Гира, я чуть не завизжала от неожиданности.
        - Госпожа, я хочу вам рассказать, там, куда мы идем, соберутся много других ведьм и колдунов.
        - Я уже догадалась, - так же шепотом ответила я, - я хочу, чтобы вы никому не говорили, что я госпожа или что-нибудь типа того.
        Окружающие ведьмочки согласно закивали. Вот и хорошо.
        - Да, госпожа, это само собой разумеется. Но я не об этом. Я знаю, что вы не представляете, как мы празднуем эту ночь. Это не только ночь памяти, но и ночь Жизни. Госпожа, вы не должны никому говорить своего имени. - Совсем непонятно закончила она.
        - Кхм, почему Гира? И что значит ночь Жизни?
        - Вы все поймете, главное не говорите колдунам своего имени. Вы молода и красива, а еще вы слишком сильна. Я даже не представляю, почему вы не знаете столь элементарных вещей, но меня это и не касается.
        - Гира, хватит. - Это зашипела Нира.
        - А ну цыц! Не предупредила девченку заранее, а теперь что?
        - Я забыла… - Смутилась ведьма, - но это тропа молчания. Тихо.
        Гира недовольно заворчала.
        - Запомните госпожа. - Сказала она и замолчала.
        - Угу. - Буркнула ничего не понимающая я.
        Не говорить своего имени простым колдунам? Они же не могу видеть будущее, как, например, верховная жрица? Нет, точно не могут, силенок не хватит. Тогда почему? Интересно… А еще мне понравилось название «тропа молчания», понятно теперь почему все молчат. Начала всматриваться в окружающую нас пустоту. Хм, когда смотришь обычным зрением, то все нормально, идешь и идешь спокойно, по обычному лесу. А стоит взглянуть по другому, то все очертания размываются, как в тумане, будто он вокруг нас. Такой глухой, грязно-серый, но теплый, не враждебный. И с каждой из нас он собирает крупинки силы и впитывает их, постепенно светлея. И чем дальше мы шли, тем светлее был этот туман.
        А через какое-то время он вообще пропал. И мы вышли на огромную поляну. Посреди нее пылал огромный костер. Вокруг него были расстелены различные шкуры, ковры, просто стеганные одеяла. Множество людей - ведьм и колдунов сидели, лежали, стояли группами и о чем-то весело переговаривались, их было очень много. Когда мы вышли в круг из леса, все с интересом уставились на нас. А мы просто столпились дружной кучкой и чего-то ждали. От нас отделилась Гира, протянула к нашей кучке левую руку, и я увидела, как в нее стекаются песчинки нашей силы - разноцветные, смешные, а моя сияла ярче всех. Когда эта Сила скрутилась в тугой разноцветный шарик, Гира подошла к высокому огню, и бросила его туда. Пламя довольно заурчало. Смотревшие на нас с облегчением вздохнули, и вернулись к прерванным разговорам.
        - Мы приняты, - больше для меня сказала Гира, - проходите и отдавайте дань предкам.
        С этими словами она пошла к одной из развалившейся компании. Ведьмы приветственно ей замахали, и Гира с легкостью влилась в их компанию. Так постепенно разошлась вся наша кучка. А я думала, куда бы мне присоединиться. Пока стояла и думала, ко мне подкатил симпатичный колдун. Плотно сбитый, выше меня на голову, лохматые пшеничные волосы, голубые глаза, приветливая улыбка; одет, как и все здесь, в белые штаны и рубашку, которая была на половину расстегнута, не скрывая довольно развитой мускулатуры.
        - Привет, ведьмочка! Новенькая? Что-то я тебя раньше здесь не видел? - у него оказался очень приятный глубокий голос.
        От подошедшего разило уверенностью за километр, я так и представила, как на него вешаются десятки девчонок. Мило улыбаюсь ему.
        - Привет, ага, можно сказать и так.
        Он подбадривающее кивнул.
        - Принимала участие раньше в ночи Жизни?
        Опять это странное определение.
        - Конечно, но не здесь.
        - А где? - голубые глаза любопытно заблестели.
        - Далеко, на землях старого господина, их название тебе ничего не скажет. А ты, я так понимаю здесь не в первый раз?
        - Точно, девочка, не в первый. - Широко улыбался он. Но вот его глаза очень хитро заблестели. - Кстати, я Клат, а тебя, ведьмочка, как зовут?
        - Я… - «Запомните госпожа» - сказала совсем недавно Гира. - Это секрет Клат. - Как можно дружелюбнее улыбаюсь колдуну.
        Какой бред, скрывать свое имя. Наверное, этот Клат посчитает меня сейчас дурой. Но вопреки моим ожиданиям колдун лишь понимающе кивнул.
        - Хочешь, я познакомлю тебя с другими?
        - Ой, да, было бы здорово! - обрадовалась я и пошла за ним.
        А потом наткнулась на внимательный взгляд Гиры. Встретившись со мной глазами ведьма подбадривающее улыбнулась и отвернулась к своим друзьям. Что ж…
        Клат за полчаса познакомил меня с кучей ведьм и колдунов. Но что интересно, он не называл их по имени. Каждый раз он говорил - вот, познакомься, отличный парень (или девушка), любит то-то - то-то, служит тому-то - тому-то. Мне вежливо кивали, я подобным образом представлялась в ответ. Многие колдуны называли мне сове имя, прося в ответ моё, но я вежливо отказывала им. Ведьмы моего имени даже не спрашивали, но с удовольствием меня расспрашивали о всяких других вещах. Мы ели, пили, танцевали, смеялись и болтали, всё это мне напоминало обычную вечеринку.
        Но в какой-то момент все стихли и повернулись к костру. Там стояли три женщины и три мужчины, среди них была и наша Гира. Я ожидала какой-нибудь речи в духе
«приветствую вас, братья и сестры! Этой ночью собрались мы здесь, чтобы воздать дань нашим предкам» и бла-бла-бла. Но нет. Когда стоявшие убедились, что безраздельно владеют всеобщим вниманием, то без всяких вступлений Гира взяла слово.
        - Смотрите.
        Показала всем маленький красный пузырек. В руках остальных пяти были такие же. Потом она выпила его, крупная фигура подернулась дымкой, а через десяток секунд на ее месте стояла стройная и очень красивая молодая двадцати летняя девушка. Обалдеть! Это сколько ж ей лет, что она так изменилась!? Пятерка последовала ее примеру, и вскоре перед нами стояло три пары молодцев и красавиц. Толпа дружно ахнула. А Гира снова заговорила.
        - Это мой вам дар на эту ночь! Но помните, если выпившему нет сорока лет - он умрет. Всем же, кому больше сорока - пейте и вспоминайте былое.
        И у ее ног появилась большая корзина, наполненная красными стекляшками. Шестерка ушла. А к корзине по очереди стали подходить люди, у стариков немного дрожали руки, у других же на лицах читалась заинтересованность. Я не видела расстройства на лицах тех, кто к корзине не мог подойти. Эти сорока, или тридцати летние ведьмы и колдуны выглядели не хуже новоиспеченных двадцатилетних. Все-таки магия не дает нам стареть так, как это происходит у простых людей.
        А когда на поляне не осталось ни одного старика началось веселье. Откуда ни возьмись, прям на шкурах, появились маленькие костры. Кругом были высокие стойки с различными увеселительными зельями. Воздух был напитан магией, она подчиняла себе тело, заставляя отдаваться бешеным пляскам наравне со всеми! Мы целыми компаниями прыгали через костер, дарили огню свою Силу, и вскоре все костры казались нарисованными, потому что не бывает пламени таких цветов - по всей поляне были разбросаны красные, синие, голубые, желтые, золотые (от моей силы), сиреневые, зеленые, смешенные из всех красок костры, а мы все питали и питали их, и казалось не будет этому конца! Мне было хорошо, кажется я опьянела, но было уже все равно. Все чаще стали подходить красивые молодые колдуны и просили назвать им свое имя. А я только смеялась, говорила, что это очень секретная информация, и танцевала, танцевала, танцевала!
        А потом заметила… если ведьма и колдун называли друг другу свои имена, они становились парой на эту ночь. Назвавшиеся уже не уходили друг от друга, дарили силу костру только вдвоем, танцевали только вдвоем. Больше не обращали внимания на компании, которые становились все реже и реже. Все находили себе пару. А самые ранние стали расходиться по лесу с вполне понятными намерениями…
        И, наконец-то, до меня дошло. Ночь памяти - ночь, когда приносишь дар Силы, дабы задобрить Бывших, чтобы они знали, что ты их чтишь и помнишь. Отдавая огню частички своей силы колдун возвращает ее тем, кто когда-то подарил ему этот мир. А выбирая себе пару он дает возможную новую Жизнь, продолжает род своих родных… И названное имя означает, что ты готова разделить эту ночь с избранным колдуном, дать возможность к Жизни крови ваших с ним предков…
        Гира знала, что я не захочу. Но названное имя - это согласие. Передумать нельзя, иначе быть беде. Умная женщина, спасибо ей.
        На поляне осталось довольно много одиночек как я. Они просто пришли отдать дань. Для них это просто ночь памяти… Ближе к рассвету все стали расходиться. И я тоже уже собралась. Но не нашла ни Гиры, ни Ниры, ни других запомнившихся девушек служащих у Стана с Алиной. Очевидно, они продолжают праздновать ночь Жизни, а может уже разошлись. Ладно, я думаю, смогу найти дорогу обратно. Тепло распрощавшись с оставшимися я пошла в лес.
        Вот интересно, всё это мне напомнило какой-то другой, похожий, праздник из моего мира. Правда, я не помню какой, но явно общее сходство есть.
        Интересно, я заблудилась, да? Уже не слышно хихиканья парочек, смущающих стонов, нежных вздохов. Я забралась слишком далеко. Но все-таки уверена, что мы шли именно здесь всей компанией. Откуда у меня взялась такая уверенность я не знаю, надеюсь это не самовнушение от страха потеряться в незнакомом лесу. На помощь какого-нибудь лесовичка и надеяться не стоит. Сейчас здесь столько всяких колдунов, что бедные создания забились в самые далекие щели и боятся лишний раз вздохнуть.
        Эх, нет, все-таки я точно заблудилась. Уже светает, а я все топаю и топаю. За это время я уже должна была выйти к дому эльфов. Из головы выветрился хмель, и я смогла нормально мыслить. Ха, только пьяная я могла пойти обратно одна. Но страха не было, скорее досада. Это надо же! Разлитый коктейль Силы всех этих ведьм и колдунов вскружил мне голову! Я ведь могла просто закрыться от него, но нет, поддалась, впитывала его, отдавала свою силу взамен! И что только на меня нашло? Хм, наверное, это действительно волшебная ночь.
        Уф, все, не могу, устала. Присела у большого белого дерева, ствол которого и пять взрослых мужчин не обхватят, откинулась на него спиной, закрыла глаза. Вот сейчас отдохну чуток и пойду дальше. И уже засыпая, на автомате поставила вокруг себя Круг Силы, от нежити. И заснула.
        Снились мне два парня, очень похожие друг на друга, но такие разные! Одним из них был тот самый крылатик из пещеры, другой мне тоже показался знакомым - высокий, подтянутый, черненые длинные волосы, собранные в хвост, черные без белков глаза. Очень хищное лицо… Такой родной, но такой опасный… Две практически одинаковые черные фигуры. Но одинаковые Тьмой.
        Они ссорились. Кричали, рычали друг на друга, обвиняли. Но обвинял больше второй. А мой знакомый из первого сна лишь огрызался. В их взглядах читалась неприкрытая ненависть, злоба, отчаяние. Желание кинуться на противника, впиться ему в глотку и растерзать. Но ни один не делал этого, что-то их сдерживало. Жалко, я не слышала слов. Но в один момент, очевидно, когда накал страстей был на пике, обе бледные фигуры материализовали и развернули черные крылья, и застыли друг напротив друга, готовые убивать. А я разучилась дышать. Почему-то я за них очень боялась. За обоих. И вот, когда они почти бросились друг на друга, между ними прыгнуло нечто, напоминающее плод чьего-то больного воображения. Вообще-то, это был очень жирный кот. Но! Он был синий! А стоявшая дыбом шерстка не делала его привлекательней. Хм, похожий кошак мне, вроде бы, уже снился?.. Через минуту тот, что обвинял сказал что-то первому парню и исчез. А тому приходилось лишь сжимать от злости кулаки, разрезая острыми когтями кожу своих ладоней, с которых уже капала черная кровь. А я вновь смогла дышать… О Духи…
        Захотелось подойти к нему. И вот, я стою рядом, смотрю в глаза, полные ненависти - это почти больно. Я не хочу, чтобы он был сейчас таким. Поднимаю руку, чтобы прикоснуться… Чувствую, как кто-то касается другой моей руки. Просыпаюсь. Ччерт!
        Открываю глаза и вижу удивленную мордашку какого-то эльфа. Гррр! И этот паразит помешал мне! Убью!
        А еще он держит меня за левую руку. Выдергиваю ее, из груди вырывается какое-то кошачье шипение. По инерции вжимаюсь в ствол дерева. Ох, как же болит всё тело! Сколько я проспала?!
        - А ну уйди, ушастый!
        - Ха! И тебе доброе утро, красавица! - У него очень приятный голос.
        - Уйди я сказала! Опять эльф! Да что ж это такое!? Ты хоть представляешь, какой сон я из-за тебя недосмотрела?!
        Ммм, кажется, я несу какой-то бред спросонья.
        - Ооо, и какой же?
        - Важный! - Рявкнула я.
        - Ну, если он важный, то ты обязательно увидишь его снова.
        - Умный да? - ядовито поинтересовалась я у эльфа.
        - Ну есть маленько. - Он показал мне язык.
        Гад. Кое как встала и, не обращая внимания на этого вредителя, побрела дальше. Стан, наверное, волнуется.
        - Ты куда, Светлейшая?
        - Куда надо.
        - Какая ты вежливая, просто ужас. - Как то по знакомому проворчал он.
        - Какая есть.
        Но куда-то брести я уже передумала. Если это эльф, то он же наверняка знает, где живет Алина, а значит, может меня отвезти. А эльф всё не унимался.
        - И откуда же ты такая взялась, посреди леса?
        - Оттуда. Мы ночь памяти праздновали, а под утро стали расходиться, я заблудилась.
        Эльф красиво вскинул бровь.
        - А ночь Жизни ты, значит, проигнорировала? - ехидненько так спросил этот гад.
        Очень захотелось съездить ему по мордашке. Ну ничего себе нравы у этих эльфов! Первый раз его вижу, а он смеет задавать мне такие вопросы! Какой-то это неправильный эльф! Видать, не один Стан такой.
        - Слышь, ушастенький, тебя давно дама не била, да?
        - Нет, меня давно не называли ушастеньким! - он довольно засмеялся. - Хочешь, я подвезу тебя туда, куда скажешь?
        Блин, конечно хочу.
        - Вот еще. Сама найду дорогу.
        - Сомнительно. Все-таки я настаиваю.
        - Ты знаешь Алинаэлию, верховную жрицу храма Семи? - с великим одолжением обратилась я к этому противному эльфу.
        - Хм, ну да, эта почтенная эльфа живет неподалеку с семьей. - Согласился эльф.
        - Ну вот у них я и живу.
        Брови эльфа встали домиком, глаза довольно заблестели.
        - Что ж, в таком случае я могу отвезти тебя, мне, в принципе, по пути. Согласна?
        Я с видимой неохотой кивнула. Хых.
        - Ладно, уговорил. А на чем повезешь?
        Эльф негромко свистнул и из-за широкого ствола вышел черный конь. Ха, под стать хозяину.
        - А вот на нём.
        Я подошла к животине, дала обнюхать себя и погладила.
        - Какой ты красивый, какой ты сильный коник, и почему всяким эльфам позволяешь на себе ездить? Беспредел! - конь согласно фыркнул.
        - Но-но, распустишь мне коня!
        Эльф очень аккуратно, слегка касаясь, взял меня за талию и осторожно отодвинул от коня. Гррр, а словами сказать нельзя было? Обязательно прикасаться? После чего запрыгнул на его спину и протянул мне руку. Блин. Когда я протянула ему свою, он крепко сжал ее и притянул меня к себе, посадив впереди себя.
        - Эй! Я сзади! - я взбрыкнула и хотела слезть.
        Но эльф крепко удержал меня одной рукой.
        - Да сиди ты, сзади неудобно.
        Знаю что неудобно! Ездила уже!
        - Ладно, но еще раз тронешь меня - пожалеешь.
        Эльф демонстративно убрал руки. Взял поводья, тюкнул каблуками бедное животное, и мы поехали (ну или как это называется?).
        Глава 7
        Сначала мы ехали достаточно тихо, животное просто шло, но как только мы вышли на дорогу, эльф с недовольством сказал, что таким темпом мы и до вечера до места не доберемся, и пустил конягу вскачь. Кошмар, меня так трясло! Я попискивала и чуть ли не сваливалась с коня. Тогда эльф свободной от поводьев рукой стал меня придерживать, я мужественно терпела и молчала, так как падать я тут же прекратила. Но эльфу этого показалось мало, и вскоре он подхлестнул коня и мы понеслись еще быстрее, и чтобы я не свалилась, эльф прижал меня к себе вообще по наглому крепко. Но на такой скорости я просто боялась что-то сделать. Оставалось тупо шипеть и материться сквозь зубы. Гад, он же специально! Я точно знаю!
        К концу поездки я уже строила коварные планы по убиению этого эльфа. Ненавижу, когда меня вот так нагло тискают, да еще под благородным предлогом «помощи». Эльф что-то довольно мурчал себе под нос, а я становилась всё злее и злее. Но, слава Духам, наконец я увидела приближающийся дом Стана, эльф притормозил, но меня так и не отпустил. А через пять минут мы уже въезжали в уютный двор.
        Первое что я увидела - это наливающееся злобой, при виде скуксившейся и недовольной меня, красивое лицо Стана. Хы, ну сейчас этому гаду влетит! Как только эльф остановился, Стан подлетел к коню.
        - А ну убери от нее руки! - прорычал мой защитник.
        Эльф с демонстративной неохотой перестал меня обнимать. Стан тут же помог мне слезть с коня. Справедливости ради я решила заступиться.
        - Стан, я заблудилась, а он мне помог.
        - Знаю я, как он любит помогать! - ехидно ответил мне полуэльф.
        Но тут решил подать голос незнакомец.
        - И я тоже рад тебя видеть, братец! - сказал он широко улыбаясь.
        Братец!?
        - Братец?! - я в шоке уставилась на мужчин.
        Стан недовольно скривился.
        - Лиарель, мой брат. - Представил он мне моего спасителя.
        Лиарель вежливо мне кивнул, потом слез с коня.
        - А матушка где? - спросил он у брата.
        Кажется, Стан уже успокоился.
        - В храме, где же ещё. Ну, чего встал, иди давай, устал же наверняка! - проворчал он.
        Обалдеть. Только что чуть драться не лез, а уже заботу проявляет!
        - Ты прав, братишка… Прошу меня извинить Светлейшая.
        Эльф слегка поклонился мне, потрепал брата по плечу и ушел в дом. А я выжидательно уставилась на оставшегося эльфа. Да, они были очень похожи, и почему я сразу этого не заметила? Только стан был светлым полуэльфом с серебряными глазами и золотом волос, а Лиарель - темным эльфом с черными глазами и черной, отливающей синевой, гривой. Но у обоих одинаковые правильные и тонкие черты лица, один разрез глаз, одинаковые саркастические улыбки. Да, в том, что эти двое братья сомневаться не приходится.
        Мда…
        - Пойдем, посидим? - спросила я его.
        Он молча пошел в беседку. Я села напротив него и эльф стал нагло меня рассматривать, и пока слуги ставили перед нами чашечки с ароматным чаем, он молчал.
        - Так ты и вправду заблудилась?
        - Ну да, я же уже говорила.
        Эльф еще немного помолчал.
        - Как провела ночь Жизни? - странным ломаным голосом поинтересовался эльф.
        Я удивленно вскинула голову. Ну ничего себе. Сначала брат, теперь он. Начинаю злиться.
        - С чего ты взял? - довольно резко спросила в ответ.
        - А я шел за вами, издалека наблюдал за тобой.
        - И что? - зашипела я.
        - Видел, как вокруг тебя вьются всякие колдунишки.
        Так, Злата, спокойно… Мальчишка ревнует (ха, мальчик, восемьдесят два года!). Глупый. Так что надо держать себя в руках.
        - Стан, а почему ты мне сразу не сказал о ночи Жизни? - Теперь он молчал. - Так ты знал о ней?
        В груди клокотала ярость.
        - Не знал. Узнал только этой ночью, залез в голову маленькой ведьмы.
        Ярость почти ушла.
        - И как долго ты наблюдал за мной?
        - Достаточно, чтобы видеть, как тебе весело и как ты развлекаешься вместе со всеми.
        - То есть ты там был не до конца? - почти ласково спросила его.
        - Нет…
        Резко подаюсь вперед, опираясь руками о стол, смотрю в глаза эльфу.
        - Тогда, не зная ничего, как ты смеешь задавать мне такой вопрос?! - из груди вырывается ядовитое шипение.
        Как же он меня разозлил!? Даже если бы я отдалась кому-то из колдунов, он не имеет никакого права спрашивать меня об этом! Это моя жизнь! Что этот эльф о себе возомнил?!
        - То есть я не имею на это право? - по-настоящему удивился эльф.
        Надо же! Я ничего не понимаю!
        - НЕТ! - рыкнула ему в лицо, развернулась и ушла.
        Духи! Это сумасшедший мир! Всякий встречный считает возможным интересоваться моей личной жизнью! Ну ладно, допустим, Стан не первый встречный, но он ведь действительно возомнил, что я должна перед ним отчитываться. И, честно, меня это пугает.
        Придя в свою комнату, я приняла душ и легла спать. Только уснуть мне так и не удалось. Во мне все еще бурлило негодование. Нет, ну надо же, а! Меня это зацепило, оказывается. Эльф ведь переживает. Наверняка сидел бы до конца, сам бы ни за что не ушел, видимо торчал там до того момента, как мы стали выпускать силу. Тогда да, он бы очень мешал. И он ушел, уверенный, что я соглашусь с кем-то разделить эту ночь. И столько времени ждал, что бы узнать это. Вот думаю, мне обидеться? Он что, считает меня такой доступной? Хотя с другой стороны, я видела, с какой легкостью соглашались другие ведьмы, для них разделить ночь Жизни вполне приемлемо, и они это даже изменой не считают, я узнавала. А Стан же не знает, что я из другого мира, он вполне может полагать, что мои представления и нравы соответствуют нравам местных ведьм. Тогда его можно простить. Только пусть и не надеется, что я прям сейчас же перестану на него дуться. Он слишком много себе позволяет…
        А еще этот Лиарель «Ночь жизни ты, значит, проигнорировала?», тьфу! Вот уж точно, братья!
        Надо успокоиться, а то мой комочек уже начал выпускать свои иголочки. Закрываю глаза. Глубокий вдох, выдох… Вдох, выдох… стараюсь ни о чем не думать. И через какое-то время уходят посторонние мысли. И снова глубокий вдох. Медленный выдох… Я нахожусь в красивом месте. Оно больше всего напоминает мне рощицу, только нет никаких других растений, кроме жасмина. Воздух пропитан им. Так приятно вдыхать его всей грудью. Вдох… Выдох… Над головой светит приветливое солнышко, а рядом, с ветки на ветку прыгают легкие и не боязливые пташки. Мне очень тепло, уютно и спокойно. Ложусь на мягкую зеленую травку, слегка щурясь от ярких золотых лучей. Мне так спокойно… Вдох… Выдох… Легкий ветерок шевелит волосы, приносит прохладу и свежесть. А где-то вдалеке слышится незатейливая песенка маленького ручейка. Я лежу так, на травке, очень долго, наслаждаюсь природой вокруг меня, дышу приятным запахом жасмина, он мне очень нравится. Я наслаждаюсь жизнью вокруг себя. И, открывая глаза в комнате дома эльфов, в душе я уношу с собой тепло, покой и умиротворение. Глубокий вдох и медленный выдох…
        Губы растягиваются в широкой и радостной улыбке. Сладко потягиваюсь и встаю с пастели. На душе так легко и спокойно! И кажется, что вокруг меня летает все тот же мягкий аромат солнечного жасмина. Здорово. Все так же улыбаюсь и подхожу к окну. Жалко, лилии с него уже убрали, наверное, расторопные служанки. Смотрю на небо. Ого, да уже за полдень! Ничего себе я помедитировала! Прошло несколько часов! А по моим ощущениям не больше десяти минут. Но оно того стоило, давно я не испытывала такого спокойствия и легкости.
        Хм, а почему бы мне не наведаться на кухню? Сказано - сделано. Стоп, а что мне надеть? Брюки и блузку не хочу, я в них запарюсь, ночное белое платье, валявшееся сейчас у кровати, тоже не вызывало положительных эмоций. И всё, больше у меня ничего нету, а просить эльфу еще я не буду, неудобно. Ой, вот я балда забывчивая! Я же могу сама сделать одежду! Так, осталось придумать что. Появился страшный соблазн наколдовать джинсы. Хе-хе, вот эльфы удивятся! Ага, а потом устроят мне допрос. Ладно, думаю, юбка и майка их не очень шокируют. И через минуту на кровати появляется длинная салатовая юбка и белая маечка на тонких бретелях. У кровати стоят белые туфельки на невысоком каблучке. Сразу представила, как я буду этими самыми каблучками проваливаться в землю, мда, переборщила. Вместо этих туфелек надену белые балетки. Оделась, расчесала длинные волосы и вышла из комнаты. По пути, как обычно, никого не встретила и до кухни добралась без приключений.
        А когда вошла, застала уже привычную суету. Служанки бегали туда-сюда, что-то готовили, что-то таскали. И, заметив меня, уже никто не испугался. Только удивленно уставились на мою одежду. Я помахала им ручкой и пошла к Гире. Та сидела за столом и резала какие-то клубни.
        - Привет Гира! Спасибо, что предупредила меня вчера.
        Только после этого она меня заметила.
        - Ой, здравствуй девочка… простите, госпожа. - Смутившись, поправилась она.
        - Не, девочку можешь оставить, госпожу убрать. - Усмехнулась я. - Опять зелье варить будешь? - я кивнула на нарзанное.
        - Точно. - Улыбнулась она.
        - А какое?
        - О, очень старое, овощное рагу называется. - Гира неприкрыто веселилась.
        А я смутилась. И с чего я взяла, что она снова будет варить какое-то зелье. Глупость. Наверное уже стереотип сложился просто.
        - Хи, подловила! А можно я тебе помогу, а то мне скучно и совсем нечем заняться? - спросила я у нее, ожидая, что мне сейчас вежливо откажут.
        Гира окинула меня заинтересованным взглядом, а потом встала и принесла мне досточку и нож.
        - Помогай, режь как я. - Сказала она и продолжила нарезать странные клубни соломкой.
        Я довольная, что наконец есть чем заняться, принялась ей помогать. Вообще, как я поняла, это была местная картошка. Чтобы не казаться совсем уж странной, я постеснялась спросить, как она здесь называется. Пока мы резали, я все ловила на себе довольный взгляд Гиры и удивленные взгляды других работниц. Вообще, я поменяла свое мнение о Гире. Она мне сначала показалась очень противной тёткой, сварливо, неприятной, какой-то злой. На самом деле за сварливостью скрывалась очень приятная и добрая тётенька. И вчера, когда я думала, что все ее боятся, на самом деле, просто не хотели ее отвлекать, слишком любили и уважали, чтобы вызвать ее недовольство.
        Я поискала взглядом Ниру, но не нашла.
        - А что Ниры сегодня не видно? - спросила я, нарезая очередной странный овощь.
        - Уехала на рынок, за продуктами.
        - Ааа…
        Хм, интересно, а какие рынки у эльфов?
        - Госпожа, а можно вопрос? - я утвердительно кивнула. - А что за странная одежда на вас? - Гира по девчачьи захихикала.
        Я недоуменно оглядела себя.
        - Майка и юбка.
        - Май-ка? Вот это май-ка? - она тыкнула мне на грудь.
        Мдя, очевидно маек они еще не видели в этом мире.
        - Ага, это майка, а точнее женская маечка на тонких бретельках. - Пояснила я.
        - На чем?
        - На бретельках. - Я оттянула правую лямочку. - Вот, это называется бретелька. - Она даже резать перестала, увлеченно слушая. - А что, тебе не нравится, как я одета?
        Интересно же мнение местного колорита.
        - Нет, что вы, очень необычная одежда, но красивая. Просто это, ну, не прилично, и чем-то похоже на нижнее белье.
        - Не прилично? Что именно?
        Гира решила идти до конца.
        - Порядочной девушке не пристало так выставлять свое тело на показ. - Решительно и строго закончила она.
        Смелая женщина. Несмотря на страх, она все же сказала мне что думает. Она начинает нравиться мне всё больше и больше. Поэтому я дружелюбно рассмеялась, показывая, что я не сержусь.
        - Ой, Гира, а скажи, как порядочная девушка должна выставлять его на показ?
        - Я не то хотела сказать… - смутилась она.
        - Я знаю. - Улыбаюсь. - Считай, что я не порядочная девушка. Я одеваюсь как мне удобно. Я не хочу в такую жару кутаться с головы до ног в ткань.
        - Да, я это уже поняла. - Улыбнулась она в ответ. - Вы очень странная, госпожа.
        За последнее время я стала слышать это слишком часто.
        - Я знаю, Гира. Но я не буду меняться ради чьих-то понятий о приличиях и этикете. Пусть это будут хоть понятия целого мира. - Буркнула я.
        - Мира? - удивленно переспросила она.
        - Забудь. Просто чушь несу. Ну что, вроде всё порезали, что дальше?
        - А дальше все это в котел и тушить. - Командным голосом сообщила мне ведьма.
        - Ясно, в этот? - я кивнула на большой котел, под которым уже горел огонь.
        Гира утвердительно кивнула и взяла одну чашку с нарезанными овощами, я взяла вторую и помогла ей высыпать всё это чан. Потом она их аккуратно перемешала добавила специй и накрыла крышкой.
        - Ну всё, спасибо за помощь, девочка. Теперь минут двадцать это будет тушиться и можно подавать к столу.
        - Это тебе спасибо, не дала умереть мне от скуки. - Улыбнулась я.
        - А разве вы скучаете? Ведь вернулся хозяин Лиарель, Да и господин Стан сегодня никуда не уходил.
        Видимо Гира перестала меня бояться, потому что стала нормально разговаривать.
        - Пфф, два противных выскочки! - в сердцах сказала я.
        У Гиры вырвался счастливый смешок.
        - Что вы, госпожа. Они хорошие мальчики! Упрямые, конечно, немного высокомерные, но хорошие. - уверенно сказала она.
        - А ты-то откуда знаешь?
        Почему-то мне не хотелось с ней соглашаться.
        - Так они выросли у меня на глазах! Сначала Эль, потом Стан, а за ним и маленькая Элия. Я была их нянькой, пока те были детьми. - С большой нежностью закончила она.
        Я не верила своим ушам! Простая ведьма была нянькой у королевских правнуков?! Это ж надо ж так! У меня нет слов.
        - Ну ничего себе…
        - Уж поверьте, госпожа, они хорошие мальчики.
        - Ага, верю… Гира, а сколько тебе лет?
        Если не узнаю, то умру от любопытства!
        - Да скоро уже две с половиной сотни. - С усмешкой ответила она.
        Я так и села!
        - Шутишь!
        - Нет, госпожа.
        Она очень тепло улыбалась мне. А я не могла понять, какими заклинаниями она поддерживает себя. Пускай не красавица, но выглядит хорошо. В таком возрасте ведьма уже приближается к смерти! И, видимо, поняв, о чем я думаю, Гира сказала:
        - Вы верно думаете, почему я так выгляжу? Очень просто, Госпожа Алинаэлия однажды сделала мне очень щедрый подарок, я буду жить много дольше обычных ведьм, и стареть буду медленней.
        Уж не буду спрашивать что это за подарок, это будет уже совсем не вежливо.
        - Понятно, спасибо за откровенность…
        Гира лишь ласково улыбалась.
        - Ну что вы, госпожа, я не делаю из этого секрета. Кстати, хозяйка уже вернулась, и уже спрашивала о вас.
        - Да? Что ж, тогда я пойду! Еще раз спасибо!
        - До свидания девочка.
        Улыбнувшись ей в ответ, я вышла из кухни. С ума сойти. Вот уж действительно, нестандартная семейка… Этикет они в основном послали далеко и надолго, ведьмочки у них скорее как слуги, нежели рабы, сами живут подальше от всех, при этом являются королевской четой, и вдобавок ко всему, всю троицу воспитывала нянька ведьма.
        Хм, а вот интересно, зачем Алинаэлия меня искала?
        А вот узнать мне это пока не суждено. За очередным поворотом меня караулил старший эльф. Ну, или он просто на меня «случайно» наткнулся? С трудом верится…
        - Светлейшая, как я рад! - воскликнул он, улыбаясь во все тридцать два.
        - А уж как я рада…
        Думаю, моя ответная кислая улыбка не смогла ввести его в заблуждение.
        - О да, я вижу! - эльф довольно хохотнул. - Вы уделите мне пару минут?
        - Обязательно, только сначала с Элей… ммм, с вашей матушкой переговорю.
        Тьфу, что за слог напал?
        - Я думаю, мамуля не обидится. - Без улыбки сказал он и предложил мне свой локоть.
        По спине побежали мурашки. Слишком резкий переход от улыбчивого к серьезному. А я почему-то почувствовала себя загнанной в угол. Эльф взял меня под локоток и повел в другую сторону от недалекого выхода.
        - Эй, куда это мы?
        - Выйдем с другой стороны, а то Стан увидит и ревновать начнет.
        Гррр!
        - Не начнет! Повода нет!
        Хм, как-то двусмысленно прозвучало.
        - Начнет, начнет. Уж поверь, я-то его ой как хорошо знаю!
        С осторожностью покосилась на эльфа. Это было что-то типа очередного «перейдем на ТЫ»? В лесу он мне тыкает, потом выкает, сейчас опять тыкает. Может наконец определится?
        - Ага, верю… И куда же ТЫ меня ведешь?
        - А куда бы ты хотела?
        Куда-нибудь подальше от тебя…
        - Сложный вопрос.
        - Значит, идем в сад, там и поговорим, Светлейшая моя госпожа. - Эльф хитро мне подмигнул.
        Ох, ни к добру всё это, прям как чую! Что же этот эльф задумал?
        А пока я гадала, мы вышли с другой стороны дома (не знала, что здесь тоже есть выход) и вошли в сад, который я бы больше назвала лесом. Шли молча, постоянно поглядывая друг на друга. Минут через двадцать эльф остановился у одного из гигантских белых деревьев вокруг которого росла мягкая невысокая травка. Сел, облокотился спиной о ствол, и с хитринкой похлопал рядом с собой ладошкой. Ну, я подумала и села. Подальше от эльфа. Он лишь хмыкнул, а потом придвинулся ко мне. Гад.
        - А скамеечек тут разве нету? - ехидно спросила я у эльфа.
        - Ну почему же, есть конечно, правда немного в другой стороне. Только мне кажется, что ты вот такие места любишь намного больше искусственных аллей с мраморными скамьями вдоль них…
        - Когда кажется - креститься надо. - Буркнула я в ответ и отвернулась.
        - Хочешь сказать, что я не прав? - улыбнулся необидчивый эльф.
        - Прав. - С неохотой признала я.
        - Ну вот. - Эльф довольно улыбается, слышно по голосу. - Кстати, это тебе, я же говорил, что мы еще обязательно встретимся.
        Поворачиваюсь к нему и вижу очень красивую красную розу. Прекрасный, идеальный цветок. Каждый лепесток - произведение искусства, а запах невероятный, такие розы я, кажется, видела лишь раз за всю свою жизнь… Осторожно беру цветок и, закрыв глаза, вдыхаю аромат… Перед глазами появляется картинка - Эль дарит мне целую охапку эльфийских роз, а потом исчезает… Резко открываю глаза и с удивлением смотрю на эльфа. Да не может этого быть! Неужели мы с ним знакомы настолько близко!? Не верю!
        - Ты… МЫ…
        Нет, никакого «МЫ» быть не может! Я ведь почти уверенна! Почти… хм.
        - Я ведь еще тогда подумал, что ты любишь именно розы. - Грустно улыбнулся эльф.
        Как же это не вовремя! Я не помню! Духи, я же ничего не помню! Когда «тогда»? Как мне выпутаться из этой ситуации? Может, стоит признаться ему? Или начать играть, и выпытать все хитростью? Было бы не плохо… только вот ведь беда, я даже не знаю, с чего начать. Да и вдруг ему уже рассказали, что я потеряла память? Ладно…
        - Кхм, спасибо, я действительно люблю розы, ты прав…
        Эльф немного помолчал.
        - Скажи мне свое имя? - вдруг спросил он.
        Фууф… Прям камень с души. Значит действительно никакого «МЫ» не было.
        - А ты не знаешь? - удивилась я.
        - Ну, в прошлый раз я не успел поинтересоваться. А если бы успел, думаю, у меня начались бы проблемы. Твой спутник был слишком агрессивен. - Рассмеялся он.
        Мой спутник…
        - Кхм… Знаешь, Лиарель…
        Эльф меня перебил.
        - Ли, или Эль.
        - Знаешь, Эль, я не помню ничего из своей прошлой жизни, я потеряла память. И не знаю, о чем ты сейчас говоришь. - Все-таки призналась я.
        Конечно, я могла и выпытать у него как всё было… Но мне хочется обмана. Может быть зря. Потому что у эльфа сразу подозрительно заблестели глаза, а я так и видела, как его пытливый ум начинает просчитывать множество вариантов дальнейшего поведения. Только эльф через минуту с досадой мотнул головой и неохотно предложил.
        - Могу рассказать.
        И по его недовольному виду я поняла - что бы он ни рассказал, это будет правда. Видимо обман и его не устраивает. И надеюсь, я не ошиблась в своих выводах, наблюдая за ним.
        - Расскажи.
        Он лишь вздохнул.
        - Прошлым летом я был на Рынке, - начал он, и, видя мое недоумение (а сказал он слово Рынок с большой буквы), эльф пояснил, - Рынок это другой Мир, весь посвященный торговле. Так вот, проходя мимо Площади Прибывших, я и другие эльфы, кто был со мной, увидели, как в центре ее появилась необычная пара. Черный и невероятно сильный колдун сжимал в объятьях ведьму. Она была очень красива и очень сильна. А еще она упивалась своим спутником, дарила ему себя, отдавала ему свою душу на виду у всех, и ей на это было просто наплевать. А мы застыли, удивленные таким представлением. Нет, конечно, сам по себе факт, что пара целовалась на виду у всех, не был чем-то необычным. Захватывало то, что не видел обычный глаз. А именно - страсть ведьмы, девушка, казалось, состояла из нее, это чувство разливалась вокруг, а ведьма дарила его лишь колдуну. Из нас троих, со мной было два светлых эльфа, а это видел только я, они не понимали что со мной. А когда появившаяся пара, наконец, обратила на нас внимание, я просто поинтересовался, не с товаром ли прибыл колдун. Но мне ясно дали понять, что нет. Я думаю, ты уже поняла,
что эта ведьма - ты. - Эльф хохотнул. - Ты назвала меня ушастеньким! И представляешь, я смутился! Это было что-то. Смертная ведьма нанесла мне оскорбление, а я смутился! И ушел. А потом, встретил вас тем же вечером, и не смотря на твоего спутника, я просто подарил тебе розы… А еще я сказал, что мы обязательно встретимся с тобой. И оказался пророком, ведь вот она ты, сидишь рядом со мной и любуешься эльфийской розой.
        - С ума сойти… А ты знаешь из какого я мира?
        - Догадываюсь… Из закрытого.
        - Закрытый мир? Это название?
        - Нет, это статус. А названия я не знаю. Как получилось так, что ты ничего не помнишь?
        Едва сдержала тяжелый вздох.
        - Не знаю. Просто очнулась в этом мире и всё. А потом меня нашел твой брат, это было несколько дней назад… Не говори никому о том, что я…
        - Я понял, не скажу. - Эль пожал плечами и уставился на меня.
        - Что? - не выдержала я.
        Эльф смутился.
        - Да так, ничего. - Помолчали. - Ты мне так и не сказала, как тебя зовут, или ты не помнишь?
        - Помню, Злата.
        Эльф заулыбался.
        - Как вкус твоей Силы.
        - В смысле?
        - От тебя пахнет золотой Силой. - Пояснил он. - Злата, золотая девочка, золотая ведьма, золотая Сила.
        И почему я каждый раз смущаюсь. Эльф довольно заулыбался.
        - Ли, а у вас тут все знают о других мирах?
        - Нет, очень маленькая горстка эльфов. В нашей семье - моя мать и, к несчастью, я. Или к счастью… - Эльф красноречиво смотрел на меня.
        У меня от этого парня мурашки по коже.
        - Стан, значит, не знает. Хорошо.
        - Не знает. И вряд ли его когда-нибудь в это допустят, он же, несмотря на большую Силу, полукровка. А чванливые эльфы очень яростно хранят свои секреты от недостойных. - Эль снова усмехнулся. - Хотя, раз уж он так близко знаком с тобой, мне кажется, ты его посвятишь в этот секрет.
        Я согласно кивнула.
        - Когда вспомню кто я, он обязательно обо всем узнает. Нечестно было бы его обманывать.
        - А сейчас ты его разве не обманываешь?
        - Это… не обман…
        - Да ну? Удобно.
        - Тебя это в любом случае не касается. - Зло ответила я.
        И чего я разозлилась? Ведь он прав. Я обманываю Стана, пускай не напрямую, но так даже намного хуже.
        - Он мой брат, а значит, это меня касается.
        - Ой ли? А мне кажется, что ты просто влюбился в одну ведьму и готов лезть во все ее дела, прикрываясь заботой о любимом братике. - Очень ехидно закончила я.
        Вот ведь дура, эльф же намеренно провоцирует меня, а я ведусь. Нужно быть с ним очень осторожной, этот самоуверенный наглый эльф вызывает у меня желание защищаться. Ему просто нужна моя реакция.
        И как в подтверждение моим мыслям Ли довольно заулыбался.
        - Какой острый язычок у тебя, ведьмочка. Мне нравится! Ну что ж, ладно, можешь считать и так. Только все равно ты от меня не отделаешься.
        - И чего ты так радуешься, а, ушастенький? Алинаэлия мне сразу сказала, что вы с братом начнете соперничать из-за очередной юбки, то есть из-за меня.
        - Ну, Алина в своем репертуаре. Для нее это игра, длиною в целую жизнь. Развлекается как может.
        - Ага, а вы просто дети своей матери. Все с вами понятно.
        - Сомневаюсь, ведь на самом деле ничего тебе не понятно. Ты запуталась и чувствуешь себя загнанным зверьком, моля своих Духов, что бы тебе побыстрее вернулась память. Во всем осторожничаешь, следишь за каждым своим словом, и наверняка коришь саму себя за то, что приходится обманывать окружающих тебя людей и нелюдей.
        Глава 8
        Эльф выглядел грустным, задумчивым. А мне просто хотелось его убить. Не лезь ко мне в душу, Темный, целее будешь. И ведь опять этот паразит дергает за самые нужные ниточки, чтобы получить мою реакцию. Не дождешься.
        - Как бы там ни было, Алина ждет меня уже очень много времени, пойдем назад.
        Эльф кивнул то ли мне, то ли своим мыслям, поднялся и протянул мне свою руку. Привычно фыркнув, встала и не оглядываясь пошла туда, откуда мы пришли. Рядом шел довольный Лиарель, двухсот летний эльф, хитрый и расчетливый опасный мужчина, с лицом нашкодившего мальчишки. И вот об этом мне совсем не нужно забывать, обманываясь его внешним видом.
        Мы шли молча, чувствовала на себе любопытный взгляд эльфа, а потом не выдержала и спросила.
        - Ли, опиши мне, пожалуйста того колдуна, с которым ты меня видел тогда на Рынке.
        Эльф недовольно поджал губы.
        - Высокий, загорелый, черные волосы, вообще-то красивый парень. - С неохотой признался он.
        Ну, под такое описание может попасть целая куча народу. А мне нужны подробности. Поэтому я начала его расспрашивать. В итоге, когда мы уже подошли к дому, причем со стороны парадного входа, у меня в голове нарисовался портрет парня из моего сна. Так что немного обалдевшая, я надолго выпала из реальности и просто брела рядом с эльфом. И совсем не заметила, как перед нами появился Стан.
        - Ой какие люди и эльфы, и где это вас носило? - недовольно заворчал он.
        Я встряхнула головой, пытаясь вынырнуть из задумчивости и ответить ему. Но Ли меня опередил. Быстренько схватил меня за талию и притянул к себе, а пока я соображала, что это такое, он ответил.
        - На свидание мы ходили, а что, нельзя? - и с вызовом уставился на брата.
        Тот открыл в изумлении рот.
        После такого нахальства я уже точно пришла в себя, на время выкинув мысли о колдуне.
        - Что!? - завопила я. - Ты что себе позволяешь, нахал! Стан, это не правда! - крикнула я растерявшемуся эльфу. - А ну убери руки! - Это уже его брату.
        Но тот лишь довольно улыбнулся и покрепче сжал меня, чтобы не дергалась. Тогда я замахнулась для пощечины. Но он, разумеется, руку поймал. Это, очевидно у них семейное. Тогда я просто со всей силы наступила ему на ногу, еще и попрыгала. А когда он, зашипев, разжал руки, я наступила ему на вторую ногу и быстренько отошла подальше, любуясь прыгающим эльфом. Стан стоял рядом и довольно хихикал.
        Из дома, наверное на шум, вышла Алинаэлия. Увидела прыгающего на одной ноге и картинно айкающего Эля, хихикающего Стана и надувшуюся меня, она понятливо хмыкнула и подошла к виновнице этого бардака.
        - Веселишься? - спросила она, тоже начав хихикать.
        - Здравствуйте, Алина. Скорее наоборот. - Буркнула я в ответ.
        - А вот я точно веселюсь. - Довольно ответила она. - И кстати, хватит мне выкать, я чувствую себя на тысячу лет… Уделишь мне немного времени?
        - Ой, да, конечно! Извините, что так долго не шла.
        Я постаралась проигнорировать ее предложение говорить «ты», вряд ли у меня получится, хотя…
        - Брось, уж я-то причину знаю.
        Она кивнула на старшего сына, в этот момент втирающего своему брату, что мы с ним созданы друг для друга, и что Стану остается только смириться с такой печалью. Убью.
        - Скажите, вы не сильно расстроитесь, если я его прибью?
        - Ну, если ты его просто стукнешь - не сильно. - Засмеялась она. - Пойдем, у меня есть к тебе дело.
        Эльфа направилась в дом, а я за ней. Проходя мимо сыновей, она потрепала Стана по голове и вошла в дом. Я, следуя её примру, еще раз наступила Элю на ногу и вошла следом за эльфийкой.
