Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Выбор. Шаг третий Константин Юрьевич Филиппов
        ШАГИ #3 Третья книга цикла. Не вычитано
        Филиппов Константин Юрьевич
        Выбор. Шаг третий.
        Часть первая, горячая.
        Не хватает человеческого тепла?
        Подкинь ещё людей в топку!
        - Глава. - Поднявшийся на крик дозорного Карник увидел, как к замку подходит девушка, а за ней на расстоянии пары шагов парит колючий шар.
        - Что делать? - недавно ставший инквизитором молодой воин не сводил с него глаз.
        - Поговори с ней. - Небрежно ответил южанин, - а я послушаю. Спроси кто такая, и откуда появилась. Гоблы о ней не предупреждали.
        - Кто такая и что здесь надо? - крикнул дозорный, и девушка, задрав кверху голову, стала ему отвечать, но из-за сильного ветра лишь отдельные слова долетали до верхушки крепостной стены.
        - Охотница ... зверь ... хороший помощник ... недорого ... понравится.
        - Я пойду поговорю с ней, а ты поглядывай повнимательней. Не нравится мне такие гости. - После недолгого раздумья сказал Карник и стал спускаться.
        Вошедшая во внутренний двор девушка поклонилась и произнесла, показывая рукой на колючий шар.
        - Узнав о возрождение вашего ордена, поймала зверя, который поможет вам в вашей борьбе с нежитью.
        - Что это за зверь? - сухо спросил Карник, подозревая подвох.
        - Игольник. Он живёт в пещерах. Очень редко встречается. Питается падалью и стоит его только выпустить против мёртвых как от их поганой плоти и следа не останется. За раз способен поглотить два десятка мёртвых. Простым оружием его убить невозможно, только магией. Отдам всего-навсего за 800 монет.
        Обойдя со всех сторон игольника Глава инквизиторов подумал, а потом решительно сказал.
        - Беру.
        Повелитель земли Гранс недоумевал. Кому-то настолько срочно потребовались его услуги, что цену за них предлагали назвать ему самому. Раздумья много времени не заняли и, прибыв на место назначеной встречи, возле арки телепорта Ганс, он увидел двух мужчин скрывающих свои лица под большими капюшонами.
        - Это вам нужен Повелитель земли? - холодно спросил Гранс, буравя их цепким взглядом.
        - Да. - И один мужчина скинул капюшон, показав своё лицо. - Идите за мной. На месте я объясню вам всё - и, создав портал, шагнул в него.
        - Интересно. - Подумал про себя маг и, последовав за незнакомцем, сразу понял, зачем он понадобился. Клетка Торга, в которую заточали могущественных сущностей, вся облепленная ряской стояла перед ним. До этого дня он лишь читал про них, а теперь может не только дотронуться, но и освободить заточённого в неё существо. Интересно кто это? Может спросить у его нанимателей? Но вслух прозвучали совсем другие слова.. .
        - Пятьсот тысяч. - Молчавший до этого второй мужчина тут же ответил.
        - Мы согласны.
        - Что ж. Это радует. А теперь отойдите. Чтобы найти уязвимое место мне надо слиться с камнем.
        Скинув плащ, Повелитель подошёл к монолиту, стряхнул ряску и провёл рукой, настраиваясь на него. Подушечки пальцев кольнуло и, на мгновение закаменев, они соприкоснулись со структурой камня.
        - ОПАСНОСТЬ!!! - Взвились на дыбы все чувства и, разорвав контакт Гранс рванулся назад, но сила, с которой он соприкоснулся, вцепилась в него и рванула к себе.
        - Гххрр. - вырвался из горла всхрип, и монолит поглотил Повелителя земли.
        - Шайратий! Ты что с ума сошёл?!? - гневно спросил я мага, когда нанятый им Грантс прислонившись к камню, растворился в нём.
        - Но вы же сами сказали, - растерянно посмотрел на меня маг, - что он вам нужен. Таких на всю планету только трое и остальные промолчали.
        - Всё это здорово и даже замечательно. - Ответил я чуть успокоившись. - ТОЛЬКО ГДЕ НАЙТИ СТОЛЬКО ЗОЛОТА?!?
        - Это реальная цена. - Промямлил маг, опустив глаза. - Пока он найдёт уязвимое место, может пройти время. Может быть месяц, а то и больше. Я думал, это вас это обрадует.
        - Ты ошибся. - Буркнул ему в ответ, лихорадочно просчитывая варианты. Грохнуть Повелителя земли - ха-ха, безумная идея. В рейтинге они занимают почётное место между младшими богами и Хранителями. Заплатить - более здравая мысль, только чтоб собрать такую сумму надо изрядно покрутиться и то не факт что получится, а перевести стрелки на мага, сам, мол, не при делах, как-то не по мне. Совсем не по мне.
        - Какая вопиющая безграмотность. - С укоризной раздался голос, за спиной прервав лихорадочные метания и обернувшись, увидел высокий скелет обтянутый кожей.
        - Э-э-э, ты кто? - само собой сорвались с губ слова.
        - Тот ради кого вы сюда пришли.
        - Бог оборотней?
        - Как меня только не называли: Проклятым, Изменчивым, Оборотнем, но для тебя я Горинфарест или Горин.
        - Очень приятно. Меня зовут Нагаш, это Шайратий, а ещё с нами был повелитель Земли, но его почему-то не вижу.
        Горин, запрокинув голову, весело рассмеялся, если можно так назвать хриплый клекот.
        - Я же сказал - вопиющая безграмотность! Полез к клетке Торга, не наложив защиту и не прочитав, что на ней написано.
        - И что там написано и что с ним стало? - спросил я, вспоминая КАКУЮ сумму от моего лица пообещал Шайратий.
        - Что, что. Руками не трогать. Вот теперь и сидит там вместо меня. Изящный обмен произошёл, не правда ли? Он туда - я сюда, но, наверное, тебе это малоинтересно. Наверное, хотелось бы получить награду за моё спасение. Я прав?
        - Было бы неплохо. - Согласился я с такой постановкой вопроса.
        - И чего тебе хочется? - с ленцой протянул Бог, преобразуя своё тело на глазах.
        - Руку и научиться оборачиваться. - Ответил не задумываясь.
        - Хмм. - покачал Горин головой. - И в кого оборачиваться?
        Память внезапно вспомнила про поход в город Древних и смертоносную грацию наага, который едва не убил меня.
        - Значит нааг. - задумался Бог и после паузы продолжил. - Это существо стоит на более высокой ступени развития, точная копия невозможна. Не хватает массы, хрящей, мышц. Требуются дополнительные кости способные выдержать нагрузку, плюс твоя кожа не способна к трансформации в чешую с такими показателями. Могу лишь создать подобие наага, с потенциалом развития. Если будешь тренировать эту ипостась, то лет через десять сможешь приблизиться к первоисточнику. А пока разденься, создам призрачную реальность. Зайдешь туда, надо будет преодолеть кое-какие препятствия, это поможет создать новый образ.
        Рядом со мной замерцала и заискрилась арка. Скидываю одежду и вхожу. Пустыня, песок, жара, пропали ноги, вместо них длинный змеевидный хвост. Начинаю стремительное скольжение, упоение от скорости и лёгкости в теле охватывает и кружит голову, но появившиеся камни и боль в нижней части прогоняют эйфорию. Оказывается подо мной уже дорога, идущая круто вверх, откуда-то сыпятся булыжники, уворачиваясь, взлетаю на вершину горы и тут же оказываюсь в воде. Порядком нахлебавшись, наконец, соображаю, как плыть и тело с лёгкостью рассекает воду. Поднявшийся шторм мотает как щепку и выбрасывает на берег где идёт снег. От холода кровь замедляет движение, появляется желание лечь и заснуть. Увеличиваю скорость, гоню прочь мысли и желание поспать. Всё вокруг колеблется, вновь я в пустыне, слышу мысль.
        - Сейчас появятся противники, сражайся с ними.
        В руках появляется длинный толстый шест по краям переходящий в сверкающие, искрящие лезвия.
        - Я не умею им пользоваться.
        - Знания боя уже в тебе, убери сознание, используй инстинкты.
        Отовсюду стали возникать существа разных размеров и окрасов. Воспользовавшись советом, отстраняю разум от управления телом и словно со стороны наблюдаю, как оно сражается. Хвост, не давая подойти близко, ломает ноги, лапы, словно спички, оружие колет, режет, причём лезвия с лёгкостью рассекают любого попавшего под удар. Только ловлю себя на мысли что кайфую от такого зрелища, как противников стало ещё больше, и они уже не уступают мне ни в чем. Исчезла лёгкость, приходится кружить, пригибаться к песку, отпрыгивать в сторону, рисковать, вырываясь из порой безнадежных ситуаций. Пропущенные удары раздирают кожу и мышцы, причиняя боль, кровь хлещет из десятков ран, а в теле тем временем постоянно происходили какие-то изменения. Вот противники стеной обступили меня, выжимая максимум возможного из тела, пытаюсь вырваться, но тарабанит град пропущенных ударов и мышцы не слушаются, слабеют руки, оружие падает из них, мелькает мысль "конец", и всё пропадает. Вновь стою на земле, меня внимательно рассматривает Горинфарест.
        - Пожалуй, я оставлю тебе оружие, его название арейя, оно несёт частицу моей Силы и вот кольцо призывающее его. Во время перехода между ипостасями смотри, чтоб не было доспехов и одежды на теле или купи магическую с меняющимися формами. Понятно?
        Дождавшись моего кивка, Горин продолжил.
        - А вот с рукой я бы предложил тебе отказаться от неё.
        - Почему? - неподдельно изумился я.
        - Ты слышал такое слово как: Демиург?
        - Да.
        - Хорошо. Тогда мне будет проще тебе объяснить. Энергия разрушения, которую ты можешь создавать внутри себя и выплёскивать в цель, нуждается в особом канале способным её выдержать. Вот его-то я и предлагаю создать вместо руки.
        - А-а-а, как это будет выглядеть? - вымолвил малость ошарашенный таким предложением.
        - Смотри. Видишь?
        - Только как воздух колеблется.
        - Для первого раза неплохо. Концентрируйся, пробуй им управлять и возможно когда-нибудь это спасёт тебе жизнь. Хотя, что я говорю. Спасёт, если научишься.
        Грохот за спиной заставил обернуться. Неугомонный Квази провалился в какую-то яму. А когда повернул голову обратно, то увидел что Горинфарест исчез. Фокусник, блин. Свалил и даже до свиданья не сказал. Хотя богам правила этикета не писаны, творят что хотят. А вот мне не мешало бы проверить новую ипостась, только вот поправлю челюсть магу, который смотрел на мои трасформы как ребёнок на Диснейленд, и обратившись в наага щёлкнул кончиком хвоста Квази по носу. Увернувшись от обиженно клацнувших зубов скольжу между кучами щебня, камней наслаждаясь новой формой у которой ДВЕ руки. Наслаждение наслаждением, но неплохо бы проверить как она поведёт себя в настоящем деле - ни с того ни с сего посетила голову довольно здравая мысль и пожалуй идеальным местом для этого будут пещеры возле убежища. Не откладывая дело в долгий ящик создаю портал и мчусь к зиящим чернотой дырам. На раз - два пролетаю коридор и влетаю в первую пещеру. Никого. Ну так не честно. В хвост дышит Квази желающий развлечься, а тут ни ни девочек, ни бухла, ни мордобоя. Хотя с последним я ему помогу и треснув хвостом по морде мчусь дальше.
Вторая пещера не слишком отличалась от первой, а вот третья приятно порабовала кипевшим в ней сражением между виденой ранее большой дикой кошкой и десятком существ живо напомнивших обезьян. Такие же волосатые, с высеченым топором телосложением и бананами в руках. Хотя стоп. Какие бананы? Это ведь у них коготки на лапах такие большие и цвета соответствующего.
        - Ну что малыш, покажем этим гамадрилам где раки зимуют?
        Вместо ответа метнувшийся вперёд молнией Квази цапнул за сраку одну обезьяну. Завизжав та рванулась в сторону пытаясь вырвать дорогое сердцу место из стальной хватки дрэруа, а остальные её сородичи оставив полузабитую кошку с истошными воплями понеслись на меня.
        Поворот кольца и возникшая в руках арейя описывает сверкающий полукруг. Отлетает летящая в голову лапа, вспарываются бочины двух обезьян и проскользнув в образовавшуюся щель атакую их сзади с лёгкостью надрезая сухожилия на ногах. Оглушающий визг оказавшихся на земле и смачный хруст с которым челюсти Квази перемалывают поверженых врагов. Предсмертные всхрипы и мысленно поставив отметку -
`Зачёт' иду к лежащей в луже крови теллье. Ещё дышит, но похоже долго это не продлится. Помрёт сама без моего участия, а может местные обитатели ускорят этот процесс. В любом случае тут мне делать нечего, а вот огромные когти обезьян явно нуждаются в правильном уходе который им обеспечила моя арейя. А то жуткое зрелище. Особо нервные особы наверняка двинули бы ноги от страха. Взмах, другой, третий и кинув в пространственный карман добычу отправляюсь к себе чтобы на двое суток погрузиться в беспрерывный, жуткий жор ломающий волю как яичную скорлупу.
        Желанье спать и то пасовало перед потребностью желудка. Закидывая в себя кусок за куском я с тоской вспоминал о времени когда не надо было молотить челюстями от заката до рассвета и наоборот. Кружащийся поблизости Квази проникшись моим аппетитом великодушно предлагал составить компанию и погрызть косточек которые у него на зубах хрустели как малосольные огурчики, но я гордо отказывался уже с ненавистью и тоской глядя на мясо, а потом из-за стены кустов перегородивших к нам путь стало раздаваться недовольное рычанье. Теллья. Всё таки она выжила и чуть волоча лапы, с достоинством пройдя через раздвинувшуюся преграду, сделав пару шагов завалилась на бок, требовательно зарычав глядя на кусок в моих руках.
        - Не, киса, ну ты не наглая, а?
        Маги города собравшиеся в холле магической школы молчали. Горечь от гибели его директора многим портила настроение, особенно в этом месте.
        - Я попросил вас всех сюда придти, - раздался голос спускающего с лестницы Патрика, - для того чтобы скоординировать наши действия. Сегодня вы должны выбрать одного из вас кто встанет на место моего погибшего друга.
        - Вы обещали разобраться с его убийцами. - тишину собрания нарушил выкрик молодого мага.
        - Нам придёться их простить. - глухо ответил Патрик глядя в пол.
        - ЧТО?!? - гул негодующих голосов тут же обрушился на него и выставив вперёд руки он закричал. - Помолчите. Я вам сейчас всё объясню. После захвата поселения где находился тоннель ведущий в Слои Ада были наняты специалисты чтобы его разрушить, но как мне сообщили они не успели. Произошёл прорыв демонов. Их орда сейчас движется прямо на нас и мы не только не можем позволить себе воевать с инквизиторами, но и даже более того. Мы вынуждены просить их о помощи, потому что у них есть то что поможет нам победить.
        В наступившей гробовой тишине побледневшая троица магов переглянулась между собой и промолчала, а в это же самое время в замке инквизиторов парящий во дворе игольник опустился и сдулся выпустив зелёное облако. Проходившие мимо двое воинов безвольными тушами рухнули на землю рассыпав охапку тренировочных мечей и услывший шум дозорный поднял тревогу. Небольшой гарнизон замка за пару минут переместился на стену наблюдая как растут ядовитые клубы накрывшие уже весь двор.
        - Где кэльсы? - спросил вбежавший последним Карник, а секундой позже из облака вылетел огромный песчаный шар и рассыпался на стене явив помятых и крайне недовольных кошаков.
        Хреново. А что ещё можно было сказать после таких новостей?
        Дыхание Карника доносящее из амулета связи напомнило что он ждёт моего ответа и подытожив десяток возникших идей словами - `идите в портал' создаю оный. Вывалившись взбудораженые инквизиторы и кэльсы с интересом осмотревшись обстреляли меня любопытными взглядами и вобщем-то их понимаю. Сейчас во мне примерно 250 кило веса, а для того чтоб полностью овладеть полученной ипостасью надо набрать ещё под сотню. И спрашивается, как буду выглядеть после этого? Если сейчас пузень выпирает на метр, а отъеденные щёки занимают полряхи!
        - Ссс тобой вссё в порядке? - Обеспокоено спросил Апр-у-стан навернув по обыкновению пару кругов вокруг моей необъятной туши.
        - Да. А вот у вас проблемы и решать их придётся мне.
        Виновато потупив голову Карник негромко произнёс.:
        - Кто ж знал что эта сука нас так поимеет.
        - Знал, не знал, теперь всё это не важно. Сейчас перекусите, отдохните немного и отправимся в гости. Объясним охотницам на кого они руку подняли.
        - Смотри какая птичка. - толкнула в бок свою подругу Миола увидев нахохлившуюся пичугу возле выброшенного ею куска лепёшки.
        - Представь как она её потащит! - тихо хихикнула девушка предвкушая хоть какое-то развлечение на посту где им с подругой предстояло провести ещё уйму времени. Хотя почему старшие охотницы обозвали так две лавки возле входа в пещеры она до сих пор понять не могла. Да и вобщем-то не особо хотела. Главное что сюда приходили желающие заказать то или иное животное и она могла всласть с ними поторговаться доводя порой до бешенства рассудительных торговцев и воинов.
        - Ты лучше туда посмотри. - хмуро пробурчала её подруга не сводившая глаз с приближающихся к ним мужчин. - что-то их слишком много чтобы сделать заказ.
        - Как жизнь красавицы? - жизнерадостно поинтересовался подойдя поближе однорукий мужчина с оплывшим, бесформенным телом и яростью плещущейся в глазах.
        - Что вас привело к нам? - спросила насторожившаяся Миола уже успевшая послать сигнал тревоги в город. Теперь осталось немного потянуть время до прибытия тревожного отряда и можно будет чувствовать себя поспокойнее. Два десятка облачённых в лучшие доспехи воительниц мгновенно отбивали всё желание поскандалить, только надо было их дождаться.
        - А привело меня к вам одно желание. - улыбнулся краешком губ мужчина и сбросив напускное веселье прорычал - получить голову одной сучки и если этого не произойдёт в течение двух часов популяция охотниц начнёт резко уменьшаться.
        - Не слишком ли поспешное заявление. - раздался насмешливой женский голос и обернувшись на него девушки облегчённо выдохнули: - Агиль.
        - Хочешь проверить? - процедил сквозь зубы поворачиваясь к неё однорукий и на удивление молодых охотниц они услышали от грозной охотницы:
        - Нет.
        Да что они? Даже стоявшие за Агилью воительницы и те были в недоумение, а затем их командир сказала.
        - Я лишь хочу услышать чем провинилась одна из наших перед вами.
        Чуть подумав мужчина кивнул и ткнув рукой одного из стоящих рядом воинов приказал.:
        - Расскажи.
        - ....
        После услышанного Агиль ненадолго задумалась, а затем решительно произнесла.:
        - Ты прав и неправ одновременно. Обвинять одну из нас в смерти твоих воинов то же самое что обвинять меч которым проткнули тело. Мы оружие. Не по своей воле оно ударило по вам. Хотите мести? Мстите тем кто её нанял, а мы дадим вам противоядие и расскажем как очистить замок от ядовитого облака.
        Кивнув головой однорукий требовательно сказал.:
        - Их имена?
        Едва узнавшие кто заказал на них нападение мужчины скрылись в вспышке портала взгляды всех скрестились на задумчивой Агиль.
        - Почему ты так поступила? - едва ли не хором вскричали подруги.
        - Потому что я знаю его. - спокойно ответила та и махнув рукой своему отряду отправилась в чернеющее отверстие пещеры.
        - И кто же он? - негодующе закричала ей в спину Миола.
        - Тебе лучше этого не знать. - с непонятной грустью не оборачиваясь чуть слышно прошептала Агиль и скрылась из виду оставив ошарашенных девушек смотреть ей вслед.
        Лорд Квапринмус в окружение десятка Высших всматривался в пелену закрывшую город дерзких смертных пытаясь углядеть хоть что-то. Бесполезно. Ни магия, ни его сила не смогли преодолеть поставленную завесу и уже собираясь отдать приказ магам как следует тряхнуть это место всеми имеющимися заклятиями как в трёх шагах от него раскрылся портал и вывалившаяся оттуда группа разумных после секундной паузы атаковали демонов.
        Первый веер ледяных копий выкосил ряды охраны, второй прошелся по Лорду откинув его в сторону и нанеся местами глубокие раны. Впавший в неистовство демон собрался обрушить на наглецов всю мощь своего гнева как увидел что они исчезают в мгновенно созданном портале.
        - Догнать!!! - Взрывает воздух приказ Лорда и выжившие Высшие устремляются в погоню.
        - Зачем ты так поступил? - с укоризной спросил меня Карник после того как развеяв ядовитое облако мы выкинули трупы погибших в нём демонов. - Они же враги наших врагов. Мы могли договориться.
        - Растерялся. - недовольно признался я ему. - совсем не ожидал что вместо городских окраин окажусь прямо перед носом Лорда Ада. Долбанул плетениями, а потом только подумал: нафига? Рефлексы, чтоб им икалось.
        - Из-за твоих рефлексов у нас появился могущественный враг. - недовольно пробурчал Глава и не оглядываясь ушёл к себе.
        Ничего не ответив, лишь смачно сплюнув вслед подумал что собственными руками только что создал для инквизиторов одну большую проблему. Метров на пять в высоту, полную решимости умыть нас кровью. Для Лорда узнать кто напал и положил его верных слуг не составит особого труда. Это дело пары минут и тогда без поддержки Света шансов удержаться в замке будет не слишком много. Значит надо наступив ногой на горло гордости замириться с светляками и едва эта мысль оформилась в голове как крик дозорного: К нам скачут маги, совпал с подтверждением этого факта от гоблов.
        Точно скачут, причём не обременённые радостью на лицах. Явно читаю гнев, раздражение, а после услышанных слов:
        - Где Глава? - стало ясно что гонцы предпочли бы перерезать нам всем глотки, но почему-то решили перед этим поговорить за жизнь, хотя нет. Оказывается они явились сделать `щедрое' предложение. Доступ к воде Источника за мирное сосуществование. Хо-хо. Припекло видать их в одном месте раз они решили простить смерть Риолта. Значит пора и мне появиться да вступить в разговор пока пауза из-за того что Карник не врубается в происходящее не стала слишком долгой.
        Скинув невидимость и определив старшего в тройке магов вопрошаю его.
        - Как насчёт помощи если на замок нападут?
        Окатив злобным взглядом тот кивнул.
        - Решай сам. - сказал отведя в сторону Карника - как поступать. Из-за моего косяка нарисовалась внеплановая войнушка с Лордом Ада. Договоримся с магами и светлые впрягутся за нас, но тогда придётся простить тех кто натравил охотницу. Если откажешься будет шанс отомстить лапами демонов, но потом останемся с ними один на один. Выбирай.
        Обведя грустным взглядом внимательно наблюдающих за переговорами инквизиторов Карник чуть помедлил, а затем сказал.:
        - Знаешь, я наверное никудышний Глава. Заллия наверняка бы согласилась с ним и уже пожимала руку, но я не могу. Между нами кровь, и я её не переступлю.
        - Война так война. - лениво пожал я плечами и повернувшись к несводящих с нас глаз послам выкрикнул.:
        - Убирайтесь отсюда и передайте своему хозяину что если демоны его не убъют, это сделаем мы.
        - Ты пожалеешшь о своих ссловах. - прошипел старший из магов и развернул коня.
        О-хо-хо. Сколько эмоций сплелось в одном коротком предложение. Раздражение, гнев, обида, ненависть. Будь я не таким толстокожим наверняка бы содрогнулся и перекрестился, а так лишь полное равнодушие в ответ. Да и чего переживать. Рубикон перейдён, мосты сожжены, война. Война со всеми. С белыми, чёрными, красными, серыми. С пушистыми и волосатыми, с причёсаными и лохматыми. Война. И хотя шансов на то чтобы хотя бы выжить в ней у нас маловато, но они есть и моя задача их использовать, а там будь, что будет.
        - Нагаш. - несильно толкнул меня в бок появившийся Апр-у-стан.
        - ???
        - Нам понадобится помощь. Мы одни не ссправимсся.
        - Верно заметил. Только где найти сумасшедших ребят которые вписались бы за нас при таком раскладе.
        - Ссмертные здессь не понадобятсся. Помнишшь про коссти и гнездо великого змея поблизоссти?
        - Хитро придумал. - с уважением посмотрел на крутившегося как юла кошака и обрушил на него кучу вопросов.
        Но к сожалению тот не смог погасить пожар внезапно вспыхнувшего любопытства кроме указания места входа и пожелания быть там поосторожнее. Посторожнее так поосторожнее. Буду тих как мышь и молчалив как рыба. Вот только в реальности всё получилось немного иначе. Хотя чего забегать вперёд, начну по порядку. Выделеный в проводники кэльс был в этом деле не хуже Моисея, а может даже и лучше. Во всяком случае по пустыне мы пять дней мотались почти без остановок. Пара часов на сон, ещё пара суммарно набегала на короткие перекусы и остановки, а всё остальное время неслись на повышеных скоростях к неведомой цели. И лишь когда добрались до торчащей из песка скалы мой проводник прервал обет молчания и почти пропел.:
        - Бойся светящихся, избегай что золото, не смотри в глаза прошедшему, доверься ветру. - после чего с чувством выполненного долга развернулся и не спеша куда-то пошкандыбал.
        Оптимистичное начало. И главное что всё понятно. Почти.
        Обойдя скалу по кругу увидел практически в том месте откуда начал отверстие входа и выматерившись на свою невнимательность решительно шагнул в него. Извилистый коридор через пару минут привёл к развилке и внимательно осмотрев три хода ведущих непонять куда в некой задумчивости присел на небольшой камень. О подобном раскладе меня никто не предупреждал, хотя что там бормотал мой проводник? Бойся, избегай, не смотри, доверься ветру? Откуда здесь ветер? Хотя .... и запалив тонкую щепку что валялась под ногами я стал внимательно смотреть за поведением огонька. Тут без изменений, тут тоже, а вот здесь он чуть вздрогнул и загорелся ярче. Велком ту хелл и на всякий случай сменив ипостась я скользнул в черноту неизвестности.
        Всего два десятка метров остались позади, а антураж изменился радикально. Вместо унылой серости на стенах появились причудливые разноцветные узоры выступающих из стен кристаллов, вместо царапающих чешую камней - нежный мох, и что наверное самое приятное, вместо затхлости подземелья усиливающийся свежий ветерок. Доверься ветру - всплыли в памяти слова и прибавив ходу внезапно для себя осознал что потерял опору, за спиной осталось недосягаемое отверстие коридора, а подо мной бездонный колодец. Как только понимание сложившейся ситуации дошло до мозгов я уже камнем летел вниз. Зрение позволяющее видеть ночью почти как днём заметило прямо по курсу россыпь острых камней и не успел даже ничего предпринять на тему своего спасения как это сделал порыв ветра дунувший так, что моя тушка залетела в какой-то коридор и разов пятнадцать кувыркнулась по нему собирая грязь и мусор.
        - ... ать .... ять ... и прочие слова слетали с губ выплёскивая возмущение, раздражение, негодование после того как я смачно приложился головой о стену и мысли о причинах нахождения здесь напрочь вылетели из головы. Именно поэтому, чисто машинально, забыв про полученые предупреждения, увидев торчащую из стены сверкающую рукоять схватил и потянул к себе. Лёгкий ветерок до этого слегка подталкивающий в спину исчез и явился с другой стороны могучим порывом опрокинув на пол и потащив за собой. Исчерпанный словарный запас пережил второе рождение и ухватившись за чуть торчащий из стены камень я болтался в воздухе словно щепка поминая `добрыми' словами эту ситуацию и себя любимого. Десять незабываемых минут проведённых параллельно полу и потолку я неотводя глаз следил как вытащенная из стены рукоять штыря медленно погружается обратно. И когда наконец она с тихим щелчком встала на своё место грохнувшись и очередной раз помянув кошаков со всей их роднёй до седьмого колена осознал что ору во весь голос не особо скрывая своё присутствие, а ведь здесь обитает какая-то хреновина от которой советовали держаться
подальше и не сообщать ей о своем присутствии. Ммать!!!
        Порадовавшись приходу запоздалого благоразумия и осторожности двигаюсь в поисках нужной мне захоронки, но вместо ожидаемой картинки кучи сваленых как попало скелетов, миновав пару поворотов коридора, оказываюсь в подземном городе. Дома из затвердевшего песка и камней. Узкие улочки зигзагами ведущие к центру города. Вот и первый скелет, довольно необычный тем что все его кости были скручены, перекручены и весьма сомневаюсь что таковыми они были при жизни организма. Захватив телекинезом и отправив в пространственный карман находку иду дальше и натыкаюсь на первые следы великого змея. Сброшеная им чешуя заставила тормознуть и подумать что в подобные походы отправляться без составленого завещания по меньшей мере безрассудно. Но раз его нет надо двигаться дальше в надежде что очередной раз повезёт и я его замечу первым тем более что пискнувший амулет связи уже донёс известие что у инквизиторов начались серьезные проблемы. Осадившие их пять дней назад демоны уже почти раздолбали поставленные щиты и штурм замка вопрос нескольких часов.
        Подстегнувшая меня новость заставила действовать быстрее. Превратившись в одно большое ухо я безвучно заскользил прислушиваясь к малейшему шороху, периодически подбирая неплохо сохранившиеся скелеты, попутно борясь с желанием поковыряться в завалах камней из которых что-то заманчиво блестело и сверкало. Выставляя за это сам себе жирные одобрямсы уже подумывал о том как найдя обитающую здесь зверушку увлеку за собой, но она сама внезапно заявила о себе когда казалось ничего не предвещало нашей встречи.
        Началось с того что где-то что-то хрустнуло. Замерев на месте смотрю вниз - ничего, а когда поднял глаза вверх то уткнулся в огромные жёлтые зрачки и невидимые стальные тиски сдавили голову. Защита на разум затрещала по швам агонизируя короткими больнючими импульсами перед разрушением и полуосознанно, инстинктивно призвав арейю махнул оружием вполсилы, не очень-то расчитывая поразить змея, но на удивление сжимающая парализующая сила исчезла на доли секунды. Конечно для вдумчивого анализа глубины той задницы в которой я оказался этого было мало, но для того чтобы создать портал и рвануть в него чуть-ли не выпрыгивая из шкуры оказалось вполне достаточно. Гневное шипенье за спиной стимулировало не хуже лошадиной дозы анаболических стероидов и расшвыривая телекинезом оказавшихся на пути демонов я мчался к замку не думая о том что моя новая ипостась не знакома инквизиторам и с допуском могут быть проблемы.
        БАХ - рядом грохнулся здоровенный камень и чудом увернувшись от струи огня поправился: большие проблемы.
        Внимательно вглядываясь в отряды выстроившихся к штурму смесков и простых Карник то и дело переводил взгляд на невозмотимо кружащегося рядом кэльса и наконец не выдержав спросил.
        - Он справится?
        - Если нет, то будем сражаться с демонами. Если да, то с великим змеем. - флегматично пожал плечами кошак не переставая двигаться.
        - А этот змей. - растерялся от открывшихся перспектив Глава - его магией надо бить или оружием?
        - Можно магией, можно сталью - просветил Карника Апр-у-стан и после паузы добавил. - одинаково бесполезно.
        - Почему?
        - Смертным с ним не справиться. Только божественная сила способна его одолеть.
        - Тогда зачем его сюда вытаскивать? - с чуть расширившимися от ужаса глазами спросил южанин.
        - Змей - житель глубин. Тут ему не понравится. Нам надо будет лишь немного продержаться, а потом он уползёт в свою нору. - и внезапно застыв на месте кошак вытянул руку и воскликнул - ВОТ! Смотри!
        Переведя взгляд Карник увидел стрелой летевшего к замку наага, а за ним неслась махина от одного вида которой кровь застыла в жилах. Выше любого горного великана она казалось летела на него не касаясь земли и от вида сверкающих в распахнутой пасти клыков душа ушла в пятки, а когда она врезалась в держащийся на честном слове защитный щит, заставив землю содрогнуться, от накатившей слабости ему пришлось вцепиться в каменный парапет чтоб устоять на ногах.
        В последний момент осознав что никто не откроет мне проход успеваю в притирку разминуться с искрящимся щитом и услышать мигом спустя оглушающий БУМ. Было бы хорошо иметь запасной план - мелькнула в голове запоздалая мысль, а тело показывая чудеса акробатики уже миновало строй смесков с паникой смотрящих мне за спину. Большой смачный хрусть сзади и понимая что жить остаётся считаные секунды создаю очередной портал, ведь спрятаться за широкой спиной Лорда демонов невозможно по причине его отсутствия, значит надо сматываться, да поживее. Вывалившись в слое Ада возле ворот ведущих в единственно знакомый здесь город вижу ошеломлённые морды стражей. Ужом проскальзывая мимо наставивших на меня копий простых слышу их сдавленое придыхание и помчавшись по кривым улочкам соревнуясь по скорости с ветром лихорадочно прикидываю: а дальше-то что?!?
        А дальше оказалось что городу пережившему не одно сражение и не раз меняющему своих хозяев пришёл окончательный и бесповоротный писец. Большой и разраженный. С грохотом стали рушиться стены и дома. Ядовитые плевки рассвирипевшего неласковым приёмом змея плавили демонов оставляя лишь горстки пепла, а когда небеса над городом разверзлись и в буяна ударил ярко-красный луч стало совсем весело. Видать услышали Владыки вопли своих подданых и решили вмешаться, или может это был кто рангом повыше, но полюбому мне тут уже делать нечего, надо сматываться и юркнув в очередной портал подумал: ГОСПОДИТЫБОЖЕМОЙ, как меня всё это достало. То мочу каких-то козлов, то самому надо рвать сухожилия чтоб не стать очередным завтраком твари посильнее. Надоело. Хочу покоя и тишины, но... кто-то наверху явно услышал это пожелание и наверняка глумливо ухмыльнувшись похихикал, потому что когда я вернулся в замок чтоб сдать добычу кошакам там вовсю шло рубилово. Демонам таки удалось прорваться вовнутрь. Двор к моему появлению был щедро окроплет кровью и завален телами смесков, простых, Высших, но всё равно их оставалось
слишком много для меня одного и оставалось лишь сжимать кулаки видя как оставшиеся в живых инквизиторы и кэльсы по дорогому разменивают свои жизни забирая с собой десятки врагов.
        С трудом усмирив хлещущие через край эмоции, не выходя из невидимости, помчался по лестнице наверх чтоб с высоты долбануть их всем имеющимся арсеналом и вылетев на край парапета увидел недалеко от себя довольно скалящихся магов крови.
        О-оо, раздался рядом протяжный стон и разлепив непослушные брови Карник увидел перед собой одного из кэльсов которого тошнило прямо на него.
        - Где мы? - выдохнул Глава пытаясь поднять ослабевшее тело и отползти в сторону.
        - В плену. - с ненавистью выдохнул кто-то сзади. - Эти твари специально оттеснили нас в подвал а потом пустили усыпляющее облако. Они хотели нас взять живыми. Я только сейчас это понял.
        - Для чего? - спросил Карник ощупывая распухшую, голову.
        - Сскоро уззнаем. - откликнулся кто-то из кэльсов и наступила тишина.
        Над головами что-то прогрохотало и свет высветил в каменном колодце скрюченые, израненые тела.
        - Эй вы. - проорал кто-то сверху. - тот кто согласится раскрыть разум перед псиоником будет отпущен. Кто будет упрямиться - пожалеет об этом. Думайте. Даю вам врем...
        Захрипев голова качнулась обдав пленников струёй крови и знакомый всем голос полюбопытствовал.
        - Ну и долго вы там будете валяться? По моему уже пора выбраться наружу и показать этим недомеркам всю глубину их заблуждения.
        - Оно конечное так. - согласился Карник с трудом вылезая из ямы. - только чувствую себя словно сбросили меня с верхушки самой высокой горы, а потом по телу не один раз прошлось стадо раскормленых к зиме гнуров.
        Гомон поддерживающих его голосов заставил Нагаша застыть в удивление, а потом он махнул единственной рукой и сказал.
        - Тогда валите отсюда. Толку с вас никакого. Один справлюсь. - и немного погодя чуть слышно прошептал. - может быть.
        Неожиданно вздрогнул пол подземелья и запоздалый грохот докатился до инквизиторов.
        - Вот ведь неугомонная скотина попалась-то. - пробурчал Нагаш и создав портал стал всех поторапливать. - Шевелим ножками да побыстрее. Мне ещё надо успеть убраться отсюда.
        Плетения `глаз' позволяющие смотреть за местом где они выпущены уже оповестили меня что все демоны и маги крови воюют с огромной змеёй непонятно как нашедшей меня. Ведь мало того что она была в другом Слое и казалось что больше её не увижу, ан нет. Долбает огромной головой стену игнорируя атаки. И что мне делать? Сматываться? Как бы да, но куда? Если она последует следом, то открытая местность отпадает сразу, плюсуем что сил у меня хватит лишь на пару порталов и получаем вывод который не слишком нравится, но похоже других вариантов просто нет и собравшись с духом я создаю проход в Некрополь.
        Ну вот. И настал момент истины. Внезапно, бесповоротно. Как всегда, неожиданно. Ключевой отрезок жизни который и решит достоин ли я жить здесь под солнцем или моё тело должно гнить в земле, а душа переродиться в кого-нибудь попроще.
        Как то не к месту меня пробило на пафос. - подумал оказавшись на центральной площади города мертвых. - не к добру это. Ох не к добру.
        Огненные стены название которых после появления во мне зерна воды стоило поменять на чадящие задымили создавая подходящий антураж, а ледяные копья полетели в ближайших мертвяков. Холод притормозил самых быстрых и резвых, а когда пространство рядом задрожало я рванул так быстро насколько могли двигаться ноги и это было непросто. Для них. Всё же большой вес... утомляет, немного, но всё таки. Конечно до чела раздавившего свои яйца мне ещё далеко, там вроде было около четырёхсот кг веса было, я же хоть вешу и меньше тоже не пушинка и даже не пушок. Скорее большой ПУХ.
        БУХ, - Выскочившая навстречу тройка мертвяков снеслась дуновением и промчавшись по узкой улочке я понёсся вглубь города слыша за своей спиной шум и грохот. Резвится пресмыкающееся, ровняет ландшафт своей тушей. Ну же мертвяки, неужели вы это просто так оставите! Давайте вломите этой гадине чешуйчатой, а иначе она меня сожрёт с поторохами и никто не узнает где могилка моя. Последнее конечно было лишним, надо думать позитивно, чтоб негатив не приставал и влетев в зал где стоял черный дракон в прозрачном креоните остановившись и отдышавшись провел по нему рукой. Но шершавая поверхность не располагала к нежностям. Быстро убрав ладонь успел подумать что обещанная перчатка будет готова лишь через месяц или около того как за спиной что-то загрохотало, задребезжало и выломав часть стены появилась голова змеюки. Чтоб её! Встретившись взглядами увидел как в желтых зрачках мелькнул огонёк удовлетворения и рывком переместившись за дракона стал лихорадочно думать что делать. Ведь сил у меня осталось на один портал! Где искать спасения?!
        Хрусть! - змеюка откусила кусок дракона и обжигающая кровь хлестнула из раны.
        Хрусть! - лишившись ещё одного куска он рухнул оставив меня тет-а-тет и тут видимо дали о себе знать мертвяки что дернувшись ко мне голова проворно исчезла в проломе и судя по звукам кому там сейчас не поздоровится.
        В недоумение осмотрев непострадавшего себя перевел взгляд на останки дракона и выхватив пустую флягу подставил под текущую из раны кровь.
        Лидер Карихх заключенный в кокон отрицания уже смирился с судьбой. Сил на то чтоб проломить сдерживающий его барьер у него не осталось и ожидая уготованную предателем участь он думал и вспоминал. Дело всей жизни на которое он потратил уйму сил было разрушено. Те на кого он мог рассчитывать мертвы и погрузившись мыслями в прошлое он даже не понял вначале что развеяло их как дым, но затем уцепившись за нить связывающую его с драконом почувствовал как тот умирает и без колебаний принял его боль на себя.
        - Мы с тобой одно целое, ты и я. - прошептал он давно забытый девиз и душа покинув тело устремилась ввысь.
        - Обманул меня, ссука. - выдохнул сквозь зубы Касани увидев бездыханное тело некроманта. - такие планы на тебя были, а ты....
        Великий змей Патиукантакль
        Наконец-то подошли к концу тысячелетия ожидания. Очередной храбрец попавшийся в ловушку оказался довольно любопытным экземпляром. Возможно он и мог бы выполнить для меня одно дельце, но сначала стоит его проверить. И начну пожалуй с просмотра жизни. Наивный смертный думал что все его тайны останутся при нём. Ха-ха. Мне хватило мига чтоб прочитать жизнь новоявленого демиурга и внести кое-какие плетения в его ауру. Они не дадут ему иного варианта намеченой судьбы, а чтоб всё прошло побыстрее пожалуй стоит поторопить события и разорвав пласт пространства я помчался за улепётывающим изо всех сил Нагашем. Всё таки он решил рвануть к демонам. Ожидаемо, хотя вмешательство полубога запланировано не было. Наглая тварь-то какая! Пока не выжег ему разум считал себя ровней Основателям. Теперь считает себя младенцем. Агукает, мочится под себя, ищет соску, а кругом одни мужики и та у них одна и для этого вообщем-то не предназначена, хотя судя по увиденому ..... Мдя. Главное чтоб это у них в традицию не превратилось, а то меня за такое по чешуйкам не погладят, совсем не погладят. Да что с них взять, дикие
существа, дикие традиции, вот так и скажу если что. А мой подопечный какую прыть развил. Думает что уйдёт. Наивныыыый, до невозможности. Наконец-то вспомнил про Некрополь, точнее моё плетение постаралось. Подсказало. Какой я однако молодец. Теперь загнать его в угол, разорвать дракона, поставить метку и дать время чтоб вырезал сердце. Оно ему пригодиться. А вот это наглость. Пытаться проткнуть меня ржавой железякой. Ишь шустрый какой хоть и мертвый. Но тут ему ничего не светит. Меня даже боги обходят стороной. А вот Нагаша стоит поберечь и кокон абсолютной защиты закрывает его тело. Рушатся колонны и спрятаные в них плетения вырываются разнося всё вокруг. Хорошо что я успел придержать время. Нагаш ушёл к своему дружку лечиться и обзаводиться крылышками, для стимуляции я его немножко траванул. А то знаю этих смертных. Сейчас хочу, потом нехочу. Теперь будет без вариантов. В зале появился мой старый знакомый и прогнав мёртвых слуг посетовал что появляюсь раз в десять тысяч лет и то лишь для того чтоб всё кругом разнести. Напомнить ему что-ли про его выходки в моём гнезде? Только начал, как тот сразу
замахал руками и ушёл, да и мне вообщем-то пора. Дело сделано. Теперь остаётся лишь дождаться когда заложеная в демиурга программа сработает, да подкорректировать если что пойдёт не так. Надеюсь что задуманое исполнится, ведь недаром когда-то жрецы называли меня Предвидящим.
        - Эш, Эш!!!
        -Чего орёшь? Я здесь. - раздражённый голос донёсся до сознания и я выпалил пока подступившая пелена забвения не успела меня поглотить.
        - Горю. Больно. Не могу .. - боль перехватившая горло не дала закончить фразу и понявший это Эш быстро вскричал.
        - Тебя чем-то отравили и что-то сделали с аурой. На неё страшно смотреть. Быстрей заходи в Источник.
        - Это может помо..? - вытаскиваю сердце дракона и пришедший в ответ коктейль удивления, восхищения, предвкушения бьет по мозгам с воплем:
        - Быстрее ешь!!!
        Распахнув рот чтоб промычать, что мол телом уже управлять не могу, мысли путаются, концентрации никакой, ощутил горячее мясо и отрезаный Эшем кусок как-то заполз в горло. За ним последовал второй, третий и так пока всё сердце объёмом не уступающее спелому арбузу не оказалось у меня внутри.
        - Теперь шанс есть. - донеслась откуда-то слабая мысль и я провалился в темноту.
        - Ты не спишь! - доносится откуда-то обличающе - весёлый голос принося воспоминания прошедших событий.
        - Как я выгляжу? - спрашиваю не открывая глаз, а в ответ доносится ехидное. - посмотри.
        Немного боязно, но собравшись открываю глаза и понимаю что лежу на воде. Миг и придя в движение она поднимает меня вертикально, затем опадает оставляя перед прозрачной стеной в которой отражается мой новый облик.
        Шести метровые крылья за спиной чуть дрожат удерживая тело в воздухе. Шипы на локтях, плечах, коленях впечатлили длиной и остротой. А вот длинный, гибкий, чешуйчатый хвост увенчаный втягивающимся острым жалом заставил призадуматься.
        - Эээ. - протянул находясь под впечатлением от увиденного.
        - Ну как? - с ноткой гордости спросил Эш.
        - Честно?
        - Честно я знаю. Соври что нибудь приятное.
        - Наглая консервная банка. Как в таком виде я покажусь в приличном обществе? - немного наигранно возмутился, но услышав - Поменяй ипостась на свою обычную. - рассердился по настоящему.
        - Что трудно было предупредить сразу?!? Знаешь сколько всякой хрени промелькнуло в голове пока себя разглядывал?
        - Во-первых так мне больше нравится, во-вторых, здесь скучно, очень скучно. Ты ведь обещал брать меня если будет какая заварушка, а что на самом деле? Всё сам развлекаешься, без меня!
        - Не все развлечения одинаково полезны для здоровья - буркнул крутясь перед зеркальной гладью воды и обмусоливая мыслю про драконов. Вроде бы они не любят таких как я.
        - Ага. - подтвердил нагло прочитавший мои мысли Эш. - встретят спалят или сожрут. Ты какой вариант предпочитаешь?
        - Дать одной жестянке в морду.
        - Ну вот! Я его можно сказать спасаю неоднократно, а какова благодарность?!
        В морду!!! За что?!?
        - Было бы за что уже начистил хавальник, а так просто высказываю желание. Ведь у тебя оно тоже есть?
        - Есть. Хочу чтоб ты заменил меня и стал новым Хранителем Источника.
        - Эш, ты сдурел? На фига оно мне надо?
        - Подожди отказываться. Ты ведь не дослушал меня. За это обретешь хорошее послесмертие.
        - Тупая протоплазма, ты что за идиота меня держишь? - начал я закипать. - сидеть тут столетиями и присматривать за водоёмом это не по мне.
        - Зато ты сможешь добиться больших успехов в магии. Ты гарантировано станешь Повелителем воды.
        - Нах. Забудь и не вспоминай.
        - Тогда и ты забудь и не вспоминай про меня и это место. Отныне здесь ты помощи не получишь. Даю тебе пару минут на то чтоб убрался отсюда. - разозлился Эш.
        - Даже так?
        - Да!
        - Ну и хрен с тобой. Появятся проблемы разбирайся с ними сам. А они появятся обязательно, потому что сейчас замок в руках магов крови и они наверняка захотят добраться до Источника. Так что прощай. Думаю больше не увидимся и не факт что переживёшь меня.
        Вроде бы конструкт что-то пытался сказать вслед, но ничего не слушая я уже ступал в портал, а выйдя наткнулся на скрюченые тела кэльсов и инквизиторов.
        - А вы что валяетесь? - прикрикнул и попытался поднять ближайшего ко мне как увидел что он мёртв. Они все были мертвы.
        - ШАЙРАТИЙ!!! - и увидев появившегося мага уже немного потише спросил. - Что здесь произошло?
        - Когда они здесь появились вначале всё было нормально, а потом их тела пошли пятнами, они попадали и умерли. Возможно я ошибаюсь, но по-моему на них было наложено плетение пленника. Такое обычно используют маги крови чтоб недопустить побега. Вышел разумный за пределы дозволеной территории - мучительная смерть.
        Маг с удивлением посмотрел как Нагаш со стоном обхватив голову сел на землю и чуть слышно застонал.
        - И за что мне это всё? - донеслись до него чуть слышные слова, а потом ещё несколько фраз сказаных на незнакомом ему языке.
        - Что с телами делать господин? - спросил он немного погодя.
        - Сложи их в кучу, я потом сожгу и развею их пепел. Надеюсь что послесмертие у них будет хорошее.
        Мрачный как грозовая туча я стоял перед погребальным костром. Невдалеке маячила теллья косясь на меня любопытными глазами, а я всё не мог начать. Всматриваясь в побледневшие лица, заострившиеся черты я их вспоминал, вспоминал движения, звуки голоса, мимику и с каждым мгновеньем во мне что-то росло и поднималось, что-то горячее и опаляющее, невесомое и могучее, и когда оно наполнило меня всего я выплеснул это в сложеные тела и глаза на несколько минут ослепли от яркой вспышки. Когда же смог проморгаться, то вместо погребального костра была небольшая воронка, а вокруг меня стояли они все и улыбались.
        - Прощай. - чуть слышно скользнули по краю сознания слова и не отрывая взгляда я смотрел как поднимаются вверх и исчезают призрачные фигуры моих друзей, товарищей.
        - Всё прошло как задумано. - тихо прошептал великий змей наблюдающий за этой картиной через подсаженую в ауру Нагаша следилку. - Теперь ты Демиург. Полноценный. Жаль конечно твоих друзей, но иначе я поступить не мог. Уйма времени бы ушла пока ты смог стать самим собой. А теперь мальчик пора и немного, как ты любишь выражаться, прокачать навык. Пара сотен трупов для этого будет самое то, а вот кого в них превратить тебе расскажут мои плетения. Точнее помогут сделать правильный, нужный мне вывод.
        Шумное дыхание освоившейся телльи и теперь сующей свой любопытный нос во все доступные и не доступные места отвлекло от оцепенения в котором пребывал безучастно смотря вдаль и первая пришедшея мысля была о том что неплохо бы было бы подбить что-то типа баланса. Свести так сказать дебит с кредитом. Итак, с чего я начну? Что имею? Две ипостаси, одна с крылышками и хвостом, другая без этих прибамбасов с одной рукой, зато вместо потеряшки уже отчётливо виден глазу энергетический канал через который могу пулять чем-то разрушающим. Скилл которым здесь обладает только Демиург, а значит неплохо бы узнать о нём побольше, да поподробнее. И спрашивается кто мне в этом может помочь? Касани! Только вот есть одна проблемка. Когда я к нему переместился его не было. Раскрытая книга на столе, недопитый бокал с вином рядом и ни-ко-го рядом.
        Зацепившись взглядом за строки: - "... так кровь бегущая по сосудам со скоростью данной Богами есть величина которой они уравняли смертных дав им равные шансы на выживание, но тот кто сможет увеличить теплоту и скорость бега шагнёт выше и по праву обретёт величие ..." - подумал что мой наставник решил всерьез взяться за магов крови пытаясь найти у них уязвимое место, начинание похвальное, только почему его здесь нет?
        Решив что он не обидится если осмотрюсь толкнул первую дверь и увидел что обстановка бывшей спальни поменялась кардинально. Теперь здесь была библиотека с кучей парящих в воздухе полок. Встроеное в дерево плетение левитации ближайшей полки откликнулось, стоило только сосредоточится на выпуклом красном треугольнике, и подлетев дало возможность расмотреть ассортимент выставленных книг. Основы магического конструктирования и големостроения. Неплохо. Буду знать что просить почитать когда появится дом с камином и креслом качалкой, а пока этого нету спускаюсь ниже и вижу что лаборатория в которой сотню лет назад создавал изменённого стала гораздо больше и превратилась в место хранения поднятых. Застывшие тела монстров казалось лишь ждали команды ожить и как только я нашёл амулет управления ими они её получили. Порулив десятком чуть согнутых трёхметровых скелетов с выходящими лезвиями вместо пальцев, личами и стаей доходивших мне до плеча гончих, получил столько удовольствия и позитива что грядущая разборка с далеко не самыми слабыми существами стала казаться чем-то ерундовым и обыденным. С огромным
трудом отрешившись от накрывшей эйфории я всё таки взял себя в руки и вернув амулет на место вернувшись в библиотеку стал искать литературу про Демиургов.
        Агиль ещё раз осмотрела своё снаряжение и удовлётворённо хмыкнув вышла из комнаты. Ожидающий её отряд охотниц не сводил любопытных взглядов и немного потомив их ожиданием девушка наконец сказала.
        - Сегодня мы будем идти следом за прилетевшим к нам магом с Эрии. Он хочет опробовать кое-какие плетения на подземных хищниках, его сопровождает одна из наших. Ноя. За его безопасность помимо золота она может получить право покинуть эту планету.
        - В качестве кого? - Тут же спросила впервые попавшая в состав тревожного отряда Миала.
        - А это ты у неё сама спроси. - ухмыльнулась Агиль и мигом став серьёзной скомандовала. - Ну что уставились? Пошли.
        Ориентируясь на идущий от выданого амулета Ное сигнал охотницы не особо спеша передвигались по подземным коридорам как вдруг идущий сигнал задёргался и пропал.
        - Дерьмо пожирателя. - выругалась Агиль и крикнула - быстрее, может мы можем успеть.
        Но они не успели. Когда звезда охотниц вылетела в подземный зал всё уже было кончено. Их сестра, точнее то что от неё осталось стекало по стене, ошмётки зверей повинуясь воле стоящего в середине зала мага ползли к нему оставляя кровавые полосы. С перекосившимся лицом от увиденного Агиль вскинула жезл и нажала на камень в его основание. Вылетевшая тонкая, липкая сеть не только облепила фигуру мага свалив на пол, но и на время лишила его способностей. На время которого было достаточно чтобы решить что с ним делать.
        - Убить! - хором вскричали две охотницы, но смолкли от гневного взгляда Агиль.
        - Безмозглые черви и то умнее вас. - окатила она их презрением. - подумайте что будет если МЫ убъём его?
        - Что? - непонимающе пролепетала Миола и осеклась увидев КАК на неё посмотрели опытные охотницы.
        - У нас договор с магами - понизив голос начала объяснять ей Агиль. - они поручили найти проводника, но не просили убивать ИХ гостя. Понятно?
        - Тогда что с ним делать? - отважилась девушка решив до конца разобраться в этой ситуации.
        - Убить его. - и обведя ошарашеных охотниц Агиль добавила. - только это сделает кто-то другой. Например ..... - и чуть помедлив она пристально осмотрев Миолу спросила. - Помнишь однорукого?
        - Да.
        - Надо отправить ему весточку.
        - И он что согласится? - недоверчиво спросила девушка чувствуя какой-то подвох.
        - Конечно. Ведь мы ему скажем что за это не только познакомится со своей дочерью, но и сможет получить пропуск в наш город.
        - А где мы найдём ему дочь? - непонимающе широко распахнув глаза Миала смотрела на Агиль.
        - Дура. Его дочь охотница. Он про неё не знал. Если всё ясно беги к выходу. Встретишь и проведешь сюда, а я пока составлю ему сообщение.
        Я всё ещё был поглощён чтением занимательной книжонки повествующей о деяниях Великого мага как почувствовал что что-то происходит и подняв голову увидел как дрожит пространство и из него вываливается небольшой кристалик. Один из вариантов передачи сообщений через Информационное Поле Мира. Совсем недавно придуманый, опробованый группой магов - иследователей и с каждым днём становящийся всё популярнее и популярнее. Главным тут было уметь сосредотачиваться что я и сделал после чего услышал женский голос и от того что он мне сообщил мурашки пронеслись весёлым галопом по спине. Да что за херня кругом твориться! Подмывало после этого завопить и треснуть кулаком по столу, но эмоции могут подождать, а вот ситуация нет. Портал.
        Знакомая по прошлому посещению этой местности охотница, едва я вывалился из портала, вскинула зелёные глазища и махнув рукой врубив первую космическую куда-то унеслась. Моё тело по сравнению с ней было более мощным и сильным, но по скорости уступало в разы потому осознав этот факт и что-то злобно прошипев про медлительных и неуклюжих болванов девушка вернулась и переодически строя гримасы думая что я этого не вижу довела таки до зала где меня уже поджидали охотницы.
        - Надеюсь это была не шутка? - сразу спрашиваю главную в этой стае, а она ухмыльнувшись покачала головой.
        - Всё честно Нагаш. Ты убьёшь мага, а я познакомлю тебя с твоей дочерью и объясню сначала кое что о охотницах. Богиня Диария создала нас по своему образу и подобию. У нас есть сильные стороны, есть слабые. Но. Все мы отличаемся от других женщин этой планеты тем, что мужчина для нас не повелитель, не господин, не равный, а низший. Редко кому удавалось стать нам ровней. Этому всегда предшествовало испытание, которое ты кстати когда-то прошёл. Поэтому ты здесь и поэтому я говорю с тобой как с равным.
        - Убедительно. Теперь мне надо укоротить мага на голову и я буду представлен своей дочери? - немного нервно выпалил чувствуя накативший дискомфорт и мандраж. Всё таки не каждый день происходит такое.
        - Наоборот. Я знакомлю вас, ты забираешь мага и убъёшь его где-нибудь подальше от нас. Согласен?
        - Да.
        - Тогда .. - и нагло ухмыльнувшись охотница показала на мою сопровождающую сюда. - знакомься. Это Миола - твоя дочь.
        - ЧТО?
        - ЧТО?
        Синхронно выдохнули вместе и неверяще уставились друг на друга.
        - Она совсем непохожа на мать! - решительно сказал я, не желая верить что это наглое, кривляющееся создание моя кровинушка.
        - Что вы росло - то выросло. - лицемерно пропела главная и забрав свою шоблу свалила оставив нас одних.
        - Значит так! - решительно заявила свалившаяся неведо откуда дочура. - По нашим обычаям мать должна была мне сделать подарок. Её нет. Если ты равный, значит подарок с тебя!
        - А что у вас принято дарить и по какому поводу? - осторожно поинтересовался спинным нервом ощущая бульдожью хватку обретёной наследницы.
        Окинув оценивающим взглядом в котором за пару мгновений была подсчитана стоимость всех надетых цацек, содержимое заначек и состояние банковского счёта, юное создание немного помедлив выдало.
        - Мы растём не как обычные смертные из мяса и костей. И хотя моя основа была зарождена век назад в состояние обретения я нахожусь чуть более двадцати лет и это ВАЖНАЯ дата в жизни каждой девушки! Поэтому подарок тоже должен быть важным и ценным!
        - Например?
        - Например одной моей подруге подарили умение читать мысли разумных, другой нож рассекающий дух, а Фийечке, ты её кстати видел, ей, ей - нарочито всхлипнув это коварное и расчётливое существо сделало трагическую паузу, а затем выпалило - её научили проходить сквозь стены!!!
        - А по виду и не скажешь. - ляпнул, лихорадочно думая на кой ляд я сюда припёрся и как с меньшими потерями избавиться от этого чудовища. Трусливо сбежать не вариант, такая из под земли достанет, вывернет наизнанку но своё получит. Тупить тоже не прокатит, похоже она меня просчитала. Что остаётся? Дать ей что просит, перекрестится и исчезнуть? Вроде бы она тоже не горит желанием поддерживать родственные отношения. Да что я в самом деле дрейфлю! И не из таких ситуёвин выбирался. Значит...
        - Будет тебе подарок. Только до него дорогу надо проложить, а то набежали там всякие демоны и им подобные. В общем как только с ними разберусь, создам портал к тебе. Заодно и мага вашего пристрою.
        Но сначала нужно посетить жилище Касани и забрать оттуда маленькую армию поднятых, думаю с нею шансы на успех возрастут в геометрической прогрессии. Полагаю некромант меня поймет, тем более я сделал то что он просил.
        - Мы могли бы договориться. - скользнула по сознанию мысль извне едва я оказался в жилище наставника.
        На мгновение опешив быстро пришёл в себя сообразив что это был посыл от лежащего неподвижно мага, который судя по всему очнулся после того как охотницы от души его отпинали.
        - Как? - решил немного побеседовать с ним попутно обдумывая варианты нападения на замок захваченный демонами.
        - Я заплачу тебе. - и увидев саркастическую ухмылку не так уверенно продолжил. - много заплачу. Пойми, - попробовал он зайти с другого бока. - за мою смерть отомстят. Маги Братства найдут тебя и поверь, - сделал он доверительную паузу. - освободив меня ты заработаешь в их душах признательность и благодарность вместо ненависти.
        - Братство говоришь? - изобразил я легкую заинтересованность. - ну-ну. Только вот я никогда не любил тех кто творит беспредел и тех кто их покрывает. Так что договориться у нас не получиться. Лучше расслабься и постарайся получить удовольствие от последних минут жизни.
        - Твоё поспешное решение мне понятно - тут же откликнулся маг уловив презрение и решимость. - я и сам думаю также, но то что произошло это досадная случайность, недоразумение. На Эрии демоны вывели страшных существ. Грозные, могучие противники, оружие разумных против которых бессильно. Здесь же я пытался опробовать плетение способное остановить их и именно поэтому нахожусь в столь печальной ситуации. Создав чары против противников высокого уровня и мощи я не учёл что тут всё совсем иначе. Несмотря на внешний вид оболочки зверей оказались очень слабые и потому та девочка - проводник погибла. Мощь плетения с лёгкостью разорвав цель пошла дальше и нашла её. Мне искренне жаль что так вышло, но это не повод чтоб убивать меня, портить свою жизнь и будущее послесмертие. Предлагаю тебе убрать сетку, я буду говорить за тебя перед элитой этого Мира и поверь ты многое обретешь освободив меня.
        - Нет. - и робкие, испуганные мысли развеялись словно дым под напором ветра. Воля мага обрушилась на мое сознание давя и требуя. Камнепадом, сметающей все на своем пути лавиной она пыталась подчинить себе и это ей почти удалось, но.. .. что-т о мягко вмешавшись поставило между нами барьер и выплеснувший все силы маг обессиленно закатил глаза.
        - Похоже ты не понимаешь ситуации в которой оказался, Эриец. - услышал мысль идущую от меня, но которая не была моей.
        - Не понимаю? - слабое удивление в ответ.
        - Конечно. Подумай, если ты умрёшь здесь, то какое у тебя будет послесмертие и главное на КАКОЙ планете? Если не в курсе, то с радостью восполню пробел в твоих познаниях. Ты возродишься на Пандине! Конечно тело, условия, возможности ты получишь шикарные, но это будет шаг назад и чтобы вернуться на прежний уровень тебе предстоит немало потрудиться, а среда обитания здесь наскольно знаешь, очень, очень не дружелюбная. Убьют и не заметят.
        - Что же ты предлагаешь? - пришёл ответ мага немного растерявшего свой апломб.
        А в ответ лавина веселья и удовольствия. Причём не моего. Я наоборот пребывал в весьма растроеных чувствах.
        - Предлагаю тебе выполнить одно дельце в обмен на жизнь. Сам понимаешь, с местными демонами я способен справиться и сам. Сил, возможностей на это хватает, а вот с их Лордом придётся разобраться тебе. Тем более что тебе нужен серьезный противник. Теперь, как это всё будет происходить. Мы клянёмся нерушимыми именем Мироздания и я отпускаю тебя. Валишь Лорда, в темпе сваливаешь с планеты и НИКОГДА сюда не возвращаешься. Расклад понятен, одарённый?
        - Да. - пробурчала недовольная мысль мага. - Я сделаю как ты сказал, но ...
        - И не вздумай мне угрожать отрыжка дерьма Пожирателя, а то ведь могу и передумать. - от звучащей в этой мысли угрозы меня самого немного передёрнуло, а маг точно обделался. Во всяком случае судя по его лицу ему было совсем некомфортно.
        Мгновение. И как по мановению волшебной палочки сразу обрёл контроль над телом.
        Надо срочно учиться искуству перезагрузки, - мелькнула шальная мысль, а в ответ откуда-то донёсся довольный шёпоток. - учись малыш. Пожелав этому неизвестному добродетелю поиметь самого себя в особо извращённой форме я сосредоточился на маге который по ходу был согласен на озвученые условия. Теперь произнести слова клятвы которые всплыли у меня в голове и можно забрав отряд поднятых отправляться на разборки, а начались они едва я вывалился из портала.
        Место где раньше появлялся чтоб дать гоблам люлей и ценных указаний было окружено кольцом смесков укрывшихся стеной щитов. В воздухе чуть помахивая крыльями неспешно парила пара Высших, а стоящий на сколоченом помосте за рядами воинов маг крови при виде моего появления довольно потёр ладошки и медовым голосом чуть-ли не пропел.
        - Ну наконец-то, а то я уже все глазоньки повыглядывал, слёзы все повыплакал, руки позаламывал, с места несходил, ни жрал, ни срал, всё ждал, ждал, ждал, когда же, когда же появятся мстители и освободители. И что? Что я вижу?!? Всего один. А где же твои друзья, товарищи? Где армия наёмников и магов? Где, Нагаш?
        - В пизде! - не выдержало моё расшатаное настроение выступления доморощеного остряка - самоучки и вскинутый в его сторону энергетический канал выплеснул всё раздражение и ярость, а появившиеся из портала поднятые атаковали демонов и смесков.
        Десяток скелетов против которых выставленые копья оказались неэфективными ударили в стену щитов, с трудом, но проломив её и в образовавшуюся щель я тут же послал гончих. Как прорвавшая плотину вода разносит всё на своём пути так и они обрушивая мощь трёхсот кг тела и ярость заточеных клыков разломали строй, а появившиеся последними личи добавили магии не способствующей здоровью и долголетию.
        Усилием воли отодвинув боль изуродованого тела Картуш вытащил амулет связи и непослушными губами прошептал. - Помощи.... Некромант..... Скорее..... Его собеседник шумно сглотнув от новостей встревоженно закричал. - уходи через портальный камень. Высылаю подмогу. Уходи. - Криво улыбнувшись Картуш попытался дотянуться до спасительного камня, но непослушная рука соскользнула по окровавленой мантии, а мигом позже клыки гончей сомкнулись на его горле.
        Получившие известие о появление некроманта с отрядом поднятым маги крови подняли на ноги всех демонов и открыв проход из замка сами устремились к месту боя как с их союзниками стало происходить что-то странное. Высшие и простые сопровождаемые громкими хлопками стали пропадать прямо на глазах и сообразивший что происходит один из магов крови предупредил своих крикнув.
        - Их Лорду угрожает опасность, он призвал их.
        - Назад. Отходим в замок. - сразу среагировал старший из магов сообразивший что без поддержки двух десятков Высших ловить в предстоящем бою им будет особо нечего.
        Развернувшись маги и смески поспешили обратно в замок, но когда до прохода под защитный купол оставалось сделать несколько шагов там возник портал и появившиеся из него поднятые стремительно бросились в атаку.
        - Жертву! - Не растерявшись выкрикнул старший и полупрозрачные щупальца вылетевшие из него воткнулись в смесков. Сила, энергия хлынула в него рекой и с рёвом, выплёскивая идущее наслаждение силой маг расплющил летевшего на него мертвяка. За спиной начали раздаваться хрипы, угрозы. Это смески осознавшие предначертаную им участь попытались её изменить, но наложеная защита позволила отразить первые удары, а потом их просто не стало. Не в первый раз применяющие такую тактику его собратья быстро разделили между собой смертных и сосредоточились на бое. Первая атака гончих была ими почти успешно отражена. Почти, потому что вцепившиеся в одного из них твари успели разорвать бок в клочья и даже идущая энергия от смесков ему помочь не могла. Правильно оценив свои шансы маг успел уйти через портальный камень, а оставшейся пятёрке предстояло продолжать бой с некромантом и его отрядом.
        Быстро сообразив для чего им служат смески некр перестроив отряд ударил по ним ледяными копьями и бросил в атаку личей. На вид не слишком грозные они были сделаны на славу. Во всяком случае первые удары по ним ухнули в никуда даже не замедлив их хода, а до дистанции с которой они бы начали обстрел оставалось лишь несколько шагов.
        - Создаём кольцо. - выкрикнул старший оценивший уровень атакующий нежити и угрозу от неё.
        Мгновенно отреагировавшие маги переместились к нему ближе, желанием вскрыв вены соединили руки тем самым позволив напитать следущее плетение не только магической силой, но и их кровью.
        Только в самых крайних случаях использовать - мелькнуло в голове у старшего предупреждение Великого предупреждавшего о опасности Голода и одновременно произошли два события. Дошедшие личи дали объединённый залп по одному из магов пробив его защиту и изменившее из-за этого вектор направлености плетение свернувшееся в красный шар вырвалось на свободу и первыми на его пути стали стоящие на коленях смески. С завыванием оно прошлось по их телам оставляя переломаные кости, высушёное мясо, ошмётки брони и сделав пару зигзагов понеслось на своих создателей.
        - Уходим. - Выкрикнул старший с сожалением исчезая в вспышке портального камня и уже не видя как нежить отступает в замок, а некромант осыпает Голод чарами не причиняющие тому ни какого вреда.
        Однако. Заставил меня попотеть этот грёбаный колобок. Мало того что выпил кровь всех смесков, так и защита замка оказалась против него бессильной. Прошёл её и не заметил. Одно только хорошо. Отсутствие разума и полный хаос в движениях. Оставив его как мячик в пинг-понге мотаться от стены к стене, вернув поднятых отправляюсь к дочуре которая кинув взгляд полный подозряны тем не менее согласилась отправиться за подарком. Поглядывая через поставленую следилку за мечущимся во внутреннем дворе замка колобком привёл Миолу к алтарю и объяснил что ей надо делать.
        Миола. Великая и ужасная инкви. Для подруг по прежнему - Мио.
        День когда папаня привёл меня к алтарю и сказал: ложи сюда тяпку, я не забуду никогда. Мало того что обозвал мою ручку какой-то тяпкой так и не предупредил, тупой огрызок червивого яблока, что после этого последует. Я так испугалась когда ладонь застряла в камне, а когда смогла её вытащить и высказать всё что думаю о этом кретине он лишь ответил: ведь не осталась же и посмотрел на неё с таким сожалееееением что не удержавшись врезала ему по ауре. Ой-ёй-ёй. Плохая это была идея. От пришедшей в ответ боли меня швырнуло на пол, а этот гад ещё смотрел так непонимающе что даже заплакала. Потом подруги просветили что мужчины такие и есть. Мозгами пользоваться не умеют. Сделают что-нибудь и только потом начинают думать - зачем и почему. Ну ничего. Я его перевоспитаю. Всё таки столько лет один, без мамы. Была бы она жива - научила бы его уму - разуму. А так мне это придётся делать. ( тяжёлый, глубокий вздох)
        - Прюйветь. - бодро пропел голос Миолы по амулету связи.
        Идея научить её русскому языку оказалась весьма и весьма неплоха. Помимо удовольствия от знакомой речи эти прюйветьи и папья вызывали невольную улыбку при этом поднимая настроение. Да и она сама была в принципе неплохой девчонкой правда с небольшими бзиками в голове. А у кого их нет? Так что ответив ей: привет, я создал портал и вывалившаяся из него Миола по хозяйски всё осмотрев тут же начала командовать.
        - Я ведь в прошлый раз сказала чтоб переставил это, а ту штуку убрал вон туда! - и её палец обличающе показал на четырёхметровый крутящийся агрегат который немало пустил мне крови своими штуковинами. Градус накала цели стать Великим Мастером со временем заметно спал. И занимался я скорее из-за упрямства и нелюбви оставлять дела неокончеными.
        - Почему не раставлена моя мебель?!? - продолжала буянить дочура увидев сваленые в кучу штуковины которые в разложеном состояние занимали всю полезную площадь. (именно поэтому сложил их обратно)
        - Где ... ? её голос уже становился угрожающим, как на шум недовольно выглягула теллья и ураган эмоций исчез сменившись штилем очарования.
        Сразу вспомнил когда впервый раз Миола увидела большую кошку она буквально засыпала меня кучей вопросов, причём её интересовало ВСЁ! А учитывая маловразумительные ответы, точнее один, универсальный, - хз, я был повергнут уничижительной критике сопровождаемый наказом всё узнать и рассказать ей. Естественно забив на это сейчас с интересом смотрел на Миолу ожидая её реакции, но та не сводя глаз с телльи застыла на месте и издавала звуки наподобие - кхурлы, кхурлы, кхурлы.
        - Что это было? - поинтересовался когда кошка потеревшаяся о ногу дочи вальяжно свалила не забыв утащить пару шампуров с насаженым мясом.
        - Я налаживала с ней отношения и общалась! - гордо вздёрнула носик Миола и стянув последний шампур быстренько начала его обгладывать.
        Оценив размеры постигшего бедствия и решив утереть этой зазнайке нос, тем более что всё с трудом добытое и обработаное мясо спёрли подлые воровайки, я решительно направился к теллье. Усевшись перед её мордой стал произносить звуки и слога ища искру узнавания в нахальных и довольных глазах. Уже минут через пять горло начало болеть, но я не сдавался и видя как чуть вздрагивает её тело при тех или иных звуках смог подвести итог своим стараниям выпалив итоговый результат: Килэрра
        Озадаченная кошка фыркнула и лизнув языком мою руку вновь склонилась к мясу, а за спиной послышалось сдавленое хиханье.
        Миола.
        Всё таки мой отец не так безнадёжен как показалось вначале, но СКОЛЬКО нужно сил придётся потратить чтоб довести его до приличного состояния - уму непостижимо. Я сразу решила не форсировать события. Буду менять его шаг за шагом попутно узнавая для себя что-нибудь новое и интересное. И на удивление, этого оказалось довольно много. Чего только стоит секретный язык! Когда я долго просила его передвинуть железяку ЯВНО стоящую не в том месте, он долго сопротивлялся, но всё таки решил уступить и толкнул её так, что сам не удержался и упал сверху. Вот тогда-то и услышала эти незнакомые слова, такие красивые и звучные. После того как он клятвенно-преклятвенно пообещал меня научить говорить по рюсски, первым делом узнала как на нём звучит - девушки. Тийолки. Как красиво! И я значит - тийолка?!? Отец немного задумался и неуверенно кивнул. Замечательно. Я - тийолка. Чувствуется что отец редко говорит по рюсски. Забывает слова. Но ничего. Теперь мы будем постоянно общаться и всех своих подружек научу. Точно-точно. Кроме этой задаваки Хичи. Эххх. Если бы ещё удалось его уговорить раставить мою мебель то можно
было бы сюда перебраться пожить, ведь тут я увидела теллью. И какую!!!! Совсем молоденькая, такая игривая и как она мурлычет!! Я когда впервый раз услышала, с места сойти не могла, стояла и наслаждалась. А отец смотрел и ничего непонимал. Конечно! Ведь его уши для такого не предназначены. Это только мы, охотницы, можем слышать дыхание на расстояние двадцати шагов. Хотя то как он узнал её имя меня немного удивило. Смог ведь! Хотя теллья сразу поняла что он от неё хочет, какая она умница, и так ему подыгрывала что удержаться и не смеяться было очень сложно. А он даже обиделся потом чуть-чуть когда обернулся. Сам виноват, такой довольный и глупый вид имел. Нам с телльей было очень весело, только она в отличие меня этого не показала ему. Хитрююююжка. Как она мне нравится!!! Муррррр.
        Отряды демонов, после того как провалились несколько штурмов, заняли выжидательную позицию на расстояние пары километров от города. Маги в ответ сняли защитный купол жравший уйму сил, втайне надеясь что грядущие переговоры удадутся и они смогут вернуться к более важным и нужным обществу делам. Выделенные горожанами наблюдатели внимательно посматривали за всеми перемещениями врагов склоняясь к мысли что те образумились и обломав не один зуб в попытках захватить город теперь отправяться искать добычу полегче. Десятки плетений позволяющих в деталях расмотреть происходящее в стане демонов показывали как те и смески сбившись в кучи бесцельно слонялись туда - сюда поглядывая на шатёр в котором Лорд и его окружение решали судьбу кампании.
        - Не любят они долго стоять на одном месте. - глубокомысленно отметил один из наблюдателей. - если с наскока не получилось захватить город, значит скоро уберутся к себе.
        - Не уберутся. - откликнулся его товарищ и видя удивление собеседников объяснил. - Патрик хочет предложить им совместный поход.
        - На кого? - не на шутку заинтересовались непосвящённые, но тут произошло то что оборвало все разговоры заставив внимать происходящему не отводя глаз.
        В воздухе раскрылся портал и появившаяся оттуда фигура мага сначала окуталась золотистым сиянием, а затем жахнула да так что содрогнулась земля и трещины побежали в стороны от места удара огромной силы. Даже приличное расстояние разделяющее наблюдателей от места событий не стало преградой для оглушительного рёва раненого Лорда и незамедлительно призваные им демоны сходу атаковали мага. Но тот был совсем непрост. Могучая магия, подвластная здесь единицам, тяжелыми жерновами перемалывала всех находящихся рядом и затаившим дыхание горожанам оставалось лишь по всполохам догадываться что же такого там происходит. Вот поднялся в воздух рой Высших и осыпался хрупкими осколками попав в ледяное облако, затем серый туман накрыл и поглотил выстроившийся отряд смесков, двинувшись затем к Лорду, но появившиеся возле него демо-маги смогли остановить атаку и сами перешли в наступление.
        - Видели? - спросил один из наблюдателей когда в творившемся вдали от них сражение уже нельзя было ничего разобрать. И получив утвердительные кивки продолжил. - Это ведь был наш гость с Эрии. Почему он так поступил?
        - И ведь не спросишь его. - задумчиво протянул один из присутствующих здесь магов, а остальные согласно кивнули в ответ обдумывая что скажут Патрику.
        - Не может быть. - поначалу не поверил докладу магов лидер горожан, но потом задумавшись сказал. - По своей воле он не стал бы ввязываться в бой, поэтому я хочу знать что заставило его сделать это. И чем быстрее это произойдёт тем лучше будет для всех нас.
        Часть вторая, предупреждающая.
        Маленький мальчик бабла нарубил.
        Стал зажираться, всем нагрубил.
        Вечером вывезли мальчика в лес...
        Бизнес остался, -- мальчик исчез.
        .... где я? - в ответ лишь невнятное бум-бум-бум. Позновательно. Попробую зайти с другого бока.
        - Кто я? - и после длительной паузы словно прорвало платину сдерживающуя воспоминания. Забытые лица, голоса, разговоры. Как странно. Теперь совсем по другому вижу и оцениваю прошедшие события. Каким же я однако был глупцом. Как легко вёлся на поводу чужих страстей и желаний. Хорошо что всё это в прошлом, а в настоящем? В настоящем - лежу на земле и вокруг склонились лица наполненые тревогой и сочувствием. А ведь как хорошо всё начиналось.
        - Твоё тело совершенно! - немного завистливо заявил мне один из инструкторов которые готовили меня к тому чтобы стать Великим Мастером и наверное только сейчас я начал понимать в чём разница между ними и простыми мастерами. Ведь на первый взгляд трудно отличить кто есть кто когда они тренируются вместе, потому что мастер выкладывается на полную, а Великий лишь подстраивается под него с таким расчётом чтобы создать иллюзию равной борьбы. На самом деле эти машины смерти могут с лёгкостью сметать своих соперников с лица земли парой ударов и то что предстоит стать одним из них грело душу почище палящего солнца в жаркий летний день.
        Конечно напрашивается вопрос: на фига я демонстрировал новую ипостась по сути посторонним? А всё потому, что после нескольких обращений из одного состояния в другое осознал что крылатая форма нравится настолько, что превращаться обратно в однорукого инвалида желания не было напрочь. И хотя вновь обретённая рука была слабой, покрытая слоем энергии затрудняющей работу мышц, даже небольшие движения приносили радость и какое-то умиротворение. Хотя её немощь и побудила поставить крест на идее драться двумя секирами.
        Так вот, хотя я и понимал умом что проблем это может принести массу, и лучше было бы не светить крылышки с хвостом, но понадеявшись на русский небось и авось вкупе с амулетом личины махнул на всё рукой и вызвал инструкторов. Те отойдя от первых эмоций сразу сказали что теперь я смогу гораздо быстрее стать Великим Мастером с одним только но....
        - Пойми. - чуть грустно начал один из тренеров. - мы планировали неплохо на тебе заработать. - Однорукий воин. Кто на него поставит? А теперь? Да ты одним своим видом внушаешь жуть и трепет.
        - К чему клонишь? - немного заинтересовался не понимая их переглядок и недомолвок.
        - После того как мы тебя подготовим ты справишься с любым мастером и наш шанс поднять немного денег, это твой бой с божественной аватарой. Если даешь согласие есть смысл учить тебя дальше. Хотя прости, я не так выразился. Мы научим тебя в любом случае, только если пойдёшь нам навстречу сделаем это более КАЧЕСТВЕННО.
        - Были прецеденты подобного? - спросил, чтоб немного потянуть время и разобраться в хороводе возникших мыслей.
        - Да целых четыре. Все погибли. Сам понимаешь что это позволит получить хороший куш. Очень хороший.
        - Если смогу победить. - сказал и удивился собственному приподнятому настроению.
        - А куда ты денешься. - чуть улыбнулось напряжённое лицо инструктора и он начал объяснять своё видение тренировок. Идея оказалась знакомая, впервые услышанная от зулов. Бой на грани жизни и смерти что позволяет пробудить скрытые резервы и способности. И теперь остаётся только принять решение.
        - А, была не была! - Решительно махнул рукой и продолжил. - Сражусь с аватарой. Учите ироды!
        - Как ты нас назвал? - удивился инструктор.
        - Неважно. С чего начнём?
        Судя по недоброй улыбке в ответ мелькнула мысля что начнём мы с пыток, но я ошибся, правда не намного.
        Удар сыпался за ударом заставляя крутиться как белка, если не вдумываться что полубронированая тушка весом под 300 кг на неё походила весьма слабо. Почему полубронированая? Да потому что когда решил отказаться от прежней оболочки с этой ипостасью начали происходить изменения. Мягкие чешуйки стали темнеть и становиться более твёрдыми и упругими, а затем пришла пора крыльев. В размере больше они не стали, а вот то что окрепли и удар ими мог сбить с ног любого двуногого это факт. Конечно не обошлось без минусов. Как же без них. Была бы бочка с мёдом всегда найдётся гадина которая сунет туда немытую ложку с дёгтем. Такова природа многих. Увы. Что спрашивается оборотню мешало дать этому телу большую подвижность, гибкость? Мммм? Сила есть, мощь есть, а ловкости кот наплакал. Машу как мельница, а более увертливые противники уходят с под ударов и отвешивают люлей. И делают это как погляжу с нескрываемым удовольствием.
        - Теперь можно переходить к следующей стадии - сказал один из инструкторов доставая широкую тёмную ленту и завязывая мне глаза. - бой без использования зрения. Доверься инстинктам. Готов?
        Моё невнятное мычание было принято за согласие и боль от удара тут же прошила плечо. Попытки вслепую найти противников с треском провалились, а сосредоточиться времени никто не давал. Удары сыпались один за другим и в какой-то момент забыв про место где нахожусь сделав очередной шаг почувствовал под ногами пустоту. Взмах крыльями, но за что-то зацепившись они не позволили вспарить аки бабочка и как мешок с не знаю чем полетел вниз.
        - Жив - утвердительно подытожил вглядывавшийся в меня инструктор и чуть смягчив голос продолжил. - поднимайся, лечись, за сегодня надо ещё многое сделать. Чувствую научить тебя биться вслепую будет весьма непросто.
        - Ухрр. - вырвалась из болевшего горла. - а когда оно восстановилось, то на внесённое предложение перенести тренировки в другое место услышал категорический отказ.
        - На ровной площадке мы будем долго с тобой возиться, тут пойдёт всё гораздо быстрее! - Почти синхронно выдали воины и засыпав наставлениями снова замотали глаза тряпкой. Оказывается перед ударами я двигал плечами и крыльями что позволяло им с лёгкостью предугадывать действия и уходить от атак. Значит надо будет над этим поработать, а пока раззудись плечо, размахнись рука, наябнись нога. Однако. Падать мордой вниз да ещё вслепую фигово. Подняться и попробовать ещё разок. А за хи-хи голову оторву. Потом...., когда выучусь. БУМ!
        Невнятное бум-бум-бум-перенапряжение-бум-бум-зря-бум-бум-бум-элексир-бум-бум сменившееся появлением горлышка бутыли которым тыкали в меня и весьма успешно. Горький, обжигающий напиток придал фокус зрению и вернул слух.
        - Что произошло? - обвожу обступивших инструкторов.
        - Случайно попал тебе в висок молотом. - немного смущённо ответил один из них. - Целился я в плечо, но ты видимо смог это почувствовать и попытался заблокировать. Неудачно.
        - Понятно. А что за питьё подсунули? Никогда такого не пил.
        - Это в Эрии приготовлено. Торговцы оттуда изредко появляются у нас и привозят кое-какие товары. С нашими не сравнить.
        - Тогда продолжим. Чувствую себя превосходно.
        Переглянувшиеся тренеры кивнули и вновь повязка закрыла глаза, а по телу посыпался град ударов.
        Уже под вечер когда кончилось измывательство над моей тушкой, удобно устроившись внутри огромного дерева я потягивал разведённое вино как подошёл Шайратий.
        - Господин. Я хотел вас предостеречь. Ваше тело, оно превосходит тела смертных. Оно более могучее и сильное. Поэтому вам надо быть очень осторожным.
        - Почему? - спросил его ошарашеный такими словами.
        - У многих народов есть Боги и Хранители которые смотрят за их судьбами. И случись вам убить кого-то из них они могут и обратить на это внимание. С сильных и спрос другой.
        - Интересно. Какие могут быть последствия например? Не знаешь?
        Шайратий покачал головой и добавил.
        - Нет. Но думаю что вызвать гнев любого бога, если за вас некому вступиться - плохо. Очень плохо. Может пока ещё не поздно вернуться в прежний облик?
        - Сие выше моих сил. И давай закончим об этом. - отмахнулся я от мага в глубине души понимая его правоту. К сильным и выбивающимся из общего ряда индивидуальностям в этом мире особое отношение. Пристальное. А к тем у кого нет типа `крыши' из могущественных сущностей особо внимательное. Значит буду вести себя аки мышка. Мышка она ведь какая? Серая такая, незаметная. Шебуршит себе потихоньку и внимания на неё никто не обращает кроме кота. А это грустно. Котов здесь много. Точнее Богов и Хранителей которые могут положить на меня глаз и захомутать под свои нужды. Смертный то им без надобности будет, а тут такая фигура, стать, окрас. Вмиг припашут. Значит делаю выводы. Походы в города только под иллюзией и никаких пьяных дебошей и оргий. А вот когда найду покровителя и соберу недетскую шоблу тогда и можно будет показать миру своё настоящее я. Свой звериный оскал от которого он содрогнётся. Ну.... это я так думаю. А пока этого не произошло пожалуй стоит осмотреть эту территорию повнимательней и распахнув крылья взлетел чувствуя пьянящее ощущение свободного полёта.
        Пришедшее наслаждение от высоты прогнало тревожные мысли и развеяло груз забот давивший на плечи. Взяв дерево как точку окружности я совершал вокруг него круги с каждым разом удаляясь всё дальше и дальше. Поднявшись довольно высоко и налетав не один час времени смог уяснить общую картину. Горы возле которых находилось моё убежище были окружены с одной стороны трясиной, потом шёл дремучий лес, глубокий провал в земле и вновь лес, но накрытый зеленоватым дымящимся облаком, вновь несколько провалов и трещин и возвращаемся к трясине. Интересно. Возникло такое ощущение что кто-то вырубил огромным топором все виденые трещины и разломы лишь бы отделить лес покрытый облаком от остального мира. Пожалуй стоит познакомиться с ним поближе и любопытство победившее усталость направило меня туда.
        А облако-то оказалось при ближайшем рассмотрение ядовитым и недружелюбным. Приближаться потому вплотную к нему не стал, окинул взглядом верхушки деревьев угадывающиеся под его клубами и уже собирался лететь обратно как цепанувший взор острый белый шпиль заставил с этим повременить.
        Небольшой город над которым сияло ясное небо и светило солнце. Все постройки из дерева и пустота, ни одной ауры вокруг. Снизившись, медленно лечу любуясь поистине шедеврами древних строителей. Всё было настолько красиво, прекрасно и гармонично что завораживало глаз который замечал и яркие краски рисунков на домах и с любовью ухоженые кусты и подогнаные плитки на широких тропинках. А вот и площадь под 50 метров в диаметре со статуей девушки посредине. Пара взмахов крыльями тут же приближают к ней.
        Выше меня ростом, она словно сошла с небес. Её красота была совершенна. Огромные лучистые глаза казалось заглядывали в душу и видели её насквозь. Искрящаяся корона намекала на высокое положение леди, а ветка с ярко-красными плодами и небольшая потрескавшаяся чаша возле ног ввели в некое недоумение. Особенно последнее. Если это для подношений то у меня нет ничего достойного этой богини, да и что можно положить в эту посудину? Какая-то она... корявая что ли. Хотя откуда-то пришло знание что может подойти кровь и без раздумий вскрыв ножом вену наклоняю руку. Тёплая струя бьёт в деревянное дно, наполняя не только её, но и мою душу непонятной радостью. Когда чаша наполнилась до краёв исцеляю рану и взлетаю. Какой-то шорох сзади и звонкий голос в голове.
        - Благодарю тебя, пусть Чаша Миров прольется Благодатью и осыпет своими Дарами, да будет Слово моё в том порукой.
        Разворот, и упираюсь взглядом в прекрасные сверкающие глаза девушки.
        - Позволь попросить могущественный воин об услуге, я Оритэлис, Хранительница этого леса и народа хванти. Из-за Войны Магов Зло пришло и поселилось здесь. Его дыхание уничтожает всё на своем пути, ещё немного и ядовитое облако накроет последний из оставшихся городов. Молю о помощи, отведи дыхание смерти обступившее меня, уничтожь источник Зла.
        - Я попробую, а где он находится?
        - Там.
        Показала Оритэлис направление и застыла. Чтож, раз обещал надо лететь и смотреть что там такое творится. Но начавшее расти вверх ядовитое облако не дало дороги, стоило свернуть или набрать высоту как оно выставляло клубящийся заслон в который лезть совсем не хотелось.
        Портал к дереву и подозвав Шайратия рассказываю про это происшествие, выжидательно смотря в надежде совета. Тот качая головой говорит что не знает что делать, но после паузы добавляет.
        - В одной из прочитаных книг Древних говорилось о смертном, Великом Маге Вардолаусе - Летящее Пламя, его Силе завидовали даже Боги, его творениями восхищались и преклонялись перед их совершенством, а за способность принимать облик Змея - Ядовитое Дыхание и проходить в любой Слой по своему желанию ненавидели. Что послужило причиной не было написано, но отложив споры и разногласия Творцы объединили силы против смертного. Великий Маг мог уйти к другим планетам где жил бы в безопасности, мог бы раскрыв свои тайны остаться здесь, но он принял бой без малейшего шанса на победу. Возможно это его бессмертная вторая ипостась не может покинуть этот мир. Надеюсь что помог вам, господин.
        - Подожди, почему ненавидели за способность проходить в любой Слой? С помощью телепорта это же легко и просто.
        - Вардолаус Летящее Пламя мог попадать в тот Слой где обитают Творцы и Боги, туда где они уязвимы и путешествовать к другим Мирам.
        Однако. Не простой был дядя. Ладно, обдумать всё и идти на вторую попытку. Стоило только набрав высоты немного пролететь в указаном Оритэлис направление, как ядовитое облако вновь пришло в движение и преграждая путь стала подниматься стена клубящего дыма. Напрягая силы опережаю её, но тут-же всколыхнулся внизу воздух и тысячи сгустков из глубин отравленого леса принявшие форму копий полетели в мою сторону. Ммммать! Я как бы понимал разумом что будет непросто, но не до такой степени. Ещё выше и ходу отсюда.
        Выбрав направление в сторону огромной трещине в земле разделяющий это место от остального мира машу крыльями чувствуя настигающую смерть, но гудение за спиной прекращается как только пересекаю невидимую границу, разворот. Застывшие в воздухе копья вновь принимают форму сгустков и неспеша уплывают обратно.
        - Боги приговорили его к вечным мучениям за гордыню и дерзость. - Раздается рядом голос с нотками грусти. Чуть скосив глаза вижу как невесомый сгусток парит вблизи меня. - Позволь представиться, я дух когда-то Великого Леса и города в котором ты побывал. С каждым днём мне всё труднее и труднее удерживать поставленный барьер чтоб сохранить свою последнюю живую частицу, но воля Богов - закон.
        Если добавить что моё жилище неподалёку, то этот вопрос и для меня становится весьма актуален.
        - А если я попрошу у них за тебя?
        Пришедшее ощущение надежды кольнуло сердце желанием помочь.
        - Мне бы этого очень хотелось.
        Раннее утро. Не успели лучи солнца залить светом ту небольшую поляну возле дерева на которой я врачевал исцарапанную морду Квази как рядом с головой задрожал воздух и появился небольшой кристаллик. Интересно. Кому в такую рань не спится? - мелькнуло в голове и едва потянулся узнать как недовольный этим дрэруа издал раздражённый рык.
        - Ну ни хрена себе? - не преминул я тут же возмутиться. - ты уж совсем обнаглел бессовестная морда, мало того что кошку цапнул за хвост, так и мне мешаешь!
        А в ответ взгляд недоумённо - честные глаза. Мол о чём ты хозяин? Невиноватый я. Этот хвост сам в пасть залез. Угу. Верю. Моё второе имя наивняк, хаваю всякую фигню, а теперь умолкни и не мешай. Концентрация и голос который меньше всего ожидал услышать произнёс.
        - Здравствуй Нагаш. Просить прощения что так вышло с твоей подружкой я не буду. Для истинных последователей Света жизнь в смертной оболочке вторична. Главное это цель которая нас всех связывает. Цель которая неизмеримо выше и больше чем жизнь. Уничтожение Тьмы и сокрушение Ада, вот к чему мы стремимся не жалея себя. Когда я предложил тебе место в наших рядах думал что ты проникнешься этим и станешь одним из нас, но увы. Ты зациклен на земном и не видишь ничего дальше своих мелочных, шкурных интересов. Примитив, которого ничего не интересует кроме собственных желаний. Идущий на поводу эмоций и животных инстинктов. Теперь о том почему я связался с тобой. Не знаю как ты смог заставить нашего гостя с Эрии напасть на демонов, но теперь он у них в плену. Поэтому предлагаю сделку. Ты хотел отомстить мне? Освободи мага и я сражусь с тобой один на один. Если согласен то поспеши в 4 Слой. Мага держат где-то там. Надеюсь скоро увидимся.
        Даааа, Патрик. Удивил. Неужели думаешь что полезу искать какого-то вшивого мага ради того чтоб перерезать тебе глотку? ??? Хотя да... полезу. Странно. Не понимаю почему и отчего моё мировозрение так поменялось. Постоянно крутятся мысли в голове о том как бы подмять под себя какой-нибудь народ и рулить им, хотя раньше я шёл путём одиночки. Отвечал только сам за себя. Появилась ответственность, на хер её, спихнуть на кого-нибудь другого. Как всё изменилось. Может это неизбежный процесс превращения гусеницы в бабочку? Крылья-то у меня появились. Хотя по большому счёту вся эта философия может и подождать. Надо отправляться к демонам в гости и крутить им хвосты, только есть одно но. В одиночку делать этого совершенно не хочется, поднятых брать карма не позволяет, а позвать с собой некого, хотя ....
        - Это груссстная иссстория. - печально прошептали старейшины кэльсов когда я заявился к ним в гости. Вручил подарки в виде костей предков и рассказал про кончину Апр-у-стана со компанией. - ты хочешшшь чтоб мы поссслали нашших воинов ссс тобой? - кошаки наконец перешли к цели моего визита.
        - Да.
        - Это будет опассно, мы не хотим терять ссвоих, но есссть выход.
        - Какой?
        - Пленные. Мы отдадим их тебе.
        - И что они будут сражаться, а не разбегутся при первом же удобном случае? - скептически спросил разглядывая ряды лежащих возле края шатра тел.
        - Ошшейник из песска поможет.
        - Если в этом уверены, - пожал я плечами. - тогда беру. Что взамен?
        - Мы многое ссслышали про магию демонов. Приведи к нам их мага и будем в рассссчете.
        - Приемлимо. Теперь расскажите как эти ваши ошейники работают, кто эти доходяги и чем их вооружать.
        - Им не нужно оружие. Магия. Сам всссё увидишь. - и на этой обнадёживающей ноте старейшины свалили подозвав молодого кэльса который по их указанию пойдёт со мной и будет рулить пленными.
        - Когда отправляемсся? - сразу спросил юнец пританцовывая передо мной.
        - Через пару часов. Мне надо утрясти одно дельце. - не вдумываясь ответил, сосредоточившись на обдумывание предстоящего разговора с дочей. Эта хитрозадая малявка считала своим долгом появляться в убежище каждый день и птица обломина которую собирался ей влепить могла стать причиной нешуточного скандала.
        Так что мне предстояло сделать нелёгкий выбор: ругаться или пойти на поводу у этой аферистки.
        - Почему аферистка!!!! - завопила Миола размахивая кулачками. - Я честная!!
        Это ты обманщик!!! Ты обещал пускать меня к себе, а теперь что?!? Отказываешься!! !
        - Тут что мёдом для тебя намазано?
        - Не знаю что такое мёд, здесь киса. И она будет без меня скучать!!!
        - Ядрить её наперекос. Киса, видишь ли будет скучать. Забери тогда её с собой и веселитесь напропалую у себя в пещерах.
        - Она неееехоооооочет. - и водопад слёз хлынул из глаз Миолы.
        Пипец как я нелюблю слёзы, я их просто ненавижу. И если у кого-то просыпается сострадание и раскаянье от вида заплаканных лиц, то у меня только ярость и злость.
        - РРРРРрррррр
        Миола.
        Со слёзами конечно вышла промашка. Обычно на них мужчины по другому реагируют, не учла что мой отец не такой как все. Зато во всём остальном у меня получилось!!! Он не только разрешил мне пожить пока его не будет, но и позволил полазить по дереву. Оно такое большое и необычное. Шайратий говорит что им можно управлять. Если у него получится, то попрошу росток для себя. Посажу в замке который отец подарил. Только пусть сначала прогонит тот красный шар, а иначе пусть сам живёт в таком подарке. Я уже всех подружек опросила, никто не знает что это такое и как его убрать. И вообще, кажется что он многое не рассказывает, а мне же интересно. Вот опять куда-то собирается, меня не берёт и даже не думает что он может быть мне нужен совершенно в другом месте. Как же его воспитывать если постоянно куда-то уходит? А ещё, когда сказала что ему нужно посетить наш город чтоб могла показать всем подругам он тааааак посмотрел, что сразу поняла, добровольно не пойдёт. Жаль. Это облегчило бы задачу. Теперь придётся искать яд и травить, а когда он схватится за живот и застонет, скажу: противоядие там. А если меня рядом
не будет и он умрёт? Грустноооо то как. Пойду за дерево всплакну заранее, а яда всё равно ему подсыплю.
        Шестнадцать тел покрытых причудливой песчаной змейкой и 4 кошаков управляющих ими ждали меня в условленом месте встречи.
        - А что так много вас? - не преминул удивиться завидев эту толпу.
        - Так ссказали духи.
        - А-а-а. - глубокомысленно протянул недоумевая чем вызван прилив неслыханной щедрости и стал вводить их в текущую обстановку.
        - Слои Ада, куда мы направляемся, обладают противной способностью вытягивать силы и энергию. Потому запасайтесь калорийной пайкой и энергетиками. Не знаете что это? Это сплошная химия и хорошо что её здесь нет. Не ферштейн? Откровенно говоря я и сам себя порой не понимаю. Несу какой-то бред, делаю непонятные здравому смыслу поступки, как этот поход например. Так. - и собрав разбежавшиеся мысли в кучу подытожил. - идите за мной. Без приказа не нападать. Если что пойдёт не так, то у меня есть фиговины, способные быстро подрасти и устроить геноцид всему живому, так что если использую их берите руки в ноги и ходу оттуда. Всё ясно?
        - Да. - дружно выдохнули кошаки, а затем самый молодой из них спросил. - а куда мы идём?
        - Сначала разведка. Посетим один город, пообщаемся с населением . Есть пойдут на контакт - хорошо, нет - тоже не беда. Возьмём паяльник и воткнём кому-нибудь в ... Опсс. Увлёкся. Но сути это не меняет. Если честно, есть у меня призрачная надежда увидеть там знакомых смесков и договориться с ними о сотрудничестве. Они народ хоть и ненадёжный, но информированный, а это самое важное в данной ситуации.
        Ну ни фуя себе. - непроизвольно выдохнул когда дружной толпой вывалившись из портала увидели вместо города демонов большое пятно от которого шла такая вонь что ноздри тут же свернулись в трубочку и авторитетно заявили что обратно ни-ни. Может мне кто-нибудь объяснить что здесь такого произошло? Эй, живые, ауууу!!!
        - Чего орёшь? - мигом раздался недовольный рык и возле края пятна появилась грязная голова смеска.
        Какое-то время мы разглядывали друг друга пока голова не сказала: - А я тебя знаю. Сейчас Шава позову, жди.
        Выжил значит вожак свободных люмпьенов. Откровенно говоря я на это надеялся. Теперь осталось только узнать готов ли он сотрудничать.
        Мрачный взгляд появившегося Шава заставил было напрячься, но смесок объяснил своё раздражение вместо приветствия ткнув пальцем на место из которого вылез.
        - Видишь?
        - Что?
        - Сила кончается. Вначале так пёрло, так, что всего до костей пробирало. А сейчас? - грустно вздохнул смесок и покачал головой. - А ты с чем пожаловал?
        - Да вот ищу одного пассажира из 4 Слоя. Не знаешь кто из тамошних Лордов ходил походом в Мир?
        - Отчего не знать. Он там один такой. Ему свои по рогам настучали, так он решил в другом месте взять своё. А ты с какой целью интересуешься? - неожиданно оживился Шав. - может хочешь его грабануть пока форт пустой.
        - Может и хочу. А что?
        - Тогда я со своими готов с тобой пойти. Всё равно точке осталось пару дней, а там можно новую создать.
        - Договорились, только расскажи про эту точку, а то я в догадках теряюсь: как она появилась и для чего предназначена.
        Довольно осклабившись смесок потянулся и ответил.
        - Все города у нас строят на месте выхода Силы. После того как маги закупоривают источник она не выходит бесцельно наружу, а либо копится, либо расходуется на городские нужды. А когда мы разнесли все халабуды её прорвало и получилось что-то типа озера в котором можно стать изрядно сильнее. Кстати о озере. Возле форта куда пойдём есть озеро лавы. А где лава - там червоточина в Слое. И по ней ты сможешь попасть туда не проходя форпост. Что скажешь маг? Я же видел как ты тогда создал портал и смылся с битвы.
        - Скажу что не понимаю тебя. Где она здесь-то выходит?
        - Идём к ближайшему озеру - покажу. В общем-то ими мало кто пользуется. Купанье в лаве здоровья не прибавляет. Но вы маги можете защиту ставить. Вот и будет у тебя время чтоб вернуться к нам. Немного правда. Миг или два. Ну как? Идёшь?
        - Идёшь. Веди.
        Хорошо что я под маскировкой. - мелькнуло когда махнувший рукой смесок шустро припустил показывать дорогу. - объяснять ничего не надо и случись какая непонятка будет козырь. Туз в рукаве. Такой с крылышками. Хрясь им по морде, хрясь. И нет морды. Одно плохо. Моя рука в которой скрывался энергетический канал способный окатить вражину сгустком распыляющим тело на молекулы что-то разболелась. Не дотронуться. Максимум что могу - сделать что-то по мелочи, а вот размахнувшись врезать от души - увы. Эффект может быть весьма далёк от ожидаемого. Может потом удастся с ней разобраться, а пока стоит поболтать с Шавом, тем более что вопросов к нему накопилось немало.
        - Вот скажи мне честно, как на духу. - начал я догнав разогнавшегося Шава. - если б тогда через портал не ушёл, что бы было?
        - Да ничего. - мотнул тот плечами. - порешили б тебя, а может и нет. Мы ж вольные, никто из наших, кроме как мне, не подчиняется, а знаешь почему?
        - ?
        - Я избранный.
        - Кем и для чего? - спросил немало удивлённые его искренностью.
        - Слоем, а для чего и сам толком не знаю, но думаю что бы смески были не мусором под ногами демонов, а хотя бы младшими. Всё же в нас течёт их кровь.
        - Думаешь разрушите пару городов вас зауважают? Кстати, с хозяином того города вы сражались?
        - Не. Он не появился и тогда я решил что всем нам стоит стать сильнее. А насчёт уважения я так скажу. Здесь уважают только силу. Слабых убивает Слой. Думаешь наша еда это что? Откуда она взялась? Не знаешь! А это переработаные останки погибших здесь.
        - И что так на меня уставился? Думаешь начну блевать? - иронично спросил впившегося глазами Шава с трудом не дав вырваться ноткам брезгливости и отвращения.
        - Это была проверка. Может и не зря мы с тобой повстречались. Слой же не убил тебя и в бою ты уцелел. Скажи!?! - неожиданно смесок остановился. - а сейчас чувствуешь себя так же как в прошлый раз?
        - Да нет. - равнодушно пожал я плечами. - сейчас как-то проще.
        - Вот! - назидательно потряс тот в воздухе рукой. - Слой испытал тебя и принял. Значит я правильно тогда поступил, хотя многие сомневались ... - и погружённый в свои мысли Шав замолчал не откликаясь на последующие вопросы и даже дружеский толчок от которого он мешком полетел на землю не вернул его в реальность.
        Поднявшись смесок молчаливо продолжил путь, но я успел заметить как под полузакрытыми бровями с приличной скоростью вращаются зрачки.
        - Мы не пойдём с тобой. - нарушил молчание Шав когда я уже смирился с его понуро-отрешённым видом. - но дорогу покажу. - не дал он вырваться моему вопросу и как-то по особенному оглядев ускорил шаг.
        Блин горелый. Я от творящихся вокруг меня непоняток скоро выть начну и на народ бросаться. Что происходит-то?!? Кто нибудь мне может объяснить??? - и словно отвечая возмущённым мыслям по краю сознания скользнул чей-то насмешливый голос: - потерпи немного малыш.
        Жар внезапно появившийся и опаливший лицо напомнил о цели и мой проводник протянул руку показывая на постоянно двигающуюся, словно струйка дыма на ветру, отчётливо видимую червоточину. Откровенно говоря до этого момента представлял её немного другой. Что-то вроде американских горок вниз, а на деле тонкий исхудавший смерч мог мгновенно переместить меня к цели только вот что-то подсказывало что за просто так он работать не будет. Словно заправский фокусник Шав материализовал десяток сгустков еды и выложив ими круг показал мне на его центр.
        - Тебе туда.
        - Он что ими питается? - слетел с уст глупый вопрос и судя по ответной ухмылке я был не одинок в собственной самокритике.
        - Они его притянут. Заходи быстрее.
        Как там говорилось на Руси? Чему быть - того не миновать. Вот и я сделав шаги отделявшие меня от точки Z и мига Х стал всматриваться в червоточину. Хаотичные движения туда сюда изменились. Пару кругов и немного увеличившись она понеслась ко мне. Словно невесомая пушинка тело взлетело и пало. Набирая скорость полетел не зная куда головой вниз. Попытка распахнуть крылья и понимание невозможности этого. А потом невидимые стальные ленты плотно обхватившие тело ещё сильнее сжали свои объятья перекрыв воздух. Выступившие слёзы застилали глаза. Я не видел ничего, но чувствовал что что-то приближается. Что-то страшное и неотвратимое. Накатившее предчувствие напомнило о тренировках вслепую и понимая что осталось всего ничего чтоб что-то изменить вложив всего себя рванулся в сторону. Шелест разрываемых невидимых объятий и жар лавы от которой отделяли считанные метры. Получившие свободу крылья поднимали меня выше, а вернувшие зрение глаза уже увидели цель. Небольшой форт упиравшийся в острые коричневые скалы, россыпь домов прикрытых стеной и озером бурлящей лавы. Место в котором предстояло пролить кровь.
Свою и чужую. Конечное лучше обойтись только ихней, но тут уж как получится. Вперед.
        Глаз зацепился за парящие возле ворот плиты, мозги мигом сообразили как не имеющие крыльев преодолевали озеро, а тело набравшее скорость встретилось с невидимой преградой и отлетело от неё как мячик от стены.
        - БАХХХ. - уворачиваюсь от летящей в меня светло-зеленой дряни, а появившиеся на стенах демо-маги довольно скалясь запулили вторую порцию угощения. Радушные, до невозможности. Попытка ответить им своим не увенчалась успехом. Только что-то сверкнуло и невредимые демоны продолжили обстрел.
        Вот ты уворачиваешься, уворачиваешься. - почти задушевно взбрыкнул один из потоков сознания. - а вдруг это что-то хорошее, полезное. Ну там долголетия прибавляет или морщины разглаживает?
        Счас мне их не только разгладят, но и пилинг с релаксирующим массажем сделают. - заметил я летящих навстречу Высших. - только когти у них, того.... нечищенные.
        И пользоваться они ими правильно не умеют. - отметил слаженность действий демонов. Если б не покрывающая тело чешуя я был бы уже нашинкован на мелкие части.
        - Ты их раззадорил. - хрюкнула пессимистическая часть сознания. - гляди в какой азарт вошли. За минуту ухайдохают.
        - Нее. - авторитетно протянула другая. - за полторы.
        - Да пошли вы!!! - и видя что все мои чары не эффективны захватив телекинезом одного из противников швырнул в другого.
        Выиграно было всего мгновенье, но его хватило чтоб приласкать слившихся в страстном объятье голубков и камнем устремиться вниз.
        - Решили что можете так просто меня прикончить! - выкрикнул впадая в безумие боя - а вот хер вам! - уворачиваясь от летящих плюшек что как заведёные кидали демо-маги приземлившись на стене создав портал бью секирой по окружающей их серой дымке.
        Вязкая субстанция не позволила оружию добраться до их тушек, но появившиеся кэльсы знали что делать. Тонкие струйки песка пронеслись мимо меня и прорвавшись к демомагам заставили сменить тактику и диспозицию. Оставив одного прикрывать отход двое других бросились прочь, но далеко уйти им не удалось. Безвольные, поникшие тела стоящие на песке пронеслись мимо меня и от долбанувшего по ушам взрыва меня отшвырнуло на десяток метров.
        - У насссс получилосссс! - услышал восторг одного из кошаков.
        Экспериментаторы, блин. А если б не получилось? И приподнявшись смотрю как отбивается демо-маг от обступивших его кэльсов. Понимая что его хотят взять живьем, он лупил по ним всем имеющимся арсеналом, но те укрываясь телами пленников не страдали в отличие от последних. Под конец боя из шестнадцати на ногах стояли двое, но кошаков это не слишком волновало. Обступив пленного демона они притацовывали счастливые как дети сперевшие банку варенья.
        - Ну и зачем он вам? - попробовал выяснить причину такой радости, но не преуспев создал портал и проводив союзников обернулся к скалам. В чернеющем отверстие входа мелькали фигурки смесков и подивившись их логике я взлетел в небо.
        Последний рубеж обороны встретил меня восемью копьями и решимостью в глазах. Щиты сцеплены воедино и непонятный шум за их спинами. Видать кому-то сильно хочется задержать меня чтоб подготовить большую бяку или я заявился настолько не вовремя что спутал все планы. Резко вниз и два наконечника вонзаются в тело. А копья-то зачарованые, сцука. Пришедшая боль добавляет сил. Перерубив древки с остервенением луплю по головам виднеющимися за двухметровыми щитами. Теперь добавить удар с разворота хвостом и путь в непонятно куда оказался открыт. Не обращая внимания на недобитых врагов устремляюсь внутрь томимый неясным предчувствием что надо поспешить и преследуемый четвёркой смесков миновав пару извилистых коридоров влетаю в зал где вокруг статуи четырёхметрового демона с крупной головой, немного вытянутыми вперёд рогами и закутаного в крылья стояли три фигуры в балахонах со вскинутыми руками.
        - ... приди и покарай ... - донеслось до меня и не став дослушивать предложение до конца устремляюсь к ним.
        Первый же удар с оттягом и секира вспыхнув превращается в осыпающуюся ржу, а повернувшийся с ухмылкой на губах демон сказал.
        - Вмешательство в подобные ритуалы чревато и ты совершил большую ошибку придя сю... - жаль что он не успел продолжить стандартный монолог уверенного в своих силах злодея потому что лезвие призванной арейи направленое снизу вверх прикрыло его челюсть и позволило использовать обмякшее тело как щит от полетевших бурых сгустков. Отскочив от оседающего трупа перемещаюсь к другому демону и росчерк сверкающего лезвия подводит черту в его жизни и судьбе.
        Хорошая черта получилась - высказал одобрямс вспоротой грудине и виднеющимся рёбрам. Топот шагов заставил обернуться. Появились преследователи и увидев происходящее тормознулись. Почти перерубленое надвое тело фонтанируя кровью медленно складывается назад и явственно читаю страх в глазах последнего демона. Обоснованный на все сто процентов. Ибо миг спустя он осознал что со вспоротым животом и отрубленными руками жить ему предстоит мало и эти мгновения будут не самыми приятными, как скрежет раздавшийся за спиной намекнул что процесс разделки стоит отложить.
        Рывком ухожу в сторону и на место где был до этого обрушивается то ли лапа то ли крыло. В общем непонятная хренотень как и сама ожившая статуя. Похожая на набор пикселей из компюторной игры.
        Весь арсенал магических умений выпускается на свободу, но безрезультатно. Пальни я по слону дробиной он бы почесался, а эта нет. Прёт вперёд наклонив голову и мотая рогами. Значит остаётся только арейя и ... и лезвие вампиризма вонзившееся в одного из смесков добавляет сил. Веер молниеносных ударов помноженый на пришедшую мощь приносит чёткое понимание что статуя всё равно сильнее и первая попавшая в руку фиговина брошеная за спину ожившему камню меняет всю диспозицию. Выросший до трёх метров в длину и полтора в высоту полумуравей - полускорпион небрежным движением лап разорвав оказавшихся рядом смесков прыгает на статую и впивается в неё своей пастью. Арейя пользуясь моментом ровняет фас, но к сожалению глаза остались на своем месте. Отпрыгнув в сторону решаю не вмешиваться в борьбу титанов и это оказывается правильно. После недолгой толкотни и кружения статуя застывает и покачавшись падает вниз. Треск, грохот, разрушаю свою фиговину пока она не решила познакомиться сто мной поближе и сожаление мелькает в голове - ушёл.
        Видимо какую-то сущность призвали в эту оболочку и сообразив что ей сейчас конец та предпочла смыться. Интересно. Чем больше живу в этом мире тем больше открываю для себя его граней и возможностей. Может плюнуть на всё и засесть за мемуары? Материала накопилось для них - масса. Но об этом можно будет подумать позже. Сейчас же надо найти мага и поменять его тельце на встречу с Патриком. Хотя почему я так поступаю для меня самого тайна за семью печатями.
        Витуэль лежал на холодном каменом столе прикованый оковами Ада. Его кости были переломаны, а всё тело представляло одну огромную рану. Картины прошлого мелькали и сменялись одна за другой. Детство, учёба, друзья, наставники. Первые победы и успехи. Всё было хорошо пока он не решил отправиться на другую планету, в мир отбросов, чтоб испытать свои задумки и идеи. А ведь учителя предупреждали что здесь может быть по всякому. Почему он их не послушал! Почему? Демоны содрали с него кожу и изувечили. Он рассказал им всё, а они лишь смеялись и продолжали пытки. Им доставляло наслаждение его крики и треск дробящихся костей. А сейчас он один и капающие на тело раскалённые капли прожигающие плоть сводят с ума. Пусть будет смерть. Убейте. Пусть я возрождусь здесь. Пусть. Только не мучайтеееее больше. Дайте мне умереть!
        Сорваный голос чуть хрипел не в силах передать чувства мага как чуть колыхнувшийся воздух дал ему понять что кто-то есть рядом. Собрав все силы он чуть повернул голову и замер в удивление.
        - Ты???
        И хотя вопрос не смог прозвучать остановившийся возле него мужчина услышал его.
        - Я. Крепко смотрю тебе досталось, а говорил что ого-го какой умелец. Даже не знаю что делать теперь. Задал ты мне задачку. Одни просят тебя убить, другие спасти. Сам то что думаешь?
        - У... - чуть слышный хрип вырвался из покорёженого горла и Нагаш понятливо кивнул.
        - И я так считаю. Работали с тобой дилетанты. Никакой эстетики и изящества. Ни вынутых органов, ни разобраных по пучкам мышц, ни защемлённых нервов. Понимаешь меня? Нет? Ну это не столь печально как состояние твоего тела. Спрашивается, чем тут может помочь магия? Восстановить плоть - да, вернуть отбитые органы - под вопросом, возродить измельчёные в труху кости - крайне сомнительно как и создание, новой кожи. Старой-то ни кусочка не осталось. Так что после курса лечения с большой долей вероятности ты будешь калекой на всю оставшуюся жизнь. Хочешь такой участи? Отлично. Тогда вставлю тебе в рот одну штуковину. Прилетишь к себе скажешь: мама и сразу отправишься на перерождение, а пока никому не словечка если не хочешь связать жизнь с этой планетой.
        Трое мужчин уже который час сидели молча. Пламя в камине вначале яростно пылающее теперь почти погасло и зловещие тени ползали по комнате такие же как и мысли присутствующих здесь.
        Колебание воздуха и все впились в появившийся из ниоткуда кристалл. Уверенный в себе голос ещё говорил условия обмена, а маги уже начали действовать.
        - Я пойду один. - возразил им Патрик услышав какие отдают приказы его помощники и безвольно рухнул в заботливо подставленное кресло.
        - Пусть отдохнёт - переглянулись маги. - этого наглеца надо было уже давно проучить, тем более что для этого у нас всё готово.
        Одобрительно осмотрев выломанный постамент с распятым на нём магом я создал портал в Шарс и считал что готов наверное ко всему, но ударивший в грудь разряд застал меня в расплох. Наложеная ранее защита после второй молнии рассыпалась светлыми искрами и только тогда отработаные до автоматизма рефлексы взяли управление телом на себя. Стремительно набирая высоту я видел как посылают вдогонку плетение за плетением появившиеся фигуры магов, а сознание уже приступило к созданию портала. И хотя до этого я никогда не создавал его в воздухе на лету, но если сие не получится то ждёт меня незабываемая встреча с летящей вдогонку гадостью на которую и ответить-то достойно не могу. Пока не могу. Окно портала возникло прямо перед глазами. Нырнув в него поздравил себя со спасением и негодующие вопли сбитой с ног дочи напомнили что о кое-чём успел позабыть. А когда услышал от неё: - ТЫ?!? - и увидел впившиеся, горящие любопытством глаза, то понял, что эта спиногрызка не отцепится до тех пор пока не узнает всё.
        - Я. - и тяжёлый вздох никем не оцененый пропал втуне.
        В своём настоящем облике я сидел на плоском нагретом камне и объяснял как мог Миоле что, зачем и почему. Устроившаяся позади теллья пыталась накрыть лапой мой мечущийся хвост, а Квази ревниво за этим наблюдая изредка рычал. Идиллия. Которую нарушил вопрос дочи.
        - Значит ты не можешь никого здесь трогать? Иначе будет наказание?
        - Да. Сил во мне немеряно и случись оторвать головы каким дурням, смотрящий за ними появится с предложением сделать подобное ему, а так как умения у меня никакого, то результат будет очевиден - поражение и кабала. Только в Слоях могу резвиться и то с оглядкой.
        - И как собираешься дальше жить? - поинтересовалась Миола с интересом ощупывая левое крыло.
        - Вариантов есть, но их немного. Найти бесхозный народ и стать его Хранителем, а до этого выиграть турнир в Эшла, получить наклейку Великого Мастера, порезать на куски божественную аватару и найти покровителя к которому буду посылать всех недовольных. Тогда можно будет вздохнуть свободнее, хотя драконы ... .
        - Я рада что у меня такой отец. - вклинилась в раздумье о рептилиях доча. Прильнув к груди она учащённо засопела в ухо, а потом сказала. - Я даже не буду приглашать тебя в наш город. Пока не буду. Вот получишь титул и тогда ...... А сейчас расскажи про маму. Я ведь её почти не помню.
        - Твоя мама. Она была .... С ней было непросто, но когда любишь, на многое смотришь по другому. А познакомились мы ...
        - Зачем вы меня усыпили? - с горечью и гневом вглядывался Патрик в лица стоящих перед ним магов.
        - Мы не могли допустить чтоб эта тварь убила тебя. - уверенно ответили ему и недоуменно переглянулись когда трактирщик обхватив голову застонал.
        - Вы допустили ошибку. Он бы не причинил мне вреда. Всё было спланировано и продумано. В его душе сплелись лучи Света и частицы Тьмы, жар Ада и семя Демиурга. Они тянут его в разные стороны и я мог бы Словом обратить его, а теперь? Теперь дорога к нам перекрыта и смерть Риолта осталась неотмщённой. Хотя ... Оставьте меня одного, мне нужно многое обдумать. Стойте. Что с нашим гостем из Эрии?
        - Не в наших силах вернуть ему прежнее тело. Мы наложили крепящий кокон и отправили его обратно.
        - Он что нибудь говорил?
        - Нет. Только мотал головой.
        - Странно. Узнайте о его судьбе. А сейчас идите.
        Шум дня давно затих. Ночь в своих правах укутала Мир темнотой и поднявшись на поверхность Великий змей Патиукантакль наслаждался прохладным ветерком.
        - Зачем звал? - Нарушил покой в его голове вопрос появившегося Владыки древней нежити и неспешно переведя на него взгляд змей послал ответ.
        - Поговорить.
        - Что на этот раз задумал? - поинтересовался Владыка устраиваясь возле того.
        - Помнишь смертного?
        - Который разнёс мой любимый город?
        - Всего два уровня. Сколько их там у тебя? 78?
        - 82. На месте не стоим. Растём.
        - А я вот уже вырос. - придя в движение Патиукантакль обмотался возле Владыки и вонзив в него взор продолжил. - помоги ему.
        - Чем? Для чего он тебе понадобился?
        - Помнишь Маргонта? Этот хитрец спрятал армию в пространстве и привязал своё возрождение к её появлению из него. Скоро они вернутся чтоб разнести Мир на части и Боги объявили Большую Игру. Все кому не лень ищут избранных из смертных, добавь аватар слабых божков, Хранителей и поймёшь какая куча народа в игре и насколько высоки ставки.
        - Что тебе светит в случае победы?
        - Всего лишь один пустой Мир. Выжженая Солнцем земля, вулканы, бездонные пропасти, отсутствие воды, разряженый воздух. Всё что нужно для моих экспериментов.
        - Всё никак не успокоишься? Не можешь её забыть?
        - Не могу! - Разозлился змей. - она была для меня всем и если есть шанс я должен его использовать!
        - Хорошо, хорошо. - примиряюще ответил Владыка. - помогу. Что ты хочешь?
        - Твоё благословение.
        - Хитрец. Будь по твоему.
        Всласть отоспавшись я серьёзно задумался о дальнейшем. Новая форма божественна, но её надо изучать, понимать на что она способна и сделать это в максимально сжатые сроки можно лишь тренируясь и сражаясь. Учитывая что с последним есть некоторые нюансы в корне не понимал каким образом тренеры собираются подготовить меня к ближайшему турниру, а точнее к бою с аватарой бога. И едва они появились, сразу задал этот вопрос, как говорится в лоб.
        - Есть один вариант. Думали рассказать тебе о нём позднее, но раз спросил, объясняем. - переглянувшись ответили наставники. - недалеко от Ганс находится храм Гартуша. Древний Бог создал его для своего народа когда тому угрожала опасность. Место где за несколько дней подготавливались отличные воины. И знаешь почему? Потому что там время течёт иначе. Здесь пройдут дни - там годы. Спустившись туда слабым - выйдешь сильным.
        - Так почему мы ещё не там? - в недоумение посмотрел на них и услышал.
        - Храм принадлежит одному сумасшедшему архимагу и его условие - две услуги. Запросить он может что угодно. Хоть сожрать свой член и ты должен будешь подчиниться, как тот мечник.
        - Вы это серьёзно? - не поверив смотрел на суровые лица воинов и неожиданно для себя сказал. - я согласен.
        - Если так, то собирайся. Готовь вещи и примерно семь тысяч монет на еду и элексиры.
        - С монетами проблем нету. Их у меня куча всяких видов от круглых, треугольных до двенадцатиугольных. Выбирайте любые. Вещами на себя ещё не обзавёлся так что можем отправляться прямо сейчас.
        И мы отправились к руинам возле которых нас уже поджидал дедок с вклокоченой бородой. Сверкнув единственным глазом он скривился и махнул рукой показывая вход.
        - Не в духе. - успел шепнуть один из инструкторов и мы устремились к серому пятну которое сработало как портал переместив нас в роскошный зал украшеный барельефами и орнаментом.
        Не дав рассмотреть что же такого там было изображено тренеры быстренько нацепили здоровый нагрудник. На руки, ноги одели тяжелые браслеты. Обучение началось. И началось оно с разминки разгоняющей кровь и согревающей тело. Затем пошли отработки связок ударов и блоков, сначала медленно, потом быстрее и быстрее. Время от времени в меня прилетали небольшие камешки, тупые дротики, мусор, преимущественно вонючий и отвратительный, а потом добавились иллюзии хищников возникающих повсюду.
        Все движения прорабатывали до тех пор пока не становились идеальными. Появляется усталость, вот бутылка с какой-то горечью и нахлынувшая бодрость с ясностью мыслей позволяет всё легко усваивать и запоминать. Довольно скоро потерял ощущение времени, только тренировка, еда, сон, тренировка. Зал в котором занимался уже воспринимался как часть меня. Интелект исчезал на глазах. Порой не понимая кто я и где нахожусь, выполнял все указания целиком растворившись в однообразном процессе, каждой клеткой тела стремясь достичь неведомой цели. Я стал словно выпущеная стрела которая будет лететь пока не воткнётся в яблочко. Время от времени появлялись кое какие новшевства типа боя с завязаными глазами и заткнутыми ушами, или же наоборот надевали на голову светящийся шлем от которого слёзы текли рекой и стоя рядом вразнобой стучали в щиты. Постоянно отрабатывали все возможности что давали крылья, было разобрано и учтено каждое их движение и эффект от него. В какой-то миг настолько проникся всем этим, что когда меня вывели наружу не понимал что случилось с привычным миром и куда всё подевалось. Пока растерянно
крутил головой пытаясь сориентироваться в произошедших изменениях, мозги которые после столького времени бездействия были загружены работой не выдержали и перезагрузились отправив меня в объятья земли.
        .... где я? - в ответ лишь невнятное бум-бум-бум. Позновательно. Попробую зайти с другого бока.
        - Кто я? - и после длительной паузы словно прорвало платину сдерживающуя воспоминания. Забытые лица, голоса, разговоры. Как странно. Теперь совсем по другому вижу и оцениваю прошедшие события. Каким же я однако был глупцом. Как легко вёлся на поводу чужих страстей и желаний. Хорошо что всё это в прошлом, а в настоящем? В настоящем - лежу на земле и вокруг склонились лица наполненые тревогой и сочувствием.
        Тренеры с пониманием ждали когда рассудок вернется в мою голову и уловив проблеск интелекта один из них сказал:
        - Турнир через четыре дня в Эшла, отдохни, встречаемся у тебя через три дня.
        - А услуги?
        - После турнира. - и их лица исчезли оставив меня одного.
        Часть третья, не последняя.
        Мам, а где наш котик?
        - В аду, сынок, в аду. Ссыт, сука, в тапки дьяволу.
        Теплый вечер сменился прохладной ночью, а я всё ещё лежал наслаждаясь яркими воспоминаниями и отголосками сохранившихся эмоций. Который раз книга жизни промелькнула перед глазами не выбросив трёх призовых картинок дающих бесплатные призовые игры. А без них, несмотря на уверения моих наставников, имена которых до сих пор не удосужился узнать, божественную аватару не победить. Вот такое откровение снизошло из космоса или чего-то ему подобного. А ведь слова все сказаны и обещания даны. Отступать некуда. Что остаётся? Использовать оставшееся время с толком. Попрощаться с друзьями, написать завещание и принять свою судьбу. Был бы под рукой мобильный, ткнул на папку друзья и смс-ки полетели бы к адресатам. Но его нет, значит придётся вставать, накладывать иллюзию и отправляться в Шарс где ещё несмотря на глубокую ночь кое-кто не спал.
        - Привет, Постир. - с улыбкой поприветствовал четырёхметрового верзилу возящегося с жалобно скулящим клубком.
        - А, это ты. - сразу узнал он меня и расплылся в ответной улыбке. - Изменился. Сразу и не узнать. Выпьешь?
        - Да не вопрос. Наливай.
        - Кто это? - спросил торговца питомцами после того как тот словно фокусник вытащил из ниоткуда бочонок и щедро плеснул в бокалы вина.
        - Сам не знаю. - пожал тот плечами. - Мальчишки принесли. Говорят в кустах нашли, весь израненый был.
        - Тогда давай выпьем за то чтоб мы меньше теряли, а больше находили.
        - Хорошие слова. - и одновременно опрокинули содержимое наших бокалов.
        - Ты ко мне по делу зашёл, или как? - поинтересовался Постир когда вино было всё выпито, правила футбола рассказы и пустой бочонок превращён в груду мусора могучими ударами ног.
        - Или как.
        - Тогда надо добавить.
        - Надо. А есть?
        - Нет. - и сожалеюще торговец развел в стороны руками.
        - Принесу. - пообещал ему и встав отправился за вином вспоминая по дороге где же оно продавалось.
        Прохладный воздух немного выветрил хмель. Попинав закрытые двери ближайшей лавки решил обождать где нибудь поблизости первых лучей солнца с которыми должен был появиться продавец и ноги сами принесли меня к ступенькам в школу Капрития на которых и задремал дожидаясь рассвета.
        - Кто ты? И чего здесь сидишь? - разбудил знакомый голос.
        - Вижу Великий Мастер не узнаёте меня. - попробовал сыграть таинственность, но услышав звуки голоса Капритий усмехнулся и ответил:
        - Узнаю. Заходи. Рассказывай с чем пожаловал.
        - Да вот. Решил попрощаться.
        Вонзив в меня пристальный взгляд тот немного помедлил и сказал.
        - Будет не вежливо если один из моих ЛУЧШИХ учеников уйдёт не объяснив в чем дело. Рассказывай.
        И я рассказал ему всё. Про мою жизнь на Земле и здесь, про то что чувствовал и думал, про то что всегда умел просчитывать ситуацию избегая опасностей, идя на допустимый риск, про то что изменился и гордость вкупе с дуростью не позволяют спрятаться и зарыть голову в песок подобно страусу, про то что скоро меня не станет и хочу перед этим увидеть тех кто стал мне близок и дорог.
        Я ещё многое мог рассказать, но пересохшее горло и уставший язык убедили сделать паузу, а когда видя задумчивого Капрития посмотрел в окно то увидел что скоро настанет вечер.
        - Мне тоже однажды предлагали выйти против аватары. - прервал затянувшееся молчание Капритий. - и я не смог. Не хватило духа. Но чтоб помочь тебе я пожалуй рискну.
        - Вы о чём Мастер? - непонимающе посмотрел на его изменившееся, осунувшееся лицо.
        - С получением титула Великий Мастер получает Бога покровителя и возможность исполнения желания. Мой покровитель хотел чтоб я сразился с аватарой его недруга, но я испугался. Когда тот понял то .... у меня не хватит слов чтоб описать его презрение и разочарование. Тогда я так и ничего не попросил для себя, а потом постарался выкинуть из головы все мысли и стереть память об этом. Прошу, отойди к стене и что-бы не происходило со мной не вмешивайся.
        Удивлённый я стал пятиться назад пока прохлада камня не остановила меня и тут Капритий сдавленно вскрикнув грохнулся на колени ткнувшись головой в пол. Из-под смятой в комок фигуры показалась струйка крови, ещё одна и ещё. Не зная что делать в растерянности смотрел на образующуюся лужу как Капритий пошевелился и застонал. Лечащие плетения мгновенно накрыли израненое тело, а когда перевернул его на спину то с изумлением увидел как он улыбается.
        - Всё нормально. - успокоил меня Великий Мастер и добавил немного приподнявшись. - готовься к бою, у тебя будет шанс.
        Шанс. Размышлял я когда вернулся к себе. Это хорошо. Может ещё и побарахтаюсь, хотя никаких изменений в себе не чувствую. Странно. Думал прибавиться там прыти и мощи, буду плевком скалы плавить небрежно стряхивая пепел с ушей, ан нет. В чём-то другом этот шанс будет заключаться. А вот в чём? И как его не упустить? Вопрос ещё тот.
        Эшла. Город кипел и бурлил, на время проведения турнира здесь откладывались в сторону все дела. Кровные враги спокойно общались отложив ненадолго оружие. Ангелы и Лорды Ада стояли бок о бок с Рыцарями Тьмы наблюдая за выступающими. Три дня всеобщего мира и спокойствия. В первый день заявляли о своём желание подняться на ступень выше мастера - новички. Второй день в смертельном противостоянии сталкивались Великие Мастера и самые опасные существа этого мира, а третий день, вызывавший всеобщий ажиотаж, приносил зрелище сражающихся аватар богов. Зрелище ради которого откладывались в сторону дела и заботы, зрелище ради которого миллионы смертных столько времени томились ожиданием. И если б не было здесь поговорки: увидеть и умереть, то её стоило придумать, потому что она отражала всю суть происходящего на большой городской арене.
        Лориста вместе с отцом смотрела как выходили по очереди на помост мастера и подходили к камням круша их своим оружием. Мелкие куски летящие во все стороны вязли в предусмотрительно поставленом щите. Вокруг живое море обсуждало каждую деталь: как выходил мастер, каков замах и сила удара, обговаривали его возможности, делали ставки, а распорядители турнира объявляли всё новых и новых бойцов решивших кинуть вызов судьбе.
        Вот сходит с помоста горный великан с огромной палицей усеяной шипами и голос несущийся над всеми объявляет выход мастера секиры Нагаша. Она сразу узнала его, хотя с момента последней встречи зул сильно изменился, но его выражение лица, исходившее ощущение спокойствия и уверенности в себе было прежним если не ещё большим. Кинув пренебрежительный взгляд поверх голов он сделал шаг и то что она приняла за накинутый плащ оказалось крыльями. Распахнув их он чуть взлетел и резко пал вниз обрушивая удар секиры на огромный валун. Грохот, брызги мелких осколков и развалившийся на две части камень. Застывший в воздухе над ним Нагаш, в глазах плещется ярость и откровенный вызов. Он словно говорит: брось мне вызов, если посмеешь и разумные его услышали. Всеобщее бурление голосов, опытные мастера задетые увиденым хватались за оружие желая сразиться с дерзким воином. Её отец куда-то отошел, а вернувшись прошептал на ухо.
        - Почти все присутствующие мастера бросили вызов ему, жребий богов определит шестерых, надеюсь среди них будет кто нибудь из гнартов и сможет отомстить за оскорбление и унижение воинов нашего народа.
        Первый противник - великан с палицей, брат выходившего передо мною к камню мастера - новичка. Купол накрывает арену. Атака. Под шквалом ударов тот привыкший полагаться на свою силу чем на мастерство столкнувшись с мощью моих ударов пятится не слишком умело защищаясь. Зажимаю к краю купола, удар, ещё один и оружие проламывает его огромный череп. Со стоном великан оседает на арену, выпавшая из рук палица катится в сторону, с хлюпаньем секира выходит из головы, минус один. Небольшой отдых и совет от смотрящего за всем Капрития больше маневрировать, менять линию атаки.
        Следущий противник трёхметровый воин закованый в броню с головы до ног. Двухметровый тяжёлый щит и острое лезвие меча. Внезапно в памяти всплыла картинка моего поступления в школу Капрития и устремляясь на застывшего в ожидании воина заношу оружие для удара сверху. Тот подняв щит закрывает голову и направляет в меня жало клинка. Резко назад, присесть и паралельно линии земли секира посланая сильным и точным броском перерубает ноги воину, грохот падения закованого в железо тела, истошный вопль, хлещущая кровь из обрубков ног. Притянутая телекинезом ручка секиры бьёт по пальцам. Удар, и оборвавшийся крик, минус два. Отдых, Капритий говорит что этот удар назовут моим именем и напоминает про крылья. В ответ качаю головой. Это мой козырь и раньше времени показывать его не хочу. Пусть думают что они лишь поддерживают меня в воздухе.
        Напротив стоит гнарт, взмах крыльями и преодолев разделяющее нас растояние обрушиваю сверху удар вложив в него всю ярость и ненависть незнамо почему вспыхнывшую в груди. Крайне неудачная попытка заблокировать и лезвие секиры рассекает голову до плеч, минус три. Видимо он не учёл что крылья поднимая тело дают возможность наносить удары под разными углами. Чтож перезагрузки и сейвов здесь нету, отдых. Капритий спокоен и говорит чтоб не расслаблялся.
        А это очень серьёзно и крайне неприятно, мастер школы копья. Худощавый, но невероятно сильный и гибкий варпайст, под три метра ростом в одной руке пятиметровое копье, в другой круглый щит усеяный по краям острыми зубчиками, лёгкий но прочный доспех не сковывающий движений. Их школа обучала лишь своих и уровень мастерства был таков что единицам удавалось одолеть их один на один. Атакую, но варпайст держит дистанцию не позволяя приблизиться на растояние завершающего удара. Срабатывает звериный инстинкт, молниеносный рывок вверх и едва не зацепив, щит превратившись в сверкающийся диск проносится подо мною. Вниз и вновь атакую. Отбив мои удары варпайст внезапно делает выпад, рывок в сторону, но копьё с противным чмоканьем заходит в бок. Пробил сцука несмотря на природную броню. Ухватившись за его древко дергаю на себя загоняя наконечник глубже в тело, не ожидавший этого тот машинально делает шаг вперед и оказывается на растояние удара, взмах секиры, попытка увернуться всё понявшего варпайста, но лезвие отсекает ему часть руки и вспарывает живот. Сделав несколько шагов он начинает заваливаться и удар
перерубивший шею помогает в этом замечательном движении. Минус четыре. Извлечение копья и помощь мага залечившего рану, Капритий наклонившись говорит что в бою за пределами арены был бы давно мёртв, варпайсты смазывают лезвие оружия ядом убивающим за пару секунд, чтож буду знать. Отдых.
        Вновь выхожу на арену, напротив трёхметровый воин закованый в броню, в руках как пушинку вертит здоровый молот. Решение мгновенно пришло на ум. Частые взмахи крыльями и облако поднятой пыли накрывает нас. Атака. Узкие прорези в шлеме для глаз были очень быстро забиты мелкой пылью, но воин как-то смог отбить несколько ударов прежде чем лезвие секиры вошло в зазор между шлемом и нагрудником. Выдергиваю оружие, сдаю назад. Из облака пыли он выходит зажимая кровоточащую рану, делает несколько шагов и с грохотом падает, минус пять. Капритий хмурится.
        - Твой потенциал, - шепчут его губы, - позволяет победить без подобных трюков.
        Отдых. Предстоит последний бой, вперёд. Крылатый Высший с ненавистью во взгляде поджидает меня. Судя по татуировкам покрывшим могучие плечи на его счету не одна сотня убитых, а на моём? Что сегодня победит, моя сила и маневреность или его опыт сражений? Атака. Впервые пришлось так туго, постоянно менявший свою позицию в воздухе демон доставил массу неприятных ощущений и десяток неглубоких ран своими неожидаными атаками, но в какой-то момент удалось ощутить схему его движений и поймав на противоходе лезвие секиры вспороло всё бедро до кости. Придя от этого в ярость тот обрушил настоящий шквал ударов, не имея ни малейшей возможности ничего противопоставить отступал, уворачивался, ставил блоки, а когда видимо от потери крови атаки того ослабли перешёл в нападение. Удачный удар разрывает крыло, судорожные взмахи и тело демона несётся вниз. Атака сверху. Не обращая внимания на когти вонзившиеся в тело подминаю под себя и несколько взмахов секирой ставят точку в нашем поединке. Минус шесть.
        Помощь мага - целителя и радостные лица Великих Мастеров. Завтра им предстоят смертельные схватки, а сейчас они счастливы за меня, похлопывая одобрительно своими лапищами и заключая в медвежьи объятья. Подходят распорядители турнира и ведут за собой в роскошный шатёр. К изображению секиры на плече прикладывают амулет, рисунок увеличивается в несколько раз и рядом с ним появляется изображение женского профиля. Красивая.
        - Это Богиня Аэлария, - ворвался в мои мысли голос провожатого. - покровительница воинов, дерзких и удачливых. Много Творцов и Богов смотрели на твоё выступление и многие хотели наградить, но её желание перевесило всех. Пусть благосклонность богини сопровождает тебя по жизни, Нагаш.
        Улыбнувшись на слова почтенного разумного уверил что постараюсь не подвести такую красотку и выхожу наружу. Несколько шагов и ко мне устремляется высокий мужчина. Дорогая одежда, увереные движения и грация хищника. Опасен. - вынесло вердикт сознание.
        - Мое имя Лавтий. - Начал он.
        - Нагаш.
        - Великолепное выступление. Я и многие мои братья получили настоящее удовольствие наблюдая за вами. Спросите что заставило подойти и заговорить? Сейчас всеобщее перемирие в Эшла и даже враги могут перекинуться парой словечек, так может отойдём и поговорим?
        Укрывшись в тени от высокого шатра которую я выбрал дабы не перегреться на нещадно палящем Солнце он продолжил.
        - Так получилось что сейчас мы находимся по разным углам арены жизни, наши интересы столкнулись из-за Источника и мы проиграли. Маги Крови умеют признавать поражение и уважать право победителя, но вот другие... Я говорю о Братстве Магов. Ты наверное и забыл про них? А они о тебе помнят, не забывают. Даже собрали команду мщения из десятка карателей и пары Ловцов.
        - Кто это такие?
        - О-о-о, это представители древнейшей расы и их орден один из старейших в этом мире. Начинали как обычные наемники, за пару монет принеси - отнеси, но со временем к ним присоединились очень могучие и способные воины, охотники, маги. Сохранились знания и умения Древних да и таких артефактов как у них нет ни у кого. Например, сети Шейлы, при попадании они облепляют тело жертвы так что всего несколько секунд и перед тобою симпатичный кокон не дающей ни единого шанса на спасение. Он либо спадет по приказу Ловца, либо уничтожит свою добычу. Или же знаменитые амулеты абсолютной защиты, при их активации хозяину не страшен даже гнев Бога несколько минут, а это для опытного воина очень хороший запас времени. Кстати, я тут просмотрел истинным зрением твои побрякушки и был разочарован. Да, именно ра-зо-ча-ро-ван. Я ожидал увидеть у тебя УНИКАЛЬНЫЕ артефакты, а не такой убогий хлам.
        - Меня мало волнует чьё-либо мнение по поводу имеющихся вещей - с холодком в голосе ответил думая что мой собеседник ох как не прост. - в отличие информации о Ловцах и мстителях. Где они меня ищут? И как выглядят? Это я про ловцов. - добавил видя его недоумение.
        - Хороший вопрос. Эта раса обладает врождённой способностью менять внешний образ и даже мы не знаем каков в действительности их облик. Но одно известно наверняка, из-за полного контроля своего тела они не делают лишних движений. Всегда задействованы лишь те мышцы что нужны, а это выделяет их на общем фоне если быть внимательным. Кстати их сердце может заинтересовать тебя, это я исходя из наличия крыльев. По слухам оно обладает массой приятных свойств.
        - Зачем всё это мне рассказываешь? Мы же вроде бы не друзья и не союзники.
        - Видишь ли, Братство, мы, зулы. Не знаю что такого произошло между вами что твои соплеменники готовы с тебя живьем кожу снять. Потом Ловцы, которым заплатили и которые не успокоятся пока не умрёшь. Драконы, их поклонники, чем-то недовольные гнарты, Лорд Ада который за нападение на его форт поклялся убить тебя, проблемы со Светлыми и их союзниками. Довольно внушительный список для одного, не правда ли? Теперь можно и к делу перейти. Нагаш, за тобой ведь никто не стоит. Ты одиночка, который многим напакостил. Несмотря на крылья, силу и покровительницу, твоя смерть - дело времени и не обольщайся по поводу полученого титула. Он тебе не сильно поможет. В Мире есть существа позубастей нас обоих и ты им на один зуб. Надеюсь понимаешь о чем я говорю? Это хорошо.
        Моё предложение таково: обеспечиваешь нам доступ к Источнику, взамен мы закрыв глаза на прошлые разногласия, предлагаем безопасную жизнь в нашем городе. Городе который никому не удавалось захватить в отличие от Некрополя. Подумай над моими словами. Это более чем щедрое предложение, и в довесок к нему добавлю что мстители узнав про твоё выступление уже мчатся сюда.
        - Так тут вроде перемирие. - с недоумением возразил непонимая многозначительного взгляда сопроводившего последнюю фразу.
        - В городе да, а вот за его пределами нет. - и ухмыльнувшись маг крови ушёл оставив последнее слово за собой. Сцука.
        Забрав тело погибшего Высшего члены его отряда смотрели в спину удаляющемуся Нагашу чувствуя как разгорается в груди пламя злобы и ненависти. Один из них погиб. Он бился хорошо, достойно и не заслуживал смерти, как и они не заслуживали потери поставленого на исход боя золота и расположение Лорда который уже узнал исход поединка.
        - Догнать и убить. - решение было принято единодушно и отправив двух смесков следить за победителем остальные начали готовиться к возмездию.
        - Я слышал он хороший маг.
        - Нам потребуется `Купол', он не даст ему скрыться.
        - С какой дистанции будем атаковать?
        - Восьми свитков хватит?
        - Бери больше. У него не должно быть шансов. - переговаривались демоны в лавке торговца свитками перебирая выставленые на продажу товары не замечая как внимательно прислушивается к их словам продавец. И только обитатели Ада покинули его заведение достав амулет связи взволнованый торговец стал немедленно с кем-то переговариваться.
        Довольно в разобраных чуствах смотрел вслед вальяжно уходившему Лавтию, ощутив как неприятный холодок пробежал по спине, а затем проведя ревизию карманов начал подготовку к охоте, потому что понял в чём заключается мой шанс. Шанс превратить охотников в дичь, получить сердце ловца и немного прибарахлиться. Всё таки слова этого презерватива о прикиде задели самолюбие и вариант когда можно неплохо пощипать врагов приятно радовал душу перспективой. Почему неплохо? Да потому что у этих мстителей артефактов должно быть в разы больше чем игрушек на новогодней ёлке. Не то что у демонов в форте. Голые стены, засохшие и свежие экскременты которое видать для них малиной пахли и жиденькая стойка с зачароваными копьями. Опознание сообщило что они усилены на удар и хорошо что не попали в руки более сильных персонажей. Полагаю Высший с его силушкой вполне мог проткнуть меня насквозь и болтался бы тогда как кусок мяса на шампуре. Не догадались или банально повезло, не суть. Сейчас надо поразмыслить о другом, о стратегии. Ведь я же не знаю в лицо своих врагов, а встречать у телепорта с табличкой в руках не самая
лучшая идея. Если они конечно воспользуются им, а не появятся с другой стороны.
        Потоки мыслей словно воды реки омывали камень решения и чтобы ускорить этот процесс я решил попросить о помощи. Да. Засунув самолюбие и гордость в одно место, сконцентрировавшись на женском профиле выбитым на плече послал мольбу и затаив дыхание стал ждать. Ответ появившийся спустя пару минут казавшихся вечностью ошеломил. За короткий миг перед глазами пролетели сотни вариантов моей будущей жизни и большинство из них были совсем не радужные. Где-то меня рвала на куски божественная аватара, где-то шинковали в мелкие куски мстители, где-то их покровители отрывали ноги, руки не по детски измываясь над беззащитным мною. Видения ошеломив множественностью, реальностью происходящего пропали оставив удивление и восхищение. Восхищение от изящности ловушки в которую заманивал Лавтий. Ведь из кучи жизненных дорог по которым мог пойти лишь только парочка не оканчивалась смертью или рабством, а значит придётся постараться чтоб испортить ему планы. Хотя не получится. По любому этот ушлёпок будет в плюсе. Жаль. Искренне. Но ничего не поделать, в взрослых играх такое происходит сплошь и рядом, а раз я заявил о
себе как не о наглой удачливой пешке, а о фигуре нужно смириться. Тем более что только что было наглядно продемонстрирован уровень Игрока. Богиня Аэлария имеющая на меня какие-то виды в своей партии показала потенциал мышления перед которым мой был как лужа против океана. Неприятно? Конечно, но есть одно обстоятельство которое позволяет смотреть на это по другому. Здесь душа, не за одну жизнь конечное, но может подняться и стать равной богам. Может и мне когда нибудь удастся приблизиться к подобному уровню, хотя ..... Опасная это затея. Могут схарчить и следов не останется, но об этом буду мыслить потом, а сейчас надо бы прошвырнуться по тавернам и крикнуть: Гей, славяне! Айда за мной мочить черножопых! Не. Не поймут. Слоган не тот. А вот золотые монеты в столбиках будут самое то. Значит надо поспешить и почти бегом вломившись в ближайшее питейно - общейное заведение, увидев глазами стол за который присаживались лишь те кто искал наёмников для разных дел с размаха плюхнулся, высыпал на столешницу монеты и выбрал красный флажок опасности из имеющихся вариантов. Подходи народ, знакомиться будем!
        Но к некоему удивлению, потому как этих персонажей в показаных клипах в упор не наблюдалось, объявилась троица тренировавших ранее меня мастеров и с укором в глазах стали качать права.
        - Нагаш. Мы с тобой занимались столько времени, готовили, объясняли, а ты? Вместо того чтоб поблагодарить, появился в обществе Капрития и на нас даже не смотришь.
        - А вы что девушки чтоб на вас пялиться? Обладаете грудью пятого размера, идеальной фигурой или умением оказывать невъябенные ласки? - ответил внутренне улыбаясь, но судя по застывшим лицам собеседников шутка была не то что не удачной, она оказалась для них оскорбительной и попытка дать обратку будет принята за слабость, так что мы молчали буравя друг друга глазами пока плотный, коренастый мужик не сел напротив меня и прогудел.
        - Что за работа?
        - Надеюсь ты не отказываешься от завтрашнего боя? - тут же спросил один из тренеров и получив утвердительный кивок забрав друзей удалился с ними, а я переведя взгляд на наёмника ответил.
        - Мне нужен десяток воинов уровня не ниже мастера, плюс парочка магов. Клятва молчания о деле. Цель - отряд примерно два десятка разумных. Награда воинам по штуке золотом, магам по две с половиной.
        - Сам участвуешь? - после паузы спросил собеседник видимо приняв для себя какое-то решение.
        - Стою за вами. Их проклинаю, вас лечу, усиливаю, ускоряю. Трофеи делим поровну, но имею право выкупить если что-то понравится.
        - Зови меня Клык. - протянул кулак наёмник. Бью своим в ответ, сделка заключена, теперь можно составить план.
        Как говорил кто-то из классиков: истина в простоте? Значит не будем устраивать засеки, подпиливать деревья и минировать дорогу. Не будем маскироваться и прятаться, не будем нападать из под тишка, а тупо купим пару свитков бьющих по площадям, долбанём ими и пойдём в открытую добивать выживших, благо много их остаться не должно.
        Клык.
        - Всё понятно? - уверенный в себе командир наёмников обвёл глазами небольшой отряд.
        - Да. - с ленцой ответил старший из магов побывавший с ним не в одном бою. - Идея хорошая. Водой и молниями выбьем магов, а с Ловцами вы справитесь сами.
        - Они что особенные? - тут же раздался вопрос от сбившихся в кучу воинов.
        Поискав глазами спрашивающего и не найдя маг лишь раздраженно буркнул в ответ.
        - Если б слушали мои рассказы, то помнили бы что их с детства учат менять тело и усиливать его сопротивление к физическим атакам и стихийной магии.
        - Они что, неуязвимые? - неунимался тот же голос.
        - Уязвимые. - вмешался в разговор Клык не желая чтоб его бойцы думали о силе противника и боялись схватки. - За то количество золота что нам платят они очень даже уязвимые. К тому же наш наниматель проклянёт их. У него есть свитки магии некромантов.
        - Чего он сам тогда не нападёт? - заинтресовался другой маг. - плетения некромантов очень сильны и опасны. От них нет никакой защиты кроме божественной.
        - По той же причине что Хранители и Боги не нападают на смертных предпочитая нанимать для этого нам подобных.
        - Ого! - хором озвучили удивление наёмники. - А благословение он может накладывать?
        - Пока нет, но если мы его не подведём и выполним заказ то будем первыми кто его получит.
        - А ты спец Клык. - довольно оскалился одноглазый ветеран отряда Уххир - такие условия получил. Сам себе завидую. Кхе-Кхе.
        Дружным смехом его поддержали остальные наёмники не слишком избалованные жизнью.
        - Хватит ржать. - прервал веселье их командир. - цель появится через пару часов. Все по местам.
        Паря возле парочки деревьев склонившихся друг к другу я вспоминал предложеные Аэларией варианты судьбы и немного нервничал оттого что в показаных ею всё было немного иначе. Вроде те же лица и действия, но что-то не так. Скорей бы появились мстители и можно было бы покончить с этим всем.
        - Приготовились! - скомандовал отряду Лавтий увидев появившихся мстителей.
        - Активировать амулеты! - приказали маги Братства сопровождавшим их наёмникам. - Нас встречают.
        - Вижу его! - радостно воскликнул Высший давая отмашку своему отряду.
        - Начали! - махнул рукой Клык и понеслась.
        Небольшие водяные вихри в окружение сверкающих разрядов помчались к мстителям, а я только сейчас осознал что было не так, но поздно. Зато интуиция отточеная не одной сотней схваток вслепую взвыла как сирена и резко взмыв увернулся как от летящих в меня плетений, так и от двойки Высших появившихся из ниоткуда. Набрав высоту чуть обезопасил себя от вражеской магии, но чувствующие себя в своей стихии Высшие настигали и развернувшись принял бой. Выпущеные в них чары ожидаемо не принесли никаких результатов впустую протарабанив по дымке защищающей тела демонов. Подготовились гады. Телекинез отводит одного в сторону и секира скрещивается с когтями другого. Отведённая лапа цепляет за ногу и вспыхнувшая боль приносит приток силы да такой что одним ударом разваливаю демона на части. На мгновенье застыв в воздухе он взмахнул крыльями и проводив взглядом как нижняя часть туловища полетела вниз устремился за нею. Он чё фокусник? Собирается догнать и на место пристроить? Но мелькнувшие мысли ушли так же быстро как и пришли. Второй Высший уже шел в атаку. Примерно понимая чего от него ожидать я встретил сталью
удары когтей. На пределе доступной скорости выдал феерию ударов один из которых оказался для порождения Ада фатальным. Проводив взглядом его падение перевел внимание на идущий бой где непонятно откуда появившиеся маги крови добивали двух воинов. Нанятых мною наёмников не было видно, мелькали бегущие прочь фигуры смесков и уже подумывая о том как бы внести свою лепту в догорающее пламя боя использовал метки на всех, но появившаяся рядом фигура Аэларии заставила замереть.
        - Не вмешивайся. - коснулась сознания мысль от неё и прежде чем обрушил шквал вопросов она продолжила. - Что бы иметь шанс победить завтра тебе нужно сердце Ловца. Сделав заявку на этот бой ты УЖЕ объявил что прошёл путь обычного смертного и готов подняться выше. Выше это значит РАВНЫЕ противники и участие в наших играх. О правилах ты примерно догадался, я их лишь подтвержу. Убьёшь смертного - его покровитель имеет право атаковать тебя как например хозяин убитого только что демона. Но этот Лорд слаб поэтому опасность не грозит в отличие от покровителей тех кто под нами. Я показала тебе столько вариантов сколько твой разум мог понять, как видишь то что происходит внизу туда не попало. И заметь, это был не самый сложный случай. В нём нет участия могущественных сущностей, только смертные которые для меня как открытая книга.
        - Наёмники которых я нанял. - начал я пытаться формулировать ускользавшую мысль и прервался от одобрительного смеха.
        - Правильно мыслишь. По сути это твоя первая игра. Ты нанял отряд, но не успев наложить на них свою магию не дал возможности покровителям своих противников вмешаться в ситуацию. И сейчас она такова: победят твои - получишь сердце и шанс в завтрашнем бою. Маги крови - можешь договориться с ними и выкупить трофей. Демоны - придётся сражаться с ними и возможно их Лордом. Если же Братство - сожалею, но тогда ты обречён. Единственное что обещаю это хорошее послесмертие. Ну как? Хорошо быть фигурой?
        - Непривычно, сложно, но мне нравится. Я уже устал убивать. Хочу хоть немного покоя. Ведь насколько понимаю в подобных играх не всегда приходиться сражаться оружием.