        Когда мы пришли в очередную пышную гостиную, эльфа самолично налила нам вина и протянула мне один из бокалов. После чего устроилась в мягком кресле, указав мне на противоположное. Я села напротив нее, любуясь, с какой грацией и достоинством эльфа пьет вино. И поставила свой бокал на стоявший между нами столик.
        - Выпей немного, тебе понравится. - Сказала она.
        Я улыбнулась ей.
        - Спасибо, но мне лучше не пить. - Эльфа вопросительно на меня взглянула, пришлось пояснить. - Просто я пьянею с одного глотка.
        - Хм, ну это довольно слабое вино, попробуй, нам с тобой тут долго сидеть, так что легкая расслабленность нам не помешает.
        Я пожала плечами и попробовала.
        - Хорошее вино, Алина, спасибо. Так о чем вы хотели со мной поговорить?
        - Девочка, опять на вы. - С укоризной поморщилась эльфийка.
        Блин, не забыла, ладно.
        Я улыбнулась и повторила.
        - О чем ты хотела со мной поговорить?
        - Вот, так-то лучше. У меня есть к тебе просьба. Правитель устраивает очередной бал в честь чего-то там, ну и мне нужно быть обязательно. Уж так он настаивал, так настаивал! В общем, мне нужно твое видение стиля, мы с тобой сейчас будем придумывать мне новое платье для этого случая! - радостно закончила она.
        А я что-то испугалась даже. Это вам не майку с юбкой наколдовать. А нужно придумать самое обалденное платье для королевского бала! Мамочки! Вот уж точно вино не лишнее. Я, задумавшись, выпила весь бокал и Алина, допив свой, налила нам еще. Я представила, как мы пьяные, уже ничего не боящиеся, будем придумывать ей платье. И уже не была так против этого напитка.
        - Я не смогу, Алина, это же бал! Я никогда не была там, не знаю, что одевают! - все-таки с неуверенностью начала отнекиваться я.
        Алина выпила вино и кивнула мне, я выпила свое. Голова уже приятно кружилась. И эльфа снова наполнила нам бокалы.
        - Сможешь, девочка, ты главное не бойся! Вот смотри, на тебе уже сейчас довольно интересная, хоть и простая, юбка. А то, что у тебя сверху так вообще очень смело и необычно!
        - Ага, знаю, вы такое только под низ и одеваете. - Захихикала я.
        - Ну, нечто похожее, да.
        - И поэтому вы решили меня напоить?
        Эльфа засмеялась.
        - И поэтому тоже. Знала же, что ты испугаешься. А чтобы тебе обидно не было, я тоже опьянею, и мы будем творить вместе!
        - А я уже. Так что можем начинать. Только потом не говорите… не говори, что я тебя не предупреждала! - хихикнула я.
        - Надо же, действительно очень быстро пьянеешь. - Удивилась она.
        - Вот-вот… Так что мне хватит, а то такое сотворим, что страшно станет.
        У эльфы азартно блестели глаза. Наконец полученную игрушку можно повертеть в руках и поиграться. Ладно, играйся, милая эльфа. Тебе - разрешаю.
        - Не станет! - Уверенно ответила она. - Ну что, какие идеи?
        - Ммм… для начала покажи ка мне что у… - чуть не ляпнула «у вас». Ааа, кошмар, надо следить за языком! Хотя в таком состоянии это практически не возможно, - эльфы надевают на бал?
        - Минутку!
        Эльфа выскочила в соседнюю комнату. Оказывается мы были в ее покоях, и побежала она в гардеробную. И почему я сразу не поняла, где мы…
        Вскоре она появилась в очень красивом платье. Пышное, богатое, множество цветастых ленточек, камней и жемчуга. Очень дорогое и скучное. Я важно кивнула.
        - Следующее.
        Эльфа скрылась, и через пару минут передо мной предстал аналог предыдущего. И так еще раз пять.
        - Понятненькоо… И как ты только так быстро в них переодевалась? - мда, нашла что спросить.
        Эльфа засмеялась.
        - Да это же просто иллюзии, я их наводила, сверяясь с оригиналом.
        - Ооо. - Важно сказала я. - Красивые платья!
        - А если честно?
        - Красивые. - Упрямо повторила я, а потом добавила. - И Скучные. С большой буквы.
        Алина горько вздохнула.
        - Вот теперь ты понимаешь, почему я хочу, чтобы ты мне помогла сделать что-то новое.
        - Понимаю, а скажи, у вас руки вообще не принято оголять что ли?
        - Нет, это не прилично.
        - А ноги?
        - И это не прилично.
        - Лаадненько… - Хитро протянула я.
        - Ага! Я чую идеи!
        - Угадала. Из всего, что я увидела, можно сделать вывод, что главный критерий ваших бальных платьев это пышность, целомудрие и богатство.
        - Хм, ну можно сказать и так. - Эльфа задумалась.
        - А если мы уберем пышность, оставим целомудрие и добавим немного флирта и эротики? Совсем чуть-чуть.
        - Ну не знааюю… Правитель меня съест, если ему не понравится.
        - А если понравится?
        - А вот этого сказать не могу. Ладно, давай дальше девочка. В конце концов я этого и хочу - отойти от привычных рамок. Пора там всех встряхнуть!
        Я не поняла про кого она, наверное, про двор.
        - Что ж, тогда приступим. Как ты относишься к кружевам?
        - Пока не знаю!
        - Тогда мне нужно платье с самым тонким корсетом, какое у тебя есть.
        Логику в этих вопросах не прослеживала даже я. Но твердо делала вид, что так и надо.
        Через минуту перед нами на столе лежало красное, как обычно, пышное платье. Если честно, изначально я хотела все оторвать, оставить только верх и уже с ним что-то думать, но на такую красоту у меня рука не поднялась, да и у эльфы тоже. Мы загрустили.
        К тому времени эльфийка уже тоже была на порядочном веселее, мы сидели и пили вино, разрываясь между вандализмом и эстетикой платья. Но тут эльфа довольно заулыбалась.
        - Скажи девочка, а вещи, которые ты создаешь себе, они же настоящие, не иллюзия, и не исчезнут в любой момент.
        - Саамые, что ни на есть насстоящие! - подтвердила я, уже понимая, куда она клонит.
        - Значит, ты сможешь СОЗДАТЬ мен платье?!
        Я на пару секунд замолчала, вспоминая что-нибудь, что позволит моему языку не заплетаться. Вспомнила, прошептала и сразу голова почти перестала кружиться, в глазах почти перестало двоиться, а язык уже не заплетался.
        - Алина, вы, то есть ты, гений!
        - А то!
        Провозившись до самой ночи, мы, тем не менее, сотворили то, что привело эльфийку в полный восторг. И оглядев себя в зеркале в очередной раз, эльфа заключила.
        - Это скандал, девочка.
        - Эх… ну придумает что-нибудь еще…
        - С ума сошла!? Да ни за что в жизни! - Она засмеялась.
        А я лишь сделала вывод, что новой игрушке эльфийка рада как никогда. И действительно, то, что на ней сейчас было одето, превосходило все ее, да и мои, самые смелые ожидания.
        Я сразу решила убрать всю эту пышность, прячущую красоту эльфы в своих недрах. От корсета отказались еще в самом начале. Само платье состояло лишь из черного кружева и тяжелого, так же черного, шёлка. Весь верх платья состоял из тонкого кружева, плотно облегая фигуру эльфийки. На груди рисунок был настолько плотный, что оставлял место лишь фантазии, а глубокий вырез держала тонкая брильянтовая цепочка. На бедрах кружево как-то незаметно (магия - великая штука, не устаю повторять!) переходило в шелковую юбку, все так же оплетая ее. Поскольку в эльфийском обществе неприлично было оголять руки (хи-хи), еще более тонкие круженные рукава плотно облегали руки эльфы, от запястья они расширялись и заканчивались лишь у второй фаланги среднего пальца (и, кстати, нужно заметить, все это без единого шва!). Из-под длинной юбки выглядывали кончики изящных серебряных туфелек на шпильке в десять сантиметров.
        Не желая останавливаться на достигнутом, я голосом маньяка поинтересовалась у эльфы, готова ли она довериться мне с прической. Та, сраженная нашим творением на повал, кивнула, по-моему, даже не расслышав вопроса. Тогда я с помощью магии заплела ей несколько сотен тоненьких серебряных косичек. В процессе глаза у Алины грозили вылезти от ужаса из орбит. Видимо несчастная решила, что я совсем сошла с ума. Но после того как, примерно, двести косичек уже были заплетены, ужас сменился недоверием, а потом и вовсе детским восторгом. Когда закончила, я, уже руками, уложила их в прическу. Как последний штрих я сделала иллюзию украшений - на острых кончиках длинных ушек появилось по блестящей капельке бриллианта. Такие же, только мелкие, капельки тоненькой дугой расположились над левой изящной бровью эльфы. Алина боялась дышать. Да и я, признаться тоже. Она была нереально красива. Рядом с ней впору было чувствовать себя замарашкой. Но я только радовалась вместе с ней.
        - Тебе нравится? - почему-то шепотом спросила я у нее.
        - Очень. - Тоже шепотом ответила она. - И пусть он хоть прибьет меня после бала, но с такой красотой я не расстанусь ни за что!
        Я гордо расправила плечи. Немного пошатывало, причем обоих. Мы все еще были пьяные.
        - А давай мальчиков позовем, пусть оценят? - спросила она, не отрывая глаз от своего отражения.
        - Я щас! Ты главное не шевелись!
        - Не буду!
        На цыпочках я вышла в коридор. И только тогда подумала, а нафига мы шептались? Будто боялись спугнуть всю эту красоту? Мдя. И пошла искать Стана с Элем. Те не заставили меня бегать по всему дому. Дружно сидели на ступеньках вниз и о чем-то беседовали. Я старалась и поэтому незаметно подкралась к ним сзади.
        - АГА! Шпионите!? - грозно закричала я.
        Парни подпрыгнули.
        - Нет, открыто ждем двух дам, чтобы они нам рассказали, чего они весь день делали, заперевшись у Алины в спальне. Ты ведь даже не представляешь сколько сейчас времени. - Ехидно ответил Ли.
        - Да ты глянь, она же пьяная, смотри, шатается! - с удивлением сказал Стан.
        И тут же, опередив брата, поднялся, подошел ко мне и придержал за талию, слегка прижав к себе.
        - Эй, я стою нормально! - меня проигнорировали. - Стан!
        Он закатил глаза к потолку и убрал руки. Хороший мальчик.
        - Пойдемте, мы вам хотим что-то показать.
        Я, стараясь не шататься, пошла обратно. Стан с братом шли следом.
        - И что же нас ожидает за дверью? - заговорщицким тоном спросил Эль.
        - Так я тебе и сказала.
        Эльф вздохнул. Мы остановились перед дверью.
        - А мамуля ведь тоже, наверняка, пьяная… - Как-то по грустному сказал Ли.
        - Ага… - тоскливо поддакнул Стан.
        - И что это значит? - спросила я у них.
        Братья переглянулись и проявили удивительное единодушие.
        - Ничего! - ответили они хором.
        - Всё равно расскажете. - Пригрозила я им. - Заходите.
        Эльфы так же хором хмыкнули и вошли в комнату. Алина успела отойти от зеркала и встать напротив двери. Руки лежали на бедрах, правая нога была выставлена чуть вперед, что лишь подчеркивало стройность фигуры.
        О да! Такая реакция самый лучший подарок для меня! Стан вылупился на эльфу не веря своим глазам. Он несколько раз открыл и закрыл рот, пытаясь что-то сказать. Ли смотрел на мать во все глаза, в его взгляде мешались гордость и удивление, он присвистнул.
        - Ма, это ты!? - спросил ошарашенный Стан.
        - А кто ж еще? - ехидно поинтересовалась довольная Алинаэлия.
        - Ну, точно она. - Засмеялся Лиарель. - Алина, я сражен. - Он подошел к матери и нежно поцеловал в щеку.
        - И не ты один! Ма, ты потрясающе выглядишь! Это что-то новенькое!
        Довольная эльфа пошла дальше крутиться перед зеркалом.
        - Я в восторге от этого платья! - призналась она. - У Златы поистине невероятная фантазия! Как думаете, на балу у нашего… кхм, правителя, я произведу фурор? - со смешком спросила она.
        Эльфы переглянулись и дружно закрыли проход в комнату.
        - Вы чего? - спросила я их.
        - Как чего? Лина, ты меня конечно извини, но мы тебя в ЭТОМ к нему не пустим! - Очень твердо заявил Стан.
        - Почему? - спросили мы с эльфой хором.
        - Да ее же там съедят заживо! - Ответил Ли.
        - Вот именно! - Подтвердил Стан, не отрывая восхищенного взгляда от матери.
        - Вот еще, съедят. Да я сама кого хочешь съем и не замечу! - Эльфа оскорблено фыркнула.
        Эльфы все так же дружно переглянулись и отошли от двери.
        - Да уж, это будет что-то! Жалко я этого не увижу. - Хмыкнул эльф. - Даже представить не могу, как эльфы отнесутся к твоему появлению в этом… хм, платье.
        Мне уже становилось не по себе… Может зря я его таким неэльфячьим сделала? Алине то понятно, скучно, хочется развлечься, а если у неё потом проблемы начнутся? Хотя, это же всего лишь платье, причем шикарное, и если бы могло случиться что-то плохое, эльфа со своим даром наверняка бы это знала. А раз она только радуется, значит все хорошо.
        - Ладно, полюбовались своей красавицей мамой и спать. Мне вставать как всегда ни свет, ни заря…
        Братья чмокнули мать, помахали мне ручкой и ушли.
        - Подожди девочка, я еще хотела кое-что уточнить. - Смеясь, остановила она меня.
        Я задержалась в дверях. Потом подумав, развернулась обратно и села в мягкое кресло. Уж очень сильно кружилась голова. Всё-таки вторая бутылка для нас была точно лишней. А отрезвлять себя магией мне было лень.
        - Девочка, у меня к тебе один вопрос… хм, нет, два! Первый - как снять платье.
        Я засмеялась. Платье я создавала сразу на эльфе, и совершенно не позаботилась о том, как его потом снимать. Подумав, мы все-таки, чудом не порвав, смогли стянуть его через голову.
        - Отлично, спасибо за помощь! Второй вопрос - что делать с прической?
        Она с сожалением потрогала уложенные косички. Было видно, что делать ей совершенно ничего не хочется, так бы оставила. Я лишь улыбнулась. Минут за десять разобрала это великолепие, оставив косички в свободном состоянии.
        - В храме не очень удивятся увидев тебя с такой гривой?
        Эльфа задумчиво глянула в зеркало. Потом взяла кожаный ремешок и стянула косички на затылке.
        - Очень. Но это будет ничто по сравнению с тем, что случится у папочки. Ой!
        Она уставилась на меня. И только через какое-то время до меня дошло.
        - Да я, в общем-то знаю, что Правитель Весьмира ваш отец. - Смутилась я.
        - Твой, Злата, не ваш. - Она с облегчением вздохнула. - А они не расплетутся? - она показала на свой хвост.
        - Нет, хоть три месяца так ходи, всё нормально будет.
        Эльфа довольно заулыбалась.
        - Даа… Это будет что-то! Ну все, иди отдыхай девочка! И спасибо тебе огромное за такой подарок! Я просто в восторге! - Эльфа смотрелась то в зеркало, то на платье и у нее счастливо блестели глаза.
        - Спокойной ночи Алина! - улыбнулась я, закрывая за собой дверь.
        Как мало надо для счастья дочке правителя целого Мира, Верховной жрице Храма Семи Богинь, матери двух сыновей и дочки… Новое необычное платье и интересная прическа. Я очень рада, что смогла ей дать хотя бы это. Хоть как-то отблагодарить за ее гостеприимство.
        Я устала, нужно поспать. Очень хочется увидеть во сне того колдуна снова. Что меня с ним связывает? Ведь он наверняка значил… значит… для меня очень много по описанию эльфа. Духи, я так хочу его увидеть!
        Зашла в свою комнату, по привычке зажгла свечи и рухнула поперек кровати. Полежала так минут пять без единой мысли и пошла умываться. Когда разделась и уже собралась ложиться, то на подушке увидела одинокую белую лилию. Стан. Губы растянулись в непроизвольной улыбке. Прошептала заклинание неувядания и положила цветок на столик возле зеркала. И как только голова коснулась пахнущей лилией подушки, я заснула.
        Глава 9
        Ночью мне снилась всякая белиберда непонятная. И что самое обидное, никак не связанная с тем парнем. Очень жалко, я правда ждала сна, где смогу его увидеть.
        Сначала мне снился карнавал. Я вместе с толпой каких-то теней (именно размытые тени непойми кого), в вызывающих прозрачных одеждах, бегала по улице, танцевала, пела, пила и веселилась от души. Не могу гарантировать, но кажется, рядом со мной всё это время был кто-то рядом (тень) и мне кажется, у этой тени были очень черные крылья. Но может мне лишь показалось? После карнавала мне снилась очень тихая речка, будто рядом со мной много молодых девушек пускают по воде венки из трав и цветов. А я вот почему-то не стала пускать, только зажигала и отправляла по воде маленькие свечи. Было очень красиво. Чувствовалось даже во сне, как вокруг разливается волшебство необычной ночи. Резко меняется картинка, и вот я сижу на полу в серой комнате, а передо мной расхаживает важный синий в крапинку кот с зелеными усами и нагло читает мне лекции как должна себя вести порядочная ведьма в обществе вампиров. И как только я пыталась что-то возразить, синий нахал с воплем подскакивал вплотную ко мне и обидно шлепал мягкой лапкой по губам. Хам пушистый. Я на него обиделась и ушла смотреть другой сон. Этот сон оказался про
вампиров. Два зубастых блондина пытались накормить меня чесночным кексом. Когда я их послала они обиделись, забрали кекс и просто пропали… А дальше я не помню ничего кроме золотистого спокойного света.
        Не знаю зачем я рассказываю здесь свои сны, просто хочется, мне они кажутся интересными. А может быть, я просто ищу в них тайный смысл? Не важно…
        Утром, чувствуя, что сознание начинает просыпаться, усилием воли я заставила себя встать из тела. Интересно было бы немного побродить в мире эльфов незамеченной. Выскользнув из тела, я в первую очередь стала рассматривать свои руки, они, казалось, были покрыты золотистым сиянием. Но чем дольше я всматривалась, тем тусклее оно становилось и вскоре пропало. Отлично, теперь можно и погулять.
        Так, куда бы я хотела попасть? Ну после вчерашнего - точно во дворец к местному правителю!
        Закрыть глаза и просто захотеть.
        Открыв глаза, я увидела перед собой невероятно большую кровать, на которой лежал один единственный эльф. Он не спал, он просто лежал, и о чем-то размышляя смотрел в потолок.
        Эльф был темным. Черные длинные волосы, сейчас в беспорядке разметанные по атласным простыням, жесткие властные черты лица. На лбу вечная морщинка человека, которому приходится слишком много думать (хм, надо же, морщинка у эльфа). Красивый мужчина.
        Залезла на кровать и села рядом с ним. Заглянула в лицо. Черные глаза затуманены то ли воспоминанием, то ли еще чем-то, губы плотно сжаты в тонкую полоску. Интересно, и чего он так напряжен? Одет эльф был в обычные брюки и рубашку, на ногах мягкие удобные сапоги. Захотелось чтобы он улыбнулся, поэтому я перышком провела по его щеке (откуда у меня перышко? Так я просто захотела чтобы оно у меня появилось). Только бестолку. На самом же деле меня не было с ним рядом, так что это не помогло. Я в досаде поморщилась и отвернулась. И только тогда увидела нечто, что у эльфов наверняка бы несло функцию короны. Ну конечно! Я же захотела попасть во дворец, я и попала. Во дворец, прям к Правителю Весьмира. А этот дядька и есть папаша Алинаэлии. Минут пять всматривалась в жесткие черты напряженного эльфа. Странно, ну вот совсем они с дочерью не похожи.
        Ладно, на правителя посмотрела, хочу к морю… Показала язык эльфу и исчезла.
        В следующее мгновение я уже стояла на берегу синего моря. К моим ногам размеренно подкатывали волны чистейшей воды. Даже далеко от берега я видела на дне каждый камушек и песчинку. Над головой кружили морские птицы и светило яркое солнышко. Вдохнула полной грудью вкусный воздух, так хорошо! Как жалко, что меня здесь нет! Обязательно надо будет уговорить эльфов свозить меня сюда! Засмеялась, оттолкнулась от песка босыми ногами и взлетела. Медленно плыла невысоко над кромкой воды и просто наслаждалась ощущениями, с невероятным удовольствием дышала морскими ароматами. Эх, хорошо! Потом резко полетела вверх, на прощание окинула морские просторы взглядом и уже открыла глаза в пастели в доме гостеприимных эльфов.
        Люблю себя баловать. В детстве я постоянно путешествовала подобным образом, часто болтала с несуществующими уже в реальном мире людьми. А потом как-то приелось, появилась Сила, и стало уже не так интересно, но иногда, вот как сейчас, я ненадолго ухожу.
        Первое что я почувствовала как только открыла глаза - это ужасный голод. Мы же вчера весь день и вечер только пили вино! О Духи, как же я хочу есть! Быстренько привела себя в порядок, натянула вчерашние юбку с майкой и побежала на кухню. Если Гира меня не накормит, то я съем ее саму.
        Но нет, меня накормили, напоили вкусным чаем, рассказали пару смешных историй из жизни бытовой ведьмы, обозвали красавицей и со спокойной совестью выгнали из кухни. Эх, ладно, пойду искать эльфов. Желательно Стана, но и Эль тоже подойдет, он хоть меня и бесит, но мне интересен. Люблю все необычное…
        Эльфов я нашла в уже знакомой беседке рядом с домом. Они мирно о чем-то беседовали. При этом Эль листал какую-то пушистую розовенькую книжку, а Стан плел венок из каких-то цветочков. Увиденное заставило меня зажать самой себе рот, иначе я бы точно рассмеялась. Стараясь чтобы меня не заметили, я в обход пошла поближе к эльфам. Зашла с противоположной от входа стороны и стала подслушивать.
        - … изолировать ее от нашей ведьмы, а то она ее совсем испортит! - шуточно возмущался Стан.
        - Кто кого, уточни.
        - Мама испортит нам Злату. Вчера вон, напоила ее.
        - Думаешь? А по-моему они друг друга стоят, обе ненормальные! - засмеялся темный.
        За ненормальную ответишь!
        - Все равно, надо им как можно меньше давать оставаться вдвоем. Ты же видел этот ужас, что они сотворили вчера! Нет, платье, конечно великолепное, я не спорю. Но Алине нельзя в этом показываться, ее растерзают. А прическа? Форменное извращение!
        - А вот мне понравилось.
        - Мне тоже понравилось, но наш любимый правитель ее все равно убьет. Может, спрячем его, пока матери нет.
        - Кого, Правителя? - усмехнулся Эль.
        - Ха-ха, смешно, платье.
        - Ну, если честно, я уже пытался, но маман так законсервировала свою комнату, что туда не пробраться, видать слишком хорошо она знает своих сынков.
        Эльфы дружно засмеялись.
        - Ли, когда ты уезжаешь? - неожиданно сменил тему Стан.
        - Дня через два… А что, не терпится меня выпроводить?
        Стан рассмеялся и обозвал брата нехорошим словом.
        - Фу, откуда ты понабрался таких слов, маленький мой братик?
        - А в глаз?
        - Ха! До сих пор бесишься, когда называю тебя маленьким братиком?
        Стан фыркнул и запустил в эльфа цветком.
        - О, спасибо милый, мне так давно не дарили цветы!
        В голосе Эля было столько наигранного восхищения, что я все же не выдержала и засмеялась. Мужчины резко притихли. Пришлось идти к ним. Через секунду я уже была у входа и смотрела на эльфов.
        - Доброе утро, мальчики, к вам можно?
        Братья дружно кивнули.
        - Доброе утро ведьмочка! - хором сказали они.
        - А ты в курсе, что подслушивать не хорошо? - спросил меня Эль.
        Я довольно кивнула. А эльф лишь махнул рукой, мол фиг с тобой, и указал на удобное кресло рядом с собой. Я фыркнула и села рядом со Станом. Эль надул губки. Забавный.
        - Ну и чего молчите? Продолжайте, у вас был интересный диалог! Кстати, Стан, ты чего такой грустный сидишь?
        Он и вправду сидел погрустневший, а вокруг него были разбросаны огрызки от цветов.
        - Да так, ничего…
        - Ну да, так я тебе и поверила? А где цветы и венок?
        Эль не выдержал и форменно заржал. Любой конь бы позавидовал. А Стан, покраснел и поплотнее вцепился в подлокотники.
        - Ты чего?
        Эльф упрямо молчал, за него, немного отсмеявшись, ответил Ли.
        - Он сел на него! Ха-ха! И цветы туда же затолкал, в смысле тоже на них сел! Он же не знал, что ты уже заметила, чем он тут занимался! Ха-ха!
        И снова стал ржать. А стан сидел красный и злобно смотрел на брата. Я едва сдерживала улыбку.
        - Стан, встань пожалуйста. - Попросила я эльфа и все же улыбнулась.
        Он посмотрел сначала на меня, потом на смеющегося брата и тоже засмеялся. Фуф, я думала, он сейчас обидится и уйдет. Но нет, он встал и выгреб все цветы обратно на столик. Последним туда шлепнулся помятый незаконченный венок. На Эля было радостно смотреть, еще чуть-чуть и он заплачет счастливыми слезами от смеха.
        - Ой да хватит ржать, надоел уже. - Со смешком сказал Стан.
        Эльф вякнул «щас, уже успокаиваюсь», и заржал снова. Но через минуту он успокоился и с улыбкой смотрел на помятое творение эльфа.
        - Извините, что-то меня проняло.
        - Извинили. - Улыбнулся Стан.
        Все-таки странные у них с братом отношения.
        - Ну и зачем прятал? - поинтересовалась я у него.
        - Да так.
        - Думал, что увидев его за этим занятием, ты что-нибудь не то о нем подумаешь. - С удовольствием заложил его Эль.
        - Да нет, по-моему это очень мило! - искренне ответила я. - Скорее что-нибудь не то я подумаю о парне читающем какие-то пушистые розовые книжки!
        Стан довольно захихикал. Тут Эль посмотрел на свои руки, занятые этой книжкой и, ойкнув, так же быстро сунул ее под свой… хм, сел на нее.
        - И чего это ты там читаешь? - ядовито спросила я у него.
        - Ничего! - «честно» ответил мне Эль, показывая брату внушительный кулак.
        - Стан, мсти ему, что он читает?
        - Любовную литературу, то ли роман, то ли сборник стихов! - Со смехом признался он.
        - Тьфу на вас. Эльф я или кто? Мне такую литературу положено читать!
        - Конечно, конечно! Не нервничай, любитель розовеньких и пушистеньких книжечек. - Засюсюкала я эльфу. Стан был счастлив и с радостью смотрел, как брат краснеет. - Ладно, фиг с тобой, извращенец, читай что хочешь, а вот цветы жалко. - Закончила я.
        - Это чего я извращенец?! - возмутился темный.
        - Да так, просто! - показываю я ему язык.
        - А если цветочки восстановлю, то уже не извращенец? - улыбнулся он мне.
        - Договорились!
        Эль лишь только посмотрел на помятую кучку, как все цветы приобрели прежний вид, лепестки расправились, изломанные стебли стали вновь целыми. Ого, чистая работа! Я, конечно, тоже так смогла бы, но не так быстро.
        - Круто. Всё, ты не извращенец. - Смилостивилась я.
        - Ой спасибо, всю жизнь мечтал!
        - Да пожалуйста! Стан, а для кого плел?
        - Для тебя. - Сразу сказал он. - Только жалко, что не успел закончить.
        Блин, по-моему, я покраснела. Точно, так и есть, вон как подозрительно косится Эль, и какая довольная мина у светлого.
        - Спасибо, но я ведь могу и подождать, пока ты закончишь?
        - Хорошо! - улыбнулся Стан.
        - Ну ты тут плети, а мы пойдем прогуляемся, братец.
        Эль встал и протянул мне руку. Хам.
        - Вот еще! Мне и здесь не плохо! А после вчерашнего спектакля я с тобой вообще больше никуда не пойду!
        - Ой, ну пошутил, подумаешь! - Эль плюхнулся обратно. - А хотите фруктов?
        - Хотим! - ответила я за двоих.
        Эль хмыкнул и на столе появилась красивая прозрачная ваза с различными фруктами.
        - Ловко! А если здесь нет того, что я хочу?
        - А здесь нет? - хитро улыбаясь, спросил Эль.
        Ну есть, и откуда он знал, что я хочу именно персик?
        - Нет! - из вредности ответила я.
        - Ну-ну. Ладно, и чего же ты хочешь?
        Я задумалась. Чего же я хочу… Вот сейчас ляпну что-нибудь, что в их мире не растет, вот фигня получится…
        - Да ладно, вон, персиками с удовольствием обойдусь. - С великим одолжением ответила я.
        - Ну что ты, зачем же обходиться, ты только скажи ведьмочка, чего ты хочешь?
        Глаза Эля подозрительно блестели. Духи, как же легко я могу вывести этого эльфа из себя, оказывается. Но Стан мне помог.
        - Ну чего ты завелся, а? Персиков она и хотела, будто ты не знаешь. Просто вредничает.
        Эль хмыкнул, взял персик и протянул его мне. Я взяла у него ягоду и, надувшись на противных эльфов, стала ее грызть. Всё-то они знают, тоже мне, предсказатели.
        Взглядом оторвала одну ягодку от виноградной грозди и кинула ее в Стана. Тот лишь засмеялся, и тоже взял персик. Эх, ладно, все равно они хорошие.
        - Эль, а далеко отсюда море? - неожиданно для себя самой спросила я у эльфа.
        Очевидно, неожиданно и для него.
        - Море? - удивился он. - Далеко… А почему ты спрашиваешь?
        - Хочу на море… - Тихо сказала я. - Ладно, не важно. - Вдруг захотелось побыть одной. - Спасибо за персик, а теперь я пойду.
        - Куда? - Опередил Эль с вопросом Стана.
        А действительно, куда? Не знаю, просто куда-нибудь. Почему-то стало грустно, хочется прогуляться. Заблужусь где-нибудь подальше в лесу, вот это будет то, что надо.
        - Хочу с Гирой кое о чем поболтать. Я ненадолго.
        - Хочешь, я тебя повожу? - с готовностью вскочил Стан.
        Я улыбнулась.
        - Хочу получить в подарок красивый венок, поэтому заканчивай его скорее, а то мне не терпится. Я сама дойду, не заблужусь. Всё, пока мальчики!
        Послала им воздушный поцелуй и вышла из беседки. И на самом деле отправилась в дом, так как постоянно ощущала на себе твердый взгляд темного эльфа. И чего он так смотрит? Брр, у меня от него мурашки по коже. Поскольку я уже знала о запасном выходе, то им и воспользовалась.
        Хоть я и проходила мимо кухни, но на пути мне не попалась ни одна служанка, что, в принципе и хорошо, не будут знать, куда я пошла. Хот факт, что я и сама этого не знала, меня ни сколько не смущал. Без проблем вышла с другой стороны дома и пошла гулять. Блаженство! Я люблю одиночество, мне уютно, когда рядом никого нет. Я точно помню, что все детство я, по большей части, всегда гуляла одна, кажется, у меня был один друг, но его я не помню. Помню, что другие дети не принимали меня, называли странной, а я считала странными их. Одиночество… я соскучилась по нему. За последнее время я всегда находилась в компании с кем-то, здесь - эльфы, раньше, я уверена, были другие, хм, люди? Ладно, это все не важно, важно что сейчас я могу погулять одна и мне это нравится. Куда бы пойти? Странный вопрос, особенно учитывая то, что я совсем не знаю здешних мест. В общем, пойду прямо, а там видно будет, куда меня занесет.
        Шла и в который раз думала обо всем том, что приключилось со мной за последние дни. Ну и кто бы сомневался, так ничего и не надумала. Хотя, что я могу? Просто живу, и жду, когда ко мне вернется память. А память ко мне вернется, я уверена, когда во мне уляжется Сила, когда прекратится ее шевеление под сердцем. Так что вопрос лишь в том, когда это случится. Ведь недавно мне казалось, что скоро, так как она становилась все спокойней. А сейчас я уже не знаю. За последние дни ничего не изменилось. То она скачет во мне как ненормальная, то свернется комочком и, ну скажем так, спокойно и размеренно мурлычет, наблюдает за мной. Странно звучит, но тем не менее у меня именно такие ощущения.
        Кстати о «наблюдает», уже несколько раз у меня возникало такое ощущение, что на меня кто-то смотрит, причем старается это делать не прямо, а лишь искоса, чтобы я не почувствовала взгляд. Вот и сейчас опять такое ощущение… Шепчу на ладошку и на ней появляется небольшой клочок тумана. Опускаю его перед собой и чувствую, как во все стороны от меня расходится невидимая сеть. Если за мной действительно кто-то наблюдает, то она его найдет, и я об этом сразу же узнаю, нужно лишь немного подождать… Села на травку у очередного деревца, подтянула коленки и, закрыв глаза, стала ждать. Передо мной проносились картинки леса. Но на пути мне, точнее моему поисковичку, попадались лишь зайцы, белки, мыши, и прочая мелочь. Все дальше, и дальше. Никого. Открыла глаза и свернула свое заклинание. Очевидно, у меня приступ паранойи и никто на меня не смотрит, если конечно я не ловила на себе взгляд какой-нибудь белки. Ой, а куда это я забрела? Глупый вопрос, конечно в лес. Только вот в какой стороне находится дом моих эльфов - я понятия не имею.
        Довольно хмыкнув, все-таки этого я и хотела - заблудиться, я побрела дальше. Глупая ведьма - может быть так подумаете вы, ведь какой нормальный человек будет радоваться, что он заблудился в незнакомом лесу незнакомого мира? Правильно, никакой, но я и не претендую на звание нормальной, поэтому с чистой совестью могу радоваться.
        Интересно, сколько времени прошло с того момента, как я «ненадолго» попрощалась с эльфами? Часа полтора, не меньше. А может и два. В таком задумчивом состоянии я часто теряю счет минутам. Мдя, а ведь скоро мне станет стыдно, ведь меня наверняка отправятся искать. И что-то мне совсем не хочется, чтобы меня нашли раньше времени. Пара слов, и вот я уже становлюсь невидимой для поисковых чар. Отлично, можно спокойно идти дальше, а когда станет нужно я смогу вернуться и сама.
        Побродив еще с полчаса, я наткнулась на милую полянку. На ней росли лишь цветы и зеленая сочная трава, и ни одного дерева. Вся поляна была залита солнечным светом
        - идиллия! На всякий случай проверила ее с помощью магии, не обнаружила никакой опасности, скинула балетки и с удовольствием пошла в центр, в россыпь красивых цветов. И снова почувствовала на себе чей-то взгляд, только на этот раз он был достаточно пристальный. Повторила процедуру с сеткой, но результаты были прежними, и я лишь пожала плечами и тут же обо все забыла. Захотелось поваляться в траве и я не стала отказывать себе в этом удовольствии. Откинулась назад, легла в россыпь голубых цветов. Потрясающий запах. Закрыла глаза и подставила солнечным лучам лицо. Так тепло, губы сами растянулись в улыбке, а из груди вырвался счастливый смех. Как же здорово побыть одной! Лежала с закрытыми глазами, и напевала какую-то песенку, и мне подпевал легкий ветерок. Я чувствовала его дух - веселый, беспечный, непокорный. Перевернулась на живот и, срывая цветы, стала плести себе маленький нежный веночек. Когда закончила, прошептала заклинание неувядания для цветов и надела получившуюся красоту себе на руку. Неплохо вышло. Еще пара слов и на месте сорванных цветов выросли новые. Люблю, когда у меня все
получается.
        Снова очень сильно захотелось на море, но как же мне туда попасть? Настоящая навязчивая идея! А пока смогу довольствоваться лишь озером, интересно, а здесь по близости есть хоть одно? С удовольствием потянувшись, мягко встаю. Чувствую босыми ступнями прохладу мягкой травы.
        Закрыть глаза, сосредоточиться. И вот перед внутренним взором предстает Сила земли
        - мощная, неукротимая, чистая и непорочная. И стоит лишь протянуть воображаемую руку, как природа начинает со мной делиться этой эссенцией жизни. Она дает лишь каплю, но эта капля накрывает меня с головой. И я делаю лишь пару глотков. А в благодарность даю ей глоток своего золота. Чувствую как вокруг меня начинается слияния, интересно будет потом посмотреть, что же там получится. Сила довольна, она приняла меня, и с улыбкой дает мне то, чего я так хотела. Совсем недалеко есть озеро. Благодарно улыбаюсь и открываю глаза.
        Чувствую, как внутри меня довольно урчит золотой комочек, переваривающий подарок земли. Кстати… Сажусь на колени и всматриваюсь в густую траву. Так и есть, мне не показалось! Сила действительно приняла мое золото, среди зеленых травинок пробивались золотистые росточки будущих цветов. Наверное, они будут красивые, хочу чтобы они были похожи на маленькие розы. Хотя…
        Встаю и иду туда, где оставила свою обувь. Обуваюсь и, не оглядываясь, ухожу в лес.
        Красивый мир. Красивый и сильный. А еще чистый. С уверенностью могу сказать, что мой мир, хоть я и не помню его - не такой. Мой мир ослаблен и страдает. Этот мир рождает сотни, а может и тысячи детей с даром, мой мир - единицы, а ведь скоро может случиться и так, что он не сможет родить ни одного. Не хочу об этом думать, не могу. И этого никогда не случится, уже рожденные постараются этого не допустить!
        Еще несколько раз у меня возникало ощущение, что на меня кто-то смотрит, но я уже не обращала внимания, так как была уверена, что это реально какая-нибудь белка или заяц, которых тут было очень много. Все-таки я шла мимо их норок, вполне естественно, что они опасались и следили за нарушителем. Фуф, озеро конечно совсем близко, но для меня это «близко» расценивалось часа в четыре. Поэтому когда я к нему все же пришла, то проклинала уже и свою юбку, совершенно неподходящую для прогулок по лесу, и свою майку, которая почему-то не обладает рукавами, и в особенности своё упрямство! Ну вот что мне стоило вместе с парнями взять быстроногих коняг и добраться сюда за какой-нибудь час, повеселиться в отличной компании? Или, например, просто наколдовать себе нормальной одежды? Нет, я ведь упрямая, а еще ленивая. Так что когда я вышла к озеру я была злая, поцарапанная, уставшая, а еще уже был вечер, часов шесть - семь, и до дому мне предстояло добираться в темноте. Мдя. Но такие мелочи меня не особо беспокоили.
        Плюхнувшись у шикарного куста, напоминающий папоротник, я сорвала один широкий лист и скрутила его в кулек. Очень хотелось пить, поэтому вскоре в этот кулек я наколдовала холодной воды. Когда напилась, туда же набрала ягод, которые росли неподалеку и поела. Пока наедалась кисленькими ягодами, валялась на песочке и восстанавливала силы, а после скинула одежду и полезла купаться.
        За день вода прогрелась и не казалась холодной. Сначала я просто плавала, разогревая уставшее тело, а потом, прошептав маленькую формулу, нырнула. И не выныривала наверное минут сорок! Здесь было так интересно! Я гонялась как ненормальная за разноцветными стайками маленьких рыбок, ползала по далекому дну (озеро оказалось достаточно глубоким) и рассматривала камушки, парила на бьющих на дне ледяных ключах и отдавалась воле небольших внутренних течений. Было очень здорово! Но под конец я устала так, что еле выплыла. С довольной улыбкой выкарабкалась на горячий песок и растянулась на нем обессиленной тушкой. Хотелось спать, глаза просто слипались, но нельзя. Пересилив зов красавчика Морфея, я села и осмотревшись вокруг, взглянула на небо и тут же почувствовала себя маленькой нашкодившей девочкой. Небо окрасилось в закатные краски, начинало темнеть. Упс, эльфы меня убьют. Хотя на них мне пофигу, а вот перед Алиной стыдно. И что же мне делать? Хотя неуместный, по сути, вопрос, идти обратно по темноте я не могу, так что буду ночевать здесь, а утром пойду назад, благо ночи теплые, не замерзну. А от
хищных зубастиков, если такие обнаружатся спасет круг. Но как же хочется спааать… С удовольствием зевнув, я на ладошку нашептала немного туманного тоника. Да, из-за него мне придется заплатить лишними часами сна и вялостью на утро, но зато сейчас я смогу нормально подготовиться ко сну, пара часов бодрости у меня в кармане! И действительно, как только «выпила» свой «тоник», сонливость ушла, тело налилось силой и бодростью. Круто. Так, первым делом нужен костер, но ломать ветки мне лень. Значит, будет огонь магический. Дальше, где мне ночевать, не на пляже ведь, я здесь ночью замерзну у воды…
        Отряхнувшись от песка, быстро оделась и пошла на опушку леса. Отлично, нашла место, где плотные кусты папоротника полукругом образуют глухую стену, здесь и расположусь. А что, удобно, и психологически надежно, создается иллюзия защиты, и на практике - незаметно предполагаемое нечто сможет подобраться ко мне только с одной стороны, так как сверху, сзади и по бокам сильно шуршащая листва и папоротник. Я великий стратег, ха! А если что-то начнет громко и целенаправленно шуршать, то я это что-то спалю к чертовой бабушке. Мышки и птички не в счет.
        Вот так вот воинственно настроенная я у входа в свой папоротниковый закуток создала магический костер, рядом намагичила удобный надувной (причем уже надутый) матрас и довольно на него плюхнулась. Потом вспомнила о защите, и пошла на берег собирать белые камушки. Когда набрала их достаточное количество, вернулась и выложила их вокруг своей стоянки. Отлично, нечисть и крупнозубастые (мелкозубастые тоже) хищники ко мне не пройдут. Мне даже не надо никаких заклинаний читать, достаточно самой находиться в круге, чтобы он был активным и действовал. Тут же в желудке жалобно заурчало. Эх… Уже почти стемнело и шариться по кустам в поисках ягод мне не улыбалось, но что поделать… Смастерила кулек и пошла в ягодные кусты. Всякие шорохи меня жутко нервировали, хоть я и понимала что это все те же мышки, но нервы почему-то не успокаивались. Поэтому я как можно быстрее набрала ягод и вернулась назад. Поужинала кисленьким, запила водой и довольно улеглась на свою походную кровать. Чего-то не хватало, я подумала и через минуту передо мной лежал серый мягкий плед. Закуталась в него и легла лицом к огню. Было очень
уютно и спокойно. Люблю смотреть на огонь… А вскоре незаметно для себя самой я заснула.
        Разбудил меня бешенный вопль моего комочка. Не знаю, может, если бы он меня просто разбудил, все сложилось бы иначе, но его вопль меня абсолютно оглушил, и смогла я прийти в себя уже скрученная и придавленная сверху чьим-то телом. На автомате я хотела скинуть его магией, но не смогла, я была будто пустая, во мне не было ни капли Силы. Стало страшно. А существо все крепче прижимало мою тушку то ли к себе, то ли к матрасу. Попыталась вырваться, но существо было намного сильнее меня. И я закричала.
        - Можешь не кричать малышка, тебе некому помочь. - Очень ласково прошептал мне на ушко мужской голос.
        А потом я провалилась во тьму…
        Глава 10
        Мне снился кошмар. Наверное никогда в жизни мне не было так страшно. Я не могла пошевелиться, я была скована по рукам и ногам какой-то паутиной. Самое страшным было то, что я чувствовала себя ополовиненной, неполноценной. Как будто из меня вынули душу и сердце, а оставшуюся оболочку спеленали, как младенца. Было страшно. Нет не так. Мне было СТРАШНО! Я кричала, рвалась, звала не знаю кого. А вскоре из темноты появилась стальная, а может серебряная клетка с черными прожилками в прутьях. В ней находилось какое-то существо. Оно было похоже на маленькое золотое солнышко, а может им и было. Оно металось, рычало, злилось, пыталось порвать свою тюрьму на мелкие кусочки. Но не могло. Без меня оно было никем, ничем, просто маленьким красивым золотым солнышком. Оно кричало и звало меня, а я не могла даже пошевелиться, ведь стоило мне хотя бы прикоснуться к этой клетке, коснуться света этого существа, оно бы сломало ненавистные прутья, вернулось ко мне… Это золото было будто моей душой, моим сердцем, моей сутью. А я всё лежала и смотрела, как оно бесится и злится на свою слабость. И не могла пошевелиться,
чтобы спасти свое сокровище. И всё на что меня хватило - это маленькая бесцветная слезинка, упавшая вниз, во тьму. Проходили века, тысячелетия, а я даже не моргнула, только смотрела на золотую боль и бессилие. Мне захотелось умереть ради того, чтобы прекратились страдания моего солнышка. И тогда тьма будто услышала меня. И тьма улыбнулась. Я чувствовала как ей жаль, что она причинила мне столько страданий. Но так было нужно - сказал мне тьма. А потом клетка рассыпалась на сотни маленьких осколков. Золотой благодарный комочек рванулся ко мне, а я к нему. Он уютно растворился внутри меня, став неотъемлемой частью. Я откуда-то знаю, что раньше этот комок жил у меня под сердцем и ждал испытания, и вот оно пришло. И я прошла его, я выдержала. Я стала вновь полноценной.
        Я Злата. Ведьма, чей Мир это планета Земля. Я Злата, возлюбленная полукровки Эндриана - Андрея и демона Доната Аарона, хозяйка домовенка Мусьена - того самого Муськи, которого позвала первым, когда очнулась в Весьмире даже забыв его. А еще я меняюсь. Меняется моя Сила. И сейчас я прошла только вторую ступень. Первая была простой. Эта же чуть не свела меня с ума. Во время первой я всего лишь открыла портал в неизвестный и почти необитаемый мир, где просто путешествовала по бесконечному лесу, где уничтожила стаю оборотней, где познакомилась с милым крешием по имени Руший, которого стала называть Рыжиком. Где просто жила с верным Муськой, превратившимся в мощного пса. И я прошла ту ступень и вернулась к своим Любимым.
        А вскоре я сделала первый шаг к выбору. Я отдалась Андрею. Моему любимому полукровке, и причинила боль своему демону, властелину цветущего мира Ад. Но я люблю его. Люблю Андрея. Люблю Доната. И я вернусь к ним и снова заставлю их бороться между собой и страдать. Духи… зачем я вспомнила!? Зачем!?
        Из глаз полились золотистые слезы.