        - Ты прав. Битвы умов не менее интересны и захватывающи. Кстати, там дело близится к финалу. Не хочешь посмотреть кто же победил?
        Взглянув вниз я перевёл глаза и обнаружил что Аэлария пропала, а ведь вопросов у меня к ней вагон и маленькая тележка. Но ответы на них могут и не понадобиться если мой отряд проиграл. Вниз.
        Со стоном Клык приподнялся и тряхнул головой. Шум догорающей битвы ворвался в голову и заставил поморщиться.
        Чем это меня приложили? - мелькнуло в голове и оборвалось когда он увидел рядом труп своего лучшего друга Уххира. Старый ветеран лежал раскинув руки, а из его разорваной груди тонкий ручейком поднималась кровь и уходила туда где мелькали фигуры и слышался звон клинков. Пока глаза смотрели руки уже нащупали висевший за спиной арбалет с вставленным болтом. В своё время он заплатил триста золотых за него и надеялся что никогда не использует. Но не сложилось. Встав и пошатываясь он двинулся за парящей в воздухе струйкой крови чтоб успеть увидеть финал. Двое магов крови обступившие последнего мстителя, его крик и безвольно падающее тело.
        Бзиньк. - Щёлкнул арбалет посылая болт названый `убийцей всего живого' в цель.
        Ахххр. - С хрипом удивления рухнул маг на колени.
        Вшаууу. - Кровавое лезвие перерубило руку Клыка, а мигом позже прошлось по ногам швырнув его на землю.
        - Помоги ... - захрипел раненый маг и его напарник не став добивать наёмника бросился вытягивать болт не заметив странную улыбку беспомощной жертвы.
        Не зря Клык отвалил в своё время столько монет всего за один болт. Сжатому и спресованому в наконечнике плетению не хватало лишь малости чтоб вырваться наружу и когда маг крови дотронулся до него оно сработало.
        БА-БАХ. - Ошмётки магов разлетелись по сторонам забрызгав наёмника кровью. Он их сделал. Как всегда. Только жаль что эта победа последняя. А ведь как хорошо начиналось ....
        - Я не смогу тебя спасти. - донеслось до него и повернув голову он увидел своего нанимателя.
        - Не важно. - чуть слышно выдохнули губы. - в городе моя баба осталась. В трактире. Ей. Отдай и помоги. Без меня пропад...
        Часть четвертая, симпатичная.
        - Святой Отец, я согрешил...
        - Аааа.. Красава!
        Внутрений таймер отмерял последние секунды покоя, пора. Со вздохом поднявшись смотрю на обнажённое крепкое сбитое тело сопевшей рядом Наи и невольная улыбка набежала когда вспомнил общение с ней. Немая от рождения девушка умела строить такие гримасы что без слов становилось всё понятно. В трактире где она работала её не обижали, отчасти из-за Клыка имевшего немалый авторитет среди наёмников, отчасти из-за того что работа в её руках спорилась и горела. Когда я вернулся чтоб исполнить последнюю просьбу наёмника она разносила по столам заказы, но увидев меня остановилась и как побитая дворняга нерешительно подошла вопросительно заглядывая в глаза. Не знаю что там прочитала, но словно пробитый воздушный шарик поникла, сдулась и растеклась по ближайшей лавке.
        - Э-э-э ... - не знал я как начать наш разговор. - Клык просил отдать тебе золото и позаботиться.
        Робкий взгляд искоса, несмелая улыбка и осторожно взяв за руку она потянула за собой. Через кухню, мимо распахнутых кладовок мы добрались до её комнаты где кроме кровати и стула с небольшим сундучком не было ничего. Усадив меня на кровать и закрыв дверь она не сводя глаз медленно развязала пояс и распахнула платье. Шажок, другой и я ощутил как дрожит прильнувшее ко мне горячее, жаркое тело. Не могу сказать что она была красавицей с обалденной фигурой, но чем-то эти доверчивые глаза зацепили и подмяв под себя я больше ни о чём уже не думал отдавшись желанию.
        Воспоминание улетучилось в кладовку памяти и осторожно дотронувшись до её сосков почувствовал как Ная пробуждается. Заспаные вопросительные глаза с интересом уставились на меня. С улыбкой покачал головой и увидев её огорчение сказал.
        - Оставлю у тебя кое-какие вещицы, сможешь их отмыть и привести в товарный вид?
        Радостно закивав она с интересом смотрела как из пространственного кармана появляются заляпаные кровью, грязью и дерьмом трофеи. Да. Нелегка участь мародёра. Приходится копаться в выпущеных кишках, отрубать распухшие пальцы с кольцами, вырывать серьги из ушей. Война ведь дело грязное. Грязное и мерзкое. Повсюду кровь и насилие. И сейчас мне предстоит окунуться в это с головой. Посмотрев как ловко Ная сортирует вываленые на пол вещи не обращая внимания на их вид достал замороженое сердце и впился в него клыками. Насколько помню показаные Аэларией сценарии после принятия допинга я рвал и крушил. Только вот соперница тоже была не подарок. Отвешивала таких люлей что врагу не пожелаешь. Посмотрим как всё обернётся в реале.
        После первого же проглоченого куска кровь в венах закипела и побежала быстрее. Тело наполнилось лёгкостью и силой. Главное чтоб её хватило на весь бой и сорвав напоследок поцелуй с тёплых пухлых губ Наи шагнул в раскрывшийся портал.
        Лориста забравшись на крышу высокого дома смотрела на живое море что раскинулось внизу. Кого здесь только не было, представители десятков рас обступив арену что-то с жаром обсуждали, создавая монотонный гул. В воздухе парили драконы и огромные птицы с сидящими на них коротышками. Звезда архимагов обступив арену накладывала на неё свои плетения. Вот в небе засверкали яркие точки, это Ангелы покинули свой Слой чтоб посмотреть бой между богом и смертным. Из портала что вёл в сердце Ада, вылезла огромная уродливая страшная тварь, один из Владык решил лично поприсутствовать сегодня здесь. Пятно на земле и из него появляется черный сгусток. Тьма тоже не оставила этот поединок без внимания. Время. Пустая арена, возникшая тишина. Из появившийся в воздухе дымки выплывает Нагаш. С неба в арену ударяет луч и исчезает оставив аватару её богини. Под пять метров ростом она была прекрасна. Сверкающий меч в её руках, идеальные черты лица и светло - зелёная дымка окутывающая безупречные формы. Купол накрывает противников и лишь смерть одного из них заставит его исчезнуть. Богиня делает шаг вперёд, все затаив
дыхание следят за происходящим, Нагаш крутанув секиру атакует первым.
        Как описать невидящим бой, звоны и стон металла под россыпь летящих в стороны искр? Как рассказать про зрелище от которого нельзя оторвать напряжённых глаз не успевающих за скоростью движений? Какими словами поведать о ожесточённой схватке в которой столкнулись не только два непримиримых врага, но и две школы выясняли в бесконечном споре что лучше секира или меч. Безупречное мастерство владения секирой против совершенства техники меча. Великий Мастер и двукратный Чемпион сошлись над землёй доказывая свою правду. Дерзкий смертный и ослабленая аватара богини. Техника и сила, безупречная защита и смертоносные контрвыпады. От всего этого не возможно отвести взор.
        Минула всего лишь минута, а обоим бойцам уже ой как досталось. Весь покрытый кровью Нагаш и шипящие, закрывающиеся раны на теле богини. Но вот Урсалия перешла в атаку, Нагаш уже с видимым трудом сдерживает её натиск, мощнейший удар, зул отлетает к краю купола, врезавшись к него сползает и замирает. Сейчас когда он стоял опираясь на одно колено и секиру стали отчётливо видны ужасные раны на его теле. Перерубленый в нескольких местах хвост держался на честном слове. Изрубленные крылья свисали и кровоточили, натёкшая лужа крови говорила о том что осталось ему недолго. Богиня уверенно подходила занося сверкающий клинок, но внезапно Нагаш вскинул руку и бронзовый сгусток сорвавшийся с неё врезался в грудь Урсалии. От удара её тело отлетело к противоположному краю купола и рухнуло на землю. Гробовая тишина вокруг. Фигура богини начинает подниматься. Прекрасная грудь была разорвана как и защита. Редкие клочки от которой пытались соединиться воедино. Пошатываясь она идет к Нагашу, тот встав с рёвом устремляется в атаку, в его глазах пылают огоньки ярости то и дело вырываясь наружу бронзовыми всполохами.
Шквал отчаяных и бешеных ударов заставляет Урсалию отступать под его натиском. Оставляя за собой кровавый след он теснит её к краю купола и прижав обрушивает лезвие перерубившее руку. Полный отчаянья крик, взмах секиры и оборвавшийся звук. Мёртвое тело на земле, спадает купол, Нагаш тяжело дыша обводит всех взглядом и куда-то пропадает. Архимаги убирают все следы поединка и уже ничего не напоминает о произошедшем. Толпа зрителей начинает стремительно таять, лишь её отец молча стоит рядом с нею не сводя глаз с арены и по его щекам стекают слёзы.
        Дух когда-то Великого Леса, а ныне смотрящий кучи обугленых и пропитаных ядом огромных спичек фонил надеждой и предвкушением. Внутренне улыбнувшись сосредоточился на изображение богини мельком посетовав что место где расположился её облик не слишком удобное. Шею надо изгибать, глазами косить чтоб рассмотреть все детали портрета этой красотки щедрой к героям и безжалостной к струсившим. Парочку занятных историй уже услышал. Впечатлён.
        - Чем же? - звучит в голове звонкий голос Аэларии, а затем она сама появившись поводив глазами туда сюда и став на какой-то момент похожей на строгую училку покачала головой.
        - Если это то о чём я думаю, то такая подляна тебе со временем аукнется.
        - Какая такая подляна?!? - попробовал изобразить птичку наивняк, но судя по нахальной ухмылке в ответ не преуспел. Насквозь меня видит, зараза. Хоть одно утешает, красивая. И опасная. Парит в воздухе аки беззащитная птичка в кружевном топике, а гормоны уже понеслись вниз с остатком мозгов, хотя нет, кое - что осталось и под одобрительный кивок говорю.
        - Как награду за победу над аватарой богини Урсалии прошу об избавлении от вечных мучений и обретении покоя для Великого Мага Вардолаус Летящее Пламя.
        - Да будет это исполнено по воле твоей. - Торжественно произнесла Аэлария и добавила. - она будет в бешенстве когда узнает цену своего проигрыша. Пожалуй побуду здесь немного чтоб не разорвала тебя в клочья.
        Под звонкий смех армия мурашек пронеслась по спине, а затем прозрачный кокон закрыл тело. Довольно своевременно, потому как разъярённая фурия что возникла рядом сразу же протянула свои шаловливые ручки ко мне.
        - Не знал что так по мне соскучились, богиня. - а напротив пылающие гневом глаза Урсалии.
        - Поверь, ты горько пожалеешь о своём решение. Даю шанс передумать. Можешь просить богатства, славы, власти, почётного места среди моего народа. Но не меняй установленый порядок. Установленый существами сильнее меня.
        - И всё же я рискну.
        Волна её ненависти заставила сжаться и собраться, но тут в разговор вступила Аэлария.
        - Я могу поделиться своей силой.
        - Зачем это тебе? - равнодушный вопрос и после долгой паузы во время которой дамы не сводили глаз друг с друга Урсалия кивнула. - я согласна.
        На что согласна, что тут происходит? - Вопросы посланые моей покровительнице остались без ответа, а вот на её пришлось отвечать.
        - Нагаш, ты знаешь что выросло возле твоего жилища?
        - Чудо - дерево.
        - Чудо - дерево? - пришло в ответ веселье. - это какими же чудесами оно обладает?
        - Оно даёт чудо - плоды, капает на голову чудо - соком и выпускает чудо - запах,.... вот.
        - Ну-ну. - во всю веселилась богиня. - тогда тебе стоит пару ночей провести внутри него, а не снаружи.
        - Это зачем? - спросил подозревая некий подвох.
        - Что б приснился чудо - сон. - и оставив последнее слово за собой эта зараза пропала оставив меня на растерзание вихрю догадок и предположений.
        Проторчав ещё некоторое время обмусоливая возникшие идеи в конце концов плюнул и рванул туда где стояла статуя с первого взгляда пленившей моё сердце девушки.
        Казалось времени прошло всего ничего, а изменения впечатляли. На глазах сужались провалы отделяющие лес от остального мира. Пропало ядовитое облако и стали отчётливо видны огромные мёртвые деревья, их словно оплавленые стволы без намёка на кору и подсыхающие зелёные лужи на земле. Вот виднеется шпиль города. К нему. Меня уже ждут, господи, как приятно вновь услышать чарующие звуки её голоса и заглянуть в прекрасные сверкающие глаза.
        - Благодарю тебя, теперь я смогу возродить Великий Лес и вернуть в него свой народ. Хочу отблагодарить за помощь и приглашаю посетить этот город через тридцать дней. Надеюсь праздник в твою честь и подарки что приготовлю не оставят равнодушным. До встречи.
        ЧТО??? Вообще-то ожидал немного другого, может что-то вроде броска на шею и залитой слезами радости груди. Я бы делал гордый вид и поглаживал её голову, типа всё нипочем, не плачь, я тут, рядом, прижмись покрепче, ещё крепче. Пальцы бы тем временем с волос перешли на плечи, потом ниже, ещё ниже. Её колени бы дрогнули и разошлись, голова запрокинулась, деревья содрогнулись от сладострастного вскрика и вздыбилась земля. Хотя чего ей вздыбиваться, это у меня гормоны шалят, не по детски, а земля стихия стабильная. Так что взмыв вверх я помчался обратно тщетно надеясь что скорость на пределе сил немного охладит разбушевавшийся организм. Напрасно старался. А мозги тем временем выдали что оказывается тридцать дней это ОЧЕНЬ большой срок. Значит надо срочно чем-то себя занять, а иначе буду постоянно думать о ней, считать оставшиеся минуты до встречи, неспать ночами и теребить крылья. А зачем их-то теребить? Есть же у меня на примете более достойная кандидатура и не медля создаю портал прямо в комнату к Нае.
        Глухим стоном девушка отозвалась на моё предложение продолжить праздник жизни и огорчившись решил перейти к осмотру трофеев пока распласаное на кровати обнажённое тело набирается сил. Так-с, посмотрим что прислал мне великий бог рандом. Опознание за опознанием накладывалось на вещи показывая имеющиеся свойства, а мозги уже прикидывали их в виртуальной примерочной. Это нах, это нах, это даже гоблам будет западло одеть, а вот это зер гут. Даже очень гуд. Интересно только с кого он мне достался, вертел я в руках занятный браслетик вспоминая своё мародерство. И если не подводит меня память, то отрубил его вместе с трёхпалой кистью. Коготки на ней были ещё такие чёрненькие, остренькие, не хуже моего засапожника. Да, чё я туплю-то. Этож Ловца цацка! И по новому осмотрев нанизаные на сверкающую нить камушки стал размышлять о том чем бы их забить. Потому как в эти шесть камней можно было вложить шесть ЛЮБЫХ плетений, и честное слово - это очень много, если те относятся к Высшей магии.
        Интересно, чем же прежнего владельца приголубили что он не успел долбануть своей магией? - начали новый виток размышлений оживившиеся мысли, а глаза тем временем вглядывались в камни пытаясь по виднеющимся нитям и узлам разглядеть запечатаные плетения. Увлёкшись рассматриванием я не заметил как пришла в себя Нея и лишь когда тёплая рука крадучись поползла по моему бедру повернулся увидев её усталую скорбную мордашку.
        - Замучил тебя? - и в ответ кивки перемежаемые изображением крайней усталости.
        - Ничего. Есть такая поговорка: тяжело в учение - легче в бою! - а в ответ ВОТ ТАКИЕ глаза. Похоже не то вспомнилось в конец умотавшемуся сознанию. Надо бы взять пару дней на отдых, так сказать перевести дыхание, сменить тему и судя по кивкам Наи это я произнес вслух.
        - Можешь что-то посоветовать? - а в ответ вспыхнувшие радостью глаза. Милая девушка. Вся как на ладони. Все радости, горести, переживания.
        - Показывай.
        Интересно девки пляшут. Значит в заведение где работает моя Ная объявился персонаж набирающий сильных бойцов для какого-то мероприятия и что самое занятное с полного одобрямса своего бога. Значит я смело могу вписаться в команду участников и как-то убить время до предстоящего банкета. Случись кого ухайдохать претензий не будет, а пока я размышлял порхающие руки девушки набросали на стене портрет нанимателя и подивившись как можно было нарисовать так здорово простым угольком отправился на его поиски не забыв подарить ей пару беспонтовых колечек. Конечно беспонтовыми они были для меня, а вот ей могли и пригодиться. Вдруг упадёт на ногу раскалённая сковородка, а тут бац - защита от огня. Никакого ожога, только ушиб.
        - Великого Мастера не интересует возможность заработать золота? - застал врасплох вопрос прилетевший откуда-то сзади. Разворачиваюсь и вижу нужного персонажа. Однако. Надо будет на досуге вздрючить интуицию позорно проморгавшую ситуацию, а губы уже произносили - Интересует, только что для этого надо сделать?
        Мужчина в сером плаще улыбается демонстрируя жёлтые покоцаные зубы и отвечает.
        - Всё просто, с гибнувших миров к нам хотят вывести свои народы два Бога. Обычно это происходит без проблем, но видящие будущее говорят что для всех будет лучше если здесь появиться только один народ. Потому намечается небольшое сражение между Богами и двумя равными по численности отрядами и если в количестве они равны, то в качестве нет. Представители одного народа - прирождённые воины, представители другого - обычные смертные силой обстоятельств взявшиеся за оружие. Их бог уже вложил в них немного своей силы дав необходимые знания, но теория и практика вещи разные. Он смог договориться со своим противником что привлечёт на свою сторону десять звёзд местных, но сам понимаешь они должны быть лучшими.
        - И как всё будет происходить?
        - Выбрано место для боя смертных и место для боя богов.
        - Понятно. - подытожил его слова. - победит сильнейший.
        - Нет. - ухмыльнулся тот в ответ . - умнейший. - и глядя на оторопевшего меня показал на столик в углу зала - присядем.
        Как выяснилось из его рассказа пророчество про один народ имело ввиду именно народ без его божественного покровителя. Местному пантеону небожителей по каким-то причинам обе кандидатуры не понравились и в тесном дружеском кругу было решено схавать обоих.
        Для смертных из плоти и крови поедать себе подобных звучит дико и отвратительно, а у более продвинутых существ состоящих из энергии всё совсем по другому. Как они говорят: мало энергии не бывает. Вот потому пока отряды воинов будут разбираться между собой на поле боя, наверху покрошат в куски или выдуют через соломинку их создателей.
        - А что потом будет со смертными? - задал я непонятно почему ОЧЕНЬ интересующий меня вопрос.
        - Ничего. Пусть живут. Найдут место, вникнут в реалии и сами выберут себе покровителя. - при этом взгляд моего собеседника был крайне пристальным и изучающим.
        - Пусть. - согласился я с ним. - как насчёт моего вознагрождения и немного инфы о себе?
        - 5000 золотых в день и я твой командир. Можешь звать меня Марентий. Ещё вопросы?
        - Когда выступаем?
        - Через два дня жду тебя здесь, ведь насколько понимаю - ты согласен?
        - Да.
        Согласен-то я согласен, только вот некоторые личности имели свои виды на меня с чем и поспешили поделиться едва появился.
        - Наконец-то! - запрыгала на месте непоседливая Миола едва вывалился из портала. - бери что тебе нужно, отправляемся в мой город.
        - Погоди, погоди. Давай это обсудим.
        - Что?!? - налились гневом глаза дочи. - я тебя лечила, ждала, а ты говоришь обсудим. Тут нечего обсуждать.
        - Видишь ли - начал дипломатично объяснять ситуацию попутно уворачиваясь от летящих камней - я уже договорился на один поход и .....
        И замолчал увидев как пышущая гневом хрупкая фигурка сжалась и согнулась в три погибели. Прошла куча времени пока она не выпрямилась и не посмотрела на меня красными потухшими глазами.
        - Отправь меня обратно. - прозвучал её безжизненный голос и хотя всего подмывало шагнуть к ней, обнять, что-то помешало это сделать. Застывшим столбом смотрел как она исчезает в дымке портала, а затем спали невидимые путы и резко взмыл вверх ища цель на которую мог бы выплеснуть переполнявшую всего ярость и злобу.
        БАХ, БАХ, БАХ. - Летят во все стороны щепки и цепляясь ветками за соседей падает огромное дерево. Недовольный рёв приковывает внимание и увидев внизу здоровенную зверюгу покрытую длинной рыжей шерстью пикирую на неё. Видать та поняла что с ней хотят сделать нечто противоестественное её природе и плюнула в мою сторону какой-то гадостью. Уворот, ещё один, упало дерево с оплавленым стволом, да что же это за тварь-то такая? Снова уворот. Долбанул ее молнией, потом кучей камней приласкал по морде, эффекта ноль, остальная магия тоже ничего не изменила лишь сильнее разозлил эту гадину. Теперь она плевалась гораздо интенсивнее и что-то шипела при этом, явно не комплименты моему разуму. Бросок лезвия парализации, - отлетает словно ударилось о каменную стену. Примерно определив мёртвую зону подлетаю сверху и падаю на неё всаживая с размаха секиру в спину. От рёва заложило уши, слышу треск костей, это зверюга пытаясь повернуться ко мне попала лапами в яму где благополучно что-то себе сломала. Сама причём. Зачем же ты так милая, себя надо беречь и приголубив по хребтине отлетаю на безопасное растояние. Опа.
Выбралась и ковыляя несётся ко мне. Успеваю захватить её телекинезом и отшвырнуть в сторону. Споткнувшись та зарывается мордой в землю, плетение `цепкая земля' и пока не вырвалась из его объятий рубанув от души вспарываю бок и перерубаю заднюю лапу. Похоже что на этот раз всё, затихающий вой, бьющееся в агонии тело и наступившая тишина. Откуда ни возьмись появилась нералучная парочка Квази с Килэррой. Всё обнюхали и пошли прочь даже не притронувшись к мертвой туше. Вот ведь какие привереды. Но ничего, не мне нюхать вонь когда она начнёт разлагаться и более - менее успокоившись неспешно полетел к себе пытаясь разобраться в происходящим со мной. К сожалению ничего путного в голову не лезло и остановившись на том что надо больше уделять времени самоконтролю приступил к тренировке магии пытаясь приспособить её к изменившемуся телу. А всё потому что моя энергетика изменилась, и значит надо методом тыка находить оптимальное сочетание между силой, объемом и результатом.
        Часть пятая, воинственная.
        Воспринимайте критику окружающих с высоко поднятым средним пальцем.
        Огромная холмистая равнина, редкие кусты, чахлая трава. Сбившись в кучу воины увешаных оружием с головы до ног ждут дальнейших команд. Кого только среди нас нет: гнарты, майолики, великаны, варпайсты и это лишь те расы которые знаю. Появившийся Марентий громким хлопком ладоней привлёк внимание и выждав паузу сказал:
        - Место куда мы отправляемся особое. Специально созданное для подобных случаев. Наши наниматели тоже направляются туда, и прежде чем тронемся в путь хочу чтоб все крепко - накрепко запомнили что фактически сражаться будем мы. Они не бойцы. Пока не бойцы. Так что по дороге вы должны найти себе напарника который если что прикроет спину. Вопросы есть?
        - Какое количество наших врагов? - донёсся слева отдалённо знакомый голос и обернувшись на него увидел, точнее угадал под шлемом закрывающим лицо Лористу, представительницу племени гнартов с которой уже приходилось встречаться. Она же поймав мой взгляд немедля двинулась навстречу решительно продираясь сквозь частокол тел.
        - Я здесь потому что ты здесь. - с ходу ошарашила меня гнартка заявлением и видя некое непонимание начала объяснять. - В тебе течет кровь моего народа. Ты многого добился победив сильных воинов и аватару моей богини. Я решила поговорить с тобой.
        - О чём?
        - О нас. Я дочь главы и наш брак будет на благо всем. Со временем ты заменишь отца и станешь нашим лидером. Ты сильный и наши дети будут такими. Я буду защищать твою спину в бою. Вечером будет тренировка, я покажу на что способна. - с этими словами машина смерти по недоразумению выбравшая женское тело развернулась и ушла оставив меня в лёгком ахуе.
        - Он поверил? - с предвкушением спросил возращающуюся Лористу её давний друг Окриг.
        Довольно ухмыльнувшись девушка ответила:
        - Ещё бы. Когда говорила ему про будущих детей у него в глазах был откровенный ужас.
        - Ха-ха. - хохотнул гнарт. - значит притязаний на пост главы от него можно не ждать?
        - Да. Он наше поселение за тысячу шагов будет обходить. - фыркнула Лориста и довольно расмеялась.
        Не знаю почему свиток портала перенесший нас неведомо куда не был настроен на место боя, не знаю и того почему так радостно блеснули глаза Лористы когда вечером сказал что моё сердце занято другой.
        - Кто она? - угрожающе прогремел голос, а нежные ручки толщиной с бедро среднестатистического мужчины стиснули молот.
        - Хранительница. - и в ответ тишина. Всё таки осталась для меня тайной за семью печатями женская логика и уже не пытаясь её понять, скомандовал: - прикрывай спину, ..... спутница.
        Разбившись на пары мы основательно готовились к предстоящему бою тренируя чувство локтя и откладывая в копилку памяти понимание возможности партнера. Тренировались пока звучный голос Марентия не объявил: - Стоп.
        Призывно маша руками и помогая словами особо тупым он смог собрать всех в кучу и стал излагать победоносный план грядущей кампании не забыв высказать впечатления от увиденного:
        - То что вы продемонстрировали хорошо для нашего мира и плохо для ихнего. Вы не прикрывали друг друга, а были сами по себе. Поэтому я меняю двойки на тройки. Завтра утром подойдут кьяри, это наши союзники если кто не понял, дополнитесь магами и пробуем заново. Время ещё есть. Расходитесь.
        Как услышал последнее слово так сразу армией повеяло, там так же отцы - командиры заканчивали свои монологи, и в память о прошедшем я разошёлся, начав с того что пнул под колено великана. А нефиг своими граблями махать. Чуть зазевайся и лишние зубы уже бы летели со свистом по окрестностям.
        - Тыыы - взъярился он на меня и завалился на бок от прилетевшего в голову молота. Невинная улыбка Лористы.
        - Гррр - зарычали счастливчики попавшие под него. Сочувствую.
        - Эхх - выдохнул какой-то ненормальный пытаясь заехать мне в голову. Борзота-то какая.
        - Хуяк - отправил его в полёт и понеслась.
        - Ёпть - донеслось от Марентия, но было поздно. Сойдясь в рукопашную все месили друг друга от души и не успел улыбнуться от того какой пендаль получила Лориста на миг обретя способность летать мне самому прилетела нехилая плюха от поднявшегося великана. Собрав своей широкой спиной парочку мастеров рванулся к нему с обраткой как потоки холодной воды обрушились с небес сбивая пар и остужая пыл.
        - Успокоились и разошлись. - бьет по ушам ор Марентий, а сам он вломившись в кучу раскидывает всех по сторонам. Не боись командир, без помощи не оставлю и подгадав момент заряжаю в печень неосмотрительно повернувшемуся боком великану.
        - Ты что творишь?!? - бешенные глаза Марентия напротив.
        - Помогаю.
        - Иди на ******* со своей ******** помощью ********.
        Есть куда расти отметил быстренько отходя от взбесившегося чела раскладывая в памяти услышаные выражения.
        - Чего ты с ним сцепился? - одно слово - баба, едва оклемалась а уже с вопросами лезет.
        - У нас идейные разногласия. - отвечаю и видя непонимание поясняю. - брата его убил на арене, вот он и пытался меня задеть невзначай.
        - Я буду за ним присматривать.
        - И за его напарником тоже. Борзая скотина. Пытался мне челюсть снести.
        - Так не снёс же. - и ехидная улыбка.
        - Зато тебе помог взлететь. - улыбка мигом меняется на кровожадный оскал. - так это он был! Я ему счас тоже помогу взлететь! Без рук и ног, потому что вырву из с корнем!!!
        В последний момент успеваю перехватить молот и объяснить Лористе что выяснение отношений откладывается до послезавтра, а пока обменявшись многообещающими взглядами мы разошлись по сторонам.
        Казалось только что был вечер, а вот уже и ночь. Каких десять - пятнадцать минут и темнота накрыла наш лагерь. Желания поспать не было ни в одном глазу и сидя возле разведённого костра наслаждался тишиной и чувством как уходит накопившаяся усталость.
        - Поговорим? - к костру шагнул Марентий.
        - Легко. Что на душе?
        - На душе? - усмехнулся уголками губ тот. - на душе паршиво. Будет бойня. У наших врагов нет шансов. Ни-ка-ких.
        - ?
        - Они слишком сильные. Если их сейчас не уничтожить они со временем захватят всю планету. Вот так. - немного помолчав Марентий продолжил. - кроме тебя в отряде ещё четверо претендуют стать Хранителем кьяри. Знаешь как вы будете разбираться между собой?
        - ???
        - Круг. Купол. И вы. Выйдет один. Так что думай и готовься. Я всех предупредил. Ты последний.
        - Кто они?
        - Не скажу. Сюрприз будет. - и довольно ухмыльнувшись Марентий ушёл прочь.
        Значит вероятность захвата планеты одним народом многих заставила объединиться. Понятное дело, это же не Земля где арабы и им подобные составляют уже 25% населения Европы, а местные правительства закрывают на это глаза рассказывая обывателям сказки что всё хорошо и подсовывают липовые факты. Здесь такое не прокатит. Сразу режут. Тут-то всё понятно, никаких вопросов, а вот по всему остальному их ОЧЕНЬ много. Попадись сейчас в руки та сука которая мне это устроила я б его на куски порвал зубами! Ведь неспроста это всё на меня свалилось! И словно отвечая на высказанное пожелание по краю сознания скользнул чей-то довольный смешок.
        С утра появился отряд кьри. Черноволосые, около двух метров ростом они робко смотрели на нас и откровенно говоря было приятно ловить их взгляды полные уважения. У большинства из оружия были луки, метательные ножи и только несколько персонажей держали в руках заряженые магией жезлы. Один из них подошёл ко мне.
        - Меня зовут Ларини. Позвольте сражаться рядом с вами.
        Кивнув я попробовал разговорить его о будущей битвы и узнал что мы расположимся у подножия холма, а лучники прикроют нас сзади.
        - Как они стреляют? - полюбопытствовал желая прикинуть чего ждать от союзников.
        - Прекрасно. - оживился, по его словам, архимаг. - с наложеными чарами усиления стрелы летят как молнии.
        Это хорошо. Главное чтоб такая молния не прилетела сзади, думаю что это мне ОЧЕНЬ не понравится. За такой нежданчик сразу покрошу на ноль и пофиг что гипотетически это мой народ. Который пока не в курсе своей судьбы, но это не надолго. Просветят. Тем более что ухо приложеное к земле услышало шум, а через пару часов показались враги. Выкрикивая команды Марентий скакал как подстреленый выстраивая линию защиты, а образовавшие клин воины уже неслись на нас набрав приличную скорость.
        Фьюжж, фьюжж, фьюжж - над головой засвистели стрелы выкашивая высоких плечистых бойцов. Выставив подрагивающими руками в сторону не сбавляющего скорость клина Ларини выпустил рой сверкающих игл. Из отряда под тысячу воинов что атаковал нас в живых через пару минут боя осталось немногим более трёх десятков, почти все они были ранены и казалось что их судьба решена. Но те смогли удивить и взять свою кровь. Когда расстояние между нами сократилось до десятка шагов они ускорились и превратившись в размытые пятна врезались в наши ряды. Тройка стоящая левее была вырезана за доли секунду, а потом пришла и наша очередь скрестить клинки. Интуиция помноженая на мастерство позволила отразить шесть ударов, но не седьмой который как бумагу рассек крыло. Боль добавила сил и перейдя в атаку увидел как падает с рассечёнными доспехами Лориста и спешат на помощь бойцы правой тройки. Общими усилиями, потеряв одного кьяри поймавшего метательный нож в глотку мы завалили воина и вскоре переводя дыхание нарисовался наш командир.
        - Каково?
        - Могли и не справиться. - ответил за всех смотря как появляется румянец на щеках раненой девушки. Похоже что даже простенькое плетение исцеления наполнясь моей энергией становится весьма действенным и может соперничать с чарами высокого уровня.
        Хмыкнув Марентий показал глазами в сторону и отойдя на десяток шагов сказал:
        - Проморгали стрелки последний рывок, а ведь я предупреждал их. Две с половиной сотни за пару секунд вырезали. Представь теперь что было бы дай такому народу укрепиться здесь. Пятьдесят - сто лет и весь мир принадлежит им. Теперь насчёт тебя. Бой будет вечером. Вас будет четверо, один уже своё получил. Кьяри всё объясню. И ...не дай себя убить. - такими непонятными словами закончил Марентий и развернувшись размашистым шагом зашагал прочь.
        Блин, чувствую себя как бумажный кораблик в быстром ручье. Мотает во все стороны и сделать ничего не могу. Плыву по течению, а не туда куда надо. Как же вырваться из этого, а?
        - Спасибо. - прохрипел знакомый голос и увидев сконфуженую Лористу позволил себе усмехнуться.
        - Это тебе не тренировка.
        Помолчав та кивнула и развернувшись ушла. Мне же надо готовиться к бою и вытащив браслет снова погрузился в разглядывание запечатаных в камнях плетений. Ничего не понятно. Вынужден был констатировать спустя пару часов, значит придётся полагаться на собственные силы и сделав парочку надрезов отправился к трём фигурам застывшим на расчищенной поляне. Кто тут у нас? Неизвестно. Морды дикие, угрюмые, незнакомые. Смотрят искоса и недобро. Из оружия у одного щит плюс булава, второй помахивает топором, а третий как и я секирщик. Ну что, начнём?
        Делаю приглашающий жест, а в ответ двое покачав головами развернулись и ушли. Оставшийся топорщик минут пять мерился со мной взглядами, а затем обречённо вздохнув последовал за предыдущими товарищами. Удивление длилось недолго. Появившийся Марентий пояснил:
        - Подобные тебе умеют оценивать свою силу и противника. Они посчитали что лучше отступить чем ввязываться в бой с сомнительным шансом на успех.
        - Знаешь, это первая бескровная победа и .... она мне нравится!
        Улыбнувшись Марентий ответил.
        - Думаю в будущем ты окажешься в ситуации когда самому придётся отступить. Так что не слишком радуйся.
        - Похоже ты мне завидуешь.
        - Немного.
        - ?
        - Присядем? - показывает он на груду собраного трофейного оружия. Усевшись на пробитый в восьми местах щит жду продолжения и помявшись Марентий говорит.
        - Это я должен был быть пятым. Понимаешь. - устроился он рядом со мной. - весь мир - он как огромная доска по которой мы двигаемся, а расположившиеся сверху игроки делают ходы давая нам команды. Мой покровитель расчитывал на меня, но я подвёл его. В бою на меня налетели шестеро, пришлось потратить на них все заготовки, а без них мне не победить.
        - Что за заготовки? - живо заинтересовался я, - но отмахнувшись Марентий продолжил. - Секрет. Остались вы четверо. Хоть я и выбыл, но влияния немного осталось. Сказал одному то, другое это, а третий сам передумал. Наверное хочешь спросить почему так поступил?
        - Не без этого.
        - Хмм. Есть шанс что ты примешь моё предложение в отличие от тех. Они ведь все опытные, знают что, как и для чего, а ты новичок. Вот и подумал что могу в обмен на знания заключить с тобой договор.
        - Поподробнее. - превратился я весь в слух.
        - Расскажу что такое Хранитель, какие плюсы, минусы. Где можно проиграть, где выиграть. Кого бояться, с кем дружить. В обмен - договор о помощи. Не той что ты наверняка подумал, нет. Помощи силой. Очень скоро у тебя появиться сила которой ты сможешь распоряжаться по желанию и вот она будет ценой.
        - И сколько ты хочешь? - голосом прожженого барыги открыл приглашение к торговле и всё понявший Марентий ухмыльнулся - много.
        Столпившиеся на расстояние кьяри ждали окончание разговора после которого отправился знакомиться с моими поддаными. Уныние и тоска сразу бросились в глаза, но я уже знал что делать. Чуть взмыв, с расчётом что меня видно всем, громко объявляю.
        - От вас нужны трое. Старший над магами, старший над лучниками и та кто готова стать старшей жрицей.
        Шум голосов, переглядывание и спустя пару минут знакомый мне Ларини, обладатель красивого изящного чёрного лука по имени Хазари и будущая жрица которую звали Йолия стояли напротив меня.
        - Ваш бог погиб. Этот мир жесток к слабым, а он оказался слаб. Слаб, но благороден, потому что последняя его воля была о вас, его созданиях. По условиям которой отныне и навеки я ваш Хранитель и лидер. И первым моим распоряжением будет следущее. Соберите оставшиеся трофеи, завтра утром мы уходим отсюда, а пока готовьте погребальный костер для погибших. Отдадим им последние почести и пожелаем хорошего послесмертия.
        Судя по реакции всё прошло как надо, теперь осталось лишь обмозговать полученые знания, разложить их по полочкам и подумать куда засунуть ораву народа которая свалилась на мои плечи. Хотя чего перед собой кокетничать? Жеманиться? Мол я не хотел, они сами... Хотел.... и добился своего. Теперь только осталось осознать на фига я этого так жаждал и одной непоняткой станет меньше. Под хоровод неспешных мыслей я потянулся и взлетев осмотрел с высоты разумных. Моих разумных. Лучшие из лучших попали сюда из многомиллионного населения гибнувшей планеты.....
        Почему он так поступил? - пошли размышления на новый виток. - Ведь должен был понимать чем дело кончится? Нет, непонять мне божественной логики и высоких материй. Моё - это земное и приземлённое, потому полетев вниз я опустился возле тел погибших облитых густым, тягучим маслом.
        - Да будет благосклонно к вам Мироздание. - слетели с губ слова и пламя охватившее мертвую плоть стало с жадностью его пожирать.
        Дом, милый дом. Всё так, но когда за спиной стоит толпа подданых эмоции уже не те, вот будь я один можно было спокойно вздохнуть полной грудью, а так лишь тяжёлый выдох и обернувшись к кьяри говорю.
        - Так как вокруг меня свободной земли не так много жить будете в пещерах, - показываю рукой на чернеющиеся отверстия в склонах гор, - там всевозможные хищники, но мы их прогоним. Точнее прогоню я, вы будете на подхвате. А пока начнём с того что отгородим нужную нам территорию стеной непроходимых кустов, в этом старшим назначаю моего мага Шайратия. Он поделится знаниями и проконтролирует чтоб вы не накосячили, как я. - сказал последнюю часть еле слышным шепотом ибо я ведь начальство, а оно непогрешимо, что ли.... помедлил и добавил - Потом займитесь вон теми повалеными деревьями которые нужно перевести на доски и брусья. Топоры для этого есть. Справитесь? - и в ответ согласные кивки. Отлично, а я тогда отправлюсь в гости к обитателям пещер и надеюсь что Квази с Килэррой мне в этом помогут.
        - Поможете? - задумчивые морды явно хотели услышать что-то ещё. Типа наркомовских сто грамм и надбавки за вредность, но увы, моё суровое лицо было воплощением неприступности и звери недовольно оскалившись пошли следом. Так-то, а то как шашлыки коммуниздить они первые, вот лучше покажите чего вы в настоящем деле стоите.
        - Стоять! Кому сказал! Стой!!! - вот блохастая зараза. Сама куда-то умчалась и Квази как хвостик за ней. Догоню обоим пинков выпишу. Хотя нет, на первый раз прощу если дадут оттяпать ляжку у этого упитаного кабанчика. ЧТО? Да вы охренели что ли на меня зубы скалить! Счас надаю обоим по мордасам будете знать как на самого главного здесь рычать. Так-то лучше. И отправив в пространственный карман сочный кусок мясца лечу вглубь переплетения пещер оставив позади жадно рвущих добычу зверей. Кстати об оной, кабанчик-то был молоденький совсем, значит семейка его где-то неподалёку бродит, а взрослые экземпляры достигающие в высоту почти трех метров могут даже мне доставить пару неприятных минут из-за поганой способности ускоряться. Заедут нечищеным рылом ниже пряжки, мало не покажется. Так что смотреть буду в оба. Как говориться бдить. И в правильности выбранной тактики убедился весьма скоро, когда осторожно выглянув из-за угла увидел стаю мелких и крупных зверюг. Если первые были мне не опасны, то вторые могли и затоптать при желание, а значит придётся возвращаться за помощью которая в количестве двухсот
лучников была немедленно выделена.
        Опасливо посматривая по сторонам кьяри двигали за мной, а я решив остановиться на варианте ловли на живца раставлял их полукругом в большой сумрачной пещере. Ну чтож, ЦУ даны, проверим что из этого получится. Набрав скорость выскакиваю как чёртик из шкатулки, нежно ласкаю ближайших особей лезвием секиры, ору что-то матерное и хоооооду отсюда. Оглушающий рёв за спиной дал понять что мои ласки и выражения им не понравились. Привереды. Посмотрю как вы запоёте под стрелами. Взмываю вверх, а вылетевших за мной зверей накрывает залп лучников. Грозные несколько мгновений назад они стали зудумчиво - молчаливыми и лишь парочка жалобно скулящих пыталась вернуться обратно, но тут уж я спустившись с небес на землю парой росчерков подвёл черту их жизни.
        Плохой из меня получился Хранитель, - мелькнула в голове мысля. Жалею зверей, жалею убитых недавно врагов. Раз-маз-ня.
        - Нет. - скользнул тут же чуть слышный ответ. - в тебе есть душа, она не очерствела. Ты ищешь варианты, не пытаешься решить проблемы силой, ты делаешь всё правильно.
        - А как мне тебя увидеть неведомый благодетель? - ответил ему кровожадно стискивая кулаки, а в ответ лишь весёлый смех. - Сцука.
        - Почему он так со мной? - чуть слышно прошептала Миола когда Агиль зашла в её комнату.
        - Не переживай. - ответила та гладя её голову. - твой отец непростой, как и сама ситуация с ним. Он сильный, решительный, но желания его сейчас ничто против воли покровителя положившего на него взгляд.
        - Кто этот покровитель? - заинтересовано спросила девушка поднимаясь с кровати.
        - Он тебе не по зубам, малышка. Старый, гнусный червяк которому с удовольствием вскрыла бы брюхо, но не могу. И никто из нас не может. Пока не может. Вот если он сделает ошибку, тогда будет шанс.
        - А как мы об этом узнаем? - Миола заинтересовано посмотрела на старшую подругу.
        - От тебя. Помирись с отцом и передавай нам всё что узнаешь и увидишь. Наша богиня хочет вступить в игру и ты могла бы стать её фигурой. Её оружием, её клинком.
        - Я??? - от удивления глаза девушки широко распахнулись.
        - Ты - уверенно подтвердила Агиль. - пойдём со мной в храм там тебе всё расскажут и объяснят.
        Время неумолимо отщёлкивало секунды, минуты, часы, дни до появления здесь остальной части кьяри, а похвастать особо было нечем. Несмотря на посаженые кусты отжавшие в мою пользу приличный кусок территории с освоением пещер было не всё гладко как хотелось бы. Маленькие, большие они соединялись проходами, зачастую не одним и обследовать все эти ходы оказалось делом утомительным и совсем не простым, учитывая что местные обитатели на месте не стояли, порой появляясь в местах где вроде бы их быть не должно. Но худо ли, бедно процесс колонизации катакомб двигался. Огромные карты на сбитых настилах перед входами постоянно дополнялись, кьяри уже сами делали вылазки порой притаскивая внушительные туши, а я думал об Оритэлис. Непонятно с чего накативший мандраж мешал соображать. Желание обладать ею заставляло гулко стучать сердце и заволакивало глаза пеленой. Боясь сделать ошибку и спугнуть, составлял в ловчую сеть фразы, интонации, но после того как небрежно облокотясь на проём сказал ядовитой многоножке - потанцуем? - понял что пора завязывать. Эта гадина чуть танцевалку не оторвала, так быстро рванула на
меня. Слава инстинктам и твёрдому потолку вернувшему мозги на место.
        Пи-пи-пи. - сработал внутренний таймер отсчитавший тридцать дней и с размаха окунувшись в выкопаную яму для омовений лечу на долгожданную встречу. Унылые картины прошлого менялись на глазах появившейся жизнью. Трава на земле, робкие листья деревьев, даже воздух казалось стал чище и приятней.
        Она ждала на площади где первый раз увидел ее. Тот же наряд и улыбка, от которой учащённо забилось сердце. Все заготовленые ранее слова пропали и всё на что хватило это что-то промычать да тупо уставиться на прекрасную девушку.
        - Великий Лес начал свое возрождение и сегодня мой народ вернётся после долгих тысячелетий ожиданий в свой город. - сказала она показывая на место рядом с ней. После взмаха её руки в воздухе появилось скомканое как лист бумаги плетение. Чуть вздрогнув оно закружилось, расширилось и пропало, а из возникшей арки стали появляться хванти. Высокие и худющие, со сморщеной землистой кожей и некрасивыми грубыми лицами они больше походили на засушеные деревья чем на представителей мира живых.
        - Думал, будут покрасивше. - Ляпнул разглядывая выходивших мужчин и женщин. Звонкий смех Оритэлис тут же наполнил воздух.
        - Глупый, красота не главное, у них есть то что намного ценнее.
        - ???
        - Их молитвы, они вкладывают в них всю свою силу и страсть. Любой Хранитель, Творец зависит от этого. Чем больше народа признают его и почитают, тем сильнее его божественная сущность и сила.
        - А если народ погибает?
        - Тогда божество будет слабеть и если не найдет новых верующих то, либо умрёт превратившись в застывший сгусток и поплывёт по бескрайним просторам Вселенной либо станет пищей для другого бога. Скажи чего бы тебе сейчас хотелось? - С лукавой улыбкой она посмотрела на меня.
        - Эээ - попытался выразить своё желание словами. Вновь весёлый озорной смех похоронивший уверенность в себе. Едва касаясь губами моих она на короткий миг прильнула и прошептала: - пойдём, я приготовила тебе подарок.
        - Вот сучка! - взъярился в своём убежище Великий змей Патиукантакль. - ведь ясно видит мою метку и колдует. За такое я ведь могу не полениться и приползти, и твой лес меня не удержит. Только попробуй его подчинить!!!
        В подтверждении сказаного змей заставил вспыхнуть свою метку предупреждая наглую Хранительницу, но та лишь в ответ усмехнулась.
        С пересохшим горлом покорно следую за ней к одному из домов. Свисающие красочные ткани преграждающие путь расходятся в стороны и мы оказываемся на лугу среди миллиарда цветов. Запах кружит голову, её сочные губы манят и отбросив пинком сознание в сторону впиваясь в них как голодный вампир алчущий крови. Опора уходит из под ног, девичье хрупкое тело налилось силой и я обрушился на неё со страстью дикого зверя.
        - Тебе понравилось? - доносится откуда-то голос? - Тебе было хорошо? Скажи что нибудь! - врываются в сознание слова прогоняя звенящую пустоту и начинаю осозновать и осмысливать.
        Я лежу. Качающееся небо вернулось в исходную и приподнявшись подытоживаю что кто-то нехороший выдрал без наркоза большую часть чешуи на груди и это БОЛЬНО. На мой укоризненый взгляд она лишь пожала плечами сказав:
        - Ты хоть представляешь сколько лет у меня не было мужчины?
        Представил и содрогнулся. Выходит ещё дёшево отделался и не обращая внимания на стонущие мышцы начинаю подниматься.
        - Не спеши. - журчит её голос обволакивая сознание. - я исцелю тебя. - и обнажённая Оритэлис идёт ко мне. Идет чтобы заставить прояснившееся сознание снова затуманиться.
        Всё таки она садистка - мелькнуло в голове когда я шёл по восстанавливающемуся лесу шатаясь от дерева к дереву. Сколько раз она меня исцеляла? Я со счёта сбился. Все соки выжала, даже идти не могу не говоря о том что бы взлететь. Прав был чел сказавший: всякая женщина - зло; но дважды бывает хорошей: или на ложе любви, или на смертном одре. Плюсую. И дотронувшись до невзрачного камушка обосновавшегося на груди, её подарка, вспомнил что пригласил её к себе. Ой-ёёёёёё, чем я тогда думал?!?
        - Чем - чем, - злорадно начала было отчитывать часть сознания, но после дружного рёва остальных - иди нах, - в голове воцарился покой и благодать. Жаль что не надолго.
        - Хранитель, хранитель, - перебивали друг друга молодые лучники примчавшиеся ко мне. - там разведчики такого зверя заприметили. Нам самим не справиться, только вы.
        Сказал бы я вам парни что думаю об этом, но не стану. Рано вам слова такие знать. И вместо заслуженого отдыха нацепив очередную личину отправился в Эшла за зельями восстанавливающими силы. Щиплющая горло жидкость за несколько минут восполнила дефицит сил и взбодрившись лечу за проводником к неведомой зверушке. Показав жестами что оная находится за углом кьяри быстренько свалил от греха подальше, а я делаю взмах крыльями и попадаю в самую большую пещеру из виденых ранее. Навскидку площадь её будет примерно под тысячу квадратов с высотой в двадцать метров. Просторно и красиво. Насыщеное свечение мха покрывающего пол и стены отбрасывало тени на свод где они жили своей жизнью, а в дальнем углу что-то грызла пятнадцатиметровая зверюшка в холке превышающая мой рост. Мощные бугры мышц которых не скрывала грубая кожа, лапы увенчаные внушительными когтями, пасть с двумя рядами острых зубов - всё это было против того чтоб желать ей приятного аппетита, но я же вежливый, бля. Галантный до охренения. Всегда пропускаю женщин вперёд, даже если им туда не надо, потому как мало ли что там впереди может находиться
нехорошего. И вот сейчас, не дожидаясь когда появится кто-то и представит нас друг другу, подлетаю и изо всех сил рубящим по шее, - Нааааа!!!
        - ХРЯСЬ! БЗИНЬ - жалодно пискнула секира не пробившая шкуру, а в глазах посмотревших на меня вспыхнул огонь ярости. Крылья подняли вверх и вовремя, лязг сомкнувшихся впустую челюстей встревожил, а последущий прыжок из-за которого едва не лишился полноги откровенно напугал. Быстрая и сильная тварь попалась. Посмотрим как она относится к магии. Заливаю по максимуму энергии в плетения, получи! Части разделённого сознания заработали как машины, обрушивая на попятившегося монстра имеющиеся чары, а оставшиеся не при делах анализировали урон вопя во весь голос что эта падла будет покруче божественной аватары. Круче не круче, но пока под моими атаками она пятится опустив голову. И правильно делает, поняла что бью по уязвимым точкам. Добавляю магию некромантов и ситуация резко меняется. С оглушающим рёвом и невероятной скоростью зверюга неожиданно бросается на меня и последнее что успел перед тем как погрузился в темноту - разрядить в её морду весь имеющийся заряд демиурга.
        Я плыл в океане небытия и его волны убаюкивали душу. Ласковые голоса тянули в глубину суля удовольствие и блаженство, но откуда-то пробился голос Оритэлис и всё изменилось. Поднявшийся ветер стал уносить прочь от неё, что-то хватало и не пускало, но лишь разозлившись и не обращая внимание на все препятствия я устремился на звуки самого родного и близкого. Вся сущность собралась в пружину и вырвалась из сладкого плена темноты, открылись глаза и я увидел её перед собою. Склонившись она прижимала к себе мою голову и слёзы текли по побледневшим щекам. Заметив движение век Оритэлис порывисто вскинула голову и покрыла меня тысячью жарких поцелуев что-то шепчя при этом. Наконец оторвавшись поведала что почувствовала что-то неладное, разведчики показали место куда я ушел и она вместе с отрядом кьяри нашла меня в луже крови умирающего. Когти подземного монстра вспороли моё тело и жизнь угасала, готовая вот вот сорваться и улететь, но я услышал её и вернулся. Едва шевеля губами пытаюсь что-то спросить и вырубаюсь.
        В последущее время я ещё несколько раз просыпался, но едва подходила Оритэлис и прикладывала ко лбу ладонь тотчас погружался в царство сна. Память хранившая всё это настоятельно рекомендовала не показывать виду что пришёл в сознание, но хитрость не удалась.
        - Не притворяйся, я знаю что ты не спишь. - промурлыкал под ухом довольный голосок.
        Что тут поделаешь - спалился. Не знаю правда на чём, но открыв глаза и попробовав встать почувствовал как слабо моё тело. Словно после догой мучительной болезни. Кстати о последней.
        - Сколько я провалялся?
        - Пятнадцать дней.
        - ЧТО?
        - Не шуми. Так было надо. - сказала как отрезала Оритэлис и продолжила - я открыла пространственный коридор и впустила сюда твой народ.
        - О-о-о - простонала моя соображалка.
        - Не переживай. - её губы оказались возле моих. - у них сейчас нет ни в чём нужды. Я поделилась запасами еды, одежды. Часть пещер уже обживается. Проходы в неизведанные области завалены. Твоя жрица уже подготовила алтарь, так что поднимайся и иди за мной.
        - Угу. - согласился не сводя глаз с аппетитной попки девушки. Задорный смех придал сил и покачиваясь я двинулся нести культуру в массы. Буду сеять зёрна добра и гуманизма, рассказывать что такое хорошо и что такое плохо. Но реальность имела мало общего с возникшими фантазиями. Возле матового алтаря не было никого кроме Йолии и порадовавшись что не надо толкать речь - проповедь послушно протянул ей руку. Взмах ножа и кровушка потекла в подставленый тазик, а я смотрел на статую имени меня любимого думая только одно: Когда????
        - Когда её сделали? - не смог удержаться и довольно улыбнувшись Оритэлис ответила.
        - Это мой подарок. Среди хванти есть весьма искусные мастера. Они вырезали это за три дня.
        - Так она деревянная? - ошеломлённо смотрел на свою копию которая была как живая. Я потрясён. Это...... великолепно.
        - Знаю. - прильнула к плечу девушка, и пока тоненькой струйкой кровь заполняла ёмкость стала рассказывать что численность кьяри примерно сорок тысяч. Народ любознательный и хозяйственный. Уже прибрали к рукам всё что можно, а из подземного булрэдса делают чучело. Поймав вопросительный взгляд Оритэлис пояснила что так зовут зверюгу которая едва меня не угробила. Грозный противник которого лучше обходить стороной и список имеющихся у него девайсов лучшее тому подтверждение. Повышеная регенерация, два сердца, повышеное сопротивление к магии, огромная сила и выносливость.
        Как же я умудрился завалить такого монстра? - сразу всколыхнулись мысли в голове и пропали как и кровь с тазика. Воздух вокруг задрожал. Стало жарко. Оритэлис казалось миг назад обнимавшая меня куда-то исчезла. И оказавшись один среди обступившего тумана я едва не запаниковал, но мгновенно взяв себя в руки стал ждать. Вначале ничего не происходило, а затем откуда-то стали доноситься звуки и я пошёл на них. Багровый комок величиной со спелый арбуз парил в воздухе издавая привлёкшие меня щелчки. Шагнув поближе внезапно понял что это. Это же я! Точнее то зерно Демиурга о котором мне говорили. Зерно вырабатывающее разрушительную энергию от которой нет спасения. И грустная улыбка коснулась губ когда вспомнил как я её расходовал выбрасывая сгустками во врагов. Грустная, потому что её предназначение совсем другое. Жаль что не знал этого раньше. Знания о том как управлять этой энергией неспешным потоком заскользили перед глазами и когда последняя строчка отпечаталась в разуме я оказался в привычном мире где Оритэлис рассказывала про молитвы и их силу. Про то что возле этого места со временем образуется
особый фон и находясь в нём буду ощущать себя особенно хорошо. Что этот фон будет подавлять любую силу и другому Хранителю здесь придется несладко, если тот решит напасть на меня. Что кровь соединила невидимыми нитями меня со статуей и алтарем. И теперь я смогу слышать все молитвы что обращают ко мне в этом месте, как и мысли жрицы, захоти она что мне поведать. Кстати о последней. По словам Йолии ей понадобятся помощницы и получив одобрямс на их набор сосредоточился на объяснение механизма исполнения желаний. Оказалось всё одновременно и просто и сложно. Начать с того что главным волшебником тут выступает Мироздание которое не только позволяет чуду свершиться, но и решает сколько оно стоит. То есть создав канал между душой просящего и мною, я провожу его через Информационное Поле Мира и в зависимости от кармы разумного с меня либо снимают энергию либо добавляют. Желания, они ведь разные бывают. Не все же о себе беспокоятся. Многие и о других сердцем переживают. Так что поговорка: семь раз отмерь - один отрежь, подходит как нельзя кстати. Потому что если подпишусь за персонажа замахнувшегося на
нарушение местных устоев и законов то не только ничего не получиться, но и возникнут проблемы которые мне совсем никчему...... Проблемы. Их никто не любит. Стараются переложить на плечи других, решить по быстрому и вернуться к комфортному сушествованию. Вот такая ситуация.....
        Конечно то что рассказала Оритэлис, это верхушка айсберга, его видимая часть и до многого придётся доходить самому, но основы понятны, как и то что нужно сделать в ближайшем будущем. А именно отвоевать место под солнцем, приспособить имеющиеся структуры общества к местным реалиям после чего можно будет вздохнуть посвободнее, а пока как говорится: труба зовёт - пора в поход. И это не метафора. Поход, на мой взгляд, позволит быстро понять что же такое кьяри, их суть. Их сильные и слабые стороны.
        Полученное же золото пойдёт на покупку массы нужного им барахла, плюс положительная репутация, в случае удачного выполнения взятых миссий, позволит органично влиться в местную среду. Во всяком случае я на это надеюсь.... хотя как оно на самом деле окажется кто его знает....
        Архимаг Креоптис расхаживал перед молчаливо стоящими магами обдумывая ситуацию. Их враг, для уничтожения которого была сформирована команда мстителей, поднялся на новый уровень и теперь нужно было поломать голову чтоб придумать способ как до него добраться пока не стало слишком поздно.
        - Способ, способ. - пробормотал он вслух и переведя взгляд на своих помощников спросил: - какие у вас есть идеи?
        - Позвольте сказать. - решительно начала амбициозная и целеустремлённая Баломея. - через знакомых торговцев я установила контакт Нагаша в Эшла. Это служанка таверны - Ная. Она продала кольцо которое принадлежало одному погибшему мстителю. За ней установлено наблюдение. Также я наняла одну мою знакомую познакомиться с ней и войти в доверие. Рано или поздно Нагаш у неё появится и тогда мы сможем действовать.
        - Великолепно! - с чувством похвалил её Креоптис. - поручаю лично этим заняться. В твоём распоряжение будут две звезды магов и наши союзники в этом деле.
        - Союзники? - недоуменно переспросила девушка.
        - Да. Это зулы. Его бывшие соплеменники. По их словам, между ними кровная вражда и они поклялись своими душами что помогут нам. Для них я снял дом, их численность - четыре звезды. Отличные следопыты и воины. Обеспечь их нужными амулетами и готовьте ловушку.
        - Можете положиться на меня. - с достоинством ответила девушка чувствуя недовольные взгляды других магов. Но их эмоции её мало интересовали. Надо было выполнить задание и тогда должность командира карателей будет её.
        - Резвая сучка. - с досадой сплюнув высказал один из магов когда Креоптис и Баломея ушли на встречу к зулам. - так и хочется ей помешать.
        - Я не против. - после недолгого раздумья ответил второй и они перевели взгляд на угрюмого крепыша. Тот подумав потёр щеку с чуть видным тонким шрамом и согласно кивнул. - За. Что будем делать?
        - Наблюдать и быть наготове. - ответил первый. - Если мы сами убьём Нагаша, то награда будет нашей.
        - А что за награда? - встрял в разговор четвертый.
        - Артефакты из сокровищницы Братства. Поверь, риск стоит того.
        - Тогда я с вами. - незамедлительно отреагировал маг.
        - И я, и я. - отреагировали остальные.
        Выйдя из портала в комнате Наи заметил как она изменилась пока меня не было. На стене появился мой портрет, а возле кровати шкаф в котором висело несколько нарядных платьев. Хозяйка которых вскоре появилась и не одна. Вместе с ней в комнату вошла девушка с гривой фиолетовых волос. Обрадованая моим появлением Ная тут же захлопотала вытащив из сундука бутылку вина, а незнакомка внимательно меня осмотрев сказала:
        - Я Нория, подруга Наи. А ты кто?
        - Её мужчина. Зови меня Нагаш.
        Кивнув девушка взяла уже наполненый бокал и салютуя с непонятной улыбкой сказала: - за знакомство.
        - За него. - и сделал глоток. Неплохое вино. Сказал бы красное сухое, но здесь такие названия не в ходу. Вот Алийская лоза - другое дело. Всем всё понятно.
        - Что привело тебя сюда? - продолжила свои распросы Нория устроившись на кровати успев при этом продемострировать изящную ножку.
        - Дела, заботы. Ищу миссию на сопровождение торговцев или что-то тому подобное.
        - О-о-о. - протянула девушка. - а хочешь помогу советом?
        - Хочу.
        - Тогда слушай. Недавно была организована новая гильдия. Её создали вдовы потерявшие мужей и думаю ты мог бы с ними договориться.
        - Это всё что о них знаешь?
        Фыркнув девушка якобы случайно продемонстрировала точёные формы бедра и скрыв их под подолом платья начала рассказ:
        - Наристия, Глория и Целлия. Их спутники были торговцами и со своими партнёрами занимались поставкой оружия в Слои Ада пока не нарвались на банду смесков. После их гибели дамы решили взять дела в свои руки и создали свою гильдию. Сейчас они собираются посетить какого-то захудалого правителя в долине тэрций и если договоришься на сопровождение сможешь неплохо заработать. Если тебе интересно, то я могу договориться о встрече на сегодня.
        Кивнув и посмотрев на внимательно слушащую нас Наю ответил:
        - Договаривайся на вечер. - и дождавшись когда ехидно усмехнувшаяся Нория подчёркнуто неторопливо выйдет обнял бросившуюся в объятия девушку. Время с ней пролетело незаметно и только когда нам тактично постучали вспомнил о назначеном рандеву.
        Привести себя в порядок много времени незаняло, скрывшись под очередной личиной открыл дверь и сказал появившейся Нории:
        - Веди меня красавица - и та взяв меня под руку повела.
        До дома в котором нас ждали нанимательницы по словам моей провожатой оставалось всего ничего как внезапно она остановилась. Мгновенно оценив ситуацию увидел что узкую улочку по которой мы шли перегородили трое магов.
        - Эй, волосатая. - сказал один из них. - у нас разговор к твоему спутнику. Отойди и не мешай.
        Растерянно оглянувшись на компашку появившуюся сзади она схватилась за браслет и ойкнула когда руку пробила тонкая сверкающая игла.
        - Тебе не удастся никого предупредить. Не вмешивайся или умрёшь.
        Осознав что вот вот на меня последует нападение в доли секунды я притянул крохи энергии от зерна демиурга и растянул её тонкой плёнкой по коже. Остановить подобные иглы она не остановит, но их острые наконечники будут разрушены, во всяком случае я на это надеюсь.Теперь портал, и рывок в который вложил все силы. Проваливаясь сквозь пространство почувствовал как в тело впиваются отравленые иглы, не сработала идея, жаль. Ещё портал и вывалившись у ног Оритэлис хриплю:
        - Помоги.
        - И чему ты улыбаешься? - укоризненно спросила девушка когда все иглы были вытащены, а яд нейтрализован. - ведь был на грани жизни и смерти.
        - Ты такая красивая когда сердишься.
        - Да, я сержусь. - не стала отпираться Оритэлис. - Кто хотел тебя убить?
        Снова улыбнувшись я закрыл глаза чувствуя как нормализуется работа организма и чуть погодя ответил.
        - Не переживай. Они уже наказаны. Наверное...
        - Уйдёт. - закричал крепыш когда фигура Нагаша бросилась в появившийся портал. Выпустив в догонку рой смертоносных игл он с товарищами бросился вслед и оказался в Слое Ада над озером раскалённой лавы. Перед глазами виднелась арка второго портала в котором скрывался раненый Нагаш, а сила притяжения уже несла его с остальными вниз. Рука судорожно метнулась к карману с портальным камнем, но в этот момент тело достигло поверхности озера и вспленувшаяся вверх лава забрала тела и жизни смертных.
        Вырвав иглу из руки Нория активировала браслет и через минуту услышала топот бегущих магов. Рассказав о случившемся она увидела как исказилось обычно спокойное лицо Баломеи гримасой крайнего раздражения.
        - Тупые ублюдки. - шипела она словно змея. - если он вас не убъёт это сделаю я, лично. Собственными руками вырву ваши паскудные сердца и раздавлю их как гниль. Ваши кишки будут пожирать изнутри падальщики, а черви высосут мозг. Только попадитесь в мои руки, твари!!!
        Попытка номер two. Решив не отказываться от идеи поговорить с главами новой гильдии уже поздней ночью я вернулся в Эшла. По описанию Нории примерно представлял дом в котором нас ждали и решив оставить через охранников сообщение для дам под невидимостью направился в ту сторону переодически используя `сонар' и размышляя о произошедшей заварушке.
        Можно сказать легко отделался. Вовремя оказаная качественная помощь мигом поставила на ноги, хотя возможно, будь энергии демиурга побольше, она бы не понадобилась. Иглы сгорели бы соприкоснувшись с разрушительной силой, хотя ..... кто его знает.
        Вот так, за рассуждениями и сожалениями о медленно растущем количестве энергии миновав поворот я оказался перед выбором. Домов где могли находиться нужные мне персоны было несколько. И в какой из них соваться, вопрос. Но как говорил один мультперсонаж: мы не привыкли отступать, нам победить всегда поможет: хук справа, слева и в пятак.
        Вспомнил, улыбнулся и поднявшись в воздух я полетел к тому, в окнах которого ещё горел свет и слышались голоса. Слышались-то они слышались, но только подлетел, как свет погас и окно закрылось. Не беда, залезу через соседнее, погрею уши, благо в комнате куда ввалился никого нет. Прильнув ухом к двери услышал шум шагов и отдалённо знакомый голос:
        - Что решили?
        - Да ничего. - с раздражением ответил ему второй и помолчав добавил. - зря мы с этими магами связались. Они вспугнули изгоя и теперь где его искать одни демоны знают.
        - Почему демоны?
        - У них есть вещь Нагаша, по ней они сняли отпечаток его ауры и вставили в призрачную гончую. Теперь им найти его раз плюнуть. Знай беги за этой тварью и не останавливайся.
        - Может и нам к ним присоединиться?
        - Я уже говорил с этой долбанутой бабой. Она уже отправила просьбу Лорду присоединиться к охоте. Будем ждать ответа.
        - Так вы столько время эту просьбу посылали!!!! - возмутился первый.
        - Сначала справки наводили, планы составляли, а потом действовали. Второй ошибки мы позволить себе не можем.
        Речь стихла и поняв что происходит я поспешил отступить размышляя по дороге. Значит решили поохотиться на меня. И ведь не жалко паразитам, что я такой один на всю планету, неповторимый и весь из себя замечательный. С крылышками и бронзовой чешуёй. Чтож. Тогда не удивляйтесь если окажется что дичь превратилась в охотника. И для начала немного прорежу ваши ряды. Хотя..... Самому врываться с шашкой наголо - не комильфо. Но и оставлять безнаказаным нельзя, не поймут мне подобные. Значит остаётся послать кого-нибудь на разборки, вопрос только кого? Кьяри сразу отпадают. Мускулы у них ещё на такое не выросли. Наёмников? - банально жалко денег, что остаётся? Остаётся только идти в гости с заманухой. Надеюсь её оценят по достоинству. И портал вновь переносит меня в Слой Ада, где обрамлённый озером лавы стоит знакомый до боли форт. Стоило только немного приблизиться к нему да помахать рукой как в воздух поднялся рой Высших и устремился навстречу. Теперь черёд испробовать задуманое. И очень надеюсь что сказаное Марентием сработает, а иначе придётся вертеться как ужу на сковородке, с призрачными шансами
соскочить.
        Демоны приблизились на расстояние пять - шесть метров. Отчётливо видны их пылающие яростью лица, вздувшиеся бугры мышц. Скользнувшая нотка неуверенности исчезает в пламени предвкушения и охватив Высших конусом внимания выплёскиваю подготовленое заранее ощущение собственой силы и значимости. Если верить обмолвке Марентия, случайной или нет, это заставит их замереть на месте. Так и есть. Остановились. Теперь портал и сменив транслируемые ощущения на противоположные краем глаза вижу как взвились исчадья Ада решившие что их обманули. Пламя охватившее комнату скрывает мой уход и ворвавшиеся следом демоны не разбираясь кто есть кто мчатся вершить правосудие по своему. Надеюсь что они поубивают друг друга нафиг, а я пока буду тренировать способность избегать атак простых смертных. Ведь насколько понял эту тему, если работать над этим скилом не ленясь, то со временем от меня будет фонить на версту этой значимостью, напрочь исключая инцинденты подобные недавнему когда чуть не загнулся от отравленных игл. И надо признать в этом мне повезло. Шансы у магов были, и неплохие.
        Пока мозги обмусоливали дела текущие, руки загребущие уже молотили по закрытой двери.
        - Кто там? - недовольно прогудел голос Постира. - ТЫ?!? - Выдохнул он увидев меня.
        - Этож сколько времени ты за вином ходил, а? - укоризненый тон верзилы заставил шаркнуть сзади хвостом и виновато потупиться.
        - Ну не смог раньше. Никак не смог. И вообще я к тебе по делу.
        - Тогда заходи. - и дверь приветливо распахнулась.
        - Не, это невозможно. - мотнул головой Постир узнав сколько мне нужно зубасто-клыкастых питомцев для кьяри. - максимум восемь смогу подготовить, сотня это нереально. Да и не уживутся они все вместе. Передерутся до смерти. Попробуй лучше наловить для своих орипанов.
        - Они же слабоваты. - выразил сразу свой скепсис. - подготовленому бойцу на один зуб.
        - Так тож один на один - усмехнувшись прогудел торговец. - а у тебя будет количество, которое перейдёт в качество. Поверь, стая опытных орипанов может даже мастера угробить, а плодятся они как не знаю кто.
        - Пожалуй ты прав. - нехотя согласился с Постиром, параллельно подумывая о необходимости обращения к охотницам. Пожалуй только они могут в кратчайшие сроки наловить нужное количество животных и тогда останется лишь надресировать зверей, а кто мне в этом поможет? И предугадывая мой вопрос верзила добродушно кивнул.
        - Помогу. Расскажу что и как. А они, пока будут учиться, заодно наведут у меня порядок. Сам-то я не слишком люблю это делать. - доверительно показал он на горы хлама и мусора.
        Нервно хохотнув от осознания того что здесь работы не на один месяц ударил по рукам и уже собираясь отправляться на поиски квеста для кьяри спросил напоследок у торговца.
        - Из твоих знакомых никто не ищет сопровождения грузов?
        - Нет. - мотнул головой Постир. - в Эшла лучше поспрашивай, у них всегда кому-то что-то надо.
        Не для того я оттуда пришёл чтоб обратно ломиться. Пусть лучше другие этим займутся и вернувшись к себе немедленно озадачил этим главного над магами - Ларини. Внимательно выслушав инструкции он с достоинством кивнул и с двумя шебутными пацанами шагнул в портал, а сам я двинулся к доче задумчиво сидевшей около Килэрры. Вернулась она после того как я малость отошёл после трёпки котурую задал мне булрэдс, вернулась вся такая молчаливая и грустная. Вот и сейчас сидит и чертит уныло пальчиком что-то по земле.
        - Чего грустим? - а в ответ тишина.
        - Что на душе? - меняю интонацию на ту что поласковей и вижу удивлённые глаза кошки. Да, киса. Я и не так умею говорить когда приспичит.
        - Всё так сложно и плохо. - с всхлипом прыгает на шею Миола. - Я думала жизнь простая, а она не такая. Одни говорят одно, другие другое. Как разобраться кто прав?
        - А зачем разбираться? - попробовал её успокоить. - правда у каждого своя, зачем тебе этим грузиться. Определи что тебе важно, чего хочется и живи этим.
        - Так просто? - ещё раз всхлипнув она посмотрела покрасневшими глазами на меня и немного успокоившись спросила:
        - А что для тебя важно? К чему ты стремишься?
        - Для меня? - и немного подумав ответил. - Я ставлю перед собой цель и разбиваю дорогу к ней на отрезки. Раньше это было банальное желание выжить ради которого учился магии и искусству владения секирой. Теперь хочу стать равным другим Хранителям, а для этого нужно много работать над собой и приспособить кьяри к жизни в этом мире. И ты могла бы мне в этом очень помочь.
        - С удовольствием. - радостно блеснули её глаза.
        - ДА ТЫ ОХРЕНЕЛА!!!! - вскричал я от неслыханой наглости. - за такие деньги я могу заказать полторы тысячи наёмников снаряжённых с головы до ног.
        - Каких полторы тыщщи!!! - самозабвенно вопила в ответ доча - эти крохи они потратят на обед, а вечером будут стонать от голода. И умрут! Все! И виноват будешь - ты!!!
        - Если съедят то количество еды что можно купить на эти деньги, то не спорю. Будет как говоришь. К вечеру помрут от обжорства. И это правильно, нефиг так нажираться, но просить за пару сотен мааааааленьких щенков орипанов ДВАДЦАТЬ ТЫСЯЧ монет, это очень, очень МНОГО!!!!!!
        На какой-то миг застыв в раздумьях Миола согласно кивнула и выпалила:
        - Как отцу скину сотню.
        - *****&*****#*****&*****
        Подождав когда ругательства перестанут срываться с моих губ она умильно посмотрев снизу вверх добавила:
        - Ну, хорошо, хорошо. Две сотни.
        - О-о-о. Пойду убьюсь и виновата в этом будешь ты.
        - Двести пятьдесят.
        Улетев от монстра вселившегося в оболочку Миолы понемногу начал успокаиваться как замерцал браслет для связи с Ларини и ответив узнал что он заключил договор на сопровождение торгового каравана. Теперь он и наниматели ждут лишь меня дабы обсудить кое-какие нюансы.
        - Что за нюансы? - сразу вспыхнуло едва утихшее раздражение и подозрение.
        - Главы гильдии хотят увидеть Хранителя. Говорят только он может ответить на их вопросы.
        - Вопросы - ответы, диктуй адрес где вы находитесь. Сейчас буду.
        Архимаг Креоптис расхаживал перед молчаливо сидящими магами и не выдержав вскричал, ударил кулаками по столу.
        - Объясните как, как демоны узнали про наше убежище и почему они напали на нас? Почему? Почему дом завален трупами, почему шестеро магов мертвы, ведь на их подготовку ушли десятилетия тренировок и куча золота? Как, как оказалось что на нас напали? Кто нибудь мне может ЭТО объяснить???
        - Позвольте сказать. - Раздался голос Баломеи. - Полагаю здесь имела место чья-то злая воля желающая столкнуть нас с демонами как тогда, в поселение, помните? Мы должны достоверно выяснить что там происходило и для этого нам понадобятся мастера иллюзии. Уверена, наш враг оставил следы и найдя их мы вычислим его!
        Помолчав Креоптис растер виски и устало кивнув ушел.
        - Сдает. - сокрушенно сказал кто-то из магов и гневно поджавшая губы девушка бросилась за своим наставником.
        Три женщины в дорогих одеждах. Сверкают кольца, амулеты, браслеты. Замерли охранники на заднем плане, а на переднем - широкий стол с разложеными изыскаными лакомствами и пьянит обоняние аромат цветов в двух небольших вазочках. Осоловевшие глаза Ларини и уткнувшиеся в его плечи пацаны. Спят и пускают слюни. Снятся наверное им девочки милые да пригожие, а мне достались три акулы с холодными оценивающими глазами никак не вяжущимися с ласковыми улыбками.
        - Хранитель Нагаш, - начала та которая справа, Глория. - мы и до этого кое-что слышали про вас, видели ваш бой с аватарой богини Урсалии и хотели бы помимо выражения нашего восхищения предложить вам принять участие в одном пари.
        - ???
        - О, - включилась в разговор акула слева, Целлия. - всё просто. Мы собрали товары для народа который очень нуждается в них. Эти разумные уже давно на планете, держатся особняком и добраться до них непросто. Много опасностей подстерегают путников по дороге к их городу. Хищные звери, ядовитые растения, банды отщепенцев, но зато и награда одолевшему препятствия высока, а если вы дадите своё согласие то после одного похода кьяри станут настоящими богачами.
        - Согласие на что? - нарочито безразлично спросил.- не сводя глаз с той что посредине, Наристии.
        - На пари с другим Хранителем. - тут же ответила та. - если они сами, без вашего участия уложатся в тридцать дней, то награда будет утроена.
        - И какова же сумма этой награды? - сразу поинтерсовался заметив перед этим как оплывает сидящий рядом Ларини.
        - 14000 монет.
        - Не интересует как и сам заказ. Я анулирую его. - парой движений закинув заснувших пацанов на одно плечо, а разомлевшего архимага на другое уже собирался шагнуть в портал как услышал: - 52000.
        - Э-э-э. Что вы говорили насчёт пари?
        Подготовка к предстоящему походу с моим возвращением развернулась полным ходом. Все куда-то бегали, о чём-то спрашивали, жутко суетились и нервничали. Ещё бы. На кону столько бабла, хотя подозреваю что оно проплывёт мимо и помашет приветливо ручкой. Будь я в теме, то вообще было бы без вариантов. Долетел до точки, портал и всё. А так, только советы буду давать и не вмешиваться пока до города не доберёмся. Идеи конечно у меня все стоящие, никто не спорит, только вот с реализацией их будет непросто, копчиком чую, а он у меня сразу свербить начинает когда дело пахнет пиздюлями и производственным травматизмом. И учения лучников с магами лучшее тому подтверждение. Особенно нервируют последние. Спалили два полигона, наделали повсюду воронок, половина стрелков с ожогами и травмами ходит, а эти всё не унимаются. Дорвались. Оно и понятно, у них-то магии не было совсем, а тут их создатель вложил знания что к чему, книжки подарил для плетений, только вот мозги забыл отрегулировать, чтоб сами могли додуматься что не стоит раскалёнными валунами пулять по падальщиками размерами с большую крысу. Особенно
самонаводящимися. И особенно если те бегут в сторону разумных. Конечно, есть в том часть и моей вины, но я ж представить себе не мог во что извратятся мои чары. Милые такие, простые, и главное небольшые. Как они их умудрились так модифицировать до сих пор ломаю голову и в спешном порядке осваиваю новинку. Чтоб знать чего от них ещё ожидать, креативщики хреновы.