«Ты хочешь забыть?» - спросила равнодушная тьма.
        Она может забрать у меня память. Всю. И может дать мне новую. Я прочла это в ней. Она даст мне ее и я останусь ведьмой в мире Стана. Я забуду своих любимых мужчин и полюблю одного из братьев. Но душа моя все равно будет принадлежать другим. Но это не будет иметь ни малейшего значения, таков будет подарок тьмы. Я проживу счастливую и долгую жизнь. И я все забуду и не буду страдать…
        Это все буквально за одно мгновение показала мне тьма. И я испугалась.
        - НЕТ!
        Моя жизнь, моя судьба, моя боль, моя дорога, мой путь. И щедрый подарок в него не впишется, я знаю.

«Как хочешь, ведьмочка» - улыбнулась тьма.
        - Да, я принимаю это, оно суждено и да, они будут снова страдать и ненавидеть из-за меня, но это их выбор и их путь. А я выбираю свой рядом с ними.
        И снова тьма улыбнулась.

«И теперь ты прошла испытание полностью ведьма, скоро будет новое. Жди…»
        И тьма, послав на прощание мне улыбку, согревшую меня, ушла совсем. А я осталась одна. Вокруг была лишь белая дымка забвения. И я почти захотела проснуться. Но опомнилась.
        Ведь только стоит мне открыть глаза, как мой любимый демон найдет меня. И моментально явится в Весьмир, чтобы вернуть себе. Фу, как это прозвучало. Но самое обидное, что это правда. Он вернет меня себе. Ведь я его. И Андрея. А они мои. Я не готова…
        Что же делать? Не могу же я вечно оставаться спящей. О! В прошлый раз я попросила Силу создать внутри меня искусственное шевеление? Так, попробуем.
        Родная моя, хорошая, ты же знаешь, что нужно делать?… Золото довольно заурчало… Тогда сделай это, пожалуйста, - ласково прошу ее… И она незамедлительно собирает кусочек себя у меня под сердцем и начинает крутиться изящной юлой, довольно мурлыча. Немного щекотно… Спасибо лапочка, ты мне очень помогла…
        Ну вот, теперь у меня есть время подумать… только над чем? С эльфами все отлично, с Силой и ступенью разобралась, интересно, что это за тьма такая, но это не так уж и проблематично, вроде расстались полюбовно, если про нее вообще можно так сказать. Мда, нужно разобраться в себе… Но это вообще-то может подождать. Помнится кто-то там на меня напал, и как раз тогда началась завершающая стадия этой второй ступени. Совпадение? Скорее всего да.
        Прислушавшись к себе, я лишь получила подтверждение что да, совпадение, просто пришло время. А сейчас нужно просто открыть глаза…
        Ага, легко сказать - открыть глаза! Я ушла так далеко, что потребовалось минут пятнадцать физического времени, чтобы вернуться к осознанию своего тела. Но к тому времени я уже не спешила. Я лежала и слушала. И слышала щебет счастливых и беззаботных пташек, стрекот насекомых, мышиное шуршание, далекое фырканье ежика и приятное посапывание спящего человека у себя над ухом. В общем, ничего подозрительного.
        СТОП!
        Приятное посапывание у себя над ухом!? Тааак!.. Резко вскакиваю и оказываюсь в кольце крепких рук. С ужасов поднимаю взгляд выше, выше, выше… И вижу заспанную, но безмерно счастливую физиономию долбанного эльфа по имени Лиарель. Скотина! Захотелось его испепелить, ну или хотя бы покалечить. Но вовремя вспомнила его наверняка мстительную мамашу.
        - Твою мать!
        - И тебе доброе утро! Ты как, нормально?
        В его глазах и голосе было столько неподдельного участия и заботы, что убить его я уже никак не могла. Оставалось только хорошо поматериться чтобы выпустить пар. Что я собственно и сделала, причем на великом и могучем, в отместку, чтобы Эль ничего не понял.
        - Ничего не понял, но звучало очень круто.
        Я глянула на эльфа снова и еще разок повторила свой содержательный монолог на русском. Полегчало.
        - Это был ты?! - заорала я что есть сил прям ему в ухо.
        Эль укатился в кусты, видимо его сдуло звуковой волной. Через минуту он оттуда выполз, отряхнулся и сел рядом.
        - Что я? - сделал он ангельское личико.
        Не вышло.
        - Напал на меня ночью. - Теперь это было сказано предельно спокойным и ледяным голосом.
        Эльфа проняло. Он даже поежился и сел на другой конец немного сдувшегося матраса.
        - Я. Извини, я не знал, что так получится… Что с тобой произошло? Ты…
        Но я его перебила.
        - Зачем ты это сделал? - еще килограмма четыре льда.
        Но тут эльф меня удивил. Я даже не заметила, как он оказался рядом и с силой толкнул меня, я упала назад, а гадкий темный навис надо мной, сверкая черными глазами.
        - Это я спрашиваю тебя, зачем ты это сделала!
        - Ты чего? - ох, он меня пугает.
        - Я чего!? ТЫ просто ушла, без предупреждения, ушла неизвестно куда! А потом еще и намеренно стала невидимой для поисковых нитей! Это я должен спрашивать тебя зачем!
        О духи, он действительно в этот момент пугал меня. И это невинный эльф? Убейте меня тапочком! Да он меня разорвать готов. Вся Сила бурлила в нем, и даже сейчас я не была уверена, что смогу с ним справиться.
        - Эль, успокойся!
        - Да с какого?! Отвечай, зачем ты это сделала?! Если ты хочешь уйти, то просто скажи нам об этом, силой тебя никто не удерживает!
        Эльф шипел, а у меня от него всё тело покрывалось мурашками.
        - Да не собиралась я никуда уходить! - я начала орать. - Я утром вернуться собиралась! Мне просто захотелось побыть одной!
        - Дааа!? А просто об этом нельзя было сказать? - Так же заорал эльф.
        - И вы бы не увязались следом? - ехидно осведомилась я.
        Я не могла оторваться от блестящих глаз, он будто подчинял меня своей яростью.
        - Увязались? - снова начал шипеть эльф. - Девочка, ты за кого нас принимаешь? Если мы любим подурачиться, это еще не значит, что мы такие, это всего лишь игры. И поверь мне, девочка, тебе совсем не захочется, чтобы мы в эти игры не играли.
        И вот теперь мне по-настоящему стало страшно. Эльф как будто сбросил маску, а может надел другую. Но он стал невероятно опасным и сильным. На меня смотрели глаза мудрого хищника, взгляд которого пронизывал меня насквозь, заставлял дрожать моё тело. Я зажмурилась, а когда вновь открыла глаза, на меня уже смотрел прежний Эль. Злой, сердитый, но прежний. А я смогла лишь с ужасом смотреть в ставшие привычными глаза. В голове билась только одна мысль - Духи, с кем я связалась!?
        А еще было сильное желание убрать шевелящийся комок, чтобы появился Донат и защитил. И мне стоило больших усилий не сделать этого, так как эльфу бы наверняка пришел конец. Хотя конец, кажется, сейчас придет мне.
        - Эй, не смотри на меня так! - еще больше разозлился эльф, видя ужас в моих глазах.
        А я не могла, я будто все еще видела то, что он мне на мгновение открыл. Не могла прийти в себя. Для сравнения представьте, что над вами навис огромный зверь, мощный, стремительный, с огромной пастью, усеянной острыми клыками, и что этот зверь с легкостью может вас разорвать, а вы даже пискнуть не успеете… Ну вот примерно так.
        Дааа, сильно я разозлила его… И это мне еще от Стана достанется и от Алины. Представила себе что меня ждет и стало тааак страшно… Я даже всхлипнула. Эльф наверное подумал, что у меня начинается истерика. Он ласково и по-доброму улыбнулся мне, наклонился и нежно поцеловал. И нет мне прощения, я ответила на его поцелуй. Он слегка прижал меня к себе, и сел, я оказалась у него на коленях, он казался мне таким большим и сильным. Он обнимал меня, гладил по волосам, нерешительно изучал испуганное тело, а я наслаждалась своими ощущениями, казалось, он защитит меня от всего на свете, лишь бы я была с ним.
        И я уже не помнила ни о чем, только из глубины не моей памяти с трудом пробивались чужие мысли - «темных эльфов боятся и превозносят, их ненавидят и боготворят за Силу, в том числе за Силу, которая есть только у самих темных. Силу страсти, силу ложной любви. Она накрывает с головой, манит, соблазняет. Соберись девочка, ты не должна… Ты сильнее…» - мысль оборвалась, но уже это дало мне возможность вынырнуть из приятного омута. Что же я делаю, я ведь на самом деле не хочу этого! Я не могу! Я не его! С силой бью его кулачком в твердую грудь. Он поднимает ничего не понимающие глаза на меня. Наотмашь бью его по щеке. Тогда в эльфе просыпается тот самый зверь. Он снова толкает меня и я падаю назад, а Эль страстно целует меня, и я почти ему отвечаю. Как же трудно было не ответить. Ужасно кружилась голова, но я заметила, как зверь всматривается в меня, он видел, что я не боюсь.
        - Сволочь ты… - Прошептала я.
        Зверь усмехнулся губами эльфа. На секунду Эль закрыл глаза, а когда открыл, на меня уже смотрел просто сгорающий от желания темный. Он смог подчинить зверя. И тогда он тихо рассмеялся и быстро поднялся.
        - Ты как хочешь, милая, а я пойду купаться! - и весело смеясь он пошел к озеру, по дороге неаккуратно расставаясь с предметами своей одежды. Когда он подошел к воде, на нем уже остались лишь свободные штаны, в них он и полез купаться.
        Паразит! Он же чуть не заставил меня! После этой мысли меня затрясло. Ничего себе сила темных. Сила страсти? Так кажется шептали чужие мысли? Духи, как же мне сейчас повезло… Чьи это были воспоминания? Ну не мои точно, значит либо Андрея, либо Доната. И если они почувствовали, что сейчас происходило то это полная Ж. Ну ладно, ничего не случилось, в конце концов, эльф смог обуздать себя, но после его лапания мне как то не по себе, хочется помыться… Хотя было конечно приятно… Тьфу, что за мысли!
        Плохо то, что кто бы из моих мужчин до меня не дотянулся сейчас, полукровка или демон, он понял, что это темный эльф, а темные эльфы живут в Весьмире… Нет, ну может есть еще миры с темными эльфами, я не знаю, но искать они уже будут только в мирах эльфов… Наверное так… Значит вероятность того, что меня найдут раньше желаемого мною срока - достаточно велика… Мда, проблемка…
        Мысли путались, я еще не полностью пришла в себя. Надо тоже пойти искупаться, водичка сейчас должна быть холодненькой, бодрящей. А если этот гадкий эльф хотя бы притронется ко мне, я его сварю в этом озере!
        Пара слов и рядом со мной уже лежат белые легкие бриджи. Стянула юбку, надела штаны и пошла купаться. Эля не было видно, видимо ныряет. Ну и фиг с ним, мне же лучше. Медленно и попискивая, вошла в воду. Дааа, она действительно холодная! Когда зашла уже по грудь, немного постояла, собираясь с силами, ухнула и ненадолго нырнула. А потом поплыла. Холодная вода быстро разогнала кровь, было очень приято, я уже была на середине озера, а эльфа еще не было видно. Нет, я не беспокоилась, что с ним что-то случилось - такие не тонут. Меня беспокоило, что он опять что-нибудь задумал. Но приходилось лишь ждать. Поэтому я расслабила мышцы, и легла на спину отдыхать. Не прошло и пяти минут как рядом всплыл Эль. Хотелось бы сказать, что дохлый, пузиком к верху, но нет, вполне живой и довольный, а еще противно улыбчивый
        - Привет! - жизнерадостно вякнуло это недоразумение.
        Я красноречиво покосилась на него, но промолчала.
        - Ну не дуйся ты, сама же виновата!
        Я кинула на него злобный возмущенный взгляд.
        - Ну правда! Запомни на будущее, нельзя выводить из себя темного эльфа. Мы в таком состоянии не всегда можем себя контролировать. А я еще и перепугался за тебя ночью.
        Я лишь хмыкнула.
        - Ну что, мир?
        Эльф дружелюбно улыбался. Я приняла вертикальное положение.
        - Уговорил, ушастый, мир.
        - Ненавижу когда меня называют ушастым. - Доверительным тоном сказал Эль.
        - Привыкай!
        Он одним движением оказался возле меня и обнял за талию.
        - За то, что ты подарила мне каплю своей страсти, я готов привыкнуть и не к такому. - Заворковал он.
        О духи, этот эльф неисправим!
        - А ну пусти! Хватит меня хватать при каждом случае! Ненавижу когда меня трогают!
        Я вырывалась, но он лишь крепче прижимал меня и довольно улыбался, а я с удивлением чувствовала всем телом, и даже через тоненькую ткань мокрой маечки и штанов какая горячая у него кожа.
        - Не отпущу, представь, что я тебя спасаю! - довольно хохотнул эльф, с интересом наблюдая за моими брыканиями.
        - Да пусти же ты меня! Что же ты за эльф такой наглый, а!?
        - Самый лучший!
        - Пусти!
        - Неа!
        - Укушу!
        - Ха! Ну кусай!
        Ну я и укусила его в горячее плечо. Он лишь довольно заурчал.
        - Ооо, хочешь поиграть во взрослые игры, девочка? - очень интимно спросил он.
        Я уже начала беситься, но взглянула в его глаза. Глаза мальчишки, которому весело. Он действительно лишь играл, без намека на что-то большее. Тогда я расслабилась и приняла игру.
        - Дурак ты Эль, снова меня напугал.
        - Ну извини, только все равно не отпущу, так интересней.
        Я совсем расслабилась, и он обнял меня второй рукой, Я чувствовала как снизу его поддерживает нить магии. А эльф тем временем с интересом ожидал моей реакции. А я лишь заканючила.
        - Ну Эль, ну пусти, ну да, ты сильный, молодец, отпусти, я правда не люблю когда ко мне прикасаются.
        - А на берегу мне казалось что тебе нравится? - снова стал дразниться этот гад.
        - Ну Ээль! - противно протянула я.
        Он лишь поудобней перехватил меня и поднял на руки. Снова стал ждать реакции. Ну паразит, ладно…
        - Пусти!
        - Не-а!
        - Ну как хочешь.
        Я расслабилась у него на руках. Жар от его тела не давал замерзнуть, и мне было вполне комфортно. А эльф с победной улыбкой смотрел на меня сверху. Еще чуть-чуть… И когда он совсем расслабился я обрезала поддерживающую его нить, напряглась и выскользнула из его рук, потом быстренько надавила ему на плечи, чуток притопила и навалилась сверху, стараясь давить на него всей массой. Получилось! Эльф забулькал, порядочно нахлебавшись холодной воды. Тогда я как можно быстрее отплыла подальше в сторону и стала наблюдать за всплывшим, тяжело дышащим и отплевывающимся Элем. Не выдержала и захохотала. Затем, когда он уже пришел в себя и мстительным взглядом нашел мою персону, прошептала кое-что и ушла под воду. Эль понял мою задумку, но отреагировать не успел, так как через секунду я уже была под ним и тянула его ко дну. Все что он успел, так это набрать в легкие воздуху. Когда он оказался под водой напротив меня, я мстительно сверкнула на него красными глазками, при этом покрепче обхватила эльфа за талию. То есть получилось так, что теперь я нагло держала и обнимала его. А на лице Эля появилось задумчивое
выражение, в котором читалось - настолько ли мстительная эта ведьма, что попробует утопить меня хорошего.
        Ну естественно настолько! Но еще я добрая, поэтому вскоре запустила в него заранее заготовленным заклинанием воздуха и Эль смог, так же как и я, спокойно дышать под водой. Сделав полный вдох, он довольно улыбнулся и уже сам обнял меня. Я погрозила ему пальцем и он понятливо разжал руки. Ну вот, сразу бы так. Затем он изобразил шутовской поклон и поплыл ко дну. Я последовала за ним. Убедившись, что я плыву следом, он остановился и протянул мне руку, подумав, я ее приняла. И мы поплыли рядом. Сначала я думала, что он плывет к ключам, но нет, он плыл к противоположному берегу, я вчера там плавала, но ничего интересного не нашла, только густые колючие водоросли. И чего он там забыл? Пока я размышляла, мы уже доплыли и сейчас Эль как будто что-то высматривал. Найдя только ему понятный ориентир, он отпустил мою руку и двинулся вперед. Аккуратно раздвигая колючие длинные водоросли он уходил все дальше и дальше, а вскоре и вовсе пропал из виду. Это что, прикол такой, спрятаться в водорослях? Или я чего-то не понимаю? Лезть за ним у меня не было никакого желания, поэтому я стала плавать туда-сюда, даже
сверху посмотрела, но эльфа так и не нашла. И как это понимать?
        Через пять минут, когда мое терпение стало подходить к концу, подводные кусты зашевелились и из них высунулся довольный эльф.
        Ну ты чего застраяла?! - говорило его выражение лица. Я скорчила скептическую мордочку. Лезть в колючки мне не хочется. Он поманил меня рукой и снова скрылся в зарослях. Эх, делать нечего, пришлось лезть следом. Жесткие листья неприятно кололи кожу, но я героически лезла вперед. Откуда-то слева меня что-то схватило за руку, я взвизгнула, от чего вверх устремилась стайка пузырьков. Это оказался Эль. Он потянул меня за собой, и через пару минут мы оказались около темного провала, который уходил вертикально вниз, рядом лежала крупнозернистая тонкая решетка. Я поежилась. Эльф, видимо поняв, о чем я подумала, жестами показал что там никого нет, а решетрка просто для того, чтобы туда мусор всякий не падал, а когда я понятливо кивнула он потащил меня в эту дыру. Я стала упираться, лезть туда мне совершенно не хотелось! Жуть какая! Эль в очередной раз закатил глаза, отпустил мою руку, показал мне язык и один поплыл в черное нутро загадочной дыры.
        Я надеюсь он понимает, что это был запрещенный прием? Обозвав эльфа про себя всякими красивыми словечками я полезла следом. Вода здесь была намного холоднее. А еще казалось, что вот сейчас сверху закроется решетка. Но я все плыла и плыла, и со временем стала замечать что вода становится немного светлее, а вертикальный спуск потихоньку превращается в горизонтальный лаз. Эльф паразит, не мог подождать, не так страшно было бы… Может я где-нибудь поворот пропустила? Не мудрено в такой-то темнотище. Я плыла одна уже минут пятнадцать, встречу эльфа - укушу паразита! И он будто прочитал мои мысли - вынырнул снизу как не знаю кто, но точно кто-то не хороший. Я радостно бросилась на него. Этот дурачек подумал что к нему и распростер объятья, ну и ладно, защищаться нечем будет. Как только я оказалась максимально радом, сразу же вцепилась в уже пострадавшее плечо, а эльф лишь страдальчески терпел. Когда я оторвалась от него, он спросил взглядом, всё ли я, и если нет, то могу продолжать, я погрозила ему кулаком и мы поплыли дальше уже вместе. Через пять минут ход повел резко вверх и вскоре мы вынырнули в
светлой огромной пещере.
        - Ух тыы!..
        Такая красота! Над нами нависали едва светящиеся белые и голубые сталактиты, а чуть дальше от нас из воды вырастали гигантские розовые сталагмиты. Я медленно побрела к берегу. Эльф шел за мной. А я как маленькая крутила во все стороны головой и не уставала восхищаться. Это было настолько потрясающим, что мне казалось, будто я сплю. Никогда в жизни я не видела такой необычной красоты. Она казалась мне очень хрупкой в своей мощи и великолепии… Мы уже вышли из воды, а я все шла вперед, не имея сил удержать свое любопытство, а что же дальше? Но Эль недалеко от берега остановил меня, снова взяв за руку. Я еле заставила себя перевести на него восхищенный взгляд.
        - Тебе нравится?
        - Очень!
        - У тебя глаза блестят. - Улыбнулся он. - Я еще ни разу не видел таких глаз.
        - Не преувеличивай… Но вот я точно никогда еще не видела такой красоты! Откуда это здесь? Казалось бы, обычное небольшое лесное озеро! И вдруг такое! Я поражена, честно! Спасибо тебе!
        Эльф был явно доволен. А я не удержалась и чмокнула его в щечку. И вновь стала рассматривать пещеру. На стенах росли разноцветные кристаллы, они причудливо преломляли свет исходивший он каменных сосулек и создавали необычное ощущение, будто ты находишься в сказке! Не выдержав, я с нетерпением пошла изучать ближайшую стенку. И чувствовала, как эльф с интересом наблюдает за мной. Есть в этом что-то знакомое… Таак… Развернулась и пошла обратно к эльфу.
        - Слушай, Эль, а как же ты меня нашел?
        Он довольно заулыбался.
        - Ну вот, а я то думал, когда ты наконец об этом вспомнишь.
        - Ну а все-таки?
        - А я следил за тобой от самого дома! - не без удовольствия признался эльф.
        Я уже заметила, что этому типу важна реакция своего оппонента. Даже не столько сами слова, сколько его жесты, мимика, именно реакция… Он просто кайф какой-то от этого ловит.
        - Хм… Я уже говорила тебе что ты сволочь?
        - Ага! - он довольно улыбался.
        - То есть ты видел, как я балдела на поляне, обменивалась Силой с землей, купалась и загорала пол вечера голая, да?
        Лиарель только кивнул испытывающее глядя на меня.
        - Ты мерзкий старый извращенец! Ненормальный!
        В сердцах я подскочила к нему и занесла руку для пощечины. Знаю что бестолку, но не смогла удержаться. А Эль тем временем методично скручивал меня, чтобы не дергалась и довольно смеялся. Гад, он даже ноги мне как-то держит своими ногами, я вообще пошевелиться не могу, прижатая всем телом к этому паразиту.
        - Все, пусти, я уже не дерусь. - Буркнула я.
        - Жаль.
        Он, немного помедлив, отпустил меня и отошел на пару шагов - издевается. Но все же устоять перед соблазном я не смогла, сформировала плотный шарик воздуха и толчком послала его в грудь эльфа и получив легкий, несильный, но твердый толчок Эль плюхнулся в соседнюю лужу.
        - Хи-хи! - вырвалось у меня.
        Эльф сидел и с укоризной смотрел на меня. Он как раз перед этим успел высушить свои штаны.
        - Получи фашист гранату! - засмеялась я и показала ему язык.
        Показательно кряхтя Эль поднялся и уставился на меня.
        - Даже не думай извращенец, я все равно потом отомщу!
        - Ой боюсь- боюсь! - начал дразниться он.
        - Правильно, бойся! Хочешь, расскажу как я однажды отомстила своему домовому?
        Эльф заинтересовался.
        - Как?
        - Вот высушишь меня - расскажу.
        Естественно я могла сама, но мне очень хотелось попробовать его магию. Эльф хмыкнул, а потом высушил и меня и себя. Ммм, его магия была мягкой, как черный бархат, мне понравилось…
        - Пойдем присядем и ты мне расскажешь свои издевательства над бедным домовым.
        Пока он вел меня куда-то, я возмущалась.
        - И вовсе он не бедный!
        Мы сели на очень удобные гладкие камни.
        - Да рядом с тобой все бедные и несчастные! Ну все, рассказывай.
        Когда мы отсмеялись, я принялась за рассказ.
        Глава 11
        Я рассказала ему множество различных историй, после которых эльф торжественно назвал меня злобным монстриком.
        - Сам дурак!
        - Слушай, а откуда ты столько помнишь?
        Сам ведь уже догадался.
        - А я все вспомнила.
        Эльф в задумчивости уставился на меня. Он был очень серьезный, а глаза стали грустными.
        - Ты вспомнила этой ночью?
        - Да…
        - Ты знаешь, когда я просто хотел тебя проучить и испугать, ты будто потеряла сознание, а потом обморок перешел в сон.
        - И ты не мог меня разбудить.
        - Да, не мог, а ведь я старался. Но ты металась, кричала во сне, рыдала, кого-то звала… Ты даже не представляешь, как ты меня напугала тогда.
        - Это… Так было нужно…
        Я не хотела рассказывать ему о том, что произошло ночью. Сейчас, при одном только воспоминании, на меня накатывает едва сдерживаемый ужас, и мне совсем не хочется его вербализировать.
        - Ты не хочешь рассказывать?
        - Нет, и не просто потому что не хочу, просто не могу.
        - Хорошо. Но ты мне расскажешь о себе?
        Я только улыбнулась.
        - И снова нет, я пообещала твоему брату, что он будет первым, кому я расскажу, когда вернется память.
        Эльф недовольно поморщился.
        - Хорошо, я буду вторым. - Сказал он тоном, не терпящим возражения. - Но из-за чего ты потеряла память?
        Его взгляд был очень требовательным. А я уже уносилась в пучину воспоминаний…
        Сладкая истома, тепло любимого тела, жаркие объятья, горячие поцелуи, слияние душ и Сил…
        - Андрей… - Легкий шепот вырывается из груди.
        - Люблю тебя… люблю…
        От него кружится голова, его запах сводит с ума, крепкие нежные руки подчиняют себе, хочется быть с ним вечно. И только на задворках сознания бьется в истерике мысль о демоне. Предала. Но он простит. Он поймет… Он должен!
        Страсть, вновь и вновь, уже не слушается тело, а мы все не можем отпустить друг друга. Вся пещера заполнена черной с золотом Силой, а нам все мало…
        И в конце, теряя от безумства сознание, я услышала шепот тьмы.

«ПОРА»
        Стало страшно. Это был момент, когда я просто лежала в объятьях Андрея и дышала им. И сознание медленно уходило от меня.
        - Не хочу… - еле слышный шепот.
        - Чего, девочка моя? - так же шепотом спросил Андрей, целуя меня в висок.

«НЕ ВАЖНО» - равнодушно ответила тьма. «ОН ДОЛЖЕН УЙТИ».
        - Не хочу! - всего лишь мысль в никуда, губы не произнесли ни слова.

«ПОРА» - равнодушно повторила тьма.
        - Андрей, я очень хочу пить, принеси мне воды, любимый…
        Он нежно целует меня в губы и встает с кровати.

«ХОРОШАЯ ДЕВОЧКА»
        Теряю сознание… Но вижу как вокруг меня сгущается тьма. Последняя мысль об Андрее и всё.
        Целую вечность меня как бы и нет. Только размеренный гул безличного голоса, тьма рассказывает мне, что пришло время уйти, я должна принять себя снова, и для этого я должна всё забыть. Из ниоткуда и с двух несуществующих сторон в сердце бьют потоки расплавленного золота. По-моему это больно, но ведь меня нет, я не могу этого знать…
        И снова шепот в тишине, тьма говорит, что сейчас начнется путь, почему-то она улыбается и желает мне удачи. И в следующее мгновение я проснулась в Весьмире.
        Моргнуть и посмотреть на ждущего ответа эльфа.
        - Это было… мое испытание, я должна была его пройти.
        - Испытание чем?
        Минуту обдумываю вопрос. Верой, Силой, верностью, любовью, искушением, сутью… Жизнью… Как я могу ответить на этот вопрос, не объяснив всего и сразу? Но сделать этого я не могу, это слишком.
        - Не знаю как объяснить, но я прошла. Как шагнуть на новую ступеньку. Посмотри на меня.
        - Смотрю. - Удивился эльф.
        - Нет, Эль, ПОСМОТРИ на МЕНЯ.
        И он попытался разглядеть мою суть, которую я немного приоткрыла для него. Брови эльфа поползли вверх.
        - И это за одну ночь? - вскоре спросил он.
        - Да, ведь я смогла преодолеть ступень.
        Эльф задумчиво молчал.
        - Знаешь девочка, Никогда и никому не показывай себя, как показала мне. Для тебя это может и ничего не значить, но для любого, кто сможет увидеть это будет слишком жестоко. Видеть и не обладать… да, это слишком жестоко. Хотя, если тебе нужны лишние проблемы…
        Эль хитро подмигнул. А я лишь покраснела. Я уже знала что суть и Сила такого цвета как у меня большая редкость. И совсем не подумала, что показывая ее эльфу, фактически дразню его. А мне и имеющиеся знаки внимания уже поперек горла косточкой.
        - Извини. - Пискнула я.
        Он рассмеялся.
        - И она еще просит прощения! Знаешь, пожалуй, я открою тебе тайну, ведьма. Темные эльфы всегда могут видеть цвет человека, эльфа и любого другого существа, для меня это не было сюрпризом в принципе. Просто посмотрев сейчас я увидел как твоя Сила выросла и удивился только этому.
        Он довольно улыбался, а я сидела и думала, что с этим эльфом я сойду с ума. Что же еще может мой темный друг? Он обладает Силой ложной любви, которую я почувствовала на себе, и это умение является очень опасным оружием; он может видеть истинные цвета, тогда как далеко не всякий может видеть даже намек на них. Сколько же еще из его тайн я почувствую на собственной шкуре? Это завораживает и пугает, и почему меня вечно притягивает ко всему необычному? Ведь из-за этого потом столько проблем.
        - Может тогда сразу расскажешь что ты еще необычного умеешь?
        Эльф лишь усмехнулся
        - Нет уж ведьма, даже не надейся, тогда не интересно будет!
        - Зато как безопасно!
        Эль фыркнул. Гад, не интересно ему будет, а я страдай от этого. До сих пор мурашки по коже от случившегося там, на берегу. Кто бы мог подумать что в эльфе может жить такое. Мда уж… Но ведь в конце концов я все же осталась цела и невредима, да и опыт, пусть даже такой, тоже очень важен в жизни, в следующий раз я уже постараюсь не допустить подобной ошибки. Хех, только такой опыт лучше скрыть от внимания моих дорогих мужчин. Хотя бред, как минимум один из них уже знает, что меня пытался соблазнить темный эльф. А это значит, что их поиски только усилятся. Представляю как демон бесился, узнав об этом. И с чего я решила, что те мысли были именно мыслями Доната? Не знаю… О Духи, какая же я все таки дурочка, снова я наступаю на одни и те же грабли. Снова я прячусь от Андрея и любимого демона. Ну неужели жизнь меня ничему не учит? Ведь в прошлый раз из этого не вышло ничего хорошего. Но я не готова! Не могу я сейчас предстать пред темные очи Доната. Что я ему скажу? Слишком много я натворила и в результате сделала огромный шаг от него… Но не к нему ли? Почему я ловлю себя сейчас на мысли, что вскоре
захочу слияния Сил с демоном, ведь меня к нему по-прежнему безумно тянет, даже больше чем к Андрею. Хотя должно быть наоборот. Тьфу, чувствую себя такой дрянью…
        Снова мои размышления вернулись к ним, а мое настроение упало ниже нуля. Нет, я сейчас точно не готова к встрече с этими двумя мужчинами…
        - Что-то я устала, Эль, давай обратно?
        Эльф внимательно на меня посмотрел.
        - Ты в порядке?
        - В полном. Я правда устала, да и подумать мне о многом надо.
        - И конечно же ты не скажешь о чем.
        - Угадал! - я рассмеялась. - Спасибо, что показал мне это место, всегда буду помнить его.
        - А значит и меня. Что ж, если ты так хочешь, то пошли.
        Эльф встал и протянул мне руку чтобы помочь подняться, но я сделала вид будто не заметила этого.
        - Ох и вредная ты Злата.
        - Ха, ты не первый кто мне это говорит!
        - Почему я не удивлен…
        Эльф посмотрел на меня и потопал к воде, не оглядываясь он нырнул. А я на прощание обвела сказочную пещеру взглядом, впитывая в себя незабываемый вид и нырнула следом за эльфом. Когда мы выплыли на берег я решила немного поваляться на горячем песочке. Всё это время эльф молчал, лишь изредка бросая на меня задумчивые взгляды. Вскоре одежда высохла, я нашла свою юбку и пошла переодеваться. А когда вернулась, эльф пальцем рисовал на песке какие-то загагулины, которые плавились, превращая песок в стекло.
        - Ух ты, а что ты делаешь? - с любопытством спросила я.
        Эльф мотнул головой, возвращаясь из задумчивого состояния, и посмотрел на получившиеся кракозябры, недовольно поморщился и тут же все его творчество стало плавиться, сминаясь в тугой и уже ничего не значащий комок стекла.
        - Извини, задумался. Все, ты готова? Пойдем?
        - Да. - Он встал, взял меня под локоток и мы прогулочным шагом отправились обратно в дом эльфа, - о чем задумался Эль?
        Когда-нибудь, я очень надеюсь что не скоро, мое любопытство меня погубит.
        - О тебе. Ты вспомнила кто ты, откуда. Я так понимаю, что так же ты вспомнила того необычного колдуна. Теперь он может забрать тебя стоит только его позвать. Вот я и думаю, как скоро ты решишься на это.
        Сам не подозревая, Эль задал самый сложный вопрос. Я не хочу объяснять ему про наши отношения, про демона, про наши души. Это так сложно. Просто не хочу.
        - А что, не терпится от меня избавиться? - смеюсь, пытаясь перевести вопрос в шутку чтобы не отвечать.
        - Глупышка. - Улыбается эльф. - Просто хочу знать, сколько еще времени у меня есть.
        Мда, не получилось… Кхм, я не поняла, неужели Эль на что-то надеется?!
        - Это сложно Эль.
        - Вы расстались?
        - Нет, наоборот, у нас с ним все хорошо.
        Эльф помолчал.
        - Значит, ты скоро позовешь его?
        Барабанная дробь.
        - Скорее всего… нет. - Тихо отвечаю я.
        - Почему?
        - Я же сказала что все сложно.
        - Ладно, не хочешь рассказывать - не надо. - Пожал плечами и отвернулся.
        - Ой, вот только обижаться не надо. - Кажется, я начинаю раздражаться.
        Эльф фыркнул.
        - Девочка, мне не пятнадцать лет, я уважаю чужие тайны и право на них.
        Заливаюсь краской.
        - Извини. - Промямлила я.
        Эльф тепло улыбнулся.
        - Не стоит Злата, забудь.
        И снова эльф погрузился в себя, о чем-то размышляя. А мне в голову пришла неожиданная мысль, от которой мне захотелось закричать. И почему я об этом раньше не подумала? Отвыкла? Не важно…
        Теперь, когда ко мне вернулась память, ко мне во сне сможет придти Донат. Мамочки, я надеюсь он не почувствовал, что ступень пройдена, иначе он поймет, что я снова трусливо прячусь от него и тогда мне конец.
        Из груди вырвался страдальческий стон, а ноги просто подкосились. Если бы не схвативший меня на руки Эль, я бы упала от слабости. Ну почему я все самое важное либо не замечаю, либо вспоминаю в самый последний момент! Мало спрятаться от моего Аарона, ведь в его распоряжении всегда есть сны. Духи, неужели на этом всё?!
        - Злата, что с тобой? - тем временем в третий раз задал вопрос встревоженный эльф.
        Собрать себя в пучок, ну же, давай… Вымученно улыбнуться эльфу.
        - Ничего, все нормально, можешь отпустить меня.
        Но Эльф послушал меня по своему, донес до поваленного дерева, сел на ствол, но с рук меня так и не отпустил, лишь пристально сталь всматриваться в мое лицо.
        - Ты белая как лист бумаги, что случилось то?
        - Да так, вспомнилось кое-что.
        - Вспомнилось? И поэтому ты чуть в обморок не упала? От простого воспоминания? - не мог поверить эльф.
        Я уже почти пришла в себя, поэтому сползла с эльфа и села рядом.
        - Ага, просто это очень, хм, очень важное воспоминание.
        - О да, не сомневаюсь. Ну и даже не буду спрашивать, расскажешь ли ты мне, так как знаю, что нет.
        - Ну почему же, если ты знаешь какой-нибудь фокус, чтобы не спать недельки полторы- две, то я подумаю.
        Темный эльф смотрел на меня как на ненормальную.
        - Нет, не знаю.
        - Вот я так и думала. Ладно, не важно, пошли дальше, я больше не буду в обморок падать.
        Во взгляде эльфа читалось полнейшее недоверие, но все же мы двинулись в путь. Эль крепко держал меня за руку, а мне было пофигу, я думала как же быть. Ведь он обязательно придет! Не может не придти! И что же будет? Ведь стоит мне увидеть его, почувствовать - я сорвусь, тут же сделаю все, лишь бы он был по настоящему рядом, он и Андрей. Снова стану разрываться между ними. А мне так нужна такая вот свобода! Ведь именно за нее я сейчас цепляюсь всеми своими коготками. Мне нравится быть так! А рядом с Донатом и Андреем я чувствую себя слабой, нуждающейся в защите, они нужны мне как воздух, я слишком завишу от них, а самое страшное то, что тогда мне это нравится. Но сейчас мне нравится моя независимость, нравится чувствовать себя сильной, нравится бороться за себя! Духи, я же сейчас расплачусь, тогда Эль точно не отстанет, пока все ему не объясню. Как же мне сейчас нужно побыть одной. Всё, хватит, необходимо взять себя в руки. Пока ничего умнее не придумаю можно и не спать несколько ночей. Трое суток у меня есть, больше нельзя, вредно для мозга. Но если я не буду сейчас спать, то потом я должна
отоспаться за все три дня и вот тогда… Но к тому времени я что-нибудь придумаю. Глупая, глупая ведьма, снова я бегу от самой себя. Только иначе не могу.
        - Эль, у вас есть какой-нибудь напиток, который лишает человека сна?
        Эльф подозрительно на меня посмотрел.
        - Который именно лишает - нет, но я могу такой сделать.
        - Даже так? Это было бы просто здорово! А у твоего напитка есть побочные дейтвия?
        - Есть одно и поэтому я его делать не буду.
        - Ээй! Не дразни меня, сначала расскажи какое действие он оказывает на человека?
        - Он делает выпившего его очень легкомысленным.
        - Ну тогда понятно…
        Нет, легкомысленной мне становиться никак нельзя, итак чувствую, что мои поступки не отличаются особой серьезностью. Но что же делать…
        - А зачем тебе вообще это надо?
        - Не хочу пока спать.
        - А то я не понял. Почему ты не хочешь?
        Гррр…
        - Не спрашивай, ладно? Просто поверь, что так будет лучше.
        С минуту эльф молчал.
        - Хорошо. Но зачем тебе какой-то напиток, обычного тонизирующего заклятия разве будет мало? - с интересом спросил он.
        Ой блииин, ну конечно же! Несколько усиленных формул тоника в день и всё, проблемы нет. И почему я сама об этом не догадалась, сейчас бы не пришлось выворачиваться, отвечая на ненужные вопросы Эля.
        - Точно! Спасибо за подсказку!
        - Всегда пожалуйста! Только что ты будешь делать сутки напролет?
        - Что-нибудь придумаю.
        - Мда, хорошо партизан, молчи, раз хочется. - Он усмехнулся.
        Ладно, пока возникшая проблема решена. Но мне даже подумать страшно, как потом будет расплачиваться мой организм. Итак, три дня чтобы собрать всю свою силу воли для встречи с демоном. Эх, почему так мало?! А может плюнуть на всё и просто снять свою импровизированную защиту и пусть будет что будет? Ха, нет уж, страшно слишком. О духи, ну почему мне так часто бывает страшно последнее время? Это так не справедливо… Тоже мне, грозная ведьма. Даже задрипанный эльф меня может порвать на тряпочки (наверное)… Тьфу на всё!
        Я решила перевести тему, поэтому стала задавать эльфу самые банальные и дурацкие вопросы. Наверное он начал считать меня больной, хотя мне ли на это жаловаться? Хых!
        - Эль, а какой у тебя любимый цвет?
        На меня покосились темным глазом и недоверчиво ответили, что черный.
        - А цветок?
        Эльф побелел, сглотнул комок в горле, но все же ответил. Причем прозвучавшее слово скорее подходило для названия какой-нибудь редкой микробины. Я тут же потребовала его показать и следующие минут сорок Эль меня убеждал что в данный момент это невозможно, так как климат не подходящий и цветочек здесь не растет, но меня такие мелочи не волновали. В итоге эльф плюнул на все и создал мне иллюзию этого цветки. Фи, я думала будет что-то более интересное, а так одуванчик какой-то, только сиреневый. На мою реакцию эльф обиделся и до дома со мной не разговаривал. А я на зло его дразнила, мол, чего ты дуешься, одуванчики (эльф считал уже само слово оскорблением) тоже имеют право кем-то любиться и сама я против них ничего не имею, а даже очень уважаю за их целебные свойства. Эльф только надменно дулся, что меня очень веселило. Все-таки как бы он не выделывался, каким бы грозным и сильным не был, он эльф, а темный или светлый в данном случае не важно. И кстати, не прав тогда был Андрей, в компании эльфов очень даже интересно.
        Эх, снова мысли перескочили на то, что хочется отложить. И пока мы шли до дома и оба молчали, я перебирала в памяти образы своих мужчин. Сначала Андрея - первое, что вспомнилось, так это черные с золотистыми искорками глаза, упрямая и нежная улыбка, уверенный взгляд. От воспоминания как он меня обнимает по всему телу пронеслась дрожь… Кажется так давно это было… Хочу к нему. И сразу мысли прыгнули к демону. Интересно, он чувствует, что я о нем думаю? Почему-то мне кажется что да, чувствует. Чувствует и ждет ночи чтобы прийти. А я его снова предаю своим решением не спать. И ведь люблю его, и жду, и хочу, а все равно буду прятаться, когда так хочется плюнуть на все и открыться, но ведь решение уже принято. Мда, кажется я уже говорила про одни и те же грабли.
        Я много еще о чем тогда думала, да и эльф видимо тоже, потому что когда мы подошли к дому и нам на встречу вышла недовольная Алина, мы были темнее грозового неба, и весь наш вид свидетельствовал о, мягко говоря, не очень хорошем настроении. Посмотрела эльфа на нас, тяжело вздохнула, развернулась и ушла. Что ж, убивать меня по крайней мере не будут. Пока.
        Я кивнула Элю и пошла в свою комнату с твердым намерением отдохнуть. Пешая прогулка через лес на протяжении всего дня не очень способствует хорошему самочувствию - в этом я убедилась, когда пришла в комнату и плюхнулась на кровать. Ноги ныли, руки ныли, тело настоятельно требовало здорового сна и глаза стали закрываться сами собой. Через силу поднялась и потопала принимать ванну - зря, после нее спать захотелось еще сильнее, а от мысли, что спать то мне вообще-то нельзя в сон стало клонить с двойной силой. Простонав в голос я сплела заклинание тоника, усилила его и, задержав дыхание - поглотила. Ну все, дороги назад нет, первый шаг к бессонным ночам я сделала.
        Как же хорошо, в теле появилась приятная бодрость, спать перехотелось и я уже подумала, что сама идея не была так уж плоха. Только пришлось слегка стукнуть саму себя, заклинание тоника тем и опасно, что дарит слишком много свежести, а уж усиленное и подавно, а расплата потом будет очень жесткой. Ладно, фигня это, свою цену я заплачу.
        Итак, чем бы заняться? Отдыхать мне не нужно, я сейчас себя вообще чувствую гипер-активной белочкой из мультика, которая носится везде как бешенная и энергия у нее не кончается. Я же никогда еще не пробовала усиленный тоник, и не зря, куда бы деть столько сил… Ладно, если сама ничего придумать не могу, пойду к ведьмам, пусть что-нибудь мне посоветуют. Пожалуй я начну с Гиры.
        Переоделась в серый костюмчик и пошла на кухню, но дойти так и не смогла, на пол пути я наткнулась на хмурого Стана.

«Привет!» - жизнерадостное мое и загробное «Здравствуй» его контрастировали настолько сильно, что я аж споткнулась. Взяла его под руку и повела на улицу, даже не парясь о том, что он куда-то шел. Такое настроение меня заинтриговало, я-то ожидала выговоров и криков, а тут даже внимания особого на меня не обратил. Не порядок.
        - Стан ты чего? Что случилось?
        - А ты сама не знаешь?
        - Ну я предположить то могу, но и только.
        - Ты подверглась такой опасности! Зачем ты ушла!?
        Фуф, ну слава Духам, а то я уже думала что что-то случилось.
        - А, ты об этом. Не обижайся, но я не ушла, я просто вышла погулять и моя прогулка, ну скажем так, затянулась.
        - Да что ты говоришь? А мне показалось, что ты вернулась только потому что к этому приложил руку мой брат. - Холодно ответил он.
        Я только хмыкнула. Причем это настолько несвойственно дня меня, что я удивилась, но все же ответила эльфу как и собиралась.
        - Стан, если бы я не хотела вернуться, я бы не вернулась. И даже десять твоих братьев не смогли бы меня заставить, поверь.
        Эльф оценил мою интонацию, голос и уверенность, минутку подумал и поверил.
        - Ладно, но зачем все-таки так надолго, мы с Алиной очень волновались, ты могла бы предупредить.
        А вот это уже справедливо, я живу в их доме, они очень дружелюбны ко мне и такой вот мой поступок как минимум свинство.
        - И вот за это, Стан, я прошу у тебя прощения а после порошу прощения и у твоей матери. Извини, была не права, впредь так больше поступать не буду! - честно закончила я.
        А эльф уже с подозрением в меня всматривался.
        - Что-то в тебе изменилось, девочка. Ты мне ничего не хочешь рассказать?
        Ух ты, какой прозорливый мужчина!
        - Хочу. Поэтому сейчас мы сядем где-нибудь и поговорим.
        Глава 12
        Мы вышли из дома и направились в сторону беседки, но мне хотелось уединения, поэтому я потянула его в сад.
        - И куда мы направляемся? - с любопытством спросил эльф.
        - К обрыву, где ты любишь бывать, хочу туда.
        Эльф немного удивился, но согласно кивнул.
        - Ну пошли. - И потянул меня в нужную сторону.
        Пока мы с ним шли, я размышляла с чего бы начать разговор, ну или рассказ. Даже для меня все настолько запутанно, что взрывается мозг, как же я смогу ему все объяснить? Хотя… я же обещала только рассказать. Ладно, посмотрим как будет складываться наш с ним диалог.
        Когда мы пришли к разрушенной временем летней комнатке было уже совсем темно и вокруг нас кружились десятки огоньков - белые мои и зеленые эльфа, они создавали причудливые тени вокруг нас и на мгновение я ими залюбовалась. А Стан тем временем уже усаживался на уцелевшую скамейку и в ожидании вопросительно смотрел на меня. Взглянула в большие серебряные глаза, в них отражаются наши огоньки, красиво…
        - Ты хотела поговорить. - Будто напомнил он.
        А я все не могла отвести взгляда, его глаза завораживали, я будто смотрела в глаза сытого хищника. С силой заставила себя моргнуть и отвести взгляд. Села рядом с ним и минуту молчала, а Стан все это время не отрываясь смотрел на меня.
        - Да, хотела… - Он молчал, ожидая продолжения. - Ты сказал что во мне что-то изменилось, почему ты так решил?
        - Просто вижу. Что случилось за эти сутки, ведьма? Что так повлияло на тебя? А еще я хочу знать, как давно тебя нашел мой брат. - В голосе эльфа звучала сталь.
        От удивления я даже приподняла правую бровь.
        - Прости, но это последнее что должно тебя волновать.
        - А я так не считаю. - Твердо ответил эльф.
        Упрямый мальчишка.
        - Стан, вот только сцен ревности мне не надо, ладно? Я не давала тебе права на них. - Так же твердо ответила я.
        На миг наши взгляды встретились. Серебристый хищник вздыбил шерсть и ощерил зубы. В следующее мгновение эльф разорвал контакт глаз и в раздражении вскочил. А я лишь молча наблюдала за ним. Мужчина! Я хочу рассказать ему очень важные вещи, а он тут со своими дурацкими вопросами! Ну да, я ответила несколько резко, но зато правда, я не давала ему права на ревность и пусть зарубит себе это на носу.
        Блин, тоже начинаю раздражаться. Нет, так дело не пойдет. Делаю глубокий вздох и заставляю сердце биться ровнее, прогоняю прочь ненужное чувство и становлюсь как прежде спокойной. Хорошо.
        Тут, видимо, и Стан взял себя в руки, так как сел обратно и уже спокойно посмотрел мне в глаза.
        - Хорошо, данный разговор мы отложим на потом, а пока расскажи мне что собиралась.
        Ой, ну спасибо!
        - Хорошо, ты сказал что я изменилась. И да, в какой-то степени это так. Но Стан, ко мне вернулась память, я знаю кто я, откуда, что со мной произошло и почему. И как я и обещала, ты первый, кому я хочу это рассказать. Но так же ты единственный, кому я хочу рассказать почти всё.
        На глазах Стан стал меняться, он стал взрослее, пропала дурашливость, пропал мальчишка, сейчас рядом со мной сидел взрослый и серьезный мужчина. Обалдеть, вот это преображение, я даже растерялась и почувствовала себя неуверенной. До этого я привыкла относиться к нему несерьезно, даже немного свысока, а сейчас чувствую себя девчонкой…
        - Что ж, - прервал мои мысли Стан, - я очень внимательно тебя слушаю.
        Вот это да, настоящий мужчина! Не представляла что он может быть таким.
        - Кхм, только пообещай что все, что я тебе сейчас расскажу останется между нами.
        Эльф недовольно поморщился.
        - Ты могла бы этого и не просить, это само собой разумеется.
        - Ладно… В общем, начну с самого легкого. Как ты знаешь, меня зовут Злата, мне двадцать три человеческих года… Что ж, на этом легкое пожалуй и заканчивается… - С минуту я собиралась с мыслями, а эльф терпеливо меня ждал. - Стан, скажи, а ты веришь в существование других миров?
        Эльф хмыкнул, наверное понимая к чему я веду.
        - Нет, не верю.
        - И зря, потому что я как раз из другого мира, мира под названием Земля. И таких миров сотни и тысячи! И в нескольких я уже была. Твой Весьмир как раз один из них.
        Пока говорила, смотрела не отрываясь куда-то за круг света в темноту, но стоило мне перевести взгляд на Стана, наткнулась на килограмм скептицизма, а еще он, кажется, думает что у меня какая-нибудь умственная болезнь.
        - Аагаа… - с улыбкой протянул он.
        - Зря ты не веришь мне, я вот тоже раньше в эльфов не верила и читала про них, то есть вас, только в фентезяшных книжках.
        - Каких - каких книжках? - засмеялся он.
        - В сказках короче, фэнтези называется, сказки для взрослых если хочешь. Но ты действительно зря мне не веришь. Вон, твой брат, например, по этим мирам сам путешествует когда хочет. Ты думаешь куда у него командировки постоянно, в соседний город? Мы с ним впервые встретились в мире торговли, Рынок называется. Этот гад хотел меня купить у моего… друга, а потом и вовсе вроде как признался мне в любви. Только я это все забыла, а рассказал об этом Эль мне совсем недавно.
        Видно было, что Стан задумался. Он чувствовал, что я его не обманываю и говорю правду, по крайней мере, что я сама верю в то, что говорю, ведь слишком невероятным был мой маленький рассказ.
        Странно, слова сами ложились на язык, зря я переживала о том как и что я буду рассказывать моему другу.
        - Что ж, пожалуй я верю тебе. У нас есть истории о существовании иных миров, но все считают их только сказками, очевидно это не так… Интересно… Думаю мне о многом стоит поговорить с Лиарелем… Но почему ты оказалась в нашем мире, что произошло?
        - А это еще одна часть сложной истории. И эта часть должна остаться между нами, извени, но всё же я делаю на этом акцент. - Эльф по мальчишецки закатил глаза, это заставило меня улыбнуться. - Знаешь, среди всех миров есть единственный мир демонов. Я думаю ты о них слышал, - Стан утвердительно кивнул, - в этом мире очень мало по настоящему могущественных демонов, и вот с одним таким я связана очень крепкими узами, это даже не любовь, это нечто больше, на уровне души. - Эльф заметно помрачнел, начиная видимо понимать что ему мало что светит в отношении меня. - А еще у демонов бывают полукровки. Да, конечно, среди разных народов они есть и это нормально. Но не у них. Для демонов полукровка это выродок, который в принципе не может существовать, но иногда они рождаются, и тогда их нещадно уничтожают. Но одного вот не уничтожили. И с ним я связана так же как и с демоном, связаны наши души, мы созданы чтобы принадлежать друг другу. Так заведено, это редко, но так бывает… Знаешь, только в моем случае пошло что-то не так и оказалось, что я создана для них обоих! Это ужасно, это разрывает меня!.. Но прости,
ни это сейчас важно… Так как эти двое мужчин иного порядка, то меняюсь и я. Меняется моя сила, я подстраиваюсь под них обоих. Сейчас был второй этап этих подстроек, вторая ступень так сказать, а сколько их будет всего знают лишь Духи… Эта ступень состояла в том что некая независимая Сила выкинула меня в ваш мир, забрала у меня воспоминания и заставила жить так. Не зная ничего о себе самой я шла по чистому листу. Я могла отдаться совсем другим чувствам и желаниям, нежели которые бушевали во мне до этого. Это было моим испытанием. И знаешь, я его прошла, и моя Сила стала еще больше, стала качественно иной, чем была до этого, но при всем при этом я осталась самой собой, просто чуточку выросла внутри. Кажется, это всё…
        Стан долго молчал и не смотрел на меня. Пролетали незаметные минуты, я отстраненно наблюдала за нашими огоньками и слушала музыку ночи. И через какое-то время почувствовала на себе взгляд эльфа - долгий, пронизывающий, изучающий, колючий, жесткий. Подняла глаза и спокойно посмторела в это серебро. Было грустно.
        - Ты рассказала мне необычные вещи… Я верю тебе Злата. Тебе трудно девочка, и я это вижу, только иначе не может быть. Это самое иначе не для тебя, и ты должна все это нести и в этом жить, иначе ты не сможешь. Этот демон и полукровка… Знаешь, я им завидую, ты принадлежишь им, ты думаешь о них, кажется любишь… А я могу быть лишь твоим другом и вижу что ты хочешь этого, иначе многого из сказанного я бы не услышал…
        Я только кивала, в горле стоял ком, хотелось разрыдаться. Эльф поднял руку и несмело погладил меня по голове. Не выдержала и из глаз полились слезы. Отвернулась. Эльф заботливо притянул меня к себе и я, уже не скрываясь, разревелась у него на груди. Было на все плевать, хотелось только одного - выпустить из себя тяжесть всех воспоминаний и она уходила вместе со слезами, и с каждой выплаканной капелькой мне становилось немного легче. Через какое-то время я отстранилась от эльфа и вытерла мокрое лицо рукавом своей рубашки (сейчас мне пофигу на приличия).
        - Спасибо… - Еле слышно сказала я сдавленным голосом.
        - Глупенькая. - Улыбнулся Стан. - За что ты благодаришь меня, девочка? Ты открыла мне новые знания, доверилась и рассказала правду о себе. Я думаю ты уже знаешь что я в тебя влюбился как мальчишка, - начинаю краснеть, - да, вижу знаешь, наверное это пройдет, но нежные чувства останутся навсегда, в этом я уверен. Ну а ты должна знать, что я твой друг и ты можешь мне доверять, как доверилась сейчас. Только прости, ревновать я тебя не перестану.
        Эльф рассмеялся, а я несмело улыбнулась, снова прильнула к нему, мне так нужна поддержка, никак не могу взять себя в руки. Эльф обнял меня и ласково гладил по голове.
        - Спасибо… - Снова повторила я.
        Ничего не хотелось говорить, внутри было пусто, я чувствовала себя выжатой и ужасно усталой, видимо переживания выжгли действие тонизирующего заклинания, закрывались глаза и очень сильно хотелось спать. Не отстраняясь от эльфа я прошептала заклинание, усилила тоник и поглотила. Эльф вздрогнул и выпустил меня из рук.
        - Злата, это же очень вредно! - будто заботливая бабушка воскликнул он.
        Я засмеялась, энергия бурлила во всем теле, хотелось сделать что-нибудь шкодное, но я пока держала себя в руках.
        - Я знаю, Стан! Но так надо! - весело ответила я ему.
        Он тяжело вздохнул подстраиваясь под мое новое искусственное настроение, прекрасно понимая что веселость это действие тоника.
        - Расскажешь зачем?
        - Тебе - расскажу. Понимаешь, перед тем как меня закинуло в Весьмир я сделала шаг в сторону полукровки, он стал моим мужчиной, ты понимаешь о чем я говорю? - эльф покраснел и кивнул.
        Кошмар, то, о чем я не смогла бы рассказать раньше, сейчас из-за тоника вылетает само!
        - Сделав этот выбор, я предала демона, но он поймет и простит, ведь истинного выбора между ними я не смогла сделать и он это знает… - хорошее настроение сменилось щемящей грустью, - знает и ждет. Он уже знает, что я могу позвать его. Он чуствует, что я о нем думаю. Этот демон умеет приходить во сне. А если он придет и я увижу его, почувствую… Стан, я не выдержу, я позову его, сниму свой так называемый щит и тогда он сможет найти меня! А я к этому не готова! Я безумно этого хочу, но не готова, понимаешь!?
        Под конец я уже кричала, а из глаз снова текли непроизвольные слезы.
        - Для этого ты и принимаешь тоник, чтобы не спать.
        - Именно. Ты считаешь, что я поступаю не правильно? - тихо спросила я.
        Но эльф не ответил на вопрос.
        - От себя не убежишь девочка. - Сказал он.
        - Я знаю, я просто оттягиваю неминуемое. У меня есть еще два дня и две ночи чтобы что-нибудь придумать, потом я перестану принимать заклинание и меня выключит.
        - Ты понимаешь, что тебе придется заплатить болью? - холодно спросил эльф.
        Он был бледен как мел.
        - Понимаю. Но иначе не могу… Ха-ха, - рассмеялась я, - ты даже не представляешь как часто в последнее время я говорю себе эти слова!
        Стан вымученно улыбнулся.
        - Ну я могу представить. Только не пойму за что ты борешься, ведь тебе с ними хорошо, ты же прячешься сейчас не только от демона и не только из чувства вины? Иначе ты могла бы позвать только этого полукровку, я уверен, он услышит тебя, и чувствует точно так же как демон.
        Я вздрогнула. Об этом я как-то не подумала. Я вообразила себе, что Андрей находится в неведении относительно того, что ко мне вернулась память и я помню о нем, а следовательно постоянно думаю. А ведь действительно, он чувствует это не хуже демона, а после того что между нами было может даже и лучше… О Духи, что же я творю…
        - Это… Это сложно объяснить…
        - А ты попробуй.
        - Я… Мне нравится быть сильной, независимой, бороться за себя. Я привыкла сама принимать решения и ни от кого не зависеть! Я была самой сильной среди всех кого я знала. Ничего не боялась, не знала боли, не знала страха. Я была сильной. Но появилась эта парочка, причем практически одновременно, и все изменилось. Я стала слабой и уязвимой, они обращаются со мной так нежно, будто боятся сломать. И ведь действительно, для них я сравнима с тонкой хрустальной вазочкой, которую ни дай Духи чуть посильное сожмешь и она сломается. А знаешь что самое страшное?
        - Что, девочка? - мягко спросил эльф.
        - То, что мне это нравится! И меня это пугает! Потому что сейчас мне нравится быть сильной, а стоит мне вернуться, как все изменится.
        Эльф немного помолчал.
        - Кажется я понял. Но ты упустила из виду маленькую деталь - ты сама позволяешь это, тебя никто не неволит Злата… Хотя, по сути, это не столь существенно, так как ты сама только что сказала что тебе это нравится. - И помолчав эльф добавил, - Жаль что я не один из них. - И улыбнулся.
        - Глупый, ты радоваться должен!
        Посмотрели друг на дружку и засмеялись.
        - Ладно, ведьмочка, закончим наш вечер, точнее ночь откровений. Ты не поверишь, но кажется я устал. Впервые за долгое время.
        - Хех, наверное все-таки поверю.
        - Тогда пойдем обратно?
        - Да, давай.
        Эльф встал и протянул мне руку, я без раздумий ее приняла.
        За время что мы шли до дома эльф расспрашивал меня о моей жизни, о мире, в котором я родилась и жила, о Муське - упоминания о нем Стана очень веселили. И к дому мы подошли весело хихикая. На пороге нас встретил хмурый темный эльф.
        - Веселитесь?
        - И тебе здравствуй братишка! Командировки значит, да? И в какой из миров ты собираешься на этот раз? - нахохлился на эльфа Стан.
        Эль едва заметно вздрогнул и перевел вопросительный взгляд на меня.
        - Чего? - включаю дурочку и хлопаю глазками.
        - Уже рассказала значит… Что ж, я второй, моя очередь. Стан, поговорим позже, обещаю ответить на все твои вопросы, по рукам?
        - Договорились. - Эльф довольно кивает.
        Тогда Эль аккуратно выдергивает мою руку из руки Стана и берет в свою, на мои протесты никто не обращает внимания. Гады. Представляю что моя рука это расплавленный кусок стали. С криком Эль резко отдергивает обожженную руку и начинает шипеть сквозь зубы пытаясь унять боль. Я с каким-то садистическим наслаждением смотрю как он с трудом формирует заклинание и ожог начинает заживать.
        - Что Эль, у этой розочки шипы не по тебе, да? - не без удовольствия спрашивает довольные Стан.
        Темный бросает на него хмурый взгляд, потом смотрит на счастливую меня, и с шутовским поклоном пропускает меня вперед. И все это без единого слова - либо Эль потерял дар речи, либо боится открыть рот, так как то, что хочет сорваться с языка явно не предназначено для моих нежных ушек. Хых, прикольно! Пока мы шли в беседку, эльф даже не пытался прикоснуться ко мне, что ж, кажется, урок усвоен. Замечательно, настроение поднялось еще выше, может даже расскажу эльфу что-нибудь из того, что рассказывать и не собиралась.
        Зашли, устроились поудобней и уставились в ожидании друг на друга. Первой не выдержала я.
        - Сильно больно? - с участием поинтересовалась я у эльфа.
        - Кхм, не сильно, просто неожиданно. Но так даже интересней. - Довольно ответил мне эльф.
        - Бяка ты, дядя темный, все бы тебе поинтересней да поинтересней. - Обиженно надула губки.
        - Ну вот такой вот я, куда бы деться! - засмеялся он. - А еще любопытный. Насколько я понял, ты уже рассказала братцу о себе. Хотя я бы конечно предпочел чтобы деталь с мирами ты и опустила, а то теперь придется его посвящать во все это, а я не уверен, что он готов.
        - Знаешь, Эль, сегодня я увидела Стана по другому, он готов, я уверена.
        - Хм, я ценю эти слова ведьма и вижу что они не пустые. А теперь расскажи мне о себе.
        - Только коротко, ладно? Предыдущий рассказ итак выбил меня из колеи…
        - Ну для начала давай коротко… - С великим одолжением согласился Эль.
        - Ну имя ты мое уже знаешь, мне двадцать три года, мой мир закрытый и называется Земля, нет там ни эльфов, ни гномов, ни прочих других рас, только люди. А еще там очень мало магии, и существа подобные мне там нонсенс, поэтому нас очень мало если раскидать на семь миллиардов населения планеты. - Эльф присвистнул. - Парень, с которым я была на Рынке- мой жених… Есть еще один невероятно могущественный колдун, и он тоже мой жених… не смейся, это правда, и предвидя твой дурацкий вопрос - у меня их только два! - Эльф недовольно рассмеялся. - Ничего смешного. Всё очень запутанно. Здесь я оказалась потому что из-за этих двоих моя Сила меняется, и попав в Весьмир я проходила так сказать испытание, но об этом ты уже знаешь.
        Да, скомкано и нифига не понятно, зато коротко и про всё. Гы.
        Эльф сидел напряженный с недоверчивым выражением лица. Осторожно он заговорил.
        - Злата, я знаю только один вариант, при котором Сила ведьмы или колдуна меняется…
        - Я напряглась. - Когда его пассия намного сильнее самой ведьмы (колдуна) и более того, их души связаны воедино Силой всего сущего…
        Закончив Эль в напряжении уставился на меня. Тьфу, зараза, и откуда он столько знает!? Я же не собиралась ему это рассказывать! Лааадно…
        - Ты прав… Только я связана с ними обоими.
        - Ты ошибаешься, ты можешь быть связана только с одним из них, причем этот один - демон. - Тихо закончил он, пристально глядя мне в глаза.
        Да что же это делается, люди!? Это же издевательство какое-то!
        - Нет, Эль, я связанна с обоими. И по их сущности я знаю.
        - Ты уверенна?
        - Абсолютно.
        Эльф ненадолго задумался.
        - Тебе в чем-то нужна моя помощь?
        Я видела по его лицу, что он готов мне помочь в чем бы я не попросила, фактически, он сам мне ее сейчас предлагал. Что ж, с этим братом разговор действительно получился несравненно короче. Он принимает все как данное, он принимает меня и я ему за это благодарна.
        Делаю максимально серьезный вид и смотрю на эльфа.
        - Да, Эль, нужна. - Эль с готовностью посмотрел на меня, не сдержавшись я улыбнулась. - Мне совершенно ничего не приходит в голову, чем занять свое время на эти оставшиеся двое суток! Вот в этом ты можешь мне помочь?
        Эльф рассмеялся.
        - Могу! Особенно могу помочь скоротать тебе ночи! - и пошленько так задвигал бровками.
        Балда, развратная балда, его счастье что я поняла что он шутит, иначе бы на месте беседки появилась симпатичная воронка глубиной метров так десять. Нежно улыбаюсь эльфу.
        - Хочешь перебежать дорогу демону?
        Эьф слегка побледнел.
        - Нет уж, спасибо, я еще пожить хочу. - Немного нервно рассмеялся эльф.
        Ну все, теперь можно не переживать, моя честь тут вне опасности. Ха, а удобно оказывается иметь парня демона! И это Эль еще не знает, что второй полукровка, а то вообще бы в обморок грохнулся.
        - Так то! - показываю ему язык, - ну а если серьезно, чем бы заняться?
        - На сейчас лично я ничем помочь не могу, нужно посидеть над кое-какими бумагами и поговорить со Станом, но вот завтра я отправляюсь в один из рабочих миров гномов, налаживать контакты так сказать, уж очень хорошая у них сталь. Кхм, так вот, могу взять тебя с собой, уверяю, скучно не будет! Согласна?
        Не сдержавшись, я завизжала и бросилась на шею эльфу. А он только и рад был, с удовольствием принялся меня обнимать, еще и в щечку чмокнул, но я ему это простила.
        - Спрашиваешь! Конечно согласна!
        - Ну значит беру тебя с собой! - довольно заключил он. - А теперь извини, пойду к Стану, поболтаем немного.
        Я сползла с эльфа и села на свое место. А он встал и, помахав мне ручкой, направился в дом. Сделав пару шагов обернулся и посмеиваясь сказал:
        - Ах да, чуть не забыл, у местных ведьмочек сегодня посиделки с ватрушками на кухне, может присоединишься, они не дадут тебе скучать. Только учти, посиделки у них тайные, никто о них не знает и я не знаю, так что дуй на кухню, типа ты голодная как свора диких хьеш.
        Этими словами он насвистывая приятную мелодию отправился к брату. А я стояла и представляла эту самую свору. Хьеша больше всего напоминает нашего волка, только шерсть у него не серая, а бурая с черными пятнами, да и зубки раза так в три по длиннее. Мдя, я не тяну даже на одну животину, не говоря уже о целой стае. Но делать нечего, пойду проситься в компанию к ведьмам.
        Всю дорогу я размышляла - пошлют или не пошлют. С одной стороны, нафиг я им там нужна, с другой стороны, в прошлый же раз не послали, авось и сейчас примут. Подошла к двери в кухню и приложила ухо к двери. Тишина. Хм, может Эль поприкалываться просто решил и нет там никого, все таки время то уже приличное. На всякий случай решила проверить и открыла дверь. По ушам долбануло громким женским смехом, в носу защекотало от вкусного запаха сладкого печеного пирога, а в лицо дохнуло жаром. Все это меня настолько оглушило, что я так и стояла на пороге с открытой дверью. Но через секунду меня уже втянули внутрь и дверь захлопнулась.
        - Злата! Привет красавица! Совсем пропала, не заходишь! Ты есть хочешь? У нас тут пирогов туча, посиди с нами, у нас весело!
        Всё это на одном дыхании выпалила улыбающаяся и держащая меня за руку Гира. Здорово, все таки не послали. Я с облегчением кивнула.
        - Здравствуй Гира, спасибо, с удовольствием останусь с вами! А что за повод если не секрет?
        Спрашиваю, а сама уже кручусь на месте разглядывая преобразившуюся кухню. Она будто стала больше - все столы и стулья расставили вдоль стен, освободив тем самым практически всю комнату. Эти же столы были заставлены различной снедью, начиная от копченой селедки, заканчивая тортом практически ювелирной работы.
        - Девишник у нас! Аниску замуж выдаем же, ну и еще кое что по мелочи!
        Приятно удивленная я стала высматривать запомнившуюся мне яркими огненными локонами Анису. Нашла ее взглядом и подмигнула, та счастливо покраснела и улыбнулась мне в ответ. Мда, и ведь она считает, что я е практически благословила. Для нее я ведьма, которая намного сильнее и мое дружелюбие ей льстит. Странный все-таки мир…
        А Гира уже вела меня к богатому столу, села рядом и начала расхваливать различные блюда. Когда моя тарелка была полна и ведьма убедилась, что я все это с аппетитом уплетаю, она довольно кивнула и пошла веселиться дальше. Наевшись по самое ни хочу я пошла танцевать.
        Дааа, эту ночь я запомню надолго. А случилось вот что…
        Глава 13
        Коллектив у нас был абсолютно женский, два мальчишки лет восьми ни в счет. Мы пели и плясали, на время пили компот и не только, на спор съедали всякие гадости вроде наколдованного червяка со вкусом ванили. В общем, дурачились как только могли. Часа через три творящегося беспредела одна подвыпившая ведьма с которой мы как раз собирались на спор глотать того червяка заявила мне - «Эх, надоело всё, мужика хочу!». Я не особо растерявшись его ей и дала, точнее создала трехуровневую иллюзию мужчины, то есть такую что и пощупать можно и понюхать и даже не прозрачная. Хых. От поднявшегося визга заложило уши - визжала добрая половина нашего баб-коллектива. Нет, они визжали не от ужаса, они визжали от восторга, оказывается, что они так не умеют и максимум на что большинство способно это непрозрачная фигура, которая не умеет ни двигаться ни говорить. А мой-то иллюзий, назовем его так, был практически неотличим от настоящего мужчины, правда срок годности был весьма и весьма ограничен. В общем, на пару часов я гарантию дала, а дальше он либо затупит, либо просто развеется. Счастливая девка попросила меня
вложить в иллюзия стандартную «романтик программу» - как она выразилась и удалилась с ним подальше от нас. Когда я стала расспрашивать ее что она подразумевает под этой самой «романтик программой», то от услышанного у меня заалели уши… Она хотела такого, чем на первом свидании не занимаются. Да и пофиг, мне не жалко, только ниточки от иллюзия я отдала все той же девке, зачем мне надо видеть все глазами этого несчастного экс- мужика… После того как эта пара удалилась по своим делам на меня посыпались заказы, прикинув размер работы, я плюнула на все и заявила, что меня хватит только на одного мужчинку. Да, я обманула, но клепать всю ночь мужичков для оголодавших дамочек мне как-то не улыбается… Что тут началось… Ведьмы чуть не подрались, пришлось брать инициативу в свои руки. Мое предложение на одного общего стриптизера было принято на ура. Подумав, я решила подарить им оболочку блондинчика, в которого превращался мой дорогой демон, помните, когда он пришел ко мне во сне и заявил, что почти нашел меня? Вот такого мальчика я и сделала, всем понравилось. Для красавчика организовала энигму из под потолка,
отдала нити управления самой скромной ведьме и заявила, что еще долго не смогу делать таких вот кукол. Дамы повздыхали, но очень скоро переключились на блондина. От такого обилия женского внимания данный иллюзий даже покраснел. Ха, не зря я отдала его именно скромной девушке, так даже будет веселее.
        В итоге большинство ведьм, это оказались самые горячие и молодые девушки, удалились в соседнюю комнату, захватив с собой и блондинчика и витающее у потолка заклинание музыки, а небольшая горстка во Главе с Гирой собрались у огромного стола и начали о чем-то перешептываться. Не выдержав, я подошла к ним.
        - Кхм, кхм… - вежливое покашливание и на меня уставились семь пар хитрых глаз. - А к вам можно? - пипец, ничего умнее придумать не могла.
        Ведьмы засмеялись и за руки втащили меня к себе в кучку.
        - Можно, девочка, конечно можно! - улыбалась Гира.
        - Мы тут молодость вспомнить решили, думаю, твоя помощь лишней не будет. - Сказала незнакомая мне ведьма, внимательно разглядывая всю меня с ног до головы.
        - Это Лира, она вчера вернулась от Высокого хозяина, поэтому параллельно и в ее честь мы праздник и устроили. - Пояснила мне Гира.
        - Что ж, если смогу - помогу, только что вы хотите сделать? - улыбаясь, спросила я у ведьм.
        Те заговорщицки переглянулись, и с молчаливого согласия слово взяла виновница торжества.
        - Что ты заешь о вызовах, девочка? - мягко спросила она.
        - Да не очень много, никогда не занималась этим, меня всегда учили что это опасно.
        - Осторожно ответила я ей.
        О Духи, неужели эти глупые женщины хотят вызвать демона?!
        - О нет, ни в коем случае демона, так, маленького слугу, правда и его мы тоже ни разу не вызывали, обычно балуясь духами! - Ворчливо сказала ведьма, а потом рассмеялась. - Ха-ха, нет, я не читаю твои мысли, у тебя все написано на лице.
        Мда уж…
        - Вряд ли написано, я думаю, вы слишком в этом искушена и легко читаете человека…
        Ведьма довольно улыбнулась.
        - Угадала, маленькая ведьмочка. Так ты нам поможешь?
        Обалдеть, Лира берет инициативу на себя? А как же Гира?
        Присмотревшись к ней повнимательней, я увидела, что она намного сильнее моей любимой поварихи. Что ж…
        - Ну а почему бы не помочь, только многого от меня не просите. - И немного подумав, добавила. - И, Лира, без обид, но крови не дам.
        Ну нафиг, так рисковать я не буду. Внимательный взгляд и довольная улыбка ведьмы были мне наградой.
        - Большего просить и не смею, маленькая, но сильная ведьмочка.
        Я не поняла, она меня что, принизить такими обращениями хочет? Хи, ни на ту напала. Демонстративно ей улыбаюсь и подмигиваю, пусть вот теперь сидит и думает что я этим хотела сказать.
        - Ну что ж, будем начинать? - спросила Гира.
        Мы все дружно ей кивнули. Нас восемь сильных ведьм. При этом я сильнее всех их вместе взятых в сотни раз, если не больше. По сути, для нас вызвать слугу плевое дело, но почему тогда в ожидании какой-то пакостной неожиданности сжимается сердечко? Может ну их, сослаться на головную боль и уйти? Ну уж нет, такого представления я не пропущу ни за что!
        Знала бы как все обернется- сказала бы иначе…
        Подготовка к ритуалу заняла считанные минуты. На огромной столешнице из цельного дерева Лира белыми лепестками выложила универсальную пентаграмму, залила ее воском и расставила свечи, пара незначительных мелочей и всё готово. Мы расположились вокруг стола и взялись за руки. Но неожиданно, не начав, Гира разорвала круг.
        - Злата, раз ты участвуешь, то должна знать заранее, что мы хотим узнать у слуги.
        Я немного растерялась.
        - Да мне не важно, я так, за компанию.
        - Нет, ты одна не знаешь, так не пойдет.
        - Что ж, тогда говори.
        - Мы хотим знать, может ли одна из нас после смерти переродиться и стать хотя бы такой же слугой.
        Ооо… Хорошо что предупредила… Я невеста повелителя демонов, я больше их всех имею шансы стать даже не слугой - демоницей - так как во мне зреет полноценная сила демона; и единственная на кого может указать слуга, так это на меня…А раскрывать свой секрет у меня нет совершенно никакого желания. Что же делать?! Так, для начала нужно сделать вид, что мне все равно. К счастью с того момента как Лира смогла прочесть мое удивление, я все время держу свои эмоции под контролем и благодаря этому она не сможет почувствовать меня сейчас.
        - Ну что ж, надеюсь это буду не я. - С усмешкой отвечаю ей. - Начнем?
        Ведьмы с облегчением вздохнули.
        Хочу сделать маленькое отступление. В Весьмире нет такого понятия как мир демонов, они верят в нечто, что аналогично нашему Раю и Аду, только силы Рая у них слабы, а демоны всесильны. После смерти дух ведьмы может переродиться в весьмировском аду и стать слугой демона, это считается очень почетным, так как даже слуга по силе привосходит каждую из них во много раз… Но не меня… Что ж, вернемся к ритуалу…
        Без слов мы вновь взялись за руки. По кругу, начиная с Лиры начали произносится незнакомые мне слова, когда подошла моя очередь губы сами прошептали нужные строки, которые я даже никогда не слышала - начался ритуал, обратного пути нет. А мозг тем временем бился в панике, что бы такого придумать? Как сделать так, то бы слуга не выбрал меня?
        Прозвучали последние слова, погасли свечи зажженные физическим огнем. Каждая из ведьм произносила свое имя и ее свеча загоралась цветом ее Силы.
        - Лира! - серый огонь.
        - Мара! - белая Сила.
        - Нира! - зеленое пламя.
        - Кара! - желтый огонек.
        - Злата! - настала моя очередь и свеча озарилась моим золотом, кто-то ахнул… Позже я узнала что это была Лира.
        - Гира! - яркие зеленые язычки пламени.
        - Мира! - моя ровесница и белое пламя свечи.
        - Лара! - последний голубой огонек.
        Когда прозвучало последнее из имен вызывающих, огоньки будто застыли, Лира же произнесла очередную тарабарщину и в центре пентаграммы появился черный дымок. Мы крепче сжали друг другу руки, так, на всякий случай.
        Дым становился всё гуще и гуще, а через какое-то время стал приобретать плотность и четкие очертания. Вскоре перед нами предстал маленький слуга. Больше всего он напоминал мне совенка в человеческом обличье. Небольшая, с метр, мальчишеская тушка вся была покрыта серыми перышками, кисти и стопы покрывал мягкий короткий мех, а пальцы венчали длинные острые алмазные коготки. На макушке расположились любопытные ушки с подвижными кисточками. Большие выпуклые глазки без конца моргали, маленький рот кривился в недовольной ухмылке. Мдя, в такое я бы точно не хотела переродиться… Хотя, вдруг это существо считает себя венцом эволюции, а мы для него все уродки? Но это так, мысли вслух, не об этом ведь сейчас речь.
        Вызванный слуга тем временем поворачивался по кругу, проверяя четкость и неразрывность пентаграммы, и параллельно с этим увлекательным и важным занятием разглядывал нарушительниц его спокойствия. Когда очередь дошла до меня и наши взгляды встретились, я четко поняла, что все, о чем бы я сейчас не подумала, он услышит и помет.