        - Хранитель, Хранитель. - дёрнула за крыло жрица.
        - ???
        - Миола вас ищет.
        Вот неугомонное создание. Вцепилась словно клещ. Ага, вижу. Бежит и руками машет.
        - Давай по другому. 300 за девочку и 100 за мальчика. - выпалила она и вцепилась в руку.
        - Давай отправимся в твой город и пообщаемся с другими охотницами насчёт цен.
        - А зачем нам другие? - тут же насупилась она. - я твоя дочь и сама знаю сколько что стоит.
        Пару минут мы с ней мерялись взглядами после чего она обиженно стукнула в грудь кулачками заявив:
        - Ну что тебе жалко?!?
        - Ладно, заплачу. Но с одним условием.
        - Каким, каким? - запрыгала и радостно впилась в меня глазами. Девчонка.
        - Отправишься со мной в поход как помощница, будем подгонять кьяри, чтоб за тридцать дней дошли до нужного торговцам места.
        - ДА ТЫ ОХРЕНЕЛ!!!!
        Всё таки невозможное возможно, - мелькнуло когда стирал со лба пот. Мы договорились, но чего это мне стоило. Миллиарды убитых нервных клеток, пересохшее горло, сумятица в мозгах, испорченное настроение, а эта пигалица скачет словно и не было позади пяти часов ожесточённого спора. Мне бы столько энергии.
        - Готовы? - а в ответ дружное да и горящие энтуазизмом глаза. Немного пугает такой оптимизм у кьяри и дав отмашку шагнув последним в портал успев подумать что за всеми спорами забыл посетить Оритэлис и вообще немного странно как качнулись чувства к ней от слепого обожания до спокойствия. Нет, конечно она по прежнему притягивала и манила к себе, но без былого фанатизма. Ещё раз подивившись такому выверту психики начал смотреть как Ларини и Хазари строят своих подопечных. Подошли они к этому моменту с душой и огоньком, не жалели ни слов ни более действенных пинков мигом посеяв чувство собственной неполноцености в грозные ряды воинов. С лиц тех стали сходить улыбки менясь на маску офигевания, тем самым даря надежду на конечный успех задуманого. Ведь наградой за подобный оптимизм здесь зачастую служит смерть или увечье, так что пусть с самого начала настраиваются на худшее. Меньше потерь будет.
        Поднявшись на десяток метров вверх, я неспешно парил в воздушных потоках наблюдая как подо мной движутся кьяри к планетарному телепорту. Стройно и достойно. Пожалуй будет из них толк, а вот ехавшая сзади на Квази Миола внушала смутное подозрение в целесообразности её нахождения тут. Ведь думал-то как. Я вверху оцениваю ситуацию, она внизу на дрэруа будет носиться вдоль каравана раздавая мои ЦУ. Просто и эффективно. А на деле? Грызёт орешки и ноль, ноль внимания на мои просьбы, целых две причём. Разпиздяйка. Едет позади всех и ничего не делает, а ведь я просил её присматривать за Ларини. После того как притащил его на собственом плече и разбудил он так невнятно бормотал какую-то хрень что подумал про наркотики которыми его накачали. Клизма сделаная из пары толстых жгучих листьев и укреплёная магией вернула здоровье и рассудок несчастному, добавила бодрости, но в его памяти пропал целый день, что мне естественно не понравилось.
        Лёгкая вибрация коснулась тела, признак того что телепорт уже рядом, и прибавив скорости лечу к ожидающим нас дамам с толпой забитых товаром големов.
        - Ого. Больше пятисот - показал я на замерших носильщиков.
        - 507. - равнодушно поправила меня Целлия и помолчав сказала: - Наристия с парой телохранителей отправится с вами. Она и расчитается по прибытие если выиграешь пари.
        - Принимается с условием что выполняет все команды и не будет тормозить движение. - в ответ лишь небрежный кивок. Мол не парься мальчик, тётя сама знает что делать. Взрослая уже.
        Маги обслуживающие телепорт приблизились предвкушая наживу и тяжёлый мешок с монетами незамедлительно перешёл в их распоряжение. Почему-то сразу вспомнилось как был счастлив когда заимел свой первый доход в количестве пары десятков монет, как внутренне гордился собой и радовался. Теперь это воспоминание вызывает лишь ироничную улыбку. Золота на этой планете как грязи. Не повсеместно разумеется, но всё равно. Впечатляет. По слухам объёмы его огромны, но всю добычу контролируют маги. Да, да. Только они минуя процессы плавки и штамповки создают по своим чертежам монеты. И что самое обидное, это плетение не у всех имеется. Только у тех кандидатур что получили одобрение Магического Совета. Есть такой орган здесь, но кроме того что он есть больше ничего о нем толком не знаю, а вот то что по настоящему ценно наконец-то добралось до моей головы и прочно в ней обосновалось. Деньги, шмотки, артефакты - всё это вторично, главное - энергия что вырабатывает каждая сущность. Невидимая валюта, цена которой условия жизни и послесмертия. К примеру: кьяри начали мне молиться напитывая сущность божественной силой.
Чтоб процесс не останавливался я должен помогать им всеми доступными возможностями улучшая их жизнь. И им хорошо, отдали малость - получили больше, и мне неплохо. Неплохо, но довольно хлопотно. Ведь в мои обязаности входит ещё и сопровождение души погибших на суд Мироздания. Надо следить чтоб по дороге их не скушали нехорошие астральные сущности и хлопотать по прибытие чтоб получили хорошее послесмертие. Но как говориться: назвался груздем - полезай в кузов. Обратно дороги нет. Вру. Есть, но отказаться от власти и какого - никакого, но могущества я уже не могу. Хоть и хлопотно, но...... зацепило и с крючка уже не соскочить. К чему-то вспомнился один из императоров Древнего Рима, Диоклетиан. Основатель абсолютной монархической власти, который добровольно отказался от неё, а гонцов прибывших уговаривать его вернуться на трон вежливо и ласково послал. Мол, парни, если б вы видели какая у меня выросла капуста, вы б с такими глупостями ко мне не приставали. За что его искренне уважаю.
        Часть шестая, путешествующая.
        Главное, быть счастливым, и не важно, какое заключение напишет психиатр.
        Буйство красок места в котором мы оказались перейдя поражало. Тысячи цветов, оттенков размылись безумной палитрой вокруг, а привыкшие к этому зрелищу маги лишь усмехались глядя на удивлённые лица.
        - Что это за место? - решил утолить любопытство и обратился к тому что постарше.
        - Долина тэрций. - ответил тот помогая своему помощнику погасить яркость символа на арке портала. - место где всегда тепло и сыро.
        - Дожди?
        - Нет. Большое болото. Когда-то над его изучением его феномена трудилось не менее десятка отличных магов. Отличное было время.
        - О каком феномене речь? - прервал я впавшего в воспоминания мужчину.
        - Оно разливается. И дорога становится непроходимой. Кстати, буквально через пару дней это произойдёт и вы сможете это сами увидеть.
        - Вот же *****&*****#*****&***** - озвучил я обуревающие чувства.
        Попадос на ровном месте. Мало того что демоны пошлют в погоню неадекватную собаку со сворой прихлебателей, так и здесь с порога подстава нарисовалась и если Наристия скажет что не знала про подобное в рожу ей плюну.
        - Знала?
        - Знала.
        Медленный вдох-выдох, сосчитать до десяти и спросить:
        - Почему не предупредила?
        - А зачем? Опасности это грузу не принесёт. Он отлично упакован, а вода схлынет големы пойдут дальше.
        Блядь какая. Наверняка в доле с неведомым Хранителем или может нет никакого Хранителя, а бабы сами всё придумали чтоб денег съэкономить. Но сейчас это не так важно, сейчас надо думать, думать и советовать моим подопечным что делать. Помниться смотрел мультик про Джимми нейтрона, мальчика - гения, у него там в каждой серии похожая фигня была, он пыжился - мыжился, потом бац и лампочка озарения прямо в коре головного мозга даёт свет извилинам, почему же у меня всё так плохо? Только картинки расчленёнки бензопилой в голову лезут как посмотрю на эту довольную мымру.
        - Хранитель. - отвлёк писк голоса из браслета.
        - Что?
        - Мы выступаем?
        - Да, и скажи магам чтоб начинали по дороге эксперименты с плетениями заморозки. Знаю что их всего ничего, но нам нужно как можно быстрее создать что-нибудь работающее по площадям. Понятно?
        Вот и отлично. Энтузиазм отдельных личностей направивших свою неуёмную энергию в указаное русло радует. И если у них всё получится, то заморозим водичку и на коньках помчимся к светлому будущему. А что кататься никто из них не умеет так это вопрос вторичный, пока несущественный. Если что не поленюсь, спущусь с небес на землю и каждому выпишу волшебного ускорителя. С моей силушкой да по гладкому льду они все мировые рекорды керлинга побьют.
        Выстроившись в линию кэльсы бодрячком почапали по дороге, а я опередив их полетел осматривать местность. Всё вокруг было красочно и ярко, отмечаемые сонаром ауры животных позволяли лишь примерно понять где они находятся. Их защитный окрас был на должной высоте полностью скрывая очертания тел. Лишь пару раз когда меняли лёжку удавалось зацепиться глазом за очерчивающие тело линии и то ненадолго. Поднявшись довольно высоко смог обозреть очертания долины напоминающие гитару в окружение высоких гор, а пискнувший браслет связи сообщил что проблемы уже начались. Местные хищники решили попробовать кьяри на вкус напав двумя десятками на авангард. Ожидающие чего-то подобного воины не растерялись сходу ухайдохав половину зверей, но и те в долгу не остались разорвав в клочья двух лучников, а ведь у каждого из них был защитный амулет и не из последних. Фигово. Останки погибших сложены на волокуши и караван напоминающий сверху змею чуть тормознув двинулся дальше.
        Примерно прикинув какое растояние они пройдут к вечеру лечу выбирать место для ночлега. Лес остался позади. Болото справа, болото слева. Булькающая вода и вонь, вонища, а до следующего островка леса топать и топать ногами. Учуявшие запашок Ларини с Хазари обеспокоились и вдохновлённые перспективой заночевать посредине болота погнали народ ободряя наскорую руку придуманными кричалками, но по закону подлости именно в этот момент мутная вода пришла в движение. Сначала вверх ударили струи открывшихся гейзеров, а потом справа пришла волна залившая дорогу.
        Пшшшш, пшшшш, - ударили в воду плетения заморозки.
        Несколько льдинок хорошее начало, но хотелось чего-то большего. Собравшись в кучу маги устроили мозговой штурм переодически пуляя созданными плетениями, а вода понемногу прибывала и прибывала. Насыпь по которой шла дорога среди болота уже скрылась под бурлящим слоем ряски и тины, а приемлимых результатов видно не было. Наристия с видимым удовольствием наблюдала за этим ехидно комментируя каждую неудачу, а её телохранители согласно поддакивали и кивали, словно собачонки, заглядывая ей в глаза.
        Хружжт - с грохотом возник и сразу треснул ледяной пласт. Ободрённые маги начали пробовать новые модификации созданого плетения. Всё как я и ожидал. Подобные ситуации стимулируют работу мозгов позволяя в считаные часы создавать то на что в спокойное время ушли бы недели, если не месяцы.
        С треском стали появляться большие льдины и таять в горячей воде. Кому-то в голову пришла идея создать плот и заморозить его, кто-то из нетерпеливых устремился на появившуюся льдину чтоб через минуту оказаться в воде, лёд оказался тонким и непрочным. Несколько лучников с верёвками бросились ловить уплывающую ледяную глыбу, но не успели, она растаяла превратившись в воду, но зато рядом возник сверкающий монолит и судя по восторженным крикам магов им удалось решить поставленную задачу.
        Разделившись на части они тут же принялись расширять созданное пространство, а остальные стали расчищать дорогу големам. Скривившись, словно довелось отведать лимона, Наристия с охраной последними взошли на торос и спустя пару минут он вздрогнув сдвинулся с места. Бурлящая вода подмывающая края понесла его совсем не в нужном направление, а вставшие кругом маги без остановки накладывали чары поддерживающие его в этом состояние. Встревоженый вскрик Миолы позволил народу вовремя соеринтироваться и переместиться на края льдины, а её середина уже начинала таять в горячей воде. Медленно кружась гигантский бублик мчался к горам, а я наблюдая за осунувшимися лицами магов шептал: - осталось чуть-чуть, держитесь. Вот двое пошатнулись отдав всю свою силу без остатка и безвольными кулями рухнули, навсегда потеряв дар магичить. Бублик тотчас начал трансформироваться в рогалик, но предгорье уже близко и недовольно фыркнув волна сильным движением выбросила его на твёрдую поверхность. Как куклы отпущенные марионеточником стали опадать фигурки магов выложившихся на полную и их товарищи немедля бросились оказывать
им первую помощь. Взятые на всякий случай элексиры оказались как нельзя кстати и когда разгорелись первые костры большая часть чародеев была уже на ногах.
        - Думал не выдержим. - посетовал Ларини когда спустившись на землю подошел к нему. Растирая осунувшееся лицо он невпопад говорил как переживал за других, каким далёкими казались горы и как неожиданно стало спасение. Ободряюще похлопав по плечу я подошёл к задумчивой доче.
        - Что пригорюнилась? - спросил наклонясь к ней.
        - Ты просил меня помогать тебя, а я не справилась. - тихо прошептала она не поднимая глаз.
        - Потому что растерялась и позабыла все наставления. Я же предупреждал что Квази может по болоту как по суху передвигаться. Но с другой стороны, - поспешно добавил увидев как дёрнулись её опущеные плечи, - тогда бы ты не смогла предупредить что лёд в середине тает и были бы погибшие. Поэтому за спасение жизней кьяри объявляю тебе благодарность и возьми вот это колечко в качестве награды.
        - Обещаю! Больше не подведу тебя! - решительно заявила Миола шмыгнув носом и проведя рукой по глазам - честно - пречестно!
        - Отлично. Тогда пока народ приходит в себя разведуй путь. Идти придётся не по дороге и если найдёшь звериные тропы это позволит съэкономить уйму времени.
        Понятливо кивнув девчонка тут же забралась на Квази и умчалась оставив меня одного с подошедшей Наристией.
        - Сегодня вам повезло, Хранитель. - поджав губы процедила та. - груз и големы не пострадали, но учтите. Везение не бывает вечным.
        Как и моё терпение - добавил я про себя. Знакомы всего ничего, а уже хочется придушить её по тихому. Какая-то необъяснимая антипатия установилась между нами с первого или со второго взгляда. Антипатия антипатией, но есть дела поважнее и взмыв вверх стал описывать круги осматривая местность.
        Предгорье покрытое жиденькой растительностью было почти необитаемо. Редкие звери спешили убраться подальше от кьяри, лишая тем самым их вкусного жаркого, но зато птицы привлечённые скоплением народа описывали круги в воздухе ревностно посматривая друг на друга. Падальщики. Неотъемлимый атрибут мест сражений и боёв, но сегодня они сделали неверный выбор и несколько десятков стрел взмывших вверх это подтвердили. Поднявшись ещё выше я продолжал неспешно изучать местность как глаз цепанул блик и устремившись к нему увидел пещеру возле которой и сверкали разбросаные небольшие разноцветные кристаллики привлёкшие внимание. Дорожка из них вела внутрь горы и пройдя по ней оказался в огромной зале где их походу и добывали когда-то. Добывали и собирали. Раскладывая в кучи по неясным критериям, хотя почему неясным. Совсем наоборот. Всё стало понятно едва взял по несколько штук из разных куч. Словно магниты одни притягивались к друг другу, другие наоборот и вдохновившись открывшейся возможностью я решил слепить из них что-нибудь этакое. На память. Которая неожиданно напомнила как в детстве делал из каштанов
ёжиков и поставив галочку напротив варианта приступил к его реализации. Парой движений очищаю площадку, телекинезом захватываю и поддерживаю в воздухе невесомые блестючки, понеслась. Клик, клик, клик. Появился колючий клубок и стал расти. Клик, клик, клик. Опережая мысли руки творили, создавали, а соединёные в единое целое кристаллы начали менять цвета и оттенки переходя с красных на жёлтые, с жёлтых на пурпурные, а затем на оранжевые. Насыщенный цвет голландской морковки продержался довольно долго, но и он растворился в бордовым всполохе который остался до самого конца неизменным, разве что время от времени менялась его насыщенность.
        Также быстро как и цвета менялось и моё настроение от снисходительно - спокойного вначале, до увлечённо - азартного в конце. Позабыв про время, дела, заботы я вдохновенно ваял, творил, создавал нечто большее чем детсадовская ручная поделка. Творил, не контролируя разумом того что делаю, отдавшись процессу целиком и без остатка. Весь мир в этот момент сузился до размеров кристаллов которые словно оживали в моих руках подсказывая куда они хотят встать.
        Так же неожиданно как и пришло вдохновение спало оставив меня перед стоящей фигурой которую дай возможность создать снова ни за что бы не смог повторить. В длину около метра и примерно на полметра вверх, задраная мордашка и торчащий язычок, словно живые глаза смотрящие на меня и тысячи сверкающих верхушек кристаллов напоминающих иголки.
        - Нарекаю тебя Ёжиком. - громко произношу с размаха опуская руку вниз. Ладонь резко кольнуло и подняв вижу пробитую кожу и падающие капли крови на моё творение.
        Несколько часов спустя, когда зал давно опустел в него ворвался шальной ветерок поднимая и кружа блестящие пылинки и словно получив нужный толчок оживший ёжик сделал свой первый шажок.
        До наступления утра оставалось пара часов когда я вернулся. Устроившись на собраной траве кьяри спали не выставив часовых. Едва светились угли погасших костров и у одного из них нашёл свернувшуюся в клубок дочу. Треск разгоревшихся веток разбудил её и подняв заспаные глаза она пробубнила:
        - Я нашла дорогу.
        Кивнув продолжил снабжать ветками пламя чувствуя как охватывает тело приятное тепло.
        - Хочешь поесть? - устроившаяся рядом Миола протянул кусок лепёшки.
        Отрицательно мотнув головой подумал что теперь удовольствие еды для меня потеряно. Навсегда. Организм переходит на получение энергии от Солнца и самой планеты, потому подобная пища вредна и ненужна. Единственное исключение - вода. И то ненадолго.
        Понимающе кивнув доча сказала:
        - У меня хороший слух и когда искала путь, то услышала звуки, но стоило направиться к ним как что-то оттолкнуло.
        - Какие звуки?
        - Сначала это был прерывающийся гул, потом различила голоса.
        - Интересно. Покажи это место. Попробую разобраться.
        - Хорошо. Возьмёшь меня с собой?
        - Нет. Но обещаю, если там окажется что-то интересное обязательно тебя позову.
        Довольно улыбнувшись Миола легла обратно, а я сидел смотря на пламя пока не уловил приближающийся шорох. Что-то двигалось в мою сторону. Направленное в ту сторону ощущение собственной силы не только не остановило гостя, но и словно добавило ему прыти. Положив руку на рукоять оружия уже приготовился к тому что возможно придётся сражаться как из кустов вывалился созданный ёжик. Смешно засеменив он потопал в мою сторону и остановился уткнувшись в ногу.
        `Мы в ответе за того кого приручили.' - не к месту всплыла дурацкая фраза и перенеся внимание на колючий клубок за небольшой отрезок времени смог выяснить что животина досталась мне необычная. Пить, есть не просит, ходит сзади как приклеенный, звуков не издаёт и на мыслеформы не реагирует. Было бы времени побольше обязательно попробовал бы разобраться в нём, но с первыми лучами Солнца лагерь пришёл в движение и отложив желание на потом поспешил в указаном Миолой направление. Походив туда - сюда с полчаса был вынужден констатировать что загадочное место никак себя не проявило. Ни звуков, ни препятствий, и уже собираясь улетать обратил внимание что мелкая пыль стеной поднявшаяся от сильного порыва ветра минует кусок пространства. Точнее не минует, а просто исчезает в нём.
        Понятно. Маскирующая завеса. Давненько не видал подобного. Надеюсь то что она скрывает стоит потраченого времени и довольно ухмыльнувший я решительно двинулся туда, но .....
        Возможно мне следовало быть более наглым и решительным, но когда мне навстречу двинулись двое секирщиков с перстнями Света я притормозил. Решительно перегородив дорогу они готовы были атаковать несмотря на то что фонил в их сторону силой выжимая из себя максимум. Не реагируя на слова они смотрели на меня определив невидимую границу за которую ни-ни и я почему-то не рискнул. Запомнив место развернулся, но просто так уйти не дали. Вспышка света резанула по глазам и появившийся рядом ангел послал мыслеформу:
        - В этом месте наша адепты ведут поиски могущественного артефакта Древних. Пообещай что не расскажешь никому и не будешь пытаться добраться до него сам или с помощью кого-нибудь.
        - Если не пообещаю, тогда что?
        - Тогда придётся изолировать тебя на срок пока идут раскопки. Поверь, это нам под силу.
        - Обещаю. - и двинувшись прочь почувствовал как в груди разгорается пламя раздражения. Вырваное угрозой обещание надолго испортило настроение и даже три дня без происшествий не смогли его поднять. Не понимая в чём дело кьяри пытались его улучшить стараясь во всём угодить, но сделать это удалось Миоле когда она уже под вечер примчалась и сказала что заметила впереди разбойников.
        - Каких - таких разбойников? Понимаю если бы поблизости был город или дорога, но ни того ни другого на горизонте не видно.
        Довольно расмеявшись и подперев бока руками она ответила.
        - А вот тут ты не прав. Мы идём вдоль гор и в них есть тоннель по которому можно попасть на ту сторону. Вот они и делают вылазки возвращаясь сюда думая что тут их никто не найдёт.
        - Даже так? Откуда про тоннель узнала?
        - Пробралась и подслушала.
        - Что прямо так и говорили?
        - Не прямо, но я ж не дура. Догадалась. Домыслила. Я у тебя очень умная и за это ....
        - Не продолжай. Мне уже становиться страшно.
        - 20 000 монет, это совсем не страшно, что ты.
        - Какие деньги?!? Что забыла наш уговор?
        - Ладно. Тогда возьму трофеями.
        - Э-э-э. Погоди. Ты что собираешься сражаться?
        - Зачем? Я их нашла, значит 1/4 всего это мне. Помнишь ты мне рассказывал про эти, как их? А! Кляды!
        - 1/25.
        - ЧЕГО!!!!!!!!
        Усевшиеся ужинать кьяри с недоумением смотрели как хрупкая девушка размахивая палкой бегала за Хранителем, а тот смеясь что-то ей говорил.
        Запыхавшись Миола стояла и подозрительно смотрела на меня. Протянув ей кусок лепешки спрашиваю:
        - Мир?
        - Если 1/6, то да.
        - 1/8.
        Мрачно побуравив меня глазами она кивнув вырвала тёплый хлеб и впилась в него зубами.
        - Я тебе это ещё припомню. - погрозила она пальцем, но не слушая её я взял подбежавшего ёжика и по совету Шайратия стал воздействовать на него своей аурой. Прошлой ночью мы обсудили и перебрали несколько версий и сейчас настала пора проверить одну из них. Как и предполагал результат оказался отрицательный, но стоило коснуться его энергией демиурга как почувствовал что она ему понравилась. Плохо только то что она сама мне нужна и отложив иследования на потом стал инструктировать отряд зачистки, который быстро сформировали и воглавили Ларини с Хазари.
        Доступное и понятное пожелание про парочку пленных не вызвало у них возражений и настороже воины отправились к лагерю бандитов. Хоть Миола и уверяла что охраны там нет никакой двигались все не спеша, осторожно, проверяя подозрительные места. Поднявшись повыше и укрывшись невидимостью я смотрел как кьяри окружают стоянку разбойников, как крадутся к спящим телам и лишь поставленые на бандитов метки помогали понять кто из них жив, а кто уже умер. Воспользовавшись моим советом воины работали стрелами как шомполами всаживая их в уши, не допуская лишнего шума. Да что я говорю, его вообще не было. Банда в первоначальном количестве из 162 разумных таяла прямо на глазах. Таяла пока не сократилась до шести. На них кьяри навалились уже не особо скрывая своё присутствие и скрутили в мгновение ока. Разбуженые бандиты вначале не понимали что происходит, но им быстро объяснили кто есть кто и сплёвывая кровь с осколками зубов они заговорили наперебой пытаясь выцыганить жизнь. Оказывается все они когда входили в состав банды знаменитого Гаврона, который промышлял в местности куда мы направлялись. Более полутора
тысяч разбойников держали в страхе города и поселения, заставляя вздрагивать многих при их упоминание. Кое-кто платили им дань, но большинство укрывшись за высокими стенами городов переодически делали вылазки пытаясь уничтожить так досаждавшего им бандита. Но несмотря на все их попытки тот оставался главной фигурой в этих краях. Эти же идиоты завидуя его славе и влиянию решили что достойны как минимум того же и покинув шайку Гаврона обосновались здесь переодически делая вылазки на ту сторону гор. Их добычей уже стали два каравана с тканями в которых теперь с воодушевлением рылась Миола.
        Не усидела на месте егоза и появилась как чёртик из табакерки желая поучавствовать в дележе трофеев, которых оказалось не так уж и мало. Хорошие доспехи, оружие, амулеты. Золотые изделия, ткани. Навскидку всё тянуло тысяч на девяносто, хотя могу и ошибаться, так как многому цену давал на глаз.
        - Кто-то ещё знает про этот ход? - продолжали допрос двое молодых лучников кьяри по своему переиначивших тактику хороший следак - плохой следак. В их интерпретации это выглядело как конченый отморозок - второй ещё страшнее. - в глаза мне смотри!! - орут хором пуская пену изо рта. Убедительно. Верю!
        - Клянёмся!! - голосят бандиты пытаясь вжаться в землю. - там местные не ходят. Боятся. Только мы.
        Удовлетворённо переглянувшись выжатой инфой парни по быстрому перерезали глотки и я полетел обратно где меня поджидала Наристия. Движения кьяри не прошли мимо её взгляда, сложила факты она правильно и завидев меня рванула наперерез.
        - Хранитель, позвольте узнать на кого напали ваши воины?
        - Слыхали про такого Гаврона?
        - Конечно. - кивнула та и не сводя взгляда продолжила - вы победили?
        - А вы в этом сомневались?
        - Нисколько. Вы само воплощение удачи, мужества, победы. Хочу только спросить, много ли добычи захватили? И какой? Сразу объясню, что могла бы купить её у вас. Особенно меня интересуют ткани.
        - Я подумаю. И если решу, то вы будете первой к кому обращусь.
        - Тогда позвольте ещё посоветовать вам захватить с собой головы бандитов, за каждую правитель земель куда мы направляемся заплатит вознаграждение.
        - Какое же если не секрет?
        - По десять монет за голову простого разбойника, за главарей по тысяче.
        - Главарей? Я думал Гаврон один.
        - Да, я просто неверно выразилась. С ним постоянно находятся две девки. Магини. Из-за них его так долго не могут поймать.
        - Такие сильные?
        - Да.
        Сильные это хорошо, значит в книгах у них есть полезные заклинания, а может ещё и вещицы прикольные носят, но это в будущем и то под огроменным вопросом, а в настоящем лезу в тоннель по которому разбойники перебирались по другую сторону гор, хотя изначально собирался перелететь их, а не собирать телом пыль и грязь. Спрашивается что тому причиной? То что совсем забыл про обиженых демонов, а они про меня нет.
        Отряд мстителей ведомый завывающей хренью появился на горизонте рано утром и решив что лучшего места для встречи чем узкий тоннель не найти замкнув караван я стал выбирать позицию поудобнее. Если не считать путающегося под ногами ёжика всё было нормально, но последующие события показали что это неоправданый оптимизм. Небольшой коридор в котором я остановился был хорош если драться оружием, но не магией. Ведь вначале эти выкидыши облезлого трупоеда с растояния запулили в тоннель хренью плавящей камни и лишь то что передо мной были ответвления тоннеля забравшие часть огненной стихии на себя позволило выдержать первый удар. А ведь за ним пришло время и второго. А потом содрогнулся воздух и появился Лорд демонов.
        - Поговорим? - прорычал он глядя на меня.
        Усмехнувшись от понимания почему тот предложил переговоры крутанув секиру атаковал. Высокий, могучий демон оказавшись в условиях когда давящие на плечи камни не позволяли как следует развернуться бросив взгляд полный ненависти исчез, а вся его кодла при виде меня вылетающего из тоннеля и фонящего яростью, гневом развернувшись бросила наутёк. Вся кроме ёбнутой полупрозрачной собаки которая завывая примчалась с маленьким куском моего крыла.
        Вот оно что, Михалыч. Вот значит как они меня нашли. И испепелив улику вместе с гончей я взлетел вверх не забыв прихватить ёжика..
        Внимательно осмотрев разорваные тела демомагов которых их Лорд только что собственоручно порвал в клочья Баломея подошла и поклонившись спросила:
        - Чем они провинились?
        Злобно рыкнув тот недовольно мотнул огромной головой и ответил:
        - Это тебя не касается, смертная. Передай своим что я отказываюсь от мести.
        - ЧТО?
        - Я видел его как тебя. И не хочу сражаться.
        - Но почему?!?
        - Ты глупа если не увидела причины. Преследуй, и возможно перед тем как накрутить твои кишки на секиру он объяснит.
        Выпрямившись Баломея едва справилась с зарождающимся гневом, но не давая вырваться чувствам произнесла:
        - Тогда я хочу получить назад свиток пелены.
        - Забери. - и в лицо девушки полетело то что могло бы поставить точку в этом давнем противостояние, могло бы если бы кое-кто не оказался куском засохшего гавна.
        - Не переживай. - сказал кто-то из её отряда когда сжав кулаки в бессильной злобе она смотрела как рвётся ткань пространства и демоны возвращаются к себе. - мы ещё встретимся с ним.
        - Возможно. - кивнула девушка. - только без меня. Передайте Креоптису что я ухожу. Мне надо многое обдумать. Когда гармония соединит душу и мысли я вернусь, а пока прощайте.
        Баломея исчезнула в вспышке портального камня, а остальные каратели невесело стали разворачиваться обратно.
        Миола.
        - Миола, ты где? - встревоженые голоса кьяри послышались рядом и покинув найденую пещеру девушка поспешила им навстречу. Искренняя тревога в их глазах подняла настроение, но тут же вспомнив что тут она не просто охотница, дочь своего народа, а ещё и советница резко помрачнела. Опять надо внимательно слушать и отвечать, отвечать, отвечать на бесконечные вопросы которых у кьяри с момента появления здесь накопилось уйма. Их интересовало буквально всё и спустя день с начала пути она уже горько сожалела о своём согласие. Как там сказал отец?
`Подскажешь пару раз, покажешь, объяснишь.' Гад! Язык уже опух от этих объяснений. Был бы он рядом всё бы ему высказала! Крылья бы ещё узлом завязала и все чешуйки повыдергивала! Летает сейчас и горя не знает! А я? Страдаю, и за что? За каких-то жалких 5000. Жадина. Вот увижу так и скажу: жадина и .... и ... и ещё раз жадина. Непонимающая ничего. Посмотрев на руку где пульсировала линия судьбы девушка вспомнила разговор с жрицами которые немного просветили по поводу такого украшения. Вспомнила и вздохнула. Оказывается, давным - давно, очень давно, у одного Творца некроманты убили всю семью. И тот решив отомстить создал Орден инквизиторов. Всех вступивших в него он выкупал у Богов меняя не только судьбу, но тела и сознание. Чтобы инквизиторы уничтожали нежить он и придумал такое непростое оружие. Чем сильнее уничтоженая нежить тем толще нить, чем больше её убьёшь тем она длиннее и тем больше получало бонусов тело смертного. Увеличивалось здоровье, сила, ловкость. Улучшалась реакция и мышление. С одним только но. Которое называлось - зависимость. Почувствовав её инквизиторы не могли остановиться. Они
спускались в жуткие глубины убивая поистине страшных тварей ради очередной порции наслаждения которое наступало при улучшение тела. Спускались пока не натыкались на того кто их превосходил. Неужели её это тоже ожидает? Брррр. Хотя стать чуточку лучше - очень заманчиво. Но только чуточку. Чуть-чуть.
        - Ох. - с чувством выдохнула Миола. Как всё кругом сложно. А посоветоваться не с кем.
        За спиной осталась красочная долина тэрций. Подо мной сухая земля с зарослями колючих кустов. Непроходимые дебри в которых и застрял вышедший из тоннеля караван. У бандитов где-то здесь был проложен путь, путь о котором мы ничего не знали. Не догадались спросить. А они не догадались обменять свои никчемные жизни на услуги проводника. Теперь идущие впереди маги прокладывали дорогу выжигая всё перед собой огнём. В краю где обыватели прятались за высокими стенами от бандитов это был смелый поступок. Ведь поднимающийся вверх дым сигнализировал на всю округу о нашем присутствие. Можно сказать кричал, вопил: все сюда, они здесь. Но безрезультатно. Сонар не показывал никого вокруг, словно никому мы не интересны, и взмыв повыше полетел осматривать местность с тревогой на душе. Почему-то я ожидал что вот-вот и появится какая-то бяка не думая о том что кьяри могут найти неприятности на ровном месте. Наковырять проблем полное лукошко как говориться не сходя с места. А ведь вроде все взрослые, краткий курс местных реалий прослушали, некоторые и не по одному разу. Так какого демона будить лихо когда оно
тихо?!?
        В данном случае роль одноглазого, лупоглазого чудища исполнил хор здоровых шершней, исполнил на бис не обойдя никого своим вниманием.
        Когда раздухарившиеся от собственной крутости маги выжигали пятиполосный автобан, случайно или нет, но но они задели их гнездо. Я даже моргнуть не успел как движимые местью за спалённую хату насекомые ринулись вершить правосудие. Первыми досталось троице стоящей впереди всех. Одарив их с головы до ног больнючими укусами шершни двинулись к остальным и за минуту учинили полный и безоговорочный разгром. Бросая оружие кьяри ломанулись кто куда. Кто в заросли кустов, по своему скудоумию полагая что колючки оградят их от возмездия, кто обратно в тоннель. Сбитая с ног работодательница с ужасом смотрела на несущихся мужиков справедливо полагая что после того как они по ней пронесутся лететь ей прямым курсом на перерождение и то что она привлекательная женщина в горизонтальной позиции в данный момент мало кого волнует. А если быть точнее то вообще никого. Но участь стать ковриком под ногами обезумевшей толпы её миновала. Не растерявшиеся телохранители накрыли телами приняв удары ног на себя, а затем и жала пролетевших следом шершней.
        Спустя пару минут словно одуванчик пробивающий старый асфальт Наристия явила себя миру высунув сначала руку, потом вторую, а затем и целиком выбравшись из-под чуть шевелящихся тел. От её красного лица смело можно было прикуривать, к ноздрям тянуть провода и обеспечивать энергией посёлок городского типа, но почему-то идеи созидания ей были чужды.
        - ТЫ!!! - завопила она дурным голосом глядя на меня.
        - Я. - согласился с ней и еле увернулся от слетевшей с её рук молнии.
        Следущий разряд ушёл вертикально вверх и ойкнув она рухнула на руки очухавшейся охраны. На редкость смышлёные парни. Сообразили чем дело пахнет и ласково вырубили кулаком по темечку. Развеивая созданное ледяное копье я восхитился их работой отложив в памяти заметку узнать о них побольше, а пока надо позаботиться о кьяри.
        Остаток дня и всю ночь мы с недовольной дочей собирали их обратно и к сожалению без потерь обойтись не удалось. Тройка магов принявших первыми удар погибла. Их опухшие тела легли на погребальный костёр. Оставшиеся в живых сбившись в кучу пили элики и расчёсывали друг другу спины пострадавшие больше всего. Ещё несколько десятков пропали без вести растворившись в разветвлениях подземного тоннеля и возложив их поиски на Миолу использовав свиток обрушил мощь огня на тела павших. Взметнувшееся в небо пламя жадно пожирало мёртвую плоть. Молчали кьяри и искоса бросала на меня взгляды полные `нежности' Наристия. Может она думает что собирался её убить? Глупая. Мне ж низзя всех подряд мочить. Рубанул бы ей только руку или ногу или обе вместе и всё. Живи себе дальше и радуйся жизни. Бегай по полю, порхай как бабочка, собирай и нюхай цветочки. Кстати о последних. Или мне кажется или тот кустик усыпаный бутонами немного приблизился к нам. Разглядывая эту непонятку не заметил как подошла доча и подёргав за крыло спросила.
        - Скажи. Тебе нравилось быть инквизитором? Нравилось убивать?
        - И да и нет.
        - Это как? - непонимающе вытаращила на меня глаза Миола.
        - Да, потому что чувствовал в конце удовольствие, а нет, потому что нежить это искусственные создания. Ведь изначально маги их создавали как своих помощников. Не нуждающихся в еде, не испытывающих усталости, они повинуясь командам могли работать круглыми сутками, работать там где не могли или не хотели живые. На них лежал тяжёлый труд, они были неотъемлемой частью общества, были пока не началась война. И тогда оказалось что их можно использовать и там.
        - Чего ты замолчал? - легонько толкнула в бок доча.
        - Вспомнились кое-какие картинки из одной книжки. Называется `Эволюция нежити'. Рисунки самых первых созданий и последних. Разница как между землёй и небом. И потому когда вижу творения которых от живых отличает только отсутствие души мне становится жалко их уничтожать. Понимаешь? Это ведь как оружие. Всё зависит от того кто им управляет. У древней нежити есть Владыка который один держит сотни тысяч поднятых, есть некроманты предел которых гораздо скромнее, есть ...
        - А-а-а. - чей-то вопль оборвал меня и обернувшись увидел как подозрительный кустик впился бутонами в неожидавшего такой подляны лучника. Его крик резко оборвался и ошарашеные кьяри увидели как с чмоканьем тело бедолаги скрывается в хищно распахнувшихся бутонах.
        Стрелки пришли в себя первыми. Бзинь, бзинь - отлетели от стебля стрелы не оставив даже царапины. Увидевшие это маги поспешили сказать своё слово. Со свистом, сопровождаемые проклятьями, полетели раскалённые валуны, полетели чтоб осыпаться песком с подросшего куста. Недовольно отмахнувшись от атак магов пытающихся его поджарить, заморозить, расчленить он неспеша пополз выискивая очередную жертву и тут пришло моё время показать ху из ху. Раз магия бесполезна и стрелы отскакивают как от камня значит надо долбануть стратегическим резервом. И мысленно пожелав ему сдохнуть как можно мучительней метнул всю накопленую энергию демиурга. Бронзовый сгусток ударил в основание и быстро расползся разрушая эту дрянь. Пронзительно заверещав плотоядный куст заметался, задёргался и осыпался пылью. Аминь.
        - Что это было? - чей-то испуганый голос спросил за спиной.
        - Понятия не имею. Но второго такого мне уже не одолеть. Так что давайте в темпе собираться и двигаемся дальше.
        - Постой! - вцепилась в меня словно клещик Миола. - ты не договорил, а мне интересно.
        - Интересно что?
        - Про некромантов. Они что раньше были не на стороне Тьмы?
        - Нет. Они были вынуждены подписать союз с тёмными в обмен на защиту, знания и силу. Тогда так сложилась ситуация. Закончим этот поход дам тебе книги где подробно об этом написано, а пока займись пропавшими. И прошу тебя. Будь осторожна. Я в этом мире потерял много друзей и не хочу чтоб ты попала в этот список.
        - Обещаю! - торжественно подняла руку доча и шустро взобравшись на Квази умчалась в темноту тоннеля.
        Город к которому караван вышел спустя двенадцать дней был красив. Высокие белые стены украшеные сверху и снизу желто-синим орнаментом. Сияющие чистотой дома укутаные в мягких объятьях высоких цветов. Мощёные дороги по одной из которых мы и добрались до дворца местного правителя. Осантир - так его звали не забывая перед этим склониться и опустить глаза долу. Традиции, мать их, традиции. Уважение и почитание к отпрыску некогда знаменитого рода. Но как зачастую бывает на потомках героев природа расслабляется. Этот пуфик с пухлыми щёчками был весьма и весьма далёк от своего грозного прадеда который по слухам мог взглядом усмирить бешенного ящера.
        - Как я рад вас видеть! - заверещал тоненьким голоском местный падишах и засеменил к разулыбавшейся Наристии. Ручковались и сюсюкались они минут наверное пять пока утомлённый этим действием захватив телекинезом голема не опрокинул того на бок. Лучше бы я этого не делал. Вздрогнув от грохота Осантир перевел свои свинячьи глазки на меня и распахнул руки попёр напрямки совсем рамсов не чуя. Не, конечно может кто-то и получает кайф от совместной тёрки носами и щеками, но я не такой!
        Фьюжжж - взлетевшее тело унеслось в объятья охраны и в догонку пользуясь моментом прокричал:
        - Где моё золото?!?
        На тотчас ощетинившихся копьями стражников полетело ощущение собственной силы, мощи и судя по результату оно стало даваться мне всё лучше и лучше. Побросав оружие те испарились словно снег под жарким Солнцем оставив пару лужиц на полу. Замечательная штука с одним только но. Если фонить этим постоянно то одиночество обеспечено. Даже родная дочь, на что крепка и изворотлива, и та уползает подальше. А эти ломанулись ещё шустрее.
        - Что ты натворил. - Шепчут побелевшие губы Наристии, а к нам уже выдвинулся другой персонаж. Советник Осантира. Высокий мужик с приклееной улыбкой на губах.
        - Мне уже сказали что по дороге сюда вы уничтожили отряд бандитов. Сколько их было?
        - 162.
        - Прекрасно, прекрасно. - И оживившись советник стал перечислять все беды и неприятности что те доставили правителю. Наслаивая одно на другое он словно гениальный кулинар создавал свой шедевр - обалденную вкусняшку. Игра правдой, намёки, недомолвки всё подталкивало слушателей к принятию одного решения, решения нужного ему. Неискушённые в этом стоящие рядом кьяри уже были убеждены что все демоны Ада - дети пред бандой Гаврона. Возмущение как тех терпит земля явственно читалось на их лицах и видя эффект советник разливался соловьём пока не заметил нотки неудовольствия на моём лице. Быстро закруглившись он предложил столь сильным и неустрашимым воинам покарать этих мерзавцев принеся тем самым долгожданный мир и спокойствие на настрадавшуюся землю. Его цепкие и внимательные глаза составляющие разительный контраст с доверчивым и простодушным лицом изучали меня, а я ухмыльнувшись как можно более поганей, ответил.
        - Если желаете нанять нас для уничтожения бандитов, то это обойдётся вам в
170 тысяч монет, половину которых желаю получить сразу.
        - О чём вы говорите Хранитель! Да вы знаете сколько они награбили за эти годы? Сколько золота в их сокровищнице? Да там стены сундуков ломятся не в силах удержать такое количество добра. Если вы уничтожите этих негодяев, то до конца жизни никто из вашего народа не будет ни в чем нуждаться, вы можете ничего не делать спокойно живя на это золото, и детям и внукам ещё с лихвой останется. Вы отстроите себе пару дворцов лучше этого, - обвёл он руками роскошный зал, - все будут лишь завидовать вам и преклоняться, восхищаясь вашей удачей и мужеством.
        - 180 тысяч и все трофеи наши.
        Недолгая борьба взглядов и буркнув что он посоветуется советник ушел. И если после этого мне кто-нибудь скажет что пуфик реальная фигура в местной политике я расмеюсь ему в лицо.
        Несмотря на стоявшую тёплую погоду и надетую одежду в которой не страшны холода правителя Осантира трясло. В небольшом зале окруженый двумя десятками лучших и верных ему бойцов он никак не мог успокоиться. Ему постоянно мерещился презрительно смотрящий Хранитель, бронзовые искры в глазах излучающих такую силу что хотелось бросить всё и бежать прочь. От воспоминаний своей беспомощности липкий отвратительный пот покрыл тело, а спазмы ужаса сжали горло выпустив лишь испуганный писк.
        - Осмелюсь дать совет. - Вкрадчиво заговорил вернувшийся советник. - В бою с бандой Гаврона этот дерзкий потеряет много своих воинов особенно если дать знать тому, что против него выслан отряд. Мы же в свою очередь соберём все наши силы и двинемся следом. Зажмём его в тиски и уничтожим. Он заплатит кровью за нанесенное оскорбление. Сейчас нападать на него нет резона, - продолжил уговоры серый кардинал этих земель видя неподдельный интерес.- нам надо подготовиться. Нужны артефакты равные его силе, нужны мастера их применения. С их помощью мы склоним чашу удачи на свою сторону. Я лично прослежу чтоб он не ушёл от заслуженого возмездия. Вам нечего его опасаться, господин. Он труп, которые ещё не знает об этом.
        - Ты хорошо сказал. - справился с голосом Осантир. - труп, которые ещё не знает об этом! Это хорошо сказано, очень хорошо. Исполни это и проси чего захочешь. Я сказал!
        Скрыв скользнувшую улыбку советник поклонился и быстро вышел на ходу отдавая распоряжения.
        Миола
        Чем больше я общаюсь с отцом тем больше убеждаюсь что он жулит. Он меня постоянно жулит! Денег недодаёт. Одну оставляет. А мне ведь о многом хочется его распросить. Мне же интересно! Как это можно не понимать! Ага. Вижу следы. Совсем свежие. Ну я им и выскажу когда догоню. Всё выскажу. Этож надо залезть так далеко. Квази, вперёд!
        Не сильно стукнув ножкой дрэруа в бок девушка напряглась в ожидание встречи и это спасло ей жизнь когда миновав длинный проход они вылетели в залу где пировали подземные твари. Два зверя. Невысокие, с вытянутыми мордами, они выбрасывали изо рта длинные языки, которые проламывая тела мертвых вырывали из них куски мяса.
        Вжииииу. - пронеслось в воздухе живое копьё, но Миола уже успела соскочить, а вот Квази на миг застывший в любопытстве пострадал. Его глаз разлетелся в ошмётки от удара языка и пронзительное верещанье раненого смешалось с довольным уханьем напавшего, но радость его была недолгой. Острейший кинжал выданый Миоле жрицами одним движением укоротил язык наполовину, а потом обезумевший от боли дрэруа бросился на своих обидчиков. Понимая что это не тот случай чтобы стоять рядом девушка поспешила укрыться в проходе из которого они появились и прислушиваясь к доносившимся звукам стала вновь рассматривать своё оружие. Тонкая, необычайно острая полоска лезвия на которой сверкали непонятные символы и гасли впитывая в себя пролитую кровь. Кровопийца - так его обозвали жрицы. По их словам им можно убить даже полубога. Только бы ей подобраться до него поближе. Она вспорет этой змеюке шкуру и выколет глаза, а Кровопийца выпьет кровь и всю его поганую сущность.
        Разбив лагерь неподалёку от города мы ждали гостей и новостей. Некоторые кьяри ещё посматривали неодобрительно на меня, но потихоньку впечатление под которым они были сходило на нет и всё возвращалось на круги своя.
        Ожидание не продлилось долго, сладкая парочка появившаяся под вечер с ходу попробовала сподвигнуть меня на немедленные действия.
        - Нагаш. - сияла голливудской улыбкой Наристия. - я обо всём договорилась и всё уладила. Уничтожив банду Гаврона ты получишь кроме золота и славы ещё и немалое влияние здесь. Твой народ сможет основать поселение в этом крае, а это - их занятость и доход. Причём очень хороший доход.
        - Да. - подключился к обольщению советник Осантира назвавший себя Глокирисом. - мы покажем хорошее место для будущего города и будем помогать на первых порах. Но это всё после вашей победы. Только что я получил донесение от наших разведчиков. Они засекли место где находится Гаврон и вам не мешкая стоит двигаться пока бандиты не ушли.
        - Так как я в этом заинтересована - подхватила эстафетную палочку Наристия - то пошлю с вами свою охрану. Они отличные бойцы и смогут помочь в предстоящем бою.
        - Твои бойцы действительно неплохи - согласился с ней Глокирис. - но мои помощники тоже кое-чего стоят. Две звезды отличных воинов уже получила необходимые инструкции и присоединятся к вам по дороге.
        - Стоп. - остановил я водопад их красноречия. - задаток привезли?
        Дождавшись согласных кивков и укоризненных взглядов, мол как мог сомневаться, продолжил:
        - Тогда выкладывайте золото и двигайтесь обратно. Мне ваша помощь не нужна ни в каком виде. Кьяри способны справиться с бандитами сами и если замечу что за нами кто-то следует, то буду расценивать это как враждебные действия. Надеюсь понятно выразился?
        Тень разочарования скользнула по лицам моих собеседников, скользнула и исчезла. Выложив золото они вежливо попрощались и поспешили удалиться. Чтож, теперь мой ход. Надеюсь что инфа, которой поделились пленные бандиты верна и лагерь Гаврона всё там же.
        Шёл уже который день как кьяри топтали дружной поступью землю. Под их ногами вздымалась и медленно опадала пыль. Редкие разумные спешили убраться с пути отряда, а неумолимый рок уже отметил своей печатью тех кого заберёт себе. Когда-то, в прошлой жизни, я читал о подобном, а здесь довелось увидеть воочию. Примерно с полсотни воинам оставалось жить не более одного - двух дней. Вглядываясь в их лица и души я видел надежду и тревогу, ожидание и решимость, любопытство и притуплённость. Кто-то из них был мыслями здесь, кто-то летал в облаках улыбаясь во весь рот, кто-то насупив брови внимательно смотрел по сторонам выискивая врагов. Не ведая своей судьбы они шли с товарищами вперёд, а я каждой клеткой ощутил как давит знание. Как до зубовного скрежета хочется с кем-то поделиться и разделить свалившуюся ношу, но ... и лишь позволив вырваться тяжёлому вздоху я продолжил полёт.
        Поздним вечером когда большая часть отряда спала, а немногие бодрствующие о чём-то тихо переговаривались я спустился с небес на землю. То что легко не будет знал и до этого, но чтоб до такой степени ...
        Лагерь разбойников который обнаружил находился на холме. С десяток грубо сколоченых построек, больше 1500 аур. Пятиметровый частокол замаскированный колючими кустами был не единственным препятствием которое предстояло преодолеть. Тропинки ведущие к цели изобиловали ловушками и засеками из брёвен. Скрытые посты наблюдателей просматривали территорию сводя на ноль шанс внезапного появления, а несколько загонов с местной живностью делали нашу миссию почти невыполнимой не будь здесь меня со своей способностью создавать портал, но..... чтобы переправить весь отряд и помочь им в бою мне придется выложиться до последней капли энергии, а это не хорошо. Интуиция к которой я регулярно прислушивался от такого расклада была совсем не в восторге и обдумывая сложившуюся ситуацию я пришёл к выводу что придётся рисковать. Подумал и подозвав неспящего Ларини стал излагать пришедшую в голову идею. Суть которой была и проста и сложна одновременно. Объеденив свои силы звезда магов должна была сама создать портал в лагерь разбойников. И если теоретически это было возможным, то практически ни один здравомыслящий
волшебник на такое не согласился бы. Причина проста. Достаточно одному не попасть в общий резонанс и вырвавшаяся на свободу сила покалечит всех участников. Конечно же целители не дадут им загнуться, но во-первых, понадобится уйма времени на полное восстановление, а во-вторых, испытав столь неприятные ощущения маги могут сломаться остановившись в профессиональном росте.
        Всё это я изложил своему архимагу и видя его понимание продолжил.
        - Чтоб уменьшить процент неудачи нам потребуется что-то что объединит звезду в одно целое. Это может быть всё что угодно - предмет, разумный, мысль.
        - Звезда это минимальное количество? - после неких раздумий спросил тот.
        - Плетение портала, которое я дам, оно потребует много силы. Никто из кьяри нужным количеством похвастаться не может, а ведь ещё потребуется сила на его удержание. Поэтому каждый получит по кусочку который сможет потянуть и если не будет того что объединит их в единое целое то части не соединяться в целое. Понимаешь? Нет?
        Неопределенно покачав рукой Ларини посмотрел на меня, а я счев что большего добавить не могу хлопнул его про плечу 'обрадовав' что в его распоряжение вся ночь.
        Оставив в тяжелых раздумьях мага перебравшись к костру я и сам вскоре погрузился в схожее состояние. Разность нашего мышления уже не один раз давала результат в кратчайшие сроки. Десяток получившихся заклинаний был новым словом в магии, но сейчас ... Возможно я перегнул палку и если за ночь ничего не будет придумано, то скорей всего шесть магов станут на время калеками, а это очень, очень нехорошо. Но с другой стороны поселившаяся в сердце тревога дурным голосом вопила что время утекает как песок сквозь пальцы и не оставалось другого выхода как надавить. Эххх ..... Тяжела ты шапка Мономаха. Ответственность, чтоб ею демоны подавились. И с трудом уняв нетерпение стал дожидаться рассвета.
        С первыми лучами Солнца в лагере не спали лишь караульные и мы с Ларини. Уткнувшись в вязь нарисованых линий он не обращал внимания ни на что, лишь когда моя тень накрыла страницу поднял глаза.
        - Хранитель, якорем что объединит нас будете вы!
        - Показывай что ты придумал.
        Клёкот птицы разорвал привычный распорядок дня. Прервавшие тренировку воины смотрели как их командир читает доставленое письмо и с силой сжимает его.
        - Что случилось? - тут же возле Гаврона появились близняшки магини с которыми он уже не один год наводил шорох на окрестные земли.
        - Против нас Осантир нанял большой отряд. Они уже упокоили отколовшихся ренегатов и скорее всего знают про наш лагерь.
        - Уйдем через подземный ход. - равнодушно пожала плечами Лайдина, а её сестра, Айла соглашающе кивнула.
        - Не всё так просто. - криво усмехнулся Гаврон. - отряд состоит из чужаков и с ними их Хранитель. Думаете сможем обвести его вокруг пальца?
        - О-ооо. - задумчиво протянула Айла. - зря мы разграбили храм нашего Хранителя. Он нам не поможет.
        - Угу - поддакнула ей сестра и обе они уставились на своего командира.
        - Не поможет - согласился Гаврон и пристально осмотрев магинь спросил - не хотите попросить у него прощения за это?
        Девушки скривились и тяжело вздохнув согласились: - попросим.
        - Тогда соберите всё награбленое из храма, добавьте золота, артефактов, тканей и бегом, пока не стало поздно.
        - Мы все не унесём - возмутились магини и получив разрешение взять с собой помощников умчались в сокровищницу.
        Полученая новость, как лесной пожар, разлетелась в мгновение ока и все пришли в движение. Воины спешно вооружались вытаскивая на свет самые лучшие амулеты, оружие, доспехи, женщины же и дети сбившись в толпу слушали Гаврона.
        - На этот раз мы можем и не отбиться, поэтому сейчас разбирайте между собой вещи из сокровищницы и уходите через подземный ход. Пройдете его сразу же расходитесь в стороны. Прячтесь и ждите новостей. Если мы победим - вернетесь, если нет - у вас будет достаточно средств чтоб начать новую жизнь. Всё ясно? - и удовлетворенно кивнув бандит перевел внимание на своих ближайших соратников. - теперь вы. Усильте патрули и отправьте два десятка на разведку, как только враг появится я должен знать об этом. Действуем!
        Не смыкающие глаз дозорные не давали тревожных сигналов, но беспокойство в груди вожака бандитов нарастало. Поднявшись раньше всех он успел обойти посты и вернувшись в дом задумался. Тягость ожидания не давала покоя. Встав он стал бесцельно ходить от стенки до стенки пока не услышал крики и звуки разворачивающегося боя. Терзавшая столько времени неизвестность исчезла в предвкушение схватки. Враг смог его перехитрить, но без боя он не сдастся. Удар ноги распахивает дверь, клинки чуть дрожат в руках готовые кромсать и резать, а перед глазами арка портала из которой выбегают лучники и маги. Убийственное сочетание. Но не для него. Надетые амулеты отразят их атаки и позволят подобраться вплотную, но ... Ударившие в защиту раскалённые камни срикошетили в стены и не выдержавшая испытания конструкция наклонившись обрушилась на Гаврона отправляя его темноту беспамятства.
        Появившись на месте отгремевшего боя увидел ожидаемую картину. Тела погибших устилающие землю и невесёлые победители собирающие трофеи и павших товарищей. Шестьдесят девять жизней отданы за победу, для кьяри это ощутимо, причем весьма. Погребальный костер разгорается вначале нехотя, а затем одним движением охватывает и начинает пожирать окоченевшие тела. Унылые лица побудили ещё раз напомнить им чем является этот мир и не могу похвастать что смог сразу заставить их думать позитивно, но двигаться они стали не в пример быстрее. Повеселевший Ларини доложил о количестве убитых бандитов озадачив цифрой чуть более трехсот голов.
        - А где остальные?
        - Разбежались. - сокрушенно развел он руками.
        Хреново. Если главный утёк и где-то заныкался придется его искать до победного. Но к счастью опасения были напрасны. Вожак разбойников обнаружился под обломками дома. Надёжно упакованый не одной веревкой он мрачно смотрел как кьяри собирают трофеи. Которых, к слову сказать, было не очень-то и много. Выходит обманул меня советник пуфика пообещав кисельные реки с молочными берегами. Совсем они здесь не такие. Даже не кисло-творожные, а скорее черство-засохшие.
        Стопка металлической посуды, куски материи, незачарованое и зачарованое оружие, кучка амулетов - неспешно обходя добычу хмурился от её скудности, а часовые начали кричать привлекая к себе внимание. В клубах пыли сюда мчались всадники и было их много. Уж не об этом-ли вопила интуиция? - задал сам себе вопрос и сам же ответил - очень даже может быть.
        Непонятно откуда пришедшее понимание ситуации заставило зло усмехнуться, а приблизившиеся враги тем временем начали действовать. Небольшими отрядами они устремились к холму попадая в ловушки и теряя бойцов. Крики и стоны раненых разогнали тишину, а когда спустя пару часов они всё же достигли частокола и смогли через него перебраться то их глазам предстал опустевший лагерь. Обчищенные до последней нитки трупы разбойников, догорающие постройки и надпись выведеная кровью на непострадавшем от огня сарае: албибэк.
        - Ал-би-бэк - прочитал по слогам появившийся в окружение десятка воинов маг и присыпаная землёй и телами пентаграмма вызова сработала явив болотных пауков. Не став задавать вопросы кто и для чего их выдернул с насиженных мест щелкнув жвалами они бросились на смертных.
        - Вы уверены Хранитель что ловушка сработает? - высказал свои сомнения Ларини когда укрывшись иллюзиями мы шли по городу Осантира.
        - Во всяком случае я все сделал правильно. - помедлив ответил ему. - когда-то первый учитель магии возжелав моей смерти использовал аналогичную пентаграмму и то что остался в живых тогда иначе как везением не назовешь. Я переписал символы которые он чертил и со временем смог разобраться в них да и в магии призыва. Оказывается достигшие в ней высот способны неприятно удивить кого угодно.
        - Как? - ожидаемо заинтересовался Ларини.
        - Тем что могут призвать любое существо от мелкого падальщика до полубога. Как наверное понимаешь это происходит не за спасибо и не за красивые глаза. По закону записаному в скрижали Мироздания вызывающий платит. Платой может быть всё что угодно: еда, золото, драгоценности, услуги, души, кристаллы, органы, кровь. Список большой и разнообразный. Если мне что-нибудь понадобится я тоже могу поставить заявку в Информационное Поле Мира и оказаться призванным.
        - А чем придётся расплачиваться за пауков и как?
        - За пауков? Едой. Есть универсальная пентаграмма возврата. После того как прошел вызов желательно в течение трех суток положить в неё оплату и активировать.
        - Так просто? - удивился архимаг.
        - Как сказать. Я же не знаю сколько еды потребуется и если количество отправленого не совпадет с нужным придется процедуру повторять.
        - Понятно. - кивнул Ларини и уточнил - а что за еда? Какая-то особая?
        - Нет. У пауков вечный голодняк. Жрут всё подряд. Их желудки способны переварить воина в полной броне и не факт что что-то выйдет наружу когда его сожрут.
        - Хранитель, - не унимался Ларини. - а зачем мы идем к советнику Осантира?
        - Понимаешь, мир здесь таков что не принято оставлять без внимания обиды. К примеру: я напал на форт демонов и Лорд которому он принадлежал был вынужден отреагировать иначе бы его авторитет упал ниже пояса. Так и у нас. Нападение было? Было. Если не дадим обратки будут думать что мы слабаки, а доказывать каждому сопляку что это не так - утомительно. Поэтому сейчас поговорим, отдадим пленника и домой.
        - Только разговор? - обескураженно посмотрел на меня архимаг.
        - Ага. Затевать войну я не хочу, это потери и расходы, а вот если не договоримся то придется возродить банду под предводительством Гаврона. Это будет гораздо дешевле и выгодней во всех отношениях.
        - Его же убьют. - возразил Ларини.
        - Убьют, но не сразу. Он столько много времени им портил нервы, что они обязаны как минимум дней десять его пытать. Я это объяснил бандиту и сделал предложение. Его свобода в обмен на абсолютную преданность.
        - Вы знаете как его спасти?
        - Пока нет. Я лишь разрезав бедро вложил в него амулет связи и заживил рану. Как только он его активирует по идущему сигналу смогу найти это место, а там будет видно. Кстати, мы уже почти пришли, так что будь настороже и помни: только разговор.
        К Храму стоявшему вдали от главных дорог примчалась кавалькада всадников. Стряхнув с себя дорожную пыль две магини влетели внутрь и увидевшие их жрецы побледнев попятились вглубь зала мигом вспомнив историю их знакомства.
        - Всем стоять! - решительно объявила Лайдина.
        - Кто главный? - вторила ей Айла.
        - Я - с глубоким вздохом мужчина средних лет похоронил мысль спастись бегством и подошел к девушкам.
        - Значит так. - начала Лайдина. - мы привезли то что забрали у вас и ещё кое-что. Быстро забирай и устраивай нам встречу с Хранителем. Мы спешим.
        - Чего стоишь? - крикнула Айла. - два раза надо повторять?
        Понимающе усмехнувшись жрец показал рукой на потрескавшийся алтарь и сказал:
        - Подойдите к нему и изложите свою просьбу. Он вас услышит.
        - А здесь? - магини подозрительно смотрели на мужчину.
        - И здесь услышит, но вам же нужен ответ.
        - Он что только возле алтаря разговаривает? - нахмурившись девушки буравили тяжелыми взглядами жреца
        - Алтарь место особое. Место где живет частица его сущности. Возложите на него руки и услышите голос Хранителя. Идите.
        Недоверчиво переглянувшись магини сделали несколько шагов и замерли.
        До здания в котором принимал посетителей Глокирис оставалось всего ничего как чей-то слабый зов коснулся меня. Жестом показав Ларини чтоб он остановился я сконцентрировался на невидимом собеседнике. То что вызвал меня местный Хранитель стало ясно сразу, но лишь спустя пару мгновений нашего общения я осознал насколько он слаб.
        - Почему? - моё удивление не знало границ, прервав из-за этого мыслесвязь, но пришедший спустя минуту ответ заставил удивиться еще больше.
        Обмен мыслеформами и предложениями занял в реальном времени от силы пять минут, но чтоб осмыслить полученую информацию пришлось присесть и надолго задуматься.
        - Что случилось? - с тревогой в глазах Ларини всматривался в меня.
        - Пообщался с Хранителем этого народа и сильно ох..... э-э-э удивился. Оказывается он пытался привить местным чувство прекрасного. Учил светлому, доброму, вечному, но не слишком преуспел и в знак протеста на пару лет взял отпуск от своих обязаностей полагая что это заставит тех встряхнуться. Наивный. Те просто забили болт на молитвы. Живи они в более населённой местности где опасностей побольше такого бы не произошло, но в это захолустье не так-то просто добраться, да и желающих особо нет. Потому могу устроить здесь полный и безоговорочный геноцид - последствий не будет. Ни желания препятствовать у Хранителя нет, ни возможностей.
        - Что-то ещё? - понимающе спросил архимаг видя как я замолчал.
        - Да. Он предложил взять народ под свою руку, но это нафиг, нафиг. Хватило прогулки по городу чтоб понять какие борзые персонажи здесь обитают. Давай лучше закончим начатое, оно никак ничему не противоречит, а потом буду голову ломать и планы составлять. Вперед!
        Несмотря на свою общедоступность никто из горожан не смел тревожить Глокириса по пустякам. Те несколько идиотов решившие приколоться над советником правителя долго выплевывали отбитые внутренности служа наглядным примером горожанам о необходимости ко всему подходить вдумчиво. Вдумчиво и тщательно - вот такие слова были начертаны над дверью его кабинета и время от времени советник сверял с ними свои решения.
        - К вам посетители. - юноша из семьи его хороших знакомых ждал ответа склонив голову.
        - Зови. - переведя взгляд на двух вошедших стариков позволил выразить голосом удивлениее. - кто вы такие и что вам надо?
        - Вижу не узнаешь. - раздался насмешливый голос и едва память услужливо подсказала кому он принадлежит гости сбросили иллюзии.
        - Пххх - невольно вырвалось из горла, но быстро взяв себя в руки советник услужливо спросил: - что привело вас ко мне?
        - А ты забавный. - усмехнувшись Нагаш потрепал за щеку замершего Глокириса и подняв подбородок впился в его глаза пристальным взглядом. - слушай и запоминай внимательно. Гаврона мы взяли в плен и отдадим согласно договору который на этом себя исчерпает оставив нас без взаимных обязательств, а это очень, очень плохо для твоего правителя. Сиди он на попе ровно я уже давно сказал бы досвиданья, но попытка напасть на моих подопечных заставила повременить. Оставить без внимания удар в спину не могу и не хочу, как и не хочу посылать кьяри чтоб они вспороли жирное брюхо этому идиоту. Поэтому....... это сделаешь ты или кто другой, мне это собственно без разницы, лишь бы результат был. И заметь, я не наставаю на этом. Лишь рекомендую. Иначе.... - отпустив челюсть советника Нагаш создал портал в комнате и перед тем как шагнуть в него добавил - иначе война и несмотря на то что мои возможности предвидения невелики, поверь: ты её непереживешь.
        - Действительно невысоки. - чуть слышно пробормотал советник глядя на брошеный ему амулет связи - иначе бы знал что я не боюсь смерти и перерождения.
        - Как получилось что этот выкормыш вонючего кхарда обвёл всех нас вокруг пальца? - неистоствовал Осантир ходя кругами вокруг советника принесшего дурные вести.
        - Как получилось что все усилия были напрасны? - вцепившись в одежду Глокириса он ждал ответ который его успокоит и советник не стал его разочаровывать
        - Считаю что ничего страшного не произошло. Гаврон у нас, забавляет палачей воплями. Полагаю что когда останки бандита будут обгрызать трупоеды ваш враг займет его место. Несмотря на всю свою силу он слишком самонадеян и вряд ли разберется в ловушке что мы ему устроим.
        - Рассказывай! - требовательно заявил успокоившийся Осантир. - И помни, он не заслуживает быстрой смерти!
        - Вот, только их отыскала! - чумазая и уставшая Миола показала рукой на двух изможденных кьяри.
        - Молодец. - похвалил я дочь, а обступившие её воины стали наперебой хлопать по плечам и совать фляги.
        Мне они так не радуются. - мелькнула мимолетная обидка и отодвинув кьяри спросил: - что с Квази?
        А где то в подвалах дворца два здоровенных мужика держа за руки и за ноги с раскачки закинули окровавленое тело в узкую клетку подвешенную над полом. Разложенные под ней угли уже нагрели толстые прутья заставив грозного бандита прошипеть проклятье палачам которые неспеша отправились на выход обсуждая по дороге что лучше: ломать кости или дробить, находя в каждом из этих действий массу достоинств. Наклонившись к бедру, морщась от отвращения Гаврон стал раздирать обломаными зубами и пальцами шрам, а когда нашел амулет сказал в него - Я согласен - и потерял сознание.
        Внутренняя увереность в том что Гаврон согласится и даст знать о себе побудила меня не спешить с возвращением. Отправив всех обратно я наслаждался столь редким одиночеством тратя свое время и силы на познание мира. Расположившись в месте выхода подземного тоннеля я изучал останки плотоядного куста, его миролюбивых колючих сородичей обдумывая возможность их модификации и воспроизведения. То что с помощью магии можно создать дерево, куст, камень, существо давно уже не вызывало во мне благоговейного трепета. Он был лишь вначале. Теперь его сменил осторожно-расчетливый интерес испытателя. Разложив на земле образцы я всматривался в них изучая. Их формы, свойства, предназначение. Все ответы на незаданые вопросы появлялись в голове сами достаточно было сконцентрироваться. И в этот момент я начал понимать местного Хранителя который явно тяготился тем что несколько жрецов молящихся ему не дают уйти на перерождение. Разочаровавшись в смертных он хотел поработать с другой материей выбрав деревья. Скинув ему мысли и соображения по этому поводу почувствовал интерес и пообещал помочь когда он станет свободным
духом. Конечно термин свободным не слишком верен. Ведь все мы звенья одной цепи и зависим друг от друга. Все мы хотим жить лучше и используем выпадающие нам шансы. Лови момент, carpe diem!, - так кажется говорили древние римляне. Вот и я в своё время вцепился всеми зубами и конечностями в выпавший шанс.
        Пискнувший амулет прервал поток воспоминаний и услышав ожидаемое я начал действовать.
        Идя под невидимостью по улицам города я наблюдал за беспечными прохожими ощущая себя вершителем их судьбы. Эмоциональные, наглые, загорелые они чем-то напомнили турков заставив недобро ухмыльнутся.
        Ню-ню, веселитесь пока. В любом случае вас ждут боо-о-оольшие изменения и начнутся они очень скоро. Точнее тогда когда я проберусь внутрь дворца, а вот с этим похоже спешить не стоит. Посты многочисленой охраны перекрывшей входы-выходы, грозный гул могучих стен, всё это говорило о том что задача простой не будет и это хорошо. Есть повод включить мозги и начну пожалуй со здания. Гудение, которого не было в прошлый визит, говорит о том что работает наложеная на стены защита и разобраться в ней сам бог велит учитывая что нужный опыт имеется.
        - Ну не фигасе. - вырвалось спустя пару часов от понимания открывшихся реалий. Оказывается защитные плетения не только оплетали поверхность каждого камня, но и уходили вглубь делая весь дворец цельным артефактом. Именно артефактом, потому как столь тонкие каналы, назначение многих из которых осталось под вопросом, работа очень непростая доступная лишь по плечу единицам и решив проверить мелькнувшее подозрение послал вопрос местному Хранителю
        - Твоя рук дело?
        - Моих. - пришел чуть слышный ответ и ругнувшись от понимания того что нахрапом не пройти стал обдумывать вариант Б под названием: `Человеческий фактор.' Облетев для этого здание и изучив охрану, что заняло немало времени, был вынужден констатировать что шанс у меня один, но внушительный. Именно таких размеров была дверь для слуг через которую мне предстояло просочиться. Открываемая лишь пару раз на дню, на минуту или того менее, она стала точкой за которой наблюдал метрах с пяти укрывшись невидимостью с упорством достойным лучшего. Подходить ближе я не рискнул из-за чуть дрожащего воздуха впереди как и не рискнул заплатить местному Хранителю за инфу о безопасном проходе. Энергия которую он запросил была нужна самому, да и неопределённость её количества заставило вылезшую подозрительность пинками прогнать желание покончить со всем побыстрее. Быстрее только диарея! - назидательно провозгласила она и скрылась в глубинах подсознания оставив недоумевать при чем тут понос. Может у меня тихо шифером шурша крыша едет не спеша? - родилось лиричное продолжение и заглохло потому как дверь отворилась и
появившийся за ней мужик в заляпаной робе проорал куда-то вглубь:
        - Дура ты непонятливая! Я ж приласкать тебя хотел, а ты! Целый горшок супа вылила! Горячего! Я ж ....
        И не дожидаясь когда тот родит достойное продолжение столь пламенной и эмоциональной речи чуть сдвинув его телекинезом скользнул внутрь. Пара ящиков на пути заставила резко взмыть и низкий потолок встретил отрезвляющей болью. Хорошо хоть увлечённый перебранкой персонал дворца не услышал звука столкновения и вырвавшегося проклятья. Поспешив затеряться в переплетенье коридоров и удостоверившись чтоб поблизости никого активировал амулет и определив направление двинулся в ту сторону.
        Прошло всего навсего с полчаса как от моей самонадеянности не осталось и следа. Двери, красивые и не очень, открывались неохотно словно чувствововали что я чужой и выводили куда угодно только не к темнице где держали Гаврона. Кладовки, пыльные тупики, лестницы ведущие в никуда - вот итог моих блужданий. Быстро осознав что без проводника этот квест не пройти определив сонаром место скопление аур двинулся туда размышляя что вряд ли местные обитатели будут спокойно и рассудительно общаться с невидимым собеседником, скорее испугаются, заорут, получат фобию на всю оставшуюся жизнь, а оно мне надо? Значит остается только иллюзия и вспомнив облик мужика облитого супом наложил его подобие на себя скрестив пальцы на удачу.
        - Опять приперся! - с обличающим воплем выставив изогнутые пальцы прыгнула растрепаная фурия едва появился в дверях.
        Рефлексы намертво вбитые долгими тренировками сработали опередив сознание и получив хук правой баба унеслась куда-то вдаль и могла бы наверное лететь долго, ведь удар у меня поставлен на славу, но ей повезло. Крепкая стена приняла в свои объятья как родную. Проводив глазами как сползающее тело скрывается под пикирующими сверху корзинами и тюками перевел взгляд на оставшихся и заценил обстановку вокруг. Женская спальня. Кровати, занавески, рюшечки, ленточки, - та ещё муть одним словом и расположившиеся за столом три ошалевших особи не сводящие с меня глаз.
        - За встречу! - постарался скопировать голос изображаемого мужика и потянулся к стоящему на столе кувшину с вином. Ой, чё тут началось. Опередившая меня баба схватив посудину запулила в глаз и если выставленный блок справился со своей задачей то прилетевший в голову табурет заставил нервно сглотнуть. Под вопли - Бей его! - бабы швырялись, царапались, визжали как недорезаные свиноматки и я дрогнул. Прикрывая руками самое дорогое юлой выскочил из комнаты и захлопнув дверь за собой с облегченьем вздохнул. Крепкая, из толстых досок, она надежной преградой отделила меня от разбушевавшихся фурий, а из-за угла коридора донеслись чьи-то шаги.
        Тимыч.
        Бабы - зло! - билась в недрах черепа мысль лишая его удовольствия от вкусной поджарки. Бурдюк с вином жалобно пискнул соглашаясь и наполнил рот тягучей жидкостью. В другое время Тимыч не приминул бы гордо обвести прислугу взором и рассказать пару историй услышанных на рынке, но комната где он сидел была пуста. Обжигая себя злостью он снова и снова вспоминал как подкатил к фигуристой поварихе. Ему давно хотелось пожамкать её роскошную задницу и вот результат: Целый горшок супа вылила! Горячего! Гадина! Я ж..., а ты!!! Сделав очередной глоток Тимыч удивился что вино из полного бурдюка куда-то подевалось и решил с этим разобраться. Стены пытались ему помешать то и дело стукая по плечам, пол ходил ходуном шатаясь и пропадая под ногами, но он шел твердо зная что .... что надо.
        - Надо! - решительно выдохнул и увидел перед собой себя.
        - Ты хто? - он недоверчиво махнул рукой.
        - Отраженье. - ответил Тимыч два и тоже махнул рукой.
        - А-аааа, где зеркало? - родил затуманеный алкоголем мозг коварный вопрос.
        - Бабы разбили. - сокрушенно ответило отраженье.
        - Вот суки! - с чувством выдохнул Тимыч. - я им покажу как мое отраженье обижать!
        - Мы покажем! - с готовностью согласилось отраженье. - вместе мы сила!
        - Сила. - пьяно икнув согласился Тимыч.
        - Значит надо за это выпить! - выдало весомый аргумент отраженье.
        - Надо! - с готовностью поддержал идею залитый вином мозг.
        - Значит нам надо вниз! Веди!
        - Вниз? - на миг усомнился здравый смысл и исчез после пьяного вопля. - Мы идем вниз!
        Вопли бухого мужика разносились по коридорам опережая нас на сотни метров. Укрывшись невидимостью я поддерживал его тело не давая забыть о намеченой цели. Коридоры, повороты и миновав хитрый тупик с замаскированой дверью мы вышли на финишную прямую. Амулет уверенно указывал направление, а голова уже выдавала идеи как выманить палачей наружу.
        ... предложить выпить .... позвать к правителю .... пожаловаться на баб ... просто постучать .... и тут заветная дверь распахнулась. Появившийся на пороге здоровенный детина мрачно посмотрел на моего сотоварища и не успев ничего сказать улетел внутрь схлопотав хук правой.
        Бокс - это сила! - подмывало толкнуть речь о достоинствах одного из любимых видов спорта, но обстановка вокруг не располагала. Влетевший внутрь палач удачно снес своего коллегу и теперь они лежали оба без сознания как и мой провожатый лишившийся поддержки. В подвешеной клетке зашевелился Гаврон и не став тратить время на открывание замка закинул её в открывшийся портал, а когда шагнул следом подумал что на его создание пришлось потратить гораздо больше энергии чем обычно. Интересно, почему?
        - Возможно потому что место в котором создавали портал было защищено и часть энергии ушла на пробивку защиты. - ответил Шайратий выслушав мой вопрос.
        - Вот как? - в мозгу смерчами взмыли размышления о необходимости позаботиться о защите пещер. Жизнь ведь штука динамичная. Сегодня я в гости сходил, а завтра ко мне могут придут. И чем буду встречать незванных визитеров? Хлебом с солью?
        - Вот что. - выдал через пару минут возникшую идею. - пойду-ка я под дерево. Отдохну и подумаю. Когда Гаврона подлечат пусть принесет клятву верности у алтаря и ко мне подойдет. Ещё передай Йолии что хочу её видеть вместе с ним.
        Кивнув маг немедленно двинулся к ломающим клетку кьяри, а я прислонившись к дереву устроился поудобнее. Уловив желание оно чуть изменилось принимая нужную форму и перед мысленным взором соткалась доска на которой стал расставлять фигуры. В отличае от шахмат где у играющих был изначальный паритет в моей игре все было по другому. Фигуры выглядевшие как живые были миниатюрными слепками личностей и прокручивая приходившие в голову комбинации я изучал их последствия. Захватывающее интригующее действие которому научил Марентий. Помнится в разговоре с ним он намекал что хочет за это получить какую-то услугу и полагаю это справедливо.