«ТЫ ЗНАЕШЬ КТО Я, РАБ?» - спросила я мысленно.

«ДА» - ответил дрожащий и на удивление тонкий голосок слуги.

«КТО?» - мне стало интересно что он ответит.

«ТЫ НЕВЕСТА МОЕГО ХОЗЯИНА» - мысленно существо дрожало, то ли от страха, то ли от подобострастия, но внешне он оставался спокоен и молчалив.

«ОНИ ЗАДАДУТ ВОПРОС. ПОКАЖЕШЬ НА МЕНЯ И ДОНАТ ТЕБЯ УНИЧТОЖИТ.» - Холодно сказала я ему.

«ВОЛЯ ВЫЗЫВАЮЩИХ ЗАКОН. НО ТВОЯ ВОЛЯ СИЛЬНЕЕ, ХОЗЯЙКА, Я НЕ ПОКАЖУ.» - Смиренно ответило существо.
        Я мысленно кивнула ему и он стал рассматривать ведьм дальше. Весь наш диалог занял не больше секунды и вряд ли кто-то хоть что-нибудь заметил. Закончив осмотр, слуга моего демона еще раз окинул всех нас презрительным взглядом и вполне звучным и басистым голосом спросил:
        - Смертные глупые ведьмы, я глазам своим не верю, вы осмелилсь!?
        Все дружно побледнели. Я чуть было не вырвала руки, чтобы сложить их на груди и наслаждаться спектаклем - Кара и Гира, держащие меня, наверное подумали, что я испугалась и хочу убежать, поэтому сжали мои ладони посильнее. Хех.
        Первой в себя пришла Лира.
        - Мы звали тебя и ты пришел, ты ответишь на наш вопрос? - ровно спросила она.
        Браво, я чувствовала как ей ни по себе, но самообладание у нее на пять с плюсом. Бедняга, знала бы она чей слуга сейчас перед ней стоит…
        - Я отвечу на ваш вопрос.
        - Тогда мы хотим знать, созрела ли одна из нас духом своим, переродится ли она в мире твоем после смерти в этой жизни?
        Слуга удивленно поднял бровь и незаметно глянул на меня.

«ЕСЛИ ПОКАЖЕШЬ НА МЕНЯ, ТО ТЫ ТРУП!» - со всей дури мысленно проорала я.
        Бедняга аж прочистил ухо, будто бы ему туда крикнули. Ха, значит услышал. Он еще раз внимательно обвел всех нас надменным взглядом.
        - Среди вас нет той, которая вскоре сможет переродиться. Но ты, - тычек в сторону Гиры, - и ты, - тычек в сторону Лиры, - ни в этой жизни, но в ближайших у вас будет шанс. Всё, я ответил на ваш вопрос. Отпустите меня.
        - Ты можешь вернуться туда, откуда прибыл. - Произнесла Лира.
        Но слуга остался на месте.
        - Знаешь, ведьма, - обратился он к ней, - и вы все, знаете ли вы, что вызванный может мстить за вызов?
        Ведьмы побелели.
        - Ты будешь нам мстить? - нашла в себе силы на вопрос Гира.
        Создание хмыкнуло.
        - Я… - еще один незаметный взгляд в мою сторону, - не буду вам мстить, у меня сегодня чрезвычайно хорошее настроение, ведь вскоре меня ждет награда! Прощайте ведьмы и не рискуйте больше так.
        Он стал таять, снова превращаясь в дым. И последний его взгляд был брошен мне в глаза.