        - Господин. - вторгся из вне голос моей жрицы. - ваше желание исполнено.
        Открыв глаза я осмотрел стоящего за ней Гаврона и осознав что между нами установилась незримая, но очень прочная связь сказал. - расскажи о себе.
        - О себе? - удивился Гаврон и помедлив продолжил. - я давно не вспоминал прошлое. Слишком оно.......... слишком многое заставляет скрипеть зубами и сжимать кулаки. Родившая меня мать была красива. Помню как ребенком тайком любовался ею когда она сидела в своем любимом кресле и читала. Отец погиб когда еще не родился оставив после себя лишь полсотни монет и пожелание назвать меня Гавроном. Потом появился Хукш. Он стал моей семьей, моим отчимом. Он не жалел золота на то чтоб сделать из меня в будущем Великого мастера, а я ..... Я совершил глупость и разрушил свое счастье. Её звали Эльаль, красивое имя. До сих пор мне время от времени вспоминаются её взгляды, прикосновения. Её чарующий голос и её измена. То что я принял за измену. Увидев её полуодетую с другим ... я ... я..... потерял рассудок и когда пришел в себя то она уже была мертва как и её брат о котором ничего не знал. Когда понял что натворил то бежал из дома, и уже потом, несколько лет спустя узнал что Осантир ставший правителем приказал убить Хукша и мою мать. Тогда-то и стал тем кем я есть.
        - Почему он это сделал? - спросила заинтригованая исповедью Йолия.
        - Он дядя Эльаль. - отрешенно ответил Гаврон и посмотрел мне в глаза.
        - Дядя. - задумчиво протянул я обдумывая пришедшую в голову комбинацию. - этот дядя и мне успел насолить. Хочешь ему отомстить? - и пристально взглянул в глаза бандиту.
        - Не знаю. - растерялся тот. - раньше хотел, но после пыток всё поменялось. Я сейчас ощущаю себя словно заново родился и не знаю что дальше делать. Прежняя ненависть, она.... пропала.
        - Пропала, это хорошо. - я позволил покровительственно ему улыбнуться. - к добру это чувство не приводит. Возьми лучше мечи, проведем тренировочный бой. Посмотрю на что ты способен, а потом решу что делать будешь.
        Кивнув Гаврон ушел искать свое оружие. Дождавшись когда он отойдет на приличное расстояние Йолия сказала.
        - Хранитель. Я чувствую беду.
        - Я тоже. - сделал тяжелый вздох. - и не знаю откуда она идет. Перебираю варианты и понимаю - не то. Если у тебя появятся мысли, идеи, предположения откуда ждать угрозы. Даже самые невероятные - говори мне.
        С достоинством кивнув девушка ушла, а я приготовив секиру стал ждать Гаврона.
        Небрежно покачивая клинками он двигался по кругу пытаясь прощупать меня. Заранее ограничив себя в силе я решил полагаться только на имеющуюся технику и с нетерпением ждал результата. Бзинь. Звякнули клинки. Полыхнуло чувство опасности и рывком разорвав дистанцию успел заметить царапину на левой руке. Задел. А если я поступлю так? И крутанув секиру добавив скорости перешел в атаку.
        Йолия внимательно наблюдала за сражающимися фигурами и сердце её разрывалось. С одной стороны она была жрица и должна была радеть за Хранителя своего народа, а с другой, этот Гаврон, он был таким красивым, таким желанным что при одном только взгляде на него она чувствовала как начинает теплеть низ живота. Вот снова они сошлись, звон стали, вскрик ругани и зычный голос Хранителя - Довольно. Повинуясь вспыхнувшей тревоге она птицей метнулась к бойцам и успокоилась увидев спокойное уверенное лицо Гаврона.
        - Великолепная техника! - улыбался Нагаш накладывая на себя исцеляющиеся плетения. - если не использовать силу по максимуму мне с тобой не справиться. Вертишь мечами как электро... - мгновенно улыбка покинула его лицо. Вытащив звенящий амулет связи он нахмурился и негромко прошептал. - слишком рано ты объявился, слишком рано.
        - Хранитель Нагаш. - буквально мурлыкал голос советника Осантира. - я рассказал о нашей беседе друзьям и они хотели бы переговорить с вами. Это уважаемые горожане, они не хотят войны, но они и не хотят лишаться своего законного правителя. У них есть встречное предложение к вам. Создайте портал в мой кабинет и вы с ними встретитесь.
        - Создам и встречусь. - согласился и добавил. - только не в кабинете, а у меня. Ждите.
        Щёлкнул амулет разрывая связь, тревожным набатом зазвонил в голове колокол оповещая об опасности и отрешившись от всего я погрузился в раздумья. Комбинации, варианты, цепочки возможных событий понеслись перед внутренним взором словно росчерки молнии на небосводе. Перебирая их словно четки я выделил пять наиболее возможных путей и позволив злорадную ухмылку негромко сказал.
        - Вы навсегда запомните эту встречу...... если останетесь живы.
        Создав портал я внимательно всматривался в него и когда появилась первая фигура был готов. Подхватив телекинезом вышедшего разумного отвел его в сторону, а из синей дымки выходил уже второй за ним третий, четвертый, всё.
        - Что вы делаете? - резанул по ушам испуганный визг кого-то из гостей.
        - Держу вас. Не правда ли тут очень красиво? - спросил его в ответ обводя рукой окрестности озера с лавой над которым мы парили.
        - Вы нас не уроните? - со страхом в голосе поинтересовался побледневший мужик
        - Ну.... - сделал я выражение крайней задумчивости - обещать ничего не буду. Вдруг вы прибыли с недобрыми намерениями.
        Гости наперебой стали уверять что это не так со страхом посматривая вниз.
        - Раз не так, давайте приступим к делу. - оборвал их вопли. - что вы хотите предложить?
        Один из мужчин тщательно взвешивая слова и посматривая время от времени вниз сказал что все они представляют самые уважаемые рода тех земель и не всё им нравится в правление Осантира, но..... может так случиться что новые порядки понравятся им ещё меньше. Поэтому для принятия решения о помощи или в отказе оной мне они хотят узнать о том что изменится если я одержу победу.
        - Поначалу ничего. Надо будет разобраться со всем, вникнуть что как и почему. Полагаю что всё это время уважаемые рода не останутся в стороне и выделят своих представителей для управления городами и поселениями. В будущем также надеюсь на их помощь если возникнут какие либо идеи. Думаю что вместе мы принесем на эти земли богатство и процветание.
        Гости придя в себя стали подкидывать вопросы о количестве и силе армии, отношение к завоеванию ближайших земель, где по их словам местные правители погрязли в дрязгах и слабы как дети. Потом прощупывали отношение к торговле со слоями Ада и Тьмы. Слышал ли про запретную магию? Про храмы богов - изгоев? Как отношусь к созданию школы некромантии? Нет ли желания свергнуть власть Хранителя Нагровария который присматривает за жителями тех земель? Как отнесусь если элементали и призраки сохранившие мышление захотят присоединиться к моей армии?
        Мдяя, такого не ожидал, буду честен. Не давая окончательного ответа на каждый из вопросов, юлил и изворачивался как карась на сковородке.
        Армия, конечно большая и сильная, о чём речь! Соседи неврастеники? Помогу советом, подставлю крепкое плечо, наведу порядок! Запретная магия? Когда это было? Сейчас уже совсем другие времена и нравы. Торговля с Адам и Тьмой? Да я сам как то прикупил у них что-то из оружия. Храмы изгоев? Если кому-то они нравятся, чтож тут поделать. Некроманты? Не знаю не знаю, всего раз общался и очень короткой была беседа, даже мнения своего не успел составить о них. Хранитель Нагроварий? Классный чувак, который уже предложил занять его место без шума и драки. А все почему? Потому что оценил мой потенциал, о как. Что же касается элементалей и призраков, коль хотят послужить благородным целям применение завсегда можно найти, только подумать прежде куда и на какие сроки.
        Переглянувшись гости задумываются и посматривая вниз вежливо просят вернуть их обратно. Как хотите и проводив их спины взглядом задумался: интересно, во что я влезаю на сей раз? Может стоит притормозить и дать обратку пока есть время? Мммм?
        Надо срочно с кем-то посоветоваться, излить душу, до психотерапевтов этот мир не дошел, значит придётся за них Гаврону отдуваться, как местный житель он наверняка ответит на возникшие вопросы. Призваный под мои очи тот сказал что большую часть земель населяет прежде единый народ расколовшийся на три ветви, по числу сыновей Хранителя Нагровария от смертных женщин. Поначалу все разногласия сводились лишь к выяснению кто из них достойнее и лучше, но затем стали накапливаться мелочи и теперь особой дружбы нет. Если на кого-то нападут, то соседи вряд ли будут посылать армию на помощь. Что касаемо прошедшей встречи, то по мнению Гаврона, единственной причиной по которой со мной пошли на контакт знатные рода, это желание убрать правителя чужими руками, затем избавившись от меня посадить на его место своего представителя. По ходившим разговорам в последнее время их отношения порядком испортились, но если правитель поделится кое какими вещицами хранящимися с давних времён, то у них вновь настанет совет да любовь.
        - Интересно из-за каких таких вещей весь сыр бор разгорелся? - прервал я его монолог.
        - По слухам это артефакты Древних продляющие жизнь, книги Великих Магов и колечко Повелителя которое даёт власть над элементалями. Во время засухи пару лет назад Осантир использовал его и множество дождевых туч пригнаных теми спасли урожай. Но многим родам имеющим немалые наделы не досталось ни капли и им пришлось чтобы прокормить людей изрядно потратиться. Потом была нашумевшая история когда правитель ввёл налог на торговлю с другими Слоями и материками. Теперь кроме него никому не стало выгодно этим заниматься, а с соседними полудикими племенами обмен товаров особых барышей не приносит.
        Кивнув, поблагодарил за разъяснения и стал обдумывать ситуацию как в сознание пробился детский голосок. Похоже что ребёнок молится у моей статуи и что-то просит, но из-за слез невозможно понять о чем речь. Хотя..... а, понятно. Значит создать канал, пропустить через Информационное Поле Мира, добавить энергии, готово.
        - Да будет Сила моя твоей поддержкой и исполнится сказанное. - отпускаю на волю желание крохи и ноги не удержавшие вес тела роняют его на землю.
        Ммать! Что это было? И почему всё звенит и шумит кругом? - Спросил я пустую голову которую колошматила дрожь. И поднимаясь по стенке стал разбираться что же я такого сотворил.
        Йоки бежала по проходам и залам, слёзы обжигали горло, дыхание пропадало и она задыхалась как рыба выброшенная из воды на берег. Случайно подслушанный разговор целителя с соседкой, их тихие голоса и слова бьющие как брошеные с размаха камни. Её мама, самая прекрасная и лучшая на всём свете умирает, к вечеру её глаза навсегда закроются, а потом придут воины и отнесут остывшее тело на костер. Рука судорожно сжимала трехцветный камушек, когда-то они жили в другом месте и она нашла его в старом птичьем гнезде. Хирси предлагала поменяться на гребешок и две ярких ленточки, но она отказалась, ведь если сильно сильно сжать, а потом приложить его к уху то можно услышать как он гудит.
        Ноги сами привели её в зал где стояла огромная статуя крылатого воина, взрослые называли его Хранителем и говорили что он оберегает их народ. Положив свой камушек на алтарь Йоки взмолилась что если он такой большой и сильный пусть поможет маме, ведь ей так плохо. Слёзы без остановки текли из глаз, но внезапно что вспыхнуло рядом и подняв глаза она увидела как положенный камушек пропал. Растерянно она смотрела на пустой алтарь а затем с пронзительным криком.
        - Он услышал, услышал - Понеслась со всех ног обратно.
        Часть седьмая, разбирательная.
        Ты всё ещё дышишь? ох уж эта моя доброта.
        Утро нового дня началось с прихода толпы посетителей. Гомоня и перебивая друг друга они вывалив груду проблем и накипевшее со спокойной душой ушли оставив меня в некой прострации. Тренировка с Гавроном, где я отработал пару приемов и связок, смогла устаканить творившийся в голове бедлам и присев рядом с великолепным мечником я спросил.
        - Чем примечательна твоя родина, что торговцы готовы отдавать кучу золота за сопровождение караванов?
        - У нас есть множество кустов покрытых кучей колючек и листьев - липучек. Из-за растущих на них ягодах дикие кхарды регулярно лезут в заросли оставляя повсюду свою шерсть. Собранная и обработанная она превращается в умелых руках мастериц в нить из которой ткут ткани обладающие лечебными свойствами. Люди нося одежду из них не болеют и если даже тяжело больного обернуть в отрез материи то вскоре он пойдёт на поправку.
        - О как. - покачал головой - как вовремя я это узнал.
        Ведь только утром целители жаловались про непонятную и неподающуюся их силе болезнь. Та женщина что исцелил была одна из первых что слегла, если не принять мер, то очень скоро запылают погребальные костры, а оно мне надо? Нет!
        - Правителя Осантира сильно растроит если одолжим с его складов немного материи?
        Гаврон усмехнулся.
        - Даже я не рисковал настолько его огорчать.
        А ведь придётся и я вызываю Хазари с Ларини, будем готовиться к походу.
        Спешно формируется отряд, ободренные открывшимися перспективами сотни лучников и магов готовы своими жизнями защить женщин и детей, но все не нужны, отбираю лишь лучших. Портал.
        Прошедший первым Гаврон с наслаждением вдыхает жаркий воздух и подставив голову ветру улыбается.
        - Нам туда. - показывает он направление и мы идем к доселе неприступной крепости.
        Высокие стены, часовые на них внимательно осматривают окресности, есть башня с магами, включен магический щит. Похоже с наскока этот орешек не раскусишь. Гаврон успокаивает что мол в то время когда он наводил шорох на округу охраны было в три раза больше. Больше, меньше как внутрь пробраться, вот в чём вопрос. После нескольких часов наблюдения внимание привлекла орава мелких зверьков у стены поднявших свои мордочки. Издавая пронзительные писки они чего-то ждали не отводя глаз. Заинтресовавшись я следил за ними пока наверху не показалась фигура воина, в его руках было ведро. Вот он опрокидывает его и зверьки отталкивая и покусывая друг друга устремляются к куче упавшей требухи. Тут же включив амулет связи требую разъяснений об уведенном у Шайратия.
        - Возможно в этом месте щита сделана временная брешь. - отвечает его усталый голос. - её в основном используют для вылазок. Скрытый амулет открывает на какое-то время проход. Как правило, он самозакрывающийся, так что времени чтоб пройти через него внутрь не так уж много.
        - Для меня это не актуально. - отвечаю улыбнувшись. План созрел и надо его претворять его в жизнь, а то время поджимает. И цена промедления жизни моего народа. Подумал и поймал себя на мысли что да, действительно, это мой народ и за то чтоб он мог существовать под этим Солнцем я буду драться.
        Поднимаюсь в воздух под невидимостью и томлюсь в ожидании того когда эти мелкие пожиратели запросят добавки. Ну вот наконец-то раздаются недовольные писки, мол ещё хотим и тот же воин выглядывая со стены широко улыбается и достает ведро.
        Мой выход. Атака. Удар в челюсть опрокидывает бойца на пол, а я приняв его облик делаю несколько шагов и замечаю удивленно - широкие глаза тройки воинов справа. Ммать, ихнюю. Чтож вам в другую сторону не смотрелось, а?
        Вопли сообразивших что происходит стражников взорвали тишину и пожелав им пассивной позиции при совокупление с грязными, вонючими обезьянами распахнув крылья поднялся вверх. Заметивший меня народ среагировал по разному. Женские фигурки во внутреннем дворе рванули врассыпную, а охраняющие их покой ко мне. Заинтересовала наверное их моя чешуя до невозможности, вон больше десятка копий запустили, ма-зи-лы косоглазые.
        Увернувшись от очередной порции подарков я устремился к башне, где наверняка находится красная кнопка отключающая защиту. Это я так образно выразился. На самом деле цвет эта хреновина имеет разный от молочного до фиолетового и выглядела как кристалл который надо вытащить из паза чтоб защитное плетение отключилось. Система мудреная и не очень практичная, но времени чтоб разрушать её извне у меня не было.
        Нна! - выдыхаю зарядив со всей силушки кулаком по двери.
        Предварительно получившая десяток ледяных копий она содрогнулась и нехотя развалилась на части.
        Дерьмо Пожирателя, - помянул неведому зверушку которую многие боятся. - она ведь открывалась на себя.
        Влетаю внутрь и едва успеваю активировать амулет зеркального отражения как воздух трещит от плетений которыми меня осыпают стоящие впереди маги. Молодые и испуганные. Разве вам не говорили что такое в закрытых помещениях не применяют, а?
        С грохотом пространство вокруг рвануло и меня вместе с частью стены вынесло прочь. Запутавшись в каких-то веревках и ремнях я не смог набрать высоту и полетел вниз вместе с крышей с которой оказался связан.
        ММАТЬ!!! Уроды криворукие!! - вылез из под обломков и увидел бегущих мечников, а сломаное крыло отозвалось болью от которой решение не трогать разумных пропало, растворившись в накрывшей ярости и крутанув секиру я шагнул им навстречу.
        Сверкнувшее на Солнце лезвие перерубает горло вырвавшегося вперед бойца и пока он падал на пыльную землю я успел отправить на перерождение ещё двоих. Увернувшись от летящих ножей посылаю в метателя ледяное копье и приняв на лезвие удар двуручника отбрасываю его хозяина прочь.
        Бегите прочь, жалкие глупцы. - выдохнул сквозь сжатые губы, но те меня не послушались и спустя несколько мгновения я понял почему.
        Троица атакующих воинов не уступала мне в мастерстве и что самое странное в силе и скорости. Работая на пределе возможностей я не мог их одолеть сталью и получив несколько вразумляющих ран создаю портал за их спинами. Теперь атака льдом, но объятья холодом не смогли их задержать и в этот момент один из воинов наносит удар такой силы что блок не сдерживает его. Резкая острая боль и левый глаз перестаёт что либо видеть.
        Подхваченые телекинезом камни летят во врагов заставляя отступить, а сзади уже выбегают кьяри и с чмоканьем их стрелы входят в плоть разумных. Сделав несколько шагов вижу как гарнизон оценив изменившийся расклад отступает забирая по дороге ткачих к одному из зданий во дворе и запираются там. Трусы.
        - Идите сюда и умрите как подобает мужчинам! - ору и подбежавшие маги в темпе накладывают лечащие плетения, убирают запекшуюся кровь с опалённого глаза.
        Гаврон показывает где находится то что нам нужно и выломав двери заходим в склад. Повсюду множество тканей всевозможных цветов и расцветок. Разум понемногу оттесняет безрассудство и я создаю портал к своей обители. Почти все воины бросаются перетаскивать их туда. Как муравьи несущие хвойные иголки, так и они с рулонами. Кхе-кхе. Присев и жадно присосавшись к бутыли с водой я понемногу прихожу в себя и начинаю им помогать. Советами.
        Забрав все и убедившись что не осталось ничего мы покидаем столь негостеприимное место. Обернувшись, хотел было долбануть на прощанье чем нибудь таким-эдаким, но пересилив себя лишь смачно сплюнул, а по возвращении целители притащили зеркало и смог воочию увидеть как уродует лицо всего лишь один пропущенный удар от оружия с магическим эффектом. Толстый красный рубец, от лба до подбородка и обугленная кожа вокруг него, красавец бля. Настоящий кабальеро. Набежавшие женщины тащат банки с мазями, мажут шрам, а подошедший Гаврон рассказывает о воинах с которыми я бился.
        - В народе их ещё называют неспящие, они элита в армии Осантира. Когда в семье рождается ребенок всегда приходит маг осмотреть малыша, если он выбирает его, то оставляет метку в виде глаза на лбу. Новорожденый после этого не спит около месяца, кричит, плачет, но зато потом такие дети гораздо быстрее растут и развиваются. Сила неспящих в том что объединённые в звёзды они дополняют друг друга. Сила одного становится силой каждого.
        - Это как?
        - Каждый из них обладает навыком который они называют "Жертва". Стоит его активировать как сам валишься с ног и потом с десяток дней будешь отлеживаться зато твои напарники получают приток сил и мощи. Так как все неспящие связаны между собою невидимыми нитями то просьба о помощи и ответ на неё происходят молниеносно. Это применяется когда видят что просто так противника не одолеть или же при вызове на поединок чужака.
        - Гребаные жертвоносцы. - выругался и окончательно успокоился.
        В пещерах Заброшеных Гор царило суматошное оживление. Известие о добытых тканях в миг облетело всех и толпа женщин с такой скоростью и быстротой на месте кроила, резала материал что спустя пару часов от той груды тюков и рулонов что был завален зал не осталось и нитки. Но тише и спокойнее после этого не стало, кругом все что-то обсуждали, бегали, суетились. Повсюду возникали примерочные и от обилия ширм с занавесками появился реальный шанс заблудиться на ровном месте. Решив подождать когда всё уляжется да заодно и отдохнуть с чистой совестью отправляюсь в свой домик под чудо-деревом.
        - И да приснится мне чудо-сон. - пробурчал заваливаясь на землю закрывая глаза. Желание пришедшее из глубин подсознания коснулось дерева и исполнилось. Мне приснился сон. Странный сон. В котором у меня не было плоти, в котором паря над Миром я мог принимать любые формы и общаться с себе подобными.
        - Приснится же хрень такая, - пробурчал вставая и ощупав лицо подумал что есть смысл завести себе телохранителя, потому как прошедшие события показали что бывают ситуации где одному можно и не справиться. Несмотря на имеющиеся ордена и регалии. Увы.
        Память тут же услужливо подсказала историю про исполнителя роли боцмана в фильме `Пираты 20 века', легендарного Тадеуша Касьянова, которого ударом ноги в лоб вырубила девка обиженая на то что он ненарочно пожамкал её задницу. Несколько минут понадобилось легенде спорта чтоб придти в себя. Хе-хе.
        Потому на следующий день, решив убить одним выстрелом пару зайцев, созвав всех своих соратников устроил блиц опрос что кому надо?
        Шайратий протянул список необходимого для восстановления подвала и изучения дерева. Хазари сказал что всем лучникам не помешали бы лёгкие доспехи не сковывающие движений. Ларини запросил кучу ингридиентов для целителей, по его словам у них подошли к концу все запасы, что вызвало у меня некое удивление. Я же помню сколько их было. Куда все подевалось? Не-по-нят-но. Йолия попросила разрешения выбрать себе ещё пару помощниц и получив его мгновенно покинула нас. Гаврона пока всё устраивало, коль так беру его с собой. Портал.
        Выходим из него и оказываемся вблизи Эшла, городе где можно купить всё были бы лишь средства, а с этим у меня пока всё в порядке, но подозреваю что через пару часов ситуация поменяется.
        - Пошли что-ли. - подтолкнул я мечника и мы зашагали по утоптанной тропинке.
        Торговцы каким-то необъснимым образом понимая что у нас есть деньги выходили из лавок, улыбались, приглашали посмотреть свои товары и как-то так оказалось что помимо нужного на руках оказалось ещё куча барахла которое будучи закинутым в пространственный карман ощутимо давило на плечи. Скривившись от улыбки Гаврона который явно получал удовольствие видя как меня дурят решительно направился к лавке хозяин которой выводил и продавал необычных существ. Так во всяком случае про него говорили торговцы. Отмахиваясь от надоедливых зазывал я влетел внутрь и гаркнул переводя дух
        - Есть кто живой?
        - Чего хотите? - из-за перегородки показалась сморщенная грязная голова.
        - Хочу охранников для себя купить, четырех, хотя нет, двух, а там видно будет.
        - Иди сюда. - мотнула мне голова и едва я подошел к ней она сказала. - выбирай.
        Проследив за движением руки увидел стоящих вдоль стены тела и спросил продавца увлеченно чистящего какую-то железяку.
        - Они что всё время так стоят?
        - Ну да, это же големы из плоти, им что скажешь то и будут делать.
        - Понятненько. - протянул не зная как быть. Из плоти, из камня или из металла големы мало привлекали меня из-за своего низкого айкью. Примитивные создания управлять которыми удовольствие ещё то, на любителя в общем.
        Скривив рожу я прошелся туда - обратно, оценил мощный торс, тупые бычьи морды, толщину рук и спросил равнодушно - не заинтересованно.
        - Сколько ЭТО стоит?
        Уязвленный что големы не произвели на меня никакого впечатление торговец импульсивно вскинулся и вытирая руки тряпкой пошел в атаку.
        - Они не ЭТО и не ТО, они самообучающиеся, они плод десятилетних разработок, они новое слово в големостроение. Вот!
        - Да что вы такое говорите? - скепсис пер из меня как на дрожжах. - что же в них такого особенного? Может рога? Нет, нет, не перебивайте, я должен догадаться сам. А-ааа, наверное это их морды, такие интелектуальные, что если смотреть сзади можно удавиться от зависти или быть может эта веселенькая расцветка кожи? А?
        - ОНИ ИМЕЮТ МОЗГИ!!!! - выпалил рассерженый продавец. - ДА!!! ИМЕЮТ!!! И Я МОГУ ЭТО ДОКАЗАТЬ!!!!
        Сорвав висящий на стене амулет он направил его в крайнего голема и тот дернувшись распахнув руки проревел:
        - ХОЗЯИН,
        - Как тут громко. - успел сказать Гаврону как голем схватив булаву и щит развернулся ко мне.
        - ИСПЫТАНИЕ.
        - Чего он хочет? - перевожу взгляд на торговца.
        Сверкнув торжеством тот ответил выдержав паузу.
        - Атакуй его и увидишь разницу между моим думающим големом и обычным!
        - Здесь?
        Растерянно обведя заставленое помещение продавец махнул рукой и выйдя во внутренний двор я достал секиру. Сейчас посмотрим что может эта хрень.
        - Он будет только защищаться. - успел сказать конструктор как я атаковал.
        Чередуя обманки с сериями за полторы минуты боя я не смог достать его по серьезному. Всего десяток неглубоких порезов которые заросли на моих глазах очень быстро. Хотя положа руку на сердце я и не особо зверствовал, так.... акцент был на технике.
        - Что у него с кожей? - спросил остановившись и создатель голема достал из кармана смятый свиток.
        - Кожа - самовостанавливающаяся, укреплённая. Снята с фиолетовой фикси. - прочитал и зыркнул исподлобья. - берешь? А то мне деньги нужны на дальнейшие опыты!
        - ??? - перевел я взгляд на Гаврона и увидев его кивок подумав ответил. - беру двоих, что они ещё могут?
        А могли эти верзилы с птичьими мозгами лишь выполнять заложенные в них звуковые команды которых было больше ста. И не откладывая дело на потом я поменял их на другие. Ибо нефиг. Будут слушаться только меня, а не знающим русского большая дуля, о как.
        Получивший увесистый мешок с золотом изобретатель и конструктор вытер лицо которое тут же засияло и причиной тому были не деньги, а промаслянная тряпка. Переглянувшись и улыбнувшись мы пожелали ему творческих успехов и выйдя на улицу дружно заржали.
        - Вот дурик, какой. - выразил я словами обуревающие эмоции, но Гаврон усиленно закачал головой.
        - Не наговаривай. Ушлый дедок, ни монеты не уступил.
        - Да я особо и не торговался. - пожал в оправдание плечами. - сумма полностью устраивала, так что.... все нормально. Теперь надо купить для них доспехов с оружием, попредставительней, будут стоять охраняя мой сон, а то будят все кому не лень.
        - Я тоже заметил. - кивнул мечник. - кьяри спят мало.
        - Не то чтобы мало, хотя да, мало. Но я не так хотел сказать. Они спят урывками. Полчаса поспали, встали, походили, что-то поделали снова легли на полчаса и в общей сложности на сон у них уходит часа три, не больше.
        - И что удивительно, выглядят при этом бодро. - согласился Гаврон. - может мне тоже попробовать?
        - Угу. Попробуй, только не забывай, что меньше времени на сон - больше на работу!
        - И это мне говорит Хранитель который должен всех мотивировать на труд?
        - Их работоспособность порождает во мне комплексы. - пожаловался я мечнику. - носятся как угорелые, порой мыслями за ними не успеваю, такие быстрые.
        - Так их в отличие от твоих мыслей гораздо больше. - сказал Гаврон и пока я обдумывал его слова не зная куда их отнести: то ли на полку к сарказму, то ли в шкаф наивняков, мы добрались до представительного здания арсенала.
        В отличие от лавок где можно было купить штучно, здесь царствовал опт. Предложения на покупку - продажу меньше полусотни торговцы даже не рассматривали, потому в надежде на хороший процент скидки я гордо огласил цифру:
        - Четыре тысячи кожаных доспехов!
        Во дворце правителя Осантира было весьма людно. Вызванные на приём представители знатных родов негромко переговаривались друг с другом обсуждая события последних дней. Кто-то с злорадством, кто-то с тревогой, но тем не менее все они испытывали предвкушение и смаковали каждую минуту до выхода правителя. Трёхкратный удар посоха верховного мага вызвал звенящую тишину и тот кого разумные ждали вышел к ним.
        Одетый в сверкающий, дорогой халат он выждал паузу и потерев руки сказал:
        - Всем вам известно что на днях совершено нападение на склады где хранилось богатство нашего народа приносящее как здоровье так и значительный доход. До этого дня между нами были разногласия, но возникшая ситуация требует всеобщего единства. Я..... готов обсудить с каждым нужды и чаянья его рода. Если запрошенные вами условия выполнимы, то обещаю - мы договоримся.
        Недолгая тишина и со всех сторон посыпались такие нужные Осантиру слова:
        - Мы согласны.
        Как хрустальная ваза с десятого этажа об асфальт, так и мои надежды разлетелись вдребезги столкнувшись с алчностью торговцев. Прожженые барыги не хотели скинуть ни монетки и послав их в пешее путешествие я вылетел из арсенала как пробка из бутылки, а двери с грохотом захлопнулись за мной закрывая путь.
        - А говорил умеешь торговаться. - с укоризной сказал Гаврон смотря как я плююсь и чертыхаюсь.
        - Эти... эти... - не мог подобрать подходящих слов и от души пнув по стене успокоился. - это не те партнеры с которыми хочется сотрудничать. - вот так, сказал как отрезал.
        - Ну и где найдешь более достойных? - усмехнулся мечник. - после того как ты рассказал им об их родословной идущей от личинок червей зародившихся в дерьме падальщиков, думаю ни один торговец в Эшла не станет иметь с тобой дело.
        - Это их трудности. - отмахнулся обмусоливая пришедшую в голову идею. - слушай. У меня есть знакомый который продает питомцев и как-то раз он рассказал мне про ящеров живущих в одном из слоев Ада. Знаешь что мне запомнилось из его рассказа? Что у них прочная шкура. Вот потому мы туда направимся!
        - И сколько ящеров нам надо будет убить? - улыбнулся Гаврон пристраиваясь рядом.
        - Хз. На месте разберемся. Только оденем этих - показал я рукой на телохранителей. - и в путь.
        Скептически покачав головой мечник промолчал и мы двинулись по лавкам. Найти снарягу на габаритных телохранителей было не просто и прикинув что дело движется к вечеру, а особых подвижек нет создав портал я перешел к себе и посмотрев с верхотуры на копошившихся внизу разумных вздохнул. Нелегкая эта ноша, быть Хранителем. Ответственность, что б её. Перед народом и своей совестью от которой никуда не спрятаться, не деться. Как говаривал когда-то товарищ Маркс: Совесть зависит от знаний и от всего образа жизни человека. У республиканца иная совесть, чем у монархиста, у имущего -- иная, чем у неимущего, у мыслящего -- иная, чем у того, кто неспособен мыслить. Вот и я глядя на моих подопечных почувствовал как она меня укоряет: мол мог бы и вести себя повыдержанней, не кидаться обидными словами глядишь и доспехи были бы. Место-то здесь не курортное, без защиты тяжко.
        Надеюсь что ничего непоправимого не произойдет. - успокоил сам себя и избавившись от ненужного открыл портал недалеко от телепорта. Укрывшись под личиной одного знакомого торговца с гордым именем Сиф я шел к арке раздумывая о том и этом как сделавшая поворот тропинка вывела из леса и стала видна куча народа впереди.
        - О чем это они? - спросил Гаврон прислушиваясь к доносящемуся гомону.
        - Похоже там появилось что-то новенькое. - ответил присматриваясь к изменению ландшафта. - о, да это же доска объявлений! Смотри, та часть для тех кто нанимается, а та для тех кто ищет попутчиков.
        - Может нам тоже туда добавиться?
        - А что, это идея. - и обойдя скучковавшихся наемников продиктовал текст молодому магу.
        Полюбовавшись на появившиеся строчки махнул рукой и отойдя на десяток шагов в сторону растянулся на земле.
        - Подождем здесь пару часиков. Если никто не откликнется пойдем одни.
        Но, судьба любящая создавать щекотливые ситуации, без внимания это не оставила. Казалось прошло всего ничего как появились первые желающие составить нам компанию и это были маги Братства. Точнее две магини и совсем ещё юный парнишка.
        - Зачем вы туда идете? - с места в карьер наехала на Гаврона та которая была повыше.
        - Охотиться. - ответил тот изображая крутого мэна. - покажите на что вы способны и быть может я возьму вас с собой.
        Одновременно фыркнув магини переглянулись, пошептались и рядом с нами жахнул столб огня из-за которого маскировка едва не накрылась медным тазом. Хулиганки, мужика хорошего на них нет, чтоб порол за такие вещи во всех смыслах этого слова.
        - Сойдет. - снисходительно сказал Гаврон и решив больше никого не ждать мы стартовали.
        Дорога в нужное нам место шла через первый Слой Ада к воротам форпоста где был проход на седьмой и решительно подмявшая под себя должность руководителя высокая магиня заявила:
        - Значит так, до седьмого Слоя нам по пути и все это время делайте то что я вам скажу, иначе живыми не дойдете. Скажу стоять - стойте. Скажу лежать - легли и никаких вопросов зачем и почему не задаем, ясно?
        Теперь уже мы переглянулись и фыркнули, но с её условиями согласились. Бывала она там и не один раз, знает реалии которые и мне известны, но.... форпост, что там и как там, я не в курсе, потому согласно кивнув встал на место замыкающего.
        Долгая дорога в дюнах - помнится смотрел фильм с таким названием, где главные герои изрядно плутали пока не упали в объятья друг друга. Семь серий их носило черти где и ведущие нас магини были из той же породы. Путь который можно было преодолеть за сутки они умудрились растянуть на три и когда впереди замаячили бурые стены я с облегчением вздохнул: наконец-то. Шедшие впереди девушки их увидели тоже, остановились и повернулись к нам.
        - Порядки там такие. - начала вновь грузить мозги высокая. - тех кого демоны знают, тех пропускают без проблем, с теми кто им не известен имеют беседу. Поэтому мы идем первыми. Вы за нами через час. Ясно? Вот и отлично. Надеюсь что встретимся в другом Слое, но долго вас ждать не будем. Стойте здесь. Мы пошли.
        - Скажи, как можно быть такой...... - не нашел слов Гаврон показывая в спины удаляющихся попутчиков.
        - Когда-то я потратил уйму времени читая книги про Братство магов. - ответил ему плюхаясь на песок. - и должен сказать что их история типична. Все началось когда три брата-мага основали гильдию и назвали её Братство. Понятно почему. Так как все они со временем стали элитой, желающих к ним присоединиться стало настолько много что куда ни плюнь, в кого-нибудь да попадешь.
        - Не удивлен. - прокомментировал мечник устраиваясь рядом.
        - Братья никому не отказывали, брали, учили и получили от неблагодарных учеников подляну которую пережить не смогли. Те понятное дело от этого отмахивались руками и ногами. Говорили что мол мы ни причем, они сами нарвались, но кое-какие факты заставляют в этом усомниться. Впрочем, не важно. Это было очень давно, настолько давно что уже никто и не помнит что золото за обучение тогда не бралось. Наоборот, братья помогали финансово тем кто нуждался. Они участвовали в строительстве шести городов, где все желающие могли получить дом бесплатно, представляешь?
        - Этим меня не удивишь. У нас прежний правитель давал жилье за заслуги.
        - Я о другом. Братство сейчас, это организация гребущая под себя. Просто так ты у них ничего не получишь. Только за золото и услуги.
        - Тебе виднее. - ответил Гаврон которого эта тема не зацепила.
        Ну и фиг с ним, тем более что скоро нам предстоит встать и отправиться на собеседование. Как она сказала? С нами будут иметь беседу? Интересно, о чем?
        Гарнизон из полусотни демонов брезгливо рассматривал нас. Ещё бы, в их представление мы были низшими, мясом самим забравшимся на разделочный стол, глупцами не ведающими своей судьбы. Звезда Высших поднявшись при нашем появление в воздух расслабленно парила вверху неспешно махая тяжелыми крыльями, демо-маги скалились с бастиона, а простые предвкушая развлечение обступили нас кольцом ожидая команды сверху и она спустилась вместе с Высшим.
        - Что вам надо здесь, смертные? - раздался его недовольный рык.
        - Пройти по тоннелю.
        - И чем вы намерены расплатиться за это?
        Уже собирался сказать что подарим им жизни и не станем убивать, как внимание привлёк могучий ящер прикованый к стене цепями.
        - Что с ним?
        Удивленый вопросом демон всё же ответил.
        - Его разум поврежден безумием.
        Возникшее ощущение чего-то до боли знакомого и родного потянуло к скованной рептилии. Окровавленная морда, всё тело в многочисленных ранах, глаза налитые кровью, пена обильно вытекающая из пасти и хриплое прерывистое дыхание, всё это вызывало желание держаться подальше, но я чувствовал что только вблизи смогу понять что меня так притягивает и манит. Не обращая внимание на предупреждающий рык демона подхожу вплотную и сбросив личину заглядываю в глаза наполненые безумием. По телу ящера прошла судорога. Зазвенели, напряглись держащие его цепи, а я почувствовал как внутри него пульсирует комочек которому плохо и неуютно в этом теле. Потянувшись сознанием позвал его, послал ощущение любви и нежности, распахнул перед ним душу и он согласился перейти ко мне.
        Сутки движения по раскаленному песку изрядно вымотали Гаврона, однообразный мрачный пейзаж навевал тоску и желание быстрее покинуть эти места. Разглядывая спину идущего впереди Нагаша он в очередной раз задавал себе вопрос.
        - Почему?
        Ведь ещё пара дней в застенках и его душа покинула бы этот мир, а так дав согласие он стал слугой и вынужден тащиться неизвестно куда. А раздосадованная память услужливо подсунула воспоминание о недавних событиях.
        Форпост демонов, уродливые морды окруживших их тварей, всеобщий рык, с лязгом доставаемое ими оружие когда Нагаш сбросил личину и гробовая тишина после того как он повернулся к ним. Ранее виденная бронзовая дымка лёгким облачком окружавшая его тело теперь пылала, из глаз наполненных безумием вырывались языки пламени, а в руке появилась сверкающая арейя. Шаг, и первым небрежным взмахом оружия он разваливает тело ближайшего демона на две части. Шаг, и несколько сгустков сорвавшихся с руки опрокидывают парящих Высших на землю. Шаг, и опомнившиеся демоны бросаются в атаку.
        Встретив клинками их атаку, нанося разящие удары он успевал смотреть как умирают исчадья Ада от рук Нагаша. Окружающая его дымка не давала им добраться до его тела, а он убивал их отстраненно - безучастно. Одного так, другого эдак. Словно мальчишка отрывающий от червя куски чтоб посмотреть что из этого получится, а потом он повернулся к нему и от взгляда в котором не было ни капли разумности его душа скакнула вниз, а руки вздрогнули. Он попытался что-то прохрипеть, но машина смерти отвернулась и перевела свой взгляд на оставшихся в живых демонов.
        Очнулся я оттого, что кто-то тряс и звал меня. Веки ставшие тяжеленными с трудом разомкнулись. Голова распухла и гудела словно в ней поселился улей пчел и устроил крутую вечеринку, а бухие жжужащие это всем бедам беда. Бедовая. Во всём теле ощущалась слабость перемешанная с ноющею болью. Лужи крови и куски демонов повсюду вызывали лишь недоумение. Которое побудило подняв голову и найдя глазами Гаврона прошипеть охрипшим горлом.
        - Что произошло?
        Выслушав его рассказ пытаюсь подняться, но ноги дрожат и не хотят выполнять свои прямые обязаности. Уговоры тут бессильны, остаётся лишь подождать пока они отойдут и хотя желание разобраться в случившемся велико, не стоит забывать и о цели похода.
        Валяясь на земле я проводил ревизию тела пытаясь понять что, зачем и почему, но как только осознал что могу передвигаться встал и шатаясь на заплетающихся ходулях потопал к тоннелю ведущему на нужный нам Слой Ада. Переход.
        А почему нас никто не встречает? - вырвалась мысля и пропала потому что вспомнил где нахожусь. В слое который как и весь Ад создан из хаоса. Предтечи порядка. Хотя смысл об этом сейчас думать? Правильно, незачем. Круговорот энергии Мироздания был, есть и будет, а вот ящеры......
        - Ты видишь то что я вижу? - спросил Гаврона протирая глаза от метнувшегося в глаза песка. Ветер, чтоб его.
        - Угу. - буркнул тот доставая клинки. - только не думал что охота начнется так скоро.
        - Жизнь полна сюрпризов. - ответил создавая перед мчащимися на нас ящерами дымовую завесу. - и не все они мне нравятся - добавил когда часть из них не свернула с пути. А ведь могла.
        Рой ледяных осколков полетел им навстречу, а затем переднюю группу встретил паралич. Образно, так сказать. На пару секунд сжал в своих объятьях и пропал, но этого времени хватило чтоб перед нами образовалась куча мала, а затем в ход пошли плетения бьющие по площадям. Смекнувшие что нарвались на орешек не по зубам звери врассыпную ломанулись в стороны, а один из потоков сознания решив уточнить размеры и крепость орешка, был дружно послан нах остальными. Вот так я и живу. Всегда есть с кем поговорить, но особой радости это не доставляет.
        - Сколько? - спросил у мечника осмотревшего кучу бездыханных тел.
        - Семнадцать. Чем ты их так долбанул что шкура целая, а изо всех отверстий кровь хлыщет?
        - Модификация взрыва скрещенная с цепной молнией. Кьяри придумали, не я.
        - Убойная штука. - уважительно покачал головой Гаврон.
        - Если б ты знал сколько она энергии жрет. - ответил создавая портал. - раз, два используешь и все.
        Появившиеся лучники как муравьи облепили ящеров и шустро утащили в колеблющуюся дымку, а я чувствуя как резерв магической силы стремительно уходит в ноль держа портал думал о том что понадобится минимум сутки чтоб восстановить его хотя бы на треть, а их ещё надо прожить. Конечно можно было бы уйти и придти сюда во всеоружие, но предчувствие что мы справимся побудило отодвинуть в сторону логику и здравый смысл. В местах где велика концентрация хаоса следование им ведет к гибели.
        - Готовы? - и дождавшись подтверждения от сотни оставшихся с нами лучников скомандовал. - тогда пошли.
        Был уже поздний вечер, почти ночь, как сработал один из нескольких десятков амулетов связи что я таскал с собой. Счастливый голос Глокириса источая радость и воодушевление рассказал что знатные рода согласны помочь мне и зовут на встречу дабы составить договор и обсудить свою выгоду от участия в войне после чего их воины готовы пополнить ряды моей армии. Пока мозги обдумывали что сказать губы уже выплевывали слова ответа.
        - Через три дня. Место бывшей стоянки Гаврона.
        И что это было? - родился вопрос к очередной непонятке случившейся со мной. Но ответить некому. Все спят, точнее дремлют. Охота на ящеров оказалась энергозатратной. Сначала мы гонялись за ними, потом они пытались схарчить отбившуюся группу. Не заскучаешь, но больше сорока добытых туш стоят того. Тем более что потерь с нашей стороны нет. На всех конечное этой кожи не хватит, но дежурные отряды защиту получат, а со временем очередь дойдет и до остальных. Встав, я распахнул крылья и взмыл вверх. Поток ветра попытался унести меня в сторону, но напрягая мышцы я вступил с ним в борьбу и остался на месте.
        Пока тело боролось с невидимым соперником мозги начали разогреваться и рождать идею за идеей. Большинство которых решительно отметал прочь, но некоторые имели право на существование и когда спустя несколько часов я опустился к спящим план как буду действовать был готов.
        - ??? - поднял голову Гаврон.
        - Поднимай всех уходим. - ответил проверяя запасы магической энергии. Должно хватить.
        Перейдя к убежищу которое больше напоминало муравейник первым делом обратил внимание на своих телохранителей. Первыми получив обновки из шкуры ящера они неподвижно стояли возле дерева сжимая в руках увесистые дубины. Заценив фасон и прикид нашел слова одобрения стайке женщин что трудились над этим всю ночь и после недолгих раздумий дал название бодигардам. Так как внешне они напоминали мифического персонажа, то и имена получили соответствующие. Мино и Тавр.
        Продавший их чудик был убежден в самообучаемости своих творений потому поручив Гаврону погонять их на тренировочной площадке что занимала почти гектар создаю портал к месту предстоящей встречи.
        Визуально все вокруг было тихо, спокойно. Ни одной живой души в радиусе километра, расстояние покрываемое сонаром, ни одной. Тревожное начало - отчего-то выдала интуиция, а ей я привык доверять.
        Так-с, сколько времени осталось до встречи? Немало. И как его использовать? Тут к счастью все ясно. После похода на ящеров во мне обосновался пульсирующий красный сгусток. Изолировав энергией демиурга я мог либо уничтожить его, либо выпустить, либо изучить свое приобретение и последний вариант был гораздо интереснее. Щуп осторожно коснулся сгустка безумия и передавая ощущения стал проникать в его сердцевину. За ним последовал второй, третий, ...... десятый, .... сотый, пока не стало окончательно ясно что эта энергия родственна мне и не представляет опасности. Лишь тогда я позволил ей пройтись по моим каналам и замер смакуя новые ощущения.
        Тук-тук. К нам гости. - вежливо оповестил один из потоков сознания.
        Их маму об колено, да по попе. - высказал несбыточное желание и стал всматриваться, кого же сюда принесла нелегкая. Минимум пара сотен неспящих и полсотни магов решили составить мне компанию и то что я как бы против их не волнует, а зря.
        Тихо ускользнув под невидимостью и отмахав крыльями пару километров уже собирался вернуться к себе как воспоминание напомнило про одну локацию в этом мире. Долина драконов, место куда лучше разумным не соваться. Поддерживая обеими руками общественное мнение до этого дня я задумался, а почему бы и нет? Оборот речи понятный не каждому. И озаренный очередной идеей спешно создаю портал.
        Портальная арка выпустила меня за сотню километров от нужного места и не став терять время зря взмыв в небо я помчался время от времени включая сонар. А все потому что эти рептилии движутся не в пример быстрее меня. Зевать нельзя, чревато ухудшением здоровья. Резким таким. Бац и чего-то не хватает. Крыла, руки или ноги. И ведь на этом не успокоятся, сожрут всего. Вечно голодные твари. А ведь кому-то они нравятся. Идиоты и в этом мире есть. Куда уж без них? Никуда. И увернувшись от атаки появившихся драконов атакую их имеющимся арсеналом плетений.
        Ммать! Только добавил им бодрости и поднял тонус. Вон как зашевелились, чешуйчатые. И развернувшись зигзагами мчусь к земле. Портал, невидимость и резко в сторону.
        Три рептилии на скорости извергая клубы огня залетают за мной в синюю дымку и попадают под раздачу. Дрожит, свистит, шипит вокруг воздух, но я то удаляюсь от эпицентра магической бури, а вот драконы нет. Решили задержаться, на что и рассчитывал. Создав комфортное расстояние в пару километров и поднявшись повыше смакую зрелище как рептилии утюжат всё и всех. Разумные дохнут как мухи попавшие под струю дихлофоса, но вдруг из рук одного мага ударил синий луч, дракон попавший под него дёрнулся и безвольной тушей рухнул вниз. Ещё один завалился после того как его тело облепила красная сеть брошеная неспящими. Последний поднялся вверх и кружась стал издавать пронзительные звуки от которых пошел зуд по всему телу.
        Чтоб ему так же чесалось! - с трудом подавил желание поскрести чешую.
        Возле дракона в небе стали появляться пятна из которых вылетали его сородичи. И потом я узрел что такое Судный день или Армагедон.
        С неба шёл огненный дождь. Капли огня размером со спелое яблоко падали, взрывались испепеляя всё. На моих глазах возникло небольшое раскаленное озеро. Расширяясь оно пожирало деревья, кусты, плавило землю. Внезапно память выдала воспоминание о поселение гнартов. Оно ведь наверняка построено на месте которое также обработали драконы. Видать кто-то когда-то дал им там прикурить, образно говоря, а они существа обидчивые. Пока не угробят обидчика не успокоятся. И от созерцания их мощи предательский холодок пробежал по спине.
        Находиться здесь больше не имеет смысла, лечу прочь и лишь одна мысль бьётся в голове, что произойдёт если эти долбаные рептилии доберутся до моего жилища. Ведь кое-кто в курсе моего местонахождения. Сцука! Зачем я её дразнил?!
        По возвращении сразу двигаюсь к Шайратию который с группой товарищей щупает и замеряет многочисленные корешки в подвале. Недолгий разговор и понимаю что надеяться на цветок переросток не имеет смысла. Во всяком случае пока. Слишком всё здесь запутано и непросто. В раздумьях выхожу наружу и вспоминаю про книгу Древних, трофей доставшийся от Гаврона. Его сокровище с которым он не расставался до момента плена. Потертый томик передававшийся из поколение в поколение.
        Когда я начал его читать чем-то он напомнил мне справочник хозяйки. Куча плетений и советов на все случаи жизни, а у меня как раз такой момент что очень нужен рецепт на тему - как уберечь своё добро если над головой кружит толпа злобных рептилий и плюётся всякой гадостью. Просматривая страницу за страницей нужного к сожалению не нашел, видимо драконы тогда были более адекватными и понимающими. Но одно замысловатое заклинание под названием "аксиэро" задержало моё внимание. В пояснении под ним было написано что оно способно оттолкнуть нежелательного визитёра и дать понять тому что ему не рады, чтож за неимением лучшего опробую его.
        Параметры и размеры не были указаны, так что придётся делать на авось. Поднимаюсь в небо, выбрав на земле более, менее ровный участок накладываю на него плетение используя вместо магической силы свой дар. Как и предполагал выжженые линии были отлично видны и несколько сотен кьяри получив ЦУ стали копать по ним канавы. Теперь засыпать их смесью серого камня с подобием глины, только ярко жёлтого цвета и влить свою силу с даром в получившийся узор. По мнению написавшего книгу сделанная смесь удержит вложенную магию и достаточно произнести слова активации как плетение сработает. Всё как бы просто и понятно, только некоторые сомнения у меня вызвал получившийся размер узора в полтора километра и то, что для того чтобы наполнить его полностью опустошил себя и весь накопленный резерв из статуи, а это ежедневные молитвы десятков тысяч кьяри.
        Паря над пылающим плетением вначале я гордился своим творением, но опасливые шепотки потоков сознания побудили отчётливо представив лицо Аэларии сконцентрироваться на ней и послать зов. Прошло всего несколько секунд и улыбающаяся богиня появилась рядом со мной, но достаточно ей было мельком взглянуть на землю как на лице появилось выражение ужаса смешаного с каплей восхищения.
        - Нагаш, ты хоть знаешь что ЭТО?
        Показываю открытую книгу с рисунком плетения.
        - Если не учитывать что диаметр плетения должен быть не более десяти метров с толщиной линий не превышающих размер ладони и вливают в него ТОЛЬКО магическую силу то всё замечательно.
        - И что теперь делать? - постарался я не показать что обескуражен. Не получилось. Прочитала на раз и фыркнула. Прям как кошка. ОЧЕНЬ, ОЧЕНЬ породистая и красивая. Из взгляда ушел гнев и подумав она сказала.
        - Я открою коридор в долину теней, направишь своё плетение туда и увидишь ЧТО ты создал.
        - Надеюсь вы не собираетесь стереть мой народ с лица земли?
        Вмешался в наш разговор женский голос, поворачивая голову вижу ещё одну прекрасную богиню.
        - А, Халия.
        С лёгкой насмешкой Аэлария повернув голову смотрит на ту.
        - Что привело сюда? После того как вы с Урсалией оказались от зулов не думала увидеть тебя здесь.
        - Хочется получше узнать того из-за которого мы выглядим полными дурами. Надеюсь ты не собираешься мне в этом мешать?
        Обе богини молча смотрели друг на друга, лишь по постоянно меняющимся оттенкам глаз можно было догадаться что между ними идёт невидимый диалог. Видимо придя к какому-то соглашению они стали чертить в воздухе символы, сообщив что как только коридор будет готов я должен послать в него своё плетение. Сверкающие знаки объединяясь в одно целое закружились, возникшая небольшая воронка стала расширяться и углубляться до тех пор пока в конце её не увидел бескрайнюю мрачную равнину, чёрное небо и раскаты молний высвечивающие множество теней на земле.
        - Пора.
        Звучит голос Аэларии. Слово активации, сорвавшись с места плетение летит по тоннелю, падает на равнину и превратившись в огромный сверкающий ядерный гриб опадает и расходится волной сметающей все со своего пути. Попавшие под неё тени мгновенно сгорали и рассыпались в прах.
        Раскат молний высвечивает чёрные стены поднимающиеся до неба. Сверкающий, искрящий вал доходит до них, бьётся и опадает рассыпаясь на милиарды мельчайших искорок.
        - Надо же, до Цитадели Мрака дошло, надеюсь их хорошенько тряхануло.
        В задумчивости цедит Аэлария. Халия чертя в воздухе символы говорит про возможность усиления плетения. Пока дамы увлечённо обменивались мнениями заполонив воздух множеством узоров лечу к себе в надежде отдохнуть от насыщенного событиями дня. Но не тут то было, богини догнали и перекрыв дорогу стали уговаривать на повторное создание плетения с некоторыми изменениями. Оказывается их мнения разошлись и лишь я могу разрешить возникшие разногласия. Отговорки на усталость и занятость были отметены как несущественные для очень важного дела. Выторговав после долгих споров одиннадцать дней на эту работу интересуюсь в чём суть столь жаркого спора. Как пояснила Аэлария они хотят усилить плетение, добавить скорости и направить возникшую волну на Цитадель.
        - Зачем?
        - В Хрониках Мироздания написано что она разумна, вот и посмотрим как она отреагирует на атаку.
        Пояснила Халия с таким видом словно я маленький ребёнок из песочницы не понимающий очевидных вещей. Круто. Особенно если Цитадель решит дать обратку в мою сторону.
        - Расскажите лучше про эту долину, раньше про неё ничего не слышал. - пытаюсь отжать информации. Вдруг пригодиться.
        Из потока знаний переданных напрямую в мозг выходило что это место разделяет Слои Тьмы от остального мира. Обитающие там тени питаются низменными чувствами как ненависть, ярость, злоба, презрение, жестокость. Их вызывают некроманты для вселения в свои творения, но так как создаваемые ими каналы далеки от совершенства множество теней попадают в мир и прилепляются к живым. Воздействуя на нервные окончания они стимулируют те давая удовольствие и наслаждение как только их носитель поддаётся низменым чувствам и страстям. Со временем получив достаточно силы они подчиняют себе тела сливаясь с сущностью воедино. Так появляются лярвы, плоть с чёрной душой. Инкубатор для личинок Тьмы.
        А Цитадель это вообще тема для докторской диссертации. Если б они конечно существовали здесь. Выращенная тысячелетия назад из тени Лорда Маргонта после гибели того она постоянно растёт давая всем привязанным к ней воинам и рыцарям огромную силу и мощь. По слухам в ней храняться Великие Артефакты Тьмы которые ждут нового воплощения погибшего Лорда.
        Богини уже давно покинули меня. Кьяри стали копать новые канавы и заваливать их смесью, а я всё ещё был под впечатлением от услышанного. Соприкосновение с интересами могущественных сущностей вызвало дискомфорт и чтобы его разогнать я решил заняться ежиком. Надежно зафиксированный крепкими жгутами он как губка впитывал энергию которой с ним делился, а когда был достигнут уровень насыщения я попытался внести в него кое-какие изменения.
        - Ну как? - спросил Шайратий протягивая кувшин с густым эликсиром.
        - Будет летать. - ответил делая большой глоток. - но не быстро. Для чего его можно использовать ума не приложу. Вроде вертится в голове какая-то мыслишка, но не могу ее ухватить. Вот как-то так.....
        - Уверен, со временем вы во всем разберетесь, Хранитель. - ответил маг забирая опустевшую емкость.
        И я на это надеюсь. Почувствовав как полученная энергия расходится по организму встал и размяв крылья иду на улицу. Тут меня ждет еще одно дело. Энергозатратное. Из-за которого чувствую себя насосом. И не скажу что б был от этого в восторге.
        Взлетев привычно сосредотачиваюсь и охватив узор начинаю наполнять его. Двадцать шестой раз и конца этому не видно. Долбаные изменения. Она что черную дыру сюда присобачила?! Но возникшая тревога была необоснована, да и не тревога это, а скорее неудовольство что пришлось прогнуться. Раздражение. Которое растворилось когда работа было окончена. Очень уж гармонично и красиво смотрелось созданное плетение.
        Рядом как по мановению волшебной палочки нарисовались Богини, но на этот раз их было больше. Компанию им решила составить Урсалия. С чего бы это вдруг? И смотрит доброжелательно. А это настораживает и пугает. Бррррр. И вобще, как так получается? Ведь специально выбрал местечко подальше от цивилизации, а здесь вскоре парковаться негде будет если такими темпами повадяться ходить все кому не лень.
        Критически осмотрев получившийся узор Аэлария с богинями приступила к созданию тоннеля, вновь появляется воронка, расширяется и когда увидел знакомый пейзаж долины теней то произнёс слова активации. С рёвом плетение устремилось по созданному коридору, с грохотом и треском врезаясь в землю. Пылающий, искрящий вал поднявшись до неба устремляется к Цитадели набирая скорость и яркая, ослепительная вспышка когда он ударился о её стены.
        - То что надо.
        Довольно произнесла Халия и дамы развеяв воронку покинули моё общество. От мысли что стоило ли так потеть эти дни и напрягаться ради трёх слов настроение упало ниже плинтуса. Ладно, дел у меня не впроворот, и париться из за подобной ерунды времени нету, лечу к пещерам.
        В глубинах Цитадели Мрака уже многие тысячелетия каждый миг ощущая причиняемую боль Богиня Пауков ждала своего шанса. Слабый отголосок удара в стены был услышан и подарил надежду. Второй удар был намного сильнее. Сдерживающие её артефакты на миг вылетели из своих гнёзд, но этого хватило чтобы создать и выпустить призрачную аватару, слабое и жалкое подобие былой силы и мощи. Стремительно преодолевая подъемы та выскочила на стену, где лишь горстки пепла повсюду напоминали о стоявших ранее здесь тенях. В воздухе кружились и медленно опадали мелкие искорки, отголоски чужой мощи. Аватара устремилась к ним, впитывая эти крупицы она запоминала силу того кто ей нужен, оставалось только покинуть долину и отыскав его сделать предложение от которого никто не сможет отказаться.
        Вместе с Йолией и тремя девушками выбраными ею для посвящения в жрицы я обсуждал их планы и идеи. Насколько удалось понять, на начальном этапе своего развития ни один бог не может обойтись без им подобных. Спрашивается почему? Во - первых, они используя накопленную силу решают множество мелких проблем и поднимают авторитет в массах. Во - вторых, жрицы своего рода иследователи, изучающие влияние различных подношений и жертвований. Ведь у каждого бога есть что-то своё, что его особо усиливает. Кому-то камень с душой положи, другому в миску кровушки отлить надо, а кому-то и цветочка за глаза хватит. Утрирую конечно, но все таки.... В - третьих, что особо на мой взгляд ценно и важно, в случае разборки с могущественной сущностью жрицы способны собрав со всех немного энергии переслать её своему богу или впитав в себя принять участие в заварушке, но так как их тела на это не рассчитаны, жить им после этого недолго. Секунд десять - одиннадцать.
        Под конец девушки рассказали о своих планах в которых красным было подчеркнуть про новых верующих, в любой стадии развития, главное чтоб могли молиться. Пообещав Йолии что в ближайшее время займусь поиском полудиких народов не имеющих Хранителя, дабы взять их под свою руку выхожу из пещер и тут срабатывает амулет связи. Голос Постира сообщает что к нему пришла знакомая мне Наристия и просит навестить её для крайне важной встречи. Место встречи - второй этаж знакомой таверны, хозяином которой является Патрик.
        Вот же.... не было печали. Теперь думай, голова, думай. Пряник если что получишь, а если косяк допустишь, с плеч покатишься и не скажу что такая вводная мне нравиться. Она мне совсем не нравиться и что делать? Играть на опережение? Попробовать можно.
        - Гаврон!
        Услышав мой вопль мечник притопал с полигона и за ним гуськом телохранители.
        - Как они?
        - Думал что будет хуже. - ушел тот от прямого ответа.
        - Собирайся. Идем на встречу с дамой.
        - Встреча будет жаркой? - усмехнулся тот в ответ.
        - Не исключено. Броня обязательна.
        - А эти?
        - Возьмем с собой. Проверим если что в деле.
        Вот так мы и пошли. Гаврон с телохранителями впереди, я с боку под личиной. Конспирация - это наше все. Во всяком случае хуже быть не должно. Чем ближе мы подходили к назначеному месту встречи тем больше сомнений и нехороших предчувствий появлялось у меня в голове несмотря на то что ничего подозрительного я не видел. Всё как всегда. Вроде бы, потому что эту целующуюся парочку я вижу в первый раз. Да и фиг с ними. Может я напрасно навожу тень на плетень. Поставив на своих спутников защиту и приготовив амулеты с кольцами захожу внутрь. Сонар быстро находит ауру Наристии, идём к ней. Пустая комната и одинокая женщина покачивающая на стуле. Подозрительно. Вся моя сущность закричала -"Опасность!" Решив плюнуть на то как это выглядит со стороны создаю портал, но по воздуху прошла рябь и он распался. С довольной улыбкой Наристия глядя на это произнесла.
        - Можешь даже не пытаться ускользнуть. Маги Братства создали купол блокирующий телепортацию. У них к тебе накопилось слишком много претензий. Настала пора ответить. За все ответить!
        Делаю шаг вперед, но упираюсь в невидимую стену, понятно, эта гадина поставила энергетический щит. Есть такое плетение. Сломать его можно, но нужно время, а сонар уже оповестил как отовсюду стали приближаются ауры. Ммать их! Секира в руки. Ударом ноги выношу дверь и выскакиваю в коридор. Из открытых дверей на этаже выбегают воины и маги, снизу по лестнице ломится солидная процессия, что-то около сорока разумных, а нас так мало.
        Команда Мино и Тавру, те перекрывают дорогу на этаж, а мы с Гавроном атакуем ближайших к нам воинов. Ширина коридора в четыре метра, перед нами три Великих Мастера, а за их спинами звезда магов. Веселая злость будоражит и горячит кровь, а амулет зеркального отражения за пару секунд накалился от плетений что без остановки летели в меня. Телекинезом захватываю крайнего воина, швыряю на товарищей.
        В образовавшийся проход проскакивает Гаврон, а я прикрываясь телом Великого Мастера отражаю атаки его товарищей. Получается неплохо, а Гаврон из-за непримечательной внешности и заурядного вида, обделенный вниманием магов быстро объяснил им их ошибку. Серия точных быстрых ударов что он обрушил на них и теперь появился отличный шанс покончить с порядком оттеснившими меня воинами. Отбросив в сторону удерживаемое тело потерявшее за это время голову и руку, хватаю второго и вижу как неразличимым глазом движением Гаврон вгоняет клинок в горло последнему противнику стоящему на ногах. К лестнице.
        Хватило одного взгляда чтоб понять что дела наши не ахти. Тавр ещё каким-то чудом сдерживает нападающих, а голова Мино уже превратилась в кашу из костей и мяса.
        Внизу возле подъёма увидел как Патрик подгоняет воинов. Ублюдок. Вся моя сущность всколыхнулась от ненависти к нему, вскидываю руку и бронзовый сгусток с красной бахромой летит точно в голову. Теперь добавим огонька. С несколько десятков стен огня полыхнули внизу, пока маги отвлеклись на гашение пламени и развеивание дыма атакую воинов что почти прорвались к нам. Как озарение вспоминаю про дуновение. Активация и лестница очистилась от атакующих. Вперёд.
        Не обращая внимания на боль от раскалившегося амулета отражения прорываюсь к магам и обрушиваю на тех шквал ударов. Ударов нанесенных с такой силой и яростью что никакая защита не могла бы их остановить, кроме божественной. Но её к счастью ни у кого не оказалось. Потому секира беспрепятственно вспарывала плоть, рубила руки, ноги, головы.
        Выпущенные кишки, лужи крови, отрубленые конечности, разбросаные куски тел, вот в принципе и всё что осталось от шести магов через пару минут. Но это был еще не конец. Гаврон с Тавром вовсю рубились возле основания лестницы, двигаюсь к ним. Разделённое сознание срочно перешло на штамповку ледяных объятий. Щедро раздавая их направо и налево добивал застывших разумных досрочно отправляя их души на перерождение. И на то что из-за этого у меня могут быть проблемы с их Творцами мне было плевать.
        Нна! - выдохнул снося голову с плеч и краем глаза заметил движение.
        Разворот. Ба, какой сюрприз. Трактирщик оказывается остался жив и сейчас оставляя за собой полосу крови пытается открыть прекрасно замаскированную дверь. Чтож надо помочь ему. Секира с размаху обрушеная на шею застревает в полу, а голова отлетев и ударившись об стену катится в зал. Так-то. Знал бы Патрик народную мудрость, что: кто к нам с мечом, тому с обраткой не заржавеет, может и не оказался бы здесь. Хотя чего гадать и строить цепочку вариантов, надо посмотреть что за дверью.
        А там оказались степеньки вниз. Чтож посмотрим куда они ведут. Зову Гаврона и Тавра, вперёд. Закрыв дверь мы оставя за спиной разгромленный и разгорающийся пожар в трактире идём по длинному извилистому коридору. На стенах повсюду висят дорогущие светильники, помнится в своё первое посещение Эшла видел их в одной из лавок по 500 золотых за штуку. Как объяснял тогда продавец, показывая бесформенные куски камня молочного цвета, достаточно подержать их на свету 5 - 6 часов для зарядки и они будут светить в темноте около семи дней. Удовольствие на любителя учитывая что факел с магическим огнём стоит одну - две монеты и горит шесть дней. Хотя лично мне светильники нравятся. Противоречиво, но честно.
        Дорога привела в зал служивший подобием кабинета. Задрапированные материей стены, столы с картами, шкафы, полки. Наконец-то смог удовлетворить своё любопытство дорвавшись до магических карт. Достаточно было сфокусировать взгляд на каком либо участке как тот увеличивался в размерах. Обзор местности шёл с высоты
20 - 25 метров под разными углами, но из строений отмечены только арки телепортов. Во всех городах где бывал видел лавки с такими же картами, за 3000 - 3500 монет можно было насладиться пейзажами мира, но вначале было жаль тратить на это золото, потом стало не до этого, так что теперь могу наверстать упущенное.
        - Ого! - Негромкий возглас Гаврона отвлекает от поиска Заброшенных гор.
        Стоя возле ниши невидимой ранее из-за закрывавшей её ткани показывает на непонятную конструкцию.
        - Двусторонний мини портал прохода. - Пояснил на мой недоумённый взгляд.
        Вот ты какой северный олень. - хотелось сказать, но промолчал. Не поймет. А с другой стороны мог бы и сам сообразить что это такое. И то что ни разу до этого мини порталов не видел, не оправдание. Да, да. Вещь-то можно сказать культовая. Её изобретение многому дало толчок. Стоит правда дорого. Около ста тысяч и если существует привязка на владельца, то нам надо разворачиваться и двигаться обратно.
        Гаврон без слов поняв мои мысли зашёл в кабину, негромкое гудение и по его улыбке понимаю что у нас появился еще один вариант выхода. Так почему бы им не воспользоваться?
        Создав пространственные карманы, в темпе отправляю в них ценности. Ух ты, на одной из полок слитки небесного металла! Не бедствуют работники сферы услуг даже в магических мирах. Обвожу напоследок взглядом опустевшую комнату. Похоже что забрал всё, значит пора валить отсюда пока маги держащие купол снаружи не завалились в гости. Учитывая что амулет зеркального отражения сдох видеться с ними желания нету, вперёд.
        Негромкий щелчок. Вспышка. Проморгавшись осматриваю место куда нас занесло. Пещера захламленая мусором по колено. Сверху свисают водоросли. Стены словно швейцарский сыр в полуметровых дырах. Странное местечко. Если добавить что нету входа - выхода, вообще ничего непонятно - кто здесь обитает и как сюда попасть извне? Пробую создать портал. Получилось! Ну, здравствуй чудо-дерево.
        Склонив головы советники Осантира молча ждали когда тот успокоится. Известие о провале его союзницы, госпожи Наристии, вывело из себя правителя настолько что почти полчаса он орал и извергал ругательства. Теперь усевшись на троне мрачно буравил взглядом советников, никто из которых не рисковал заговорить первым.
        - Кто мне может объяснить происходящее? - прервал ташину Осантир. - Почему этот мерзкий выкидыш вонючего кхарда не нападает? Я потратил кучу золота на наём воинов и магов, а его армия так и не появилась.
        - Возможно он ждёт удобного момента. - Промямлил один из придворных.
        - Замечательно! - Вскочив с места Осантир подбежал к тому и заорал. - И что теперь мне делать? Провести всю оставшуюся жизнь в подвалах дворца под постоянной охраной?
        Один из присутствующих магов прокашлялся и негромко сказал. - Мы можем выпустить безумного творца.
        - Да ты с ума сошёл. - Осантир выпучив глаза смотрел на него. - Гнев богов сотрёт в пыль того кто сделает это.
        - Вот пусть он упадет на Нагаша и мы будем ни причем.
        - А ведь это может сработать. - задумался правитель. - только как вы собираетесь убедить Хранителя освободить безумца?
        - Есть варианты.......
        Как только вернулся и разгрузил содержимое пространственных карманов освободил Ёжика и лечу в безлюдное место. Теперь когда вокруг никого можно проверить возникшие мысли. Да, да я мнительный параноик. Иногда кажется что за мной наблюдают и это..... это бесит! Потому нафиг лишние глаза и уши. Без них спокойнее.
        Даю команду на активацию его способностей. Как только воздух вокруг пошёл рябью создаю портал. О-ля-ля! Мои предположения оправдались. Он не получился. Теперь очередь проверить имеющиеся плетения.
        Неспеша летя обратно я подводил итоги экспериментов. Ёжик создавал невидимую сферу в котором не срабатывала магия, а активированные ранее плетения распадались. Из минусов маленький радиус в 5,5 метров и хрупкость соединения кристалов. Думаю достаточно сильно брошенного камня чтоб разрушить их соединение, но если наложить невидимость.....? Тогда открываются весьма занятные перспективы. Я бы даже сказал, многообещающие.
        Хорошие новости - хорошее настроение. Вот и я оправдывая эту мудрость решил продлить его путем осмотра захваченных ценностей. Ведь трофеи, они по определению быть плохими не могут, ибо халява. Приступим.
        Начинаю с книг. Список и описание телепортов. Бла-бла-бла, а это интересно. Оказывается маги обслуживающие их инициируют себя с ними. Стоит отдалится от площадки более чем на 500 метров как им наступит конец. Как компенсацию они получают долгую жизнь, их способности на порядок увеличены. Не знаю не знаю, стоит ли это того чтоб провести всю жизнь на одном месте. Еще есть карта с расположение всех площадок. Зер гут. Едем дальше.
        Громкое название на обложке "История Мира". Описание рас, их особенностей, история появления на планете. Как занятно, про зулов написано что их назвали так сократив слово "зульярсти", на языке Древних это означает длинный путь. Мдя, похоже логика мышления богинь для меня останется тайной о семью печатях. А вот весьма забавная история про племя буагировиторров, язык поломать можно пока выговоришь потому воспользуюсь сокращённым вариантом - бурри. Их Создатель наделил тех густой шерстью, способностью переносить очень низкие температуры и большой физической силой. По его замыслу они должны были в поте лица трудиться добывая полезные ископаемые в недрах северных гор, но не оценив широту фантазии своего Творца бурри предпочитали охотиться, а в свободное время бить друг другу морды. Неудивительно что их Создатель отказался от них, возможно мне стоит посетить места где они обитают.
        Посетить? - спросил у интуиции и получив одобрямс стал искать их на карте. Горы, горы, горы. Вроде здесь. Запоминаю местность, портал и уже через пару секунд возвращаюсь обратно.
        Я конечно люблю холод. Ну там снежки покидать, на лыжах покататься, но минус 60 это перебор. Ларини выслушав мое негодование посоветовал обмазаться мазью, по его мнению она сможет обеспечить комфортное пребывание даже в самый лютый мороз. Легкомысленно дав согласие на это попал в руки трёх женщин которые в темпе обмазали меня на редкость вонючей слизью. Морщась от отвращения вновь создаю портал лечу в поисках бурри и думаю, а что если тем не понравится запах дохлых хомячков которым от меня разит за километр.
        Суровая красота гор, заснеженные склоны, холодно, но уже не так. Сонар определяет скопление аур, двигаюсь в их сторону. Вход в пещеру закрытый шкурами, перед ним груды костей и черепов. Раз стучаться здесь непринято залетаю внутрь. Большой зал, посредине горит огонь, и бурри вокруг него сбившиеся в одну кучу. Если б знал заранее как они выглядят сотню раз подумал бы прежде чем лететь сюда. Высотой под три метра и столько же в плечах, густая светлая шерсть и лица напрочь лишённые намёка на интелект. Рядом валялись покорёженные ржавые молоты и кости с привязаными к ним камнями.
        Здравствуй потеряное звено между обезьяной и человеком!
        При виде меня они все повскакивали. Один дюже наглый схватил заточенную кость и метнул целясь прямо в глаз. Лишь ожидание чего-то подобного, да толика везения позволили увернуться. Захватив телекинезом метателя поднимаю в воздух, толчок и он врезается в дальнюю стену. Это словно послужило сигналом. С рёвом хватая кто что бурри бросились на меня. Дуновение, и их тела разлетаются по пещере. Похоже магия была воспринята ими крайне положительно. Жёсткое приземление ни на йоту не убавило желания попробовать мою шкурку на зуб. Вновь и вновь потоки воздуха раскидывают их по сторонам, а они всё не успокаиваются. Я уже стал подумывать применить смерч и свалить отсюда как бурри поутихли. Пока остальные ощупывали себя и что-то злобно рычали при этом, один из них вышел на середину зала и взяв в лапы молот навернул по стоящему валуну да так, что от того откололся здоровый кусок. Гордо глядя в мою сторону он прорычал обидную кричалку по ихнему и стал колошматить себя в грудь.
        Впечатляет, но и я не пальцем деланный. Тоже могу выдать что-то типа:
        Мы любим хоккей!
        Накал, лёд, сила, хруст костей!
        Русские парни лупят по шайбе!
        Мы крикнем им вместе - ЗАБЕЙ!
        Да, да. - память мигом выдала воспоминания как с друзьями кричали - ЗАБЕЙ и сборная забивала на нас пропуская неприличное количество банок. У-ууу-уууу. Нехорошие злыдни. До сих пор, червячок раздражения шевелиться. Так-с. Я здесь, а не там и надо что-то сообразить в ответ.
        Направляю руку на валун и выбрасываю весь запас своего Дара в надежде произвести впечатление на неотягощённые разумом мозги дикарей. Похоже что в своём развитии я и сам не далеко ушёл от них. Валун взорвался на тысячи мелких кусочков которые весьма чувствительно протарабанили по мне марш и явно не свадебный. Подбитый глаз, куча синяков и боль в крыльях, но зато в глазах поднявшегося аборигена плещет уважение. Взяв с грязного пола затоптанный кусок мяса который они жарили протягивает мне. Мля, и что теперь делать? Расказать им сказку про Мойдодыра или лекцию о невидимых микробах? Активирую амулет связи с Хазари, он понял меня с полуслова. Маладца! Создаю портал и с десяток лучников затаскивают аппетитно пахнувшую тушку. За ними нарисовалась Йолия, в темпе осмотрела пещеру, заценила глазеющих на нас бурри, подняла руки вверх и закружилась что-то напевая. Чистый, звонкий голос похоже заворожил аборигенов. Побросав всё они столпились возле жрицы с интересом расматривая её. Особо смелые даже потыкали пальцами и внимательно обнюхали мазь которой та была намазана. Материалисты. Уважаю таких ребят.
        Прошло казалось всего ничего времени как Йолия как-то наладила с ними контакт. Во всяком случае их рычание она смогла перевести на членораздельную речь.
        По словам девушки те жаловались на плохую охоту, за 16 дней они смогли добыть лишь всего одного зверя и то когда собирались отведать его мясца заявился я и обломал такое событие. По моей просьбе жрица рассказала дикарям какие свирепые зверюги обитают в недрах Заброшеных гор и пригласила поохотиться на тех добавив что не каждому дано одолеть столь опасных монстров. Это конечно она зря сделала. Этих отморозков заводит даже одно слово - "охота", а если добавить "много" и "опасно" то сто процентов получаем возбуждённую толпу желающую немедленно отправиться и посмотреть что будет если они отоварят подземных чудовищ молотами и потыкают копьями в их шкуры. Оставаться из бурри никто не захотел, даже дети. Хотя глядя на их телосложение и лица........ ну да ладно.
        Похватав своё оружие дикари толпой ломятся в портал. Двигаюсь за ними. Нас уже встречает делегация с Ларини. Для начала он организовал экскурсию показывая чучела всех зверюг что добыты в процессе зачистки пещер давая их краткое описание. Как и ожидалось гвоздём программы оказалась тушка подземного булрэдса. Поутихнув, с почтением и вниманием бурри окружили её, а когда узнали что я почти в одиночку завалил его, то от их взглядов ощутил себя звездой мирового масштаба. Думаю не стоит описывать им как звезда выглядела после этого боя, вся в крови и дышащая на ладан. Еслиб не Оритэлис, то не было бы меня сейчас на свете. От пришедших воспоминаний защемило в груди, отгоняю прочь грусть, не время расслабляться экскурсия еще не окончена. Двигаемся дальше. Возле моей статуи Йолия говорит тем что мол для удачной охоты надо помолиться и объясняет что и как делать, а несколько десятков кьяри в это время начинают разборку одного из проходов в недра гор. Так как бурри не слишком хорошо видят в темноте им вручается куча факелов и напутствие не увлекаться. Когда последний из них скрылся в проходе задаю стоящему
рядом Ларини не дающий покоя вопрос.