«Я ПЕРЕДАМ ПРИВЕТ ХОЗЯИНУ ОТ ТЕБЯ!» - довольно сказал он и исчез.
        Черт!
        Дамочки под впечатлением стали оседать на пол. Видать никто из них не думал о том, что вызванный потом может отомстить за такое самоуправство. И как они вызывали кого-то раньше? Мда, им действительно повезло. А мне поскорее отсюда надо смыться, иначе вскоре здесь объявится один из моих благоверных, причем не тот, который отличается добротой нравов. И тогда мне крышка…
        - Мда, вызвали… Что-то у меня совсем нет сил. Спасибо за бесплатный урок, но пожалуй я пойду… - С напускной усталостью сказала я ведьмам.
        - До скорого Злата, по моему это было достойным окончанием нашей гулянки! - весело ответила мне Лира.
        Я лишь хмыкнули и, стараясь не бежать, помахала ей ручкой и потопала к двери, а за спиной уже нарастал истерический смех. Действительно, незабываемое окончание вечера.
        Закрыла за собой дверь и оказалась в абсолютной тишине, из-за закрытой двери не доносилось ни звука. Глянула в окно и насладилась полноценным утром, уже рассвело.
        О Духи, ну что же я стою!?
        На всех парах бросилась искать старшего брата. Ну пожалуйста, не появляйся здесь до того как я исчезну, ну прошу тебя милый, я пока не готова! - как молитву твердила про себя обращение к демону.
        Знает ли серый слуга, где сейчас находится его хозяин, сможет ли настолько быстро разыскать? С другой стороны, как по сравнению с земным здесь летит время? Если так же, то я могу и не торопиться особо, итак все успею, поскольку один день в Аду равен месяцу на Земле. Надеюсь, что здесь так же…
        Я приблизительно знала где находится комната Эля, поэтому побежала туда. Не стала стучаться и просто вломилась в помещение. Хорошо что дверь оказалась не заперта, а то я бы себе что-нибудь обязательно сломала, а так только плечо ушибла.
        Мое появление не осталось незамеченным и на меня уставились две пары удивленных глаз.
        - Эээ… я, конечно, тоже очень тебя хочу детка, но не при брате же. - С укоризной сказал улыбающийся Эль.
        Придурок!
        - Дурак! Когда начинается твоя командировка?! - выкрикнула я.
        - Фу как грубо… Вечером.
        - Нет, не вечером, сейчас! Сию же минуту!
        Адреналин долбанул по голове и мне не стоялось на месте, поэтому я начала наворачивать круги вокруг эльфов.
        - Да сядь же ты наконец, у меня уже голова кружится! - Заворчал Эль. - И объясни в чем дело, и вообще, я же спать собирался!
        - Кхм, я вам не мешаю? - подал голос Стан.
        - Нет! И не сяду, давай, бери что надо и мотаем из Весьмира, чем быстрее, тем лучше.
        - Причина, мне нужна причина. - Напомнил Эль.
        Я замучено на него взглянула, потом подумала и плюхнулась рядом со Станом на диван. Секунд пятнадцать собиралась с мыслями и в конце концов ответила.
        - А причина в том, что вскоре здесь объявится один очень злой и сильный демон и будет убивать одну очень несчастную и слабую ведьму. Причем если я говорю вскоре, то это значит что в ближайшие часы, а может и минуты!
        - Что ж, это вполне уважительная причина. - Присвистнул Эль.
        А стан недовольно поморщился.
        - Один из твоих женихов?
        - Ага, угадал. - Ответила я ему. - Ну так что, начнешь свою командировку раньше ради меня?
        - А почему бы и не начать. - Не задумываясь сказал он.
        - У меня хорошая новость! - довольно сказал Стан.
        - Какая? - удивился Эль.
        - Вы берете меня с собой.
        Я засмеялась, а темный недовольно скривился.
        - Еще чего, я беру только ее, да и больше двоих, включая себя, я не унесу.
        Стан немного расстроился. Ну Эль, ну брехло!
        - Стан, он врет! Эль, ты же тогда был с двумя светлыми, и можешь не заливать мне, что они не с тобой, ты же сам их и переносил, они оба были слабее Стана!
        Эльф зло на меня посмотрел.
        - А ты откуда знаешь?
        - А я могу Силу видеть, как ты цвет, ни у одного тебя сюрпризы есть.
        - Ну все, братец, не отвертишься! - улыбнулся Стан.
        - Ладно, фиг с вами, у вас есть полчаса на сборы. Через полчаса вы оба уже стоите во дворе и ждете меня. Время пошло.
        Когда мы закрывали за собой дверь, то все еще слышали недовольное ворчание темного эльфа.
        Слава Духам, что Эль так легко согласился, иначе был бы много трупов, не исключая моего… Но радоваться еще рано, сначала нужно покинуть гостеприимный мир… Духи, снова я бегу, бегу от самой себя…
        Бррр… Нужно подумать о чем-то другом.
        - Как он узнал что ты здесь?
        Оказывается рядом со мной все еще стоял Стан.
        - Потом. Все потом, а сейчас нам нужно собраться.
        Эльф заглянул мне в глаза, но я отвела взгляд, без слов он ушел.
        Собираться… А мне и нечего собирать, у меня нет своих вещей. Ну если не считать юбку и майку с босоножками. Быстренько забежала в свою комнату, кинула имеющуюся одежду в льняную сумку и побежала к Алине, надеюсь, она еще не ушла.
        Не успела я поднять руку для стука, как эльфа мне уже открыла дверь.
        - Проходи, девочка. Не нужно объяснений и рассказов, я уже всё знаю сама.
        Открыв рот, я стояла на пороге и соображала, что же она знает.
        - Да проходи скорее. Твой нетерпеливый демон появится в Весьмире и у меня на кухне часа через три, так что вы успеете уже смыться.
        Закрываю глаза, делаю глубокий вдох. Три часа и Донат будет здесь, мне нужно подождать всего три часа и я смогу его обнять… Дура я, поэтому убегаю.
        Открыла глаза, вымученно улыбнулась эльфе и прошла в гостеприимно распахнутую дверь.
        - Алина, извини что не рассказала тебе все первой. - Ну а что я еще скажу ей?
        - Ой, да брось, ты как только память обрела, на меня столько всего полилось, я аж засмотрелась! Интересная у тебя жизнь девочка…
        - Кхм… Ну да, не скучная…
        - Ладно, считай, что мы с тобой попрощались. - Эльфа мне счастливо улыбалась. Подозрительно… - Я от всего сердца желаю тебе удачи ведьма, и помни, от себя не убежишь.
        От ее слов я вздрогнула, какая знакомая фраза… Эльфийка крепко меня обняла, а после вложила мне в ладошку маленькое колечко. А я пыталась придумать нужные слова чтобы отказаться от такого подарка.
        - Алина, спасибо тебе, но…
        Но эльфа меня перебила.
        - Не спеши отказываться, Злата, это кольцо откроет для тебя любые двери в Весьмире и уж точно никто тебя больше не посмеет посчитать рабыней, такие подарки рабам не делают.
        - Оу… Ну спасибо тебе, но вдруг я его отобрала?
        Эльфа рассмеялась.
        - Кольцо верховной жрицы можно только подарить, его невозможно отобрать! А теперь иди, тебя уже ждут мои сыновья, а у меня еще есть кое-какие дела!
        Она стала выпихивать меня из комнаты. Я не выдержала и рассмеялась, крепко ее обняла, чмокнула в щечку и пошла к двери. Но на пороге Алина окликнула меня.
        - И Злата, - грустно сказала она, - не обижай их, они все-таки хорошие и добрые мальчики.
        Я улыбнулась, обернулась и глядя эльфе в глаза сказала:
        - Не буду. До свидания Алина.
        И ушла.
        Да, эльфа по истине великая верховная жрица Семи богинь, не успела я толком разобраться в своих воспоминаниях, а она уже все знала. Никаких истерик с ее стороны, никаких претензий, а лишь понимание и поддержка. О Духи, спасибо вам за то, что я оказалась в гостях именно у этой женщины, благодаря этому все намного проще…
        Не глядя одела подаренное колечко на средний палец левой руки и почувствовала как моя Сила встрепенулась с любопытством присматриваясь к новой магической игрушке. Что ж, значит колечко действительно не простое, ладно, позже разберусь, главное что оно не вызывает подозрения у моего золотого комочка.
        Так, поскольку у меня есть еще пару минут, то забегу ка я на кухню. Сказано - сделано. Застала я лишь Гиру и Ниру, они в задумчивости сидели и пили ароматный чай. Подбежала к старшей ведьме и обняла ее.
        - Родные мои, спасибо вам за все! Но сейчас я уезжаю с Элем и Станом, может еще увидимся! Прощайте!
        Так же чмокнула каждую из них и убежала. Надеюсь, они вообще поняли что это такое было.
        Так, что дальше? А дальше собственно во двор. Там меня уже ждали оба брата.
        - Всё, со всеми попрощалась? - спросил Стан.
        - Угу, можем отправляться. - Эль заразительно рассмеялся, я улыбнулась. - Ты чего?
        - Да так, не обращай внимания. Давайте хоть отъедем что ли, а то путешествие в другой мир это вообще-то строжайший секрет. - Ехидно ответил он.
        - А от кого здесь прятаться то, Алина и до этого знала, а Стан уже узнал и вообще едет с нами. - Не догоняла я.
        Эльф фыркнул.
        - Да хотя бы от ведьм твоих любопытных, вон, глянь, повысовывали носы! - я обернулась и увидела две любопытных мордочки Гиры и Ниры. - Эх, совсем их мать распустила… Ладно, поехали!
        Тут же к нам подскакали три великолепных коня. Мужчины быстро оседлали своих, а потом еще минут пять с недоумением смотрели как я сюсюкаю со своим белым коняжкой. Кхм, мы же вроде как торопимся… Залезла на животное и упрямо уставилась на братьев.
        - Что? - угрожающе спросила я.
        - Нет, нет, ничего. Можем отправляться? - с улыбкой спросил Эль.
        Этому нахалу я показала язык и мило улыбнулась. Темный вздохнул и поскакал в сторону от дома, следом неслись мы со Станом. Блин, и почему я не додумалась заколоть волосы…
        Минут через тридцать быстрой скачки мы остановились в глухом лесу.
        - Ну а вот теперь мы можем отправляться, как ты сказала.
        Темный недовольно стал нас оглядывать.
        - Что уставился? - огрызнулся Стан.
        - Кхм, да так. В общем, ты бери ее на руки и держи максимально крепко, - потом подумав добавил, - но аккуратно, а то знаю я тебя.
        Стан довольно хмыкнул.
        - Э, мы так не договаривались! - начала вякать я.
        - Хочешь к гномам - лезь ему на руки.
        Гады. Все мужики гады! Недовольно подошла к эльфу и уставилась на него. Стан лишь улыбнулся и с легкостью поднял меня и обнял.
        - Когда отпустишь меня, я тебя пну. - Прошептала я ему на ухо.
        Стан засмеялся.
        - Тогда я подольше не буду тебя отпускать.
        - Демону расскажу! - пригрозила я.
        - А мне пофигу! - парировал он.
        Тьфу на вас.
        - Вы всё, закончили? Тогда вам лучше закрыть глаза.
        Мы с интересом, не думая выполнять инструкций, уставились на Эля. Он лишь вздохнул, крепко взял Стана под локоть и за плечо. А мне в голову пришла призабавнейшая мысль…
        В глазах потемнело, закружилась голова и я стала падать. Инстинктивно вцепившисшись в Стана, я уже думала, что что-то пошло не так.
        Глава 14
        Это состояние длилось минут десять наверное, я уже почти попрощалась с жизнью, но тут мне в голову снова пришла эта забавная мысль и перед смертью я решила хотя бы насмеяться вдоволь. И когда мы оказались снова в лесу я уже вовсю хихикала, даже Стана пинать передумала.
        - Фуф, ну все… Эй, Злата, что с тобой!?
        На меня смотрели со священным ужасом. Мдя. Постаравшись взять себя в руки, я все же объяснила им причину своего веселья.
        - Слушай, Эль, а когда вы втроем перемещались на рынок, кто кого держал на руках?
        - и снова начинаю ржать.
        Эльф покраснел.
        - Тьфу! Ну что за ведьмы пошли, а!? - возмутился темный.
        - Нет, ну а все-таки? - спросил заинтригованный Стан.
        - Ну вас! Никого я не держал и меня никто! Все, тема закрыта! А сейчас хоть оглянитесь, дорогие мои, вы в мире гномов, в мире под названием Гром.
        Я послушно стала оглядываться, и первое на что упал мой взгляд, был самый обычный земной клён. Как мне стало хорошо… Первое напоминание о родном мире за столько времени.
        - Ой как мне здесь уже нрааавится… - протянула я, с ностальгией разглядывая природу.
        Кругом был родной земной лес. Здорово. А эльфы с интересом наблюдали за мной. Первым заговорил Стан.
        - Окружающее тебе что-то напоминает? - полу-утвердительно спросил он.
        - Да, мой родной мир. Вот эти вот деревья, например, у нас называются клёном. И вообще, если бы ты не сказал что мы на Громе, я бы подумала что мы на моей Земле…
        Эльфы мне улыбались и смотрели как на какое-то чудо. Чего это они?
        - Ладно, пойдемте уже, а то еще немного и я отсюда не уйду. - Сказала я.
        Эльфы как-то странно переглянулись.
        - Нам сюда. - Сказал Эль и повел нас по едва заметной тропинке вглубь леса.
        Первым шел он, потом я и замыкал Стан, таким вот гуськом мы протопали минут сорок. Потом мы вышли к широкому камню, который стоял возле самого огромного дерева из видимых здесь. Эльф обошел его кругом и стал тыкать в разные места каменного бока, мы же со Станом с интересом за ним наблюдали. Потыкал Эль в камень и успокоился. Я не выдержала.
        - И что дальше?
        На меня был брошен взгляд несчастного, но невероятно хитрого мученика.
        - А дальше будем ждать. Располагайтесь, до вечера нам можно заниматься чем угодно. Вход откроется только после заката, а ключ я уже ввел.
        - Кхм… Ладно.
        Я отошла от беседующих парней и устроилась у ствола очередного клена.
        Теперь понятно, почему командировка должна была начаться вечером, раньше здесь можно и не появляться. Так что я вдвойне благодарна эльфу за то, что он согласился отправиться раньше… Скоро там появится мой демон… Духи, надеюсь, он не навредит Алине…
        - Чего задумалась девочка?
        Я вздрогнула, рядом стоял Эль, и как он так незаметно ко мне подкрался?
        - Думаю, ты итак знаешь о чем. Посидишь со мной? - внезапно для самой себя попросила я эльфа.
        Он удивленно приподнял красивую бровь и тут же плюхнулся рядом и нежно обнял меня за плечи.
        - Да не переживай ты, все будет нормально. - Решил подбодрить меня он. - Ничего страшного или ужасного там не случится.
        - Ты не понимаешь, Эль.
        - Чего же именно я не понимаю? - с усмешкой спросил эльф.
        - Да, чего? Я тоже уверен, что плохого не случится.
        Рядом уселся Стан и взял меня за руку.
        - Донат - он… Этот демон - он… - я умолкла, так и не найдя в себе силы досказать.
        Донат это не просто демон, он повелитель всего Ада. Что для него жизнь какой-то эльфы в сравнении с его желанием найти меня. Он жесток, беспощаден… А больше всего меня пугает то, что если он что-то натворит в Весьмире - я его прощу. Что бы там ни случилось - прощу, и даже не буду винить, просто потому что принимаю его в этом.
        Страшно… неужели я так сильно изменилась? Сколько времени прошло с моего знакомства с Аароном? Хм, точно и сказать невозможно… Если судить по земному времени то примерно год…
        Взять меня сегодняшнюю, показать Злате, которая жила год назад - она бы меня испугалась, я была бы противна ей. Та Злата не приняла бы меня и никогда бы не поверила, что может стать такой… такой… взрослой? Расчетливой? Эгоистичной.
        Дааа, изменилась. И нужно это принять, как принимаю, ну или почти принимаю, сущность моего демона.
        - Ну чего ты молчишь, а? Девочка, послушай меня пожалуйста и главное - услышь. Не загоняй себя в ту бездну отчаяния, из которой потом не выберешься. Не кори себя, не думай что ты самая плохая, просто прими, слышишь? Ты убегаешь от себя, но это просто игра, пока что у тебя есть выбор и в любой момент ты сможешь вернуться к прошлой жизни. И это та самая соломинка, которая тебя сможет вытянуть отовсюду, где бы ты ни была. Но уничтожив себя изнутри, ты потеряешь эту ниточку к прошлому. И ты исчезнешь… - Стан немного помолчал. - Наверное, я говорю непонятные и глупые для тебя вещи. Я не прошу их сейчас понять, просто запомни одно - если хочешь - беги, но так, что бы любящие и любимые всегда могли тебя догнать. Если хочешь - злись на себя, но так, что бы эта злость была управляема, не принимая себя - ты пропадешь. - Уверенно и тихо закончил эльф.
        Сейчас мы сидели одни, Эль куда-то пропал, а я даже не заметила, поглощенная своими мыслями…
        Стан будто знал, о чем я думала. Его речь, такая плавная, размеренная, приятная заставляла слушать что он говорит помимо воли. Я так привыкла видеть в нем мальчишку, что сейчас была поражена - слишком взрослые слова. Откуда в них столько горечи, он ведь именно знает о чем говорит. И эти его слова я запомню.
        - Знаешь Стан, пожалуй, я буду бежать помедленнее. - Я слегка улыбнулась. - Ты будто читаешь мои мысли эльф, я сама твержу себе, что мне нужно принять изменения, происходящие со мной. Я это понимаю. И твои слова лишь подтверждают то, что я права. Спасибо тебе. - Закончила я и крепко обняла эльфа.
        Когда разжала объятья и улыбнулась эльф спросил.
        - Ты переживаешь из-за того что этот демон может навредить моей семье в Весьмире?
        - Да. Но ты, мне кажется, совсем на это счет не волнуешься? - с удивлением спросила я.
        Мысли потихоньку стали приходить в порядок и настроение поползло вверх.
        - Все-таки ты еще девченка, Злата. - Усмехнулся Стан.
        - Чееего!? - возмущенно завопила я, и полезло щекотаться.
        - Ну сама подумай, - быстро затараторил эльф, спасая свои ребра от проворных пальцев, - ведь он тебя любит больше всего на свете! И только появившись, он сразу почувствует, как ты относилась к месту, в котором прожила столько дней! Я конечно не знаток демоновой души, но лично я бы ни за что не причинил вреда тому, кто дорог моей возлюбленной!
        Уже на середине я перестала лезть к нему с щекоткой и задумалась. А ведь он прав!
        - А ведь ты прав! Донат не станет причинять вред Алине! Если уж он моего домового стал уважать только из-за моего отношения к нему, то эльфа он точно не тронет! - С плеч будто свалился десятитонный камешек. - Стан, ты просто прелесть! - От избытка чувств я снова кинулась его обнимать.
        - Ну вот, уже и на пять минут отойти нельзя! Развратники! - Громко заворчал вновь незаметно появившийся Эль.
        Мы со Станом дружно засмеялись.
        - Ой кто бы говорил! - парировал младший брат.
        - Оу, надо же, все в хорошем настроении, никакого самобичевания, никаких депрессий и апатий… Молодец, братец, уважаю!
        Вот гад, а! С пафосом показываю Элю кулак, эльфы довольно засмеялись.
        - Вот и славно, такой ты мне нравишься больше, ведьмочка. - Улыбнулся мне Эль. - И за это я вас с братом даже покормлю, хотите? - с хитрым прищуром заботливого папочки спросил он у нас.
        Мы хотели, да еще как! О чем громко и многословно сообщили нашему кормильцу.
        - Тогда идите за мной, чада непутевые. - Улыбнулся он.
        Оказывается с противоположной стороны поляны, под защитой густого высокого кустарника, если пройти немого вглубь, располагался своеобразный шатер, ну или как еще можно назвать очень и очень большую палатку из зеленоватой ткани высотой метра в два с половиной. Практически до самой острой макушки шатер, был увит каким-то вьюнком. Не удивительно, что мы его не заметили сразу, слишком уж гармонично он вписывается в окружающий нас пейзаж.
        Когда мы зашли внутрь, то нашим глазам предстали несколько кроватей со стоящими рядом тумбочками, большой обеденный стол, стулья и соблазнительный буфет, который, как оказалось, набит различными вкусностями. Один из углов напротив входа был огорожен плотным куском ткани, заглянув туда, я нашла ванную комнату со всеми необходимостями.
        - Какая прелесть! - с удовольствием отметила я, с жадностью поглядывая на буфетный шкаф.
        - Нравится? - довольно спросил Эль.
        - Ага.
        - А что это все? - спросил Стан.
        - Ну скажем так, гостевой домик гномов. Не слишком часто, но все-таки случается, что званые гости, как я, а вместе со мной и вы, приходят раньше нужного времени, и вот чтобы они не слонялись по лесу, все же в нем опасно, гномы и придумали это вот убежище. Найти его могут только те, кого ждут. Другие же, хоть сквозь пройдут, но ничего не заметят.
        - Интересно! А как же еда, они ее что, меняют все время? - да, все мои мысли сейчас были только об одном!
        Эль рассмеялся.
        - А ты разве сама не видишь?
        Я в недоумении оглянулась и только сейчас заметила - практически на каждую вещь падало заклятие, которое не давало вещам стареть, а еде, соответственно, портиться. И тут у меня в животе неприлично громко заурчало.
        - Упс. - Покраснела я.
        - Бедненькая, - неподдельно заволновался старший эльф. - Ты же наверное так и не поела вчера…
        Я смущенно кивнула, а эльф уже пошел накрывать на стол. Через пятнадцать минут я чувствовала себя достаточно счастливым и сытым человеком. Эх, хорошо!
        Мужчины с любопытством на меня поглядывали.
        - Вы чего? - не выдержала я.
        Братья переглянулись, самым смелым в данный момент оказался Эль.
        - А можно задать тебе вопрос?
        - Ну конечно. - Улыбнулась я.
        Смешные.
        - Что ты почувствовала, когда только появилась на Громе и увидела окружающий тебя лес?
        Странный вопрос.
        - Какой-то странный у тебя вопрос. - Повторила я мысли вслух.
        - Ну а все же?
        - Ну… любопытство, удивление, тоску. А почему ты, то есть вы спрашиваете у меня?
        На этот раз ответил Стан.
        - Потому что когда ты стала узнавать знакомое, у тебя засветились глаза, как у кошки в темное время суток.
        Ничего себе.
        - Серьезно?
        - Ага. - Ответил Эль.
        - И долго они у меня светились?
        - Почти все время пока мы шли сюда. - Сказал Стан.
        - Надо же… Даже не знаю что сказать…
        Кошмар, если так и дальше будет, стану гирляндой на новый год подрабатывать.
        - Вот и мы тоже, я лично еще ни разу ни видел, что бы у человека глаза непроизвольно светились.
        Я немного помрачнела.
        - А я даже не почувствовала ничего… Если так случится еще раз, вы меня сразу предупреждайте, ладно, чтобы я народ не пугала. А вообще, это наверное из-за нервов.
        Мужчины хитро переглянулись и дружно закивали. Тьфу на них.
        Все-таки мне кажется что действительно из-за нервов, нужно просто лучше держать себя в руках. Помнится, когда была маленькая, ну лет пятнадцать мне уже точно было, поссорилась я с мамой из-за какой-то мелочи и начала она меня ругать. А мне так обидно стало, просто ужас. Я стояла и плакала, а потом мама резко замолчала и убежала. Пока я раздумывала чего это она, мама прибежала обратно, с валерьянкой, которой меня и отпаивала. Оказывается у меня глаза светиться начали. Позже мама мне объяснила, что так иногда случается, никаких последствий за собой не несет, нужно просто лечь поспать и успокоиться. Очевидно, ключевое слово здесь успокоится.
        Ну и поспать мне тоже не мешает, все-таки сумасшедшая была ночь.
        - Эль, сколько у нас еще времени, пока гномы откроют эту, хм, дверь?
        - Ооо, много, часов десять примерно.
        - Ого. Впрочем, оно и к лучшему, пойду ка я посплю.
        - Ух ты, я с тобой! - подмигнул мне Эль.
        - Мечтай. - Фыркнула я. - Раньше чем через десять часов меня, пожалуйста, не будите. В гневе ведьма страшна!
        С этой мировой фразой я пошла к самой удобной, на вид, постели. Мужчины хихикали мне в след.
        Вокруг кровати я наколдовала символическую стенку, хлипкую, как бумага, зато плотную и пропускающую воздух. Ну и на всякий случай замкнула не себе маленькую пакость - любой прикоснувшийся ко мне хоть пальцем получает разряд вольт эдак в двести. Закончив, забралась под одеяло и свернулась калачиком. Закрыла глаза, тут же сознание начало заволакивать сладкой патокой, тело расслабилось, казалось я лежу ни здесь, где-то далеко - далеко, где легко и как-то воздушно. Еще секундочка и я смогу увидеть сон…
        - Ааааааа!!! - резко подскакиваю на кровати, сбрасывая с себя одеяло! В груди бешено бьется сердечко.
        Моя символическая защита вокруг кровати разлетается на мелкие осколки, четыре руки тянутся ко мне, чтобы схватить. И тут же два тела отлетают от меня метра на два. Хи-хи.
        - Ооо… - стон справа.
        - Йооо… - стон слева.
        - Твою… - ругань с обеих сторон.
        - Извините. - Пискнула я.
        - Знаешь, Стан… А ты именно что знаешь, эту ведьму я люблю, но дабы остаться в живых готов принести ее в жертву тебе.
        - Знаю, Эль. Но я тоже жить пока еще хочу… - простонал чуть обугленный полуэльф.
        - Ребята, ну извините. Я не подумала, на автомате поставила защиту на себе.
        Говорить, что током я их шандарахнула вообще-то специально я не собиралась, а то ведь прибьют, не постесняются.
        - Слов нет. - Почти нормальным голосом сказал почти восстановившийся Эль.
        - Ты чего кричала то? - спросил так же уже почти нормальный Стан.
        Круто! У эльфов, оказывается, тоже регенерация есть, не знала!
        - Да так… - Смутилась я, но все-таки решила рассказать. - Я почти заснула. - На меня уставились в возмущении и непонимании. - Ну вы что, не понимаете? Если я засну, ко мне придет Донат. Мне пока нельзя спать! Я же именно для этого тоники принимаю.
        - Ааа… А кричала зачем?
        - Чтобы себя разбудить. - Призналась я.
        Кошмар. На меня смотрели два злющих и обиженных мужчины.
        - И за что я только тебя полюбил? - в никуда спросил Эль.
        Стан покраснел.
        - Риторический вопрос. - Смущаясь ответила я. - И вообще, выброси это из головы, ты меня НЕ любишь, понял?
        Два эльфа как-то грустно переглянулись и хором ответили «ага». Эх, ну как они не понимают? Не могут они меня любить, они что-то путают. По крайней мере, я почему-то в этом абсолютно уверена.
        Прошептав заклинание, потом усилив его, я приняла очередной тоник. Что ж, еще время у меня есть.
        - Ладно, как я понимаю, спать ты не будешь?
        - Правильно понимаешь.
        - Тогда и мы не будем. - Героически заявил Стан.
        - Что ж, в таком случае, есть предложения, чем заняться? - спросил Эль.
        Все дружно задумавшись молчали. И тут меня осенило.
        - А вы умеете играть в карты!?
        Эльфы заинтересованно шевельнули ушами. Забавный жест.
        - А что это? - с любопытством спросил Стан.
        Я не долго думая наколдовала колоду самых обычных карт.
        - Смотрите, тридцать шесть карточек, четыре масти по девять названий в каждой. Начиная от шестерки и заканчивая тузом… - В общем объяснила им что это такое вообще и как играть в дурака.
        Мужчинам понравилось.
        - Ну давай сыграем! - с удовольствием согласились они, и снова хором.
        - Обязательно! А на что? - И кто дергал меня за язык!?
        - В смысле? Можно делать ставки? - у Эля нехорошо загорелись глаза.
        - Эээ… да… - Ну что мне мешало сказать «нет»?!
        - Тогда на желание. - Снова у него разгорелся такой знакомый хищный взгляд.
        Бррр. Играть с Элем на желание? Ну уж нет, я слишком дорожу собою.
        - Ну уж нет. Возьми себя в руки, что с тобой? - как можно тверже ответила я ему.
        - А что, боишься? - не унимался он, - мы же новички, наверняка проиграем. Ну так как?
        - Нет.
        Эльф сузил хищные глаза. Что-то мне не по себе как-то.
        Молчавший до этого Стан тяжко вздохнул, подошел к брату и заглянул ему в глаза. Что-то стало происходить, и воздух между ними будто накалился. Эль с интересом приподнял бровь, потом закрыл глаза. А когда открыл их, то уже смотрел на меня. Нормальным взглядом привычного мне Эля.
        - Что это было? - тихо спросила я.
        - Я же Темный, пора бы уже привыкнуть. - Криво улыбнулся мне Эль и отвернулся.
        Я посмотрела на спокойного Стана. Он мне кивнул и взглядом показал на брата. Я подошла к нему и с силой развернула к себе.
        - Ну а все-таки?
        Эльф невесело усмехнулся.
        - Знаешь, ты наверное единственная женщина, которая будит во мне то, что сейчас усыпил Стан. У него всегда хорошо получалось это делать.
        Я помолчала.
        - В таком случае пусть он научит этому меня. Если с этим зверем я не подружусь, то хотя бы научусь усмирять. - Ласково улыбнулась я эльфу.
        Он удивленно спросил:
        - Ты не боишься?! Ты не испытываешь чувства неприязни?
        - Нет, а должна?
        За него ответил Стан.
        - Ну вообще-то да.
        - Вот еще. Я бы хотела научиться себя вести с тобой таким, но быть на равных, как сейчас. Не хочу бояться и не буду. И причем здесь неприязнь? - с непониманием спросила я эльфов. - Они в ступоре смотрели на меня. Пф, такие взрослые и умные, но такие глупые мужчины… - Короче, сильные и грозные, вы играть будете?
        Парни немного истерично рассмеялись, а после мы приступили к игре. Эх! Жаль я не согласилась играть на желания! После первых пяти партий мужчины были бы моими пожизненными рабами! И плевать, что на шестой раз я проиграла, условия поменять можно было бы и до этого. После дурака я научила их играть в «тысячу», в «двадцать одно», потом вспомнила про подкидного и мы вернулись к дураку. Просто так уже стало неинтересно и мы все-таки решили сыграть на что-то. В процессе я рассказала им историю, когда Муська и Андрей играли в карты на желания и что в конце получилось. Парни посмеялись и решили взять с них пример. В итоге мы все-таки решили играть на желания. Но так, чисто символически, в духе прокукарекать или помычать. Как дети малое, честное слово! Но нам так понравилось, что было все равно!
        Таким вот образом мы убили часов пять, к концу которых я начисто потеряла голос от многоразового мяуканья и гавканья. К этому времени все изрядно проголодались и горячий чай с вкусными бутербродами пришелся как нельзя кстати. Разговор у нас не получался, поскольку когда рот открывала я, то из него вырывались только хрипы и шипение, от чего меня саму прорывало на дурацкий каркающий смех. После нескольких моих попыток высказаться Стан не выдержал, аккуратно взял меня за горло и вылечил. Надо же! А я так не умею! Помню, что демон обещал меня научить, что все как-то времени не находилось… Почему-то…
        - О! Спасибо!
        - Пожалуйста! И почему я раньше об этом не вспомнил?
        - Вот уж не знаю. И вообще, пойду ка я.
        - Куда?! - хором спросил парни.
        - Ну вы блин даете. Если в следующий раз я скажу «пойду ка я приму контрастный душ» вам станет легче? - ехидно спросила я.
        Парни дружно покраснели и промолчали. Ха!
        - Так то! И кстати, помните, как вас утром током шарахнуло? - по их лицам я поняла, что не забыли. - Вот вокруг ванной комнаты будет стоять такой же подарок.
        - Я им мило улыбнулась и пошла в душ.
        Нет, вы не подумайте. Лично я абсолютно уверена, что никто ко мне не полезет, но надо же свой характер показать? Правильно, надо! Вот я его и показываю.
        А ничего так, интересно сделано. Нет ни бака с водой, ни стока как такового. В углу ванной комнаты была сделана своеобразная душевая кабинка, выложенная самым обычным кафелем. Одна из стенок была прозрачной. Я минут пять пыталась туда войти, но нигде не увидела ни ручки, ни замка. В досаде тюкнула по стеклу кулаком и рука беспрепятственно проникла внутрь. Шагнула вперед и оказалась внутри кабинки. Ничего себе, надо будет дома так же замутить! Только узнаю как это делается. На кафельной стенке на подставочке висела своеобразная душевая ручка, ни шланга, ни чего-то похожего не было. Я нажала на едва заметную кнопку на корпусе ручки и из душа полилась теплая вода. Только мне захотелось чтобы она стала погорячее, как почувствовала что вода нагревается. Классно! А если я захочу, чтобы полился кипяток? На всякий случай вытянула руку и стала ждать. Но кипятка так и не дождалась, видимо тут стоит какая-то система безопасности, максимально горячая вода была вполне терпима и приятна. Ледяной я тоже не дождалась, только прохладной
        - идеальной для упомянутого мною контрастного душа. Стоком служила небольшая впадинка в углу немного наклоненного пола, причем впадинка была замкнутая, с плотным и целым дном, в котором вода исчезала просто так. Хмыкнув про себя, я вышла из закупоренной кабинки и пошла к тумбочке, чтобы раздеться.
        Глава 15
        Что интересно, в самой душевой было две полочки, заставленные разными баночками и пузырьками. Вообще я не люблю пользоваться, так сказать, общественной косметикой, но любопытство пересилило брезгливость. Взяв первую попавшуюся баночку, я с трудом открутила крышку, она оказалась запечатанной. Открыла и имела счастье полюбоваться какой-то зеленоватой плесенью. Гадость какая… Осторожно понюхала. Вопреки моим ожиданиям из баночки пахло не тухлятиной, а очень даже вкусными травками. Взяв на пробу немного этой слизи и растерев ее большим и указательным пальцами, убедилась в своих догадках - масса оказалась мыльной. Но ощущения все равно были такие, будто потрогала плесень. На самой баночке были нацарапаны какие-то каракули, которые я, естественно, не поняла. От греха подальше закрутила и поставила на место. Тут же на баночке снова появилась своеобразная пломба и я, не выдержав, снова взяла и открутила с нее крышку. Следа от пальца как будто и не было, а в руках я держала абсолютно новую баночку зеленой гадости. Хм, интересненько! Поэкспериментировала еще с несколькими пузырьками, но результат был тем
же.
        Очевидно, каждый раз после закрытия или закручивания крышки, содержимое баночек обновляется. А что, прикольно! Такой «общественной» косметикой я, пожалуй, могла бы воспользоваться! Только страшно как то, в том плане, что не понятно в какой баночке что. Подумаю что это какой-нибудь шампунь, а это, тьфу-тьфу-тьфу, окажется крем для депиляции, вот смеху-то будет. Ну нафиг, обойдусь без подобных проб. Нужно будет попросить Эля, чтобы он меня языку научил, вот тогда можно и попробовать - когда смогу этикетки прочесть. А пока просто сполоснусь.
        Душ превзошел все мои ожидания, вода была удивительно мягкой, приятной телу, температура менялась в зависимости от моих желаний, так что прошло, наверное, более полутора часов, пока я набалделась. И то, вылезти меня заставил только просыпающийся голод.
        Прошла сквозь стекло, обмоталась чистым полотенцем в розовый цветочек и задумалась… А что же мне надеть? Как всегда, первые мысли были о юбке и топе, но их я тут же отвергла, вспомнив возмущение Андрея и его прозрачные намеки об отношении гномов к женщинам в юбке. Эх, ну и ладно, обойдусь. Хотя погода стоит жаркая, в штанах запарюсь. Но с другой стороны, лучше попотеть в штанах, чем объяснять местным властям, что я не била вот этого нахального гнома, это он сам на мой кулак наткнулся, что я его не пинала - он споткнулся, и вообще, он так тут и валялся, когда я мимо проходила. Мдя, не поверят. Так что вопрос остается открытым
        - что мне надеть? Ладно, пусть будут джинсы и блузка, а на ноги наколдую туфельки ремешками на небольшой, сантиметра в три, платформе. Минуту на раздумье и вот, передо мной уже лежат белые в едва заметную голубоватую паутинку тонкие летние джинсики и белая, с газетным узором приталенная блузка с рукавами на три четверти, рядом стоят симпатичные черные туфельки с кучей переплетающихся ремешков. Оделась, обулась, посмотрелась в зеркало и довольно хмыкнула. А ничего, красивая (себя не похвалишь - никто не похвалит)! Расчесала высушенные длинные волосы и собрала их в высокий хвост, закрепила и пустила несколько свободных косичек по самому верху хвостика, получилось интересно. Сказала отражающейся в зеркале девушке пару комплиментов и довольная вышла из душевой комнаты.
        За столом сидели мужчины и играли в карты. Научила на свою голову, надо будет колоду отобрать. Эль как раз сидел спиной ко мне и не поворачиваясь игриво заворчал.
        - О, наконец, у тебя хвост еще не вырос, ведьмочка?
        Тут он, видимо, заметил отвисшую челюсть Стана и повернулся. По-моему ему не понравилось. Хнык. С минуту он задумчиво смотрел на меня и я не выдержала.
        - Чего? Не нравится что ли? - обиженно спросила я.
        Эльф еще немного помолчал, но потом все же ответил.
        - Честно - нравится, даже очень! - я перевела дух. - Только возникает страстное желание схватить тебя, куда-нибудь спрятать и никому не показывать, особенно нашим будущим хозяевам. - Почему-то грустно закончил он.
        Стан лишь согласно кивнул.
        - Почему? - осторожно спросила я, уже догадываясь о чем он скажет.
        Но эльф от прямого ответа ушел, переглянулся с братом и хитро мне улыбнулся.
        - Сама увидишь.
        - Кхм, может мне переодеться? - глядя на их хитрые лица, я была готова даже на это.
        - Ты знаешь, милая, наверное, все-таки не стоит, да и времени уже нет, скоро к нам придут, а пока иди ко мне, нужно научить тебя их языку.
        Я подошла и встала рядом с Элем. Но он похлопал себя по коленкам.
        - Обойдешься. - Показываю ему язык и сажусь просто рядом.
        - Ну смотри, я хотел как лучше.
        Я лишь с великим сомнением хмыкнула. Помнится, Андрей мне давал барбариску, Донат лишь прикоснулся, а как же будет учить Эль?
        У темного снова нехорошо горели глаза.
        - Кхм, может я? Заодно и попрактикуюсь… - спросил Стан.
        Видимо эльф уже научил брата языку и заодно самой технике обучения.
        Эль лишь досадно тряхнул головой. Стан вздохнул и вышел наружу. Эээ, не поняла… Но спросить я не успела, Эль, хоть и аккуратно, но крепко и уверенно притянул меня к себе. Только открыла рот, чтобы начать возмущаться, как наткнулась взглядом на тьму его глаз. Ух ты, а такого я еще не видела в нем. Взгляд подчинял, но мне не хотелось сопротивляться. Эльф посадил меня на колени лицом к себе, его глаза были лишь в паре сантиметров от моих и я затаила дыхание. Моя рука упиралась ему в грудь, прям напротив сердца и я чувствовала, как бешено оно стучит.
        Больше не помню ничего вразумительного. В голове появились чьи-то голоса, с невероятной скоростью тараторившие на непонятном языке, от них взрывалась голова, но мягкий шепот успокаивал: «Тихо, маленькая, потерпи, сейчас это пройдет, на самом деле тебе не больно, только так кажется». И я терпела, глядя куда-то во тьму.
        Не знаю, сколько это продолжалось, но очнулась я в объятьях крепко сжимающего меня эльфа. Он так и держал меня на руках, а я уткнулась ему в шею и судорожно сжимала кулачки. В голове немного звенело и я поняла, что уже знаю язык гномов. Кошмар, знала бы, как это будет - десять раз сперва подумала, учить или нет. Хотя чему мне удивляться, разве можно сравнить возможности демона и эльфа?
        Подняла голову и взглянула Элю в неожиданно грустные глаза.
        - Ну, ты как? - тихо спросил он.
        - Уже нормально. Почему ты не предупредил что это будет так… так странно?
        Не хотела произносить слов «больно», «страшно», «ужасно». «Странно» тоже подошло.
        - Сказал бы - было бы еще хуже.
        - Понятно… Отпусти? - почему-то шепотом попросила я.
        Эльф помедлив разжал руки. Я осторожно с него сползла и откинулась на спинку дивана. Прочла заклинание, усилила его и впитала тоник. Тут же почувствовала себя живым человеком.
        - Спасибо Эль.
        Мне не нужно было продолжать, объясняя, за что благодарю, он и так все знал.
        - Ты знаешь, ведьмочка, я всегда протяну тебе руку. - Он улыбнулся. - Заканчивай принимать эту гадость.
        Я усмехнулась.
        - Еще сутки Эль, ну может чуть больше и перестану.
        Встала на уже не трясущиеся ноги и пошла к буфету, налила два стакана вкусного сока, и дала один эльфу.
        - А потом нам придется расстаться. - Утвердительно сказал Эль.
        - Да нет. Скорее всего, нет. Пока Донат не знает где я, он не сможет вернуть меня.
        - Ты сама ему скажешь ведьмочка. - Не обвиняя, очень спокойно сказал Эль.
        - Может и так, я сама пока не знаю и живу лишь сегодняшним днем. Кстати, а где Стан, почему он вышел? А ты же его уже научил и языку и показал принцип самого обучения? Его ты так же, кхм, не предупредил?..
        - Чтобы не мешать, и да - на все твои вопросы. - Тихо сказал эльф. - Но сейчас он уже вернется и начнется шоу, ведьма! - в настроении Эля произошли резкие перемены, явив миру, то есть мне хитрющего и что-то задумавшего эльфа. - Встречай!
        С последними его словами к нам в шатер вломилась шумная компания веселых маленьких людей.
        - Лиарель! Мальчик мой! Как же я рад тебя видеть! Как у тебя дела? Как матушка, прекрасная Алинаэлия? Что вообще нового? Ой, да, и кто этот юноша, что так приветливо встретил нас у входа? - вопросы сыпались градом и без перерыва, даже когда гном полез к эльфу обниматься. Но тут заметили меня. - Женщина!? Эль! Ты привел к нам женщину! Да еще и красотку!? Да еще и в таких штанах!?
        Ошалевшая, я не успела вякнуть даже слова, как ушлый гном подлетел ко мне, залез на ближайший стул и смачно поцеловал меня в губы. Тут же спрыгнул и кааак шлепнет меня по зад… эээ, пониже спины… Ну всё, держите меня семеро. Не раздумывая и со всего размаху я залепила этому гаду по его бородатой лыбящейся физиономии, но он лишь пошатнулся и возмущенно уставился на меня. Козел! На тебе!
        На этот раз я пнула его ногой и одновременно с этим добавила немножко чистой Силы и он вылетел из шатра, где-то за кустами послышался сдавленный стон. Секундное замешательство его спутников сменилось отважным боевым кличем и вся толпа кинулась на меня. Только мне было по барабану, так как я была слишком зла. Первыми подбежала пара молоденьких гномиков, и в них полетело усыпляющее заклинание. Я толкнула их руками и об упавших спящих собратьев споткнулись следующие добровольцы на избиение. Тут же их постигла такая же участь - они уснули.
        Нашла эльфов горящим взглядом, они стояли в стороночке и наслаждались шатровым побоищем. Вот сволочи! Они же знали!
        Но тут мои мысли прервали очнувшиеся гномы, с негодующими воплями бросившиеся на меня, а возглавлял их вернувшийся из кустов помятый главарь. Блин, ну что ж мне так не везет. Не особо запариваясь, выкрикиваю пару слов и все, включая эльфов, вздернулись вверх к потолку и зависли вниз головами.
        - Вот блин, она ведьма, братцы! - удивленно выкрикнул один из гномов.
        - Попали… - Тихо вздохнул предводитель и загрустил.
        А вместе с ним загрустили и все остальные.
        - Эй, а мы то тут при чем? - возмутился хихикающий Стан.
        Я, ругая себя за доброту, отпустила с трудом сдерживающих смех эльфов. Впрочем, глухой удар об пол прекратил такое обидное хихиканье.
        - Вы что, предупредить не могли!? - накинулась я на братьев.
        - Вот именно! - вякнуло сверху.
        - Но так ведь интересней! Да и взбодриться тебе не мешало! - снова захихикал Стан.
        - Гады, я вам отомщу.
        Эльфы вздрогнули, но мужественно промолчали. Я взглянула наверх.
        - Ну что, дорогие мои, есть еще кандидаты на поцелуи? - восемь побитых гномов слаженно замотали головами. - Претензии ко мне есть? - грозно спросила я, мне ответили дружным хором, что нет. - Вот и отлично.
        Гномики плавно спустились на пол и стали приводить себя в порядок.
        - Эй, а нас так не могла?! - начал вякать Эль.
        - Нет! Вообще спасибо скажите что спустила.
        Тот факт, что эльфы сами могли себя спустить, я старалась напрочь игнорировать.
        - Спасибо! - хором сказали братья и засмеялись.
        Я не выдержала и засмеялась вместе с ними, и вскоре шатер сотрясался уже от смеха всей компании, как людей и эльфов, так и гномов.
        Отсмеявшись, мы принялись знакомиться. Точнее знакомить всех начал Эль. Оказалось, что любвеобильного главаря зовут Ридий, он сын местного правителя и старый друг Эля, а гномы, сопровождающие его - так сказать, свита. Так же рассказал, что гномы, в знак уважения, когда знакомятся с женщиной, целуют ее и шлепают по… ну вы поняли куда.
        - Ага, это еще хорошо, если девушка молодая и красивая, а то знаете как бывает… - грустно в пол голоса сказал один из гномов.
        Я представила и не смогла сдержать смеха. Мда, традиции бывают разные… Хых.
        Когда знакомство состоялось, Ридий подошел ко мне и протянул руку для пожатия.
        - Ты это, не обижайся на меня, просто не часто приходится приветствовать красивых женщин!
        - Не обижаюсь! - улыбнулась я ему и с удовольствием пожала протянутую руку со всей силы.
        Гном уважительно хмыкнул.
        - Мда, вот папка обрадуется, когда тебя увидит… - С предвкушением сказал он.
        - Тоже приветствовать так начнет?
        - А то!
        Я содрогнулась, представив короля с подбитым глазом. Но фантазия пошла дальше - перед моими глазами возникла толпа гномов всех возрастов, желающих меня поприветствовать. Ужас какой!
        - Эль, Стан, вам пионерское задание! Каждому встречному гному, за километр будете орать, что я злобная и стервозная ведьма! Ясно!?
        И снова шатер потонул в здоровом мужском смехе.
        - У меня есть идея получше! - отсмеявшись сказал Эль.
        - Какая?
        - Просто нужно чтобы каждый итак видел, что к тебе лучше не лезть.
        - И что, мне резко состариться? - ехидно спросила я.
        - Да нет, необязательно, нужно только чтобы ты…
        Эль поведал мне свой план, и я на него с легкостью согласилась. Спаситель мой, не представляю, как я бы отбивалась от толпы гномов.
        - Так, ладно, хватит тут болтать, пойдемте уже, там папаня пир закатить обещал в честь прибытия дорогого гостя! - потирая ручки, нетерпеливо сказал гном. - А уж узнав, что гостей трое, да еще каких, такую гулянку закатит - неделю трезветь будете!
        - Уже страшно! - хохотнул Эль. - Ну пойдем! - и первый вышел из шатра.
        За ним гурьбой вывалились ржущие веселые гномы, и в конце уже шли мы со Станом, для разнообразия под ручку.
        Мне было ужасно интересно, что гном будет делать с этим камнем, чтобы он открылся. Я ожидала всего, но только не обычного пинка в серый каменный бок и словосочетания
«каменюка ты дурацкая» (видимо ногу ушиб). После того, как гном совершил сие священное действо камень беззвучно ушел под землю и куда-то вбок, явив нам кучу узких ступенек, уходящих вниз.
        Меня, как даму, пытались пихнуть вперед, но я вцепилась в Стана и кричала, что мне и здесь не плохо. Мда, с больными ведьмами гномы еще видимо не встречались, так что выпученные глаза были мне наградой. В итоге первым пошел Ридий, за ним Эль, далее семерка гномов, Стан, а за ним уже я. Как только мы опустились достаточно низко, камень встал на место, закрывая выход. Потолок оказался неожиданно высоким, даже эльфы шли, не стукаясь об него. Вопреки моим ожиданиям о спуске в полной темноте, как только «дурацкая каменюка» встала на место, вокруг разлился, сначала тусклы, а потом все более яркий свет. И через несколько минут мы уже спускались по достаточно хорошо освещенному проходу. Лестница вела далеко вниз, и только иногда от нее куда-то в стороны уходили другие туннели.
        Стены, вдоль которых мы шли, были украшены различными, я бы сказала, наскальными рисунками. Один из них как раз привлек мое внимание и я решила немного отстать, чтобы получше рассмотреть его. О ребятах я как-то и не задумалась даже, мельком подумав, что догоню чуть позже.
        Высеченная в породе картинка являла собой нечто крылатое и зубастое, явно больших размеров, что подчеркивали маленькие человечки, раскинутые вокруг фигуры. Донат… как же я по тебе соскучилась. Не удержавшись протянула руку и погладила холодную скалу, провела по контуру крыльев пальцами. Вздохнула - нужно идти, догонять гномов.
        Бросив еще один взгляд на рисунок, я быстренько поскакала вниз.
        Упс. Как назло, вскоре я наткнулась на редкую развилку. Ой-ой-ой, и куда же мне дальше? Направо или налево?
        - Стааан!
        В ответ слышится только эхо.
        - Эль! Ау!
        Ноль результата. Ну вечно мне не везет! Ну, казалось бы, что сложного просто спуститься вниз по лестнице вместе с приятной компанией эльфов и гномов? Так нет, Я буду не Я, если не потеряюсь! Может вернуться на поверхность и подождать мужчин там? Только приняв это решение, я тут же от него отказалась. Мы уже прошли две развилки и куда нужно будет свернуть, чтобы вернуться, я не запомнила.
        Минут десять я костерила себя за непрактичность. Потом мне в голову пришла мысль, что я, вообще-то, ведьма. Что мне стоит сотворить обычный поисковичок? Точнее два и пустить их в оба туннеля.
        Сделала, запустила и уже через пару минут ко мне вернулись оба импульса, один из которых принес мне информацию о местонахождении моих эльфиков, а второй рассказал где у гномов находится очередной выход. Ну на выход мне еще рано, поэтому я пошла к эльфам. Где-то полчаса у меня ушло на то, чтобы дойти до встревоженной группы. Гномы с несчастным видом сидели на ступеньках, а эльфы выкарябывали что-то на стенах.
        - Привет мальчики, не меня ждете? - кокетливо поздоровалась я.
        Гномы дружно вскочили, а эльфы обернулись ко мне. Я с интересом разглядывала нацарапанный эльфами указатель с незаконченной надписью «ведьмам сюд», Эль как раз принялся за букву «а».. Эх, практичные, не то что я…
        - Не потерялась! Сама вернулась! - на радостях Ридий кинулся ко мне обниматься.
        Я предупреждающе выставила вперед руки, чтобы не лез. Тот смутился и свернул к стене.
        - Ой, да что я, по лабиринтам что ли не гуляла? Не беспокойтесь, не заблудилась бы. - Сказала я это так будто говорила обычное «фи».
        Гномы поверили, а вот эльфы выглядели злыми.
        - Мы переживали, Злата! - начал Эль.
        - Мы беспокоились за тебя! - подхватил Стан.
        Я, дабы избежать избиения ведьмы, быстренько подошла к Элю и чмокнула его, затем чмокнула офигевающего Стана.
        - Ну, извините, больше не буду теряться! Ну, если только вместе с вами!
        Гномы завистливо глядели на эльфов. Те переглянулись и вздохнули.
        - Прощаем. Идемте уже дальше. - Проворчал Стан.
        Гы, легко отделалась, а то я уже представляла, как меня связанную внесут в город гномов. Брр.
        Простить то они меня простили, но последней идти не дали, воткнув меня перед замыкающим Станом, который, кстати, очень быстро и с легкостью освоился в новом мире, не то что я.
        Минут через пятнадцать ступеньки кончились, и мы вышли на большую ровную площадь, в конце которой виднелись высокие кованые ворота.
        Интересно, зачем маленьким гномам такие огромные ворота? Может у них своеобразный комплекс Наполеона? Хм, хотя к высоким эльфам они отнеслись очень даже хорошо.
        А может это типа большого величия маленького народца? А может их самоутверждают большие вещи, сделанные ими самими? Хм, интересный конечно вопрос, но немного неуместный. Да уж, полученная профессия дает о себе знать…
        Подходя к могучим створкам мы трое пришибленно замолкли. Я лично чувствовала себя хоть и жутко кусачей, но масенькой букашечкой. Могучий Атлант прошел бы здесь не пригибаясь. Сколько ж веков они эти ворота ковали, интересно?
        Стоило нам приблизиться, как ворота с шумом начали открываться. Я хотела постоять и подождать, чтобы посмотреть, как они раскроются полностью, но створки скоро застыли в метре друг от друга. Эх, и нафига им все-таки такая махина нужна…
        - Добро пожаловать в нашу столицу - Громград! - с гордостью произнес Ридий.
        - Круууто!.. - вырвалось у меня.
        Кругом было столько гномов, что начинало рябить в глазах. Я чувствовала себя великаншей здесь, самые высокие из народца доставали мне максимум до груди. Про эльфов я вообще молчу.
        Пока мы шли, многие из гномов останавливались и глазели на нас, ребятишки тыкали пальцами и громко перешептывались - «смотри, эльфы!», «какие они странные на вид»,
«ты смотри, это же настоящая ведьма, как бабушка рассказывала!».
        Кстати, каждый видевший меня сразу понимал что я ведьма. Нет, надо мной не мигала яркая стрелочка с надписью «ведьма», я просто перекидывала из руки в руку цветной шарик света (огонь и воду мы отвергли сразу, на всякий случай). Признаться, мне стоило больших трудов не потерять этот шарик, никак не могла себя заставить уследить за ним, постоянно вертела головой, разглядывая окружающие меня интересности. Везде встречались толстые колонны, уходящие далеко вверх, они, как я понимаю, удерживали едва угадываемый свод. Каждая колонна была своеобразным памятником, и несла на себе изображения различных событий, все они были разными и от того еще более интересными. Вдоль улицы по которой мы шли, тянулись одноэтажные приземистые домики. Мне они казались фактически игрушечными, пускай даже и были немного выше меня. Аккуратненькие, с черепичными крышами, маленьким садиком и задним двориком. Прелестно. Из-за невысоких заборчиков на нас с любопытством, вставая на цыпочки, глядели маленькие гномики, а натыкаясь на мой взгляд они с писком убегали в дом, что меня очень сильно смешило.
        Если бы не знала что мы сейчас глубоко под землей, то решила бы что нахожусь в обычном городе - волосы раздувал свежий приятный ветерок, несущий с собой запахи свежих лугов, разлитый яркий и равномерный свет был настолько естественным, что я несколько раз задирала голову вверх, пытаясь разглядеть небесное святило; везде росли небольшие деревья, цвели цветы и растелались зеленые лужайки. В общем, мне здесь нравилось! Последним штрихом, дополняющим картину, были чистенькие, аккуратненькие детишки, носившиеся мимо нас. Сразу видно, что город процветает, и, не зная еще отца Ридия, я уже начала его уважать.
        Тем временем сам гном что-то без передыха нам рассказывал. Правда я его не слушала, занятая своими мыслями, но все же заставила себя сосредоточиться на нем.
        - … идти еще не очень долго, младший эльф, батяня обитается в самом центре, в нашем убежище. Ну в принципе, оно и понятно, он же король, где ему еще быть то? - задал Ридий риторический вопрос.
        Я заинтересовалась.
        - Ридий, а можно вопрос?
        - Конечно, грозная ведь… эээ, милая моя.
        Хе-хе.
        - А почему ты говоришь убежище? Вы с кем-то воюете?
        - В смысле? Мы живем там уже многие поколения… - не понял он, - а последняя война закончилась почти триста пятьдесят лет назад.
        - Ничего себе, так давно! Завиидую… - протянула я, памятуя человеческую неугомонность и патологическую тупую тягу к войнам и разрушениям. - Но я имею в виду, почему именно убежище, а не дом, или там, например, замок какой-нибудь.
        Гном растерянно поскреб макушку.
        - Ааа, кажется я понял о чем ты говоришь! - обрадовался он. - Эль мне как-то объяснял что значит дом. У нас, на Громе, наши обиталища это наши убежища. Свое убежище гном охраняет очень рьяно, в нем мы отдыхаем от всего, в убежище нам уютно, уверенно, надежно, там мы защищены. И чем больше ты дорожишь и ценишь свое убежище, тем крепче будут его стены.
        - Причем в прямом смысле этих слов. - Сказал Эль.
        - То есть? - не поняла я.
        - Если гном не ценит свой дом, прости Рид, свое убежище, - поправился Эль, - то оно разрушается, его стены просто рассыпаются песком. И наоборот, если гном надеется на него, любит, заботится, то стены становятся крепче самого твердого металла, и его житель всегда может в нем укрыться. У каждого дома, как верит народ Ридия, есть своя душа.
        - Обалдеть…
        Кошмар, зачем столько замутов!? А если нужно переехать, то что делать? Любить другой дом? Не знаю, как-то это слишком. Нет, у нас конечно говорят «мой дом - моя крепость», но имеется нечто совсем иное. Хотя… хотела бы я сейчас очутиться в своей маленькой квартирке, спрятаться в своей комнате, свернуться комочком под одеялом и слышать лишь собственное дыхание да мерное урчание синего кота под боком… Мда, сейчас раскисну…
        - А у вас разве не так? - удивился гном.
        Я наткнулась на умоляющий взгляд Стана. Хых.
        - Ну, в общем принципе точно так же.
        Гном с облегчением вздохнул о незыблемых истинах и продолжил о чем-то рассказывать, а я поравнялась со Станом.
        - Что, не хочешь слушать возмущение гнома, и его уверения в том, что дом это не дом, а убежище, и что наши дома тоже живые, но мы просто об этом не знаем? - ехидным шепотом спросила я его.
        А сама уже вспоминала Фестивуса…
        - Угадала. Если честно, я вообще хочу скорее куда-нибудь упасть - признаться, утомил меня наш новый друг. - Вымученно улыбаясь, ответил мне эльф.
        - Ну хочешь, я для тебя тоник сплету, классная вещь, невероятно освежает и бодрит!
        - Ох, Злата, ты уже говоришь как зависимая… - С испугом зашипел Стан.
        - Тьфу на тебя. - Обиделась и пошла к Элю.
        Эль рассеянно взял меня под руку, и я повнимательнее пригляделась к невпопад кивающему эльфу. ХА! Видимо у него уже рефлекс выработался на болтливого, но милого гнома! Эль был далеко в своих мыслях, при этом на его лице было выражение неподдельного интереса к выразительному повествованию гнома. Хи, мне стоило больших трудов не рассмеяться. Но вот, кажется, мы, наконец, пришли…
        Глава 16
        Впереди возвышалась махина. Иначе просто не назовешь. Ни дворец с кучей ажурных башенок, ни крепость, а нечто напоминающее девятиэтажку из моего Мира, только сходство было минимальное - прямые и квадратные формы, ну еще и высота, а ширина потрясала. Здание сразу вызывало мысли о свихнувшемся архитекторе. Ну представьте, сотни квадратов (ну или кубов) громоздящиеся друг на друге под самыми неверояными углами и всё это от серого до черного цвета с редким белым вкраплением некоторых углов. Я просто застыла на месте, пытаясь осознать увиденное.
        - Ущипните меня, кажется я глюки ловлю… - Прошептала я.
        Меня услышали и более того - ущипнули, да туда, куда с легкостью может дотянуться рука маленького гнома. Если бы не была в ступоре, то точно бы убила.
        - Хех, что проняло, да? - с гордостью и участием спросил Ридий.
        - Угу…
        - Это мой далекий предок придумал, тот, который это убежище и построил. Не в себе правда был… Но зато нам это только на руку! Враг, когда в город прорывался, так и застывал на месте, сраженный видом, прям как вы.
        Мда, мысли о ненормальности подтвердились…
        - Мы ж на ты. - Вяло напомнила я ему.
        - На ты, - подтвердил он, - но стоишь с отвисшей челюстью не ты одна! - захихикал довольный гном.
        С трудом оторвавшись от воплощенной фантазии ненормального предка Ридия, я обернулась и увидела ошарашенного Стана. И тут же пришла в себя - ехидство всегда было моей слабой стороной.
        - Что, твое эльфийское чувство прекрасного в ауте?
        Эльф нервно сглотнул. Эль, стоящий рядом с ним, пихнул его локтем.
        - Рот закрой, братец, скоро привыкнешь.
        Гномы просто стояли в стороне и наслаждались нашей реакцией. Фуф, все-таки такие виды не для существ со здоровой психикой… Хм, поправлюсь - относительной здоровой психикой.
        - Ну как, пришли в себя? - спросил гном.
        Мы со Станом переглянулись и неуверенно кивнули. Ридий хохотнул и продолжил путь, мы пошли следом.
        - И как они могут жить в таком?! - шепотом вопросил у меня Стан.
        Я пожала плечами.
        - Да обычно, - ответила ему, - они же родились здесь, с детства перед глазами этот бред, вот и воспринимают его как само собой разумеющееся. Будь в твоем мире нечто подобное, ты бы тоже не обращал на это такого внимания.
        Эльф подумал и согласно кивнул.
        А я уже вновь крутила по сторонам головой, стараясь запомнить всё в мельчайших подробностях. И тут случилось такое, что могло случиться исключительно со мной! Карма у меня такая!
        - Тпррру! - В панике закричал кто-то сбоку от меня.