        - Как Йолия общается с бурри? Ведь она не рычит как они, не колотит в грудь руками, а её понимают в отличие от меня?
        - Это способность всех жриц. Используя доступ к Силе они создают вокруг себя пространство где царит всеобщее понимание друг друга. В нём невозможно солгать. Только правда и искренность.
        Йолия словно чувствуя что речь о ней подошла ко мне.
        - Хранитель, я наложила на них обострение чувств. Несколько дней они будут получать наслаждение от каждого своего движения, жеста. Их сила и способности возрастут, а когда пойдёт откат и всё вернётся обратно, то на коленях будут умолять принять их под вашу опеку лишь бы вновь испытать это наслаждение. Теперь эти полуживотные зачистят пещеры от хищников и мы сможем добраться до прохода на уровень ведущий к шахтам Древних.
        Мля, как интересно, походу я много не знаю и надо спешно восполнять пробел в знаниях. На языке вертится куча вопросов. Так, не спешить. Вдох - выдох. Лечу наружу. Надо всё обдумать, а только потом строить персонал. Но стоило только выбраться на поверхность как нарисовался Страж Мира и холодом веявшим от него можно было заморозить небольшой водоём.
        - Великий Мастер Нагаш, Совет Стражей Мира вызывает вас для разбора поступивших обвинений.
        И лёгкая дрожь пробежала по телу от крайне зловеще прозвучавших слов.
        Часть восьмая, странная.
        - Потрогай грудь. Видишь, как сосочки затвердели? Это от холода.
        - Петрович, ты заебал, давай работать!
        Глядя на Стража интересуюсь
        - И когда меня желают видеть?
        Тот взмахом руки создав портал мрачно ответил
        - Сейчас.
        Чтож, деваться некуда, лечу в колеблющуюся дымку.
        Ух ты, такое ощущение словно оказался на футбольном поле. Небольшое пространство расчерчено линиями и кругами, а вокруг на возвышении толпа Стражей, несколько Ангелов и знакомая мордашка Наристии. Громкий хлопок, всеобщая тишина вокруг. Напротив меня появился Страж Мира и объявил.
        - Великий Мастер Нагаш, Вы обвиняетесь в похищении Артефакта Древних из долины тэрций. Предлагаю добровольно вернуть его хозяевам.
        Перст Стража при этом указывал на Ангелов внимательно смотрящих на меня.
        - Так как я ничего не воровал, то соответственно возвращать нечего.
        Шум и гул поднявшийся вокруг мгновенно стих стоило только Стражу вновь поднять руку.
        - Может тогда Вам известно кто мог это сделать?
        - Я не знаю и помогать в поисках не собираюсь, что-то ещё?
        О-го-го сколько негодующих и укоризненых взглядов, один из Ангелов приблизившись произнёс.
        - Этот Артефакт несёт угрозу всему Миру. Если его не отыскать, то на планету обрушаться катаклизмы и разрушения. Подумай о том что очень многие погибнут если ты не поможешь нам.
        - Вот и займитесь его поисками, ведь вы такие грозные и могучие, а у меня полно своих дел и забот. И если на этом всё, то на прощанье хочу сказать пару слов ей.
        Моя рука указала на Наристию.
        - Мы скоро встретимся, но результат будет иной чем прошлый раз, так что советую помолиться и составить завещание.
        Негромкий смех Наристии в ответ, что не понравилось. Отсмеявшись она произнесла.
        - У меня весьма могучие покровители и тебе придётся смириться с тем что это неосуществимо.
        Ну ну. Ещё свидимся и посмотрим, а может и сталью опробую твоих защитников. Разворачиваюсь, но голос Ангела останавливает на месте.
        - Нагаш, ты прошёл немалый путь по дороге ведущей к Свету, если сейчас уйдёшь, то этим разрушишь всё достигнутое.
        - Я не меняю своих решений какими бы они не были.
        - Хорошо. Это твой выбор, а теперь выслушай наш. Тебе прощаются убийства разумных, но Свет отвергает тебя. Ты лишаешься нашей помощи и поддержки. Верни артефакты и уходи.
        - На. - не глядя швыряю через плечо. Взмах крыльев и преодолев дымку портала оказываюсь около верхушки цветка.
        Однако интересная картина вырисовывается. Пронеслись мысли по делам прошедшим. Значит, пока я занимался созданием Ёжика, Оритэлис времени даром не теряла и утащила что-то настолько ценное что был устроен такой балаган сегодня. Ах, женщины, имя вам коварство, ладно вламывать её не буду ни при каких раскладах и так дел не впроворот накопилось, время заняться ими. Хотя крайне занятно почему вначале все были уверены что это я уволок этот загадочный Артефакт, а после слов отрицания также единогласно уверовали в обратное?
        Наристия посмотрев вслед исчезающему в дымке портала Нагашу перевела взгляд на приближающегося Ангела. Тот замерев в шаге от неё произнёс.
        - Теперь когда Патрик мёртв, его место ваше. Мы надеемся что вскоре наши совместные усилия дадут плоды и правитель Осантир примет Свет. Не буду напоминать как важно что бы хранящийся в его сокровищнице Великий Артефакт не достался ни силам Ада, ни Тьмы. В случае успеха вас ожидают огромные почести и награды.
        - Благодарю за доверие. Обещаю что исполню всё о чём договаривались, - склонила голову женщина - но, Нагаш, вряд ли он отступится от своих слов.
        - Не стоит беспокоиться. У него хватает проблемм, а вскоре их станет ещё больше. Смерть нашего собрата не останется неотмщённой.
        Найдя Йолию медитирующей возле алтаря тут же устроил ей настоящий допрос. Бедная девчушка даже малость растерялась от града вопросов которыми осыпал её, но постаралась максимально подробно ответить на каждый.
        Про то что под уровнем где сейчас обитают кьяри находятся разработки Древних ей по секрету шепнула Оритэлис, она же поделилась и знанием создания плетения "обострение чувств". Стоит ли удивляться, что идея про подчинение полудиких существ тоже исходила от неё.
        Как всё занятно вырисовывается. Буду чечтен, совсем не такое я хотел услышать. После исповеди жрицу у меня возникло ощущение что Хранителя по имени Нагаш играли в тёмную, но что-то спутало карты Хранительницы и она пасанула. Судя по насупленным бровям Йолии и сжатым губам нечто похожее пришло и в её очаровательную голову. После долгой паузы с виноватым видом девушка уже открыла рот собираясь что-то сказать, как дальнейшее наше общение было прервано торжествующими бурри. Вывалившись из прохода и обступив со всех сторон они показывали на двух забитых до смерти зверюг и стуча по груди со скоростью дятла стахановца что-то рычали при этом.
        Йолия перевела на членораздельную речь что сейчас эти отморозки отправятся праздновать удачную охоту, но вскоре вернутся и чтоб до их прихода туда никто не совался.
        Наивные меховые шарики, среди всех кьяри не сыскать ни одного желающего искать на свою пятую точку приключений в этих пещерах, они даже заделаные проходы обходят стороной, а о том что бы сунуться внутрь, трижды ха-ха.
        Киваю головой бурри, мол договорились и те гордо волоча отбитые тушки ломанулись в портал.
        Надо бы им оружие получше подогнать раз они теперь подо мною ходят, а то как то не солидно получается. - подумал провожая их взглядом.
        Осмотрев оружейную, к сожалению, нашёл лишь пару молотов что могли бы подойти, значит придётся двигаться на шоппинг в Эшла. И делать это под личиной! Гаврон с Тавром флегматично проверили оружие, портал, вперёд.
        О - хо - хо, как сегодня многолюдно то тут. Едва зашли, как по уши увязли в бескрайней толпе заполонившей улицы города. Двигаясь со скоростью беременых улиток довольно скоро узнал от окружающих в честь чего такой невиданый ажиотаж. Как сказала высокая девушка с приплюснутым носом и кучей шрамов на лице сегодня особенный день, 5000 лет назад была разгромлена армия Тьмы и по такому поводу обещали показать кино о тех событиях.
        Ангелы и Стражи Мира кружились возле исполинского шара зависшего над землёй, под пару километров в диаметре, молочного цвета он медленно сдвигался под резкими порывами ветра который казалось задался целью сдуть его куда подальше. Наконец приготовления окончены, пробежавшая рябь по поверхности и все увидели как поднимая клубы пыли маршируют легионы Тьмы.
        Пятиметровые скелеты объединённые в квадраты вышагивали в ногу издавая при этом равномерное постукивание. Рядом с ними то немного обгоняя, то замирая на месте ползли огромные костяные змеи. Тысячи парящих в воздухе платформ были усеяны личами и прочей мерзостью. Заметно отставая ползла, сбившусь в одну массу, необъятная толпа поднятых мертвецов. И над всеми ними кружили костяные драконы превышающие своих живых сородичей в десятки раз.
        Изображение медленно ползло по двигающейся армии пока не упёрлось в её предводителя. Он восседал на белоснежной костяной колеснице, которую тянули сотканые из теней кони и рядом с этим исполином даже самый крупный дракон казался мелкой шавкой путающейся под ногами. В его чёрных дымящихся руках был не менее внушительный посох усыпанный блестящими камнями с кучей выпирающих крючков. Судя по увиденому именно им Лорд Тьмы Маргонт управлял своей необъятной армией направляя её на врагов.
        Но вот вокруг него что засверкало и загрохотало, похоже сейчас покажут жёсткий экшн. Но каково было моё удивление когда вместо ожидаемых сцен повсеместной резни и насилия увидел как сверху, закрученные в спираль разноцветные потоки, опустились на армию Тьмы и та куда-то исчезла, а потом нельзя было ничего разглядеть из-за сплошных вспышек. Когда всё утихло и опала поднятая пыль стало видно как лежащее в груде костяных осколков тело Маргонта дымится и исчезает.
        Как занятно, посоха который он вертел до этого в руках поблизости не наблюдалось, и про то заклинание, после которого пропала его армия, я похоже читал в книге Древних. Если не ошибаюсь оно называется "спираль времени" и позволяет отправить предмет или существо в пространство на конкретный срок или виток. Значит армия Тьмы цела и может в любой момент появиться. Звучит интригующе, а если учесть суету Светлых и Стражей вокруг какого-то Артефакта, то напрашивается вывод что та палка с помощью которой можно рулить мертвяками валяется где-то безхозная.
        О-хо-хо, похоже назревает неслабая заварушка. Интересно где билеты продают на это шоу? Мне пожалуйста в первый ряд. Что, я участник? Не может быть, и как называется моя роль в нём? Смертник, ну уж нет, пожалуй пойду прочь отсюда. Что, все двери закрыты? Представление началось?!?! Аааа!!!
        Так успокоиться. Вдох-выдох. Нет резона накручивать себя, тем более что это лишь догадки. И вообще я здесь по делу, так что вперёд по лавкам, тем более что впечатлённый увиденным народ понемногу рассасывался с улиц города перенося обсуждения увиденого в таверны и навесы рядом с ними.
        Накупив кучу железяк исходя из критериев побольше да потяжелее собирался присоединиться к кругу бухающих великанов как к нам подошла девушка. Высокая брюнетка с которой когда-то мы путешествовали по Слою Ада.
        - Узнали меня? - спросила она перегородив нам путь. - Ублюдки. Устроили бойню и думаете что это сойдет вам с рук? Неееет. Лорд Ада уже знает ваши ауры, а вскоре попробует ваше мясо на вкус. - покачнувшись и обдав нас перегаром она тряхнула головой и продолжила. - Его маги уже создают прокол к вашей норе и когда он будет готов вы сдохнете! Сдохнете! Вот так!
        Проводив ее взглядом я переглянулся с Гавроном и задумался. Прорыв демонов, это то что мне совсем не нужно. Но что сделано, то сделано. Как говориться: поздно пить боржоми когда почки отказали, аукнулось мне смерть демонов в форпосте. Непростил их хозяин такого. И учитывая то что Светлые помогать не будут перспектива просто зашибись. Ммать. Чтоб их...........
        Оглядевшись я увидел как торговцы закрывают лавки расходясь кто куда. Лишь в той что напротив нас были гостепримно распахнуты двери.
        Книги и сферы. - прочитал вывеску и подумал, - а почему бы и нет.
        - Зайдем. - и мы вошли внутрь.
        Архимагу Лапику насчитывалось более 800 лет. Из-за сварливого характера родные и близкие предпочитали обходить его стороной, так что самыми лучшими друзьями для него были старые тексты которым он без стеснения высказывал о наболевшем. Наш приход совпал с таким моментом и поначалу я был в большой непонятке когда увидел старика о чём-то говорящим лежащей на столе книге. Не меняя голоса, лишь повернув голову он спросил чего мол припёрлись в такое время и продолжал расказывать древнему фолианту о том какая пошла нынче молодёжь, необразованая и неуважительная.
        Диагноз ясен, добавив в голос сахара начинаю кудахтать, взмахивая руками, что мол до усрачки волнует тема: как демоны создают тоннели и можно ли этому помешать.
        Старичок ощутив свою значимость и полезность расправил спину и выпятив грудь разразился монологом про межпространственные колебания Слоёв, личную Силу Принцев Ада и создаваемых теми призрачных червях прогрызающих дорогу в нужное место. Фильтруя его речь и отбрасывая лишнее уяснил что в нужном для прорыва месте устанавливают какую-то хрень которая служит ориентиром для червей. Издавая невидимые и неслышимые никем кроме тех колебания она является крайне сильным раздражителем и пока черви не доберутся до неё они не успокоятся. Как понял из последущих слов, теоретически, если знать место грядущего прорыва, можно вычислить и заблокировать раздражитель, но практически этого ещё никто не делал.
        Добавив в голос побольше сладкого и испытавая лёгкое отвращение к самому себе стал уламывать старичка отправиться с нами и вписать золотыми буквами своё имя в анналы магии. Мол кто если не он, такой умный и замечательный. Тьфу, - скривился и сплюнул пока он отвернувшись задумался. Как низко я пал. Прогибаюсь словно профурсетка. Ррррр.
        Не знаю что тут сыграло: золотые буквы, желание быть первопроходцем или нехватка острых ощущений, но после пары минут раздумий Лапик торжественно хлопнув по книге объявил что отправится с нами и всем покажет. Решив не уточнять что конкретно он собирается показать и кому, создаю портал к своей обители.
        Собрав всех магов и представив им архимага сообщил о грядущем вторжении. К приятному удивлению паники это не вызвало, скорее лёгкое чувство злорадства на лицах присутствующих. Как сказал Ларини после того как договорившись о своих действиях маги разошлись, они постараются не только найти и заблокировать раздражитель, но и создадут ловушку для армии демонов.
        Чтож одним делом стало меньше, можно и отдохнуть немного.
        Поднявшись в воздух я с наслаждением купался в его потоках. Казалось что каждая клетка моего тела промывается сильными порывами меняющегося ветра освобождаясь от накопившейся чернухи.
        Во время жизни на Земле мастера прошедшие обучение в Тибете научили меня этой технике и теперь ощутив пьянящую лёгкость прогонял энергию тела по меридианам чувствуя как жар поднимается от кистей рук к плечам и далее сжигая накопившийся негатив.
        Слабый зов пробивающийся в сознание немного озадачил. К большому удивлению его источник находился не в пещерах, а где-то в сплошных зарослях дремучего леса. Заинтригованный, немедленно лечу в его сторону. Глядя на проплывающие подо мною сплетённые верхушки могучих деревьев и ауры свирепых хищников под ними рыщущих в поисках добычи, казалось невероятным что здесь может обитать разумное существо. Зов становился сильнее и чётче. Взмах крыльями. Вижу небольшую речушку и возле неё существо пристально смотрящее на меня. Женское лицо с торчащими в стороны жвалами возле губ, свисающие до земли груди, туловище переходящее в области талии в хитиновый корпус, покрытые шипами тонкие лапы и пришедшая сильная яркая мысль.
        - От имени Богини Пауков приветствует тебя её тень.
        - Я, Нагаш, приветствую тебя.
        - Многие тысячелетия Богиня заточена в Цитадели Мрака, но твоя Сила способна помочь ей сбросить сдерживающие оковы и обрести свободу. От её имени прошу о помощи, взамен она поделится знанием что дороже любых богатств и сокровищ. Твой разум соприкоснётся с Высшей магией и овладеет тем что в состоянии удержать.
        - Как именно могу помочь ей?
        - Создай то плетение которое сотрясло стены Цитадели и впусти меня в него.
        - Я не могу сотворить тоннель в долину теней.
        - Это и не нужно я сама найду дорогу.
        Кивнув, создаю портал к своему жилищу и лечу в него. Те кьяри что увидели выходящую из портала мою спутницу взбледнув исчезли из поля видимости с быстротою молнии. Что это с ними? Понятно что не красавица, но так реагировать, чудно как-то. Хотя о вкусах не спорят. Двигаемся к плетению, аватара Богини обежав его легла и на моих глазах её тело стало растягиваться создавая причудливый завиток. Влив магическую силу с Даром, опустошив на половину запас алтаря получил неожиданно мысль.
        - Достаточно.
        Пару минут ничего не происходило, а затем плетение пришло в движение, сворачиваясь и закручиваясь по часовой, оно образовало сверкающий искрящий шар который с уханьем внезапно пропал, а мгновенье спустя откуда-то пришёл отголосок удара. Повсюду в воздухе пробежала рябь, раздался протяжный стон, скрежет и тишина, словно ничего и не было. Спустя какое-то время показались встревоженые кьяри, оглядываясь, с застывшим ужасом в глазах они медленно приближались ко мне.
        После недолгих уговоров пугливо поглядывая по сторонам поведали что от моей спутницы веяло Тьмой.
        А чего они хотели если она тысячелетия там тусила, чтоб от неё свежими розами пахло?! Наивные прям как дети. Хотя я тоже хорош. Мог бы посоветоваться со своей покровительницей, а не заниматься самодеятельностью. Ибо это может быть чревато.
        День следущий начался с шума и гама, это толпа бурри завалившаяся с утра пораньше и заметно увеличившаяся в количестве узнала что для них есть подарки. Когда эти меховые клубочки увидели сваленный в кучу металлолом то не мудрствуя лукаво стали награждать друг друга плюхами стремясь урвать железяку получше. Потасовка быстро набрала обороты, те из кьри что по дурости попробовал их разнять быстро разлетелись по сторонам. Целители трудились не покладая рук сращивая им переломы и вставляя на место челюсти, а остальные маги объединив силу лили на разбушевавшихся отморозков ледяную воду. Наконец побоище малость поутихло. Пол изобиловал лужами крови и выбитыми клыками, но глядя на притихших бурри понимал что для тех это по ходу только разминка.
        Йолия с опаской посматривая на ждущих открытия второго сезона мордобоя отморозков жалась ко мне. Взлетев над всеми говорю что мол так дело не пойдёт, для определения того кто первый возьмёт себе железяку устраиваем турнир. Правила просты, каждый берёт по клетке на пару кубов и кирке, склад которых кьяри нашли во время освоения пещер, Ларини их отводит в тупиковый тоннель что не подалёку отсюда, кто быстрее наполнит тару камнями и принесёт её, тот первым забирает себе что хочет.
        Предложение прошло на ура, разобрав инвентарь для квеста бурри ломанулись на трудовые подвиги. Не обошлось конечное без пары инциндентов когда не поделили одну глыбу на двоих, но на сей раз выбитых зубов и крови было гораздо меньше.
        Когда обменяв камни на оружие, сотрясая воздух рычаньем и гиканьем толпа меховых шариков свалила на поиски приключений, с чистой совестью отправился с Гавроном совершенствовать мастерство боя. Но Ларини вклинившийся между нами и едва не потерявший свои конечности прервал этот увлекательный процесс. Размахивая руками и крайне волнуясь архимаг вопил что мне срочно надо взглянуть на ЭТО. Прям как мой давний кореш Колян который присутствовал на родах жены и пока не высосал пару литров не мог успокоиться описывая появления ЭТОГО.
        Следуя за донельзя взволнованым архимагом оказываюсь возле клеток с камнями один из которых размером с дыню светло матового цвета мне сразу же сунули под нос. По воцарившейся вокруг тишине как бы понимал что затаивший дыхание народ чего-то ждёт от меня. Повертев в руках булыжник вопросительно смотрю на Ларини, тот исходя мелкой дрожью не выдержал и выпалил.
        - Это же "Слеза Богов".
        Поднявшийся тут же шум и гвалт немного оглушил. Все наперебой стали что-то выкрикивать, лишь спустя время удалось врубиться почему у присутствующих столь бурная реакция на находку.
        Дело в том что каждый материал имеет свой порог удержания магии и больше в него запихнуть невозможно несмотря на всё желания и старание. Причём размер предмета тоже играет важную роль, чем он больше тем больше резерв магии и соответственно зарядов для использования. В этом ракурсе "Слеза Богов" за счёт способности держать поистине гигантский запас смотрится крайне нарядно. Артефакторы используют этот камушек для создания серьёзных вещиц как двусторонние мини порталы работающие в местах где нет магии вообще, или же платформы Елипика названные по имени их создателя способные перемещать до двух тонн груза на сотни километров.
        Правда их изобретатель пропал во время очередного испытания, но многие маги увлёкшись идеей работали в том направлении время от времени демонстрируя летающие конструкции.
        Но что больше всего меня зацепило так это услышаные слова про шары резерва, как я понял такие штуковины можно вставлять внутрь тела в места нахождения центров энергии что позволяет регулировать её циркуляцию и увеличивать свой запас силы.
        Стоило только мне объявить на какие цели собираюсь использовать этот булыжник как лица всех присутствующих заметно погрустнели. Ребёнок из песочницы у которого отобрали игрушку выглядел бы на их фоне полным счастья и радости. Для утешения несостоявшимся покорителям воздуха говорю мол бурри ещё наковыряют, всем хватит.
        Ларини с недоверчивостью спросил.
        - Но как их уговорить? Ведь оружие им уже раздали?
        Что тут поделать, такие взрослые все вроде, а в некоторых вопросах как дети.
        Дождавшись возвращения с охоты счастливых бурри выбираю самого задиристого исходя по отсутствию половины зубов и свёрнутого на бок носа. Выведя на центр объявляю остальным меховым шарикам что их сородич отковырял крайне ценный камень и за это ему сейчас отрастят потерянные зубы. Пока я крутил перед озадачеными мордами бурри "Слезу Богов" целители приступили к работе. Пару часов ожидания, монотонные голоса в унисон накладывающие плетения и несколько улётных ругательств когда пациент устав держать рот открытым чуть не оттяпал пальцы целителю. Зато когда всё было закончено и отморозки увидели вместо дыр во рту сородича сверкающие зубы их изумлению не было предела. Судя по восхищённым взглядам идея упала на благодатную почву и хотя счастливому обладателю голливудской улыбки быстренько пару клыков выбили, в том что отныне и надолго обеспечен дармовой рабочей силой я не сомневался.
        Найдя в окрестностях жилища Лапика вышагивающего со здоровенной рогатиной на развилке которой крутился и гудел красный шарик интересуюсь его мнением.
        - Кто может изготовить шары резерва и где найти такого мастера, так как маги кьяри сказали что у них нет нужных ингридиентов для такой сложной работы.
        После минутной паузы архимаг сказал что много хороших артефакторов есть в городе возле Ганс и хотя они просят за свою работу немало золота оно того стоит. Поблагодарив старика перед уходом поинтересовался про жердь что он вертел в руках. Гордо выпятив грудь Лапик стал рассказывать про своё изобретение любовно поглаживая палку. Если отбросить придуманые им термины "межслойный щупоглаз", "колебательное расслоение", "червопроходный раздражитель", то эта рогатина с плетением принявшим форму шара всего навсего искала место прорыва демонов. Однако.
        Найдя на карте расположение площадки и забрав изрядно соскучившихся по мне зверей создаю портал, вперёд.
        Место где мы появились заметно отличалось от всего виденного ранее. Несмотря на стоявшее тепло растительности на земле было очень мало, а сильный ветер тут же окатил кучей липкой пыли перемешанной с мелкими камнями и сухой травой. От телепорта, что был неподалёку, отходила тропика по сторонам которой сетка не давала ветру превращать проходящих по ней в пылесборники. Звери мигом просекли тему и рванув туда уже отряхивались, я же пока хлопал варежкой покрылся сантиметровым слоем грязи и её всё прибывало. Что самое обидное так нежелание той отваливаться самой, так что поспешив за зверьми первым делом стал приводить себя в порядок.
        Тропинка по которой мы двинулись, вскоре расширилась и спустя пару часов стали видны стены города разукрашенные сверху донизу. Причём на одной стене была изображена парящая в небе богиня осыпающая народ внизу цветами и гирляндами, а на другой бог щедрой рукой раскидывающий всякие инструменты. Судя по восторженным лицам нарисованных разумных здешним обитателям параллельно что летит им на голову, розы или молотки со щипцами. Ворот в наличие не наблюдалось, но две звезды стражей стоявшие у проёма в стене при виде нас встрепенулись и поспешили навстречу.
        Как почтительно пояснил их командир, этот город единственный на континенте где берут плату за въезд. Полученное таким путём золото идёт на облагораживание улиц и домов. Пожав плечами интересуюсь сколько обойдётся заезд внутрь? Всего-то? Отдав восемь золотых двигаюсь дальше и такое ощущение словно попадаю в детскую сказку. Мощённые разноцветными плитами дороги, разукрашенные яркие дома, повсюду изобилие цветов. На улицах неспеша идущие нарядные горожане пропускают друг друга, бьющие из под земли струи воды не опадают, а поднимаясь вверх втекают в переливающийся купол накрывший город. Необычайная свежесть воздуха и аромат исходящий отовсюду накрыли меня с головой, лишь когда Квази двинул своей башкой в плечо немного спала пришедшая эйфория и встала на место отвисшая челюсть.
        Первый же спрошеный прохожий подробно описал дорогу в круг рукотворцев, так здесь называют место где работают артефакторы.
        Взгромоздясь на дрэруа направил его по указанному маршруту осматривая по дороге местные достопримечательности. Когда же добрался до нужного места то подумал что мои взгляды о том как должен проходить рабочий процесс нужно срочно пересмотреть.
        Под полукруглым навесом лениво о чём-то переговаривая отдыхали мастера артефакторы, а на огромных столах перед ними кипела работа. Десятки маленьких существ размером с мою ладонь стучали молотками, пилили кости, магичили, что-то куда тащили вырывая из рук друг друга и над всем этим стоял мат перемат на котором походу и проходило общение этих малявок. Видя мой ступор один из магов пояснил что то что я вижу это уменьшенные копии сидящих здесь мастеров. Таким способом они могут создавать вещи где требуется ювелирная точность, главным минусом при этом была лишь повышенная агрессивность их клонов.
        - Главное, - шепнул заговорчески подмигнув маг, - не говорить с ними, они на любое слово выдают несколько десятков в ответ причём не самых распространённых в приличном обществе.
        Понятно, до микроскопов этот мир не додумался, но их вариант познания мельчайших частиц мне нравится больше. Гораздо больше!
        Изложив цель визита и покрутив небрежно "Слезу Богов" договорился что через десять дней девять шаров резерва будут ждать меня. Оплата за работу в виде оставшегося материала устроила обе стороны так что довольный собой отправился прочь, но вскоре дорогу преградил неприметный мужчина. С поклоном он сказал что дневной правитель города Синапп просит посетить его для важной беседы. Заинтригованный следую за своим провожатым, который привёл меня к красивому особняку. Оставив зверей возле входа, строго-настрого сказал им чтоб никого ни-ни, и чувство голода тому не оправдание. Уже поднимаясь на второй этаж поймал себя на том что чуть было не уступил дорогу какому-то горожанину вышедшему из бокового коридора. Похоже всеобщая вежливость крайне заразная штука и надо держать себя в руках чтоб не опуститься на их уровень развития.
        Правитель уже ждал меня в комнате со столом уставленым всевозможными блюдами, предложив вначале подкрепиться перед беседой.
        Должен сказать его слова нашли бы горячий отклик в желудке, тем более что угощение было выставлено на славу, но..... моему организму еда была без надобности. Потому устроившись в кресле я стал ждать когда Синапп перейдет к делу.
        - Командир городской стражи не пропускает ни одного турнира в Эшла и когда он сказал что нас посетил Великий Мастер секиры знаменитый Нагаш, я решил что это тот шанс который ниспослан свыше нашим Богом покровителем Элейором. - начал тот поморщившись от осознания своего ляпа. - Сотни лет назад наш народ населял половину этого континента, основав множество городов и поселений. Согласно традиции прадедов все мужчины поклоняются Богу дня, покровителю торговли и ремесла Элейору, женщины - Богине ночи покровительнице красоты Палисии. Когда нас было много, то Боги жили в гармонии, но хищные животные, нападения разбойников, вторжения демонов извели наш народ. Этот город всё что осталось от былого.
        Но самое страшное не это, а то что наших молитв для двух Богов мало и они хотят чтоб мы выбрали одного из них кому будем обращать свои нужды и чаянья. Через пять дней состоится поединок который решит кто останется с нами.
        Ночная правительница города Фиария вернулась из путешествия в подземную цитадель рэгов и привела с собой их лучшего бойца, рэга - чемпиона. У нас нет воина способного одолеть его, но с вашим появлением надежда коснулась измученных сердец. Прошу Вас выступить на поединке под знаменем Элейора. За это кроме всеобщего почитания и уважения горожан могу предложить ещё и 6 000 золота.
        - Пожалуй я соглашусь на ваше предложение если наградой будут доспехи для моих воинов.
        Синапп кивнув спросил.
        - Какие именно и сколько?
        Связавшись по амулету связи с Хазари обрисовал ситуацию и передал его правителю. Тот переговорив и что-то записав с грустью посмотрев на меня вымолвил.
        - Для нас это получается немаленькая сумма, но ради победы мы пойдём на всё.
        Скрепив наш договор отпечатками аур на пергаменте прощаюсь, Синапп вдогонку сообщает что ночью в городе правят женщины, их желание закон для всех и Богиня Палисия крайне ревностно следит за этим.
        Намёк понял, в темпе забираю зверей и сваливаю прочь. Уже вернувшись в свою обитель подумал что городок всем неплох кроме того что ночью по нему не погуляешь из-за озабоченных баб.
        Просмотрев в книге информацию про рэгов узнал что правитель не прав считая чемпионов лучшими бойцами. Некоторые особи из этого племени сращивали своё тело с грозными подземными хищниками и судя по описанию получившегося, в бою против рэга - крушителя мне может достаться на орехи. Причем крепко. Хорошо что эти монстры крайне редко покидают свои крепости.
        Рослый плечистый мужчина не спеша поднял глаза на появившегося Ангела.
        - Чем обязан?
        - Миарий, ты уже показал себя и достоин того чтоб стать одним из нас, но возникшая ситуация требует повременить с посвящением. Есть задание с которым не каждый может совладать.
        Чуть поднявшиеся брови мужчины и хриплый голос.
        - Даже Обгоняющие Ветер?
        - Они ищут проводника и не могут участвовать.
        Речь о Великом Мастере Нагаш, он шёл по пути Света, но гордыня и упрямство поселившиеся в нём привели не только к тому что наш собрат погиб от его руки, но и то что мир стоит на пороге гибели. Эта ситуация вынуждает нас идти на крайние меры, ты должен убить его и захватить душу. Обычный камень не удержит её, поэтому возьми ловушку Богов.
        - Где я найду его?
        - Стражи создадут проход к его жилищу. Вот сфера, здесь всё что мы знаем о нём, Свет надеется на тебя Победитель Гор.
        Седовласый мужчина отвлёкся от чтения когда в приоткрывшуюся дверь прошмыгнула женская фигурка и замерла склонившись до пола.
        - Какие новости Нория?
        - Прекрасные. Маги Братства совместно с демонами Ада организуют вторжение к жилищу Нагаша.
        - Известно из-за чего столь щепетильный Креоптис пошёл на сделку со СТОЛЬ ненавистными ему существами?
        - Да, Великий. В той резне что недавно учинил Нагаш спалив таверну в центре Эшла погибли двенадцать мастеров Братства. Архимаг ради мести отказался от своих убеждений.
        - Разумно с его стороны. И это тот редкий случай когда наши интересы совпадают. Поговори с Лордами, пусть соберут больше войск и вручи им шесть камней смерти, проверим их в деле.
        - Будет исполнено, Великий.
        Решив провести все дни до поединка в тренировках с Гавроном всё же не мог остаться в стороне когда Шайратий сообщил о своём контакте с разумом цветка. Я уже привык относиться к нему как к огромной декорации на фоне гор и тут такое. Поспешив за магом в подвал наблюдаю как тот вглядываясь в сферу - око отдаёт команду и на выбранный им участок летит куча шипов. Чтож время их полёта три минуты не слишком впечатлило, но с другой стороны если появятся прожорливые улитки знаю как избавиться от них. Похоже моя реакция была как холодный душ для Шайратия и исправляя это подбирая слова попросил его продолжать.
        - Не может быть что можно использовать одни шипы. Должно быть еще что-то. - и увидев как возвращается энтузиазм свалил к Гаврону который придумал связку ударов против рэга. С утра до вечера я отрабатывал её добиваясь автоматизма движений. Ещё этот нехороший разумный подключил Тавра, быстро найдя взаимопонимание с тем и взобравшись на его широченные плечи. На пару они слаженно и даже сказал бы с скрытым удовольствием гоняли меня не особо заботясь о сохранности своего начальника заставляя выжимать из тела максимум. Где-то через два дня пришло понимание разучиваемого комплекса. Генеральная репетиция за день до боя. Скептическое лицо Гаврона с напутствием порезать рэга - чемпиона на множество кусочков и привезти им, чтоб было чем заняться в свободное время.
        Похоже мой рассказ про пазлы был как-то неверно воспринят. Местные жители напрочь не понимают, нафига переводить пергамент если есть такие колоритные персонажи.
        Проверка снаряжения, посидеть немного уткнувшись в тёплый бок Килэрры, пора.
        Фиария держа в руках тёмный шар с гордостью осматривалась по сторонам. Осталось позади путешествие полное смертельных опасностей в цитадель рэгов. Память то и дело возвращалась к нему вспоминая нападения хищников по дороге, смерть проводника и блуждания в подземных лабиринтах. Неприступные стены в которые они уткнулись когда все припасы были на исходе. Переговоры со старейшинами смотревшими на неё словно перед ними не обаятельная и красивая женщина, а куча костей с мясом по недоразумению обладающая речью. Как отчаянье охватило её и она вскричала что исполнит любое их желание. Выдвинутое условие отдать 25 девочек после победы, заставило сжаться всё внутри, но ради Богини она готова пожертвовать и собственной дочерью.
        Нарастающий шум и восторженые крики раздавались отовсюду, божественные аватары заняли почётные места. Рэг - чемпион в центре арены невозмутимо смотрел по сторонам ожидая своего противника. Шар данный ей старейшинами вырвался из рук и поднявшись вверх описывал круги передавая картину происходящего на огромное зеркало в подземном дворце возле которого собралась вся элита подземного народа.
        Но вот по толпе окружившей арену пробежала дрожь, горожане спешно расступались в стороны давая выплыть на неё крылатому воину с секирой. Его тело окуталось в бронзовую дымку, а голос правителя Синаппа объявил Великого Мастера Нагаша, Хранителя кьяри.
        Маги устанавливают купол, звенящая тишина и бойцы устремляются друг на друга. Проводив взглядом росчерк сверкающего лезвия и падение лапы рэга с зажатой булавой она подняла голову. Прошел только миг, а боец ее богини с обрубленной по колено ногой заваливается на землю тщетно пытаясь защититься от атакующего сверху Нагаша. Зрение не поспевающее за стремительными атаками, обреченно вздрогнуло и в этот момент слуха достиг оборвавшийся рёв. Неспеша отлетающий Хранитель от кусков мяса, что были минуту назад грозным воином, свидетельствовал о том что бой окончен. Спадает купол и шар крутящийся в воздухе летит в центр арены, даже отсюда она видела как беснующаяся толпа рэгов размахивая оружием что-то орёт в неистовстве. Взмах секиры, вспышка и осколки шара осыпают обезглавленное, изрубленное тело.
        Обступившие меня восторженные горожане хлопали, обнимали, их лица переполненные радостью не могли удержать ту и от стоявшего рёва ликующей толпы раскалывалась голова. Женщины в отличие от мужчин представляли собой унылое зрелище. Поникшие головы, потухшие глаза, лишь в изредка бросаемых на меня взглядах читал что они с удовольствием распяли бы, а затем расчленили моё тельце на множество мелких кусочков, но что поделать - не судьба.
        Неспеша, раздвигая всех, навстречу плывёт аватара Элейора. Остановившись в шаге от меня он произнёс.
        - Прекрасный бой, я получил истинное наслаждение наблюдая за ним. Бросить вызов рэгам, не каждый осмелится на такое. Прими моё поздравление и приглашение завтра посетить этот город для обсуждения дел которые могут быть взаимовыгодны для нас обоих.
        - Принимаю приглашение, но я не бросал вызов рэгу, а принял его.
        Рассмеявшись Элейор ответил, вогнав меня в ступор.
        - Изрубив в куски сына старейшины на его глазах ты нанёс пятно позора на их воинскую честь и лишь твоя гибель или смерть крушителей что отправлены отомстить за унижение уберёт его.
        - ЧТО?!?!! .....эти.....послали......своих.......на........в........их..... ................
        Переведя дух вижу как аватара Элейора взмыла вверх и в момент притихшая толпа слушала про то что отныне вся власть в городе принадлежит мужчинам. Правитель Синапп будет служить проводником его воли передавая её остальным. Женщины с каждым словом мрачнели и переводя взгляды на меня сулили в них ТАКОЕ, что походу если я срочно не свалю отсюда одним Хранителем станет меньше. Не став искушать судьбу и не дожидаясь конца речи, создаю портал, замечаю насмешливую улыбку Элейора, здравствуй дом.
        Первым делом по возвращении бросился читать книгу в надежде найти в описании рэгов - крушителей какую нибудь зацепку. Но изображение свирепой зверюги с острыми клыками, три слоя отравленных шипов что шли по бокам этого монстра, могучий торс рэга вырастающий из спины немного ниже её загривка, его четыре длиннющих лапы сжимающие сверкающие клинки, да и написанные слова о том что лишь магия девятого уровня способна причинить урон этому монстру не вселили оптимизма. Гаврон с которым поделился новостями посмотрев на картинку с сочувствием перевёл взгляд на меня и молча свалил. Мдааа, и что теперь делать?
        На следующий день взгромоздясь на Квази создаю портал. Появившись возле города направляемся к проёму в стене. Командир стражи при нашем появлении сообщил что отныне мы почётные гости и плата за въезд нас не касается. Под приветственные крики горожан и летящие на дорогу цветы доезжаю до особняка правителя. Стоило только слезть как четверо стражников пыхтя притащили для малость обалдевшего от такого сервиса Квази бадью с отборным мясом. Оставив его набивать ненасытную утробу иду внутрь. Синапп и аватара Элейора уже ждали меня в комнате с десятком столов уставленными всевозможными напитками. Слова приветствия, пожелания удачи и просьба попробовать то что мне наверняка понравится. Чтож от такого предложения отказываться грех, понеслась. После опустошения пары столов, когда я устроившись в мягком кресле с наслаждением потягивал настойку под названием дымок, переглянувшись с Элейором правитель взял слово и стал рассказывать что одоспешивание лучников кьяри обойдётся для города в немалые деньги. Сделав паузу чтоб я прочувствовал значимость этого факта рассказал о материке где у народа апари вовсю
разгорается гражданская война. По словам Синаппа поставки туда всевозможных товаров крайне выгодное дело. Планируемая им прибыль может не только покрыть расходы на изготовление доспехов, но и ощутимо пополнит городскую казну.
        Только мелькнула мысль, - причём здесь моя персона? - как в разговор вступила аватара Элейора.
        - Наше предложение таково, ты со своими воинами обеспечиваешь охрану каравана в те края, а я разрешу взять под свою руку бродяг этих земель.
        На мои удивлённые глаза и просьбу поподробнее о последнем узнал что местность вокруг города далеко не так пустынна как показалось вначале. На невысоких, но крайне шустрых и проворных зверях тут кочуют существа имеющие десятки названий, но горожане зовут их бродягами вкладывая в это слово максимум отвращения. Не обременённые никакими моралями и запретами они сбиваясь в стаи грабят, убивают всех кого встречают на пути.
        На резонный вопрос, на фига они мне сдались??? Элейор с улыбкой ответил.
        - Хранители бывают назначенные Богами и самоназвавшиеся. Первые кроме того что признаются всеми Силами Мира обладают данной им их создателями способностью награждать своих подопечных благами, вторые же лишены всего этого и зачастую служат заманчивой приманкой для желающих убив их забрать себе оставшийся без вожака народ. Поверь есть огромная разница между одиночкой и тем за нападение на которого последует Божественный Гнев. Если ты примешь под свою руку бродяг я объявлю тебя Хранителем перед Мирозданием и дарую способность наложения блага ремесла и торговли.
        Мдаа, звучит заманчиво, особенно после такого классного угощения. Киваю головой в знак согласия, может на самом деле не всё так плохо как кажется и мне удастся направить эти заблудшие души на путь добра и гармонии.
        С просветлевшим лицом Синапп говорит что отправление через шесть дней, а Элейор добавляет что они не надолго оставят меня, потому что Богиня Палисия желает что-то сказать. Не поинтересовавшись моим отношением к общению с Богиней они в темпе вымелись наружу и та тут же появившись, с лучезарной улыбкой на губах, и чарующим голосом которым произнесла следущее:
        - Прими моё поздравление с прекрасной победой и восхищение смелостью поступка. Такой сильный, отважный воин как ты, не боящийся трудностей и невзгод заинтересовал меня. Я знаю как много у тебя дел и забот, как нелегко порой приходиться преодолевая испытания что подбрасывает судьба. И потому хочу предложить свою помощь, Божественную помощь. Объяви пред своим народом что отныне разделяешь власть Хранителя со мною и я принесу в их жизнь красоту. Кроме того сниму с твоих плеч груз забот и проблем что тащишь в одиночку, всегда помогу советом, ведь многие твои беды идут из за отсутствия опыта и непродуманности действий. А ещё научу развивать свой Дар, использовать Силу и быть может в тебе появится Божественное начало.
        Ой, до чего ж сладко стелет, но имея опыт пройденных отношений, когда вначале ты самый самый, с тебя сдувают пылинки и нежно заботятся что-то воркуя на ушко, а по концовке, если самый то знаком минус. Пылинки превращаются в грязь, которую почему-то хотят выбивать скалкой или ногами. О чём-то злобно шипя заботятся лишь о карманах где держишь бабки, вот тогда и становишься крайне осторожным когда слышишь такое.
        Поймав вопросительный взгляд Богини собравшись с духом отвечаю.
        - Благодарю за оказанное доверие, но мне помощники не нужны.
        Кинув на меня ледяной взгляд от которого армия мурашек пронеслась по телу, Богиня произнесла.
        - Запомни этот миг, сейчас ты совершил самую большую глупость своей жизни.
        Окатив на прощанье смесью разочарования с раздражением она исчезла. Появившаяся волна воздуха в этом месте впечатала меня в стену, разнесла вдребезги столы и кресла, до кучи разметав во все стороны выставленное угощение.
        Появившиеся на грохот Синапп с Элейором осмотрев разгромленную комнату как по команде уставились на меня. А что я? Стою, молчу и не надо так буравить глазами. Ходят тут всякие, посуду бьют, интерьер меняют взмахом руки, а все взгляды на меня почему-то.
        Видимо решив разрядить ситуацию правитель робко сказал что всё равно собирался кое что поменять в обстановке. Элейор кивнув добавил что для моего же блага лучше с Палисией не пересекаться впредь. Мля, можно подумать я был инициатором нашей встречи.
        И узнав на прощание у Синаппа какая обстановка в землях апари, чего ждать, к чему готовиться отправляюсь к себе думая о несправедливости которая не обходит даже Хранителей.
        Стоило сообщить кьри о грядущем походе как жизнь вмиг вскипела и забурлила. Пока под руководством Хазари и Ларини те что-то таскали, собирали, приготавливали, я склонившись над картой просматривал предстоящий маршрут вспоминая слова правителя.
        Апари - большой, могучий народ управляемый волей Великих Домов. Сотни лет всё всех устраивало, но в последнее время появились новые дома и захотели урвать себе местечка под солнцем. Объединившись и назвав себя Союз Двадцати Шести они начали войну с девятью Великими Домами захватив золотую долину. Как я понял полистав книжку, запасов металла там хватает чтоб обеспечить потребности Мира в нём на тысячелетие вперёд. События конечное после такого понеслись быстрее горной лавины и теперь вся страна огромное поле боя. Вобщем повсеместная резня и мочилово, где встретил врага там и закопал или наоборот, тут уж как кому повезёт. Соседи тоже не остались безучастными и с их территорий толпа желающих улучшить своё благосостояние добавила огоньку в бушующий пожар, да и всевозможных монстров решивших разнообразить свой рацион тоже привалило. Короче весело, не заскучаешь.
        Теперь о насущном. Колебания фона из-за войны запредельны, о телепортации можно забыть, значит добираться придёться ножками. Все более менее значимые места закрыты магическими щитами и хорошо если это союзники, потому как взламывать их - удовольствие на любителя. В довесок ко всему узкая дорога петляющая между холмов с бурной растительностью не вызывала особого доверия, а если учесть что из-за грядущего вторжения демонов почти все сильные маги остаются здесь, вырисовывается картина маслом, осталось только назвать её `приплыли' и в путь. А он должен привести караван во владения мятежного герцога Ровва где уже собрана гора золота для нас. О-хо-хо, ещё та задачка, но немного времени на её решение у меня есть.
        Прежде всего необходимо закрыть вакансии бойцов ближнего боя и следопытов, а для этого придётся кинуть взгляд в сокровищницу. Осмотрев закуток где валялись золотые побрякушки и монеты с лёгкой грустью констатировал что могу расчитывать примерно на 10 000, правда есть ещё бруски небесного металла, но с теми жаба душит раставаться.
        Подведя итоги накидываю очередную личину и в Эшла на поиски рыцарей плаща с кинжалом или как они здесь называются. Недолгие распросы привели к двухэтажному дому с вывеской `Спроси - Узнай'. Название конечно...... мда. Дверей на входе не было, вместо них висела магическая сетка которая пропадала на несколько секунд если метнуть в неё монету, обладателям же солидных фигур для прохода приходилось расставаться с двумя, не то что б было очень жалко, но как-то несправедливо по отношению к обладателям длинного хвоста. Попав внутрь и поспрашивав встречных вскоре заходил в комнату где за столом восседал мужчина со строгим, суровым лицом. Надо сказать он довольно ловко управлял своей единственной рукой и несмотря на отсутствие второй, да по колено обрубленных ног не производил впечатления калеки. Предложив присесть выслушал мой интерес и с ходу предложил несколько отрядов. Оказалось что до этого я мельком слышал о тех, отзывы были так себе, а пара виденных бойцов этих рас не казались грозными противниками способными укатать в землю кого угодно. После слов отказа мужчина порывшись в кипе листов немного
помолчав вскинул голову и произнёс.
        - Есть хороший сплочённый отряд, но там одни бабы, хоть и не простые.
        После вопросительного взгляда он продолжил рассказывать, что когда у демониц рождаются девочки от связей с мужчинами других рас они отдают тех в специально построеный город где их обучают искусству боя лучшие наставники которых можно нанять за золото или иные материальные ценности. В мастерстве сражения те ни в чём не уступают воинам мужчинам, а в ярости, неистовстве превосходят их на голову. Но нанять Стремительное Пламя, так они называют себя, не так-то просто, для этого надо получить разрешения демониц - наставниц. Вобщем, если я не против таких воительниц, то он свяжется с теми и попробует уговорить их дать нужный мне отряд.
        В подтверждение своих слов мужчина достал сферу, любовно протёр её и я увидел кусок боя когда толпа полуголых девиц лихо резала ошалевших торговцев и стражей каравана.
        - Почему в Слоях Ада о них ничего не слышно и не видно? - родился закономерный вопрос.
        - Дело в том что все демоны считают что при их приближении баба должна завалиться на спину раздвигая при этом ноги и не воспринимают тех всерьёз. Хотя если Стремительного Пламени станет больше, то их ожидает неприятный сюрприз.
        - Странно, исходя из количества смесков думал что этих тоже много.
        - Высокая смертность при обучении, зато выживают сильнейшие и лучшие. Ну как?
        Немного подумав кивнул и мужчина сдёрнув кусок материи закрывавший зеркало за его спиной стал что-то бубнить повернувшись к нему.
        Пробежала рябь по стеклу, отражение обстановки комнаты слилось в одно пятно и всколыхнулось. Вглядываясь в зеркало вижу как прорисовываются очертания незнакомого помещения, миг и три голых демоницы находившиеся в нём с любопытством смотрят на меня. Голые, потому что кучу браслетов, колец и цепочек на них за одежду мой разум категорически отказался принимать. Тем временем мужчина уткнувшись глазами в пол стал бубнить про желающего нанять отряд Стремительного Пламени.
        - Пусть для начала снимет с себя личину. - Резким, грубым голосом прервала его речь одна из демониц.
        Чтож, можно и снять, хотя как они смогли её углядеть?
        Встав, с наслаждением потянувшись, сбрасываю чужой облик. По лицу мужчины смотревшего на меня пронеслась целая гамма чувств и пропала, даже не смотря на неплохую скорость восприятия не понял что там было. А одна из наставниц после переглядок с ухмылкой спросила какого количества и на какой срок нужен отряд, а самое главное что предложу в оплату?
        - 120, от шести до десяти дней, расчёт золотом.
        Пока говорил это возникло ощущение что кто-то хочет забраться в голову и поковыряться в мозгах. Вливаю энергию в контур, жду. Вначале ничего не происходило, а затем с воплем одна из демониц бахнулась на колени держась за голову. Её нарастающий ор внезапно захлебнулся, а затем голова взорвалась словно гнилой арбуз сброшеный с последнего этажа многоэтажки. Небрежно стряхнув с себя ошмётки мозгов и вновь переглянувшись, наставницы сказали что за 2 000 монет они готовы дать один из лучших отрядов. Мой кивок и повинуясь взмаху руки демоницы пергамент с договором вылетев из зеркала медленно спланировал на стол. Прочитав и поставив отпечаток ауры увидел улыбки на их лицах, а затем изображение пропало и вновь в зеркале отражается обстановка комнаты. Потрогав его поверхность и приподняв был вынужден признать что вещь весьма неплоха и желание заиметь такую же побудило обратиться с распросами к инвалиду, но......... когда я к нему повернулся и продолжил разговор, то сразу почувствовал как с тем произошли какие-то изменения. Внешне это ни как не выражалось, но уклончивость ответов и странное желание всучить в
мою армию отряд глиссов ощутимо напрягло. Как он их расписывал: быстрее ветра, темнее тени, проникающий взгляд, неслышная поступь, слух элементаля, но откровенно говоря до того парня из магазина стройматериалов что когда то втюхал мне стремянку на 10 метров хотя я зашёл купить рулетку ему ой как далеко. Хотя, не скрою его речь натолкнула на кое какие мысли и сказав что зайду позже отправляюсь прочь.
        Вернувшись в свою обитель тут же бросился просматривать книги и вскоре изучал листок где был набросан типовой договор с элементалями. Ревизия запасов кристаллов эфрилия показала наличие 46 штук. Чтож настала пора пообщаться с существами мира невидимого. Повод для этого есть.
        Позванный для такого дела Ларини помог начертить круг вызова и дополнил его плетениями истинного зрения позволяющими разглядеть собеседника. Бубню слова призыва, надрезав запястье активирую контур, теперь только остаётся ждать когда меня услышат и возможно захотят пообщаться. Стоявший поблизости архимаг шепнул что порой приходиться ждать сутки и более пока те снизойдут до зовущего. А заранее предупредить было нельзя? - вырвалось раздражение и пропало. Ибо концентрация это наше все. Сутки ждать не пришлось, примерно полтора часа и в круге закрутился полупрозрачный сгусток, а головы коснулась не мысль, а вопрошающее ощущение чего-то холодного и чужеродного мне. Млять, как же я втёрся! Совсем из головы вылетело что этот воздушный крендель не понимает слов, только мыслеобразы, чувства и эмоции. Так успокоиться, собраться и вперёд.
        Сконцентрировавшись я представлял идущий караван с летающими вокруг него сгустками которые в случае обнаружения живых существ посылали бы мне их образ. Воображение рисовало вид сверху, сбоку, с приближением и отдалением, а по концовке путешествия моя щедрая рука протягивающая им кусок эфрилия. Тут этот крендель завидев образ кристалла вмешался в такое видение событий и к одному добавил чёткие изображения ещё пяти. Губа у него не дура, ладно, рисую аналогичную картину в другую сторону и финал с передачей шести кристаллов. Походу такое предложение устроило элементаля, судя по пришедшему ощущению предвкушения от того и он пропал, лишь лежащий в круге маленький розовый камушек говорил что контакт состоялся. С уважением Ларини сказал что не всегда удаётся договориться с разумной стихией, а камушек нужно крепко сжать и представить образ элементаля чтоб тот появился.
        Теперь вытереть пот и создать портал для разрешения не дающего покоя мозгам вопроса.
        В поселение Почитающих Разум все было как и в прошлый мой визит. Те же декорации и те же шары переростки вылетевшие навстречу. Мыслепакет с видом взрывающийся головой демоницы помеченый вопросительным знаком отправился к ним, а в ответ буйство радости и ликования. Видать эти девки когда-то крепко прищемили кому-то любимый отросток. Ничем другим столь бурное веселье объяснить не могу.
        Но через пару минут транслируемые эмоции поутихли и мне пояснили-показали что сработала одна из ловушек и предложили не только восстановить ее, но и добавить ещё парочку.
        Обеими руками за. - был мой ответ, потому как от такого предложения отказываться - грех. И Почитающие Разум живо взялись за работу.
        Дождавшись когда стихнут шаги посетителя, мужчина порывшись в кармане вытащил амулет связи и едва услышал знакомый голос выдохнул.
        - Годар, я только что видел изгоя.
        - Рассказывай.
        .......................................................
        После недолгой паузы Годар в задумчивости произнёс.
        - Знаешь, ведь он был мне как сын, а оказалось что заботился не о том...... Обидно. То что ты предложил глиссов это очень хорошо, но если изгой не появится узнай маршрут. Пошлю Малика сделать его смертельно опасным.
        - А он справится?
        - Если да, то займёт моё место. Если нет, подождём когда обретёт Силу Древний Бог.
        - Вы всё таки возродили его?!
        - Да, и как не смешно нам помогла Урсалия когда в обмен на клятву убить Нагаша дала камень Богов для его воплощения. Вскоре он обретет первую плоть и сделает первый шаг. Мой друг, уже не за горами тот день когда наши враги получат по заслугам и ты собственными глазами увидишь как исполнится клятва мести, а затем Мир немного изменится и мы займём в нём достойное нас место. Помни это.
        Часть девятая, эротическая.
        - Дорогая, ты прекрасна, как эти цветы!
        - А я думала, я прекрасна, как золотой браслет.
        - Нееееет. Ты прекрасна, как эти цветы.
        Около тысячи лучников и несколько десятков магов ждали от меня создания портала чтоб двинуться в поход, а я не мог ничего поделать из-за обступивших бурри. Сообразив что намечается какое-то мероприятие, раз все такие нарядные и упакованые инвентарём под завязку, они решили поучаствовать и куча моих железо-бетонных аргументов убеждающих остаться здесь разбивалась об их упрямые головы как яичная скорлупа об асфальт. Чувствуя что немного и начнётся перегрев мозгов умоляюще смотрю на Йолию, но эта паршивка прикинувшись ветошью напрочь игнорирует незавидное положение в котором оказался. Похоже придётся пойти на поводу желаний меховых шариков что-то рычащих и размахивающими желязяками так, что лишь неплохая реакция только что уберегла личико от соприкосновения с раскрученным молотом.
        Ладно, вини-пухи. Ваша взяла. Сообщаю им что командиром будет Йолия, без её разрешения никуда и вообще чтоб вели себя тише воды, ниже травы, а иначе отправлю всех обратно в горы лепить снежки. Пока те переваривали такой расклад, создаю портал, вперёд.
        Торговцы и почти пятьсот гружённых големов ждали нас. Их глава Аскерт, вручил амулет связи с герцогом Ровва и пожелание поспешить, так как по его информации армия Великих Домов разгромила гнездо мятежников неподалёку и теперь движется встречным курсом. Мечта всей жизни устроить грандиозную резню грозит осуществиться, но почему-то сейчас это радости не вызывает. Определив порядок движения трогаемся в путь и как только нам открывают проход к Риай пройдя сквозь молочную дымку оказываемся в землях апари. После перехода вместо стройных колонн образовалась толпа где все толкались, давили друг друга не понимая что делать и едва удалось навести относительный порядок в рядах воинов как из телепорта появились демоницы.
        Полуобнажённые загорелые тела, распущенные волосы, лёгкая покачивающаяся походка, в общем улётное зрелище при котором совсем не обращаешь внимание на изобилие смертоносных вещиц на каждой. Даже Аскерт поторапливающий всех до этого замолчал и приоткрыв рот из которого стекала тонкая струйка слюны не сводил глаз с их упругих бёдер. Единственными кого такое зрелище оставило равнодушными были големы и Йолия которая мигом стала раздавать плюхи приводящие народ в чувство.
        А рука у девочки ничего. - мелькнула мысль при виде поднимающегося с земли Хазари со страдальческим видом потирающего затылок.
        Командир Стремительного Пламени, высокая обворожительная чертовка, зная какое она производит впечатление подошла вплотную и промурлыкала что они все в моём полном распоряжении и ждут указаний.
        - Любых указаний. - выдохнула прильнув ко мне и обдав дурманящим запахом повернулась.
        Вот же..... какая...... - и осознав что ступор коснулся не только словарного запаса, но и мыслей иду за ней пытаясь соообразить что делать. Выстроившиеся в одну шеренгу бабы смаковали как их начальница крутится вокруг меня. Как задевает бедром, грудью, как расстреливает очередью убийственно призывных взглядов, как заманчиво покачивает бёдрами.
        Что в таких случаях рекомендует Минздрав? - попробовал вырваться из ее колдовских чар. - Начну с таблицы умножения - не помогает, так внезапная проверка налоговой - уже лучше, невыплаченная ипотека - замечательно, кинутая на бабки братва - я в порядке, можно и на других посмотреть, особенно на их снаряжение.
        На стройных ногах полусапожки с полукруглым заточенным металлическим носком, на поясе кроме метательных ножей уйма крюков, сверкающих заточенных штуковин о назначении которых почему-то не тянет узнавать, за спинами по два узких клинка немного расширяющихся по концовке, а в гриве распущенных волос виднеются косички с заплетёнными небольшими лезвиями. Из одежды в наличие лоскуты кожи не скрывающие достоинств, да широкие ремни переплетающие тело замысловатым узором.
        Добавив скорости дошел до конца ряда и провожаемый страстными взглядами вручаю лидеру Стремительного Пламени Хилари амулет связи с напутствием шевелить ножками, выступаем.
        Едва караван двинулся в путь, стоило только сжать камушек, как по обдавшему холоду ощутил присутствие элементаля. А затем стали приходить картинки зверюшек под пару тонн весом увлечённо грызущих кости каких-то бедолаг, птиц пирующих на месте прошедшего боя в сотне шагов от нас и затаившаяся троица разумных на вершине холма внимательно следящая за всеми передвижениями. Сообщив о последних Хилари с пожеланием взять кого нибудь живым для беседы наблюдаю как десяток демониц наложив невидимость понеслись в ту сторону. Поступающие образы от элементалей, для которых передвижение баб не было тайной, позволяли отслеживать их движение и оно было грамотным. Описали полукруг и зашли не со спины, а под углом. В мертвую зону чувствительности. Правда в последний момент один из наблюдателей что-то почувствовал, но его тут же лишили головы и верхних конечностей, а двух других скрутили и в полусогнутом положении погнали ко мне подбадривая пинками и увесистыми затрещинами. Лечу навстречу им и что же наблюдаю? Оба воины, один постарше, а второй совсем юнец напуганый до усрачки. На вопрос кто такие старший предложил
мне пойти подальше и по дороге заняться любовью с окружающей средой используя для этого.......... Сработавшие тиски раздавили его голову как гнилой помидор. Ошмётки мозга и мяса обильно окропили юнца и тот не выдержав завопил что всё расскажет, покажет и нарисует. Да он однако талантлив, чертяка.
        - Рассказывай. - приказал смачно вломив ему ногой в живот.
        - Да, да - просипел тот и перескакивая, путаясь поведал что примерно полдня пути отсюда находится банда грабящая караваны, больше 300 бойцов, 20 магов и 4 десятка наездников Тиакко.
        - Кто это такие?
        - А вы что не знаете? - выпучил он глаза в неподдельном удивление и Хилари внимательно слушавшая беседу тут же заехала ему ногой в пах, затем расплющила нос и с наслаждением опустила локоток на хрустнувшую под ним ключицу. Однако. Нелегко ей будет найти парня с такими замашками. Подбежавший целитель привёл пленника в чувство, повторяю вопрос и на этот раз он с опаской косясь то на демоницу то на меня стал отвечал более конкретно.
        Значится дело было так. Престарелая магиня Тиакко жившая когда-то давно в этих краях создала полуразумную зверюшку служившую ей средством передвижения, охранником и грелкой в одном флаконе и хотя с тех пор прошло немало столетий, названая по имени её создательницы животина несмотря на капризный, своенравный характер была весьма популярной среди местного народа. Преданная своему хозяину до последнего вздоха она была живым олицетворением верности и хотя фольклор здесь изобиловал душещипательными историями на эту тему, признание у вояк она заслужила своей яркой, режущей глаз окраской и способностью за пару секунд перемещаться на
20 - 30 шагов, что делало её весьма неприятным противником.
        Заинтригованный таким описанием расспросил про местечко где тусили налётчики, если будет время, то на обратном пути имеет смысл отлучиться чтоб посмотреть на местную достопримечательность. Заодно проверить их закрома. Деньги сейчас мне ой как нужны.
        Как только узнал что интересовало, Хилари с милой улыбкой прощебетала не буду ли я против если они заберут этого очаровашку себе? Стоило лишь дать утвердительный кивок как у той в руке блеснул заточенный крюк. Парой взмахов она располосовала бедро бедолаге и с удовольствием впилась клыками в отрезанный шмат мяса. Истошный вопль юнца длился не долго, остальные демоницы присоединились к своему командиру отрезая кусочки поаппетитнее. Видя происходящее часть народа сбледнув оставила на земле содержимое своих желудков, другие сморщились от отвращения, лишь среди бурри такая ситуация не вызвала отторжения, а один из них даже ласково приласкал лапой по заду стоящую рядом. И хотя та взмыв на пару метров не пострадала, демоницы поспешили в темпе свинтить от озабоченного поклонника.
        Дальнейшая дорога особых сюрпризов не принесла, все было чинно и гладко. Лишь пару раз бурри увидев зверей с воплями бросались в их сторону, но те предпочли уклониться от близкого знакомства с северными отморозками.
        Для первой ночёвки выбрали холм с прекрасным обзором во все стороны, пока маги устанавливали защитный контур, а остальные разбивали палатки подошла Хилари и стреляя глазками пригласила в свой шатёр для очень важной беседы. Пока думал что ей ответить в лагере началась драка, это один из бурри решив что голем мешает ему пройти не придумал ничего умнее как закинуть его подальше, а поднявшиеся на защиту добра торговцы мигом получили от него по соплям. Пока утрясал инциндент и утешал пострадавших пришли образы от элементалей показывающие стаю зверюг крадующуюся к нам, попытка оповестить Хилари по амулету не получилась и в крайне раздражённом настроение понёсся на её поиски по дороге поднимая остальных. Стоило только влететь в шатёр украшенный изображением пламени как полностью обнажённая демоница намазаная чем-то ароматным истомно перекатилась на живот и встав на колени приглашающе раздвинула ноги. Вряд ли она ожидала пинка поднявшего её в вертикальное положение, но мне сейчас было не чувств охуевшей бабы.
        Лучники заняли позицию, маги приготовились к бою, демоницы с клинками в руках ждали атаки, но стая зверюг вплотную подойдя к защитному контуру атаковать не спешила. Замерев они словно прислушивались к чему-то и от этого нехорошое предчувствие прошкандыбало по моей спине. Тревожное ожидание продлилось недолго, дрожь земли и вылезший наполовину из неё огромный червь повернув пасть издал вой от которого народ разметало по сторонам. Кьяри бросая оружие падали на колени зажимая головы, демоницы раздирая кожу в кровь катались по земле, а стая зверюг прижавшись друг к другу бросилась продавливать защиту. Взмыв вверх выпускаю серию ледяных копий на голову червя, но из под земли появляются ещё два и направив распахнутые пасти на меня так долбанули звуком что вмиг отяжелевшее тело полетело камнем вниз. Хруст костей, боль падения, радостный рёв зверюг прорвавших защиту и мелькнувшая мысль - `вот и всё'.
        Сидя в окружение магов колдующих над переломанными ногами думал: тому что мы живы обязаны опытному торговцу и путешественнику Аскерту у которого помимо амулета защищающего от звуковой атаки был свиток абсолютной тишины вырубающий все звуки в области на 6 - 8 минут. Стоило ему его зачитать как ситуация вмиг поменялась и хотя черви разорвав с десяток кьяри уползли под землю, прорвавшихся зверюг положили на раз - два. Вначале их атаку остановили бурри, а затем пришедшие в себя лучники нашпиговали тех стрелами. На этом хорошие новости заканчивались потому как свиток был всего один и в случае повторения ситуации надо всё бросать и разбегаться. Хотя..... быть может меня осенит гениальная мысля и до этого не дойдет. Невесёлые размышления прервали маги закончившие свою работу.
        После того как мой статус в этом Мире подрос лечение самого себя стало занимать больше времени которое сейчас на вес золото. Потому подключив к этому вопросу целителей я поставил им одно требование: быстрее. И они его выполнили. Не заморачивались насчёт шин, тугих повязок, обезболивающего, придали костям нужное положение и намазали мышцы какой-то дрянью от которой те закаменели намертво. Попытка сделать пару шагов непослушными ходулями привела к тому что едва не навернулся носом в землю, так что придётся оставшийся путь провести в воздухе махая крыльями. Неудобно, но завтра к вечеру я буду в порядке.
        На следующий день, едва мы только тронулись, показалась группа всадников оказавшимися посланцами мятежного герцога. Оказывается наш караван заинтересовал армию Великих Домов и та полным ходом прёт навстречу с целью познакомиться поближе и хотя им на пути ставят преграды с ловушками нам лучше поспешить и избежать их жаркого гостеприимства. Разумное решение которое я полностью поддержал. Следущие сутки мы провели в дороге. Не останавливаясь и не отвлекаясь на небольшие отряды разумных со стаями хищников в окрестностях до тех пор, пока не упёрлись в высокую стену перегородившую путь. Как любезно пояснил маг Приорик из сопровождения, здесь начинаются владения герцога Ровва и наши преследователи обломают себе зубы и другие места в попытке прорваться. Его утверждение показалось поначалу странным, потому как стена упиралась по сторонам в лес, на что Приорик рассказал что это Гиблое пятно появившееся в результате неудачного магического эксперимента и в него не пойдёт никто. По словам мага попавшие туда полностью меняются телом, энергетикой и разумом приобретая самые причудливые формы. Наблюдающие за этим
местом не раз видели существ у которых например, одна рука нормальная, а вместо второй выпирает длинный сук покрытый цветами. Вместо ног звериные усыпаные чешуёй лапы, а голову заменяет клубок мохнатых отростков. Вначале Гиблое пятно довольно резво расширялось затягивая к себе неосторожных, слишком близко подошедшим к его границам, а затем маги смогли остановить рост, закрыть куполом и пробить дорогу сквозь него. Даже сейчас, несмотря на бушующие повсеместно сражения несколько архимагов наблюдают и трудятся над его разрушением.
        Занятная история. Пользуясь тем что Приорик похоже давно ни с кем нормально не общался и у нас есть время пока растянувшийся караван подтянется поближе, интересуюсь сложившийся обстановкой, ходящими слухами, прогнозами на будущее.
        По словам мага у мятежников значительное преимущество в армии, большая часть страны под их контролем, но у Главы Первого Великого Дома Сопрея есть Молот Демиурга, а это вызывает нервный тик даже у самых уравновешенных. Заинтригованый донельзя засыпаю вопросами Криорика и тот рассказал что по виду это обычный молот, а по сути - гигантский накопитель собирающий магическую энергию которая при использование трансформируется в нечно неообразимое. Последний раз его использовали 256 лет назад, когда был прорыв демонов, тогда после его удара от армии тех осталось лишь одно сплошное месиво и с тех пор он копит силу. Когда начался мятеж были посланы несколько отрядов чтоб его уничтожить, но их всех покрошили на куски так что теперь вся надежда заговорщиков на наш груз. Их маги надеются с помощью доставленых материалов создать сферу которая заблокирует или ослабит удар Молота.
        - С этим всё понятно, а вот кто такой Демиург? - не показывая своего интереса спрашиваю у мага.
        - Понимаешь Нагаш, есть магия созидания. Занимающиеся ею проходят путь от новичка к мастеру, затем к архимагу и считанные единицы становятся элитой. Состояние из которого можно шагнуть еще выше и стать Творцом. Чтоб тебе было понятнее объясню на примере: вот куча камней. Мастер, архимаг, элита создадут их них статую, колонну, забор разной степени искустности, а Творец может вдохнуть жизнь и вложить частичку души. Вот откуда берутся обладающие разумом изваяния и скульптуры. Но! Есть и противовес этому. Магия разрушения. Где противоположностью Творца является Демиург. Он может давать самоосознание его воли своим творениям, делая их проводниками энергии разрушения и смерти. Если построит дорогу, то кто нибудь сломает на ней ноги или свернёт шею. Если создаст оружие, то оно будет в десятки раз смертоноснее обычного. Если напечатает монет, то из-за них прольётся чья-то кровь и так можно продолжать до бесконечности.
        - А как становятся Демиургами? Потому как не слышал чтобы кто либо обучал подобному.
        - Как появились первые я не знаю, а в единственной книге где было немного написано про них говорилось что возможно это передаётся при слиянии душ.
        О-хо-хо, рой мыслей сразу же загудел в голове, но есть ещё один крайне важный для меня момент.
        - Они одиночки по жизни, или как все имеют жён, детей?
        - Хороший вопрос. Семя Демиурга несёт его энергию и ребёнок при рождение совершает своё первое убийство забирая жизнь матери. Обретая тем самым дополнительные способности. Так что сам понимаешь, желающих стать спутницами Разрушителя крайне мало. Хотя в некоторых народах, нуждающихся в сильном лидере, женщины жертвовали собой ради блага остальных.
        Наш разговор прервался торговцами. Отстающие уже подошли и народ готов двигаться дальше. Переброска через стену проходила довольно просто. Надо было встать в круг, маги c той стороны активировали портал, немного подождать пока переместившиеся освободят площадку, следущие вперёд.
        Как только оказались во владениях герцога наша дружная компания распалась. Торговцы с грузом отправились напрямик к его замку, а мне с воинами предложили подождать их возле старого посёлка лесорубов. После появления Гиблого пятна делать им здесь было нечего, вот они и перебрались на новое место бросив пустовать добротные крепкие дома. Уже под вечер когда расчитывал всласть выспаться и отдохнуть появился Аскерт и сказал что герцог Ровва зовёт на пир по поводу своего дня рождения, нашего прибытия и присоединения к его войскам отряда наёмников. Моё предложение передать ему пергамент с пожеланиями всего всего наилучшего было категорически отклонено и я узнал что отказ будет приравнен в нынешней ситуации чуть ли не к принятию стороны Великих Домов, так что во избежание разборок надо подниматься да двигаться поздравлять виновника торжества. Первые пожелания пришедшие на ум естественно были не цензурные, но когда добрались до замка взял себя в руки и сказал встречающему нас хозяину подобающие слова по такому поводу.
        Что сам юбиляр, что столпившаяся за ним семейка были усыпаны с головы до ног золотыми цацками. По первому прикиду на каждом из них висело килограмм по 20, хотя судя по согнутым фигурам женщин и скованным движениям те нацепили их на себя под центнер.
        Герцог отнёсся ко мне по отечески, похлопав по плечу предложил чувствовать себя как дома и всучил одну из дочек в качестве гида. Та за пару минут пока поднимались в зал где проходил банкет успела рассказать о своём детстве, друзьях - подругах, перечислила любимые блюда, поведала о нарядах всех вместе и о каждом в отдельности, дала краткую характеристику большинству присутствующих и посетовав что я такой молчун упорхнула к стайке девчонок окруживших миниатюрную красавицу словно сошедшую с японской анимешки. Большие выразительные глаза, прелестное личико, пухлые губки, да и фигурка что надо. Мдаа, мечта эротических снов. Единственно что при моих трёх с половиной метров ростом её полтора мягко говоря не сочетаются. И это грустно.
        Обведя взглядом зал уставленный ломящимися от изобилия еды столами внимание привлекли картины на стенах и захватив блюдо с ароматно пахнущим мясом двинулся на их просмотр.
        Герцог вонзающий копьё в огромного зверя смахивающего на вепря.
        Герцог парящий в небе держит в правой руке сверкающую чашу, а левой кидает куски хлеба столпившемуся народу внизу. Хотя довольно странно что они нарисованы с закрытыми ртами, может пайка не первой свежести?
        Герцог в кругу семьи, глядя как некоторые изогнули шеи пожирая его глазами поневоле вспомнил строчки старого хита - `чтож ты смотришь на меня искоса, низко голову наклоня'.
        О-па, герцог с топором бежит за странными существами на длинных студенистых лапках переходящих в туловище покрытое чешуёй, причём головы у тех не было, лишь маленький бугорок на её месте и торчащие оттуда тонкие жгутики.
        - Вам нравятся картины? - Прошелестел за спиной нежный голос.
        Повернувшись вижу нимфу, которой любовался когда зашёл в зал. Немного покраснев она с интересом смотрела на меня ожидая ответа.
        - Да, они не только прекрасно нарисованы но и несут в себе некий скрытый смысл.
        - Это мои работы. - Ещё больше покраснев сказала она. - И очень приятно что вы в отличие от многих увидели их суть.
        - Я вообще не чужд прекрасному, особенно когда гляжу на вас. Кстати не расскажете про последнее творение?
        Постреливая в меня глазками нимфа которую как выяснил немного позднее звали Далияра поведала что нарисованые существа называются уки. Живут они в болотах, питаются травой и рыбой из-за которой собственно говоря и пострадали. Дело в том что как-то герцогу пришла идея создать перед замком пруд с кристально чистой водой да запустить туда самых красивых рыбок. Так как за золотом дело не стояло, посланные им доверенные прошерстили весь материк и навезли водоплавающих самых разных окрасов и размеров. Правда любовались ими не долго. Каким-то ветром туда занесло парочку уки которые завидя такое дело устроили геноцид рыбам и когда герцог рано утром вышел во двор, согласно традиции встретить рассвет, да увидел как уки доедают последних, его прославленное самообладание дало трещину. Схватив валяющийся топор он с воплями бросился на ворюг дабы свершить возмездие, но судьба была явно неблагосклонна в этот день к нему. Поскользнувшись на мокром камне он так навернулся, что когда пришёл в себя подлых пожирателей рыбок и след простыл. Чтоб не бередить душевные страдания пруд засыпали посадив на этом месте цветы и
хотя первое время герцог порывался отправиться да самолично поубивать всех уки, из-за войны планы священной мести ему пришлось отложить до лучших времён.
        Пока мы с Далиярой общались, в зале появились присоединившиеся к мятежникам лидеры наёмников и им почему-то жутко не понравились знаки внимания ко мне со стороны нимфы. Сразу два десятка сжав кулаки и насупив брови двинулись в нашу сторону.
        - Кто такой и чего здесь забыл? - Прорычал шедший впереди здоровяк с глубоким шрамом идущим от лба до подбородка.
        Повернувшись так чтобы им была видна татушка секиры интересуюсь у Далияры почему мол на такой праздник пригласили обитателей помоек? Неужели нельзя было потом прислать им объедки со стола?
        Вмиг побагровевшие наёмники с рёвом хватаются за оружие, похоже мысль о том что завидя знак Великого Мастера они отвалят была в корне неверна, а учитывая что ноги ещё не полностью отошли от окаменения дело может кончиться весьма плачевно.
        Пришпорив разделённое сознание в темпе штампую телекинез и отправляю захваченые им тела в распахнутое окно напротив. Крики, грохот, мат - перемат, похоже сейчас установил личный рекорд по метанию тел управившись за 5 секунд. Хотя если вспомнить что Тайсон в лучшие годы наносил 4 удара в секунду то этот результат при постоянных тренировках можно улучшить, дело только за добровольцами. Любители полетать на халяву где вы?? Отзовитесь, ау!!
        Вместо тех примчался встревоженый герцог с взбудораженной свитой. С порога вонзив в меня пылающий негодованием взгляд. И не надо на меня так смотреть. Я же не знал что там у вас был навес с хранившимися припасами и вобще, если бы эти кабаны падали свернувшись в клубочек то разрушений было бы гораздо меньше, а так мало того что всё разломали, так себя и своих товарищей травмировали!
        Наконец народ перестал обсуждать происшедшее и чинно расселся за столами, Далияра пристроилась рядышком что вызвало у появившихся покоцанных наёмников явное неудовольство, но на сей раз они ограничились взглядами сулящими медленое расчленение на кусочки без анестезии и наркоза.
        Герцог Ровва поднявшись толкнул речь про то как плохо было жить раньше, как всё изменится когда они победят, что их дело правое и так далее. Закончил он поздравив наёмников с правильным выбором и обратясь непосредственно ко мне поинтересовался, не хочу ли я со своими воинами встать под его знамёна?
        - Это ваша война, зачем мне в неё лезть?
        На что тот усмехнувшись сказал, что мол доставив столь ценный груз я уже стал врагом для Великих Домов и они обязательно постараются мне отомстить, а присоединившись к Союзу Двадцати Шести могу не только избавиться от такой угрозы но и прославить своё имя, обогатиться, а возможно после победы получу какой нибудь замок в вечное пользование.
        - Благодарю за предложение, но у меня своих забот по горло.
        Пожав плечами герцог призвал всех присутствующих не скромничать, а воздать должное твореньям поваров. Что сразу нашло понимание у народа. Пир начался. Понемногу и неотвратимо банкет стал набирать обороты. Звучали громкие речи, вино лилось рекой, раскрасневшиеся дочки хозяина застолья смеялись без остановки, а прижавшаяся Далияра распрашивала о местах где бывал, в каких битвах участвовал. Но видя перед собой мрачных наемников я был не особо многословен. Общие фразу. Уклончивые описания. И переводы всех тем на нее, такую красавицу и умницу. Раскрасневшись от вина и моих комплиментов Далияра прильнув к уху взмолилась взять её с собой, так сказать для познания Мира и обретения новых впечатлений. Учитывая что перед этой просьбой залил в себя немало алкоголя, то решив не откладывать дело в долгий ящик подхватив на руки такое невесомое, но крайне аппетитное тело шагаю в открытое окно и взмываю ввысь. Краем глаза заметил что наёмники перевернув столы рванули за мной, но увы летать из них не мог никто, так что прижавшуюся к груди нимфу всю дорогу я развлекал в гордом одиночестве.
        Стоило долететь до лагеря и грациозно плюхнуться возле костра как накатившая усталость напомнила что скоро двигаться в обратный путь, так что неплохо было бы отдохнуть перед этим. Даже не знаю как голос разума смог пробиться в затуманенные винными парами мозги, но согласившись с ним отправляюсь на отдых перепоручив гостью Йолии.
        На следущий день появились торговцы с гружёнными золотом големами и рассказали что из-за моей выходки наёмники разругались с герцогом в пух и прах, так что чем быстрее мы покинем эти места тем будет лучше для всех. Ребята, я только за. Этот нестабильный магический фон вокруг меня уже который день нервирует, словами не передать.
        Нашим проводником обратно оказался уже знакомый Приорик. Который примчался на черном скакуне крепко сжимая в руке поводья невысокой лошадки разукрашенной лентами и бантами. Кобылу Далияры с весьма подходящим ей именем - пушистый цветок, сокращенно пуц. И после того как эта пуц попыталась цапнуть меня за крыло я окончательно убедился что эта пуц всем пуцам пуца. Пуцовая.
        Дорога до стены много времени не заняла и при прощание маг подойдя ближе шепнул что он не понимает почему наёмники словно с цепи сорвались, но посоветовал присматривать за художницей ибо его предчувствие говорит что с ней не всё так просто как кажется.
        Кивнув я собирался озадачить этим кого-нибудь из кьяри, но едва покинули владения мятежного герцога как та сама пришпорив лошадку подлетев сказала что ей необходимо срочно переговорить с Аскертом и мною наедине. Едва мы нашли укромное местечко как Далияра преобразилась - властность, уверенность, достоинство так и пёрли из неё. Обведя нас строгим взором она сказала что является наследницей Главы Пятого Великого Дома Яргарика и от имени ЗАКОННОЙ власти сообщает что любой помогающий мятежникам по их законам сам считается таковым. Поэтому у нас, по ее словам, имеются четыре варианта развития событий. Первый - отдаём големов с золотом, складываем оружие и ждём решения суда. Второй - пытаемся прорваться к телепорту, в таком случае армия Великих Домов незамедлительно атакует нас и на этот раз никто не поможет избежать их гнева. Третий - возвращаемся к герцогу, но тогда покинуть эти земли мы сможем ой как не скоро. Четвёртый - помогаем уничтожить отряд мятежников и нам позволяют свалить отсюда беспрепятственно.
        Бледный как мел Аскерт умоляюще смотрит на меня, эхх, ситуация. Как в переводного дурака. Придется помочь ему, куда деваться? Некуда.
        - Кого и где уничтожить?
        С лёгкой улыбкой Далияра ответила.
        - Наёмников, в полудне отсюда есть прекрасное место чтоб преподать урок этим тварям.
        Договорившись, меняем направление движение каравана и по дороге нимфа неохотно, но просветила все непонятки в замке герцога. Оказывается достаточно было ей подойти к любому мужчине как срабатывала наложенная ранее на наёмников магия любовного безумия и те не контролируя себя бросались выяснять отношения. К её сожалению план со мной не сработал, кровь не пролилась, потому и пришлось открывать своё истинное лицо.
        На месте предстоящей засады нас поджидала звезда магов, по словам одного из них они будут поддерживать иллюзию до момента нападения. Это ещё та энергозатратная работа и обнаружить нас будет крайне не просто, что хорошо.
        - По местам. - рявкнул видя что народ не спешит занимать позиции. - позже будем разговоры разговаривать!
        Лучники с магами изготовились к бою, демоницы, которым было фиолетово кого резать скучающе развалились на травке, а мы с Далиярой `мило' беседовали. Эта кошка драная не могла успокоиться сначала оттого, что армии Великих домов не хватило часа чтоб нас перехватить. Затем капала на мозги сетуя, что вместо того чтоб прирезать лидеров наёмников, а затем устроить небольшую бойню между нашими отрядами, дабы под шумок она могла уничтожить сферу, я поступил не по мужски и это - просто отвратительно, а нанять исчадий Ада - ей такое и в страшном сне не могло бы придти в голову. Лишь поступившее сообщение о приближение гостей заставило её заткнуть разбушевавшийся фонтан красноречия. И это было вовремя, потому что хотя у меня железная выдержка со стальными нервами, ржавчина ее слов их изрядно подточила. Разжав кулаки я взмыл и стал смотреть.
        Более тысячи наёмников шли быстрым шагом растянувшись на полкилометра, маги в их рядах водили по сторонам жезлами проверяя окрестности, но маскировка у нас была на высоте.
        Дорога заранее разбита на сектора, каждый знает что делать, как только идущие впереди поравнялись со мной командую атаку. Тысяча лучников в миг выпустили по две стрелы, маги ударили плетениями, а я наложил на колонну `адский дым' - плетение свистнутое из книги демомага - в который тут же нырнули демоницы. Стоны, крики, всхлипы звучали недолго. Появившаяся Хилари промурлыкала что все мертвы и спросила не против ли если они перекусят пока мясцо не остыло. Получив согласный кивок тут же умчалась обратно, а подошедшие ко мне маги вручили несколько бордовых пластин. По их словам дорога к телепорту перекрыта отрядами Великих Домов и дабы мы могли мирно разойтись достаточно сломать одну как освободившееся плетение даст знать чтоб нас пропустили без боя.
        Двигаться обратной дорогой мимо владений герцога Ровва на мой взгляд не имело смысла, недалеко отсюда была ещё одна по которой мы доберёмся примерно за то же время. Единственным её минусом было то что она шла через лес, где не поставишь защитный контур. Обождав пока соберут трофеи позвав командиров определяю порядок движения, в путь. Элементали постоянно присылали образы всяческой живности которой здесь видимо не видимо, самым любопытным лучники отвешивали стрел, а если те не понимали намёка тут уж с воплями бежала толпа бурри от вида которых всё живое в миг испарялось.
        Первая ночёвка как и предполагал у нас получалась в лесу. Расположившись на дороге часть народа завалилась отдыхать, остальные охраняли напряжённо смотря по сторонам. Устроившись возле поваленной коряги я полудремал. Редкие образы хищников бродивших в окрестностях не цепляли внимание как внезапно пришёл образ разумного приближающегося к нам. И хотя очертания его лица были размыты память мгновенно определила незванного гостя. Как занятно. Аура Малика опознавалась сонаром словно тот небольшой зверёк не представляющий опасности, надо будет потом разобраться с этим - поставил мысленно галочку, а тем временем тот прикончив трёх дозорных решительно двигался в мою сторону. Накинув на корягу свой образ под невидимостью жду дальнейшего развития событий. Вот из темноты возник силуэт, взмах, с глухим стуком лезвие ударяется о засохшее дерево и тут же накинув на него `оковы' секирой перерубаю ногу по колено. Вскрик мгновенно привлёк внимание часовых и вскоре повязав убийцу они выжидательно смотрели на меня. Подозвав Хилари интересуюсь, может ли она узнать ответ на крайне интересующий вопрос - откуда стало
известно про моё нахождение здесь? Мило улыбнувшись та позвав парочку демониц занялась зулом. Малик мужественно терпел когда вспоров живот его кишки подогревали на маленьком огне, терпел когда кости дробили, а тело резали на кусочки, но когда стали медленно стачивать зубы он не выдержал.
        После этого инциндента желание отдыхать пропало напрочь, так что время до наступления рассвета коротал осматривая побрякушки зула. Всё железо было без магических наворотов, только ядовитая железа о которую они были смазаны имела ценность и не малую. Если не изменяет память, то такой кусок потянет на 600 - 700 золотых, а амулет меняющий ауру разумного на безобидного зверька это вообще отдельная тема. Мало того что о таком раньше ничего не слышал, так в этой пластине столько всего накручено, наворочено что мои мозги явно бессильны разобраться без посторонней помощи.
        Остаток пути прошёл без особых приключений, дважды мы натыкались на отряды Великих Домов, но разошлись полюбовно. Возле телепорта расчитался с демоницами и элементалями, маги в темпе открыли проход к Ганс где нас встречал сияющий Синапп. Комплекты брони для лучников были уже готовы как и шары резерва для меня. Так что отправив всех с обновками к Заброшенным горам я внимательно слушал наставления Элейора перед началом обретения официального статуса.
        - Для начала я объясню чем отличаются самоназвавшиеся Хранители от назначеных Богами. Первым необходима статуя с алтарём через которые происходит контакт с народом, разрушь их - связь прервётся. Вторые в этом не нуждаются, достаточно кому либо представить образ Хранителя с его аурой как тот тут же получит сигнал и сможет откликнуться. Первые имеют ограниченное количество каналов для общения зависящих от внутренней силы и при всём желание не смогут ответить если все одновременно захотят им что-то сообщить. У вторых такой проблемы нет, их возможности в этом безграничны. Первые словно новорождённые, пока не поймут как всё устроено набивают немало шишек. Вторые получают доступ к Информационному Полю Мира и не делают глупых ошибок. И конечно же наложение блага на народ, которого напрочь лишены первые. Оно правда действует не мгновенно, пройдёт не одно десятилетие пока станут заметны изменения, но зато потом они будут неотъемлемой сутью твоих подданных передаваемой из поколения в поколение.
        - И последнее что надо знать. Как только объявлю тебя Хранителем перед Мирозданием, дарую способность наложения блага ремесла и торговли твой дух с душою начнут меняться. Сам даже не ведаю что получится в итоге, слишком много факторов влияет на этот процесс, но одно могу сказать наверняка, ты уже никогда не будешь прежним.
        Удостоверившись что я всё осознал Элейор положил руки на голову и тепло с них полилось внутрь меня. Резко обострившиеся чувства забились от милиардов звуков, запахов, голосов, образов не в состояние всё принять и осмыслить, а затем меня не стало. Точнее я был здесь и был везде, в один миг моя сущность охватила всю планету и слилась с ней воедино. Пришедшее чувство единения с Миром и знание что он принял меня. Ё - моё, всё таки я смог его удивить! Я сделал это. - выползла глупая счастливая улыбка.
        Внимательно посмотрев Элейор сказал что своё обещание он выполнил, и немного погодя добавил.
        - В этих краях полно богатств в которых нуждаются горожане, но из-за бродяг вылазка за пределы города становится смертельно опасной. Я хочу, чтобы ты как можно быстрее забрал и увёл их подальше отсюда.
        Чтож вполне понятное желание, кивнув взлетаю на поиски своего народа, хотя есть одно дело которое необходимо сделать прямо сейчас.
        Посетителей в этот день было немного и мужчина откровенно скучал, перебирая единственной рукой звенья цепочки. Неожиданно выскользнув из пальцев она упала на пол, а когда он поднял её, то увидел лезвие секиры в шаге от себя. Понимая что не успевает, рванулся к амулету поднимающему тревогу, но острая боль пронзила тело и упав последнее что увидел были пылающие ненавистью глаза.
        Убрав оружие уже направился на выход как раздался шорох сзади и голос.
        - Подожди.
        Развернувшись наблюдаю сползающую материю с зеркала и комнату в нём забитую демоницами.
        - Мы знали что ты придёшь отомстить и хотим поговорить о наших общих врагах.
        - Например?
        - Лорд Синдрипарт, он ведь тебе знаком, не правда ли? И он не забыл про того кто доставил ему столько неприятностей, а учитывая что Маги Крови готовятся сделать его Принцем Ада думаем в твоих интересах будет помешать этому.
        - Поподробнее. Как я его огорчил? В моей памяти насчет этого провал невежества. - скривил я насмешливую ухмылку.
        - Для Лордов Ада важны сила и репутация. Захватив его форт, убив его слуг ты бросил ему вызов. Этим ты сказал что он ничтожество. Синдрипарт жаждет твоей крови.
        - Ладно. И что вы предлагаете? Мне ворваться к нему во дворец с криком
`Прости меня, не делай этого!'
        - Ворваться только не с криком, а с камнем грома и уничтожить кристалл Силы.
        - Заманчивое предложение, особенно если учесть что по дороге туда мне успеют несколько раз выпустить кишки это раз, а во вторых если каким-то чудом прорвусь, то рванёт так, что и мокрого места ни от кого не останется.
        - Лорд заказал для своего развлечения полсотни демониц, они помогут пробраться внутрь, а мы дадим свиток отторжения. Зачитай его на себя и у тебя будет две минуты на спасение.
        - Если так всё легко и просто почему бы вам самим это не сделать?
        - Нагаш, у Синдрипарта могущественный покровитель и он сразу узнает кто виноват в произошедшем. Нам не устоять против гнева Владыки, а ты и так у него чёрном списке, так что хуже тебе не будет по любому. К тому же избавившись от лютого врага получишь щедрую награду от нас - звезду Стремительного Пламени.
        Однако. Физически ощущаю нехватку времени, столько дел надо сделать одновременно что хоть разорвись на части, хотя .......
        - 10 звёзд и 2 комплекта таких зеркал.
        - ЧТО???
        Создавая портал в город рукотворцев и прокручивая в памяти прошедший разговор пришёл к выводу что можно было бы додавить баб, но шесть звёзд с комплектом зеркал тоже неплохо.
        Мастера встретили меня крайне приветливо, тут же притащили бадью вина и пообещали что пока её не опустошим никуда меня не отпустят. Эхх, всегда бы так. За очередной чаркой излагаю дело по которому пришёл и после недолгого совещания артефакторы сказали что помогут, но с условием - никто не должен знать о том что я увижу, ибо это их секрет. По рукам.
        Пустая бадья перевёрнута и откинута в сторону, а мы дружной толпой двигаемся к нарядному двухэтажному дому. Как только ввалились в комнату где одну из стен занимала гигантская линза, со всех сторон посыпались объяснения что надо делать. По словам мастеров, для создания моей копии уменьшенной до размеров ладони потребуется зуб, а лучше два, миска крови и кусок мяса. Причём я не сразу врубился что кусок мяса надо оттяпать от себя и когда малость офигевший спросил - `что они себе отрезали?', все тут же показали покоцанные филейные части.
        Ох-хо-хо, если бы жопа умела говорить она бы сейчас орала благим матом - почему мол чуть что, отвечать приходиться только ей?!! Судьба у тебя наверное такая. Чтож, режьте ироды комиссарское тело.
        Но те начали с зубов, не заморачиваясь на уговоры - `открой ротик, будет немножко бо - бо', сразу заехали от души в челюсть железной колотушкой. Неприятные ощущения на этом не закончились, всё таки потеря пары килограмм пусть и не в самом востребованном месте, оказалось делом крайне болезненным и некомфортным. Уже надрезав запястье над миской интересуюсь как вообще проходит процесс клонирования в обществе отказавшегося от высоких технологий? Как любезно пояснил один из артефакторов, когда я буду стоять перед линзой они наполнят её своей силой, а в другой комнате являющейся зеркальным отражением этой появится моя уменьшенная призрачная копия в которую надо будет поместить свежие ингридиенты, остальное сделает магия.
        Прямо 3Д-принтер получается. Чтож посмотрим что из этого выйдет.
        А вышло крайне прелестное существо с полу прозрачными крылышками которое открыв глаза спросило.
        - Хули вылупились на меня задрюченные уроды? Вам что, блять больше делать нечего? Идите в ***** потом ***** к ***** и ***** на ***** в ******
        Весь в меня, как счас помню, нечто подобное сказал в школе учителю по астрономии когда он мне поставил двойку на экзамене.
        Забираю новорожденного и двигаю к телепорту по дороге объясняя его задачу. Малявка оказался сообразительным, задал единственный вопрос радостно потирая крохотные ладошки, .
        - В какое место меня будут прятать бабы?
        - Договаривайся сам, тем более что мы уже пришли.
        На площадке откровенно скучали три виденных до этого в зеркале демоницы - наставницы, вручив им малыша с камнем грома напутствую что б мол не развращали неокрепший юный организм и уже улетая краем уха слышу его голосок требующий гарем покорных наложниц с клёвыми сиськами.
        Счастливчик, мне же сейчас предстоит общение с другим контингентом, но прежде посмотрю что они из себя представляют инкогнито. Наложив невидимость лечу в поисках бродяг и довольно скоро наткнулся на одного из них. Из-за толстенного слоя грязи разобрать как он выглядит оказалось невозможным, так что пришлось довольствоваться примерными очертаниями фигуры. По первому впечатлению бродяга комфортно себя чувствовал удобно устроившись на полусогнутой спине зверюги под ним положив ей на плоскую, приплюснутую голову ноги. Та шустро мчалась периодически засовывая длинный вытянутый на метр хобот в ямки. Что-то доставая оттуда сначала предлагала хозяину, а если его взор отвергал угощение то с удовольствием хрумкала сама. Время от времени бродяга соскребал с себя слой грязи, лепил из него комок кладя в висящую сбоку сумку. Но вот внезапно он встрепенулся и куда-то решительно направил зверюгу покалывая её ножом в зад. Всё бы ничего, но она движется быстрей чем я лечу, хорошо что мне не надо огибать препятствия так что зрелище как они грабят караваны я не пропустил.
        К окружившим големы магам и воинам со всех сторон неслись бродяги. Комки что висели до этого в сумках доставались и раскрученная праща тут же запускала их по караванщикам. В считанные секунды всё покрылось облаком грязи и такой вони что хотя меня отделяло приличное расстояние от неё едва не задохнулся когда учуял
`дивный аромат'. Можно понять почему народ тут же бросился в стороны пытаясь найти глоток свежего воздуха, но бродяги такой возможности им не предоставили. Влетев в стоящее облако они перерезали всех, распотрошили груз и забрав что хотели пришпорив зверюг унеслись кто куда. И это мой народ, я в шоке. Нет, это не шок, это ахуй, и спрашивается кого благодарить что я в нем оказался, а?
        Все приличное общество содрогнётся и перекрестится когда мы появимся вместе, а чтобы это сделать уйдёт не один год, слишком уж они шустрые, у меня крылья отвалятся пока буду летать днями и ночами собирая их в кучу. И то не факт что будут спокойно вести себя с такими замашками. Учуят что нибудь, умчатся, по дороге перережут толпу народа, а претензии ко мне, жуть. Мама роди меня обратно. Хотя ... погоди, есть идея.
        Поднявшись на сотню метров вверх достав книгу начинаю создавать огромный круг из четырёхметровых кустов. Привычно разделив сознание штампуя одно плетение за другим примерно через сутки получаю корявую окружность, но точность форм вторична, главное чтоб в сплошной стене кустов не было ни малейшего просвета. Спустившись и облетев получившуюся изгородь приступаю к второй фазе своего плана и если она не сработает, лично поубиваю всех бродяг нафиг, ибо терпения летать в их поисках нет ни на йоту.
        Выбирая плетения самых ароматных цветов и деревьев проращиваю те внутри круга, а ветер мгновенно срывая их запахи уносит вдаль. Спустя час вижу как несколько бродяг с любопытством подъезжают к стене кустов. Послав тем волю всех пускать, но никого не выпускать сообщаю Йолии что настало время поработать. Когда счастливая жрица выйдя из портала увидела мой новый народ думал её глаза выползут из орбит и уже никогда не вернутся. Она бросила на меня такой трогательный взгляд молящий пощадить её обоняние что почувствовал себя последним негодяем когда проигнорировал его.
        Кхе-кхе. Крайне занятная картинка когда Йолия с прижатым к носу цветком общается с бродягами, но судя по тому что вижу ещё с полсотни двигающихся сюда долго она не протянет. Сообщив Ларини о проблеме требующей незамедлительного решения продолжаю нелёгкий труд садовода - любителя, как резкая острая боль саданула по голове. Такое ощущение словно кто-то загнал раскалённый гвоздь в череп и медленно проворачивает. Внезапно перед глазами появилась картинка места где повстречался с аватарой Богини Пауков и всё пропало. Если таким образом приглашают на встречу, то пожалуй не стоит ждать повторного вызова. Дав указания насчёт бродяг, портал, Хранителя вызывали?
        Рядом с Богиней Пауков я выглядел как байдарка на фоне лайнера, а когда она посмотрела на меня, то вмиг пожалел о своей помощи в её освобождении. По ходу у врагов Богини, кем бы они не были, настанет чёрная полоса в жизни, надеюсь что к последним не отношусь и вобще надо бы сказать слова приветствия, поздравить с откидкой, только горло почему-то пересохло и страшно до усрачки. Мои мысли прервал звук голоса резанувший по ушам так что головная боль напрочь вырубила мыслительный процесс.
        - Тысячелетия в заточение я мечтала о свободе и мщение. Ты исполнил моё первое желание и будешь награждён. Знания Высшей магии что дороже любых сокровищ станут твоими, но не сейчас. Это тело, дух, душа - они слабы. Их разорвёт в куски едва они коснутся моей Силы. Тьмы, что течет в моих венах. Поэтому вначале я научу тебя основе, усилю волю и дух, а когда найдёшь более могучее тело продолжим наш разговор.
        - У меня есть шары резерва. - Прохрипело зачем-то непослушное горло.
        - Хорошо, они пойдут в дело, но начну изменения с глаз.
        Тело оказалось словно зажато в тиски, дыхание перехватило, а с губ Богини сорвавшийся комок упал на левый глаз и с шипением стал расползаться. Жжение и боль усиливались с каждой секундой, терпеть не было ни какой возможности, а непослушное горло не издавало ни единого звука. Боль заполонившая голову переворачивала мозги, казалось что они вот вот взорвутся, хотелось с разбега проломить череп о какой нибудь камень, но я не мог пошевелить даже пальцем.
        - Теперь шары.
        Вырвавшись из пространственного кармана они зависли передо мной, а затем с лёгким гулом стали вкручиваться в тело. Если в области живота, груди и паха было ещё терпимо, то те которые продавливали кости черепа двигаясь к узлам энергии доставили поистине адские муки.
        - И напоследок руки.
        В тот же миг ладони были разорваны на две части и в раны полетела чёрная вонючая слизь, она соединила ткани, а потом с треском стала рваться кожа посредине. Ошмётки мяса, мелкие кости летели в стороны до тех пор пока из получившихся дыр не показались багровые зрачки и к картинам внешнего мира добавилось изображение моих внутренностей. Теперь я мог видеть изнутри работу своего организма и зрелище шевелящихся кишек, вибрирующих органов, плоти пронизанной кровеносными сосудами с нервами не вызвало особого умиления.
        - Изменив глаза я даровала способность видеть невидимое. Отныне кроме телесной оболочки ты сможешь разглядеть астральное тело, душу, потоки энергии и их узлы. Ты должен воздействуя на них своим Даром идущим через пробуждённые зрачки на руках научиться регулировать его силу и точность, ибо им можно как исцелить, так и уничтожить. Вставив шары резерва я изменила скорость циркуляции энергии, теперь твой дух с каждым днём будет расти и крепнуть, но тело не расчитанное на такую нагрузку через 40 - 50 лет распадётся. Что бы усилить душу тебе необходимо поглощать другие сущности, каждая из которых несёт в себе не только память жизни, но и память структуры тела. Когда достигнешь моего уровня, то с помощью этих знаний сможешь сам создать любую форму для своего выражения, а пока подыскивай новую оболочку. Как только будешь готов придёшь на это место и ....... не разочаруй меня.
        С последними словами Богиня Пауков растворилась в воздухе, а я рухнув на землю, катался по ней, бился головой о деревья тщетно пытаясь уменьшить бушующую боль. Понемногу та стала слабеть и обведя взглядом окрестности увидел что повсюду разлито море движущейся энергии. Рассматривая дерево напротив наблюдал как могучий поток из корней циркулирует по стволу омывая каждую ветку и листочек внутренней силой. Но стоило мне только сконцентрировавшись на нём потянуть к себе как отлаженный механизм нарушился и с треском вырвавшись из под коры энергия дерева вошла в меня. В один миг перед глазами пролетела его жизнь от прорезавшегося ростка до нынешнего дня и хотя восприятие мира ограничивалось живущими на нём жучками, птицами долбящими кору в их поисках, зверями точащими когти о ствол, почувствовал как во мне поселилось новое знание. Я узнал о этом дереве всё, от длины и толщины корней до количества листочков, а когда вновь посмотрел на него то увидел что оно мертво. Вспомнив слова про Дар, что он может исцелять, с благородной мыслью возродить погубленное направляю руку и вырвавшийся из зрачка багровый луч
в миг прожёг в стволе дырень. Млять! Хреновый из меня целитель.
        Немного погодя осмотрев размер отверстия констатировал что полученная способность будет покруче джедайского меча, эхх, к ней бы бесконечные патроны с системой наведения - цены бы не было.
        Продолжая изучать полученные навыки испытал и первый облом когда захотел отобрать энергию у пробегающей зверушки. Вместо того чтобы отдаться и осчастливить меня знаниями о себе, та рванула с такой скоростью что догнать её было просто не реально. Поднявшись вверх я кружил над лесом выбирая новый объект для исследований как внезапно сжалось сердце и почувствовал что случилась беда. Память мигом напомнила что когда собирался в земли апари хотел взять зверей с собой, но Килэрра что-то унюхав куда-то унеслась забрав с собой Квази. И пришедшая боль утраты говорила что того уже нет в живых.
        Спустя пару часов я смог найти место где они лежали друг около друга. Располосованное тело телльи, слипшаяся от крови шерсть, вытянутые лапы и полураспахнутая пасть которая никогда не издаст ни единого звука. Квази продырявленный в трёх местах с перебитыми лапами и проломленной головой представлял зрелище от которого что-то невидимое до боли сжалось в груди. Внезапно уловив движение сзади бросаюсь в сторону, но недостаточно проворно, треск и раздирающая внутренности боль. Прокопав телом небольшую канавку подняв голову вижу как возникший из воздуха плечистый мужчина откинув в сторону дымящийся жезл с выхваченной сверкающей секирой несётся на меня. Между нами три шага, с лёгким стуком падает жезл, дырка в моём боку такая же как у Квази. Два шага, лезвие секиры окутано пепельной дымкой, на теле Килэрры раны обожжёные по краям. Шаг, на его груди блестит гранёный белоснежный камень, взлетает оружие и вскинутая рука выбрасывает в мерзкое, ненавистное лицо весь запас Дара.
        Заткнув рану ползу к лежащим зверям и не понимаю почему так ноет и болит в груди, ведь я отомстил за их смерть. Вот валяется ваш убийца с кашей вместо мозгов, но почему? Почему так пусто, почему меня трясёт и колбасит, почёму горят и чешутся глаза, почему? Почему из горла доносится вой, а руки повисли словно тряпки? Почему? ПОЧЕМУ???
        В подземном зале дворца Лорда Синдрипарта происходило воплощение в жизнь его давнишней мечты. Собранная за десятилетия и надёжно запечатанная в камни Сила, вытекала через открывшиеся пентаграммы. Крутящийся кристалл тут же засасывал её в себя, а затем преобразив в сверкающий искрящий поток выталкивал к парящему над ним демону. Впитывая каждой клеткой тот в состоянии транса преображал своё тело с энергией в нечто большее и могущественное получая от этого неописуемое наслаждение. В конце коридора ведущего в зал прислушиваясь к доносившимся звукам почтительно замер советник. Ничто не должно потревожить его господина в столь особенный для него день, но две демоницы спустившиеся по лестнице вмиг поменяли направление мыслей. Отбросив обычную угрюмость советник расплылся в довольном оскале когда одна из них встав на колени прильнула к нему. Испытывая удовольствие от её умелых ласк он не обратил внимание как крохотное существо выпущеное за его спиной её подругой полетело по коридору на доносившийся гул и треск.
        Плавающий в океане блаженства разум демона услышал рядом тонкий звук. С трудом сосредоточившись на его источнике он с удивлением обнаружил что перед его глазами быстро маша крылышками парит какая то мелюзга.
        - Слышь, козлище, где тут кристалл Силы?
        Ошарашенный демон в недоумении посмотрел вниз и тут же проследив его взгляд мелюзга запулила туда камнем , а затем был взрыв разорвавший в клочки уже не Лорда, но ещё и не Принца. Перекрытия дворца не выдержали такого удара. С грохотом вставая на дыбы плиты плющили между собою неосторожных, взрывались камни наполняя воздух осколками прошивающими насквозь, обрушившиеся стены погребли под собою больше сотни демонов ждущих появления своего повелителя, а когда стих грохот и немного улеглась пыль откуда-то прозвучал восторженный голосок.
        - Ну ни хуя себе рвануло!
        Сидя возле своего домика под цветком разделив сознание одной частью смотрел изнутри за работой целителей латающих дырень размером с кулак, а второй наблюдал за Лапиком.
        Восторженный архимаг не мог стоять на одном месте. Размахивая руками и пританцовывая от переполнявшего его счастья он выкрикивал - `Поразительно, невероятно, потрясающе.', и это продолжалось уже более часа. Оказывается до сих пор никто наверняка не знал что конкретно заставляет призрачных червей прокладывая дорогу исчадьям Ада без устали буравить Слои и раздвигать пространство. Догадок самых разных было множество, но теперь наконец-то сорван покров с этой тайны демонов и получается что Принцы не только злобные, мерзкие существа, они к тому же отъявленые садисты. Только им могло придти в голову вырвать кусок состоящий из полуплоти, полудуха и закинуть так далеко. Учитывая отсутствие у червей регенерации и то, что потеряв часть своей сути они начинали распадаться становится понятным желание побыстрее добраться до неё и прирастить на место.
        Инстинкт самосохранения великая штука, и вобще была бы здесь передача `Жди меня' такой сюжет можно было бы забацать. Жестокий демон разлучник - поиск потерянного сквозь время и растояние - встреча в студии, а что потом там появится толпа всевозможных тварей, так всё тип - топ, читай программу, после рекламы будет ужастик.
        Ладно, поскорбили о несчастных и обиженных, хватит. Что с вторжением незванных гостей делать будем?
        Вариантов оказалось немного, всего два. Первый - переместить гадкие вибрирующие комки подальше от нас и второй - создать пространственную ловушку. Тогда все кто зайдут в тоннель окажутся в ней и выйти из неё смогут лишь только если я этого захочу. Звучит заманчиво, но и материалы для такой конструкции потянут тысяч на двадцать. Как бы с одной стороны и жалко бабок, но с другой, надёжнее будет если демоны побудут малость взаперти. Учитывая количество моих недругов такой подарок им на именины может здорово сократить их популяцию. Решено. И пока маги подсчитывали, записывали что нужно для этого, есть время познакомиться поближе с Информационным Полем Мира. Оно хранило в себе информацию не только о всех живущих, умерших и прошедших событиях, но и позволяло модулировать ситуации, а у меня как раз вопросик возник, что будет если перетащу сюда бродяг.
        Тарам-пам-пам. Мы не сеем, мы не пашем, мы валяем дурака, с колокольни хером машем, разгоняя облака. Грубо, но верно. Судя по пришедшим картинкам вместе эти народы однозначно не уживутся. Грустно. Но долго предаваться размышлениям не пришлось, подошедший Ларини уже готов был дать отчёт о побрякушках что отдал ему для изучения.
        - Хранитель, этот амулет меняющий ауру содержит Божественную силу, если между вами нет вражды можете смело надевать на себя, если же его создатель испытывал к вам злобу с ненавистью, то при активации будете прокляты. Ещё можно извлечь Божественную частицу и использовать её для создания чего-то другого, но это очень сложно и нет гарантии на успех потому как удержать такую силу весьма непросто. Также можно развоплотить её, но во - первых, это вызовет мощный взрыв, а во - вторых, гнев Бога создателя.
        И здесь куда ни кинь, всюду клин.
        - А что с гранёным белоснежным камнем который снял с убийцы зверей?
        - Это ловушка для захвата любой души, стоило вам погибнуть как тут же затянуло бы в неё. А так сейчас там душа убийцы.
        Какие замечательные новости, огонёк ненависти внутри мигом всколыхнулся и довольно заурчал. Похоже я знаю как с ней поступить.
        - Но самое интересное это жезл. - Прервал кровожадные мысли голос Ларини.
        - ???
        - Он не принадлежит нашему Миру.
        - Что??
        - Да, да. Вот посмотрите, он четырёхзарядный, сделан с помощью магии, но зарядов в нём самом нет, их надо вставлять отдельно. В нашем Мире никто не создаёт подобного.
        Интересно девки пляшут. Значит некто с секирой покрытой `силой духа' и жезлом сделаным в Ассилии каким-то лесом оказался здесь с намерением поохотится на меня. Так-с, к Стражам Мира и Ангелам появилась парочка вопросиков, но они пока подождут, вначале я подкреплюсь пойманной душой.
        Но тут поджидал небольшой облом, покрутив в руках камень и повсякому попробовав выковырять оттуда свой завтрак был вынужден констатировать что это мне не по силам. Видя мою растерянность Лапик сказал, что этот камень создан искусственно и извлечь душу оттуда могут либо его создатели либо Говорящий с Духами. Чтож список необходимого уже составлен, два бруска небесного металла и 5
000 монет выделены магам на покупки, двигаемся дружной компанией в Эшла.
        Где находится нужный мне дом я знал. Все таки не первый раз в этом городе. Одноэтажный, с желтыми стенами на которых вдруг захотелось что-то написать, но задавив порыв шагнул в открытую дверь.
        В тесной маленькой комнатке скрипучий голос сказал.
        - Тебе всё таки удалось удивить Мир, поздравляю.
        - Кто ты, где ты и откуда знаешь про...... удивление?
        - Хе-хе, ты любопытен, но мой вид оттолкнет тебя. Не стоит искушать ясность сознания на которое это может повлиять. А знаю я много. Духи с которыми общаюсь делятся своими тайнами. Хе-хе. Так что привело ко мне, Хранитель?
        - Я не могу достать душу из камня, а так хочется познакомиться с ней поближе. Погладить её, обнять ну и.......
        После долгой паузы голос Говорящего с Духами ответил.
        - Я понимаю для чего тебе это понадобилось, но ты сам не представляешь на какой путь ступишь если заберёшь её себе. Дело в том что у каждой души есть предназначение которое она должна выполнить чтоб получить свободу. Смерть оболочки отправит её на новое перерождение, а развоплощение возложит на тебя чужие обязательства. Мироздание всегда взыскивает свои долги, та же Богиня Пауков проведя тысячелетия в застенках Цитедели не искупила и малой их толики. Готов ли ты ради обретения Силы идти таким путём?
        - И что же, просто так отпустить эту мразь угробившую моих зверей?
        - Поменяй на знание.
        - Какое знание?
        - Душа что заточена в камне нужна Свету, думаю за неё они обучат тебя магии духа.
        - У меня уже есть секира с нею.
        - Я говорю о другом. Это когда каждое твоё слово наполнено духовной силой. Достаточно будет лишь сказать - `Умри' и сердце слабого остановится, `Иди за мной' и он шагнёт без колебаний и сомнений в пропасть, `Воскресни' и жизнь вернётся в мёртвое тело.
        - Круто, и что светлые за одну душу отдадут такое знание?
        - Да, ведь они судят по оболочке. Разумный, самоназвавшийся Хранителем, затем получил поддержку Бога, все способности в зачаточном состоянии, учитывая количество врагов ничего страшного не произойдёт если научить магии духа, ведь для достижения вершин потребуются годы тренировок, а шансов что доживёт до этого времени практически нет. Никто из них не заглядывал в твою суть и тем более не подозревает о заложенном потенциале.
        - Можно о последнем поподробнее.
        - Я не знаю кто передал тебе свой дар, но это не важно. Слушай и запоминай. Демиург - это безумие, смерть, разрушение. Именно входя в это состояние они создавали Артефакты вызывающие дрожь и ужас, превращали в месиво осмелившихся преградить дорогу. Это Великая Сила и такая же слабость, ибо после выхода из него наступает сильнейший откат. Грозный воин сокрушивший полчища врагов становится беспомощнее младенца, неспособный пошевелить даже пальцем. Проходит не один час пока силы вернутся к нему. Далее. Чем чаще используешь свою способность тем сильнее она становится и тем дольше восстанавливаешься. Достигшие самых вершин приходили в себя неделями, но зато их творенья не уступали Божественным. Твой потенциал позволит достигнуть многого, а если овладеешь магией духа то сможешь создавать поистине уникальные творения.
        - Как бы звучит это красиво, но используя свой дар я такого отката не испытывал.
        - Хе-хе. Это были капли с утратой которых организм справлялся легко, когда же они объединятся в море......
        - Ладно. Не знаю почему, но я тебе верю. Только поясни, с чего такое желание помочь мне?
        - Для развития Мира необходим баланс, равновесие между Добром и Злом, Светом и Тьмой, Творцами и Демиургами. Помогая тебе я помогаю Миру, понятно?
        - Как бы да, а что насчёт демонов?
        - Они появились не так давно из-за столкновения Света и Тьмы, пройдёт не одно тысячелетие прежде чем станет ясно какая роль им отведена Мирозданием.
        - Понятно, напоследок хочу спросить про поглощения душ зверей, с ними то как?
        - Если так хочется развоплотить чью-то душу то поясню некоторые моменты. Первое, при удачном поглощение тебе предстоит преобразовать большое количество чужой энергии. Учти что это может занять не один день и всё это время желательно контролировать процесс для равномерного её распределения. Второе, поглощение может быть неполным. То есть попалась сильная душа сохранившая часть своей сути и слившаяся с твоей. Тогда у тебя появятся изменения в характере, поведение, начнёт меняться тело подстраиваясь под новую сущность. Третье, поглощение может быть не удачным, это значит либо сам станешь пищей, либо в сражении уничтожите друг друга. Могу лишь посоветовать искать блуждающие души. Они появляются когда в момент гибели разумного повреждалась его сущность. Мироздание не только разрешает их забирать, но за это даже прощает долги. Расчет тут прост. Одна душа - один грех. Понятно?
        - Звучит заманчиво.
        - Не обольщайся, среди них попадаются весьма опасные создания. Ведь они могут вселяться в татуировки и если подселившихся в тело теней пока они не превратились в лярв можно уничтожить Светом или изгнать Словом, то с блуждающими душами всё по другому. Тебе придётся сражаться с ожившей татушкой, а так как в большинстве случаев это грозные хищники, то победа лёгкой не будет, если конечное сможешь вобще победить что далеко не факт.
        - Почему же все ходят с татуировками, если понимают что туда может попасть всякая гадость?
        - Из-за одной старой и грустной истории. Когда-то жил молодой Творец полюбивший всей душой простую обычную девушку. Он не хотел с ней раставаться ни днём ни ночью, жители поселения где она жила часто видели как они гуляли взявшись за руки, слышали чудесную музыку что сочинял для неё, но однажды в те края пришла беда. Старейший, могущественный некромант решил испробовать свои новые смертоносные творения и выпустил на свободу архиличей. Это поселение было первым местом куда они направились и устроили кровавую резню. Творец не мог ничего поделать, его магия и способности были бессильны против этих созданий и тогда через Информационное Поле Мира он возвал о помощи. Драконы услышав его поспешили на зов и обрушили свою магию на порождения Тьмы. Архиличи были уничтожены вместе с поселением и его жителями, лишь Творец смог выжить в бушующем океане огня. Но когда понял что его любимая погибла, от охватившей боли и отчаянья он саморазвоплотился. Его душа потерявшее тело с тех пор странствует по свету ища свою потерянную половинку. Считается что если он вселится в понравившуюся татуировку, то наградой будет
исполнение любых фантазий и желаний. Сам понимаешь такие случаи были, оттого некоторые наносят не один десяток татушек пытаясь завлечь эту душу.
        Если бы тебе удалось найти и развоплотить его, то Мироздание, когда твое тело погибнет, предоставит не только самому выбор нового воплощения, но и оставит память предыдущих жизней. Поверь это ОЧЕНЬ щедрое предложение.
        - Согласен. Начать жизнь с чистого листа зная о ней многое, это...... заманчиво.
        - И я о том же. Ступай с миром Хранитель. Не копи грехов. Иначе расплачиваться за них придется в самый неподходящий момент. Поверь мне на слово. Хе-хе.
        Да, походу не зря заскочил сюда, попрощавшись с хозяином и забрав магов с покупками двигаюсь домой где ко мне тут же подбежав несколько кьяри перебивая друг друга зачастили что мол уже как два часа дожидается гонец из Великого Леса.
        Высокий, худющий хванти со сморщенной землистой кожей при моём появление поклонился и протянул свиток. Стоило только развернув его начать читать как от первых строк перехватило дыхание и что-то сжалось в груди.
        Нагаш.
        Демиург, уже признаный всеми Хранитель, я допустила ошибку с тобой и это стоило мне жизни.
        Но для начала представлюсь своим полным именем - Оритэлис Летящее Пламя, Творец и Хранительница хванти. Великий Маг Вардолаус Летящее Пламя был моим отцом. Он пожертвовал собой ради моего спасения когда забрав мои грехи сознательно бросился в бой без малейшего шанса на победу, заранее понимая что с ним будет. Но Боги перехитрили его. Великий Лес, место где я чувствовала себя в безопасности превратился в ловушку. Моя душа связанная с ним не могла бежать в поисках спасения и не могла уничтожить отца. Оставалось только ждать в надежде на чудо и оно свершилось. Появился Ты. Ты избавил его от страданий, даровал покой, а я смогла вырвать из лап смерти Великий Лес. Тогда-то я и приняла на себя Долг Жизни хотя понимала что спасая тебя могу снова перейти дорогу Богам. Проведя инициацию с Великим Лесом я заложила в твой дух его зерно, а когда оно прорастёт любое дерево, куст, цветок, травинка подчинятся твоей воле. В моих планах было помочь тебя стать сильным и могущественным, я хотела видеть рядом равного себе. Не ограниченного рамками правил, морали разумного а всемогущего, дерзкого способного бросить
вызов кому угодно и победить. Ты казался мне идеальным вариантом и для начала я сделала тебя Хранителем. Тебе ведь знакомо Информационное Поле Мира не правда ли? Сколько ты смог продержаться пока не почувствовал что выжат до последней капли - минуту, две? То - то, я же могу находиться в нём часами и смодулировать ситуацию с кьяри было проще простого, лишь чуть - чуть подтолкнула их и они сами захотели этого. Впереди засверкало прекрасное будущее - большой народ, много молитв и Силы, стремительный личный рост, а затем ты погиб. Да. В том бою с подземным булрэдсом он убил тебя, это я сразила его, а затем вернула твою душу что было совсем не просто.
        Ты ведь помнишь тот камушек что подарила тебе? Он всегда на твоей груди но внимания на него не обращаешь, не так ли? Это одна из его особенностей, да да. Немного сока вечного дерева, несколько плетений Высшей магии и `кирио', что в переводе с языка Древних означает глаз, готов. С его помощью оставаясь невидимой я всегда знала где ты и что делаешь, слушала твои речи и чувствовала эмоции, а потом прочитала всю жизнь но было уже поздно.
        Но это было потом, а тогда вернув твою душу я отдала Долг Жизни, в очередной раз перечеркнув планы Богов. Против их гнева мне было не устоять, лишь раздобыв ключ к посоху Лорда Тьмы Маргонта можно было уравнять наши позиции, а для этого был необходим визит в долину тэрций. Прикрывшись твоей личиной я пройдя посты Света забрала кольцо прохода, уникальный одноразовый артефакт открывающий Врата на 8 уровень подземных лабиринтов в Заброшенных горах. Правда я едва не опоздала, Ангелы добрались до него почти одновременно и хотя изначально не хотела этого, мне пришлось убить их. Потому и пытались покончить с тобой в Эшла их союзники в надежде отомстить и забрать артефакт, но ты молодец, смог вырваться из западни, я получила наслаждение наблюдая за этим боем, великолепное зрелище.
        Так вот о Маргонте, в день битвы Лорд Тьмы позволил глупцам убить себя, ибо как только его армия вырвется из ловушки времени, а этот день не за горами, он возродится во много раз сильнее чем был и Мир станет лёгкой добычей для него. Боги поздно раскусили этот замысел и теперь их единственный шанс - добраться до посоха за 12 дней после того как с неба пойдёт чёрный пепел. В это время появятся проходы на 6 и 7 уровень подземных лабиринтов, но из-за обитающих там тварей дорога лёгкой не будет. Почему рассказываю это тебе? Твоя судьба - заняв моё место с 8 аватарами Богов отправиться туда чтобы попытаться спасти Мир. Посланник передаст тебе кольцо прохода и помни, если дойдешь до конца не касайся посоха пока камень в виде звезды на его вершине не станет красным. И неважно как сложится этот поход - он, твоё предназначение, постарайся дожить до этого дня, а напоследок о нас и моей ошибке.
        Когда я увидела твоё создание названое Ёжиком, то была потрясена. Ты сам не понимаешь до конца что же такого сотворил и почему Боги с Творцами ожесточённо спорят о его судьбе с того мгновения когда ты заявил на весь Мир - `Нарекаю тебя Ёжиком'. Чтож поясню подробнее.
        Во - первых, он может самосовершенствоваться используя любые материалы, что является редчайшей способностью.
        Во - вторых, он разрушает любую магию, даже Божественную, и это делает его уникальным.
        В - третьих, он может сам размножаться, словно разумное существо.
        И ко всему этому он способен найти тебя в любом месте по нескольким капелям крови. Каково?
        Поняв тогда что ты Демиург, заклятый враг Творцов я была в отчаянье, все планы превратились в пыль которую тут же разметал по сторонам прилетевший ветер. После раставанья часами просматривая и модулируя ситуации я ничего не понимала. Энергия разрушения что таилась в тебе считалась утерянной много лет назад, ведь Разрушитель Арагант погиб в бою со Стражами, откуда в тебе его Дар? Эта тайна не давала мне покоя ни днём ни ночью, лишь постоянно наблюдая за тобой смогла проникнуть в неё сделав роковую ошибку. Я забыла что ребёнок Демиурга всегда убивает мать и то что беременна поняла когда уже ничего нельзя было сделать. Я знаю имя той что когда-то называла тебя отцом, моей дочери оно понравилось. Когда кирио рассыпется в прах значит меня уже нет, а на свет появилась Анастасия Летящее Пламя. Когда повзрослеет дочь сама найдёт тебя и на прощанье молю только об одном, не бросай её как ту девочку, она любит тебя и никогда не предаст.
        Стоило мне дочитать письмо как хванти протянув витой чёрный обруч развернулся и двинулся прочь. Повертев его в руках пребывал в полном недоумении. Чтоб нацепить на пальчик такое колечко надо иметь размер на полтора метра, а у меня он гораздо меньше. Уже собираясь засунуть куда подальше эту хреновину пошёл искать место для неё как заметил что она уменьшается прямо на глазах. В течение пары минут колечко ужалось до вполне приемлимых размеров и слегка гудя поползло словно намагниченное к указательному пальцу. Пока я распахнув варежку смотрел на его движение, добравшись до пальца оно мигом вкрутилось на него и тут же внутренним зрением увидел как из кольца вылетели сотни тончайших чёрных нитей и понеслись по телу. Млять, что за хуйня? А потом всего выгнуло дугой от мощного разряда и в голове отчётливо прозвучали слова.
        - Я же писала, что прочитала тебя. Если б не наложеная магия соединения ты бы через два дня продал кольцо за 300 слитков небесного металла. А теперь оно спадёт если только умрёшь и помни что твоё предназначение - поход за посохом. Прощай.
        Почему 300? Я хотел заряжать торги с 500, ничего ты обо мне не знаешь. Вот так! А-ААААА. - рвался наружу рев.
        Как хочется напиться в хлам, а ничего нету и всё из-за Гаврона. Вылакал сцука полбочонка огнёвки перед походом в земли апари, пришёл никакой и начал орать про свои способности тренера, мол за 20 дней даже из самого тупого криворукого кхарда сделает элитного бойца. Вот и звенит с Тавром клинками от рассвета до заката без перерыва на ланч, обед и прочие прелести жизни.
        Да о чём я думаю, какая выпивка, какие звоны. Это чтож получается, мне придётся бросив всё переться непонятно куда спасать Мир, а если приступ клаустрофобии или другой фобии, а то что я летать люблю, а не шариться по лабиринтам в компании непонятно кого, у-у-у-у, ненавижу. Придушил бы собственными руками без скидки на пол и положение. Да чтож делать-то, а?? Люди добрые что за подляна-то такая, только понимаешь приняли в стаю и на - предназначение, пиздуй в пещеры, лови приключения на свою задницу.
        Так успокоиться, воплями и соплями делу не поможешь, все разговоры в пользу бедных, надо собраться, встряхнуться и навестить бродяг, а потом всё остальное.
        Казалось не было всего ничего, а народу набежало уйма и хотя посаженные цветочки с кустиками от стоявшей вони благополучно загнулись, бродяги со всех сторон непрерывно двигались сюда. Йолия при виде меня обрадовавшись через амулет сказала что несмотря на отталкивающую внешность и запахи, в душе они довольно спокойные и мирные, а все нападения на караваны совершали лишь потому что чей-то голос в голове приказывал сделать это. О как, занятно, что ещё голос хотел? Оказывается неведомый голос интересовало не золото, а вещицы содержащие магию которые нужно было немедленно привезти к Чёрной скале. Так - так, дав указание жрице поподробнее узнать про это место наблюдаю как она мило улыбаясь переходит от одного бродяги к другому. Наложенное на неё магами плетение создавало небольшой вихрь вокруг тела который разгоняя вонь, поднимал дыбом волосы и задирал подол платья. Но наслаждался этим приятным зрелищем я недолго, откуда-то пробился зов и ответив на него узнал что правитель Синапп просит срочно посетить его. Ну вот первые претензии, наверняка счас расскажут что натворили мои орлы, скольких прирезали -
зарезали и выставят счёт к оплате. Эхх, жизть - жестянка, лечу.
        Стоило только появиться как в глаза бросилась разодетая в шелка и золото знакомая нимфа с внушительной свитой из десятка суровых воинов и усталое, замученное лицо Синаппа. Понимаю тебя, чувак, хорошо понимаю. Наверняка эта пигалица прошлась по тебе катком своей занудности, в прошлый раз сам едва не свернул её птичью шейку, ещё б немного и всё. Причём любой суд однозначно оправдал бы без разговоров и аппеляций потому как нельзя так капать на мозги, они ж не железные. Завидев меня Далияра тут же сделала шаг навстречу и сказала.
        - Хранитель Нагаш, как я рада вас видеть. Позвольте поздравить от себя лично и от всех Великих Домов с обретением этого высокого статуса. Надеюсь что все разногласия между нами остались далеко в прошлом и ничто не мешает заключить Договор о совместных действиях против мятежников.
        - Стоп, стоп, с топ. Какой.... (тут я сдержался) Договор? Какие совместные действия?
        - Понимаю, до вас ещё не дошла новость что мятежники узнав о гибели отряда наёмников посланных на штурм замка Главы Первого Великого Дома Сопрея приговорили вас к смерти и теперь нам необходимо объединиться чтобы покарать их.
        - Ну и что с того? Подумаешь приговорили, они далеко не первые кто желает моей гибели и думаю далеко не последние.
        - Позвольте напомнить вам, Хранитель что во - первых, исходя из вашего статуса это официальное объявление войны. Во - вторых, так как между вами нет общих границ то будут наняты опытные убийцы способные достать кого угодно и где угодно. В - третьих, после нашей победы вы получите замок, земли и регулярные выплаты на содержание армии. Те народы что поддержали мятежников должны очень горько пожалеть о своём решение, полагаю вашим воинам это по плечу, а мы позаботимся о том чтоб вы ни в чём не нуждались и каждые 60 дней в ваш замок будут привозить по 1000 золотых. Что скажете?
        - 25000.
        Снисходительная улыбка, мол какой ты предсказуемый, и небрежный кивок.
        Чувство досады что не свернул эту тоненькую шейку раньше вновь напомнило о себе, но кровожадные мысли прервал голос Далияры.
        - Раз мы договорились, то примите амулет связи, по нему я сообщу где и когда вам надлежит появиться и надеюсь что на этот раз в вашей армии не будет исчадий Ада.
        - Что-то имеете против них?
        - Ничего, если они будут жить на помойке. А такого мужчину должны окружать достойные девушки, такие как я например.
        Ну да, у меня на лбу написано большими буквами - мазохист, ищу спутницу чтоб умела за полчаса вскипятить мозги, вывести из себя и вселить чувство собственной неполноценности. Это уже не говоря о том что если нас вместе поставить, то она не то что в пупок не упирается, а так сантиметров на 20 ниже только, хотя не скрою, есть в том некая приятность на пару раз. И вобще немного обидно что так мало встречается баб вписывающихся в привычные стандарты красоты, точнее их почти нет. Решено. Как только разберусь с делами, что облепили как собаку блохи, отправлюсь в одну симпатичную лавку в Эшла. Всего 50 золотых, 10 минут сидения перед зеркалом в комнате сделаной то ли из студня то ли из какой то аналогичной хрени и получи кучу картинок с адресами, похожие на те что перебирал в голове до этого. Самое главное не пускать в мысли посторонние темы, а то Шайратий рассказывал как десятки лет назад воспользовался услугами этой лавки носящей название - `тонкая нить' и в процессе подборки спутницы подумал о недостроенном доме. О-о-о, так ему потом долго кошмары снились. Навеки впечатались в память образы и убежать
некуда, вот в том и минус, пока не посетишь все варианты постоянно будут всплывать в голове кошмарики с треугольной головой и ручками размером с брёвнышко жаждущие обнять и приголубить. Так, что-то унесло меня не туда, нимфа глаз не сводит, ждёт ответа.
        - Моё предназначение допускает общение не только с такой красавицей как вы.
        О как, сразу скуксилась. Предназначение это вам не просто так, это покруче туза в рукаве будет. А то понимаешь понаехали тут всякие, пальцы веером, уши в шрамах, на ногах фиги растут, - не пройдёт коварный план обольщения. Знаю, что такое сказать - `нарекаю тебя своей спутницей перед Мирозданием', мигом в голове появится шиза с ненужными комментариями по поводу и без. Кто-то рассказывал что это мол для того чтоб лучше узнать друг друга и по концовке объединить души в одну. Звучит конечно возвышенно и красиво, но пока что-то не тянет. Вот так.
        Напряжённо обдумывающая мои слова Далияра расцвела улыбкой и ангельским голоском подытожила наш разговор.
        - Чтож, надеюсь когда мы снова встретимся Хранитель, вы подробнее расскажете мне об этом, а сейчас нам пора отправляться в путь. И помните - лишь достойная женщина превращает мужчину в сверкающий алмаз, а недостойная в булыжник.
        Можно подумать я не догадался за кем будет последнее слово в твоей семье. Ещё та тиранша. Не завидую мужику что свяжет с ней жизнь, за пару часов разберёт его на молекулы и сделает алмазные тапочки. Сверкающие и искрящие. Бррр.
        Синапп, едва гости покинули нас, в миг наполнился счастьем и организовал пару столов напитков и здоровенную бадью вина. Пока сметал выставленное угощение правитель поведал что крайне заинтересован в моём успехе и готов оказать любую помощь в предстоящем походе. На вопрос - `в честь чего открылся атракцион неслыханной доброты и щедрости?', узнал что кроме золота в тех краях приличное количество запасов огненной травы. Любители сварганить элексир без неё как без рук и готовы за такой товар подгонять весьма ценные настойки. Но, опять же есть нюансы, глотать всё подряд категорически нельзя, в лучшем случае эффект будет нулевой, а в худшем кишки полезут наружу и это не метафора, увы. Так что хочешь улучшить тело - выбирай что-то одно и потягивай не спеша. Через пару лет регулярного приёма как только временный эффект станет постоянным можно смело менять напиток. То же самое и с мазями для втираний, но там результат немного слабее хотя быстрее достигается. За время жизни здесь я не раз встречал тех кто подобным образом занимался самоулучшением и должен сказать что всё как бы ничего, вполне зрелищно, но
вспоминая стоимость они с матюгами хватались за голову. Понятное дело, надо ж пить свеже сделаный настой, причём ежедневно, а если его в продаже мало, то и цена поднимается в десятки раз. Так то.
        Тем временем опустошив один стол уверенным шагом двигаюсь ко второму как пробился очередной зов заставивший повременить с питьем. Клон сообщил что ждёт меня возле телепорта с новостями и кучей клёвых баб. Раз такое дело, опрокинуть кружку напоследок и лечу. Так, что мы имеем - замотанные в тряпки зеркала, 6 звёзд во главе со знакомой Хилари и тонкий голосок малявки повествующий им скольких он поимел да в каких позах. Ну-ну, скромность явно не его конёк.
        - Привет, что за новости?
        - А, это ты. Короче, сделал всё как надо. Этот козёл даже пискнуть не успел, а его жопа уже разлеталась в стороны вместе с остальным гавном. Потом выбрал баб получше и сюда. А, вот ещё что, там один гандон чё то возбухнул, так я передал что ты с ним сам разберёшься, нагнёшь и вставишь, чтоб знал своё место.
        - Это кого я должен нагнуть?
        - Владыку Ада.
        С мерзкой ухмылкой влезла в разговор Хилари.
        - ЧТО????
        Блять, и почему взбрело в голову что иметь в кровниках Принца это плохо, вот Владыка совсем другое дело. Долгая и мучительная смерть гарантирована на 100
%, особенно если он сам заявится в гости. Сожрёт вместе с бронёй, тварь прожорливая и не заметит. И за что всё это свалилось на мою голову??? А?
        - Владыка пообещал что лично поднимет уровень любого кто принесёт ему вашу голову. Простого сделает Высшим, Высшего - Лордом, Лорда - Принцем, а Принца - равным себе. Когда Лорды и Высшие об этом узнали то устроили настоящее побоище за право участвовать в вторжении, если б не вмешательство Богов то через пару дней их стало бы гораздо меньше, ха - ха.
        О-о-о, как всё хреново, хотя слова Хилари натолкнули на одну мысль.
        - А что насчёт вас, какую награду вам пообещали за мою голову?
        Глаза демоницы мгновенно вспыхнули гневом и ненавистью.
        - Никакую. Эта мразь считает нас годным лишь для одного. Нагаш, вырви его поганое сердце и раздави в ошмётки, тогда сотни моих сестёр пойдут за тобой куда скажешь.
        По ходу надо срочно проверить лоб, кроме мазохист на нём явно написано дебил и самоубийца. Так-с, паузу на раздумья. В принципе проклюнулась одна мыслишка, портал к себе, вперёд.
        Отослав малявку к Гаврону с приказом узнать всё о его родных краях - от расположения городов, поселений до количества кустов и колючек на них, вместе с демоницами двигаюсь к своей статуе. Пока они по очереди приносили клятву верности, Хилари демонстрируя с выгодного ракурса свои прелести объясняла из чего сделаны зеркала и как они работают. Оказывается в этом Мире на удивление мало серебра и стоит оно потому весьма и весьма недёшево. Мастера - артефакторы чаще всего создают из него тонкие кольца защиты и вплавляют в золотую оболочку, а в глубинах Ада его доводят до кипения и наносят на магическую основу с заточёнными там тенями. Шлифовка, полировка и вот в роскошных рамах покрытыми вязью символов стоят в мой полный рост два чудо - зеркальца. Из минусов нелюбовь к свету, а из плюсов возможность передавать предметы в обе стороны и конечно же общение при котором собеседника видно насквозь. Любая личина срывается враз, да и попытка обмана тоже не прокатит. Потом подумаю куда их поставить, а пока дав команду демоницам тренироваться и готовиться к походу ищу клона.
        Малявка был верен себе, его тонкий голосок в подробностях описывал всё увиденое в Аду исключительно с точки зрения анатомии, а Гаврон с Тавром развесив уши ловили каждое слово. Безжалостно оборвав фразу про то в какие места его прятали и как они выглядели, ставлю задачу.
        - Значит так, есть один товарищ который мне совсем не товарищ, а враг лютый поэтому заберёшь бродяг и навестишь его. Бродяги в глубине души милые, добрые и ласковые, но это очень глубоко, докопаться просто не реально, можешь даже не пробовать. Вот. Будете грабить караваны, небольшие отряды под нож, ну и если хочешь напиши на городской стене - `Я вернулся!', только большими буквами чтоб все могли прочитать. Далее. Возле созданого портала будут постоянно дежурить маги, если прижмут вернётесь через него, если не получается пошли зов, постараюсь помочь. Вопросы?
        - Мне бы топор как у тебя, а лучше еще больше. А то чем мне во врагов тыкать??
        - Сказал бы чем, да боюсь этим только насмешишь их до смерти. Лети к Шайратию пусть на выбранное оружие с оружейной наложит плетения уменьшения. Принцип сражения будет такой - втыкаешь во врага свою зубочистку, фраза активации и отлетай подальше, оружие принимая свой первоначальный размер взрывается на куски и тем кто будет поблизости мало не покажется. Только выбирай его без магического эффекта, понятно?
        Когда малявка вереща от радости унёсся трепыхая крылышками Гаврон с интересом спросил.
        - Откуда такое интересное заклинание?
        - Как-то попалась в руки книга одного гениального мага - артефактора там и был листок описывающий его неудачный эксперимент. До этого он подобным образом работал с камнями и думал что с металлом будет так же. Счас. Ему оторвало руку, а в теле появилось много новых отверстий, благо рядом были целители и успели спасти в отличие от двух его помощников.
        В дымке портала скрывались один за другим бродяги, маги накладывали плетения не дающие ему саморазвеяться а Йолия неверящая что можно передохнуть смотрела ошалевшими глазами по сторонам. Чтож, до нового похода в земли апари есть немного времени и было бы неплохо найти Проводника Разума. К сожалению их на планете осталось очень мало, да и шифруются они от всех будь здоров, так что чувствую придётся попотеть. Опросив своих магов узнал что помочь мне не могут ничем кроме пожеланий, значит остаётся только Синапп, а если он не знает накрою планы медным тазиком и станцую лезгинку на нём.
        Правитель выслушав мой интерес в задумчивости помялся, а потом ответил.
        - Мы сотрудничаем с одним Проводником, но в последнее время он не хочет ни за что браться. Можно попробовать поговорить с ним, хотя не уверен что это получится.
        Клиорец лёжа на кровати в глубокой задумчивости смотрел на небо. Луч света пробившийся из облаков попал ему прямо в глаза и привычно отделив разум Проводник дотронулся им до рукоятки на стене. С лёгким потрескиванием крыша дома стала на своё место, а хоровод невесёлых мыслей вновь закружился нагоняя тоску и печаль. Очередная попытка найти решение потерпела крах, но завибрировала одна из десятка сфер валяющихся в углу и он задумался. Вначале Проводник не хотел отвечать, но внезапно передумав послал свою волю и красный матовый шар завис перед ним. Опечаленное лицо Синаппа с надеждой смотрящее на амулет связи и незнакомец рядом с ним.
        - Что такого произошло правитель, раз ты решился побеспокоить меня, хотя я просил не делать этого?
        - Это по моей просьбе он вызвал вас, Проводник.
        Решительно заговорил незнакомый мужчина. `Интересно, защиту на разум ставили Почитающие, тело слеплено из трёх кусков причём сделано на уровне Богов хотя те никогда подобным не занимались и вещицы неплохи, а браслет так даже очень хорош.'
        - У меня есть срочная работа по вашему профилю. За это готов расплатиться золотом, небесным металлом, артефактами или услугами. Выбирайте.
        - О каких услугах идёт речь?
        - Если есть враги которым надо перерезать глотку или другие части тела то об этом.
        - Враги есть, но добраться до них крайне не просто, а тем более одолеть.
        - Позвольте мне самому судить об этом. Итак, с кем надо разобраться?
        - Пока ни с кем, я подумаю и дам знать.
        Оборвав связь Клиорец закрыв глаза и удерживая образ незнакомца погрузился в пучину Информационного Поля Мира. Вынырнув через несколько минут он решительно поднялся и на его губах впервые за последнее время появилась улыбка.
        В некой растерянности смотря на амулет связи перевожу взгляд на правителя, а тот лишь пожав плечами сказал что мол Проводники такие и есть, захотят - ответят, не захотят - смирись или ищи другого.
        - Или же появятся сами.
        Раздался за спиной спокойный голос. Мигом развернувшись вижу там красивого высокого парня рассматривающего меня и возник он ниоткуда буквально секунду назад.
        - Меня зовут Клиорец. Нагаш, если поможешь мне, то я не только сделаю для тебя работу о которой просишь, но и предложу свою дружбу.
        - Насчёт последнего пожалуй сразу откажусь.
        - Почему?
        - Понимаешь врагов много, вдруг убьют меня - сразу расстроишься, будешь плакать, а оно тебе надо?
        Внимательно смотрящий на меня парень неожиданно звонко рассмеялся, а затем с улыбкой сказал.
        - За дружбу с Проводником любой отдаст всё что у него есть, так что не спеши отказываться. А сейчас хочу посмотреть на твоего Ёжика, у меня для него приготовлено угощение.
        Хмм, интересно то как, я и сам не особо в курсе чем его кормить, а тут такая заявка. Ладно, посмотрим. Портал. Прошу.
        Только мы вышли недалеко от жилища, как парень, не успел я и глазом моргнуть, оказался возле его входа а когда залетел внутрь то увидел Клиорца сидящего возле Ёжика с куском светлого металла. Положив его рядом с ним Проводник повернув голову сказал.
        - Это для того чтоб он не рассыпался от вибрации. Дай команду на поглощение, думаю за час он его освоит, а сам можешь задать вопросы от которых тебя распирает.
        Что есть, то есть. Понеслась.
        - Как ты перемещаешься? Почему за дружбу с тобой отдают последнее? Откуда знаешь про Ёжика и чем его кормить? Что за помощь нужна? Кто твой враг?
        - Для перемещений мне достаточно видеть место и сила Разума переносит туда без создания портала. Про дружбу - одним словом тут не ответишь, поясню почему. Ведь изначально она была между старшим и младшим, когда старший видя жизнь друга помогал ему избежать ошибок и подтягивал к своему уровню. Это потом когда стали дружить все кому не лень и пускать ещё в голову спутниц, слово поменяло свой смысл. Вместо нужного совета, решения которого не видишь, анализа ситуации твою сущность пытаются изменить и переделать прикрываясь мнимой заботой и пониманием. Глупцы калечащие себя и других. Дружба же со мной, прежде всего позволит твоему разуму стать гораздо сильнее, так что подумай об этом. Далее. С Ёжиком всё просто, в Информационном Поле Мира его полное описание и почти 11 000 заявок на потомство. Теперь о помощи. Как ты наверное знаешь в отличие от Почитающих Разум мы не создаём жгуты сознания, а выходим всем Разумом из тела. Это позволяет достигать не только потрясающих результатов, но и таит в себе огромную опасность. Проводник становится крайне уязвим в этот момент и достаточно небольшого усилия чтобы
захватить его Разум в ловушку. И поверь, есть те кто пойдут на любые шаги, заплатят любую цену дабы заполучить его. Речь о моей сестре. Её Разум захвачен и если в ближайшее время не спасу её то она будет полностью подчинена этой мрази, этому поганому выродку, ублюдку Дарфу. Я знаю где находится его логово, если объединим наши силы то есть шанс одолеть его. Что скажешь на это Хранитель?
        - Когда выступаем?
        - Не спеши, встреться сначала с Ангелами, возможно нам понадобиться магия духа, а я тем временем поработаю над твоими вещами. И не смотри такими глазами, Говорящий с Духами в некотом смысле этого слова - мой Учитель.
        По коридору раздавался перестук каблучков, распахнулась дверь и девушка бросилась на шею сидящего возле стола мужчины с криком.
        - Мои чары на него не подействовали!
        - Далияра успокойся, никуда твой Хранитель не денется. Закажи у Ратики приворотное зелье, а когда он появится дашь выпить. Мигом упадёт в ноги и будет скулить пока не погладишь, а затем закрепив привязку получишь верного как тиакко мужчину. Тебе же нужен такой. Да?
        - Да. Только я боясь...... вдруг на него это не подействует?
        - Об этом советуйся с Ратикой. Она настоящая мастерица в этом.
        Мигом успокоившаяся девушка помявшись спросила.
        - Отец почему до сих пор мы не покончили с мятежниками? Ведь сколько раз уже могли их уничтожить!
        - Они всего лишь куклы, как только Сопрей узнает кто ими двигает мы нанесём свой удар. А теперь иди у меня еще много дел.
        Поднявшись над снежной шапкой гор в ожидании появления Ангелов прокручивал в голове насыщеный событиями день. Клиорец оказался классным парнем и я был искренне рад знакомству с ним. Когда вывалил перед отлётом на стол кучу колец призыва и пару непонятных побрякушек он лишь хмыкнул, а затем увидел как на мгновенье вся энергия его тела колыхнулась, да одно из колец покрылось дымкой которая тут же пропала.
        - Слабый дух, раньше использовали как сторожа, он тебе нужен?
        - Нет.
        - Тогда отпущу его и не забудь чтоб Ангелы вложили в голову частицу Света, без неё у нас ничего не получится.
        - Да помню я всё. Меня больше волнует колечко на руке.
        - Ха-ха, поверь когда они увидят его то будут сдувать пылинки с тебя.
        - Почему?
        - Его может носить лишь тот кому оно предназначено. Лети.
        Ну вот наконец то появилось пятно Света. Пообщаемся за жизнь что ли. Кто там у нас. О-па, Архангел, похоже в их глазах я серьёзно вырос.
        - Ну здравствуйте, что ли.
        - Мы получили твоё сообщение и согласны на обмен, но помни отныне будем следить за каждым твоим шагом. Не вынуждай нас нарушать перемирие.
        -Я буду поступать так как считаю нужным, а за смерть моих зверей ещё спрошу с виновных.
        - Если доживёшь. А теперь открой разум для знаний.
        Медленно летя к своей обители я пытался разобраться что же такого со мной сделали. Вроде бы всё без изменений, хотя вру, есть отличие. Помимо ослепительно яркой точки в голове просматривая внутренним зрением тело наблюдаю новый тонкий канал ведущий к горлу. Пробую сказать слово и вижу как мгновенно расширяясь он пропускает через себя воздух и резь в ушах от обычного - `Привет.' Как интересно, любой звук что произношу, как сосуд, наполняю до краёв - по телу идёт дрожь, оставляю пустым - рассыпается. По ходу придётся серьёзно фильтровать речь, а то крикну - `Мочи гадов', кто нибудь однозначно броситься с ведром воды искать змей. Клиорец уже поджидал меня на улице с интересом разглядывая чудо - дерево. Едва только ноги коснулись земли, как он заговорил.
        - Я просмотрел все кольца, в двух содержатся духи огня, они согласились за свободу помочь тебе. Вот одень, когда встретишь червей нажми на красное пятно и они вырвутся из них. Из остального только одно с духом мщения имеет ценность, направишь его на врага и скажешь - `харр'.
        - Что за дух мщения?
        - Во - первых, не наделяй силой духа каждое слово, а во - вторых, это когда разумный погибал и желание отомстить было настолько велико что оторвавшись от души дух искал обидчика одержимый только этим. Правда маги быстро ловили не слишком сообразительный сгусток и заточали в кольцо или браслет для своей защиты. Использовать можешь только один раз, и расстояние должно быть не более 10 шагов иначе накинется на тебя. Теперь про амулет меняющий ауру, его создала одна Богиня испытывающая к тебе отнюдь не любовь, ха-ха, даже простое ношение в кармане не желательно, потому как если её частица вложенная в него почуяв тебя вырвется, то сам понимаешь что будет. Единственное что могу предложить это создать ловушку и подсунуть недругу. Открыв её он будет разорван в клочья и к тебе претензий никаких. Что скажешь?
        - Согласен, а что с моим деревом?
        - Расскажу когда вернёмся, готов?
        - Да.
        - Забирай Ёжика, выступаем.
        Пройдя через созданный Проводником портал оказываюсь на небольшой лужайке. Хилые кустики, поникшая трава вокруг, вдали виднеется сплошная стена могучих деревьев, ничего особенного. Поймав мой недоумённый взгляд Клиорец с ухмылкой что-то прошептал и картина немного поменялась. Слетевшая иллюзия открыла глазам добротный мощный особняк из почерневших камней. Возле входа замерли в ожидании десяток окаменевших тварей, а сам проход внутрь был закрыт щитом слегка гудящей энергии.
        - Если полностью разрушим щит, то сразу оживут монстры, да и их хозяин узнает про нас. Поэтому посылай Ёжика в самый угол прохода. Полученного отверстия должно хватить чтоб пролезть внутрь.
        А тут сыровато и мрачно, даже факелов нет на стенах. Ну хозяин, ты ко всему ещё и жмот оказываешься, экономишь на освещение морда плесневелая. Закончился коридор, впереди пустой зал под сотню метров с колоннами и кучей дверей во все стороны. Что делать-то будем? Какие планы? Наклонившись к уху Клиорец шепчет.
        - Сейчас я создам ловушку для слуг Дарфа. Когда скажу поместишь в неё частицу Света. Затем тебе придётся немного пошуметь чтоб выманить теней которые ему служат, а я заберу Разум сестры. Когда начнется бой, отходи к выходу и взрывай ловушку.
        - Э-ээээ, погоди. Он что некромант?
        - Он древний ублюдок который считает что ему все можно. - и остановив готовые сорваться с губ слова добавил. - Владыка теней.
        - А раньше этого сказать было нельзя? - пробурчал в спину отходящему Клиорцу. - все в последний момент.
        - Тебя это огорчает? - донеслась от того усмешка.
        - Нет. Я готов к любым поворотам судьбы.
        - Хе-хе.
        - Во всяком случае надеюсь на это.
        Так-с, что у нас на повестке дня? Шум и гам? Это легко. Пошуметь я люблю. Столько времени вёл себя прилично. Вовремя ложился, делал зарядку по утрам, здоровался с каждым встречным-поперечным, сколько ж можно-то, а? Где тут хранится посуда из горного хрусталя и ваза династии Мин за баснословные деньги??
        Пока предавался предвкушениями предстоящего махача Проводник начертил пентаграмму на ползала и ткнув пальцем в место для частицы Света куда-то исчез. Чтож, аккуратно помещаем её в центр рисунка, теперь накинуть невидимость и можно начинать веселится. Понеслась!!
        Начну с этой закрытой симпатичной дверки, ключа у меня нет, зато есть кое что получше, объятья холода, которые вынесли ее вместе с частью стены. Прогрессирую, раньше такого не было. Что тут хранится? Столы, шкафы, разбросанные тюки - непорядок, стена огня, идём дальше. О - па, какое-то шевеление. Стуча костяшками резво мчит как конь игривый скелет, а за ним тащатся зомбаки. И после этого говорить что он не некромант? Обманщик. Отбиваю удар двуручника, хруст черепка и ледяные копья добивают управляемую чужой волей мертвую плоть. На потолке появилось чёрное пятно, в сторону, воин мрака промахивается, удар и контрольный секирой. Из распахнутой напротив двери вываливают личи с мерзкими рожами, Ёжик прикрой. Тупые уроды, швыряют плетения как заведённые не обращая внимания на их неэффективность. А вот это уже интересно. Оказывается у них есть канал подпитки уходящий вниз, так исследования в сторону, добавим холода. Другое дело. Движения замедляются и личи застывают. Топот, грохот, вас что, козлы, не учили тапочки одевать, ядро, ещё одно. Из стен, потолка, пола появляются сгустки тьмы, народу прибывает
на глазах, но образовавшаяся впереди меня сфера холода часть из них сдерживает, а с другими я и сам могу разобраться. Опасность. Ухожу в сторону, а с рёвом пронёсшийся чёрный комок разносит на части колонну. По ходу очнулся хозяин заведения и решил посмотреть кто ему мешает порнухой любоваться. Всё, всё уже ухожу, только рубану эту тварь что выход перекрыла. Ухх, выскочил, теперь ваше слово товарищ маузер. Ой, ё - моё, полыхнуло то как, не вижу ни фига. Проморгаться и назад. А Владыка теней дымится, но стоит, непорядок. Вот тебе гад с разворота. Что?!?! Из чего ты сделан сука? На ещё! Придя в себя от моих безуспешных попыток проломить ему череп Дарф приоткрыл рот собираясь явно сказать комплимент или поздороваться, но выхватив камень грома я с разворота вбиваю ему его в рот. Получи фашист гранату! Резко назад, уворот, ты что его проглотил?!?! Активация. Рвануло на славу, полбочины нету, грудак разворочен, рука помахав на прощанье улетела, а ты ещё стоишь и чё-то шипишь!!! Ядро, вот так, позиция лёжа, а теперь каменный молот. Да что за дела здесь творятся, из чего тут колонны сделаны? Ещё раз. Горец, а
ты живучий, повтор.
        - Уходим. Быстрее. - Бьёт по ушам крик Проводника.
        Эхх, ещё б пять минут, я б ухайдохал тебя тварь. В портал.
        Вывалившись из синей дымки смотрю на взъерошенного и учащённо дышащего Клиорца.
        - Что случилось?
        - Я перенаправил потоки энергии защитного контура, до взрыва оставалось всего ничего, не думаю что Дарф переживёт его.
        - Не знаю, не знаю, уж очень крепкий оказался некр.
        - Это Владыка, не путай. Жди меня возле цветка, я к сестре.
        Ну что Ёжик двигаем обратно? Молодцы мы с тобой, наваляли по первое число этим гадам. Кого б ещё оприходовать, а то я только только во вкус вошёл. Ах, да. У нас есть конкурент с Чёрной скалы, сейчас мы ему устроим Кузькину мать, будет знать как учить моих подданных караваны грабить. Это только моя прерогатива, все остальные лесом, вперёд.
        Но планы разборки пришлось отложить на потом, сработал амулет и встревоженный голос Ларини просящий прибыть поскорее прогнал восторг и эйфорию.