        Резко развернувшись, я, что называется лоб в лоб, столкнулась с большими карими глазами чьей-то коняги. Не успела я сделать и шагу назад, как почувствовала, что сверху на меня что-то надвигается. Вскинула голову и увидела какую-то плотную массу, которая грозилась погрести меня под собой. Чисто на рефлексах я выпустила в нее сгусток неоформленной в заклинание Силы. Пузырь, а это оказался именно он, моментально лопнул и меня окатило наверное тонной ледяной воды…
        Я стояла посреди улицы мокрая до последней ниточки, во все уплотняющемся круге любопытных гномов и не знала, плакать мне или смеяться. Нашла глазами выпученные глаза друзей и все-таки рассмеялась. Кажется, это прозвучало немного истерично, так как ко мне уже толкались эльфы, не на много обгоняя горных хозяев.
        - Злата! Ты в порядке!?
        - Ты меня слышишь?
        - У тебя ничего не болит?
        Со всех сторон слышались вопросы обеспокоенных друзей.
        - Духи, ну почему мне всегда так везет? - выдавила я.
        Друзья тут же успокоились. Стан стал натягивать поверх мокрой блузки свою рубашку. Тело еще плохо меня слушалось, так что одевал он меня как маленькую - сам продевал руки в рукава и застегивал пуговицы.
        Ко мне подскочил какой-то незнакомый гном. В глазах ужас и раскаяние, волосы дыбом, руки трясутся.
        - Простите, госпожа! Я вас совершенно не заметил! Вы в порядке?! ВЫ не пострадали!
        Я огляделась. Все кто был рядом стояли в луже, недалеко спокойно стояла уже знакомая мне лошадка, запряженная в телегу с высокими бортиками.
        - Это вы меня простите… - искренне ответила я ему. - А откуда так много воды?! - задала мучавший меня вопрос.
        - От реки я еду, госпожа, воду домой везу. Не заметил вас, чуть не сшиб! - Гном снова затрясся.
        - Я в полном порядке! - успокоила я несчастного. - Сейчас я вам помогу.
        Гном не веря, выпучил на меня глаза. Странно…
        Тем не менее, я, вся трясясь от холода, потопала к телеге по образовавшемуся живому коридору. Всем было очень любопытно. Погладила мокрую лошадку по вздрогнувшему боку и заглянула за бортик. Там лежали остатки лопнувшего кожаного пузыря. Ага, значит его я продырявила и взорвала. Ненадолго задумалась, а потом произнесла формулу и дотронулась до остатков «тары». Толпа ахнула, из телеги стал подниматься целый и невредимый пузырь, наполняющийся водой. Через минуту он был таким же, как и до столкновения.
        - Бабушка мне не поверит… - сдавленно прохрипел гном.
        Фраза меня рассмешила. Стуча зубами я посмеялась, пожелала бедняге счастливого пути и попросила спутников поскорее уже дойти до убежища Ридия, так как мне нужно переодеться. Самое смешное - ни мне, ни эльфам даже в голову не пришло высушить меня с помощью любимой магии.
        Друзья опрометью бросились в ожившую фантазию психически больного архитектора, при этом я тряслась на руках у Стана. В след нам неслись благодарные крики толпы и едва уловимые удивленные шепотки в стиле - «надо же, простому гному помогла, не убила, не превратила, а помогла и извинилась! А еще говорят, что ведьмы - злые!». Мда…
        Глаза охраны у главного входа расширялись по мере нашего приближения, очевидно, они еще не встречали наследного принца с гостями таким образом. Промчавшись мимо них, Ридий уже просто быстрым шагом повел нас куда-то вглубь замка (давайте я буду называть это сооружение замком, я просто не могу подобрать ЭТОМУ соответствующего названия). Что удивительно, находясь внутри этого гигантского сооружения, я бы ни за что в жизни не подумала, то с наружи оно выглядит, ну скажем, не стандартно. Кругом обычные правильные формы, ковры, занавески, много аккуратных и красивых лестниц. Видимо тот гном был не совсем псих.
        Остановившись в очередной пышной зале, Ридий выглядел растерянным.
        - Ты чего? - спросил Эль.
        - Да вот думаю… По хорошему - мне нужно показать вам ваши комнаты, Злате нужно переодеться, согреться и привести себя в порядок, но по правилам - я должен в первую очередь представить вас отцу… - Гном выглядел совсем расстроенный.
        Бедняга… Тут я вспомнила, что могу высушить свою одежду. С досады ругнувшись, я скороговоркой прошептала привычное заклинание и от одежды повалил пар.
        Гномы шарахнулись в стороны.
        - Тьфу! И почему мы раньше об этом не вспомнили. - Задал риторический вопрос Стан.
        - Мдя… - Глубокомысленно изрек Эль.
        - Нну ввсё, ммо-жжем идти к-к корро-ллю. - Я жутко стучала зубами.
        - Тты ув-веренна? - передразнил меня Ридий. - Ой, извини, я нечаянно. Кхм, ты уверенна? - уже нормально спросил он.
        - Д-да.
        Гном не сдержал улыбки. Я улыбнулась в ответ и с трудом стянув запасную (и где только взял) рубашку эльфа, вернула ему. Он молча засунул ее в карман. Мои брови встали домиком.
        - Магия. - Подмигнул мне Стан.
        - Круто. - С улыбкой ответила я, даже не заикнувшись.
        - Ну ладно, сейчас быстренько вас представлю и можно будет на часик вас отпустить. Идет?
        Я согласно кивнула, всеми силами пытаясь сдержать холодную дрожь. Гном, получив мое великое разрешение, повел нас разными галлереями в тронный зал. Шли мы долго, что, в принципе не удивительно, беря в расчет размеры гномьего замка. И когда он остановился перед большой золотой дверью, я уже практически не дрожала.
        - Пришли. Фуф.
        С этим напутствием он дал команду страже и те открыли перед нами двери. Первой мыслью было - нас здесь точно не ждали.
        В далеком конце огромного помещения сидели два гнома и играли в шахматы.
        - А я вот так, вашество! - азартно выкрикнул один из них.
        - Ах ты зараза! У собственного короля коня сожрал!? На тебе! Шах!
        - Нате, пешку мою кушайте!
        - Дудки! Слон теперь мой!
        - А я вот так!
        - Ха! - счастливо заревел король, - шах и мат! - и грохнул от радости кулаком по столу.
        - Жулик! Не может этого быть!
        Второй гном в растерянности смотрел на доску.
        - Может, может! Так что с тебя зарплата следующего месяца!
        - Ну вашество, ну зачем вам моя зарплата, вы ж король! - деланно заканючил его противник.
        - В целях профилактики. И вообще не ной, все равно вместе пропьем!
        Оба весело рассмеялись и стали расставлять фигурки заново.
        - Ну, теперь на что играть будем? - с интересом спросил король.
        - На… - назначить ставки гном не успел, он увидел нас. - Ой…
        Король резко бросил взгляд в сторону приближающейся компании, оценил расстояние от двери до нас и понял, что мы все видели и слышали. Неопределенно хмыкнул и расплылся в приветливой улыбке. А его экс собутыльник этак незаметно спихивал шахматную доску в выдвинутый ящик стола.
        Хех, эта парочка мне уже нравится.
        - Пришли наконец! Мы уже заждались, от скуки сыграть решили, пришлось выгонять всех. - Хохотнул король. - Сына, я вроде и не пил еще, а в глазах уже двоится - два эльфа, да еще и женщина! - в его глазах зажглись огоньки.
        Я уже представила, что за этим последует и моментально в моих руках оказался полуметровый шарик. От волнения я перестаралась и шар получился огненным.
        - Понял, не дурак. - Усмехнулся гном.
        Шар исчез, а я мило улыбнулась. Ридий рассмеялся.
        - Отец, позволь представить тебе наших новых гостей, это Стан, брат Лиареля, а это их друг, очень крутая ведьма. - Представил нас наследный принц.
        Если честно, я была немного в шоке. Я думала он сейчас начнет титулы какие-нибудь перечислять, ну как обычно в сказках пишут, а он так, по-простому. Нет, мне так больше нравится, просто не ожидала.
        - Стан, Эль, я рад вам. Давайте без особых церемоний, шазывайте меня либо ваше величество, либо просто Гран. - Очень тепло улыбнулся король. - А как же зовут тебя, ведьмочка?
        - Ааа-пчи! - ответила я и хлюпнула носом.
        - Как, как?
        - Пчи- пчи- пчи! - повтори я ему три раза.
        - Какое необычное имя! - засмеялся король.
        - Извините… - Пробурчала я с заложенным носом. - Я Злата, ваше величество.
        - Красивое имя, ведьмочка. - Улыбался он.
        - А я думал, что ведьмы не болеют. - Удивился второй гном.
        - Ведьма тоже человек! Пчи! - Коронно возразила я.
        - Это мой советник Рокс - представил он нам его. - Так, дорогие гости, идите-ка вы отдыхать, праздник в честь вашего приезда состоится через два с половиной часа, так что немного времени у вас есть.
        - Спасибо, ваше величество, я провожу гостей! - Ридий показал отцу язык и потянул нас вон из зала.
        За спинами разносился смех довольных гномов.
        Мда, вот так король и советник. Простые, нос не задирают, типа я король я вы грязь под моими ногтями… Чего стоит это «зовите меня просто Гран». Класс… Чувствую, мне здесь понравится!
        Когда мы вышли из тронной залы, Ридий крикнул в, казалось бы, пустой коридор
«король освободился» и он тут же наполнился кучей гномов и гномок (или гномих?), которые ринулись в зал к королю. Ридий захихикал. А на меня уже набросились эльфы.
        - Ты что, правда заболела? - удивился Эль.
        Я в ответ лишь хлюпнула носом.
        - У нас когда слуги заболевают, то им достаточно обычного антипростудного зелья, тут же выздоравливают, хочешь, я сварю? - предложил заботливый Стан.
        - Не поможет. Ни зелье, ни заклинания. Уже все перепробовала за свои неполные двадцать три года! Приходится болеть как обычный человек.
        - Ничего себе. - Только и выдавил из себя шокированный Эль.
        - Ага, апчи! Так что не парьтесь, через недельку выздоровею.
        Срок их явно испугал.
        - Так долго!?
        - Угу, я всегда болею шесть - семь дней, причем последние два дня просто доболеваю так сказать, а потом резко - хоп и все нормально.
        - Нет, ну ты какое-то сплошное исключение, - вообще-то, я ждала что он скажет недоразумение, - магии моей противишься с легкостью, магии Стана, я уверен, тоже, болеешь не нормально. Ужас какой-то. - Возмущался Эль.
        Ридий только шел и слушал. Я пихнула эльфа в бок.
        - Ой, да брось придумывать. И вообще, хватит ворчать. Ридий, милый, долго нам еще идти, я правда себя что-то не очень хорошо чувствую…
        - Да уже пришли. - Участливо повернулся он ко мне.
        - Вот эти три комнпты поступают в полное ваше распоряжение.
        - Чур мы по краям! - хором крикнули эльфы.
        Я аж подпрыгнула, а гном лишь засмеялся.
        - Апчи на вас! - веско чихнула я на них и пошла в среднюю комнату.
        - Ну встречаю вас здесь через два с половиной часа. - Со смехом сказал гном и удалился
        Захлопнула за собой дверь и оглядела предоставленную мне спальню. Вся в белых и бежевых тонах, мебель обита какой-то темной тканью. Вся комната была выполнена в гамме белого - бежевого - светло коричневого. Все очень не навящево и гармонично.
        - Пчи!
        Блин, видимо недавние водные процедуры не пошли мне на пользу. А как не вовремя то… Ладно, переживем.
        В дверь неожиданно постучали. Эльфы, точно они. Какое-нибудь зелье уже небось притащили.
        Открыла дверь с кислой физиономией и увидела у порога маленькую гномку. Низенькая, мне до пояса, личико кругленькое, в веснушках (под землей то!), красивые каштановые волосы заплетены в толстую длинную косу. Одета в коричневое платье до пола, но на талии что-то типа сумочки с кучей кармашков, набитых по самое ни хочу. Вся такая опрятная, чистенькая… Мне аж неудобно стало, я-то растрепанная, мятая, еще, небось, и опухшая…
        - Доброй ночи, госпожа, меня зовут Розочка, господин Ридий приставил меня вам прислуживать. Позвольте мне войти? - очень вежливо и с улыбкой спросила она.
        Я посторонилась, пропуская ее внутрь.
        Девушка, а мне показалось, что она довольно молодая, прошла в комнату, и в ожидании встала в нескольких шагах от меня.
        - Кхм, да я сама вроде… Апчи!.. все могу… - Осторожно сказала я.
        - Что вы, госпожа! - всплеснула она ручками, - вы гостья у короля, я просто обязана хотя бы помогать вам! - теперь в ее глазах было что-то вроде страха.
        - Да ладно, ладно! - испугалась я. - Ну раз надо, то давай.
        Она, получив мое высокое разрешение, с облегчение вздохнула и пошла расстилать мне постель. Мда.
        А я пошла к зеркалу, посмотреть на ужас, который собой представляю. Кошмар, лучше бы я этого не делала. Нет, я, слава Духам, не опухла. Но видок у меня был до того замученный, что просто вах. Хвост чуть ли ни дыбом стоит, одежда мятая, на лице вселенская усталость, и завершают картинку красные больные глаза. Ооо… Я же говорила что ужас! Как же я пойду на праздник в таком состоянии?!
        - Розочка, а скажи, здесь ванная комната и горячая вода есть? - с надеждой спросила я суетливую девушку.
        - Конечно! Вот за этой дверью вы найдете всё, что вам нужно! - с готовностью она кинулась показывать мне ванную.
        Ого, комната была больше гостиной в моей квартире! Причем в ней еще была одна дверь, как выяснилось, вела она в туалетную комнату. Обалдеть сервис. Закончив исследования полочек и шкафчиков, я уже собралась было принять душ (кабинка тут тоже была, как в шатре), но увидела, что Розочка возится у большой ванны, капая туда капли масел и взбалтывая пену. В сомнении я подошла и принюхалась. Вау, а у нее хороший вкус! Прям как у меня!
        - И откуда ты знаешь, какие запахи мне могут понравиться? - не удержалась я.
        - Это моя работа госпожа. - Засмущалась Розочка.
        - Ну спасибо, удивила.
        Гномка начала густо заливаться краской от похвалы.
        - Вам что-то еще нужно? - спросила она.
        - Нет, спасибо, дальше я сама. - Улыбнулась я ей.
        - Я буду недалеко, как только вам что-то понадобится, госпожа, вы сразу зовите меня!
        - Договорились!
        Закрыла за ней дверь и раздевшись, залезла в ванную. Ох, какое блаженство!
        - Апчи!.. Блин…
        Не люблю болеть… Мда, она не только правильно масла подобрала, но и воду пустила нужной температуры. Что бы придумать? А то еще немного и я совсем не буду чувствовать запахов. Где бы раздобыть капелек, чтобы снять заложенность моего чудесного, но болеющего носика? Может эльфов попросить? Капли то мне помогут… Да, попрошу их, а то самой возиться не хочется.
        А вот интересно, как там Алинаэлия? Донат уже был у нее? Все ли с ней в порядке?
        Не удержавшись, я закрыла глаза. Сосредоточиться. Меня здесь нет. Здесь только тело, к которому я привязана. Хочу увидеть Алину… И вот я уже за гранью мира… Получилось… Не терять концентрацию, но расслабиться, меня не должны заметить сильные мира сего… Алина… Где же ты? Ага, нашла… Она сидит бледная, с высоко поднятой головой и жестко смотрит на… Донат!
        Ох! Резко выбросило обратно. Бешено стучит сердце, не хватает воздуха. Духи! Ну сколько я себе могу еще повторять - не терять концентрацию! Обратно, срочно обратно!
        Невероятное усилие воли и через долю секунды я уже там… Затаиться, ведь он меня почувствует… Но за то время, что я «отсутствовала» что-то изменилось - напряжение спало с лица эльфийки, поза уже не была напряженной и вот она уже улыбается грустному демону. А он, опустив плечи грызет белый шоколад. Как мило! Сердце начинает стучать чаще, но я заставляю себя успокоиться. Они просто сидят и пьют чай. Что же она ему говорит? Может стоит рискнуть?
        Любопытство заставляет приблизиться.
        - … время. - Грустно закончила она.
        Любимый кивает. А потом на секунду замерев, он резко вскакивает и начинает озираться.
        - Ах ты паршивка! - восхищенно шепчет он и его взгляд натыкается на меня.
        Упс! Дергаю себя обратно. Сердце ломится наружу… Духи! Заметил! Почувствовал! Вот гад, а! Это ж сколько в нем Силы!? Ведь там была лишь только мысль! Даже не целая моя мысль, только отголосок ее! А он меня почувствовал! Еще и паршивкой назвал!
        Нее… С этим демоном игры опасны. Только почему мне так хочется с ним в эти игры играть!? Рондо блин, все по кругу. Помнится, я уже задавалась этим вопросом…
        В дверь осторожно постучали. Я поглубже зарылась в пышную пену.
        - Да! - раздраженно крикнула я.
        Ни минуты покоя! Даже ванную нормально принять не дают!
        Дверь открылась и впустила внутрь испуганную Розочку.
        - Госпожа, вы в порядке?
        - В порядке. - Буркнула я. - А что случилось?
        - Вы уже два часа здесь… - Тихо сказала она. - Скоро праздник…
        Оппа… Два часа как несколько секунд? Хм… Но ведь я была в другом Мире, очевидно на преодоление стенок миров уходит совсем другое время…
        И тут до меня дошло! Я смогла пробиться в другой Мир! Раньше и мечтать о таком не могла! Уррааа! И заметно повеселевшая, я вылезла из ванны, закуталась в полотенце и пошла придумывать себе наряд. Милая гномка спешила следом за мной. С трудом выкинув, а точнее забив на задний план мысли о моем любимом демоне, я начала думать о главном, а именно - что мне надеть.
        - Госпожа, я принесла вам капли от насморка. - Стесняясь, она протянула мне маленький пузырек.
        - Ооо, ты просто меня спасла! Это самое то, в чем я сейчас нуждаюсь! - Искренне обрадовалась я.
        - Я рада, что угодила вам, госпожа.
        - Слушай, хватит меня госпожой называть. Сколько тебе лет?
        - Шестнадцать.
        - Хм… Ну все равно, зови меня Злата.
        - Я не могу. Меня учили другому.
        - Ну а меня коробит от этого твоего «госпожа».
        Она пришибленно молчала.
        - А можно я буду называть вас не просто госпожа, а госпожа ведьма? - несмело спросила она.
        - Ну, хотя бы так. По крайней мере, слух не режет.
        - Хорошо, госпожа ведьма. - Улыбнулась она.
        Я улыбнулась в ответ и сделала то, о чем так мечтала - воспользовалась каплями, которые мне принесла Роза.
        - Кстати, а тебя можно называть только Розочка, или еще как-то?
        - Как вам будет угодно, так и называйте, госпожа ведьма.
        - Не пойдет дорогая. Так как, только Розочка?
        Девушка ненадолго задумалась, а потом решилась.
        - Ну вообще меня зовут Розга…
        - Ого! - вырвалось у меня.
        - … но мама называет Розой или Розочкой.
        - Абалдеть можно. Ну, Роза или Розочка звучит невинней, а Розгой можешь незадачливых ухажеров пугать.
        Девушка весело рассмеялась, хотя конечно неудачно я пошутила. И чтобы скорее закрыть тему спросила.
        - Слушай, Роза, я вот думаю, а что мне надеть на праздник? Я не знаю как одеваться в вашем мире… Поможешь мне? Тем более Ридий должен заявиться минут через тридцать, если не раньше…
        - Конечно! - обрадовалась она. - Мы постараемся успеть!
        И мы приступили к облачению меня в нечто подобающее случаю, Миру и времени суток…
        Глава 17
        Как оказалось, человеческие женщины ходят здесь в длинных, до пола платьях, с высоким горлом, с длинными рукавами, подпоясанные каким-нибудь красивым ремешком. Когда она мне объяснила, я сотворила подобный наряд - гномка его одобрила, мол, да, точно такие же и носят. Женщин мне сразу же стало жалко. Потому как то, что я наколдовала, более всего мне напоминало наряд монашки. А я не монашка. Так что буду вводить новую моду, а если кому не понравится - дам в глаз.
        - Госпожа ведьма, вы точно в порядке? - в голосе Розы проскальзывали явные нотки беспокойства.
        - Почему ты спрашиваешь?
        - Ну… Вид у вас… не очень здоровый.
        Я только хмыкнула. Когда я вышла из ванны меня начало знобить. По-моему у меня температура. Что-то я замерзла… Поэтому нововведения в моду гномок будут носить явный зимний характер. Чего бы такого замутить?
        Не знаю, может у меня проснулось вдохновение, может фантазия стала тоже больной, но я начала творить! Да такое, что раньше в жизни не носила! Первым делом я решила, что буду в штанах. Хотела черные кожаные, а получила белые джинсы в обтяжку. Хм. Ну ладно, белые так белые. Чего у нас дальше? А дальше свитер, я и вправду замерзла. Похимичила и на кровати появился белый свитер крупной вязки с частыми крючками застежками по диагонали, причем на головке каждого крючка сверкала маленькая стразинка. Решив не останавливаться на достигнутом я зачем-то сотворила бежевую короткую юбку с кривым запАхом (не от слова пахнуть!) и в завершении у кровати появились легкие осенние белые унты, на которые был нашит белый пушистый мех (конечно же искусственный, не терплю настоящий, бедные животные), по которому струились мелкие серебристые бусинки. Стараясь не смотреть на забившуюся в угол гномку, я собрала вещи в охапку и удалилась в ванную комнату.
        Когда оделась, то долго думала, натягивать ли юбку на джинсы или нет. Победила жадность и юбка заняла свое законное место. Решив, что смотрится в принципе не плохо, я натянула унты. Мне уже стало почти тепло. Следующая моя мысль была, разумеется, о прическе. Сделать хвост или заплести в косу? Хотя… Давно я их просто не распускала. Оно и не мудрено, длина ниже пятой точки это очень неудобно скажу я вам. И тут мне в голову пришла гениальная мысль! Их надо просто подстричь! И снова выручила магия. Когда я закончила, длина волос была как раз такой, какая меня устраивала всегда - почти до поясницы. Довольно хмыкнув, я закончила последние приготовления и вышла на суд Розочки.
        Девушка никуда не делась, так и сидела в облюбованном ею углу.
        - Ну как? - спросила я ее.
        - Госпожа, вы великая ведьма! - выдавила она из себя.
        - Знаю, я тебя спрашиваю как тебе мой наряд? - Но девушка пришибленно молчала. - Эй, ну ты чего? Иди сюда. - Она несмело зашевелилась. - Тьфу, ты что, боишься что ли?
        Я уже начала злиться.
        - Боюсь. - Честно призналась она.
        Я не выдержала.
        - Ну и дура.
        Всё, я на нее обиделась.
        Но служанка горестно вздохнула, встала и подошла ко мне.
        - Просто магию никогда не видела вот так. Будто что-то обычное и легкое. - Шепотом сказала она, с опаской оглядывая мой наряд.
        - Магия во мне, я ее использую так же, как ты уши, чтобы слышать или глаза, чтобы видеть. А одежда, которую я сделала - самая что ни на есть настоящая. Только ты никому не рассказывай об этом.
        - Хорошо, не расскажу. - Серьезно сказала она.
        Я уже видела, что страх прошел, уступив место любопытству.
        - Вот и умница. - Сказала я.
        - Ой, а вам не жарко будет? У нас конечно осень, да и прохладно на улице, - я не сразу поняла что говоря улица, она имела в виду улицы Громграда, - но не настолько все же, достаточно легкой курточки.
        - Ну, если честно, то мне холодно, морозит из-за болезни.
        Забавная гномка скорчила несчастную мордочку.
        - Может вы того…
        - Чего того?
        - Ну… поспите лучше, чем на гулянья идти?
        - Ну уж нет! Все, пошли, а то Ридий итак уже два раза стучался.
        Когда я вышла из комнаты, троица - эльфы и гном о чем-то увлеченно спорили, но стоило им увидеть меня, как спор тут же прервался. Эльфы ни сказали ничего, они уже привыкли, а вот гном… Выпучил глаза и уставился на меня, как на чудо какое-то.
        - Слушай, ведьма, ты это, может переоденешься? Розочка тебе не рассказывала разве о том как у нас одеваются?
        Гномка затаила дыхание.
        - Рассказывала, Ридий, рассказывала. Я конечно могу переодеться, но сначала ответь мне на один простой вопрос. Ты на празднике какую ведьму хочешь видеть, злую и страшную, или добрую и красивую?
        Гном нервно сглотнул.
        - Добрую и красивую.
        - Ну тогда я не буду переодеваться. - Резюмировала я.
        Эльфы по очереди похлопали несчастного по плечу. Гном нервно рассмеялся.
        - Ну смотри, Злата, тогда чур моих гномов не калечить, сама напросилась ведь!
        - Я постараюсь. - Улыбнулась я гному. - Пойдемте уже, а то я жуть какая голодная!
        Гном спохватился и быстро повел нас на «место».
        Праздновать наше прибытие было решено вне стен дворца, чтобы народу больше вместилось. Все-таки каким бы огромным он ни был, а залы для балов и гостей были не так уж велики, и не могли вместить себя столько народу. А народу этого самого было… Хм, так и хочется использовать эпитет связанный с названием одного ядреного корнеплода… В общем очень много, казалось что тут собрался как минимум весь город. Вокруг дворца стояли уже накрытые столы, а где столов не было, то есть дальше, то там уже были организованны цивильные и веселые междусобойчики. В общем гномы получили вполне законный повод надраться.
        А я вот сразу решила, что пить не буду. От греха подальше… Ни разу еще ничего хорошего из этого не выходило - либо во что-нибудь вляпаюсь, либо что-то натворю. Поэтому пью сегодня только сок, желательно яблочный или апельсиновый. Хм, а у них тут апельсины растут, интересно?
        - Эль а у них апельсины тут растут? - прохрипела я.
        О, класс, голос тоже сел. Кхе-кхе.
        Эльф сочувственно на меня посмотрел, приложил к моему несчастному лобику ладошку и сделал вывод:
        - У тебя температура.
        - Ну и пусть.
        - Тебе отдыхать нужно. Спать побольше…
        - Ты сам-то хоть понял что сказал? Если я усну, то… - но эльф, не дав закончить, перебил меня.
        - То демон тебя мигом найдет. Знаю. Но по мне так лучше ты встретишься во сне с демоном, чем помрешь у меня на руках из-за своего дурацкого детского упрямства! - Уверенно закончил разозлившийся эльф.
        - Сам дурак. - Буркнула я в ответ.
        Тьфу на него… Никто меня не любит…
        И ускорив шаг, догнала Стана, который о чем-то увлеченно спорил с Ридием. Пристроилась рядом, взяла эльфа под ручку. Он обеспокоенно на меня взглянул.
        - Стан, а Стан, ты же меня любишь, да? - жалобно просипела я.
        Эльф споткнулся и чуть не упал.
        - Люблю… - и, как Эль до этого, потрогал мой лоб. - У тебя температура, ведьмочка.
        - Фу, не будь таким же занудой, как твой брат.
        - Не буду, но у тебя действительно температура.
        - Я себя нормально чувствую, только холодно. И вообще закрыли… апчи!.. извини, тему.
        Он лишь неодобрительно покачал головой.
        - Знаю я один рецептик, мигом на ноги поставит! Хочешь? - спроси гном.
        - О да, очень хочу! Пчи!
        - Тогда я на пару минут отлучусь! - сказал он и куда-то заторопился.
        - Ужас, Злата! Ты готова довериться гномьей народной медицине? - засмеялся эльф.
        Я лишь утвердительно хлюпнула носом.
        Так, где там капельки? Да, я некультурная ведьма. И поэтому закапала носопырку прямо на ходу. Как ни странно, но воспитанный эльф ни сказал ни слова.
        Места нам выделили рядом с горным королем, как почетным гостям. Я как раз сидела между эльфами, а слева от Эля, рядом с отцом сидел Ридий. На его физиономии читалось озорное предвкушение и будь я хоть немного поумнее, меня бы это заставило задуматься, а так я даже не обратила на этот странный факт никакого внимания.
        И вот, наконец отзвучали приветственные речи, меня чуть ли ни всему городу представили как грозную ведьму (по моему настоянию), и было дано добро на пир. Зазвучала легкая музыка и все дружно накинулись на еду. А я в первую очередь - на напитки. Почему-то мне жутко хотелось пить. Удалив жажду, я только хотела попросить Эля за мной поухаживать, как сзади меня вежливо потыкали в плечо.
        - Госпожа ведьма?
        Обернувшись, я увидела Розочку с полулитровым узким прозрачным кубком, в котором было что-то голубоватое.
        - Вот, это то самое средство, о котором я говорил. - Сказал Ридий и Роза протянула мне посудину.
        Аккуратно взяла, кубок оказался немного горячим, понюхала - пахло очень слабым вином.
        - А что это? - подозрительно спросила я гнома.
        - Лекарство. Не бойся. Зажми нос и выпевай всё одним махом, еще пара - тройка таких доз и будешь чувствовать себя просто замечательно.
        - Что-то не верится… Стан, если что, отомсти за меня, Элю я такую важную миссию не доверю.
        Оба эльфа хмыкнули, с интересом наблюдая за мной.
        Ну ладно, лекарство так лекарство… Зажала нос, как и сказал Ридий, и выпла содержимое одним махом. Сначала вкуса совсем не чувствовалось. А почувствовала я его только с последним глотком. Ох! Лучше бы я этого не чувствовала! Горло обожгло жидким огнем, который похитил мое дыхание, а на глаза навернулись слезы.
        - Ап… Ап… Ап… Воды!.. Я тебе отомщу! Ох блин! Ты что мне дал?! - возмущенно зашипела я, как только смогла сделать долгожданный вдох.
        Стан тут же протянул мне стакан воды, который я тоже выпила залпом. И только потом заметила, что та вода была тоже горячей. Я поняла, что сейчас по-серьезному буду кого-то убивать. И еле сдерживаясь прошипела.
        - Ты издеваешься?
        Стан видимо что-то почувствовал, ткнул в бок ржущего гнома и очень серьезным тоном ответил:
        - У тебя же горло болит, тебе нельзя холодного.
        Я в шоке. Заботливый блин! Все что мне оставалось сделать, так это только рассмеяться. Чем я и занялась.
        - Ой ни могу! Ха-ха!
        - Ты чего? - опешил Эль.
        - Лекари несчастные, я ж вас чуть не убила! Предупреждайте хоть! Ха-ха!
        - А лекарство-то подействовало, голос к ней вернулся. - Удовлетворенно сказал Гран и принялся за еду.
        Я тут же прекратила истерический смех.
        - Хм, а ведь действительно, уже не хриплю.
        - Вот-вот, а еще пару порций и температура спадет! - уверенно поддакнул Ридий.
        - Ага, если я вам прежде тут все не разнесу. Ты когда-нибудь видел пьяную ведьму?
        - Нет… - ответил гном.
        - Скоро увидишь, так как у меня уже пьяненько начала кружиться голова. Дома мне пары глотков вина достаточно для кондиции… - закончила я, задумчиво обозревая пустую полулитровую «рюмку».
        Эльфы переглянулись и в четыре руки стали наполнять мою тарелку.
        - Ты ешь давай быстрей!
        Тут до гнома дошло и он к ним присоединился. Обозрев горку разнообразной еды на одной тарелке, я лишь хмыкнула. Сразу вспомнился анекдот, в котором мужику, потребовавшему в ресторане принести ему все и сразу, принесли и салат, и первое, и второе, и десерт в одном тазике… Моя тарелка представляла собой нечто подобное.
        - Какая прелесть, мальчики, сейчас захрюкаю. - Умилилась я.
        С трудом отодвинула подальше тяжелую тарелку, забрала у Эля (он не сопротивлялся) чистую и наложила себе аппетитного на вид салатика. Ограбленному эльфу тут же заново сервировали стол. После салатика Я напала на фрукты, в огромном разнообразии и изобилии выставленные по моему пьяному требованию. А требование действительно было пьяное. Я чувствовала, что если я сейчас встану, то меня сильно начнет шатать. Хорошо, что голова пока работала нормально.
        Через часик я захотела танцевать. На столе. Но Эль меня уговорил потанцевать с ним на земле и я согласилась. Я конечно понимала, что я пьяна, и это меня оправдывает, но все равно прилагала огромные усилия, чтобы, сначала, стоять, а потом и идти ровно. И кажется, у меня получилось. Рядом со столиками была организованна небольшая танцевальная площадка. Всего таких площадок было очень много. Каждая из них была примерно на двадцать тять - тридцать столов.
        Не успела я обрадоваться, что сейчас попрыгаю, как музыканты, так их растак, начали новую мелодию, и по закону подлости это было нечто медленное, нежное, для влюбленных… Я было дернулась назад, но эльф меня удержал.
        - Брось, ты же не стесняешься меня? - спросил он мурлыкая.
        - Нет, не стесняюсь. Опасаюсь. - Честно ответила я ему.
        Эльф довольно рассмеялся и запросто утянул меня танцевать. А ведь я упиралась, но он, кажется, даже не заметил этого. Затащил меня в центр круга, крепко обнял за талию и посмотрел в глаза.
        - Потанцуем? - шепотом спросил он.
        Я усмехнулась.
        - Потанцуем. - Улыбнулась ему.
        С каждой минутой танца мне становилось все жарче, сильнее кружилась голова, а эльф крепче прижимал меня к себе, мурлыкая в такт музыке. Поднимаю глаза, он смотрит на меня своей тьмой, которая так часто стала в нем просыпаться. Приходит мысль, что в таком состоянии этот эльф зачастую не может себя полностью контролировать. Не могу сдержать улыбку. Но мелодии закончилась, отталкиваю от себя эльфа и иду обратно. Эльф идет за мной.
        - Злата, ну, как ты себя чувствуешь? - спрашивает у меня бодренький Ридий.
        - Хм, ты знаешь, на удивление нормально. - Отвечаю я ему.
        - Эт хорошо, признаться, я не знал, как на человека подействует лекарство гномов.
        - Я еле сдержалась, чтобы его не стукнуть после этих слов. - Но раз нормально, то вот еще одна порция! - гном радостно протянул мне еще один такой же кубок жидкого огня.
        Будь я трезвой, я бы отказалась. А так…
        - Хех, это последний, больше пить не буду.
        - Ну вообще-то…
        - Не буду. Итак пьяная.
        - Договорились, в принципе, ты и так хорошо выглядишь. - Согласился гном.
        Я представила себя со стороны. Мда, шутничок. Если это хорошо, то тогда обычно я выгляжу просто замечательно! И собрав волю в кулак, выпила свое «лекарство». Вообще, как я поняла, оно по принципу горячего вина, только жидкость больше похожа на спирт без запаха, с добавлением каких-то травок. Хотя спорить не буду, хоть и пьянит жутко, но лечит - вон, голос сразу появился, насморк уже прошел, температура вроде спала… В общем, протрезвею - увижу. Выпила залпом, отдышалась и плюхнулась на свое место.
        - Ну ты как? - участливо поинтересовался Стан.
        Пока нас не было, он уже согнал с места Ридия и что-то увлеченно доказывал Грану. Тот с ним яро спорил, оба выглядели очень довольными.
        - Нормально. - С улыбкой ответила ему.
        Стан кивнул и снова принялся что-то доказывать королю. А я почувствовала на себе пристальный взгляд Эля.
        - Что?
        - Почему ты убежала?
        - Музыка закончилась.
        - Только поэтому? - хмыкнул неугомонный эльф.
        - Да.
        - Тогда потанцуем?
        Была как раз середина очень веселой и динамичной композиции.
        - Тогда потанцуем. - Согласилась я, чувствуя, что начинаю пьянеть еще сильнее.
        Эль взял меня за руку, поднимаясь, я довольно сильно пошатнулась. Кошмар, так не пойдет, пора трезветь. Прошептала стандартное антипохмельное заклинание и очень удивилась, что состояние мое стало таким, как было до второй порции этого странного лекарства, то есть я все еще была пьяна.
        - Ничего себе, это из чего же они его гонят? - удивилась я.
        Эльф рассмеялся.
        - Ну это ж гномы, что с них взять!
        - Мда…
        - Пошли! - потянул меня эльф.
        Я не сопротивлялась и позволила увести меня за собой.
        Сначала мы просто прыгали под веселую и незатейливую музыку, потом кружили под вальс, снова прыгали и отрывались, отдаваясь ее такту, а потом музыканты снова заиграли медленную, завораживающую мелодию. Я хотела уйти, но эльф, естественно не дал. Притянул меня к себе.
        - А я и не знала, что у гномов бывают дискотеки, как называют их в моем мире. Я всегда думала, что у них только грустные баллады о подвигах различных богов и героев.
        - Ну такое у них тоже есть. Но гномы такой же народ, а развлекаться любит и побольше других. - Серьезным тоном ответил он.
        - А еще я не знала, что ты можешь так… отдаваясь музыке…
        Я не знала как еще выразить словами свое удивление. Гномы сыграли музыку, про которую говорят - грузит. Вместе с ней не нужны слова. Мелодия сама проникает тебе в душу, и если ты позволишь ей управлять твоим телом, отдашься ей, то это будет нечто невероятное. И эльф отдался.
        - Но ты ведь можешь.
        - Я… я люблю это… Такие моменты заставляют тело дрожать в нетерпении, появляется какая-то истома, просыпается чертенок и тогда… А, собственно, это и не важно, что тогда. Важно, что мне это нравится…
        Духи, что я несу! Поднимаю глаза, чтобы сказать какую-нибудь шутку. Но слова застревают в горле. Кажется, я начинаю привыкать к его черным глазам. А эльф наклонился ко мне и поцеловал. Первые секунды я отвечала на поцелуй. Очень хочется сказать, что я растерялась, но это ведь не так… Я знала что это последует. И ответила. Кошмар. Слегка отталкиваю эльфа, но он снова пытается меня поцеловать, и снова несильно его толкаю, но не ухожу.
        В его глазах просыпается тьма, она спрашивает меня: «поиграем?». «Поиграем» - отвечаю я ей и в поцелуе едва касаюсь губ темного эльфа. Но этого оказалась достаточно, чтобы золотая искорка скользнула в его тьму. Я буквально почувствовала, как эта тьма облизнулась и накинулась на нее.
        Эль недовольно поморщился, закрыл глаза. А когда открыл, я почувствовала, что проиграла. Моей искры как ни бывало, он поглотил ее.
        - Вкусно? - зло спрашиваю я.
        - Очень. - Улыбнулся эльф. И снова притянул меня к себе.
        - А демона не боишься?
        - Нет. - Ответил он и снова поцеловал.
        Только я не ответила, а он чему-то довольно хмыкнул и сам отпустил меня. Я со злостью повторно прошептала заклинание, чтобы окончательно протрезветь и, наступив эльфу на ногу, ушла. Причем ушла совсем, в выделенную мне комнату. Хватит с меня этого пира.
        Я же говорила, что мне нельзя пить! Да чего там говорила, я знала что нельзя, а все равно позволила себя напоить! Слабохарактерная слабачка! Еще и с эльфом целовалась. Ну почему я такая дура? Надо будет у мамы спросить, она меня в детстве ни роняла случайно?
        Мама…
        Слезы сами полились. Я ужасная дочь. Я почти год не навещала родителей. Пока была в родном мире, то хотя бы звонила. А сейчас… Очень скучаю по ним… Хочется крепко обнять обоих, потом сесть и рассказать обо всем, поплакать… Но нельзя… Но вернусь
        - сразу поеду к родителям. В гости.
        Немного успокоенная этой мыслью я поплелась в ванную. Снова на меня навалилась болезненная слабость, снова поднялась температура, снова заболело горло и снова пришлось воспользоваться капельками. Эх, а гном обещал, что я выздоровею. Но видимо не судьба. Интересно, эффект от его лечебного зелья сошел на нет из-за того что я использовала заклинание? А может из-за того что я просто человек, а на человеческий организм оно действует только временно? Или это вообще потому что мне всегда так везет?
        Но так и не получив ответ, я вздохнула и залезла в уже наполненную ванную. И нафига я Эля поцеловала? А вообще, это он меня поцеловал! А я растерялась!
        Пффф, Духи, и кого я хочу обмануть… Ладно, толку с того что я начну себе голову морочить, все равно сделанного не вернуть. Да и не очень хочется, если честно. Мужчины это зло! Вай! Надо же, старая феминисточка во мне проснулась! И ведь она в чем-то бесспорно права!
        Непроизвольно рассмеявшись, я погрузилась под воду с головой, задержав дыхание. А вот интересно, что по этому поводу думает сам Эль? Вынырнула, отдышалась и принялась шпионить за эльфом.
        Расслабиться…
        - Пчи! Пчи! Пчи! Ох… расслабишься тут, как же… - проворчала я.
        И тем не менее. Расслабиться. Медленный вдох, выдох…
        Немного техники и вот, я уже могу уйти. Я - это конечно громко сказано, только мысль, в которую воплотилось мое невидимое желание.
        Где же у нас этот противный хитрый эльф? Достаточно одного лишь желания, и вот я уже стою за троном празднующего повелителя Громграда, который тискал какую-то симпатичную гномку. Рядом сидит хмурый Стан, которому на ухо что-то убежденно втирает Рокс. А я уже сижу рядом с ними, я почти касаюсь эльфа, и если бы он мог, то почувствовал мое несуществующее дыхание на своей коже.
        - … не злись на брата, парень. Эти бабы… мы игрушки для них! Они играют, не думая о наших чувствах! Не должна мужская дружба рушиться из-за женщины.
        - Да ты не понимаешь! - начал Стан, но гном его перебил.
        - Да всё я понимаю, всё! А главное, что баба - это зло, особенно такая как ваша ведьма. Хоть и очень приятное, но зло. - Еще раз повторил советник.
        Хех, повторил мои мысли, только мужика на бабу заменил. Допил огромный кубок и рухнул под стол.
        Зараза, побольнее тебе стукнуться!
        Эльф заглянул под скатерку, хмыкнул и поднялся. Он повернулся и видимо хотел что-то сказать Грану, но наконец заметив, чем занят правитель, смущенно покраснел и ушел. Я, естественно, спешила за ним. Наверняка брата пошел искать, ведь на празднике его не было.
        - Где же ты где, солнышко ясное? - пробурчала я.
        Эльф меня не услышал. Да собственно и не должен был. Интересно, чувствует Стан брата что ли? Или они заранее договорились где-то встретиться? Уж слишком уверенно он идет. Минут через десять я узнала очередной коридор, в который мы свернули. И в мою красивую головку закралась одинокая и подозрительная мысль. Надеюсь, я ошибаюсь…
        Но нет, чем дальше мы шли, тем больше я убеждалась, что Стан идет в свою комнату. Только от чего-то становилось мне не по себе. Казалось бы, ну идет человек, то есть эльф, к себе, отдохнуть, может и к брату зайти, все-таки наши комнаты рядом. Но чувство тревоги становилось все сильнее. И вот, наконец, мы пришли. И я убедилась, что волновалась не напрасно.
        Напротив моей двери сидел Эль и сверлил ее взглядом. Вокруг него шевелилась неудовлетворенная тьма, видит ли ее Стан? А он тем временем подошел к брату и сел рядом. Марево тут же накинулось на эльфа, но мигом отпрянула от него. Интересно…
        - Давно сидишь?
        - Иди-ка ты лучше в комнату, братец. - Прошипел Эль.
        - Вот еще. Я вышел из того возраста, когда старший брат мог мной командовать.
        Стан пихнул брата локтем, Эль улыбнулся.
        - Я серьезно, иди.
        - А что ты собираешься делать?
        - Она… Я… Мне стоит больших трудов сдерживаться с ней. - Тихо сказал Эль.
        - Ты влюбился. - Так же тихо ответил брат.
        - Не просто я, Стан! Не просто! Вся моя суть хочет ее, понимаешь?
        - Она не одна из твоих эльфиечек.
        - Она больше. Ни одна из них не будила во мне темного эльфа. А наша ведьмочка делает это так просто, одним своим присутствием. Признаться, я растерян.
        - ТЫ!..
        Стан был в ужасе, он не смог произнести до конца то, чего так боялся. Но Эль грустно усмехнулся и отрицательно покачал головой.
        - Нет. Она устояла, смогла укротить. Я ее тогда почти подчинил, но она смогла. Представляешь, даже я ни всегда могу, пока не получу желаемого. А она, испуганная, хрупкая - смогла.
        - Когда?!
        - На одной из наших прогулок!
        - И мне… - тихо сказал Стан.
        А у меня в пямяти уже всплывали картинки из недалекого прошлого, Стан у водопада… Эль в подземном гроте… А братья уже с тихим вздохом встали и пошли, обняв друг друга за плечи, в комнату Стана.
        - Знаешь, у меня там такой шикарный бар! Пойдем, обмоем. Не везет нам с женщинами.
        - Согласен. - Кивнул грустный Эль.
        Я проводила их взглядом. А сама вернулась к себе.
        Мне было их жалко. Нет! Жалость это слишком унизительно. Я не правильно подобрала слово. Я даже толком назвать не могла то, что чувствовала. Они нравились мне. Очень. Мне с обоими уютно, комфортно. Если бы я не знала Андрея и Доната, я была бы счастлива с одним из них, как с мужчиной. Наверное…Но есть демон и полукровка, и мое сердце принадлежит им. Духи, да им принадлежит моя душа! О чем еще тут можно говорить!? Эль и Стан - для них я могу быть лишь другом. И они это понимают, но только сердцу не прикажешь.
        Сложно все это. Но иначе было бы скучно.
        Улыбнулась и вылезла из остывшей воды. Кажется, я готова к встрече с моим демоном. Я ее хочу. Да будет так.
        Глава 18
        Закуталась в полотенце и плюхнулась на кровать. Надо подумать… осознание того, что я готова к встрече с Донатом наполнило меня каким-то умиротворением. Теперь я знаю, что готова, и не нужно метаться из стороны в сторону, подбирая слова оправдания для себя же самой. Только к какой именно встрече я готова - вот это вопрос. Во сне, или наяву? Если я встречусь с ним во сне, то всегда смогу уйти от него, проснуться, если встречусь наяву, то все, никуда я уже не денусь от моего любимого демона… но ведь тогда и убегать не захочется, наверное. Странно, почему я все время думаю о Донате. А как же Андрей? Ведь я так давно о нем не вспоминала… А сейчас, при одной только мысли об этом умопомрачительном мужчине у мня перехватывает дыхание, хочется оказаться в его таких надежных и уютных объятьях, почувствовать его поцелуй на своих губах… Приятная нега разлилась по всему телу. Ммм, и почему я думаю только об этом противном демоне?
        Хм, наверное потому что я его боюсь. Но люблю… Дурацкое сочетание…А ведь всё закрутилось после ночи с Андреем… И по хорошему я должна хотеть встречи именно с ним. И я хочу! Но чувствую себя виноватой перед Аароном! Это разрывает меня на части!
        Ну невозможно иметь всё!
        Так, хватит стенать, пора как-то действовать. Для начала я должна убедиться, что в Весьмире все в порядке после визита демона. Итак, выкинуть из головы все мысли, необходимо сосредоточиться на своем желании. А хочу я сейчас именно в Весьмир. К Алинаэлии. Вдох… Выдох…
        Легко сказать - сосредоточиться, когда в голове то и дело возникают любимые лица, обрыки диалогов, а тело начинает дрожать от воспоминаний…
        О, Духи, я сейчас завою! В голос! И пусть вам будет стыдно! Это всё так запутанно, ведь только извожу себя, прям мазохистка какая-то!
        Попытка номер два! Все лишние мысли засунуть куда подальше. Я должна убедиться, что с Алиной все нормально, иначе изведу себя в конец!
        Вдох. Выдох. Сконцентрироваться на желании… Вдох…
        Через какое-то время я наконец-то смогла привести мысли в порядок и выскользнуть из цепкой хватки своего сознания. Главное - сильно захотеть.
        И снова я не заметила, как оказалась в Весьмире, не почувствовала этого барьера между мирами. Но нужно помнить о времени. Если здесь проходит минута, то на Громе я теряю чуть ли ни час.
        Где же ты, моя гостеприимная эльфиечка…
        По своему желанию я оказалась в любимой беседке, в которой она так любит пить чай. Но здесь было пусто. Бегать и искать ее мне некогда. Алинаэлия, я хочу к тебе!
        Миг и я стою за спиной какой-то женщины. Я даже не стала осматриваться, уже знала, что нахожусь сейчас во дворце ее отца, а передо мной стоит именно Алина. Уж эту кучу серебряных косичек я не могла не узнать! А красивое кружевное платье до сих пор греет мне душу - такую красоту придумала! В общем, попала я прямо на бал, и судя по всему на самое его начало!
        Оглядела бесплотную себя, закутанную в полотенце и хмыкнула, все равно никто не увидит - итак сойдет. На всякий случай, обошла эльфу и помахала у нее перед носом ручкой - мало ли, я же не знаю на что способна верховная жрица Семи Богинь. Но эльфа, как ей и полагалось, меня не заметила. Отлично, значит можно расслабиться.
        Я-то расслабиться могла, а вот эльфа явно не собиралась этого делать. Вся издерганная она теребила край своей юбки. Мдя, видимо очень волнуется.
        - Алинаэлия, милая, возьмите себя в руки. Вы выглядите великолепно и затмите всякую эльфийку на празднике.
        Я аж подпрыгнула от неожиданности. Оказывается, в углу развалился, медленно потягивая вино, эльф. Причем явно Темный. Одет он был в серебряный костюм, смахивающий на классическую тройку, но с некоторыми изменениями. Волосы, вопреки здешней моде, небыли длинными, а подстрижены очень коротко (ну в сравнении с прическами других эльфов) и были уложены в художественном беспорядке; острый подбородок, скулы, острый носик, опасные глаза. Красавчик. У меня потекли чисто женские слюнки. Теперь я знаю, какие мужчины тебе нравятся, эльфа. И если отцы твоих сыновей были похожи вот на этого индивидуума, то мне себя уже точно жаль. Хотя я уже и убедилась, что Эль и Стан могут быть очень… хм, опасны. Но с другой стороны, мне ли жаловаться, ни зря же говорят, что мы выбираем друзей по себе.
        А Алина уже подошла к эльфу, плюхнулась ему на колени и отобрала вино, которое тут же выпила одним глотком. Эльф полез к ней обниматься.
        - Велий, солнце, руки убери, платье испортишь!
        Эльф неохотно убрал руки.
        - Ну, признайся наконец, кто тебе его сделал? Оно конечно бесподобно, но я руки этому дизайнеру оторву! Ты хоть представляешь, что с тобой сделает отец?!
        - Не будь занудой. Ничего он мне не сделает, поворчит и всё.
        Эльф недовольно что-то пробурчал и осторожно ее обнял.
        - Ну ты как, готова, скоро наш выход. - Он мягко поцеловал ее в висок.
        Она только кивнула.
        Какое-то время они сидели молча в обнимочкуэ
        - Эх… пойдем. - Со стоном мученицы сказала она.
        Мне даже стало стыдно вспоминая то, что весело в шкафу у эльфийки. Все-таки погорячилась я с этим кружевным шедевром.
        Не успели они встать, как раздался какой-то мелодичный звук. Парочка шустро подскочила к двери.
        - Принцесса Алинаэлия со своим спутником, владыкой северных земель - господином Велиалеем! - раздалось за дверью.
        Парочка переглянулась, Велий махнул рукой и дверь исчезла, да и комната тоже. Мы оказались наверху, у начала длиннющей лестницы и пока я оглядывалась, Алина и ее эльф уже спускались вниз. Эльфу было не узнать. Царственная осанка, величественный взгляд. Ни за что бы не подумала, что буквально минуту назад она трусливо прижималась к груди своего ухажера. Надо же…
        А вокруг царила оглушительная тишина. Я поспешила за парочкой. Зал был заполнен эльфами под завязку. Все дамы такие пышные (в смысле платья у них пышные, сами дамы очень даже стройные), с тонной украшений и с высокими прическами, Мужчины в элегантных костюмах всех цветов и оттенков. И все молчат. Пропуская по живому коридору свою принцессу с ее спутником.
        Когда в этой тишине Алина подошла к своему отцу, она была непоколебима - ничто не выдавало ее волнения, а может быть и страха. За ее приближением он наблюдал с отвисшей челюстью и широко открытыми глазами.
        Ох… Что-то сейчас будет…
        Я внутренне сжалась в ожидании бури и скрестила пальцы за спиной.
        Эльф медленно обошел свою дочь, потрогал косички и застыл напротив нее. Строгое лицо, серьезные глаза.
        - Здравствуй, папа. - С улыбкой сказа эльфа.
        С минуту ничего не происходило, а потом… Эльф просто согнулся пополам от смеха, а придворные неуверенно стали ему подхихикивать.
        - Ха-ха! Моя дочь в своем репертуаре! Ошарашила всех! - Отсмеявшись, сказал он.
        А потом просто заключил ее в объятья. Алина облегченно вздохнув тоже обняла отца.
        Фуф, буря миновала, поняла я и разжала пальцы. На лице Велия было такое же выражение, как могло бы быть у меня сейчас.
        - Ну, чего застыли? У нас бал или как? - Обратился правитель к залу.
        Все тут же засуетились, заиграла музыка и начались танцы. А Алина все еще стояла рядом с отцом.
        - Ты меня когда-нибудь до инфаркта доведешь! - тихо прошептал он.
        - Тебе что, не нравится? - так же тихо спросила она.
        - Как такое может не нравиться!? Ты постоянно потрясаешь Весьмир своим выходками.
        - Ворчливо сказал эльф
        - Стараюсь. - Честно сказала она.
        Отец улыбнулся.
        - Приветствую тебя, Велий. Как дела на севере? Давно я туда не заглядывал.
        Велий улыбнулся, мне показалось, что они старые друзья.
        - Да как обычно - хорошо. Жду тебя тогда через месяц в гости! - точно друзья.
        Правитель хмыкнул.
        - Обнаглел ты.
        - Стараюсь. - Повторил он слова Алины.
        И вся троица дружно рассмеялась.
        - Ладно, идите уже. А тебе, родная, придется расплачиваться за свое деяние, сейчас тебя наши милые эьфийки просто на части разорвут. Представляю, как им интересно, что ты на себя напялила на этот раз.
        - Не разорвут, отец, я привыкшая! - засмеялась она.
        Правитель целого мира еще раз обнял дочь и они ушли, а эльфийки и вправду накинулись на Алину с расспросами, Велию только и оставалось, как технично всех отпихивать от своей дамы.
        Ну что ж, моя душенька спокойна! В Весьмире все хорошо. Алина развлекается как может, а мне пора…
        Открыла глаза у себя в комнате и рассмеялась. Ай да эльфа! И не успела я слезть с кровати, как в дверь постучали.
        - Кто? - крикнула я, натягивая впопыхах сотворенный шелковый халатик.
        - Госпожа, это я. - Раздался из-за двери голос Розочки.
        Небрежный пас и дверь открылась, явив на пороге растерявшуюся гномку.
        - Ну входи.
        Она осторожно вошла, косясь на саму собой закрывающуюся дверь.
        - Доброе утро госпожа! Как вы себя чувствуете?
        Мда, а я то думаю, чего она среди ночи явилась, совсем забыла как время бежит… Кстати, а как я себя сейчас чувствую? Горло не болит, насморка нет, голова не тяжелая. Класс!
        - Доброе! На удивление хорошо! Все-таки Ридиево лекарство помогло.
        - Ну еще бы! Гномий спирт в совокупи с самыми убойными травками! - Гордо вякнула она, а потом, опомнившись, зажала себе рот ладошками. - Ой!
        Я рассмеялась.
        - Ха! Прелестно! Ты продолжай, а то мне аж интересно стало.
        Но гномка уже собралась.
        - Извините госпожа ведьма, я рада, что вы в порядке.
        - Эх… А уж как я рада… Что эльфы делают не знаешь?
        Особенно меня интересовал один противный эльф.
        - Ждут вас в обеденной зале, просили поторопиться, так как без вас они начать не могут.
        - Ничего, подождут. Это будет им моя мстя. Я в ванную, меня не торопить, ясно?
        - Да госпожа. - Покорно согласилась Розочка, пряча улыбку.
        А я развернулась и пошла приводить себя в порядок. А приму ка я душ! Пусть эльфы подождут, а потом еще и ванную… Но в животе протестующе забурчало. Хм, ладно, только душ!
        Придется пока встречу с демоном отложить на неопределенное время, хотя почему неопределенное? Как только - так сразу, а пока на всякий случай тоник!
        Сотворила, впитала и почти ничего не почувствовала… Мда. Доигралась я все-таки, расплата будет жесткой - ужаснейшая мигрень как минимум на сутки мне обеспечена, плюс вялость и заторможенность, и невосприимчивость к лечебной магии месяца так на три, и все эти прелести я получу примерно через час после окончания действия тоника, если конечно снова его не приму. А я его не приму, мне пожить еще охото.
        А все же хоть я и решилась на встречу с Донатом, но сейчас втайне радуюсь, что ее можно ненадолго отложить. Что поделать, боюсь я его немного. И пока у меня есть время побыть еще немного свободной, а вообще, как говорится, перед смертью не надышишься… Тьфу, куда-то меня не в ту степь понесло! Какая смерть, ну придушит он меня малость, так не совсем же, побоится… Так, долой такие мысли! Это еще вопрос кто кого убивать будет!
        Подбодренная последним, я вышла из душа и начала наводить марафет. Особо не задумываясь, одела свои новые белые джинсы, сделала черную футболочку, спереди у которой была нарисована довольная харя моего домового в кошачем обличье, на ноги надела кроссовки. Волосы оставила распущенными, только спереди заплела две тонкие косички и скрепила их сзади, чтобы в лицо не лезли, оглядела себя в зеркале - ну что ж, вполне ничего! И только собралась выходить к моей гномке, как взгляд наткнулся на аккуратную стопочку одежды и рядок обуви. И зачем я ее за собой таскаю? Одно дело дома - есть шкаф, в который ее можно складывать, есть своя законная комната, куду можно поставить этот шкаф и есть своя законная квартира, где находится эта комната. Дома я практически никогда не магичила себе одежду, незачем было, а тут уже так к этому привыкла, но все же храню ее. Это лишнее, я не дома.
        Было достаточно лишь мысли, но мне захотелось слов - стопка и рядок тут же истлели у меня на глазах, привратившись в ничто, не оставив после себя и следа.
        Не оглядываясь, я ушла. В комнате все так же стояла Розочка, на том же самом месте.
        - Ты что, целый час тут так и стояла? - удивилась я.
        - Да, госпожа ведьма.
        - Убила… Ты это, в следующий раз садись куда-нибудь, на диванчик например, кофе попей, но так не стой, это же бред какой-то!
        - Да госпожа.
        Ясно, Розга напялила на себя маску идеальной прислуги. Мне оставалось лишь махнуть рукой, что я и сделала.
        - Ладно, пошли завтракать.
        И не дожидаясь ее, вышла из комнаты. Розочка догнала меня и пошла чуть впереди, показывая дорогу, так как сама я в этих лабиринтах заблудилась бы уже после первой же пары поворотов.
        Когда я зашла в столовую, то увиденная картинка заставила меня улыбнуться - грустные эльфы сидели чуть ли не в обнимку и костерили меня на все лады, хоть и в самых необидных словах. «О эта прекрасная строптивая ведьма, чтоб ей на голодной диете посидеть два дня!» было из этого самое ужасное. И не сдерживая смеха, я пошла к голодным мужчинам.
        - Что, проголодались? - не без ехидства поинтересовалась я у них. Два хмурых взгляда были мне ответом. - Ну, тогда пойдемте за стол!
        Зала была заставлена в центре десятком отдельных столиков, как на одну персону, так и на большее их количество, а вдоль стен были расположены уютные диванчики, на одном из которых как раз и расположились мои эльфы. Как только я вошла, слуги сразу принялись сервировать один из столов, А когда мы к этому самому столу подошли, то он уже был заставлен разнообразными вкусностями. Я решила устроить себе праздник живота и проигнорировав первое и второе пододвинула к себе целый торт. Только замахнулась на него десертной ложечкой, как во мне проснулась совесть
        - надо с эльфами поделиться. Вздохнув, взяла нож и разделила торт на три равных части, разложила на тарелочки и только тогда посмотрела на Эля со Станом. Казалось еще чуть-чуть, и они разрыдаются. От смеха.
        - Ребенок голодный! - выдавил из себя радостный Эль.
        - Однозначно! - поддакнул и захихикал Стан.
        - Тьфу на вас, а я с вами еще тортом решила поделиться, неблагодарные! - сделала я вид, что обиделась на них.
        - Всё - всё, берем слова назад! Ребенок не голодный! Дашь торт? - Стал подлизываться Эль.
        Я задумалась.
        - Ладно, противный, дам!
        И тут мы уже не выдержали и рассмеялись!
        - В конце концов, имеет ведьма право не есть всё это, а есть вот этот аппетитный тортик? - отсмеявшись, вопросила я их.
        Эльфы уже просто заржали. Эх, не принимают меня здесь в серьез.
        - Да ешь ты что хочешь, - прохрипел Стан, - только это больше не одевай! - тыкнул он дрожащей рукой на мою грудь.
        Я опустила взгляд и на ткнулась на морду Муса. Морда была явно бандитская, усатая, синяя, хитрая, наглая и чего-то затевающая, то есть имела самое нормальное и обычное выражение своего лица.
        - Это мой Муська!
        О Мусьене были наслышаны оба, а потому сравнив услышанное с оригинальным изображением затряслись от смеха еще сильней.
        - Ну все, теперь ты просто обязана познакомить нас с этим домовым! Так я не смеялся уже очень давно! - кое-как успокоившись сказал Стан, Эль согласно кивнул.
        - Хех, договорились, я его отправлю в Весьмир, пусть дрессирует местных домовых!
        - Ооо, Алине тогда точно скучно не будет!
        - Кстати об Алинаэлии… - я сделала паузу, мужчины тут же стали серьезными, - она произвела фурор на балу у отца, у нее все хорошо! - обрадовала я их улыбаясь.
        Но вместо ответной радости я получила в награду лишь два пристальнейших и напряженных взгляда.
        - Откуда ты знаешь? - строго спросил Стан.
        Я лишь фыркнула.
        - Знаю и всё, а откуда - вас не касается, и не надо смотреть на меня как пара голодных церберов на аппетитную отбивную. Просто сообщаю вам, что с вашей мамой все в полном порядке, а вы вместо того чтобы обрадоваться готовы меня разорвать. Гады вы. - Сделала я вывод.
        Эль грустно вздохнул.
        - Мы рады, только не можем понять, как ты всё это узнала. - Задумчиво признался он. - Ты же всё время была рядом с нами, и если бы в радиусе километра кем-то был сделан переход, я бы почувствовал это, да и что я несу, ты не умеешь путешествовать среди миров, у тебя просто сил не хватит!
        - Не у одного тебя есть секреты Лиарель! - окрысилась я на него.
        - Эй, спокойно, не будем ссориться! - встрял в назревающий скандал Стан.
        Но я завелась не на шутку.
        - Привык, что достаточно выпустить своего темного друга и все в твоих руках? Что можно просто взять то, что тебе хочется? Или ту? А Эль? Привыкай, что не у одного тебя сюрпризы имеются!
        Закончив, я выскочила из-за стола и побежала вон из столовой куда глаза глядят. И чего я бегу? Не знаю, хочу убежать от этих эльфов, которые мне стали так дороги, от вечно снисходительного и мудрого Стана, от наглого избалованного и соблазнительного Эля! Гори всё синим пламенем! Не хочу!
        Сотворила на бегу проводника, задала ему программу «НА ВЫХОД!» и снова побежала, только на этот раз за своим магическим маячком. Кто-то что-то мне кричал вдогонку, но мне было не до них, в себе бы разобраться!
        Мда, не зря я кроссовки одела, в босоножках особо не побегаешь. Мой марафон закончился минут через тридцать - сорок на верхушке узкой лестницы, а над головой был камень. Потолкала я его и задумалась, как же мне выбраться? С досады ударила кулаком по стене, разумеется ушибла.
        - Ай!
        Так, что там Ридий кричал, когда ногу ушиб?
        - Каменюка ты дурацкая. - прошептала я.
        Как ни странно, но сверху что-то зашелестело, подняла глаза вверх и увидела, как едва шевелится потолок. Хм, а может…
        - Каменюка ты дурацкая! - зло заорала я.
        И еле успела увернуться, так как камень опустился и ушел в стену, а я быстренько выползла наружу. Стоило мне только вылезти, как камень встал на место.
        А кругом была непроглядная темнота… И как я могла забыть, что день у гномов под землей - это ночь на поверхности?! Попала… Уж ночью-то по лесу бегать я точно не хочу.
        Сразу вспомнились прозрачные намеки Эля о каких-то опасностях в этом лесу… Так, главное не поддаваться панике, сейчас вернусь обратно, по подземельям погуляю. Развернулась и только занесла ногу над камнем, как во мне проснулась гордая ведьма. А вот фиг им! Пусть понервничают! А то что я сейчас, вернусь, скажу испугалась я ночью по вашим лесам шарить, давайте часиков через восемь - девять продолжим, когда на поверхности наступит рассвет? Вот смеху то будет. Ага, только смеху не моего. Нет уж, не пойду назад! В конце концов, ведьма я или девка беззащитная!?
        Распаленная и в самом боевом расположении духа я пошла налево. Первая же кочка, заставила меня растянуться на земле. Рррр! Прошептала несколько слов и следующую кочку смогла разглядеть во всех деталях - она как раз была у меня у самого носа. Я вздохнула и приняла сидячее положение. Итак, я в предположительно агрессивной среде, одна. Первое что мне нужно сделать, так это куртку, прохладно здесь. На руках появилась серая уютная толстовка, которую я незамедлительно одела. Так, дальше. Встать и поискать палатку, в которой мы отдыхали по прибытии в этот мир. Эль говорил, что ее может увидеть лишь званый гость. Меня хоть и не звали, но приняли с радостью, так что, думаю, палатку я способна увидеть. Осталось только ее найти, чем я сейчас и займусь.
        То ли я искала плохо, то ли хорошего приема было недостаточно, но палатку я так и не нашла, только заблудилась. С помощью магии вернулась к камню, плюхнулась на него и наконец задумалась…
        И чего я на эльфа так взъелась? Ведь в принципе могла ожидать именно такой реакции
        - настороженность, недоверие. Только так отреагировали оба, а наехала я только на одного. На Эля. Почему? Ну со Станом относительно понятно - вечно снисходительный, такой понятливый, надежный, уютный, которому можно довериться на все сто. Этакий старший брат. О, точно, можно сказать, что именно так я к нему и отношусь - как к старшему брату. А Что тогда с Элем? Он меня вечно цепляет, перед ним мне все время хочется казаться сильнее, чем я есть на самом деле, чтобы… чтобы что? Защититься? Я не могу сказать, что не доверяю этому темному эльфу, нет, даже наоборот. Тогда почему у меня к нему такое неоднозначное отношение? Вот оно, ключевое слово, неоднозначное…
        Ну зачем я ляпнула за столом это самое «или ту»?! Сама ведь от себя этого не ожидала! Ведь не хотела показывать ему как меня бесит его самовлюбленность, его привычка получать то, чего он хочет… Или ту, которую хочет… Да, он мне друг, я ему доверяю, но мне все время хочется его дразнить. И надо уже признаться самой себе, дразнить как мужчину. Можно ли сказать, что в получаемых реакциях с его стороны виновата я сама? Мне не хотелось бы в это верить, но, кажется, придется. Он мне нравится. Хотя он ли? Может мне нравится такой тип мужчин? Ведь Донат, Эндриан и Эль во многом похожи. Духи, о чем я вообще думаю сейчас?! Я что, рассматриваю Эля не как друга, а как кого-то большего?!
        Стоило мне четко сформировать в мыслях этот вопрос, как я уже знала точный ответ. И ответ этот звучал как НЕТ. Стоило мне подумать, что я люблю моего темного эльфа, как внутри меня все взбунтовалось. И это «всё» просило, хотело только Андрея и Доната, причем обоих сразу. Извращенка…
        Фуф, ладно, хоть с этим разобралась. Да, мне нравится флиртовать с ним, но он мой друг, дорогой и важный для меня чело… хм, эльф. И пора завязывать с этими играми, я же причиняю ему боль. И Стану тоже…
        Только назад я все равно не вернусь сейчас, хочу побыть одна.
        Немного пройдя вперед я наткнулась на огромный клён, поудобней устроилась у шершавой коры. Пока я сидела там, на камне и разбиралась в себе, прошло несколько часов. Нет, вы не подумайте, я не тугодум, мыслей было море, и если бы я написала их все сюда, то это отняло бы слишком много времени, не вижу в этом смысла…
        За это время прошло действие тоника и на меня навалилась вселенская усталость и жутко заболела голова, а ведь это было только начало. Был огромный соблазн принять еще дозу (как это прозвучало, бррр), оправдывала себя тем, что я нахожусь в потенциально враждебной среде, что вот последний раз и всё! Но я этого не сделала и всё, на что меня хватило - это поставить вокруг дерева защитный круг, да посильней, способный пропустить внутрь только Стана и Эля, да наколдовала себе одеяло, в которое я завернулась уже засыпая.
        Голова болела даже во сне, мне снилось жуткое гниющее болото. Темное, могучее, с ржавыми бочагами, с торчащими отовсюду черными пнями. У кромки болота росли непонятные черные деревья с вылезшими из земли кривыми толстыми корнями, то тут, то там уходящими в зловонную жижу. Я стояла на краю этого ада завернутая в мягкое одеяло и пыталась разглядеть хоть одно сухое место, куда я могла бы подняться, потому что сейчас я стояла во всей этой гадости по колено. Кругом что-то булькало, выпуская на волю пары сероводорода. Было жутко, противно и очень одиноко. Было ощущение, что вот еще чуть-чуть и никуда я уже отсюда не денусь. Попыталась применить магию, но ее со мной не было, пропало мое золото, согревающее меня изнутри. Тогда я просто закричала и разрыдалась. Сил больше не было, в голове билась паническая мысль, что нужно бороться, что так не должно быть, а тело уже потеряло под собой опору. Только я не упала. Подняла голову и увидела Андрея. Он стоял рядом, его стопы даже не касались болотной жижи. Он грустно смотрел на меня, пытаясь что-то сказать. Только я не слышала его слов. Тогда он просто
улыбнулся и протянул мне руку. Не раздумывая, я протянула ему свою. На это ушли последние силы. И тогда, мне кажется, я умерла.
        Вы когда-нибудь умирали во сне?
        Не было ничего - ни звуков, ни света, только черная, беспроглядная тьма. Только не та живая, мудрая, что отправила меня постигать еще одну ступень. Это была мертвая, холодная чернь. Была только боль в голове и ломота во всем несчастном теле. А самое противное было то, что я даже пошевелиться не могла, не было сил.
        Но ведь я чувствую! - Эта мысль была наверное самой счастливой за последнее время. Потихоньку пришло осознание себя. Это была расплата за то насилие над организмом, которое я творила с помощью казалось бы такого невинного и простого усиленного тоника, который давал мне столько сил. Ну уж неет, хорошо, что я не приняла его еще раз, тогда бы я точно умерла…
        Оставалось терпеть и ждать, когда закончится этот кошмар.
        Снова сознании утонуло в забытьи.
        Несколько раз я выныривала из затягивающего беспамятства, чувтствовала ломоту во всем теле и снова исчезала в никуда.
        Но всему плохому приходит конец, в очередной раз вынырнув из спасительного обморока я сначала растерялась, даже испугалась немного! Ничего не чувствую! Ничего не болит, мамочки… Каждый раз эта боль меня успокаивала, в голове билась та самая мысль, что если я чувствую, то я жива, а вот сейчас этого нет. В панике я открыла глаза и резко села. Фууф… Значит всё прошло, я смогла осилить плату за свое легкомыслие. Трое суток оттяжки от встречи с любимым человеком стоили мне такой агонии! Ой дура! Духи, ну когда же я наконец повзрослею!?
        Плюхнулась обратно в кровать и уставилась на серый потолок. С минуту я ни о чем не думала, просто наслаждалась легкостью в теле и радовалась тому, что могу чувствовать родное золотое тепло внутри себя…
        Но вот спустя минуту…
        Мягкая кровать… Серый потолок… А ведь я еще даже не огляделась. Тут же появилось ощущение, что рядом кто-то сидит и пристально смотрит на меня. Жутко хотелось узнать кто это, но было почему-то страшно повернуть голову.
        Веду себя как маленькая! Нужно же узнать где я, и кто так пялится на меня! Фуф, Злата, давай на раз, два, три!
        Раз!
        Два!
        Три!
        - А-бал-деть… - всё, на что меня хватило, когда я увидела его.
        Глава 19
        И ведь кого совсем не ожидала увидеть! Ой мамочки… А он сидит, такой спокойный, красивый, идеальный. Просто сидит и смотрит на меня. И ждет… А я к нему совсем не готова. То что было… Волшебно… Но после этого слишком долго не было никаких слов. Необходимых слов, без которых люди отдаляются… Была готова совсем к другому, но Духи, как всегда, решили надо мной пошутить. Не слишком ли жестоко?
        - Привет… - осторожно сказала я натягивая одело до подбородка.
        - Ты как?
        - Нормально.
        Жутко хотелось оглядеться по сторонам в поисках куда бы смыться, хотя и так знала где я, и что отсюда я сама никуда уйти не смогу. Ааааааааа!!!!! Ну не могу я так! Лишь бы не заплакать… Такой чужой диалог. Привет, ты как, нормально… И все, и молчим, он чего-то ждет, а я просто не знаю что мне сказать или сделать. Хочу куда-нибудь деться! Так отвыкла от него…
        Я практически месяц жила у эльфов, пару дней у гномов и всё это время я готовилась ко встречи с Донатом, всё это время в наглую игнорировала всё, что касается других вариантов. И вот тебе, Злата, на, получай!
        Еле сдерживаю рвущийся наружу стон.
        А он мягко улыбнулся.
        - Ты сейчас похожа на загнанного в угол зверька, ведьмочка.
        Какой проницательный мужчина! Хм, когда-то он мне это уже говорил…
        Естественно, я и чувствую себя загнанной в угол… А он улыбается… Как я соскучилась по этой улыбке. Он сидит на коленях рядом со мной, в черной безрукавке, черных любимых спортивных брюках, волосы до плеч как обычно собраны в хвост на затылке, и такие привычные выбившиеся прядки обрамляют красивое лицо. И как же я отвыкла от этих черных глаз…
        - Андрей…
        А он все улыбается, но такой серьезный взгляд не дает мне отвести глаза, подчиняет себе и заставляет смотреть, смотреть, смотреть… И я боюсь того, что он может увидеть. Страх. Я отвыкла от него. Я боюсь к нему прикоснуться.
        Золотая Сила во мне начинает кипеть, она чувствует рядом одного из тех, с кем я самая полноценная ведьма на всем белом свете. Силе плевать на какие-то мои заморочки, ей плевать на то, что я чего-то там боюсь. Она знает лишь то, что мне этот полудемон необходим как воздух и не понимает, почему я застыла и ничего не предпринимаю. Но и сделать ничего не может - я хозяйка ей. Вскоре она затихает и сворачивается привычным комочком в ожидании, ведь она доверяет мне.
        Грустно улыбаюсь своим мыслям - глупая, глупая ведьма. Ты так ждала своего Аарона, что совсем забыла по Андрея. Может, ты боишься того, что между вами было? И будет?
        Боюсь… Но…
        Да какого черта!?
        Отбрасываю в сторону ненужное одеяло, миг и меня уже прижимают к себе крепкие руки Андрея, а мои оплетают его шею. Хочу прижаться так сильно, чтобы просто стать частью него. Как же ты мне нужен…
        Без слов, глаза в глаза… Глупая, глупая ведьма, зачем нужны слова, когда достаточно просто посмотреть друг другу в глаза? Разве можно выразить словами то, что творится сейчас у тебя внутри? Зачем тебе слова, если ты видишь в его глазах то, что чувствует он?
        Не отпускай меня милый, не отпускай…
        - Девочка моя, маленькая, ведьмочка, где же ты была, родная моя? - шептал он, вытирая мои тихие слезы.
        Я не могла выдавить из себя ни слова. Внутри меня в тот момент загибалась ведьма, которая так любила свободу, волю, не терпящая покровительства, заботы, ненавидящая слабость. Сейчас я меняю ее на него, на демона, на свою прежнюю жизнь, хотя бы на обрывки оной.
        Андрей аккуратно уложил меня на постель, я тут же притянула его к себе и, обняв, положила голову ему на плечо. Не хотелось говорить, только обнимать такого любимого, такого родного. Духи, как же я его люблю.
        И так, лежа в кольце нежных рук и обнимая любимого мужчину, я незаметно заснула. Сон мой был спокойный и крепкий, сейчас я была счастлива.
        Когда я проснулась, то никого рядом не ощутила. Пришла страшная мысль, что всё это только сон и не было никакой встречи с Андреем. Но стоило вздохнуть, как сразу же почувствовала его запах. И уже не страшно было открывать глаза.
        Села, с удовольствием потянулась и огляделась в поисках моего колдуна.
        Но не нашла. Я лежала в его постели, в уютной просторной пещере в Междумирье, где вырос мой колдун. Мой, Эндриан, полукровка, сын демона и сильной человеческой ведьмы. Мужчина, с которым я связана душой. Один из двоих, но первый… Где же он?
        Первым моим порывом было броситься его искать, потом подумала, что это глупо, да и выгляжу я не ахти, пойду ка я сначала приведу себя в порядок. В ванной я нашла свой любимый халатик, видимо он принес его из дома. Здорово! Приняв контрастный душ, я оделась, высушила волосы и пошла искать Андрея.
        Ну, в пещере его нет, значит он куда-то ушел, может предупредит Доната и Муську, что я нашлась? Хотя насчет Доната я не уверена, а с другой стороны, мало ли как изменились их отношения, пока меня с ними не было. Интересно, сколько прошло земного времени? По идее не на много больше, Максимум пара месяцев.
        Сидеть внутри мне не хотелось и я вышла наружу, где и застала моего колдуна. Он сидел на самом краю, свесив ноги в затянутую туманом пропасть и о чем-то думал. Я тихо пристроилась рядом и обняла. Андрей улыбнулся.
        - Андрей, давай немного отползем, а? Я вообще высоты не боюсь, но все равно как то неуютно. - Прошептала ему на ухо.
        - Давай! - засмеялся он.
        Быстро встал, взял меня на руки и понес в пещеру, я начала брыкаться.
        - Нет, давай здесь посидим!
        - Хитрая ты моя, ну давай!
        Отпустил меня и стал с интересом наблюдать, как я стеснительно поправляя коротенький халатик, сажусь у каменной стены, метрах в трех от входа, после чего и сам пристроился рядом, тут же усадив меня к себе на колени.
        Уткнувшись ему в плечо, я начала думать. Только все мысли были какими-то несвязными, неважными. Единственное, чего мне хотелось, это чтобы он меня не отпускал, а еще лучше - поцеловал. И затянувшееся молчание нарушил тихий шепот Андрея.
        - Расскажи мне, где ты пропадала, Злата. - Попросил он, гладя меня по волосам.
        - Я…
        Ни о чем не хотелось думать, и стоило титанических усилий собрать себя в пучок, а Андрей всё это время терпеливо молчал.
        - Скажи, как я исчезла?
        Он еще немного помолчал.
        - Мы просто с тобой лежали, девочка, ты была такой хрупкой, такой родной, в голове у меня тогда билась только одна мысль - я не отдам ее, никому и никогда. А ты в какой-то момент начала дрожать и еще сильнее прижалась ко мне, будто хотела чтобы защитил… Я не мог понять, что с тобой происходит, только крепче держал, чувствовал, что если отпущу, то что-то произойдет. И тогда ты попросила воды… Когда я встал, твое тело окутала тьма и ты исчезла…
        Действительно, Тьма…
        - Ты бы все равно ничего не смог сделать, Андрей. Это было мое испытание, следующая ступень развития.
        - Ты его прошла? - колдун затаил дыхание.
        - Ну, ведь я же здесь. Да и сам ты разве не видишь? - улыбаясь спросила я.
        Андрей в ответ улыбнулся и поцеловал немного обнаженное плечо.
        - Я вижу как ты изменилась внутри, как изменилась твоя Сила. Но я хочу знать, в чем было это испытание, ты расскажешь мне?
        Я помолчала, но все же решилась.
        - Испытание на верность, Андрей. На верность себе, своей душе, без памяти, как с чистого листа.
        - Ты расскажешь мне ВСЁ?
        - Конечно, разве я смогу что-то скрывать? - и, не дожидаясь ответа, я принялась за рассказ. - Я проснулась в пшеничном поле, в выжженном кругу, не помнила кто я, что я, не понимала где я. Я даже не знала что я ведьма, не знала ничего. Кое как придя в себя куда-то побрела, наткнулась на какого-то невежливого монстрика, который хотел мною закусить после оленя. Благополучно уничтожила его, тогда и не подозревая, что уничтожила его именно я, и побрела дальше… А в голове у меня творилось такое!..
        В общем, за несколько часов пересказала ему всю мою историю. Я не стала скрывать ни о поцелуях со Станом, ни о случаях с Элем, ничего. Всё это теперь является частью меня и то, что было, то было. Всё произошедшее за это время я принимаю и перед самой собой мне не стыдно, а это главное. И Андрей понял и принял меня. А еще он очень удивился, узнав, что наглый эльф, которого мы встретили на площади Рынка и есть Лиарель, мой верный друг Эль.
        На протяжении моего рассказа он смеялся, втихую злился и сжимал кулаки, спокойно слушал. И верил каждому моему слову. Это было очень важно для меня. Единственное, что я пока не стала рассказывать, так это почему меня не могли найти после того, как ко мне вернулась память. Но и скрывать этого я не собиралась, просто звучало бы глупо, я подожду его вопросов.
        - Моим испытанием было остаться верной самой себе, Андрей, своей душе, вам с Донатом. И это испытание я прошла. - Закончила я свой рассказ.
        Он долго молчал, а я не торопила, даже не представляю, как сама бы отреагировала, если бы мне рассказали такую невероятную историю.
        - Знаешь, девочка, ты просто чудо! Ты ведь даже не понимаешь, чего ты достигла сейчас.
        - Эээ… чего? - спросила я.
        Хм, немного не такой реакции я ожидала.
        - Ты остаешься собой, несмотря на те перемены, что с тобой происходят.
        - Ну и что? - я честно не понимала.
        Андрей лишь рассмеялся.
        - Я приведу только один пример, который включает в себя всех подобных тебе колдунов и ведьм. Они меняются, понимаешь, полностью! Сила их растет примерно так же как и у тебя, они так же проходят свои испытания, но эти испытания их меняют, они коверкают их души, девочка. А ты только становишься цельнее. Ведьмы и колдуны становятся беспощадными, ты остаешься прежней!
        - Эммм, ну я вообще-то заметила, что стала как-то жестче. - Осторожно заметила я.
        - Ведьмочка, ты просто взрослеешь. - С улыбкой ответил он.
        - Хм… Ладно, как бы там ни было, я это я. Только я с ужасом жду третьей ступени. - Призналась я ему.
        - Честно - я тоже! Так не бывает, избранных не заносит в чужие миры, где они предоставлены сами себе!
        - Да, мне вот везет больше всех, как обычно. - С досадой сказала я ему.
        - Ведьмочка, а скажи мне, почему ты от нас пряталась? - уже серьезно спросил он.
        - Ну, вообще я пряталась от Доната, я не знала, что ты можешь найти меня во сне, теперь буду прятаться и от тебя.
        - От него на здоровье, от меня не нужно. Да и от демона не надо, ни такой ценой. Кто вообще надоумил тебя принимать эту гадость, ты хоть понимаешь, что ты чуть не сделала с собой?!
        О, злой полукровка это опасно. Быстренько отползаю от него.
        - Это было мое решение, Андрей, я заплатила. - Жестко сказала я.
        - Да ты!..
        Он вовремя закрыл рот, а когда понял, что я прочла в глазах то, что не успел досказать, то просто отвернулся.
        Да ты хоть понимаешь, что я успел в самый последний момент?!
        - Понимаю. А если бы не успел? - тихо спросила я его.
        И даже не заметила, как он опрокинул меня спиной на жесткий камень, а сам навис сверху. Глаза полукровки затопила тьма, и снова я не смогла вырваться из ее плена.
        - Сколько ты его принимала? - жестко спросил он.
        - Три дня. - Пискнула я.
        - Сколько раз!? - он еле сдерживал себя.
        - Не считала! - я начала злиться.
        - Сколько раз!? - повторил он.
        За его спиной уже распахнулись крылья, а кожа стала мраморной. А я и забыла, какой он может быть.
        На этот раз я продержалась дольше - только сейчас задрожав, я закрыла глаза. Такого Андрея я боялась.
        - Сколько раз, Злата? - через какое-то время спросил он уже нормальным голосом, взяв себя в руки.
        Я открыла глаза. Всё той же крылатой фигурой он нависал надо мной, требовательно смотря на меня.
        - Ну, раз двенадцать, может больше. - Тихо ответила я.
        В его черных, без радужки и белка глазах стали загораться искры - плохой признак… Но Эндриан сразу отвернулся, а когда снова повернулся ко мне - искры пропали.
        - Двенадцать… То, что ты называешь усиленным тоником, стараются не принимать вообще, ведьма. А если и делают это, то в самых крайних случаях, и уж точно не повторяют это раз за разом через каждые несколько часов! За каждый раз впитавший этот твой «тоник» расплачивается жизненными силами в течении нескольких лет. Если его принимает человек, то через несколько часов он умирает в страшных мучениях. - Закончил он печатая каждое слово.
        Я наконец поняла, что натворила. Притянула крылатого и демонического Эндриана к себе.
        - Я не знала, Андрей, не знала, я думала, что это самый обычный тоник, только чуть-чуть усилила его своей Силой и всё, я думала, что максимум, что меня ждет, так это головная боль и слабость! - шептала я, захлебываясь словами.
        И тут я разрыдалась. Я сама себя чуть не угробила. Да нет, я сама себя угробила. А он меня спас, вытащил с того света.
        Андрей все в той же своей ипостаси взял меня на руки и понес внутрь пещеры, сел вместе со мной в уютное кресло и просто тихо убаюкивал. Когда я была в состоянии говорить, то первое что я спросила было:
        - Но Андрей, почему я не… - произнести этого я не смогла, - сразу?
        Он печально улыбнулся.
        - Ты просто не такая как все, дело в твоей Силе.
        - Потому что она меняется из-за вас с Донатом?
        - Да. Он самый сильный из демонов, а я полукровка.
        - Ты уже не полукровка, и ты это знаешь, ты кто-то больший, Андрей. - Он молчал. - Как я очутилась здесь? Ты не мог узнать где я и забрать меня.
        - Ты помнишь что было после того, как ты уснула?
        - Мне снился сон, мерзкий.
        - Ты умирала, а твоя Сила боролась за тебя как могла. Но этого был не достаточно. Тогда с последним дыханием она потянулась к тому, с кем связала себя - ко мне… Это вообще сложно описывать в физических понятиях, но скользнув по этой ниточке я нашел тебя и просто выпил то, что тебя почти убило.
        Я боялась вздохнуть, снова потекли слезы.
        - Ты…
        - Я в прядке, в полном. - Мягко улыбнулся мне Андрей.
        Мне было больно дышать, от осознания того, что вообще произошло у меня потемнело в глазах. Он мог погибнуть из-за меня. Эта мысль была настолько ужасной, что я просто не могла ее воспринять.
        - Я тебя сейчас сама убью! - прошептала я и грохнулась в обморок.
        Мдя, всё возвращается на круги своя и мои обмороки в присутствии Андрея вернулись тоже.
        Очнулась я в руках моего колдуна и тут же начала брыкаться.
        - Ну тише, тише, девочка. - Успокаивал он.
        - Ты не имел права так рисковать! Я сделала ошибку, я бы смогла за нее расплатиться! Смогла!
        Ну все, у меня началась истерика. Если бы с ним что-то случилось, я бы сошла с ума, и это просто факт.
        - А вот это было уже мое решение, ведьмочка, да и ничего со мной не случилось.
        Я уткнулась ему в рубашку и принялась активно заливать ее горькими слезами, при этом судорожно пытаясь задушить его в объятьях.
        - Я больше не повторю такой ошибки Андрей.
        - Я знаю, хорошая моя. - Он крепко обнял меня. - Пообещай мне одну вещь.
        - Какую?
        - Что не будешь прятаться от меня.
        - Обещаю…
        - Злата, а откуда ты узнала формулу этого твоего усиленного тоника? Какой идиот тебе ее сказал?
        - Кхм, да никто, сама поэкспериментировать решила.
        Андрей нервно хихикнул.
        - Больше так не экспериментируй, а то я поседею в свои неполные двести лет.
        Я согласно кивнула.
        - Андрей? - через какое-то время спросила я его.
        - А? - тихо откликнулся колдун.
        - Я есть хочу… - смущаясь призналась ему.
        Он рассмеялся.
        - Ох, точно, ты же трое суток в себя не приходила!
        - Ничего себе! А у гномов я вообще не завтракала!
        - Пойдем скорее на кухню. - Сказал он поднимаясь.
        Я вцепилась в него как утопающий в соломинку.
        - Нет, давай здесь, ты же можешь сюда что-нибудь наколдовать?
        - Конечно, - улыбнулся он, - что бы ты хотела, ведьмочка.
        - Торт! Малиновый, с кремом! - тут же ответила я.
        А через секунду маленький столик перед нами был заставлен такой кучей сладостей, что у меня просто глаза разбежались, и заказанный торт я нашла не сразу. Не слезая с колдуна, я отрезала два кусочка, разложила их по тарелочкам и одну всучила колдуну. Ему эту тарелочку было жутко неудобно держать, но он мужественно терпел, не прикасаясь к самому торту, так как вторая рука у него была занята - он меня за талию ею обнимал. Покончив со своей порцией, я забрала у него тарелочку и прикончила второй кусок. Потом отыскав пирожное покрасивее и поаппетитней, начала кормить колдуна. Когда он смекнул, что я готова скормить ему всё, что стоит на столике, то тот сразу же опустел.
        - А теперь стакан воды пожалуйста. - Попросила я его.
        И в моих руках появился красивый хрустальный стакан с ключевой водой.
        - Еще. - Попросила я.
        И вторую порцию воды я споила Андрею.
        - Мням, наелась, напилась. Спасибо! - я чмокнула колдуна, - чем займемся?
        У него нехорошо заблестели глаза и он полез целоваться. И наконец я сделала то, чего так давно хотела - поцеловала его в ответ. Я даже не заметила, как мы оказались в постели, а его рука уже тянулась к завязкам халатика. Ничего себе какой шустрый! Поцеловала еще раз, с трудом оторвалась от него и слегка толкнула. И безрезультатно. И как я могла забыть, что когда надо он меня не слышит?
        - Андрей…
        Он не дал мне договорить, накрыв мои губы поцелуем. А мне уже всё меньше хотелось его останавливать, не было уже никакого халатика, еще чуть-чуть и не будет белья. А по телу разливалась истома и приятно сводило мышцы внизу живота. Плевать на всё.
        - Андрей… - прошептала я.
        И последнее, что я увидела, перед тем как потерять голову - это взгляд моего колдуна, страсть затопленная тьмой.
        Не было ничего, только мы, а через несколько сладких часов уставшие мы просто заснули, обнимая друг друга. Мне тогда было так хорошо…
        Снился сон, что я оказалась дома, в деревне у любимых родителей, будто никуда я и не исчезала, а просто так и жила с ними да Муськой. А соседский мальчишка Андрей постоянно звал меня на свидания, а я только смеялась, мол, на свидание не пойду, а вот просто по дружески погулять согласна. Тогда он корчил недовольную мордочку, грозился забрать меня в другой мир и в конце концов соглашался просто погулять. А когда мы были с ним у речки, то обнял меня и преобразился буквально на глазах, став тем, кем является на самом деле. Рассказал мне что мы с ним связаны душами и никуда он меня теперь не отпустит. Я очень испугалась и рванула от него куда глаза глядят… Глупый сон… Картинка сменилась и вот я уже обнимаю своего любимого, ощущаю запах того, кого так долго ждала. Поднимаю глаза и натыкаюсь на любящий взгляд Доната и встав на цыпочки начинаю его целовать. Демон берет меня на руки, кладет на огромное ложе, застеленное черным шелком и что-то ласково шепчет, только я не слышу, я хочу его, я так его хочу!
        Подскакиваю на пастели как ошпаренная. В груди бешено стучит сердце, а я сама не могу отдышаться. Ну и сон. Приснится же такое. Интересно, к чему бы это? У меня конечно всегда очень яркие и живые сны, но чтоб на столько!?
        Постель была пуста, в смысле Андрея рядом со мной не было.
        - Андрей! - позвала я.
        Снаружи раздались шаги и мой колдун вошел в пещеру. Снова сидел в этом тумане что ли?
        - Доброе утро моя ведьмочка! - он подошел ко мне и нежно поцеловал.
        - Ммм, теперь доброе. - Улыбнулась я ему. - Что ты там все время делаешь? - кивнула я на выход.
        - Мне нравится смотреть в туман, он помогает мне думать.
        - И о чем же ты сейчас думал? - спросила, прижимаясь к нему.
        Он чмокнул меня и встал.
        - О том, что мы сейчас будем завтракать! - бодренько ответил он.
        Ну ладно, пускай уходит от темы, разрешаю.
        - И чем ты будешь меня сегодня кормить? - с удовольствием поинтересовалась я у него.
        - Тем, что ты сейчас нам приготовишь! - и глядя на мое вытянувшееся лицо он не выдержал и рассмеялся. - Шутка! Я уже все приготовил, на этот раз, для разнообразия, даже без магии. - Закончил он улыбаясь.
        - Шутник, - усмехнулась я, - отвернись! - Тут уже лицо вытянулось у Андрея. - Давай, давай, мне одеться надо.
        - Так давай я тебе помогу! - он быстренько скользнул ко мне под простыню и начал активно стягивать с себя майку.
        А я, смеясь, выскочила из постели, на ходу прикрываясь подушкой. Подушка была небольшая и прикрывала ни так уж много, глаза у полукровки засветились.
        - Какая ты красивая! - прошептал он.
        Затем встал и притянул меня к себе, я не сопротивлялась.
        - Андрей, я хочу домой, я соскучилась по всем, остановись, а то мы тут так еще долго можем…
        - Не имею ничего против. - Тихо сказал он слегка отстранившись, и снова полез целоваться.
        Духи, он меня с ума сводит! Ну как можно оторваться от такого мужчины!? Правильно, никак! Но надо…
        - Андрей, я очень хочу домой! - из последних сил прошептала я.
        Причем сказала я это уже на автомате, руки уже стягивали так и не снятую им майку. Больше ни о чем кроме него я не думала, просто не хотела.
        Часа через полтора мы всё же нашли в себе силы оторваться друг от друга и я, воспользовавшись ситуацией, побежала в ванную, наглый колдун хотел было увязаться за мной, но я была непреклонна - ванных комнат у тебя все равно две, вот и дуй во вторую! Теперь уже точно, привожу себя в порядок, завтракаю и не поддаюсь на уловки колдуна. А то мы тут действительно надолго застрянем!
        Когда я вышла, по пещере разливались такие вкусные запахи, что у меня слюнки потекли! Андрей как раз заканчивал накрывать стол. Я подошла и села с противоположной стороны от Андрея, пододвинув к себе одну из тарелок, стоящих рядом друг с другом. Наблюдавший за моими манипуляциями колдун лишь хмыкнул и сел напротив меня. А когда непринужденно болтая мы закончили завтракать, он собрал посуду и начал ее мыть - у меня глаза на лоб полезли! С минуту я наблюдала за этой красивой картинкой, потом подошла сзади, чмокнула и сообщила, что пойду одеваться. Колдун резко ускорился, закончил в считанные секунды и с готовностью уставился на меня, при этом так масленно улыбаясь, что я не выдержала и рассмеялась.
        - Нет уж! Мы сейчас же отправимся к Муське и Донату!
        При упоминании имени демона колдун резко скис, но потом взял себя в руки.
        - Что ж, как скажете, моя дорогая! - натянуто улыбнулся он.
        Мне оставалось только улыбнуться в ответ и уйти одеваться.
        Так. Я хочу показаться перед демоном просто сногсшибательной! Чего бы такого придумать? В голове сразу замелькали различные наряды, многие из которых заставили меня покраснеть. Так, ведьма, сосредоточься, это немного не те наряды!
        - Андрей, а какой сейчас там месяц? - крикнула я.
        Рядом тут же материализовался колдун!
        - Май, то есть конец его! - ответил он и полез обниматься.
        Я уворачиваясь выскочила из ванны и начала от него отбрыкиваться.
        - А ну прекрати! Я сказала нет! Я домой хочу!
        Колдун только посмеивался, видно было, что ему хочется побеситься и посмеяться. И сделав очередной круг по пещере он все-таки соизволил от меня отстать развалившись на диване и заливисто хохоча. А я, воспользовавшись моментом, снова закрылась от него в ванной комнате.
        - И только попробуй снова сюда просочиться! - вякнула я из-за закрытой двери, за которой тут же ехидно захихикал колдун.
        Тьфу, ну как ребенок, честное слово! Но губы сами растягивались в довольной улыбке, настроение у меня было на высоте. Так, на чем я остановилась? Ага, дома конец мая, значит достаточно тепло, чтобы забыть про хоть какую-то теплую одежду. Кстати, надо было число уточнить, у меня же скоро, получается, день рождения! Прелестно! Ладно, не отвлекаюсь, значит, одену ка я… эээ…
        Через пару минут тяжких раздумий передо мной появилась белая юбка длиной чуть выше колена и белая блузка с кучей завязочек на груди и рукавами на три четверти. Одела, оглядела себя в зеркале и передумала - что-то не то. И сразу мне захотелось платье. Разделась и на месте юбки и блузы появилось миленькое белое платьице на тоненьких бретельках, так же чуть выше колен, рядом с которым лежали белые босоножки на небольшом каблучке. Оделась - вот, то, что нужно! За последнее время я неплохо загорела и белое на фоне смуглой кожи смотрелось очень красиво. Осталось чуть- чуть подкрасить глаза и можно начинать обрабатывать Андрея, чтобы он всё-таки перенес нас домой!
        Глава 20
        Ну всё, я пошла.
        Открывая дверь, я уже была готова к приставаниям колдуна, но не тут-то было! Этот паразит спокойненько лежал на диване и просто нагло дрых! Вот честно, я чуть не зарычала с досады! Я тут понимаете ли готовлюсь, красоту навожу, домой собираюсь, а мой транспорт заснул! Ну сейчас он у меня получит…
        Направилась к Андрею с четким намерением его распихать. Но стоило мне подойти и посмотреть на спокойное безмятежное лицо колдуна, как я просто застыла. Какой же он милый, когда спит… Андрей лежал на спине, руки были закинуты за голову, мне сразу перехотелось его будить, поэтому я притулилась на краешек дивана и просто сидела и смотрела на него, кажется я улыбалась. Минута, две… И вдруг, я даже пискнуть не успела, как оказалась прижатой к сильному телу колдуна и любовалась его наглой улыбкой. Ну нахааал…
        - Выглядишь просто потрясающе! Для кого старалась? Уж ни для демона ли?
        У меня даже дар речи пропал. Андрей явно был зол, об этом очень красноречиво свидетельствовали блестящие глаза и острый взгляд. Ну ты у меня получишь.
        - Для него родимого, как догадался? - ехидно спросила его и укусила за плечо.
        Мои волосы падали ему на лицо, на подушку, красиво смешиваясь с иссиня черными волосами колдуна. Кхм, ведьма, не отвлекайся!
        Между тем глаза Андрея совсем потемнели.
        - Так ты всё еще не сделала свой выбор, Злата?
        Вот мы и приехали к тому, чего я так сильно боялась, мысли о чем все время гнала от себя подальше… Выбор… Духи, дайте силы произнести то, что должна, хоть это и означает его боль…
        - Нет.
        Всего три буквы. Четко и слишком холодно. Нет. Руки колдуна расцепились и я смогла подняться. Отошла немного и села на мягкий ковер примерно в метре от колдуна.
        - Что ж…
        Андрей не стал продолжать и замолчал. Да и что он мог мне сказать? Я даже не знаю. Что бы я сейчас могла сказать на его месте? Наверное, я бы спросила что-то… хотя нет, мне бы гордость не позволила…
        Сразу перед глазами всплыла картинка - я тогда училась на третьем курсе и мы с несколькими ребятами проходили практику в школе. Ведущим куратором у нас там была очень добрая и хорошая женщина, Ирина Владиславовна. Как то мы с ней заболтались о женском, и в конце нашей посиделки она мне грустно сказала, что любовь важнее гордости. И я прониклась, навсегда запомнив эту фразу.
        Любовь важнее… Но как же порой трудно переступать через себя! Вот и колдун то ли не смог, то ли не захотел, то ли просто ему пока нечего сказать.
        Выбор… Как я могу сделать выбор между одним глотком воздуха и другим? Мне нужны оба, чтобы жить! К Андрею у меня однозначные чувства, и доказательством тому служит все то, что происходит между нами. Я точно знаю, что этот человек мне нужен, я люблю его, хочу быть с ним. Я готова себя ему отдать. Здесь все просто. А дальше начинается трудное. Донат Аарон. Демон. Нет, не так. МОЙ демон. Я связана с ним душой, без него я никогда не буду полноценной. То есть это так, он мне нужен чисто технически что ли? О Духи, нет! Нет! И еще раз нет! Я люблю его! Я хочу дышать им, это невероятный восторг - находиться рядом с этим мужчиной. Но каждый раз мне хочется выпустить когти, сопротивляться ему, бороться с ним, спорить, перечить, провоцировать, чтобы… Что бы что? Ха… Что бы проиграть. Всё это делается, чтобы проиграть ему, и тем самым выиграть. Самое смешное, что все наши отношения с ним до этого были борьбой, иначе у меня не получалось, я постоянно дразнила его, а потом отталкивала, и это происходило настолько неподдельно, естественно! Все это лишний раз говорит о том, что с демоном я никогда не буду
скучать. С Андреем мне хорошо, надежно, спокойно. С Донатом я все время как на вулкане - мне очень сложно расслабиться с этим тысячелетним правителем цветущего Ада. Тысяча лет… Но ведь ему далеко за тысячу, просто я не стала дальше узнавать, уже и сама эта цифра меня заставляет трепетать.
        И тут меня как обухом по голове! Тысяча! Это ведь по времени Ада! А если перевести на Земное время? Один день в Аду это месяц на Земле. Прикинув и подсчитав я чуть не грохнулась. Мамочки… Он наверное еще динозавров помнит…
        И тут Андрей меня быстренько схватил за плечи.
        - Ведьмочка, маленькая, что с тобой!?
        Вини, Вини! Что с тобой! Тьфу.
        - Ничего.
        Колдун уже сидел рядом и держал меня за плечи. Я старалась собрать глаза в пучок.
        - Ты вся белая!
        Ааа, вот что он всполошился, ну не удивительно, что я побледнела и даже зашаталась, посчитав сколько Донату лет в перевод на Земное летоисчисление. Кошмар, а я ему еще тыкала. Мне теперь к нему на Вы обращаться?
        Абсурдность этой мысли заставила меня усмехнуться. Еще чего! Да и тысячи вообще-то тоже было достаточно, чтобы выкать демону. Хех, представляю реакцию Аарона, когда я ему скажу «Здравствуйте Донат, как у вас дела?» - и все это подчеркнуто деловым тоном. Обойдется! А для собственного душевного равновесия я постараюсь вообще забыть - тысяча и тысяча и никаких динозавров!
        Воспользовавшись моментом, я села поближе к колдуну и обняла его за шею.
        - Злата. - Позвал он.
        Как я могу сейчас выбрать? Я вообще не уверена что смогу когда либо. Я понимаю, что я как собака на сене, но иначе не могу. По крайней мере, пока. Но ведь должна… Андрей такой надежный, ласковый, человечный, даже не смотря на все свои замашки! В конце концов, если бы не он - меня бы сейчас, может, и не было. Двухсотлетний полукровка совсем недавно вырвал меня из лап смерти. А я неблагодарная тварь! Эта мысль заставила меня всхлипнуть и Андрей крепче меня обнял. И от этого мне стало еще хуже. Неблагодарная, эгоистичная. Все время только я, я, я, я, я, не заботясь о чувствах других. Эгоцентристка несчастная. Я же мучаю его! Ведьма, только представь как ему больно, когда ты так холодно говоришь «нет»! Но разве я могла иначе? Ну, вообще-то могла. Только тогда это было бы не так честно. Честность - это, наверное, единственное что я сейчас могу. Ненавижу себя. Я понимаю, знаю, что нельзя так думать, такие мысли портят меня, загрязняют и отравляют мою суть, но в данный момент я себя действительно ненавижу.
        - Андрей, я люблю тебя, я чувствую, что без тебя моя жизнь будет пустой, потому что мы с тобой одно целое. Но только случилось так, что то же самое я чувствую к демону, и нет в том моей вины. Я чувствую себя последней… - не дав мне договорить, Андрей зажал мне рот ладонью.
        - Я не хочу чтобы ты это говорила.
        - Но думать я так перестать не могу. - Колдун при этих словах недовольно сжал губы. - Ты нужен мне, Андрей, как бы эгоистично это не звучало, но я без тебя не смогу. То, что между нами происходит - это самое лучшее, что было со мной в этой жизни, - я потянулась и поцеловала его в губы, - но Эндриан, я честна перед тобой, я не могу сейчас сделать выбор.
        - Знаешь, что меня бесит больше всего!? - внезапно спросил колдун.
        - Что?
        - Ты хочешь быть с ним. Ты хочешь его, а я даже сделать ничего не могу, потому что понимаю, что если начну мешать, то тогда потеряю тебя навсегда! Мысль, что мне придется делить тебя с этим демоном выводит меня из себя! Я готов убить его, но снова не могу! Ты связала меня по рукам, девочка. И каждый день мне приходится переступать через себя, а я так не привык это делать. - Он засмеялся, - смешно, мы сдружились с ним, представляешь! И я уже не могу его ненавидеть так как раньше. - Задумчиво закончил он.
        Любовь важнее гордости…
        - Ну прости меня, прости! Да, всё это правда, но не всегда будет так как ты того хочешь.
        - Знаешь, ведьмочка, уже почти год в моей жизни все не так, как я бы хотел… - и, помолчав, добавил. - Только всё равно не променял бы этот год на сотню обычных.
        - Так ты принимаешь то, что происходит по моей вине? - с огромным удивлением спросила я.
        - Вина, Злата, самое вязкое и мерзкое чувство, ему нельзя поддаваться, и ты, милая моя, как никто должна об этом знать. Мне не шестнадцать лет, девочка, я не романтичный подросток, для которого рушится мир, если его любимая делит постель с другим.
        - Но я не делю! - крикнула я.
        Мои щеки горели, я чувствовала жуткое смущение. А колдун только тяжело вздохнул.
        - Но будешь. Или ты в серьез думаешь, что я не вижу, как ты, твоя Сила тянетесь к демону? Это неизбежно. Умом я это принимаю, а вот сердцем… И как мужчина собственник - хочу скрутить тебя, запереть в Междумирье и прикончить соперника. - Я затаила дыхание. - Только к огромному моему сожалению ты этого не простишь. - Холодно закончил он.
        - Не прощу… Ты мудрый, а я маленькая девочка рядом с вами, мои чувства разрывают меня на куски, а для вас с демоном они наверное сентиментальны и глупы…
        Андрей улыбнулся и поцеловал меня.
        - Твои чувства, ведьмочка, какими бы они небыли очень важны для нас… Ладно, всё, нам пора к Мусьену. Я услышал ответ на свой вопрос. И постараюсь его принять таким, хоть и ждал совсем другого. У нас с тобой впереди целая вечность девочка, чтобы ты сказала мне ДА.
        - Я уже сказала тебе да, Андрей, всегда да. Только не тебе одному, понимаешь?
        Он кисло кивнул.
        - Ни мне одному… Жаль.
        Ладно, это максимум что я сейчас могу из него вытянуть. Мужчины вообще не любят говорить о своих чувствах, и уже то, что он мне сейчас рассказал, является большим достижением.
        - Спасибо…
        Он не ответил, просто поцеловал меня и крепко обнял.
        - Андрей, а расскажи чем вы занимались, пока меня не было.
        - Ну я больше был нянькой твоему домовому. Кошмар, расскажи кому - засмеют. Твой Муська совсем свихнулся, облез весь от горя, - я чуть не заплакала, мне стало по-настоящему стыдно, - звонил твоим родителям, они свято верят, что с ними разговаривала именно ты. - Я улыбнулась, на день рождения я точно поеду к ним, мир переверну, но к родителям поеду что бы ни случилось. - Проводили время с демоном, он многому меня научил. Несколько дней назад я впервые побывал в Аду.
        - Как?! Тебе же нельзя там появляться! - встрепенулась я.
        - А вот так, Донат наложил на меня какие-то древние маскирующие чары, что каждый встречный демон видел во мне местного мальчишку лет двухсот, - Андрей хмыкнул, - целый час он мне показывал различные уголки своего Ада. Я был удивлен, мать рассказывала мне, что это цветущий и прекрасный мир, но я даже не подозревал что настолько. Через час мы уже вернулись обратно, твоего Муську надолго нельзя оставлять, начудит что-нибудь.
        - С ума сойти, вы действительно подружились с Донатом! В это трудно поверить! И я очень рада, Андрей! - я чмокнула его в щечку. - А чего там мой домовой чудит?
        - Да балда он у тебя. Мы уже устали, все время за ним следить приходится, то найти тебя сам пытался, причем магически, чуть квартиру не разнес каким-то жутко старым, громким и не менее бесполезным заклинанием. Ты представляешь, домовой пытался использовать заклинание?! Нонсенс! Потом родителям твоим рассказать все хотел, чтобы к поискам их привлечь, - я вся похолодела, - но мы вовремя отнимали трубку. Пытался из дома уйти, чуть не угробил себя мазохист… Мы же его обратно в кота превратили и привязку к дому вернули, так, от греха подальше, вот он и выдумывал… Фуф, нет родная, ты как хочешь, но в следующий раз этого обормота забирай с собой. И нам спокойнее за тебя и он целее будет, причем как физически, так и морально.
        - Бедненький, а я даже и не представляла, что он так меня любит… Если эта Тьма еще раз захочет меня закинуть в какой-нибудь мир, то буду упираться до последнего, без Муса никуда не пойду! - заявила я.
        Над ухом шелестом раздался тихий смешок. Показалось?
        - Лучше бы меня с собой взяла. - Заворчал колдун.
        - Ага, а с Мусом прикажешь одному демону мучиться?
        - А что, пусть мучается, пока мы будем отдыхать. - Мстительно сказал колдун.
        Мы рассмеялись.
        Вот про это я и говорила - с ним легко, он не давит, принимает меня, понимает, я хочу ему уступать, но этого даже не требуется! Не то, что с демоном…
        - С тобой все понятно, а Аарон чем занимался?
        - Ха, вот у Доника и спросишь!
        - У кого!?
        - Кхм, у Доната.
        - Тааак, вы уже и клички друг другу придумали? Ну он значит Доник, а ты кто?
        Андрей побледнел.
        - Не скажу.
        - Зря, я же у демона спрошу, а уж он-то наверняка скажет, да еще и смакуя.
        На этот раз колдун покраснел.
        - Ладно… Этот гад называет меня Дрюня!
        Капец, причем полный! Доник и Дрюня!
        - Ха-ха-ха! Ой ни могу! Ну убили! Ха-ха-ха!
        Я смеялась от души, даже слезы потекли. А колдун тем временем меня тыкал и уговаривал демону не рассказывать, потому что это вообще-то был секрет.
        - Ладно, Дрюня, уговорил, не скажу!
        - Ах ты!
        Колдун повалил меня на ковер и начал усердно щекотать. Когда у меня уже живот заболел от смеха, я сдалась.
        - Ой, всё, ладно, сдаюсь, всё, хватит! Ха-ха!
        Он меня помучил еще немного и согласился.
        - Смотри у меня, а то я тебя в следующий раз совсем защекочу!
        - Ладно, Дрюня!
        - Тьфу на тебя! - и снова начал щекотать.
        - Сдаюсь! - взвизгнула я, с трудом выкручиваясь из рук колдуна.
        - В следующий раз пощады не будет! - смеясь, грозно предупредил он.
        - Дааа, это действительная страшная угроза. Я из-за тебя снова лохматая, еще и тушь наверняка потекла!
        Андрей только хмыкнул, затем слегка дунул в мою сторону и я почувствовала, как волосы снова гладкие и уложенные, а на лице высохли слезы от смеха.
        - Ты красивая, очень. - Сказал он.
        - Спасибо, а теперь давай уже к моему бунтарю домовому и демону, все равно он наверное с Муськой.
        - Угадала.
        Это произнес уже Донат.
        Андрей не стал ждать, пока я закончу и быстро перенес нас в квартиру, таким образом, конец фразы прозвучал в моей разгромленной гостиной. То что она разгромлена я заметила лишь краем сознания, потому все мои мысли сейчас заполнял стоящий напротив меня демон, холодно смотрящий на то, как колдун обнимает меня. Внутри сразу прорезались защитные шипы - с кем хочу с тем и обнимаюсь. Мдя… Но я была очень рада видеть его. Донат стоял напротив нас в обычной белой майке и джинсах, но стати его позавидовали бы и короли. Прямая спина, высокомерное лицо, холодные глаза, руки сложены на груди.
        - Привет. - Высвобождаюсь из рук Андрея и делаю шаг к демону.
        Вроде не сделала ничего странного, но холод в глазах красавца сменился удивлением, затем он усмехнулся.
        - Ну привет.
        Я почувствовала, как за моей спиной колдун делает ему какие-то знаки. И поворачиваясь, перед тем как Андрей убрал руки, успела заметить, как он крутит пальцем у виска. Хм…
        А демон даже не взглянул на него, все так же смотрел на меня, как на чужого человека. Что ж, сама виновата, терпи.
        - Я скучала.
        - Знаю.
        - Откуда? - удивилась я и не успела удержать слово за языком.
        Он пожал плечами.
        - Чувствовал.
        - А… - закончить я не успела.
        По квартире раздался боевой мяв. Из моей спальни вылетел облезлый и линялый комок синей шерсти с горящими в центре желтыми глазами и кинулся мне на грудь, я не удержала его и свалилась на пол. Мужчины, трусы, даже не стали вмешиваться, Андрей лишь подошел к демону, встал рядом с ним и оба моих ухажера стали наблюдать за разборкой между ведьмой и ее домовым. А разборка уже набирала обороты.
        Страшный синий кот мутузил меня своими мягкими лапками и орал что-то невнятное, но то, что это было нечто обидное, я поняла по интонации. Ответить я не могла, потому что от страха я только пищала, изредка бросая молящие, но безрезультатные взгляды на ржущих мужчин. Наконец, минут через десять кот выпустил пар, поудобней устроился на боявшейся пошевелиться мне, выпустил внушительных размеров когти, и поднес их к моему лицу.
        - Ты, неблагодарная ведьма! Если еще хоть раз меня бросишь, да еще с этими садистами, я за себя не ручаюсь! Ты поняла меня!?
        Ну всё, буря миновала.
        - Поняла, Муська, поняла! Обещаю в следующий раз без тебя не пропадать! Как же мне тебя не хватало!
        Я схватила домового и крепко обняла. Он начал вырываться, но было понятно, что делает он из вредности, не сильно то и старался. Потом все-таки сдался и тоже обнял меня. И разрыдался. Так мы и лежали с ним на полу - я обнимала большего синего кота, который плача прижимался ко мне, как ребенок, а я гладила его, и тоже тихо плакала. Мой друг, он ведь не может без меня. Я сделаю все возможное, но больше его не оставлю.
        Успокоившись, кот хлюпнул носопыркой и слез с меня. Я поднялась тоже. Экзекуция кота превратила мой наряд в набор располосованных тряпочек, на что демон грустно вздохнул, махнул на меня рукой и я снова стала выглядеть как человек. На Муську я даже злиться не могла, только на себя. Вздрогнув от магии демона, я снова переключила внимание на мужчин. Кот сидел рядом с Андреем и медленно менял свою линялость на привычный насыщенный синий цвет, это говорило о том, что о состоянии Мусьена можно уже не беспокоиться. Колдун рассеянно поглаживал его, задумчиво глядя на меня, а демон загадочно улыбался.
        Не задумываясь, я подошла к нему и обняла. Кажется, он даже растерялся, но вскоре его руки сомкнулись на моей талии. Всё, простил. Сердцем он меня уже простил, но поговорить придется. Нагнувшись, он слегка коснулся в поцелуе моих губ, снова обнял. Нежно, так бережно-бережно. Я затаила дыхание, такого еще не было, даже не смущало, что на нас смотрит Андрей.
        Андрей… Я бросила на него взгляд, он действительно смотрел на нас, но не был ни злым, ни расстроенным. Только грустным. Какая же я все-таки…
        Я отстранилась от Доната и села рядом с Муськой.
        - Синенький, ты меня кормить думаешь?
        Кот даже подпрыгнул. Лыба до ушей, голова дергается как у китайского болванчика. Вот уже действительно счастье у ребенка - я кушать попросила.
        - Заказывай, я сегодня добрый!
        - Ммм, хочу малиновый торт, - колдун хихикнул, - салат оливье и печеной картошки,
        - и, подумав, добавила, - а еще компота персикового!
        Кот смотрел на меня с таким умилением, что я даже смутилась.
        - Понял! Айн момент! - и кот буквально испарился, а на кухне уже звенела посуда.
        Так, кота пристроила. Теперь мужчины. Хм. Андрей грустит, Донат улыбается, что мне сейчас делать нужно?
        - Донат, мы с Андреем… - тьфу, зараза, не так! - Эээ, в общем, он меня не только что нашел.
        - Знаю.
        - Я ему уже сообщил, когда ты впервые проснулась.
        Угу, значит в Междумирье мы провели дня два примерно. И все это время демон ждал, когда же меня вернут домой. По глазам вижу - знает, что между нами происходило там. Смотрит прямо, в его взгляде есть все, кроме ненависти и осуждения. Обида, грусть, радость от встречи, ожидание, злость, надежда - прям коктейль эмоций! Но нет осуждения и ненависти. И это меня злит, ведь становится еще паршивей на душе, и начинаешь осуждать и ненавидеть сама себя еще больше… Соберись ведьма, сделанного не вернуть, да ты бы и не захотела.
        - Яааасненько… Донат! Ну не смотри ты на меня так, не молчи, а!? - меня прорвало,
        - Поговори со мной, ну скажи хоть что-нибудь, только не смотри на меня так!
        Удивленным был только Андрей, демон же зло сверкнул глазами и плотнее сжал губы, будто боясь высказать то, что так рвется наружу.
        - Гляну, чего там Мус делает. - Буркнул Андрей и ушел в кухню.
        Хороший мой Эндриан.
        - Донат?
        Я села ближе к демону и погладила его по руке.
        - Ты глупая ведьма, когда ты уже начнешь думать головой? - зло прошипел он, с силой схватив меня за плечи.
        Я шарахнулась в сторону, но хватка у демона была железной.
        - А ты сейчас про что именно? - пискнула я, перебирая в уме все глупости, которые я совершила в последнее время.
        Постановка вопроса заставила демона рассмеяться.
        - Про что именно. Хорошо хоть понимаешь, что глупостей ты натворила много.
        Я дернулась. Ах ты!
        - Это мои глупости, как ты их называешь, они часть меня, а если тебя что-то не устраивает, то тупо молчи в тряпочку! - разозлилась я.
        Демон только скептически смотрел на меня и все так же крепко держал за плечи. От этого взгляда злость быстро прошла.
        - Так все же, ты о чем? - любопытство победило, - и отпусти ты меня наконец! - снова дернулась я.
        - Не отпущу, мне так спокойней. Злата, девочка, скажи, какая сво… кхм, кто научил тебя глотку смерти? - ласково спросил он.
        - Чеемуу!?
        - Этой дряни, которую ты почему-то называешь усиленным тоником, но не имеющей с ним ничего общего, кроме первых слов формулы. - Ответил злой демон.
        Ну всё, сейчас признаюсь и тогда я труп.
        - Никто, это был мой эксперимент.
        - То есть ты сама вот так просто, с первого раз взяла и сочинила формулу старого опасного заклинания? - так же ласково спросил он.
        - Да.
        Демон с минуту просто смотрел на меня, кажется он уже тихо фигеет.
        - У меня просто слов нет. Какая-то слабая ведьма взяла и воспроизвела неизвестное ей до этого убивающее заклинание.
        - Это мы еще посмотрим, кто ту слабая ведьма! - вякнула я.
        И снова начала выворачиваться, долбя по демону как ногами, так и своей крутой магией. Чтобы не пострадать от моих прекрасных ног, он с легкостью скрутил меня, а магию просто впитывал, да еще и наслаждался.
        - Какая ты вкусная у меня.
        - Тьфу! Андрей! Ведьму обижают! - прибегла я к последнему средству.
        - Сами разбирайтесь! - донеслось из кухни.
        - Да вы тут сговорились что ли?! - обиженно заерзала я под демоном.
        - Ага, у нас на это было достаточно времени… Все, пинаться не будешь? - спросил довольный демон.
        - Буду. - Назло ответила я.
        Но демон понял, что это я из вредности и отпустил, пинать я его не стала.
        - Больше не принимай этой гадости, девочка. Обещай мне.
        - Обещаю. - Тихо сказала я.
        - Я благодарен Андрею, мальчишка спас тебя, а сам мог умереть. - Жестко сказал он.
        Я застонала.
        - Не будем больше об этом, ладно? - попросила я его.
        Донат открыл уже рот чтобы продолжить, но потом посмотрел мне в глаза, увидел то, что я чувствую по этому поводу и кивнул.
        - Хорошо. - Он улыбнулся. - Я скучал по тебе, - обнял меня, - ты даже не представляешь, как я скучал.
        Разве нужно было что-то говорить? Я просто поцеловала его. А когда через минуту, смущаясь спрятала голову у него на плече, подумала, что Весьмир меня все-таки сильно изменил, ведь до того, как попасть туда, до того как я потеряла память - я даже прикоснуться боялась к Донату.
        Да, я изменилась. И повторюсь - мне это нравится!
        Глава 21
        - Ну всё, отпусти меня, а то неудобно, Андрей же сейчас зайдет.
        - Ничего, потерпит. Я же как-то терплю. - Холодно ответил он.
        Да что такое, а? Может его еще раз пнуть? Я молча слезла с его коленей и села рядом. Демон только с улыбкой наблюдал за мной.
        - Ты мне расскажешь, что с тобой произошло?
        - Конечно, Донат.
        - Тогда я слушаю.
        - Давай Муську подождем, не хочу потом ему всё по третьему разу пересказывать. - И уже шепотом добавила. - Сейчас расскажу все в общих чертах, а потом уже детали, без домового.
        Ха, все равно третий раз рассказывать придется - отдельно для демона.
        - Договорились. А ты изменилась, Злата - как сама, так и твоя Сила.
        - Это плохо?
        - Ну почему же, очень даже хорошо, чем сильнее ты становишься, тем ты интересней.
        - Демон подмигнул.
        Я несмело погладила его по щеке.
        - Ты простил меня, Донат?
        Он тяжело вздохнул, но ответил.
        - Чтобы прощать, нужно сначала обидеться, а меня обидеть очень сложно. Я зол, но стараюсь принять твоё упрямство и своеволие. Все мы, Злата, учимся только на своих ошибках, что бы вы, люди, ни говорили про чужие.
        Я улыбнулась.
        - Ты прав… Стараешься принять, это сложно?
        - Чертовски! - хмыкнул он.
        Вот так. Андрей принимает меня такой, какая я есть, безоговорочно прощает всё, переступая через себя, даже вон, демона принял. А Донат только старается. Какие же они все-таки разные, хоть и одинаковые во многом.
        - Ответишь на вопрос? - спросила я.
        - Конечно.
        - Это ты помог мне, когда я… была с темным эльфом? - я смогла закончить лишь когда отвела глаза в сторону и вообще отвернулась.
        Но демон взял меня за подбородок и повернул лицо к себе. Я посмотрела ему глаза. В них плескалась смерть.
        - Я. - Шипя, ответил он.
        - Спасибо.
        Кажется, демону очень сложно держать себя в руках.
        Так, значит, это действительно был Донат, я тогда угадала. Но как он смог ко мне пробиться?!
        - Когда-нибудь ты обязательно познакомишь меня с ним, девочка, он заплатит за то, что покусился на то, что мне дорого.
        Этого мне еще не хватало.
        - Я вас познакомлю, Аарон, обязательно, это, кстати, сын Алинаэлии, у которой ты не так давно побывал. Но спешу тебя разочаровать, ты его даже пальцем не тронешь! Эль мой друг, ты понял? Он не причинил мне зла даже тогда, я смогла устоять, ничего не было.
        Ну почему с этим демоном всегда так сложно!?
        - Друг говоришь? - неожиданно спокойно хмыкнул он, - интересно… Тебе многое нужно мне рассказать.
        - Согласна. Мус! Ну вы там скоро? - крикнула я.
        Поскорее хотелось покончить со всем этим. Если честно, у меня уже были планы, за которые я тихо себя костерила, но их было не избежать. Больно было от того, что Андрей всё равно меня поймет и уже знает, что будет дальше. Так, ведьма, пока соберись, ладно? Ты же сама этого хочешь!
        Я снова посмотрела на демона. Духи, какой же он все-таки красивый, любая девушка была бы счастлива быть с таким мужчиной и уж точно не мучилась бы принадлежа ему. Красивый, сильный, мужественный, опасный и надежный. У меня от него мурашки по телу.
        - А мы уже всё, идите сюда. - Позвал колдун.
        Донат встал первым и протянул мне руку, я улыбнулась и приняла ее, чему демон был явно удивлен. Ха, кажется, он еще не привык, что я от него уже не шарахаюсь при каждом удобном случае.
        Когда мы подошли, держась за руки к кухне, то демон пропустил меня вперед, а сам вошел следом. Я сразу же уселась в свой любимый угол, рядом уже сидел счастливый Муська, потом колдун, ну а демон сел напротив меня. Сел и наши глаза тут же встретились, я показала ему язык - не смогла удержаться.
        Кошак расстарался на славу - стол был заставлен различными вкусностями, включая заказанные мной.
        - Ммм, кисик, какой же ты у меня все-таки классный! - похвалила я его.
        Кот расплылся в довольной улыбке.
        - Ты ешь давай, похудела, не кормили тебя там что ли? - заворчал счастливый кот. - Кстати, там - это где? Рассказывай! - требовательно мяукнул он.
        Я наполнила тарелку, съела первую ложку салата и начала рассказывать.
        Мой сокращенный, без лишних подробностей рассказ занял всего минут пятнадцать и был рассчитан в основном на домового, а не на демона, с ним я поговорю отдельно. Но пока мы все обсудили и наболтались - за окном уже село солнце.
        Я рассказала что без памяти очутилась в другом мире, наткнулась там на светлого эльфа и он пригласил меня к себе в гости, познакомил со всей семьей. Что эльфа этого звали Станом, брата его, темного эльфа - Лиарелем, а мать их Алинаэлией. Так я и жила у них. Тихо, мирно, без эксцессов. Кормили меня там как на убой, были приветливы и дружелюбны, и вообще, целый месяц, будто на курорте отдохнула! Ну а потом старшему Элю понадобилось смотаться к гномам, я попросилась с ним и меня взяли. Рассказала, что у гномов было весело, но так же спокойно и без приключений. А потом я всё вспомнила и меня нашел Андрей. В общем, получилась достаточно спокойная и счастливая история, и как ни странно, кто повелся!
        - Так значит, ты уже прошла вторую ступень, да? - с горящими глазками спросил котик.
        - Угу, и снова я с вами!
        - Это хорошо. Только когда третью проходить надумаешь, меня с собой возьми, а? - жалобно попросил он.
        Я аж компотом подавилась.
        - Эээ, ну конечно Мусик, обязательно возьму! Вот их не буду брать, - пара тычков в демона и полукровку, - а тебя точно возьму! - уверила я его.
        На мужчин во время рассказа я старалась не смотреть вообще. Один раз только взглянула на демона и пожалела - он был просто воплощением скепсиса - я пнула его под столом и больше не обращала на него внимания. Понятно же, что вся история исключительно для кота, а он тут выделывается, а вдруг домовой заметит?
        Но кот, слава Духам, не заметил. И когда мы наконец выбрались из-за стола, я сообщила мужчинам свои планы.
        - Так, родные мои, значит сейчас я иду спать. А завтра утром мы с Андреем кое-куда смотаемся, хорошо? - обратилась я к полукровке.
        - Без проблем. - Улыбнулся он.
        - А надолго? - ревниво спросил кот.
        - Дня на три.
        - Я с вами!
        - Мус…
        Но он меня перебил.
        - Я с вами я сказал!
        И раздувшись, грозно уставился на меня. Я сдалась.
        - Хорошо, уговорил. Донат, мы с Андреем отправимся к эльфам и успокоим гномов, а то я пропала внезапно, они наверняка волнуются.
        - Так я тоже с вами. - Сказал он.
        - Нет, я, Андрей и домовой. Извини, мне так нужно. - И пока он не начал возражать, продолжила. - Когда мы вернемся то, Муська, тебе все же придется посидеть дома, я хочу провести какое-то время только с Донатом. - Демон красиво приподнял правую бровь, - в конце концов, я никуда не пропадаю, а буду с именно с ним. - Объяснила я коту, а потом уже обратилась к демону. - Ты не против? - смущенно спросила я его. Донат только улыбнулся. - Ну всё, разбор полетов закончился? Я могу идти спать?
        - Иди. - Махнул лапкой домовой.
        Я по очереди чмокнула мужчин, погладила кота и ушла в свою комнату.
        Кстати, в процессе нашего затянувшегося застолья я выяснила, что случилось с квартирой. Ведь когда мы появились в гостиной - она была вся в обломках мебели, царил полный разгром. Оказалось, что это Муська в очередной раз пытался придумать способ отыскать хозяйку и немного не рассчитал свои силы. Демон как раз появился вовремя, чтобы от квартиры осталось хоть что-то.
        Сейчас же кругом царил идеальный порядок, и когда только успели?
        Зайдя в свою комнату, я закрыла дверь и тихонько сползла по стеночке. Фуууф, как же я устала. Устала делать вид, что со мной всё хорошо, держать себя в руках, что бы ни Донат, ни Андрей ничего не почувствовали. А дело вот в чем.
        Стоило только мне увидеть Доната, как меня к нему потянуло с такой силой! Мамочка моя! Да так просто не бывает! Весь день я прикладывала неимоверные усилия, чтобы никто этого не понял. Это было такое удовольствие находиться рядом с ним, вдыхать его запах, когда он обнимал меня, сдерживать каким-то образом дрожь, возникающую от его прикосновений. И как я только смогла?! Я чувствую вину перед Андреем, ведь он первый, но таких эмоций к нему у меня не возникало… Хочется головой об стенку побиться, может полегчает…
        Порылась в шкафу, пытаясь найти замену своему любимому шелковому халатику. То, что я откапала, было ужасно, даже не знала, что у меня такое есть. Кажется, я этот банный халат носила лет пять назад. Мда. Бросила на пол и затолкала в угол, надо будет сказать Мусу, чтобы выбросил. Не найдя более ничего подходящего пошла в ванную. И странно, мужчин в доме не оказалось, только Муська мыл посуду.
        - Мус, а куда Донат и Андрей делись? - спросила я, зайдя на кухню.
        Кот пожал плечиками. Он стоял на стуле, спиной ко мне, помахивая длинным пушистым хвостом.
        - Ушли. Сказали утром вернутся.
        - Вместе ушли?
        - Угу.
        - Хм, и часто они так вместе куда-то пропадают?
        - Да почти всё время, меня проверят, поедят и смываются, вечно у них дела какие-то. - Заворчал хозяйственный котяра.
        - Так они действительно сдружились?!
        - Да, даже клички друг другу придумали, только я тебе не скажу, это секрет! - мстительно закончил он.
        Ах ты морда лохматая.
        - Ты знаешь, Мусь, - вкрадчиво начала я, - пройдя второе испытание, я научилась читать мысли. Не всех правда, только животных, домовых, лешаков всяких. - При этих словах у кота шерсть дыбом встала. - Так что я уже знаю про Доника и Дрюню. - Кот свалился со стула, - и расскажу им, что это ты проболтался.
        Кот придушенно пискнул и начал бледнеть на глазах.
        - Кошмар! Ты теперь знаешь всё, что я думаю!? И про… - кот начал затравленно озираться.
        Тааак… Интересно, и чего же он такого натворил?
        - Вот именно, знаю! Ну так что, сам всё расскажешь, или мне рассказать? - я сделала грозное лицо.
        Кот стоял передо мной как в воду опущенный - уши прижаты, усы висят, весь такой понурый.
        - А смысл мне что-то рассказывать, раз уж сама знаешь.
        Эх, ладно, не стоит оно того, вон как животное мучается. В конце концов, все мы имеем право на секреты.
        - Кхм, Мусь, я это, пошутила, успокойся, не умею я читать мысли. - Призналась я.
        Кот аж подпрыгнул.
        - Так ты значит не знаешь про… - он осекся и не успел договорить, а жаль.
        - Про что, синий?
        - Ни про что. Шутница блин! Чуть инфаркт не заработал из-за тебя!
        - Так о чем я не знаю? - не отставала я от кота.
        - Ни о чем, отстань! Кстати, откуда ты тогда по Доника и Дрюню то узнала?
        - Андрей проболтался. - Призналась я.
        - Что, даже про себя?
        - Ну да.
        - Ооо… - уважительно протянул кот.
        - Так значит они все время так пропадают вместе, сдружились… Эх, не было бы счастья, да несчастье помогла. Ладно, Мусь, я в ванную пойду.
        - А может по чаю?
        - Нет, спасибо, он в меня просто не влезет. - Улыбнулась я коту и ушла.
        Достала чистое полотенце пахнущее душицей и пошла мыться. После ванны я сразу отправилась спать, кот все еще возился на кухне.
        Как же хорошо оказаться дома, в своей собственной постели, в комнате, закрытой от всего на свете моими непробиваемыми чарами. Сразу появилось ощущение комфорта, защищенности.
        Скинула полотенец и залезла под чистую простыню, всегда служащую мне одеялом. Спихнула все подушки на пол (люблю спать без них), свернулась комочком и сразу же уснула. И странно, даже не помню что мне снилось, наверное, это потому что я резко проснулась.
        И проснулась от того, что кто-то нежно гладит меня по щеке. Я вскочила и уставилась на демона. Он сидел рядом со мной в одних только брюках, волосы его были распущенны, а глаза ярко сверкали. Может я еще сплю? Встряхнула головой, зажмурилась, а потом снова посмотрела на Доната, который никуда не исчез.
        Сидела и просто молчала, а он уже закутывал меня в простыню. Мамочки, я же голая спала. По телу прокатилась дрожь, и не ручаюсь от чего именно, то ли от его прикосновений, то ли от самой ситуации. Наконец я совладала с голосом.
        - Откуда ты здесь? Я же комнату защитила. - Шепотом спросила я, отползая от него на другой конец кровати.
        Демон меня отпустил и даже не шелохнулся.
        - Ты, наверное, забыла кто я, - с усмешкой сказал он, - что для меня твоя защита, я ее даже не заметил. - Я начала злиться и демон заметил это. - Не злись, девочка, я просто хочу поговорить с тобой обо всем. Ты же не думаешь, что я стану ждать несколько дней, чтобы услышать твою историю.
        - Ну, признаться, именно так я и думала. - Ну или не думала совсем. - Говори тише, а то Мус услышит. - Попросила я его.
        - Не услышит, не волнуйся. - Улыбнулся он. - Ну так как, раз уж я здесь, расскажешь мне?
        Вот ведь незадача. Сижу обнаженная, завернутая демоном в тонкую простыню, а передо мной полуголый мужчина, который у меня вызывает вполне определенные желания и требует ему что-то там рассказать. Нервы мои уже на приделе. Следовало бы его послать куда подальше, но разве я смогу? Конечно же нет. Злата, соберись в пучок, дай ему то, что он хочет, скорее уйдет.
        - Муське я рассказала общую суть произошедшего, я действительно очнулась в Весьмире, только все было слишком жутко, чтобы это можно было рассказать впечатлительному коту…
        Демон лег и приготовился слушать, а я, подумав, тоже удобно устроилась на другом конце кровати лицом к Донату, стыдливо кутаясь в простыню и начала свой рассказ.
        Сам рассказ занял у меня несколько часов, я не скрывала совершенно ничего и не стала утаивать момента, когда я решила принимать тоник, и почему я его принимала, я тоже не скрыла.
        - Ты всё еще боишься меня. - Сказал демон.
        - Боюсь.
        - Но почему!?
        Ну как ему всё объяснить?
        - Ты… ты будто хочешь властвовать надо мной, подделать меня под себя, не заботясь о том, чего хочу я, ты слишком привык, чтобы тебе все подчинялись, а я этого не хочу, не буду подчиняться. Никогда. - Сбивчиво закончила я.
        Ну, вроде как-то так. Но всё равно не то! А демон тихо смеялся. Ррр!
        - Ох, ведьма, как же ты права. Но для тебя я другой, жаль, что ты не замечаешь. Не хочу я тебя подчинять, не хочу, поняла? Зачем мне еще один раб? Мне нужна спутница, мне нужна ты - со всей своей строптивостью, упрямством, своим мнением и невыносимым характером. Странно, что ты этого до сих пор не поняла.
        - Нет, Донат, может ты действительно этого и хочешь, только ты совсем другой чело… ты другой, привыкший к безоговорочному подчинению, не терпящий слабости и прекословия. Ты же демон! Только я принимаю тебя таким, хоть и не всегда получается, но я стараюсь. Я вижу, как тебя бесят многие мои поступки и вижу, как тебе приходится ломать себя, что бы ни пришибить меня ненароком.
        - Ха, точно сказано. Только ошибаешься ты, девочка. Очень ошибаешься. Ты мне нужна такая, какая ты есть. - Я промолчала. И через какое- то время он спросил, - ты не хотела, чтобы я нашел тебя только поэтому?
        Сказать или не сказать, вот в чем вопрос. Эх, была не была…
        - Нет.
        - Тогда расскажи мне. - Тихо, то ли сказал, то ли попросил Донат.
        - Я и Андрей, то, что между нами произошло… Ведь чуть раньше на его месте мог оказаться ты. Я… я не знала, как ты отнесешься к этому, меня пугала твоя возможная реакция. - Смущаясь, призналась я.
        Фуф, неужели я это сказала!? Неужели мне хватило смелости и этот камень больше не будет тяготить меня?
        Демон застонал.
        - Ведьма ты моя, какая же ты еще маленькая… Не нужно прятаться от меня, тем более из-за этого, да еще и рисковать своей жизнью! Я взрослый мальчик, и могу держать себя в руках! Хотя, признаться, поначалу чуть не прибил этого мальчишку… Но с того времени много чего произошло и многое изменилось.
        - Сколько у тебя было женщин?
        Я это спросила неожиданно даже для себя, спросила и тут же прикусила язык - я не хочу этого знать! Не хочу!
        - Кхм, ну…
        Я перебила.
        - Стоп! Не говори, я не хочу этого знать!
        Ну нафига я это спросила? Стоит мне об этом подумать и на глаза наворачиваются слезы.
        - А зачем тогда спросила?
        Он сел и хотел было прикоснуться ко мне, но я предупреждающе отодвинулась еще дальше. А Донат так и остался сидеть, пристально глядя на меня. Внутри недовольно заворочалась моя Сила.
        Он, наверное, считает меня истинным ребенком. Ну что может противопоставить двадцати двух летняя ведьма этому могучему демону, любимому мужчине? Кто меня вообще за язык тянул? И ведь раньше я даже не думала об этом!
        - Не знаю, само вырвалось. - Призналась я ему.
        - У меня было много женщин, слишком много, чтобы я мог их всех помнить. - Равнодушно сказал он.
        Ну кто тебя просил!? Сказала же, что не хочу этого знать! По детски закрыла ладошками уши и зажмурилась, чтобы не расплакаться. Духи, что же со мной? Неужели я ревную? К прошлому? Бред какой! Ему больше тысячи, он потрясающе красив, обаятелен, естественно, что у него были женщины! Так чего я тогда разреветься готова!?
        Обидно! Ууу…
        Демон уже сидел рядом и гладил меня по волосам.
        - Глупенькая, - мягко говорил он, - это же всё не важно, они ничто, да еще и в прошлом.
        - А сейчас, с того времени, как ты меня нашел, у тебя были?.. - я не стала заканчивать.
        Стукнете меня кто-нибудь! Может поумнею наконец!
        Донат усмехнулся и взял меня за руки.
        - Нет, не было. - Просто сказал он, целуя меня в губы.
        По всему телу прокатилась дрожь, но демон уже отодвинулся.
        - Ясно. - Сказала я шепотом.
        А в голове стало пусто - пусто.
        - Ха-ха-ха, девочка, ты меня ревнуешь! - Рассмеялся он.
        - Размечтался!
        Да, ревную! Но тебе об этом ни за что не признаюсь!
        - Маленькая моя… - улыбнулся он.
        И чего он такой довольный? Я промолчала и немного подвинувшись, положила голову ему на колени. Так мы и молчали. Не знаю, о чем думал демон, хотя и хотела бы узнать, а я просто лежала и смотрела, как начинает светлеть за окном, смотрела, как развивается занавеска от легкого утреннего ветерка, просто наслаждалась близостью милого Доната и даже не заметила, как заснула.
        И снилось мне такое, что я описывать даже не буду, извращенной назовете. И почему меня изводят сны именно с демоном? Может потому что именно к нему сейчас тянется моя Сила больше всего?
        Когда я проснулась, то демона рядом не оказалась. Я так и лежала завернутая в простыню посреди кровати, всё-таки это был сон, и демон ко мне ночью не приходил - расстроилась я.
        Встала, одела легкие домашние штанишки, натянула майку, взяла со стула полотенец и вышла и вышла из комнаты. И первое, на что я наткнулась - это был демон, занесший руку над моей дверью - хотел постучаться, решила я.
        - Доброе утро, точнее день, выспалась?
        Глядя на его радостную физиономию, я четко поняла, что ночной визит этой наглой личности мне не приснился, слишком уж он довольный.
        - Привет, пока точно не знаю. Я в душ.
        С улыбкой взлохматила его шевелюру и пошла куда собиралась.
        Так, значит, разговор с демоном состоялся и это очень даже хорошо, на душе явно полегчало. Ну а контрастный душ и мысли о предстоящем совсем привели меня в чувства и я окончательно проснулась.
        Интересно, а Андрей где? Что-то его не заметно, может еще не пришел? Я соскучилась по нему, очень…
        Мда, - усмехнулась я, - ты так скоро совсем свихнешься, ведьма! Сны тебе снятся о демоне, а спишь ты и скучаешь об Андрее.
        Ладно, как бы там ни было, люблю я все-таки обоих, и подобные чувства нормальны. Наверное.
        Глава 22
        Ох, об этом лучше не думать, по крайней мере пока, а то есть у меня подозрения, что это совсем, далеко не нормально. Хотя мне ли со своей сумасшедшей жизнью претендовать на нормальность? Мда, ни мне точно.
        Снова оделась и вышла к Донату, но тот был уже не один. Они сидели рядом, как хорошие друзья и дружно пили чай с ароматными, еще горячими булочками.
        - Доброе утро! - бодренько поприветствовала я их.
        - Добрый день! - Ответил мне Андрей.
        Донат только улыбнулся.
        - Ты завтракать будешь? - спросил Муська.
        - Нет, спасибо, Хочу поскорее к эльфам. Андрей, как закончишь, бери Муса и топайте ко мне, будем его в добера превращать, а как закончим - отправимся, хорошо?
        - Угу! - согласился жующий колдун.
        А я быстренько пошла в спальню. Почему-то мне не по себе, когда они так дружненько сидят. Казалось бы, радоваться должна! Ан нет, раньше как-то спокойнее было. В общем, совсем уже крыша поехала.
        Прикрыла за собой дверь и плюхнулась на постель и всё время, пока не пришли мужчины я тупо пялилась в потолок, стараясь ни о чем не думать. Забавно, пришли все трое - Андрей с котом под мышкой и Донат. Ладно.
        - Так, Мус, ты насчет добера не против? - Спросила я поднявшись.
        - Неет, мне понравилось тогда! - у кота в подтверждение ярко загорелись глаза.
        - Ну и отлично, заодно попрактикуюсь.
        Вспомнив и уточнив нужные слова и движения, я сначала освободила Муса от домовских уз, а потом быстро превратила его в добермана, закапсулировав его сущность глубоко внутри животного. Вообще это опасно - отрывать домового от дома и если вовремя его привязанность не спрятать внутри него же самого, то он погибнет. От тоски, бррр.
        - Ну, вроде всё. - Пробормотала я, глядя на забегавшего вокруг нас пса.
        - Гав! Гав! Гав!
        В окнах затряслись стекла.
        - А ну не гавкай, а то с собой не возьму. - Тихо сказал колдун, но кот, то есть пёс услышал.
        - Злые вы, дайте хоть порррадоваться. - Сказал пес.
        - Вот у эльфов и будешь радоваться, желательно Элю на ухо. - Засмеялась я.
        Донат только недовольно поморщился, но я его нагло проигнорировала.
        - Ну что, поехали? - усмехнулся Андрей.
        - Да! То есть, нет, выйдите, я переоденусь.
        Мужчины вздохнули и неохотно вышли, а домовой только ржал над ними, не сдвинувшись с места у моих ног.
        - А будешь смеяться и тебя выгоню. - Я погладила его по черной спине.
        Но ответить он не успел - дверь снова открылась, в комнату вошел зловещий демон, взял Муса за шкирку и совершенно без усилий выволок пса вон, аккуратно прикрыв за собой дверь. Тут уже я не выдержала и рассмеялась, прислушиваясь к недовольному ворчанию за дверью.
        Так ладно, скорее отправимся, скорее вернемся. Быстро одела серые джинсы, приталенную футболочку и вышла из комнаты. Только сначала отправилась в коридор, одела легкие кроссовки и только тогда подошла к своей любимой троице. Мужчины как раз уложили упирающегося добера на диван и культурно сели сверху. Натужное кряхтение и вылезшие из орбит глазки домового не смогли оставить меня равнодушной и я снова рассмеялась.
        - Слезайте с животного, садисты, оно же сейчас задохнется! - смеясь, сказала я.
        - Ничего, оно привыкшее! - с ухмылкой сказал демон.
        - Я вам отомщу! - прохрипел дергающийся Мус.
        - Интересно, он дергается потому что вырывается, или это уже предсмертные судороги начались? - медленно и с расстановкой поинтересовался Андрей у демона.
        - Давай проверим. - Ответил тот.
        Они дружно встали с собаки и с интересом на нее уставились.
        - Гады! - прохрипел Мус и вывалил язык, громко пытаясь отдышаться, но увидев, что мужчины снова собираются на него сесть, резво сполз с дивана и спрятался за мной.
        Я уже чуть не плакала от смеха.
        - И часто вы так с ним? - спросила я.
        - Почти каждый день. - Жалобно прошипел пёс.
        И как он в обличье собаки еще шипеть умудряется?
        - Так его по другому и не успокоишь! - засмеялся колдун.
        Я представила распластанного синего кота под двумя немаленькими мужчинами.
        - Ну вы садисты!
        - Стараемся! - хором ответили мужчины, и мы снова рассмеялись.
        - Весельчаки, чуть лепешку из моего домового не сделали! Не удивительно, что он со мной просится!
        - Угу, защитница ты моя! - пргавкал Мус.
        - Ой, всё, у меня уже живот болит. Это, я так понимаю, было чисто профилактическое напоминание о былом?
        - Угадала. - Улыбнулся Донат.
        - Ну тогда давай уже к эльфам, а? Нет, сначала лучше к гномам! - сказала я, повернувшись к Андрею.
        Он взял меня за руку, пса за ухо и мы исчезли, но пред этим я успела подмигнуть демону и увидеть его ответную улыбку.
        Появились мы у ствола огромного клена. Ага, значит действительно у гномов. Муса рядом уже не было, его довольное гавканье раздавалось из-за ближайших кустов.
        - Ну вот, здесь я тебя и нашел. - Тихо сказал Андрей.
        Я старалась на него пока не смотреть.
        - Значит, где-то рядом располагается вход в Громград.
        - Да, там. - Он махнул рукой.
        - Ну тогда пошли.
        И первая пошла в указанную сторону. Андрей пошел следом. Наверное, вам странно, что я не многословна с ним, не хочу на него смотреть? Если честно, то мне тоже, просто я чувствую жуткое смущение, находясь рядом с ним. Глупо наверное…
        Дошла до огромного камня и пнула его.
        - А ну открывайся, каменюка ты дурацкая!
        Сзади заржал домовой и хихикнул Андрей.
        - Хозяйка, ты чего это? - удивленно спросил Мус.
        - А это пароль у гномов такой. - Краснея, пояснила я ему.
        - Ааа, оригинальный пароль! - и снова заржал.
        - Да, только днем он не сработает. - Спокойно сказал колдун.
        Я тоже улыбнулась. Чувствовала на себе пристальный взгляд Андрея и через какое-то время не выдержала.
        - Ну что?! - сама не ожидала, что получится так агрессивно.
        - Мус, смойся. - Приказал он, глядя на пса.
        И кошмар! Мус реально смылся! Точнее скрылся в кустах и вообще убежал достаточно далеко, чтобы едва слышался его «гав».
        - Предатель.
        - Да нет, просто понимает, что лишний сейчас. - Он подошел совсем близко и обнял.
        Первым порывом было вырваться, но я покорно стояла на месте, скосив глаза куда-то в сторону.
        - Так что? - повторила я.
        - Да так… Мне странно, но ты стесняешься меня. - Утвердительно сказал он. Я молчала. - Что-то случилось?
        - Нет, ничего.
        - Ты лжешь мне, Злата.
        Я убрала его руки со своей талии и отвернулась. И наткнулась взглядом на сливающийся с листвой шатер. Улыбнувшись, пошла к нему. Меня здесь ждали.
        - Смотри, Андрей! - ткнула я вперед пальцем.
        И тогда он его тоже увидел.
        - Надо же, ведьма, а ведь тебя здесь ждут! - удивился он.
        - Ну я же говорила, что мы поссорились с Элем и я просто убежала от него. А потом и вовсе пропала так, что не найти, конечно они меня ждут!
        - Ясненько, ну времени у нас еще много. Поговорим?
        С этими словами он поднял полог и пропустил меня внутрь.
        - А Муська нас не потеряет? - встревожилась я.
        - Нет, как только ты увидела эту гипертрофированную палатку, ее сразу же стали видеть те, кто тебе дорог.
        - А, ясно.
        Я прошла вглубь и с удовольствием улеглась на широком диване, Андрей подошел и сел рядом, снова пристально глядя на меня. А я делала все, лишь бы не столкнуться с ним глазами - рассматривала свои ногти, потолок, меблировку, муху в конце концов, но только не Андрея. И в итоге он не выдержал и насилу повернул мое лицо к себе.
        - Так и будешь меня игнорировать? - холодно сказал он.
        И от этого холода у меня мурашки побежали по телу.
        - Я тебя не игнорирую.
        - Ну да, конечно, и смотришь ты на меня тоже не через силу.
        Я зло уставилась ему в глаза.
        - Нет.
        Колдун усмехнулся.
        - Не играй со мной, девочка, я не в настроении.
        Хм, подействовало, пустословить мне сразу перехотелось, и я снова отвернулась. Смущенная моим вниманием муха куда-то улетела.
        - Я тоже.
        - Заметил. Так ты расскажешь, что с тобой?
        В его голосе слышалось неподдельное беспокойство, поэтому я смогла сдержаться и не нагрубить. Итак, что же со мной происходит? По какой причине я так реагирую сейчас на моего Андрея. С одной стороны мне хочется его обнять, с другой - убежать подальше, причем эта сторона пока преобладает. Могла ли я вчера знать, что у меня возникнут такие чувства? Ведь планировала нормально с ним отдохнуть, побыть вдвоем сначала с ним, потом с демоном, чтобы лучше в себе разобраться. Вот только сейчас со мной происходят совершенно неожиданные для меня вещи. Что же это?
        - Я сама не знаю, Андрей. - Устало призналась я.
        Села и прижалась к нему, такому родному, милому, любимому.
        - Ты злишься на меня? - тихо спросил он и поцеловал.
        - Нет… - прошептала я и слегка оттолкнула.
        Он послушно отпустил.
        - Ты чем-то расстроена? - так же тихо спросил он.
        - Да.
        - Расскажи мне.
        Я сильнее оттолкнула его и снова легла, только на этот раз набок, спиной к нему.
        - Я не могу разобраться в своих чувствах, Андрей, я люблю тебя и хочу быть с тобой… Я люблю его и хочу быть с ним, и… - собравшись с духом я призналась, - ты даже не представляешь, как меня к нему тянет!
        - Ну почему же, представляю. - Спокойно сказал он.
        - Но почему так?
        - А ты не знаешь? - горько усмехнулся он.
        - Нет. - Тихо сказала я.
        Он вздохнул.
        - Ты уже моя, понимаешь, наша связь очень крепка, девочка, доказательством тому служит даже то, что твоя Сила в миг опасности рванулась ко мне, а не к Донату. И всё это хорошо, но твоя душа уже приобрела часть, хм, назовем это равновесием, часть равновесия со мной. И теперь оставшееся равновесие тебе может дать только Демон. И чем дольше ты будешь сопротивляться, тем сильнее тебя будет к нему тянуть.
        - О Духи… И ты так спокойно об этом говоришь?! - не веря прошептала я.
        И тут Андрей взорвался.
        - Спокойно!? - закричал он, - ты не знаешь, чего мне стоит это спокойствие! Никогда в истории миров не было двойной связи, как в нашем проклятом треугольнике! И только потому, что этого не избежать - я терплю! Только потому, что, причинив вред Донату, я причиню тем самым вред тебе - я терплю! - он закрыл глаза и глубоко дышал до тех пор, пока не успокоился, а я все это время боялась вздохнуть. - Я стараюсь смириться, девочка, но пока как-то не очень получается, - спокойно продолжил он, - и даже не смотря на то, что мы сдружились с Аароном, каждый из нас ненавидит своего соперника. И так будет всегда. Мы просто обречены на это, какой бы выбор ты не сделала. И даже этот формальный выбор всегда будет меняться, ведь впереди у нас троих целая вечность. Хотя о чем я говорю, этих вечностей у нас сотни.
        Страшно. Духи, это страшно! Я одна, и я буду счастлива с каждым из них, а они с Донатом будут наблюдать, как я делаю выбор в пользу другого и ждать пока этот выбор не изменится? И так из раза в раз? А может плюнуть на все и жить втроем? А может мне вообще сбежать от них и страдать в одиночестве? Ведь пока я была в Весьмире они очень даже неплохо ладили? Может им без меня лучше будет? Ха-ха-ха! Какой бред, никто из нас не согласится на это! Не должно быть так, что нас трое. Я, Донат, Андрей. Правильно он сказал - проклятый треугольник. Но что толку об этом говорить, только мучаемся. Мне легче, мне не нужно делить любимого человека с другой, а им придется. Андрей сказал, что чем дольше я буду отталкивать от себя демона, тем сильнее будет тяга. Жуть какая, да он мне уже снится чуть ли ни каждую ночь, что же дальше будет?! А если подумать, почему я так яро сопротивляюсь этой тяге? Ведь я хочу его, хочу принадлежать ему полностью, без остатка, как Андрею… Мешают принципы, социальные установки, что измена - это грех. Но измена ли это будет, если я просто схожу с ума без демона? Андрей это понимает и,
как же я себя за это ненавижу - принимает. Интересно, что же мы такого ужасного совершили в прошлых наших жизнях, что Духи так наказывают нас? Хм, а может это не наказание? Может это Дар? Сможем ли мы в этом разобраться хоть когда-нибудь? Не знаю, я ничего не знаю.
        И, наверное, впервые в жизни я готова отдаться воле волн, воле судьбы, ее течению, довериться колдуну и демону и будь что будет.
        - Что ты молчишь? - тихо спросил он.
        И тогда я повернулась к нему, вытерла слезы, приподнялась и поцеловала.
        - Знаешь, мне страшно. Это всё так не правильно, но от этого никуда не деться. Это действительно треугольник, но не называй его проклятым. Проклятие это крест, тяжкий, невыносимый - наказание. Но я не могу даже думать, что ты, или демон моё наказание, вы мой Дар! Как бы тяжело нам не было, мы не сможем это перебороть, Андрей. Я сейчас подумала, что уйду от вас, спрячусь, и ни за что вы меня не найдете! Вам, нет, тебе, Андрей, так будет лучше?
        Он поднял меня и крепко прижал к себе.
        - Нет, никогда, даже думать об этом не смей, слышишь!? - его глаза горели, он был искренен.
        - И Донат ответит так же. Я уверена. Нас трое Андрей и мы будем с этим жить, из века в век, и ничего с этим не поделаешь. Да, ты можешь попытаться убить демона, или он тебя. И тогда, вместе с одним из вас умру я. Мы связаны и в этом, очевидно, кроется нечто важное, Андрей. Ничего и никогда просто так не бывает. Я не буду больше бороться с вами, я попробую принять все как есть.
        - А ты сможешь? - неожиданно тепло спросил он.
        - Ну да, а почему ты спросил? - удивилась я.
        - Ты же не можешь не противиться, не можешь не бороться, уступать, ты же такая своевольная, ведьмочка! - рассмеялся он.
        - Ну, по крайней мере, я попробую! - смутилась я.
        Внутри согласно заворочалась моя Сила - невольная свидетельница моих терзаний. Мы с ней вместе попробуем. Я снова откинулась на подушки дивана и посмотрела на Андрея. Сейчас он выглядел спокойным - разгладились упрямые морщинки, во взгляде не было усталости или тревоги. Наверное, я тоже выгляжу лучше и спокойнее.
        - Обними меня? - тихо попросила я его.
        И он без слов притянул меня к себе. Так мы и сидели, впитывая друг друга, просто наслаждаясь близостью любимого человека. Пускай эта минута замрет, остановится, хочу так сидеть и сидеть, потому что очень давно мне не было так спокойно и тепло. Кажется, я действительно мазохистка, только эмоциональная. Потому что только мазохист, зная, что ему сейчас будет больно, будет терзать себя, причем постоянно.
        Спасибо Духам, что в этом треугольнике есть Андрей, мой колдун, такой понимающий, мудрый…
        Ха, колдун. Я улыбнулась. Я до сих пор называю его колдуном, все-таки первое впечатление никуда не денешь. Полукровка, но не колдун. Но для меня им и останется. Я рассмеялась.
        - Ты чего? - спросил он удивленно.
        - Да так, не обращай внимания! - сказала я смеясь.
        - Дудки! Признавайся, чего смеешься? Мне же интересно!
        А мне вот интересно, он обидится если скажу?
        - Кхм, ну, просто я про себя до сих пор называю тебя колдуном, представляешь?
        Демон заулыбался.
        - А мне нравится, как же меня еще называть? Я и сам-то этого сказать не смогу.
        Мы замолчали и просто улыбались, глядя друг другу в глаза. И не было в его взгляде ничего, что могло бы меня расстроить. Он доволен. Всем. И, главное, мной.
        - Ой, а чегой-то у вас тут? - раздалось у порога.
        Я повернулась и увидела длинную любопытную морду Муса, которую он просунул в нашу палатку, сам меж тем оставаясь снаружи.
        - Заходи, не стесняйся! - махнул ему рукой колдун.
        Пес тут же влетел в шатер.
        - Интересненько! А почему я его раньше не видел, даже не чуял? У меня сейчас нюх знаешь какой? Ух! - похвастался добер.
        - Ах ты мой нюхастик! - я сползла с дивана и начала тискать огромного пса.
        - Ай! Ухи! Отпусти ухи! Не дергай усы! Хххы… задушешь ведь! - прохрипел он.
        - Не задушу, ты у меня вон какой большой! - сказала я, разжимая свои объятья.
        - Большой, но хрупкий! - проворчал довольный Муська. - Так чего это тут у вас? Откуда? Наколдовали что ли? Почему я тогда не почувствовал?
        - Нет, Мус, это собственность гномов. Шатер тут так и стоял до нашего прибытия.
        - А зачем?
        - Чтобы гости, которые прибывают в этот мир днем, могли с комфортом и в безопасности дождаться ночи. Ну и не только гости, так же и свои гномы, которые по какой-либо причине оказались на поверхности. Это место и защищает, и прячет, и кормит своего посетителя.
        - Ясно, защитить - это хорошо… Но почему я его не чуял!? - возмутился пёс, - отсюда магией так и прёт!
        - Магия скрывает магию, пушистик. - Улыбнулся Андрей.
        Пушистиком он его назвал скорее по привычке. Жесткая короткая шерсть плотно прилегала к шкуре добермана. И пушистым его нельзя было назвать даже с натяжкой.
        - То есть эту палатку могут увидеть только те, кого здесь ждут, в данном случае ждут здесь меня.
        - Ааа, вон оно как! Ну замутили, надо же! - восхитился Мусьен.
        - Угу, вход откроется только после заката, поскольку день у гномов это ночь на поверхности, так что придется ждать.
        - Фи, не хочу ждать, у них что, нет никакого тайного кода что ли? На всякий пожарный, чтобы можно было днем войти? - раскапризничался пёс.
        - Есть наверное, только я не знаю.
        - А ты? - Мус требовательно уставился на полукровку.
        - Я знаю, но не скажу. Не за чем беспокоить хозяев, пока они спят.
        - Но я не хочу ждать!
        - Мус, иди побегай, разве тебе не интересно? Ты меня удивляешь? Тебе же сказали, нет. - Строго отчитала его я.
        Чего на него нашло? Обычно он уважает правила чужого дома, это у него в крови, в конце концов! А тут нате, не хочет он ждать видите ли.
        А колдун тем временем внимательно разглядывал пса.
        - Подожди его ругать, ведьмочка. Мус, что случилось, рассказывай.
        Пес от этих слов прижал уши к голове.
        - Ничего не случилось. - Вякнул он и попытался смыться наружу.
        Тут уже и я начала о чем-то догадываться, поэтому выбежать Муське не удалось. Одно лишь желание и вход просто пропал, а пес начал затравленно озираться. Я подошла к нему и села рядом, гладя его по голове.
        - Мусечка, тебя кто-то обидел там? - ласково спросила я его.
        - Что!? Меня? Обидел? Нет конечно! Пусть только попробуют, всех перегрызу! - возмутился он.
        Тогда я схватила пса за ухо и слегка потянула его вниз.
        - Значит ты, паразит, обидел кого-то? - не менее ласково вопросила я его.
        - Ай! Ну, не совсем!
        - А ну колись, чего натворил? Обещаю, больно бить не буду.
        - Ухо отпусти, тогда скажу! - Я послушно отпустила его длинное ухо. - Тут это, рассказывать долго. - Стыдливо признался он.
        Ясно, точно нашкодничал, наверняка бы сейчас покраснел, если бы мог.
        - А мы никуда не торопимся, - усмехнулся Андрей, рассказывай.
        - Ну гуляю я значит себе, никого не трогаю. Ну там за белочкой побегал, за кабанчиком, потом сижу я… это… цветочки нюхаю, увлекся, и тут из-за спины: «ты глянь какая интересная собачка! Новый вид вывелся! Давай поймаем?», а ему в ответ
        - «а давай, все равно делать нечего». И принялись они меня по лесу гонять.
        - Кто «они»? - переспросила я.
        - Два мужика. - Смущенно признался пёс.
        Я, честно, даже растерялась, уж такой истории я точно не ожидала услышать.
        - Ясно, и ты от них сюда убежал? - спросил колдун.
        - Ну, почти…Бегу я, значит, и думаю, а чего я убегаю, я ж такой большой и сильный. И тут у меня инстинкты, наверное, проснулись. Остановился тогда, развернулся лицом к кустам, из которых эти мужики должны были вскоре вылезти, пасть ощерил, чтобы зубки им мои получше видно было. Встал и жду. Через минуту они появились, а я как гавкну! - у песика заблестели глаза и тут понеслось! - а они как рухнут! - пес изобразил падение, - и я как зарычу, да загавкаю, да как двину на них! - пес зарычал и двинул на меня. Мама. Страшное зрелище, - а они как вскочат, и давай на дерево лезть! На самую макушку, представляете!?
        Счастливый пёс смотрел на нас в ожидании реакции. Переварив недавнюю демонстрацию, я последовала примеру давно ржущего колдуна - тоже свалилась на ковер и засмеялась.
        - Ну герой! - выдавил из себя Андрей, - а дальше что?
        - Ну что? Домовой я али кто? Собрался своими силами, часть которых во мне все-таки осталась, и сотворил пугалочку, которая немного гавкает через какое-то время. Они все равно из-за листвы ничего не видят, так и будут думать, что это я. Посидят до вечера, потом пугалка выдохнется. - С гордостью закончил грозный домовой.
        Отсмеявшись, я предложила спасти бедолаг от превращения в белочек, пес подумав, дал свое согласие и повел нас к этой несчастной парочке, точнее к дереву, на котором они устроились.
        Глава 23
        Идти пришлось не так уж и долго, минут тридцать, наверное. Последние несколько минут мы шли тихо, чтобы нас не услышали. Интересно же, как проводят время пленники высокого клена. А в том, что скрылись они на ветвях клена, сомнений не было, потому что только он на глаза и попадался.
        В конце пути пес тихо дернул меня за руку и, обратив на себя тем самым мое внимание, молча тыкнул лапой в самое большое дерево. Ага, значит, на нем они и обосновались. Из-под дерева, в кустах раздавался заливистый лай. Причем с таким баском, будто гавкал медведь. Зря мы боялись, что нас услышат. И ничего себе
«немного гавкает», Мус явно себе польстил.
        У Андрея было такое озорное и заговорщеское выражение лица, что мне пришлось зажать себе рот ладошкой, чтобы не рассмеяться. Уверена, мое лицо выражало те же эмоции. А на раздувшегося от гордости Муса вообще нельзя было смотреть без смеха.
        Мы тихо, стараясь не шелестеть листвой… правда старалась только я, Андрей и так шел, будто тень, под ним не хрустнул ни один сухой листик, или веточка, а Мус, подражая колдуну, делал отличные успехи… так вот, мы стараясь не шуметь засели в соседних кустах. Я сделала знак домовому, чтобы он отключил свою пугалку и через секунду вокруг разлилась долгожданная тишина. Кайф, а то от этого гавканья уже голова болеть начала. Мы прислушались. Ветки над нами нетерпеливо зашевелились.
        - Как думаешь оно ушло? - шепотом спросили сверху.
        - Не оно, а он, это же просто обычный пес! - неуверенно прошептали в ответ.
        - Нихрена себе обычный! Чуть не сожрал!
        - Да надо было его едой просто заманить, а не гоняться за ним. Любое животное расценит это как нападение, он просто защищался!
        Я, еле сдерживая смех, встала во весь рост и громко произнесла:
        - Стан, Эль, вот вы и познакомились с моим домовым, про которого я вам столько рассказывала.
        Я сразу же узнала моих любимых братьев по голосам.
        Сверху было тихо наверное с минуту, потом они синхронно охнули и тут же спустились вниз.
        - Злата!
        - Ведьма!
        Они дружно кинулись меня обнимать, не замечая стоящего рядом Андрея. Бросив на него взгляд, я поняла, что тот не сердится. Я много рассказывала ему о Стане с Элем и о моих чувствах к ним он хорошо осведомлен. Друзья. Любимые и верные. Казалось бы, прошло всего ничего времени, но как же я соскучилась по ним!
        - Злата, извини меня, не знаю, что тогда на меня нашло. - Сразу же сказал Эль.
        - О Духи, Эль, я не обижаюсь! - честно призналась я и чмокнула его в щечку.
        Он довольно заулыбался, снова включаясь в игру «ведьма - эльф, кто кого». Мне эта игра, безусловно, нравится, но не при Андрее, этого он точно не одобрит. Отстраняюсь от парочки и обнимаю колдуна.
        - Эль, Стан, а это Андрей. Мой единственный.
        - Точнее один из двух единственных, - горько усмехнулся он, но горечь заметила лишь я одна, - привет ребятки.
        - Привет мужчина мечты моей несравненной ведьмы. - Запальчиво ответил Эль.
        - И моей! - подтвердил Стан.
        Вся троица с интересом рассматривала друг друга. Нет, точнее сказать эльфы с интересом рассматривали Андрея, а он их. Я почувствовала себя лишней.
        - Гав! - напомнил о себе Мусьен.
        - А это, как я уже сказала, мой домовой, Муська.
        Парни засмеялись и по очереди с опаской погладили его по голове.
        - Мда, половили пёсика, - усмехнулся эльф, - кстати, ведьма, вопрос - это реально в твоем мире такие собачки, или ты сама воплощала в жизнь свою извращенную фантазию? - спросил он, с любопытством разглядывая довольного пса.
        А Муська и рад стараться - крутится, пыжится. Я засмеялась.
        - Нет, Эль, еще до моего рождения один немец, Фридрих Доберман, сделал это за меня.
        - Интересная порода! - сказал Стан.
        - Не знала, что вы собачатники. - Показала им язык.
        - Мы эльфы, Злата, мы любим природу и ее детей, от этого никуда не деться. - Спокойно сказал Стан.
        Шутить на эту тему мне перехотелось.
        - С вами все ясно, гринпис отдыхает, вы чего делаете днем на поверхности? - спросил Андрей.
        Парни переглянулись.
        - Ее вот ищем. Представляешь, убежала среди ночи, тьфу, дня, и не вернулась! Столько времени от нее ни слуху, ни духу! Мы сначала думали, что заснула в какой-нибудь палатке после своего дурацкого тоника, но нигде не нашли. Уже несколько дней ее по всему лесу ищем! - разворчался Стан.
        Эль смотрел на него с явным недовольством, поскольку тот рассказывает их сопернику все так просто и без утайки. Я незаметно пихнула его локтем. Андрей им не соперник. Точнее они ему. Стан это понимает, а вот насчет Эля я не уверена.
        - Кстати о тонике, - дружелюбно сказал Андрей, - вы же умные, взрослые маги! Вы хоть знаете, что она принимала?! - он старался не кричать и разговаривать спокойно.
        Эльфы снова переглянулись, почувствовав что-то не то.
        - Тоник. Усиленный. - Ответил Стан.
        На лице у Андрея было столько эмоций, но вслух он сказал лишь два слова.
        - Глоток смерти.
        Эль побледнел и выпучил на меня глаза.
        - Как же я не почувствовал! Но она же!.. - закончить он не смог, только с ужасом смотрел на меня.
        - Она же не обычная ведьма, поэтому не сразу. Я вовремя успел. - Спокойно сказал Андрей.
        Эль на мгновение закрыл глаза.
        - Ты выпил ее? - спросил он.
        - Естественно. - Усмехнулся колдун.
        Тогда Эль долго и оценивающе смотрел на Андрея. Я знала, о чем он сейчас думает. О том, что перед ним сейчас стоит невероятно сильный маг, раз выдержал то, что забрал у меня, да еще и выдержал, судя по всему, без каких-либо потерь со своей стороны.
        Недавно я спросила у Андрея, пробовал ли он когда-нибудь глоток смерти, он сказал, что нет. Выпивал ли он эту смерть, забирал ее у кого-то, как забрал у меня, он сказал нет. Знал ли он, что с ним ничего не будет и он не умрет вместо меня… В ответ, после долгого молчания и пристального взгляда я получила нет…
        Эль думал о том, что Андрей практически мог умереть за меня, причем полностью осознавая это. Потом он так же посмотрел на меня, и я поняла, что теперь он признает Андрея, его Силу и уважает за то, что он сделал. Я слегка кивнула ему. Тогда он задорно улыбнулся. Весь вид его говорил - я принимаю его, но игру не брошу. Я улыбнулась в ответ - не бросай.
        Теперь уже Эль смотрел на Андрея действительно дружелюбно и мне это понравилось. Затягивающееся молчание нарушил Стан.
        - Эй, вы чего? Глоток смерти звучит, конечно, страшно, только что это?
        - Ну естественно, - усмехнулся Эль, глядя на брата, - ты не можешь этого знать, это же запретно. Глоток смерти это, ну проще говоря, тот же тоник, только дающий намного больше силы. А еще он может убить. За одно впитанное заклинание маг расплачивается годами. Она принимала его по несколько раз на день. Уже после второго приема она должна была умереть. - Холодно закончил эльф.
        У меня мурашки по всему телу побежали.
        Теперь уже побледнел Стан и с ужасом уставился на меня. А потом…
        - Ну я тебе сейчас всыплю! Глупая девчонка! Когда ты уже начнешь думать своей головой!? - проорал он и двинулся ко мне.
        Где-то я уже слышала эти слова, они сговорились все что ли?
        - Мамочки! - пискнула я и спряталась за Андреем.
        Эль крепко схватил Стана и держал его, пока тот не успокоится.
        - Отпусти меня!
        - Братец, я конечно с тобой согласен, но это все равно не поможет! - уговаривал он его, с натугой пыхтя.
        - Зато я хоть душу отведу! - отвечал ему вырывающийся эльф.
        Андрей не выдержал и засмеялся.
        - Друзья, свое она уже получила, можете не сомневаться!
        Вау, друзья? Они явно понравились колдуну.
        Мне очень хотелось повозбухать на них троих, но пришлось прикусить язык, так как на меня сейчас надвигался злой домовой. Он рычал и был очень страшный.
        - Ррр! Значит, чуть не угробила себя!? РРР! Все нормально значит было, да!? Убью!
        И с этими словами он прыгнул на меня, явно желая провести воспитательный процесс, как бывало в детстве после моих особенных шкод. Но его порыву не суждено было осуществиться. На бешеного пса тут же кинулась вся троица и стала его удерживать. Как ни странно, но получалось у них не очень, Мус оказался очень вертким. А я прыгала вокруг этой кучи малы и уговаривала его успокоиться. В итоге получился очень глупый диалог.
        - Мусечка! Ну я же в порядке! Андрей меня спас!
        - Убью! - орал он.
        - Андрея? - удивилась я.
        - Тебя!
        - Не убьешь, ты же меня очень сильно любишь!
        - Я лучше сам тебя убью, чем ты!
        - Да не буду я себя убивать!
        - Но ведь чуть не убила!
        - Больше не буду, и гадость эту принимать не буду, поверь. - Грустно сказала я.
        Снова в голове пронеслась страшная мысль о том, что могло случиться с Андреем.
        - Не верю! Никуда ты больше без меня не пропадешь! Поняла!?
        - Поняла, Мусик, без тебя пропадать больше не буду!
        - Обещаешь?
        - Ну да, обещаю, мы же уже об этом разговаривали, и я уже обещала.
        Мус вроде перестал дергаться и вел сей конструктивный диалог из под трех моих защитников.
        - Матери все расскажу, ух она тебе даааст! - мстительно прошипел он, - а потом отцу расскажу! Ну тебе влетииит! - он с таким смаком растягивал слова «даст» и
«влетит», что я представила и побледнела.
        - Тогда я тебя сама убью! - обиделась я.
        А потом села на траву с той стороны, где, у Муса предположительно должна была быть голова.
        - Но Мусь, друзья ведь на то и нужны, что бы хранить секреты и поддерживать друг друга, а?
        Мус надолго заткнулся, а мужчины, посовещавшись, слезли с него. Глазам моим предстала распластавшаяся, помятая тушка животного, которую я тут же обняла и затащила себе на колени.
        - Ладно, живи. - Буркнул он и уткнулся мордой мне в живот.
        Я чуть не расплакалась, чмокнула песика и, спихнув его с начавших затекать коленок, поднялась.
        - Так, всё, больше не будем об этом кошмаре, ладно? Хватит мне постоянно о нем напоминать. - Тихо сказала я.
        Мужчины тихо закивали, все, кроме Андрея. Не простил, поняла я. Все еще не простил. Простить - значит отказаться от мести… Его месть будет заключаться в напоминании об этой ужасной ошибке. Ведь он знает, как это ранит меня. Самое ужасное, что не простил он ни то, что из-за меня он рисковал своей жизнью, я видела, что ему эта мысль даже в голову не приходила, что это для него не важно. Он злится из-за того, что я сама себя практически убила…
        - Чего мы тут застряли, пойдемте в шатер? До заката еще часа четыре. - Сказал Андрей.
        - И действительно, чего мы тут торчим! - обрадовался смене темы Стан. - Пойдемте!
        - Кстати, мы можем отправиться сразу к гномам. Ридий дал мне дневной пароль от камня.
        - В смысле ночной? - засмеялась я.
        - Ха, именно! - улыбнулся он.
        - И Ридий, и Гран, и даже Рокс очень переживают, поэтому дали мне его. Хотя это вообще строжайше запрещено.
        - Ничего себе. - Удивилась я. Это все равно, что дать ключи от дома. - Но давайте все же не будем их беспокоить, со всеми все в порядке, ничего плохого не случилось, так что пусть они себе спокойно спят, а с закатом мы дружно отправимся в гости. - Предложила я.
        Все согласно закивали.
        - Ну значит пошли в шатер, я голодный, как ни знаю кто! - прогавкал довольный Мус.
        - Ну значит пошли. - Улыбнулся Эль.
        Обратно мы вернулись весело болтая и постоянно о чем-то шутя. Муська носился вокруг нас счастливо гавкая.
        И каково же было наше удивление, когда войдя в шатер, мы наткнулись на демона! Он спокойно сидел за столом и что-то увлеченно читал. Он поднял на нас взгляд и улыбнулся.
        - Не ждали? - спросил он.
        - А ты при…
        Андрей не смог закончить, так как получил от меня поддых.
        Я бросилась демону на шею и поцеловала.
        - Как здорово, что ты пришел, Донат! - прошептала я ему на ухо.
        Он улыбнулся и аккуратно обнял меня в ответ. Сзади раздалось деликатное покашливание Эля.
        - Ребята, Это Донат, А это Эль и Стан. - С улыбкой представила я их друг другу.
        И сразу стала смотреть на реакцию Эля. По-моему, тот сделал правильные выводы сразу же, а не как в случае с Андреем, а я показала ему язык. Эльф грустно вздохнул.
        - Ооо, ну уж про тебя мы точно много знаем, ты даже не представляешь, как она боялась встречи с тобой. - Усмехнулся Стан, с любопытством разглядывая демона.
        - Ага, боялась, а сейчас смотри, как рада его видеть! - проворчал Эль.
        - Это она сейчас, а недавно она вообще сбежать ото всех хотела. - «По секрету» рассказал всем Андрей.
        Я засмеялась и показала ему кулак.
        - И куда же ты хотела от меня, пардон, от нас убежать? - с интересом спросил обнимающий меня демон.
        - Куда подальше, а то надоели вы мне жуть как! - нагло ответила я.
        Демон пожал плечами.
        - Хочешь, беги. Только пред этим сообщи нам с Андреем куда и возьми с собой Муську. Все рассмеялись, а я Муська еще и засветился от удовольствия.
        - Договорились! - согласилась я.
        - Так чего ты при… эээ, пришел? Договорились же, что мы вдвоем с ней сюда, а ты потом с ней куда-нибудь. - Не отставал недовольный Андрей, но в глазах у него плясали смешинки.
        Было видно, что он, если и не рад демону, то, по крайней мере, и не против него.
        - Почувствовал, что она хочет меня видеть. - Просто признался он.
        - Надо же… - вырвалось у меня.
        - Твое решение, помнишь? - грустно улыбнулся Андрей.
        - Угу.
        Андрей имел в виду то, то я больше не буду бороться против демона, против себя.
        Донату, видимо, ничего не нужно было объяснять, на его лице было выражение понимания происходящего, тогда он перевел взгляд на эльфов.
        - А это значит те самые эльфы? - спросил он у меня.
        - Угу.
        - Привет, ребятки. - Улыбнулся демон.
        Эльфы в который раз за сегодня дружно переглянулись.
        - Ведьма была права, они точно похожи. - Засмеялся Стан.
        - Привет мужчина мечты моей несравненной ведьмы. - Повторил недавнее приветствие Эль.
        - И моей! - вторил ему Стан.
        Демон поцеловал меня в висок и усмехнулся.
        - Эх, жалко, что я вообще, не единственный.
        Я засмеялась. Не суждено, милый, не суждено. И поцеловала его. Андрей только вздохнул. Он понимает.
        Всё в тот день было у нас хорошо. Мы спустились в подземелья, в Громград, я не смогла отвертеться от объятий и поцелуев довольного короля и его сына. Был грандиозный пир, на котором наша пятерка, не считая Муса, который на спор с Ридием упился по самое нихочу, была самая трезвая. Ну а на утро мы переместились в Весьмир, на тоже место, откуда ни так давно Эль перенес нас со Станом на Гром.
        Оттуда, не спеша мы дошли до дома эльфов. Всевидящая и всезнающая Алина нас уже ждала. Обняла сыновей, поцеловала меня, кивнула демону и полукровке.
        - Здравтсвуй, Алина! - я обняла ее, - а это Донат и Анндрей. А это Алинаэлия, хозяйка этих земель.
        - Ну, с демоном твоим непокорным мы уже знакомы, а вот с Андреем еще нет. - Улыбнулась она.
        Непокорный - в самую точку!
        - Теперь знакомы. - Улыбнулся Андрей и в поклоне поцеловал ей ручку.
        Алина довольно засмеялась.
        - А кто этот милый ушастик? - спросила она, глядя на Муса.
        - Мусьен, мой домовой и просто друг. - Я не смогла сдержать нежности в голосе.
        - Тот самый Мус, про которого ты мне рассказывала?
        - Тот самый!
        Беседа проходила уже за чаем, в беседке.
        - Эх, были бы у меня такие домовые, а то они забитые, лишний раз на глаза показаться боятся. - Грустно призналась она, незаметно поглядывая на домового, - и приручить их некому, я не умею, а ведьмам моим оно не надо. Эх… - она в открытую всплакнула.
        У доверчивого Муськи даже ушки опустились, ему было жалко хитрую Алину.
        - Хозяйка, - спросил он, - а что мы дальше будем делать?
        - Отдыхать Муська. - Улыбнулась я ему.
        - С Донатом и Андреем?
        Колдун отвернулся.
        - Ну да.
        - А можно я тогда ненадолго здесь останусь, на недельку-две? Буду здешних домовых воспитывать?
        Только этого эльфийка и ждала и тут же подхватила эту идею.
        - Да, можно он со мной ненадолго останется? - она сделала умилительные глазки, почесывая песика за ухом.
        Я рассмеялась.
        - Я разрешаю остаться тебе в этом доме, Мусьен.
        Таким образом, я оставалась его хозяйкой, но он мог жить в этом доме, хоть всю жизнь.
        - Гав!
        Мусик сорвался с места, облизал мне руки и умчался в сторону кухни. Эль и Стан, извинившись, помчались за ним, им было очень интересно, что будет делать такой нахальный домовой. И в беседке нас осталось четверо.
        - Хитрая ты, эльфа, ой хитрая! - улыбнулась я.
        - Эх, что есть, то есть. Я знала, что ты не против, поэтому и сделала так.
        - Ха-ха, все-то ты знаешь, жрица. - Засмеялась я.
        - Ну, все не всё… - подмигнула она мне.
        А Андрей за все время даже не улыбнулся.
        - Андрей? - позвала я его.
        Но он промолчал и посмотрел на Доната.
        - Злата, я хочу, что бы ты сразу, как решишься, отправилась со мной в одно очень интересное место. Согласна? - спросил тот.
        Видя, как отводит взгляд Андрей, я поняла, что он в эти планы не вписывается, но о них знает. Видимо уже успели поговорить об этом. Когда только успели, конспираторы блин! Он отпускает меня с ним! Вот так, с легкостью преподносит меня ему на блюдечке!
        Мне с большим трудом удается сохранить спокойствие и я делаю вид, что задумалась.
        Только с легкостью ли? Ты же видишь, ведьма, что он взбешен, но принимает твои чувства к демону, понимает, что без того, что должно случиться ты просто сойдешь с ума. Ты должна быть ему благодарна. Но не могу! Он не хочет даже побороться за меня! Дура ты ведьма, просто он понимает больше чем ты.
        Внезапно на меня навалилась усталость. Я же решила не бороться больше с Донатом. Более того, это решили мы. Я и Андрей. И сейчас он делает очередной выбор, отдает меня ему.
        - Да, Донат, с удовольствием. - На чистом автомате отвечаю я ему, не отрывая глаз от полукровки, который, не глядя на меня, обратился к Алине.
        - Алинаэлия, я рад, что мы с вами познакомились, - улыбнулся он. - А теперь извините, мне пора.
        Эльфа понимающе кивнула.
        Полукровка сотворил непроницаемый для чужого взгляда кокон над всеми нами и только тогда посмотрел на меня. В его глазах клубилась Тьма. Я послала ему воздушный поцелуй и тогда он исчез.
        Андрей сейчас переступил через себя ради одной вредной ведьмы.
        Ради меня.
        Тогда почему мне так обидно?..
        Маленький эпилог от автора
        Неожиданно для самой себя я закончила эту книгу…
        Это действительно очень неожиданно, так как я уже придумала, много вещей, которые должны были произойти с моими героями в этой части. только как-то так сложилось…
        Наверное глупо, но мне сейчас грустно. завернула отношения героев так, что многое переживаю сама, и героиня, которая вначале первой книги была просто дикой взбалмошной девченкой, которую я совсем не знала и писала с целой кучи знакомых мне людей, сейчас стала очень похожа на меня. точнее у нее мой характер, мои мысли, мой темперамент…
        Наверное, я слишком увлеклась.
        Но тем не менее, у второй истории появился конец. хороший ли, плохой, грусный или веселый, добрый или жестокий… он такой и другим быть не может…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к