        Глядя на поникших меховых шариков сбившихся в одну кучу я пребывал в разобранных чувствах. Увы, жизнь охотника такова, что сегодня ты караулишь добычу, а завтра сам становишься чьей-то закуской. Восемь бурри стали кормом для подземного булрэдса в одной из пещер неподалёку, их выжившие товарищи молча смотрели на меня и это злило до невозможности. Неужели вы не понимаете что одолеть эту тварь почти невозможно, что мне она может быть не по силам, что я не хочу встречаться и биться с ней. Слишком велик риск и жизни дикарей не стоят моей! Липкий, противный, мерзкий страх всколыхнулся напомнив тот бой. Ненавижу. Ненавижу ваши взгляды, ненавижу эту гадину, ненавижу себя за свой страх и ненавижу за то что я сейчас сделаю.
        - Очистить зал и завалить все проходы в него.
        Часть десятая, задорная.
        У вас такая трогательная пьянка!
        Я блевал до слез.
        А говорят нельзя в одну и ту же реку войти дважды, как же. Всё повторяется, то же место, те же лица. Сейчас разберу камушки и пожалует в гости тварь с которой придётся сразиться, только на этот раз спасать некому, увы. Что из козырей? Статуя имени и образа меня забитая силой под завязку да пробуждённые глаза на руках которыми толком не умею пользоваться. А, забыл. Ещё могу крикнуть - `ЗАМРИ, я целюсь'. За-ши-бись. Делайте ставки на Хранителя кьяри, в случае выигрыша вас осыпят золотом с головы до ног. Желающих нет? Странно, ведь ставки 1 к 1000. О-па, вот что-то зашуршало, да и сонар показал приближение гостя. Наконец-то, а то уже заждался, сколько ж можно томить. Крылья поднимают вверх, оружие в руки, вэлком.
        Гибкое хищное тело проскользнуло в зал и замерло осматриваясь по сторонам. Распахнутая пасть зверюги с двумя рядами острых клыков вызвала невольную дрожь, гоню её прочь и медленно приближаюсь выискивая слабое место. В этой гадине энергии с лихвой хватило бы на несколько Хранителей, аж завидно. Ага, вижу оба жизненых центра, ну что приступим? ЧТО? Булрэдс внезапно развернулся и огромными прыжками унёсся прочь. Куда? Стоять морда, когда с тобой подпорутчик разговаривает. В погоню. Коридоры, несколько мелких пещер, вот и та где на него напоролись бурри. Кровавые ошмётки, обглоданные кости, оторванная голова с вскрытой черепушкой. Стена огня, ещё, ещё, ещё. Подавшись назад от жара и дыма жду когда спадёт огонь, а сонар отметил возвращение булрэдса. Расстояние 30 шагов, он идёт таща какую-то тушу, бросает и отходит. Последняя стена погасла уже как с десять минут назад, а мы не сводим глаз с друг друга. От круговерти мыслей мозги кипят, что делать? Наконец решившись, разделяю сознание, телекинез и подтаскиваю тушу под тонну весом к себе. Зверюга рыча припала к земле и не сводит глаз. Шипение в ответ и
подаюсь вперёд. Булрэдс пятится, пятится и отступает. Уффф. Долгая дорога обратно, и всё из-за дохлого бегемотика которого решил не оставлять, а то подумает брезгую, припрется выяснять, а я уже никакой. Толпа обступившего народа не сводит глаз, пожав плечами говорю - `Убежал.', и наверх.
        Клиорец уже поджидал меня возле дерева с красивой девчонкой лет 17. Улыбнувшись она кивнула, а Проводник сказал.
        - Её зовут Марика, понадобится время чтоб она пришла в себя и начала говорить, так что наслаждайся минутами тишины потому как моя сестра ещё та болтушка.
        Девушка тут же фыркнув двинула его кулачком в бок и состроила страшную рожицу.
        - Это она показывает какая будет в старости, а у тебя что-то случилось?
        Вместо слов глядя в глаза Клиорцу прокручиваю недавние события.
        - Понятно, зал со статуей - место твоей силы, булрэдс почувствовал её и признав отступил. Та туша что он притащил это извинение за вторжение на твою территорию, а магия которую использовал показала ему её границы. Теперь о твоем чудо - дереве. Насколько понимаю, создавал его для своёй защиты, так вот, оно может защищать только себя и то не слишком долго. Но! Из всего разнообразия что проросло на нём тебя могут заинтересовать щупальца пожирающие плоть, клейкие шипы и бутоны выбрасывающиё дурманящий дым. Если с первыми всё понятно, они сцапали жертву и сразу же за еду, то с шипами гораздо интереснее. Прилепляясь к коже они вкручиваются внутрь и по кровеносным сосудам добравшись до сердца прорастают. Мучительная смерть обеспечена, но не для всех. В крови демонов, едва попав туда, тут же сгорят, увы.
        - А что с дымом?
        - Достаточно сделать пару вдохов, как напрочь вырубается сознание и неадекватное поведение на пол дня или более обеспечено.
        - Это как?
        - Да как угодно. Сделал разумный вдох полной грудью и считает себя птичкой. Машет ручками, чирикает. Ещё вдох, он гроза лесов пожиратель коры финнор, и так до бесконечности.
        - А потом?
        - А потом болит голова, апатия и нет дела ни до чего. Отрезай ему ногу, вспарывай живот, выкалывай глаза - полное безразличие. Далее. Для управления деревом магу необходимо входить транс и охватывать его сознанием. Примерно 5 - 6 часов и отдыхать, иначе разум будет повреждён. Теперь о моём предложение дружбы, что ты решил?
        - Ответь сначала, зачем тебе это надо?
        - Во-первых, это самое малое чем могу отблагодарить за спасение сестры. Во-вторых, Дарф.
        - Он выжил?
        - И да и нет. Взрыв энергии уничтожил его тело, но он переродился в нечто совершенно другое. И хотя тебе удалось отбить ему голову с частью способностей, изображение Хранителя кьяри и других народов засело у него в оставшихся мозгах намертво. Он будет искать тебя, Нагаш. Это смысл его существования.
        Странно почему меня это не удивляет? Тут все такие предсказуемые, бля.
        - Я согласен.
        - Хорошо, смотри мне в глаза.
        - Долго?
        - "Нет, я уже в твоём Разуме. Делай свои дела, живи обычной жизнью если что то появится с чем не сможешь справиться - позови."
        - Ох, не фига себе. Клиорец, раз мы друзья научи целиться, а то это у меня слабое место.
        - "Твоё слабое место - мозги, ты их совсем не используешь по назначению и мне крайне интересно почему тебя ещё не угробили с таким потенциалом к обретению врагов. А чтобы целиться во - первых, тренируй зрение концентрируясь на нужной точке. Да, вот так, а во - вторых, не открывай зрачок на руке полностью."
        Хм, действительно не так сложно как казалось. Что у нас с боезапасом? И почему в такой момент кому-то необходимо общение со мной?!?! Кто это? А, Далияра.
        Соскучилась малышка? Не можешь спать спокойно, ищешь рядом большого и сильного мужчину? - Мои мысли мои скакуны, еще те причем. Жеребцы. Причём необъезженные. Но надо их притормозить и послушать о чём речь.
        Нежным голоском нимфа сообщила что меня с армией ждут возле Риай, так сказать время внести аванс за обещанные материальные блага. Труби сбор горнист, выступаем. Только возьму пару пластин с плетением абсолютной тишины, а то перспектива нарваться на обитающих там червей не греет душу. В отличие от свитков радиус их действия поменьше, но зато не надо читать фразу активации, сломал и всё везде молчком.
        Последние штрихи - присесть перед дорогой, выслушать от худосочной краснеющей девицы что я ей нравлюсь, мысленно перекреститься и ходу отсюда. Что поделать, если разница в росте на полтора метра и кожа туго обтягивающая рёбра действует на меня как бочка ледяной воды, замораживая всё желание в миг. Эхх, жестокая судьба подкинувшая мне низкорослых кьяри, покрытых мехом бурри и конечное гвоздь сезона вечно грязные, вонючие бродяги. Где спрашиваю толпа трёхметровых пушногрудых красоток с ногами от ушей и одной извилиной на всех, где? Потоки сознания выдали на этот вопрос свои версии и печатных рифм среди них не было. Пошляки. Выдвигаемся.
        Возле телепорта нас поджидала группа всадников, один из которых с заковыристым имечком Мадрупикс ввёл в курс дел.
        Отряд Великих Домов окружил небольшую группу мятежников в старом полуразрушенном замке, те поставили щит и как только маги его продавят их песенка будет спета, как бы всё просто и понятно. Но почему-то это настолько не понравилось бунтовщикам что аж девять отрядов двинулись на выручку. Наша задача перекрыть одну из дорог и удерживать её в течение двух дней. После чего можем вернуться к себе или подождать следущего квеста в замке главы 8 Великого Дома. О, как. Ценят и берегут меня, приятно слышать. Пока двигались к месту назначения из разговоров с провожатыми уяснил что война перешла в стадию обманчивого затишья. Все чувствуют что развязка вот вот произойдёт и боясь ошибиться, действуют только наверняка. А вот и место нашей диспозиции. Поле, кругом поле и трава по колено, обойти могут со всех сторон, маги ко мне. Будем менять ландшафт вручную. А-аааа, вы знаете подходящие плетения, тогда чего стоим, за дело.
        Едва маги взрыхлили почву и создали глубокий овраг перед нами на горизонте что-то замаячило. Ну вот, как всегда. Только понимаешь подумаешь о врагах, а они уже тут как тут. По местам, к бою. Едва первые ряды неприятеля приблизились на расстояние полёта стрелы как сотня лучников щедрой рукой послала им кучу острых гостинцев. ЧТО? Вместо того чтоб лететь по прямой те внезапно поднявшись вверх развернулись и понеслись обратно. Маги, щит!! Поздно. Стрелы смертоносным потоком прошлись по лучникам пронзая их вместе с доспехами насквозь. Что происходит?!?!
        - "Они под `зеркальным отражением', командуй магам чтоб не атаковали, а накладывали плетения защиты, усиления и ярости на врагов. Магия тут же с трёхкратным усилением отразится на твоих воинов, а сам лети к магам противника. Сломаешь пластину абсолютной тишины и руби их."
        - Спасибо, друг.
        Приказы отданы, невидимость, время позвенеть оружием, вперёд. И что я вижу? За колонной мятежников в полусотне шагов парит круглая платформа с тремя магами упакованными ну в очень дорогой прикид. Такие мантии дешевле пятидесяти тысяч купить просто не реально. Сейчас проверю на какие средства приобретали барахло и заодно содержимое ваших карманов. Ускорение, атака. Сломана пластина и опустившись в тесный дружеский кружок обрушил на них шквал ударов к удивлению не причинивших особого вреда. Причина этого стала ясна буквально через пару секунд. Тела супостатов были покрыты коконом энергии и все мои усилия привели лишь к нескольким маленьким трещинкам.
        Оказывается был в корне не прав оставивив Ёжика дома, ладно. Концентрация на пересечении каналов энергии у злобного старичка с фиолетовыми глазами, получи гад! Дар выплеснулся наружу красным лучом прошивая насквозь дедулю, а энергия из пробитого центра тут же вырвалась на свободу стремительно разрывая рану. Йохооу, следущий.
        - "В СТОРОНУ !!!!"
        Не задавая вопросов тут же бросаюсь прочь, а мгновение спустя на том месте где был появились два столба пламени поднявшиеся на полсотни метров вверх.
        - "Это стихийные элитники, они могут воплощаться в любую стихию, лети от них прочь и побыстрее."
        Зашибись, я всеми руками голосую - за, но эти огненные торнадо движутся гораздо быстрее. Мне от них не уйти. Что делать, друг???
        Распахнулись глаза, краски дня ударили со всех сторон и погасли, вдох. Струйка воздуха не задерживаясь в теле промчалась далее. Тело. Должно быть тело, но вокруг чёрный спресованный дым, длинные ленты вместо ног и рук. Почему не чувствую их? Кто я? Боль, боль и ОН. ОН знает, надо найти. Глаза обводят всё вокруг, с шипеньем припало к земле что-то живое, отвратительно. Это пища, храуччч. Уже лучше. Куда идти? Идти? Я же лечу. Куда? Я знаю и вижу его. Кто я?
        От расстояния в пару километров которое создал отпрыгнув через портал осталось полсотни шагов как из появившегося чёрного пятна на небе появилась какая-то хрень и понеслась ко мне завывая.
        - "Это Дарф! Когда приблизится накинь на него свой облик, а сам под невидимостью уходи в сторону. Есть шанс что элитники ударят по нему."
        Надеюсь что сработает, иначе мне придется бросать свой отряд и сматываться подальше.
        Расстояние до Дарфа 20 шагов до торнадо 35, 10 и 20, шаг и 5, фантом на некра, - в сторону. От визга резануло по ушам, вспышка, грохот. Два смерча объединились в одно целое и замерли на месте. Внезапно разделившись они опали и на земле появились фигуры двух магов что-то внимательно изучающих.
        - "Не шевелись, Владыка выбросил перед смертью проклятье. Накинь свой образ на одного из магов пока оно не нашло тебя."
        Опс, кого выбрать, старичка - здоровячка с белой и пушистой бородкой или того хомяка который повернулся в мою сторону? Получи щекастый.
        Откуда-то появившиеся чёрные ленты окутали элиту в кокон и душераздирающий крик пронявшись моё чёрствое сердце до самых глубин.
        - "Ставь защиту и как можно быстрее прочь отсюда. Он призвал Метеоритный Дождь Эгайяри, это Высшая магия не оставит ни чего живого вокруг. У тебя есть несколько минут на спасение."
        - Как же мои воины?
        - "Пусть бегут иначе им не жить. Или попробуй создать портал к Риай, до него всего полтора дня пути, на небольшое расстояние может получиться."
        Бля, а как хорошо день начинался.
        Заглушая звуки боя мой голос орёт - `ВСЕМ В ПОРТАЛ!!', а сознание штампует их десятками направо и налево. Чернеет небо над головой, пора. Влетаю в синюю дымку и едва вылетев из неё слышу грохот. Дрожь земли, все кто вокруг летят по сторонам не в силах устоять на ногах, грохот, треск. Мигом пришли в движение маги возле телепорта. Платформа с ними поднялась на самый верх арки и сияние от неё разошлось во все стороны создавая огромную сверкающую сферу.
        - "К телепорту! Это единственное место где можно выжить, Дождь ищет тебя и будет с минуты на минуту."
        Блять, - `К ТЕЛЕПОРТУ!!'. Едва последний из воинов забежал в укрытие как показалось стремительно несущееся по небу кроваво - чёрное пятно. Бледные лица вокруг, занятно что кое кто из мятежников застыв стоит бок о бок с моими воинами не сводя глаз с летящих раскалённых камней. Вот они со свистом обрушиваются на нас, но едва соприкоснувшись с верхом сферы метеориты исчезают в никуда. Классная штука, хочу себе такую же!!
        Так, пока народ под впечатлением от салюта в честь меня надо разобраться по быстрому с бунтовщиками, иначе опомнятся и устроят тут фиг знает что. Вот так, другое дело, пока пакуют ошалевшего противника в узлы, верёвочки командирам доложить о потерях. Грустно, более 300 лучников, два десятка магов, 8 демониц и это только начало. Даже не хочется думать в какую цену обойдутся архитектурные достопримечательности в здешних краях по финалу миссии.
        Небо над нашими головами просветлело и пока целители копошатся возле раненых есть время задать давно сидящий занозой вопрос. Поднявшись до магов обслуживаюших Риай интересуюсь.
        - Скажите, я читал что вы инициируете себя с площадками и проводите всю жизнь на одном месте. Зачем? Почему?
        Маги переглянулись с улыбками, а затем один из них помолчав ответил.
        - Великие Маги создавали телепорты в местах выхода чистой энергии планеты и главное их назначение - регулировать и очищать её от многочисленных примесей идущих со Слоёв и Источников. За заботу и служению Миру наши души в конце жизни получают прощение грехов и свободу. Только так можно покинуть эту планету и получить право на воплощение в других Мирах.
        Этож куда меня занесло то, что все подряд мечтают лишь о том как бы свалить отсюда поскорее. Ладно, опосля подумаю над этим, а пока пора вернуться да посмотреть что там произошло пока нас не было.
        Вроде всё как и было за исключением полосы дымящей, обугленной земли идущей по прямой к Риай. Добавить щебёнки с асфальтом и получим сорока полосную автостраду в обе стороны. А вот и Мадрупикс мчится во всю прыть со товарищи, понятное дело грохотало здесь не по детски, если поблизости были магические эмпаты пара недель покоя и тишины обеспечены наверняка. Я когда впервые услышал про них долго не мог понять в чём вообще прикол когда чел ходит и балдеет от творимых кем-то плетений. Уже потом узнал про запретную магию которую только они могут почуять. Крайне интересно было бы узнать о той побольше, но увы, повсюду тишина и трусливые взгляды.
        - Хранитель Нагаш, что здесь произошло?
        - Враги не прошли, умылись кровушкою гады, граница на замке, магия форева.
        Судя по ошалевшим взглядам собеседников, придётся повторно изложить прошедшие события в доступном для их понимания формате. А вот лица у них почему то сразу взбледнули при описание элиты и глаза как-то нехорошо расширились, к чему бы это? Расскажите-ка союзнички что за пассажиры здесь были и какая у них ориентация, и не надо ссылаться на неотложные дела. РАССКАЗЫВАЙТЕ!!
        Интересная картинка вырисовывается, значит эти три аксакала жили не тужили в большом почёте и уважение, а когда началась заварушка на всю страну, гонцов от тех и этих с призывом к ним в команду послали лесом. А те не настаивая - тихо мирно - извините, конечное, сорри за беспокойство и бочком бочком вдоль стенки ближе к выходу. Понятное дело, характер у братцев мерзкий и пакостный, за слова не по делу можно мигом перейти в состояние лёгкой, средней обугленности, стать пеплом или взмыть над землёй и пролетев десяток километров размазаться о землицу тонким тонким слоем. Зашибись. Чувствую всеми нервами и точками что продолжение нашего знакомства не за горами, интересно только одно - второй выжил или нет?
        Словно отвечая на мой вопрос в сознание стал пробиваться чей-то зов и ответив на него обнаружил на другом конце связи знакомое личико с белой и пушистой бородкой. Спокойным голосом он поинтересовался знаю ли я где находятся останки некроманта?
        - Да, а вам то они зачем? Хотите помолиться над ними, или похоронить подобающе?
        - Только они могут излечить моего брата, надеюсь не откажешь в помощи умирающему старику и укажешь место?
        - Конечное, почему бы и нет, условие просто. Жизнь за жизнь. Как только тот кого назову умрёт - не только расскажу про маршрут движения, места остановок на привал и местные достопримечательности, а даже создам туда портал.
        - Имя?
        - Наристия, глава торговцев Эшла. Перед смертью она должна услышать кто её заказал. Вопросы?
        - Никаких, жди новостей.
        Ухх, какие мы серьёзные, небось уже воплотился в вихрь и понёсся на всех парах в поисках жертвы.
        - "Когда он получит кости некроманта то сразу же попытается убить тебя."
        - Согласен, по этому надо послать ей сообщение, что мол молись, время пришло.
        - "Ты думаешь она заходит в Информационное Поле Мира?"
        - Она нет, а вот её весьма могучие покровители скорее всего да. И наверняка эти слова не пройдут мимо их внимания.
        С грохотом и треском распахнулась дверь, влетевшая в комнату девушка закричала не обращая внимание на посетителей окруживших её отца.
        - Ратика сказала что ты забрал себе зелье над которым мы трудились полдня?!
        - Да, Сопрей просил пока не трогать Хранителя, а зная тебя понимаю что только так могу оградить от необдуманного поступка.
        - Он станет моим, и мне всё равно что вы решили. Ясно?
        - Никто не может противиться воле Сопрея, смирись.
        - Хорошо отец, прости что накричала на тебя.
        Едва девушка вышла из комнаты, как усмешка появилась на её губах и она прошептала.
        - Всё равно будет по моему, ведь я знаю куда ты его спрятал.
        Почтенный старец не спеша двигался по улочкам Эшла, периодически заходя в лавки для распросов. Словоохотливая девушка продающая ткани рассказала ему про резню в таверне и кучу трупов, а торговец смахивающий на огромную бочку о доме Наристии превращённым в неприступную крепость. Сам он не раз бывал там привозя свежесделанные эликсиры молодости и каждый раз подвергался тщательной проверке её охранников. Улыбнувшись старец лишь спросил дорогу и не спеша пошёл в ту сторону опираясь на тяжёлую суковатую палку.
        Но стоило ему только приблизиться к дверям роскошного трёхэтажного особняка как путь преградила троица воинов. Приставив мечи к шее они предложили мигом поворачиваться и двигаться восвоясии если не хочет умереть на месте. Лишь слова о особом напитке дающем красоту и здоровье для госпожи Наристии приготовленным им из редчайших трав немного поубавили их рвение. После короткого совещания между собой они нацепили на него браслеты подавляющие магическую активность и повели в дом держа мечи наготове. `Наивные как дети' промелькнуло в голове у элиты и едва он перешагнул порог, с хрустом полетели прочь разломанные половинки браслетов, а в холле особняка появился огненный смерч испепеливший стоящих рядом. А затем весь первый этаж накрыла река раскалённой лавы. Заполонив комнаты и коридоры она собралась в тугую пружину и пробивая перекрытия, плавя камни рванулась наверх. Второй этаж встретил её ледяным шквалом, но с лёгкостью разорвав `оковы холода' она обрушилась на магов пытающихся что-то ещё предпринять. Они гибли один за другим, а воины толкая друг друга неслись наверх в тщетной надежде спасения.
Оставшийся последним маг наполовину погрузившись в лаву успел активировать `ночные лепестки Отарии' как раскалённая волна поглотила его с головой. Но смерть его была не напрасна, возникшие из воздуха тёмные сгустки остановили стихию и отбросили прочь.
        `Круговорот Амирты' разгоняющий лепестки и огненный столб разворотив полдома вырывается наружу. Поднявшись на сотню метров вверх он с рёвом обрушился на оставшуюся часть. Бледная как полотно женщина с дрожащими губами что-то шептала когда обступивший её огонь проревел - Н А Г А Ш и ринулся в атаку. Поле окружившее Наристию трещало от нагрузок, но не пропускало пламя и тогда на смену огню пришло торнадо разметавшее остатки дома по всей округе. Под конец воздушный вихрь поднял энергетическую сферу с жертвой, подбросил, закрутил и помчался в сторону от города. Раскрутив до предела он метнул её в вязкую землю, а затем став огромной каменной скалой понёсся с невероятным ускорением. Но в самый последний момент, когда от искажённого ужасом лица женщины оставалось с десяток шагов откуда-то возникший комок ударил в бок и снёс глыбу в сторону. И вновь огонь, смерч пышущий испепеляющим жаром рвётся вперёд чтобы довершить начатое, как два луча вырвавшиеся из мохнатого комка отбрасывают его прочь. А затем он распался и взгляду элиты явилась крылатая полуженщина полурептилия метнувшая в него тончайшую сеть.
Став воздухом он пропустил её мимо себя, а его две воздушные ладони смяли гарпию и огромный валун с треском сломанных костей впечатал ту в землю. Отчаянный крик, и возникшие из ниоткуда её подруги ударили лучами разрывающими сущность. Вспышка. Взрыв, разметавший всех далеко по сторонам и за тысячи километров от этого места в своём замке возле алтаря вывалился окровавленный старик со словами - `Мерзкие твари.'
        Подходил к концу второй день нашего стояния на дороге как по амулету связи взволнованый голос Лапика сообщил что долгожданный прорыв демонов состоялся. Они прямиком угодили в западню, но что-то пошло не так и максимум что маги могут - это удерживать их в ней примерно 10 - 11 дней, а потом те вырвутся на свободу. Эх, надо было сразу перенаправить к поселению гнартов или зулов, а то и куча золота напрасно выкинута и результата ноль. А если добавить что из-за того ловушка не захлопнулась крайне проблематично переместить их куда подальше, становится понятным творившийся в голове хаос на тему - что делать? Похожая ситуация с кипением мозгов у меня была много много лет назад когда две девчонки заявили в один день что беременны от меня. Вспомнил и содрогнулся. Интересно как мой клон поживает и что делает??
        Пожилой караванщик Юсари полжизни проведя в седле научился чувствовать неприятности загодя и сейчас всё подсказывало ему что что - нибудь вскоре да произойдёт. Постоянно посматривая своим зорким взором по сторонам тем не менее он не заметил откуда перед ним возникло крохотное существо с прозрачными крылышками и тонким голоском заявило.
        - Всем стоять на месте. Хули вылупился козел? Оружие на землю, руки за голову. Шаг в сторону - замочу без предупреждения, выполнять!!
        - Малыш, ты кто? Выпучив глаза с недоумением спросил Юсари.
        - ***** в пальто, ****** живо упали на колени, два раза повторять не буду!
        - Может это птичий зародыш выпавший из гнезда? - Сказал подъехавший помощник караванщика Вацира
        - Ну всё, долбодятлы, вам пиздец. - И озвучив угрозу малявка свистнул взмывая вверх.
        Из-за стены деревьев и кустов тут же вырвались серые фигуры, а в воздухе засвистели посланные ими шары. Вонючее облако пыли, грязи накрыло с головой караванщиков и не думая ни о чём, они бросились прочь ища глоток свежего воздуха. Но серые всадники мчавшиеся им на встречу не оставили ни единого шанса на спасение. Их длинные острые ножи перерезали глотки, по рукоять всаживались в глаза, резали сухожилия и добивали в спину, а над всем этим звучал тонкий голосок.
        - Что суки, не ждали? Я научу вас, уроды, родину любить. Посмертно.
        Решив не оставаться в не слишком гостепримных землях апари я отдавал команды на сбор и рассматривал пленных мятежников в раздумьях о их судьбе как вновь чей-то зов настойчиво стал пробиваться к моему сознанию. Ух ты, кто-то подпалил пушистую бородку знакомому старичку и здорово его отделал, даже на расстоянии чувствую что потоки энергии с трудом циркулируют по израненному телу.
        - Нагаш, я не смог выполнить наш уговор и прошу о милости. Укажи где останки некроманта и клянусь что мой брат не тронет тебя.
        - А ты?
        - Я убил одну из гарпий и теперь её подруги ищут меня что бы отомстить. Мне не пережить боя с ними.
        - Не вижу смысла идти навстречу, ведь мы находимся по разные стороны в этой войне. Помогая тебе - помогаю врагу, найди причину чтоб я передумал иначе наш разговор закончится, у тебя минута времени.
        - Мой брат окажет любую услугу.
        - Мало, 50 секунд.
        - Я заплачу 60 000 золотых.
        - Хорошо, но недостаточно. 40 секунд.
        - Стихийный Артефакт Вассари, даже от простого ношения на руке твои плетения будут усилены, а при активации их мощь возрастёт в десятки раз.
        - Договорились, встречаемся возле Риай.
        - "Не спеши только одевать кольцо, вряд ли с ним всё просто."
        - Хорошо.
        И всё же что делать с мятежниками? Каюсь, в задумчивости вопрос прозвучал вслух довольно громогласно для окружающих и они не приминули выразить своё мнение проведя ребром ладони по горлу. Пленные видя такое отношение порядком взбледнули, но никто не бухнулся на колени с воплями о пощаде, уважаю. Ладно, пустить в расход успеется всегда, а пока с нами побудут. Вперёд.
        А вот и платформа с знакомыми лицами. Правда одно на ладан дышит и упаковано в светящийся кокон, да и второе тоже не образец здоровья. Так, золото, массивное колечко, чтож получите портал к искомому месту, правда там придётся разбирать завал, но я ведь и не обещал что будет легко и просто. Едва платформа скрылась в синей дымке всё внимание на колечко. Десятки разноцветных камней усыпали его с внутренней и внешней стороны, похоже стоит нацепить на палец как повторится та же фигня что была с кольцом прохода.
        - "Оно проклято, едва наденешь как его сила обратится против тебя."
        - Значит он обманул меня?
        - "Нет, действительно все плетения будут усилены, только вместо того чтоб лететь в цель они взорвутся в тебе и как наверное понимаешь снять его будет нельзя. Если отрубить палец или кисть - мгновенная смерть."
        - Что же делать?
        - "Ты получил его как Дар, и избавиться можешь только передарив другому. Если он надев его погибнет, то проклятье будет снято и кольцо само вернётся к тебе как к своему последнему хозяину."
        - Сложно-то как.
        - "Увы, с Высшей магией по другому не получится."
        Ладно, будет чем голову занять на досуге, а пока двигаемся домой, надо готовиться к нашествию незванных гостей.
        Виноватые лица магов отводящие глаза в сторону, общее настроение подавленности и тоски. Понятное дело, им оказали доверие, дали так сказать все карты в руки, а они с позором провалились. Ладно, хватит пускать сопли пузырями, как говорится за одного битого двух небитых дают. Просто придётся очередной раз вырывать победу из пасти поражения, что откровенно говоря, достало.
        Потому зову всех ко себе и по очереди отвечайте на простой вопрос - что делать?
        Значит ситуация такова, что демоны в ловушке давят во все стороны пытаясь найти выход и если в выбранном месте самим создать пространственную щель то вся орава вывалится туда. Давайте посмотрим варианты позиций, показывайте откуда ждать неприятностей.
        После недолгой инспекции окрестностей должен был признать что пожалуй лишь бескрайняя трясина что раскинулась неподалёку может подойти для места встречи, да и то вряд ли она их остановит надолго. Наверняка у исчадий Ада есть в кармане пара фокусов способных неприятно удивить, хотя с другой стороны если маги демонов заморозят воду или придумают ещё что нибудь они по прямой спокойно доходят до нас, а это не очень хорошо. Значит всё таки останавливаемся на варианте с нормальной землей и кучей препятствий на их пути, а может переселить народ в другое место? Нет, тоже не выход, мигом почувствуют и отправятся следом, или им нужен только я? Ё-моё, мозги от круговорота мыслей нагреваются в прямом смысле этого слова, да уж, ещё та задачка свалилась на мою голову. Рука невесть откуда взявшейся Хилари оказалась на плече, и мурлыкающим голосом она прошептала.
        - Я знаю что можно сделать.
        - Например?
        - Принести пленных в жертву, в наших городах как только раб становится не нужен, сразу идёт на алтарь.
        - И что это даст?
        - Вызовешь одного из Великих духов и он ниспошлёт свою помощь, ты получишь такую Силу что с лёгкостью раздавишь в грязь этих глупцов что посмели выступить против тебя.
        - "Она говорит правду, только есть один нюанс. Чем могущественнее духа призовёшь в этот Мир, тем более ему потребуется регулярных жертв, а если не сможешь их дать впоследствие, то сам станешь пищей. Такое применяли когда деваться было некуда, а у тебя решение лежит перед глазами."
        - Что-то я ничего не вижу.
        - "А такое название как `аксиэро' ни о чём не говорит?"
        - Говорит, только если применю его, от нас самих ничего не останется.
        - "Надо внести кое - какие изменения в плетение и тогда вся сила удара пойдёт в одну сторону. Когда появится тоннель направишь в него и если повезёт то сможешь одним махом избавиться от всех врагов, а если нет, то порядком сократишь их количество."
        План грядущей баталии понемногу начал формироваться в голове. Чтож, пожалуй у нас есть неплохой шанс, нехватает только авиации и заполнить эту вакансию могли бы велерты с дау. Вывалив на командиров кучу распоряжений по строительству укреплений мчусь к книге повествующей о народах этого Мира. Так, велерты, места проживания, ого, у них матриархат, вегетарианцы, что-то такого совершили ранее что их Творец с ними не общается, не любят комментарии про свой рост, женщины сами выбирают мужчин, отказ - смертельное оскорбление, так, ага, имеющие спутницу носят на руке перчатки, забавно. В принципе предварительный расклад ясен, местность известна, руки обмотаны, надо лететь и договариваться.
        Стоило мне только вывалится из портала вблизи горной гряды как глаз отметил приближение нескольких точек. Пара минут и возле меня появились двое коротышек на дау. Наставив отравленные дротики они заявили что мне тут делать нечего и чтоб мол убирался отсюда поскорее пока не прикончили. Грубияны-то какие, я ведь могу и обидеться.
        - Я здесь ради беседы с Великой Матерью.
        - Великая Мать не общается с кем попало.
        - Пусть она сама решит это, сообщите что Нагаш, Хранитель кьяри ищет разговора с нею.
        Посовещавшись между собой один остался рядом не сводя глаз, а второй быстро унёсся в сторону гор. Два часа ожидания и появившаяся делегация окружила со всех сторон. Вплотную подлетевшая коротышка буравя своими маленькими глазками визгливым голоском заявила.
        - Я 4 дочь Великой Матери Тарка и могу выслушать тебя. Говори, но помни за слова обмана и лжи мы убиваем. Что ты хотел?
        - В одном из сражений что довелось участвовать я бился бок о бок с воинами вашего народа и видел каковы они в бою. Вскоре грядёт битва с демонами где мне пригодилась бы их помощь. Хочу нанять пару сотен на одно сражение.
        Глаза велертки закатились, тело пошло мелкой дрожью и не успел я подумать что её хватил удар от моей заявки как выпрямившись она произнесла глуховатым голосом.
        - Устами Тарки с тобой говорит Великая Мать велертов. Твои слова дошли до меня, слушай ответ. Ты получишь что просишь, но ценою будет не золото или артефакты. Вложи своё семя в одну из моих дочерей и велерты пойдут за тобой.
        Охренеть, она что считает что мечта всей моей жизни это совокупление с жирным колобком?
        - Нет.
        Разворачиваюсь и едва делаю взмах крыльями удаляющий меня от этих ненормальных, как в спину летит.
        - Стой.
        Разворот, велерты с наставленными дротиками замерли в ожидании команды -
`Фас', воздушный щит на себя, теперь можно послушать что будет дальше.
        - Предлагаю сделку. Тарка и воины отправятся с тобой на срок 30 дней, если дочь в течение этого времени окажет тебе услугу жизни или сам признаешь равной себе, то выполнишь мою волю.
        Что то не пойму сути этой сделки, в чём подвох кроется?
        - "Великая Мать считает что за это время успеет прочитать тебя и подчинить себе."
        - Это реально?
        - "Вполне, ей не одна тысяча лет, опыта навалом."
        - Значит надо отказываться?
        - "Не обязательно, добавь условие чтоб Тарка не приближалась к тебе ближе двух шагов, а остальное беру на себя."
        - Надеюсь ты знаешь что делаешь, ведь в случае проигрыша мне придётся осеменять эту мини бурёнку.
        - "По меркам велертов она красавица, их мужики все как один завидуют тебе."
        Вот что делает с народом изоляция, отсутствие спутникового ТВ и власть одной бабы столько времени.
        - Если Тарка не будет приближаться на расстояние ближе двух шагов - я согласен.
        - Да будет так. Жди здесь.
        Сидя в окружение трёх гарпий бледная женщина пила маленькими глотками горячий лечебный настой, а перед глазами мелькали события прошедшего нападения. Ласковый голос Ангела заставил вздрогнуть и содержимое чаши расплескалось обжигая руки.
        - Наристия, понимаю как тебе тяжело, но ситуация поменялась. Мы не можем пока вести активные действия и на это время ты могла бы отправиться в Эрию. Как только перемирие закончится я сам приду за тобой.
        - А что с Осантиром?
        - Он поймёт.
        - Я потратила не один год чтоб добиться его доверия и если уйду всё разрушу. Ведь именно сейчас я нужна ему как никогда, так что отступать некуда. Тем более что напав на меня Нагаш развязал руки, вскоре он получит достойный ответ. Ловцы уже отправились в дорогу.
        С грустной улыбкой Ангел помолчав произнёс.
        - Он ведёт свою игру и думаю что ты ошибаешься в его оценке, но это твой выбор.
        Моё появление с толпой велертов на дау вызвало настоящий фурор, побросав свои дела кьяри обступили коротышек, а те гордо задрав головы напустили на себя важный, неприступный вид. Детский сад вторая четверть, так, всем заниматься поставленными задачами. Тарка, ты идёшь со мной, будем обсуждать диспозицию. Дура, это не то что ты подумала, одевай плащ обратно. Кошмар.
        - "Не считай её тупицей, она всё прекрасно понимает. Это была попытка воздействовать зрелищем тела на твой разум."
        - Что-то я ничего такого не почувствовал.
        - "Потому что я заблокировал восприятие глаз на время, зато посмотри по сторонам. Видишь какие лица у всех кто был рядом?"
        Ага. Отвисшие челюсти, опустившиеся руки, глаза тупо буравящие спину этой пигалицы. Однако. Впечатляет.
        - "И это только начало, ха - ха."
        В самый разгар обсуждения расположения и действия войск, внезапно пробился сильный зов и ответив к огромному удивлению увидел на другом конце связи Ангела.
        - Нагаш, Мир балансирует на грани гибели, а твои выходки осложняют ситуацию до предела. Пообещай что откажешься от мести Наристии и будешь предупреждён о грядущей опасности.
        - Откладываю до выполнения предназначения. Слово.
        - К тебе движутся Ловцы, через пару дней будь готов к их появлению.
        - Благодарю.
        - "Это серьёзно, хотя наверняка, учитывая их желание задать тебе не один десяток вопросов, они захотят взять тебя живым."
        - Это что-то меняет?
        - "Очень многое, и кстати для тебя в Информационном Поле Мира появилось сообщение от Капрития с просьбой навестить его."
        Звучит интригующе, особенно зная его характер. Ладно, по дороге обсудим как Ловцов встречать, портал. О - па, Тарка, что за дела? У меня встреча где твоё присутствие не обязательно.
        Через 10 мин разговора стало ясно что логика тут бессильна, последние доводы разбились в пух и прах о бастион ослиного упрямства. Ладно, идёшь со мной, но чтоб от тебя исходила тишина. Вставишь слово в мужской разговор отправляю к маме на перевоспитание. Ясно? Киваешь, это уже хорошо. Вот так и кивай, но не более. В путь.
        Великий Мастер Капритий сидел один в своей школе опустив плечи и теребя в руках светлую цепочку. Завидев меня с Таркой он кивнул и помедлив сказал.
        - Нагаш, надеюсь ты не забыл что одним из условий твоего обучения было оказание услуги когда попрошу об этом.
        Дождавшись моего подтверждения он продолжил.
        - На днях в Капс прибыла делегация с Эрии. Сам князь Годриор со свитой прибыл поохотиться на местных хищников. А вчера он объявил что тому кто сможет победить любого из его охранников заплатит золота столько - сколько весит победитель. На мою беду трое друзей были в том городе. Все они вышли на арену и погибли.
        - Произошло это .... глупо и нелепо. ........ Понимаешь, ......... теперь я остался один. У меня есть новые ученики, но я не могу их учить. Ведь погибли не только мои друзья и братья по оружию, погибла и частица меня. Завтра я отправляюсь в Капс бросить вызов Алмазным Когтям, хочу, если не вернусь, чтоб ты позаботился о учениках и продолжил моё дело.
        - Капритий, у меня дел вагон и маленькая тележка, нянчиться с учениками нет ни времени ни терпения. Сколько Алмазных Когтей надо убить чтоб ты успокоился.
        - Три друга - три Когтя. Смерть за смерть.
        - "С твоей стороны было крайне опрометчиво объявлять о том что бросишь вызов Алмазным Когтям."
        - Я чего-то не знаю?
        - "Ты ничего не знаешь и я потрясён как с таким невежеством ещё жив. Слушай. Главное что делает Когтей непобедимыми это их скорость. Едва
        младенец появляется на свет как над ним начинают работать маги создавая поистине уникальное тело. Даже с трёхкратным ускорением ты не сможешь ничего противопоставить ему, он будет быстрее. А на арене, где поставленный купол разрушает любую магию, шансов просто нет ни у кого."
        - Клиорец, не парь мозги, я уже немного изучил тебя, наверняка есть какой нибудь выход. Так что давай ближе к делу.
        - "Ха - ха, а ты нахал, но выход действительно есть. Называется - обман, за который, если тебя конечное уличат в нём, убьют на месте, но других вариантов просто нет, так что слушай внимательно. Целители используют при создание потерянных конечностей порошок ускорения, за счёт него время убыстряется в десятки раз и занимает 12 - 16 дней, а не полгода или более. На порошок наложим плетение
`кокон', оно не даст твоему телу усвоить его, а когда выйдешь на арену и поставят купол обрубающий магию `кокон' распадётся. И хотя лишь небольшая доза попадёт в кровь, у тебя будет 20 - 25 секунд чтоб их убить. Сам понимаешь такой фокус больше одного раза повторить не удастся, по этому вызывай сразу троих. Вопросы?"
        - Знаешь, я рад что мы с тобой друзья, а не враги.
        - "Взаимно и не забудь купить материал для ловушки Ловцам."
        Это-то я помню, вот для лучников надо ещё купить пару ядовитых желёз, где б их найти только, да и маги просили два мешка чёрного песка для своих хитроумных замыслов. Тарка, пока мы здесь, может тебе что-то надо? Говори. Сегодня я как волшебник, исполняю желания, но сразу предупреждаю не все, а в пределах сотни золотых. Дудочку? Ладно, только не дуди в неё при мне. Так вроде всё, хотя нет. Надо ещё жира водяной змеи купить. Кто-то мне рассказывал, что если им намазать тело, то мышцы нагреваются за пару секунд, думаю это пригодится в бою с Когтями. Тарка, что ты смотришь на меня с видом всеми брошенного щенка? Ленточки?
        - "На самом деле она хочет чтоб ты купил ей кольцо или цепочку с наложенной магией малой памяти."
        - Что это такое?
        - "Очень простое, даже можно сказать примитивное заклинание, но крайне эффективное в умелых руках. Когда дотрагиваешься до такого предмета то оставляешь на нём крохотную частицу себя и любой кто его потом держит получает импульс напоминающий о тебе. Появляется что-то вроде расплывчатого рисунка перед внутренним взором , но опытныму магу этого вполне хватает чтобы хорошо узнать характер и привычки разумного оставившего своё изображение. Сам понимаешь, после этого становишься прочитанной книгой где всё известно заранее. Для проверки протяни руку к колечку и смотри как за лицом Тарки так и за течением энергии по её телу. Видишь, как ускорилось? И глаза заблестели?"
        Ага, убрал руку тут же всё стало как прежде. Снова протянул, о-о-о, какие мы предсказуемые, назад. Вновь пальцы тянутся к колечку и медленно возвращаются, ха - ха, какое горе на лице нарисовалось. Ладно, не буду травмировать неокрепшую нервную систему, покупки сделаны значит заскочить к себе и в Капс.
        На этот раз кроме Тарки меня сопровождал Гаврон с Тавром, не то чтоб чего-то боялся, тем более что пока князь в городе там всеобщее перемирие, но от площадки до первых домов топать три часа и провести их в обществе велертки кидающей страстные взгляды желания не было напрочь. Да Гаврон и сам горел желанием посмотреть на легендарных Когтей тем более что его учитель много рассказывал о них, в основном закатив глаза и учащённо дыша. Что тут поделать, не всех женщины возбуждают. Быстро двигающиеся мужчины с оружием в руках тоже имеют свой круг поклонников. Ха - ха. Вот так, обмениваясь мнениями о вкусах и пристрастиях мы прибыли в Капс. Надо сказать что город не уступал размерами Эшла, только был более нарядным что ли. Гораздо меньше лавок, но зато особняков пруд пруди. К нашей компании тут же подошли несколько разумных и огласили правила поведения пока здесь находится Годриор. Суть получасовой лекции предельна ясна, завидел князя - прикинься ветошью и медленно уползай прочь. А не то его охрана, если сочтёт поведение угрожающим, мигом переведёт из мира живых в обитель мёртвых. Ладно, хватит глотку
драть по второму разу перечисляя кары на головы идиотов решившихся потревожить Годриора, вот пара монет и исчезните с поля видимости, не до вас. За мной, нас ждут великие дела!
        Движение по улочкам города было затруднено до невозможности, взлетать выше
6 метров от земли нельзя, а в толчее народа особенно не разгонишься. Ох уж эта безопасность ВИП персон, пока вышли к площади настроение порядком упало и когда сбоку раздалось угрожающее шипение, разворот и вместо того чтоб обматерить да послать далеко и надолго из горла вырвался то ли рёв с шипением то ли ещё что-то. Но на группу наагов это оказало удивительное воздействие. Отпрянув в сторону они смотрели на меня расширенными глазами. Кто нибудь объяснит мне что это было, а???
        - "Надеюсь ты не забыл что твоё тело состоит из трёх частей?"
        - Какое это имеет значение?
        - "Дело в том что все они борются за доминирование и сейчас в тебе сработали инстинкты наага когда более сильный ставит слабого на место."
        - Клиорец, у меня нехорошее предчувствие по поводу твоих слов. Скажи - ка, к чему такая борьба приводит?
        - "Одна из частей победит и тело изменит свои формы, свойства и размеры.
        Зул, сейчас наиболее слабая часть, - уменьшатся крылья и хвост, но зато добавится силы. Нааг, доминирующая позиция, - появится больше чешуи, изменится голова, крылья станут огромными гребнями, ноги срастутся и получишь шикарный змеевидный низ. Дракон, сейчас примерно посередине, - ноги и хвост частично соединятся, добавится магической силы и скорости полёта."
        - А ты умеешь подбросить дров размышления в топку мозга. Лучше скажи как с наагами как поступить? Они же глаз не сводят с меня.
        - "Иди не обращая внимания на них, ты сильнее и вправе не давать отчёт в своих действиях."
        Уффф, как я умаялся протискиваться в толпе. Где же эти Когти? Всё таки ради них сюда припёрлись. Ага, вот арена с группой обслуживающего персонала осматривающие останки бедолаги. Похоже этого несчастного засунули в мясорубку и боюсь собрать в первоначальное положение не удастся никак. Наконец оторвавшись от созерцания груды мяса и костей всё внимание мне. Лестно и приятно, чего уж скрывать.
        - Желаете бросить вызов Алмазному Когтю? - Пробасил широкоплечий здоровяк в светло-зелёной накидке.
        - Да, в количестве трёх штук.
        Насторожившись разумные обступили меня и один из них подал знак закутанной в тряпки фигуре.
        - "Думай о золоте, вспоминай какой ты сильный, представь своих соперников неумехами. Скорее и не отвлекайся."
        Мысли тут же нарисовали три огромные кучи золота, кучу голых баб заискивающе смотрящих на меня, столы с едой, море выпивки и где-то вдали жалкие скрюченные Когти.
        - Считаете себя сильным воином?
        Тихо прошелестел голос из под капюшона, а затем оттуда выглянули ослепительно жёлтые глаза.
        - Конечно, я же Великий Мастер. Мне эти заморыши на раз - два, спросите любого как в Эшла на турнире рубил всех подряд.
        - Хорошо, удачи вам.
        И медленно повернувшись фигура удалилась прочь.
        - Клиорец, что это было?
        - "Твой разум только что прочитали заподозрив неладное и пришли к выводу что явился ещё один напыщенный самовлюблённый идиот. Теперь тебе придётся их очень сильно огорчить, ха - ха."
        - Почему?
        - "Стоимость одного Алмазного Когтя под миллион золотых, а ты, если мне не изменяет память собрался упокоить троих. Как думаешь, доставит ли это радость князю?"
        - А это мы прямо сейчас и проверим.
        Лориста с отцом стояли на балконе одного из домов расположенного напротив арены. Давний друг гнартов, торговец Лиоссарт сделавший многое хорошего для их народа пригласил их к себе для предстоящей встречи с князем. По слухам у него было какое-то поручение и все лезли из кожи вон пытаясь обратить на себя внимание важного гостя. Например торговцы планировали устроить вечером грандиозный пир, и заодно обсудить кое какие дела, а воины демонстрируя своё мастерство и храбрость вызывали на арену Алмазных Когтей и ...... умирали. Живое море заполонившее площадь сопровождало криками объявление того или иного бойца, а также его кончину. С каждой минутой становилось ясно что противостоять Когтям не может никто и последние бойцы понимая это выходили лишь в надежде обратить внимание смелостью и храбростью на свои народы. Затишье. Но вот поднявшийся на помост глашатай объявил Великого Мастера секиры, Хранителя народов кьяри, бурри и бродяг Нагаша вызывающего сразу трёх Алмазных Когтей на бой до смерти и море колыхнулось. Надежда что хоть кто-то из их Мира сможет одолеть лучших бойцов Эрии поселилась в сердцах
присутствующих и приветствующий рёв заставил вздрогнуть вальяжно развалившегося на сверкающем троне Годриора.
        Нагаш стоял неподвижно скрестив руки на груди напротив облачённых в светлые доспехи трёхметровых воинов. Укрывшись за мощными, выгнутыми щитами и выставив жала длинных клинков они внимательно изучали своего противника через прорези в шлеме. Купол. И мгновенно два красных луча сорвавшись с ладоней Хранителя нашли свои цели, а затем он превратился в размытое пятно скрестившее оружие с последним Когтем. Глаза девушки не успевали за их перемещениями, всё происходило настолько быстро что она не понимала кто где находится и что происходит. Ошарашенные лица присутствующих, гробовая тишина вокруг. Внезапно тишину разорвал чей-то крик и мельтешение на арене прекратилось. Разрубленный напополам Коготь хрипя сжимал себя руками, а полный невозмутимости Нагаш не сводил с него глаз. Князь Годриор уже давно был на ногах не сводя взора с происходившего перед ним боя. Лишь сжатые добела кулаки да тонкая струйка крови стекавшая по прокушенной губе говорили о его волнение. Неожиданно Нагаш поднял глаза на князя и резким движением отрубил голову поникшего воина. Прогремевшие слова глашатая что бой окончен и
оглушительный рёв толпы приветствующей своего героя. Фигура замотаная в тряпки бросается на арену и вонзает взгляд жёлтых глаз в победителя, но внезапно зашатавшись падает на землю и возле головы появляется пятно крови. Что это было? Побледневший отец повернувшись с тревогой в голосе сказал.
        - Боюсь что наша Богиня ошибалась насчёт него.
        Переступив через труп олуха пытавшегося пробуравить меня глазами неспеша двигаюсь по живому коридору навстречу князю.
        - Клиорец, а что произошло когда спал купол и выскочил этот желтоглазый?
        - "Он хотел сжечь тебе мозги, предсказуемый ход. Я всего лишь немного изменил одну из ловушек защищающих разум и его сила обратилась против него."
        То-то он мне сразу не понравился. Предчувствиям надо доверять. А вот и князь с грустным личиком, ещё бы, во мне ведь более 200 кг веса. Помножим на три, ха - ха. Так веселье в сторону, послушаем что скажут.
        - Поздравляю с победой. Надеюсь у Хранителя найдётся немного времени чтоб составить мне компанию за праздничным столом?
        - Если для моих спутников будут там места, почему бы и нет.
        Кивнув Годриор двинулся вглубь роскошного особняка. Чтож посмотрим чем угощают столь важных особ. Как интересно, внутренняя площадь дома в несколько раз больше его габаритов если смотреть снаружи. Как такое возможно?
        - "С помощью магии немного растянули и закрепили пространство. Обычное дело в домах знати Эрии."
        - Так мы вроде как на Пандине?
        - "Нагаш, не тупи. Это резиденция князя сделаная под его запросы. Лучше смотри по сторонам в оба глаза, присутствующие здесь - элита этого Мира."
        - Что-то не слишком они презентабельны для властителей судеб, хотя та фигуристая баба производит впечатление своими достоинствами.
        - "Ха - ха, если думаешь познакомиться для глубокого изучения её личности, то во - первых, ей под тысячу лет и она сильнейшая магиня планеты. А во - вторых, Тарка тут же попробует её убить, что сам понимаешь совершенно тебе не нужно."
        - Если б не сказал, ни за что бы не поверил. Так выглядит и ведёт себя. Потрясающе.
        - "Ко всему прочему она глава ордена Трилистника, и многие Боги считаются с её мнением."
        - Ладно, а тот пузан что полирует ручку трона?
        - "Роххир, богатейший торговец, один из немногих кому позволено торговать с другими Мирами. Мечта всей его жизни обосноваться в Эрии, но увы за золото это не купишь. Лишь через услуги благородным можно получить рекомендацию от них и только тогда позволят переселиться."
        - Строго.
        - "Нагаш, пойми, мы с тобой находимся в огромной мясорубке где перемалываются народы, Хранители, Творцы и Боги. А с Эрии наблюдая за этим изредка берут кое кого для своих нужд. Там совершенно другая жизнь, поверь. Кстати князь уже уселся и явно хочет беседовать с тобой. Иди."
        Едва расположился напротив Годриора как тот окинув меня небрежным взором произнёс.
        - Признаюсь, вы произвели на меня впечатление Хранитель. Думаю вам по плечу справиться с любой задачей. Не правда ли?
        - Вынужден разочаровать, но мои способности гораздо скромнее чем вам представляется.
        - Тем не менее, как бы вы отнеслись к тому чтобы время от времени выполнять поручения для меня?
        - Увы, времени не хватает даже на нормальный сон. Кругом враги, интриги, битвы. Полагаю что вам стоит найти более подходящую кандидатуру.
        - А если б я помог разобраться с врагами?
        - Это сильно бы расстроило меня. Я уже не представляю жизни без постоянной опасности, без боёв и сражений.
        - Насколько понимаю моё предложение вас не интересует?
        - В точку. Если на этом ко мне вопросов больше нет, позвольте попрощаться и получив награду покинуть ваше общество.
        - Конечно, мой помощник проводит вас. До встречи Нагаш.
        Признаюсь, последняя фраза немного озадачила, к чему был сделан столь тонкий намёк не пойму. Ладно, со временем станет ясно, а пока вперёд за золотишком!!!
        Уже поздно вечером когда все гости покинули дом князя его помощник закрыв двери подошёл к своему мрачному господину.
        - Какие будут распоряжения?
        - Как считаешь, он мог бы исполнить долг младшего?
        После долгой паузы помощник тщательно взвешивая слова ответил.
        - Полагаю да, но если Совет узнает ....
        - Не узнает, остаётся только заманить Джафрана сюда и уговорить Хранителя. Я доверяю твоему чутью, оно никогда тебя не подводило, даже сегодня перед этим злополучным боем ты сказал что что-то тут не так. Говори.
        - Думаю что справится, но в дальнейшем .....
        - О дальнейшем не беспокойся, Клинки выполнят свой долг.
        - Тогда это великолепная идея господин.
        - Встреться с Нагашем, уговори, обещай в пределах разумного, но никаких подробностей. Всё узнает в самом конце. Ступай.
        Едва забрав награду мы покинули резиденцию князя и выбрались за пределы города как из воздуха возникла смеющаяся прекрасная женщина.
        - Ты так быстро ушёл с праздника, что с трудом успела тебя догнать.
        Насупившаяся Тарка тут же потянулась за отравленным дротиком. Ух ё-моё, связался на свою голову с ревнивой чучундрой, никакого такта, манер, понимания. Чуть что, сразу за оружие и в глаз целится, одно утешает - что не в мой.
        - Не знал что привлёк ваше внимание, Богиня.
        Аэлария с улыбкой оглядев всех ответила.
        - Не только привлёк, но и приятно удивил. Я давно не получала такого наслаждения и удовольствия как сегодня наблюдая за этим боем. И считаю что ты заслужил награду достойную тебя. Прими это оружие, оно может принимать любую форму, содержит Божественную Магию и обладает разумом. Надеюсь со временем своими делами заслужишь и такую же броню. А напоследок получи моё благословение, оно пригодится тебе сегодняшней ночью.
        С весёлым смехом богиня исчезла в никуда. Тарка злобно сощурившись буравила меня глазками видимо решив прожечь дыру в спине. Ну - ну, флажок в руки и барабан на шею. Всё внимание на секиру. Светлый металл, удобная рукоять, ощущение силы и мощи, но опознание не сработало, да и мысленное пожелание изменить форму тоже ухнуло в никуда. Гаврон внимательно наблюдающий за всеми моими манипуляциями высказал мысль что его надо напоить кровью. Не знаю, не знаю, но не смотря на весь скепсис провёл лезвием по запястью и ничего. Эх Богиня, чтож ты инструкцию не оставила, а то я уже всю рукоятку ощупал и осмотрел в поисках кнопки `Старт'. Вот так и рождаются комплексы неуверенности в себе, придётся отложить твой подарок в сторону, потом буду голову ломать.
        К нашему возвращению план - `Последний рубеж обороны' уже вступил в завершающую стадию. На 20 метров поднялась вверх стена земли, камней, брёвен, на десятки помостов для лучников и магов накладывались защитные плетения, а направление по которому пойдёт атака демонов усеивалось ловушками и намагиченными ежами из толстенных заточеных брёвен намазанных какой-то вонючей слизью. Замечательно, теперь наполнить магической силой вперемешку с Даром `аксиэро' и заняться созданием сюрприза для Ловцов, надеюсь он им понравится. Хотя, пожалуй кое что упустил из виду. Иметь 28 демониц в качестве отряда ближнего боя всё таки маловато. Всякое может случиться, а учитывая наличие горы золота можно позволить нанять приличное количество неплохих воинов. Как говорил когда-то мой хороший знакомый - лучше перебздеть, чем недобздеть. Мудрые слова.
        - Клиорец, как принято поступать в подобных случаях?
        - "Я поставлю твоё желание в Информационное Поле Мира, только реши сколько готов платить за день сражения."
        - А какие расценки на подобные услуги?
        - "Мастер 250 золотых, Великий Мастер 500, а другие против такого противника и выходить не станут."
        - Тогда не буду ломать традиции, всё то же самое и количество не более 2000 разумных. Место сбора Эшла.
        - "Хорошо, только с Таркой поговори, а то она с демониц глаз не сводит, подозревает их в чём - то, ха - ха."
        Тарка, живо лети в мою сторону, будем разговоры разговаривать о дисциплине и субординации. Ишь нахохлилась, выхухоль лесная, глазками на проходящих мимо баб косится, а ручонки аж побелели сжимая дротики. Дремучий, непроходимый эгоизм на лицо и что с ним делать спрашивается, а? Так, если не прекратишь устраивать сцены африканской ревности отправляешься обратно к маме. О-о-о, как сразу личико изменилось, такое трогательное и виноватое выражение, глаза блестят и словно просят - обними меня. Фигушки, это уже давно пройденный этап, не сработает, дуй лучше к своим и пока не позову оттуда ни-ни. А то понимаешь появилась у нас актриса погорелого театра, устраивает представления для одного зрителя, а страдают все.
        Со всеми этими разговорами и построениями совсем замотался по самое не могу и отдав последние распоряжения направился к себе в надежде всласть выспаться. Тарка, обиженная что не пустил в свою обитель устроилась недалеко от входа с твёрдым намерением хранить моё тело от посягательств, а я едва потянулся во весь рост внезапно услышал чей-то нежный голос.
        - Какое необычное место.
        Разворот, оружие в руки, а женский силуэт неподалёку не обращая внимания на мои движения скользит вдоль завалов вещей осматривая всё вокруг.
        - Ты кто?
        - Твоя Эйллия.
        - Моя?
        - Да.
        - Э...., это как то связано с подаренной секирой?
        - Это мой дом, он тебе понравился?
        - Да, но я и не знал до этого что там можно жить.
        - Можно.
        Приблизившись вплотную красивая девушка смотрела на оружие в моих руках, а я разглядывал её. Идеальные черты лица, чёрные как смоль волосы, а от созерцания форм основной инстинкт тут же заявил о себе во весь так сказать рост и голос.
        Вскинув глаза девушка сделала шаг и провела прохладной рукой по щеке.
        - Ты нравишься мне.
        И её губы впились в мои. Секира с обиженным стуком отлетела в сторону. Руки обхватили упругое сильное тело и хлынувшая лавина страсти снесла напрочь разумную сторону моей личности. Вроде бы кто-то пытался что-то сообщить, но отбрасывая прочь все попытки достучаться до мозгов я упивался этим подарком небес оказавшимся в моих руках. А переполнявшая всего сила уже нашла точку выхода и выдала первый залп.
        Шум чьих-то голосов вернул в настоящее, звон стоявший в голове медленно уходил и насмешливый голос Клиорца окончательно прогнал остатки расслабленности.
        - "Чем больше я с тобой, тем больше ты меня поражаешь. Никогда бы не подумал что ради обладания сульфирой способен выбросить Богиню из канала связи."
        - Какая сульфира, какая Богиня? О чем речь? Скажи прямым текстом, а то мои мозги не в силах врубиться в смысл этой фразы.
        - "Сульфиры - это существа живущие в предметах, они способны выходя наружу принимать телесный облик, а потом возвращаться в астральную форму сжимаясь до любых размеров. Надеюсь объяснил понятно. И вчера, когда вы с Эйллией занимались глубоким познанием друг друга не обращая внимание ни на что, Богиня Палисия решила с тобой пообщаться, но ты выкинул её словно обычную разумную прочь и перекрыл все доступы к себе."
        - Странно, что могло ей понадобиться, вроде мы расстались не слишком хорошо.
        - "Спроси её сам, помочь с каналом?"
        - Да.
        Несколько секунд ожидания и вот вижу знакомое лицо.
        - Имеете ко мне разговор Богиня?
        - Да. Я видела твой бой с Алмазными Когтями и девушку на птице, что сопровождала тебя. Как сам знаешь у меня нет народа и велерты не имеющие ни Хранителя, ни Творца - покровителя могли бы мне подойти.
        - Так в чём причина? Явитесь и сообщите им своё желание.
        - По Законам Мироздания, раз я потеряла верующих из-за поединка в Круге Чести, то обрести новых могу если они сами этого захотят, без какого либо воздействия с моей стороны напрямую.
        - Понятно, а мне это зачем?
        - Если поможешь мне, то заключим вечный союз, у тебя ведь много врагов, а это кое кому изрядно охладит пыл.
        - Я подумаю.
        Уффф, потянуться, осмотреться. Как хорошо....... Так, стоп, тормозим, перемотка назад, вечный союз?
        - Клиорец, какое твоё отношение к словам Палисии?
        - "Совсем видать она отчаялась, раз предлагает тебе такое. Наверняка уже опросила всех кого можно насчёт разделения власти, но никто не захотел поделиться, жадины. А если говорить серьёзно, соглашайся. Репутация у коротышек весьма высока.
        - Дело за малым, убедить велертов, точнее одну велертку - Великую Мать, она скажет и все проголосуют - `За', только вот как это устроить, не подскажешь?
        - "Сама должна захотеть, а чтоб это произошло Палисии нужно явить то чего у них нету."
        - ????
        - "Красоту. Догадаться на самом деле не так уж и сложно."
        - Не сочти меня законченным тупицей, но я пока не догоняю ход твоих мыслей, расшифруй их пожалуйста.
        - "Устрой среди велерток, а их в армии 14 штук, состязание, наградой будет наложеная Богиней красота, дальше продолжать?"
        - Это эффект временный?
        - "Постоянный и поспеши, времени у тебя очень мало."
        Сам чувствую. Тарка лети сюда, через 10 минут собери всех девушек что в твоей армии в одну кучу. Имею разговор к ним и конечное к тебе тоже. Как же без этого, никуда при всём желании. Управилась за две, впечатлён.
        Значит так, перед грядущей битвой хочу проверить ваше мастерство поражать цели влёт. Всё просто, подбрасываю вот этот кусок доски, кто всадит в него дротик с расстояния 20 шагов пока он летит вверх получает мою благодарность и награду - изменения внешности на более эффектную и неотразимую. Всё понятно? И не надо так орать я не глухой, точнее не был им до вашего вопля. Встали в очередь, начали.
        - "Последних два раза ты подкручивал доску."
        - Угу, хватит им и трёх красавиц за глаза.
        Так что за понурый вид? Видите Богиню что делает из ваших подруг нечто необыкновенное? Что? Они вам уже не подруги? Значит так Тарка, то что ты промазала никто не виноват кроме тебя самой, а если уж очень хочется стать такими же привлекательными и обаятельными пригласите после битвы Палисию к себе. Она дама одинокая, думаю согласится. Ну что за привычка орать-то и прямо в ухо. Дикарки, одним словом, ноль манер и шиш приличия.
        Общение с разбушевавшимися велертками прервал крик Лапика.
        - Хранитель, беда.
        - Что случилось?
        - Через два - три часа демоны вырвутся, нам не сдержать их больше.
        Так все по местам, я в Эшла, заберу кто пришёл и скажу прямо, такой поворот сюжета мне до заворота кишок не нравится.
        - "Скорее всего к демонам пришла подмога, может имеет смысл запросить помощи у Света?"
        - Не хочу быть им обязаным, сам всё начал - сам и закончу.
        - "Как бы не было потом поздно."
        - О чём ты?
        - "О скорости, ни один Принц не может так быстро продавить тоннель. Это Владыка."
        - Блять, другого выхода нет?
        - "К сожалению. У тебя всего одно место где есть шанс одержать вверх над ним, а заманить его туда может и не получиться. Плюс ко всему, у Владыки имеется и личная охрана немногим уступающая ему в силе. Специально созданая для защиты звезда Адских Стражей способна упокоить кого угодно, даже парочку недовольных Принцев."
        - Ты прав, лучше от таких гостей держаться подальше. Пошли Ангелам сообщение - послушаю чего они запросят, но в пещерах полным полно женщин и детей кьяри.
        - "Пусть уходят в дальнюю часть освободив проход к залу со статуей. Конечное им предстоит провести кучу времени стоя вжавшись друг в друга, но это всё лучше чем сразу погибнуть."
        - Владыка будет прорываться через укрепления вместе с остальными демонами?
        - "Нет, он может переместиться прямо к тебе, если сочтёт момент выгодным. Я с сестрой вскоре появлюсь и подстрахую, а иначе можешь не успеть увернуться."
        - Что нибудь ещё?
        - "Да, придётся использовать дар Демиурга на полную. Есть риск что сам сожжешь себя, но деваться некуда."
        - Насчёт дара Демиурга, я не совсем хорошо представляю как это делать.
        - "Всё просто, направь его в голову и охвати им разум, а не тело, тогда вновь испытаешь боевое безумие, а я постараюсь выдернуть если шагнёшь на Грань."
        - Это ты о чём?
        - "Есть шанс что можешь сам себя уничтожить, ведь в этом состоянии инстинкт самосохранения меняется на противоположный."
        Вот и Эшла. Приятно видеть внушительное количество желающих порубать рогатых тварей собравшихся за такой отрезок времени. Кого я вижу, Капритий, какими судьбами? Подойдя ко мне он лишь протянул руку и после рукопожатия тихо сказал.
        - Я уже всё знаю, благодарю тебя.
        О-па, и Лориста здесь с двумя звёздами гнартов, походу сильно отстал от жизни и не в курсе последних новостей, раз мои недруги пришли на зов помощи. Видать что-то грандиозное стряслось в их общине, а я ни ухом ни рылом. Непорядок.
        - Всё внимание сюда. Битва начнётся примерно через час, легко не будет никому, так что последний шанс передумать тем кто сомневается, остальные в портал и сразу занимайте позиции.
        Народ решил не пропускать грядущую рубку и дружно ломанулся к месту предстоящего сражения. Без суеты, деловито воины занимали места на стене. Лучники получили миски с ядовитым раствором, отлично. Маги. Что у вас? Ларини увидев меня стал быстро рассказывать что они придумали. Взрывающиеся ловушки, использованы все восемь сфер защитного барьера, земля обработана раствором замедления и отторжения демонического начала, великолепно. Что с деревом? Шайратий занял место рулевого и готов устроить хорошую взбучку этим тварям? Чтож, всё замечательно, только замуруйте женщин и детей в дальней части пещер и поставьте пару щитов. Если туда прорвутся у ни х будет больше шансов выжить.
        - "Светлые согласны помочь за потомство Ёжика в количестве 12 штук и обязательство не продавать следующих никому без их одобрения. А также увести бродяг из земель Осантира."
        - Вот ведь какие! А?! Весь бизнес на корню режут и планы мирового господства летят в тартарары. Ответь что согласен. Времени на торговлю просто нет.
        Лечу к воинам смотреть как обстоят дела. А это что за витязи в тигровых шкурах? Несколько здоровенных мужиков раздевшись догола обмазывали себя какой-то хренья и вдевали в цепочки выходящие из тела куски костей. А присутствующие рядом даже не обращали внимания на них, словно увиденное норма вещей!
        - "Это гриксы, перед сражением их тела изменятся. Они увеличатся в размерах до ограничителей что вставили в цепи. Видишь сколько там звеньев? Это для боёв с разными противниками. Редкая и грозная раса, их единственный минус - нужно время чтоб настроить тела, а когда это произойдёт, то лучше у них на пути не стоять. Поверь, сам ужаснёшься увидев что они вытворяют в бою."
        - Верю, верю, а какое они оружие используют?
        - "С их силищей оно и не нужно. Единственно что порой применяют - это костяные растворы, как сейчас. Через 12 - 14 минут покроются в намазанных местах шипами и плотной коркой и тогда их одолеть будет ОЧЕНЬ не просто."
        Впечатляет. Так Гаврон с Тавром идите сюда. Ваша позиция возле входа в пещеры, если мне удастся заманить туда Владыку, отрежете свиту от него и не пускайте внутрь насколько это возможно. Сами подумайте что для этого понадобится, вот два амулета с защитой 7 уровня, приступайте. Осталось проверить велертов и пожалуй всё, но не успел сделать к ним и пары взмахов крыльями , как вдали послышался грохот, треск и крик Лапика.
        - Они прорвались.
        Началось. Мой выход первым, взлетаю выше, что впереди? А впереди стремительно расширяющая воронка из которой выплёскивала волна демонов, `аксиэро'. Принимайте рогатые хлеба краюху да соли щепотку от щедрот немерянных, ннна!! С рёвом, оставляя за собой шлейф дыма, огромный шар унёсся к тоннелю и рванул там так, что от пришедшей спустя миг взрывной волны всех разметало по сторонам.
        - Барьеры.
        Орёт Ларини и маги принимаются за работу. Не отводя глаз от облака поднявшейся пыли впереди жду результата. Где же вы гости дорогие, неужели угощение не по вкусу оказалось и потому домой отправились? Или может собрались в кружок да жалобу строчите на хамское и бездушное отношение к делегации из горячего Ада? Нет, не прав был в своих предположениях. Что-то зашевелилось. Интересно кто это у нас так ревёт и лапками машет. Принц. Вот ведь на удивление живучая скотина, отовсюду что-то льётся, а он всё идет. И за ним приличное количество уцелевших. Чтож посмотрим как вам ловушки понравятся, ведь до них всего пара шагов. Треск, грохот, воздух наполняется сотнями осколков камней и металла. О-хо-хо, даже здесь почувствовал как дрогнула земля после того как Принц потеряв ногу рухнул подмяв под собой каких-то прытких тварей. Не знали гады о субординации, сунулись прихвостни хвостатые вперёд, теперь прочувствуете на своёй шкурке, каково это оказаться под вышестоящим начальством совершающим непонятные хаотичные движения. А вот и Лорды появились, целых 5 штук разносят барьер на молекулы и сделать ничего нельзя,
пока нельзя. Мои хитроумные архимаги обработали землю в том месте разными растворчиками и судя по замедляющимся движениям они вполне эффективны. Остаётся дождаться когда незванные гости доберутся да последней стенки и тогда ....., стоит кому-то из них дотронуться до последней ловушки как сдетонируют вкопанные заряды под сотней ежей. А учитывая что сейчас над ними невидимые резервуары накапливают силу забираемую от демонов и готовы вмиг выплеснуть её перепадом давления в тысячи атмосфер, то похоже подраться мне сегодня так и не придётся. Взрыв, торжествующий рёв тысяч глоток рядом со мной и захлебнувшийся от вида внезапно развеянного облака. Новая воронка и вышедшая первым из неё рогатая тварь даже не шелохнулась когда на неё просыпался град разорванных конечностей и тел. Владыка, собственной персоной, прошу любить и жаловать. Первое мне, второе всем остальным. Преград между нами нет и сотни Высших уже несутся набирая скорость, а внизу покрывая прыжками десятки метров за раз мчатся твари с оскаленными мордами. Да что стоим-то свесив руки?!? Луки, пли! Воздух наполнился свистом стрел пронзающих воздух и
прошивающих насквозь особо ретивых, но две очень шустрые гадины уже оказались под стеной и стремительно преодолевали её выпустив наружу полуметровые когти. Гриксы прыгают им на головы и разрывают пасти словно те сделаны из туалетной бумаги. Йохоуу!!! Так их, рви на кусочки, режь на фантики. На воинов сверху пикируют подлетевшие Высшие, но велерты рядом и первые брошенные дротики уже нашли свои цели. Рёв Лордов на которых не подействовал яд, и клинки рассвирепевших демонов обрушились на коротышек разрубая их напополам. Летят вниз окровавленные тела, из тёмного облака над нами ударила кровавая молния недалеко от меня испепелив разом трёх воинов на стене. Вот так передают приветы маги демонов и не успев крикнуть архимагам чтоб ответили достойно, как чувство опасности заставляет метнуться в сторону. Со свистом разрезавший воздух столб из лавы выжигает ямку в земле метров этак на 20, а Лорд Ада уже отправивший к праотцам с десяток велертов несётся подняв меч. Навстречу, блок, в сторону и подарок Аэларии вспарывает ему бочину, а взбешённые от потерь коротышки направляют своих птиц на раненного демона.
Рукоять оружия кольнула руку, от невесть откуда снизошедшего озарения наведя его на приближающегося Владыку посылаю ослепительно сверкающий разряд. Всёзаглушающий рёв демона, глаза с ненавистью смотрящие на меня и следящий за боем Клиорец успевает выдернуть меня с места куда тут же сыпятся десятки огненных молний. Что сука, не понравилось угощение, а ведь это только начало нашего интима. У меня тут столько всего приготовлено: и колышки обмазанные смолой, и плётка семихвостка, и кожаный намордник местных модельеров в единственном экземпляре. Всё для тебя рогатый, а ты морду корчишь, нехорошо. Не успев додумать чем ещё могу порадовать столь высокого гостя как появившаяся из ниоткуда тварь страшным по силе ударом едва не вышибает дух заставляя согнуться напополам. Слабая попытка увернуться, и второй удар отправляет тело в полёт, словно шар в боулинге. С треском ломаются крылья о что-то твёрдое, боль и я мешком стремительно лечу вниз. Мелькнувшая ветка, попытка ухватиться, но соскальзывают пальцы и с противным чмоканьем встречает земля заставляя содрогнуться всё тело. Перед внутренним зрением появляются
разрывы тканей, сломанные хрящи, ушибы, но едва направляю энергию на их лечение как покрытая шипами лапа вздёргивает вверх. Время внезапно замедлило свой бег, до мельчайших подробностей успеваю рассмотреть распахнутую пасть напротив глаз, вид сотен клыков, почувствовать зловонное дыхание и подумать о смерти, как гибкая ветка дерева стремительно обвившая голову демона подарила шанс на спасение. Взмах секирой, удар. Разжимаются держащие меня когти, время вновь помчалось обычным ритмом и звуки битвы хлынули со всех сторон. Раздавшийся грохот неподалёку, волна воздуха смачно впечатывает в дерево и отхлынув тянет за собой. Судорожный выдох, недержащие ноги заплетаются, вновь моё личико летит в землю, как это достало-то, а. Перекат в сторону, надо подниматься ведь всё самое интересное ещё впереди. Вот я и на ногах, болят мышцы и что-то хрустит в плече. Похоже малость переоценил свои силы перед встречей с ходячей машиной смерти, а их ещё пять штук плюс Владыка. И кстати, рандеву с этим демоном не окончено.
        Десятки веток чудо-дерева опутали Адского Стража, пытаясь задушить и поглотить, но противник им попался более чем серьёзный. С кажущейся лёгкостью он разрывал, испепелял охватившие его побеги и когда его лапищи окончательно сорвали с себя последние из них, я без замаха ударил ему в спину. Да, именно так. Подло и некрасиво. Оглушающий крик демона, его попытка повернуться и рубанув еще раз отпрыгиваю в сторону. В открытые раны тут же вонзаются ветки дерева, а в голове звучит встревоженный голос Клиорца.
        - "Беги к пещерам!"
        Блин. Моё состояние позволяет лишь неспеша дефелировать опираясь на палочку, какой тут бег. Портал, прыжок и немного не расчитав врезаюсь в стену рядом со входом. Ловлю внимательный взгляд Гаврона, кивнув бросаюсь внутрь подземных ходов, а за спиной раздаётся торжествующий рёв. То и дело налетая на стены, да на острые углы, о существование которых ранее не подозревал, вбегаю в зал со статуей, разворот. Несколько мгновений перевожу дыхание как появляется раненый Адский Страж. На какую ту долю секунды наши глаза соприкоснулись окатив друг друг лютой ненавистью, обхватываю Даром разум и проваливаюсь в огонь безумия.
        Едва Нагаш с окровавленным демоном скрылись в темноте пещер, а Гаврон с Тавром стали сооружать баррикаду из брёвен, Клиорец объединив силы с сестрой подвинул им груду камней возле входа наполовину завалив проход. Самое время оценить ситуацию и подумать что можно сделать для собственного спасения, ведь исход битвы стал предельно ясен после того как Владыка создав огромный шар раскалённой добела магмы вдребезги разнёс часть стены. И хотя несколько десятков воинов тут же перекрыли образовавшийся проход вряд ли им удастся остановить неудержимый поток исчадий Ада сминающий всё на своём пути. До столкновения оставалось всего ничего как внезапно земля вздыбилась подбрасывая вверх демонов, а сверху по ним ударили копья огня прожигающие плоть насквозь и над всем этим зазвучал громогласный смех. Переведя взгляд Клиорец в доли секунды осознал что произошло пока он с Марикой прикрывали Хранителя. Желая лично уничтожить Нагаша Владыка переместился под чудо-дерево и попал в облако дурманящего дыма. Широко распахнув огромную пасть он с диким хохотом посылал шары магмы направо и налево, обрушивал огненные молнии
вокруг себя а затем внезапно зарычав оторвал голову стоявшему рядом Стражу и впился клыками в его тело. Атака демонов захлебнулась, обескураженные поведением своего предводителя они замерли в недоумение на месте и этим не приминули воспользоваться маги выплеснув на их головы весь свой разрушительный арсенал. Огненные стрелы и раскалённые камни взрывающиеся десятками осколков, ледяные глыбы проламывающие тела и каменные шипы вспарывающие плоть, кислотный дождь и ядовитые испарения, казалось ещё немного и от орды демонов не останется и следа, как оторвавшийся от трапезы Владыка с торчащей лапой во рту взмыл вверх и воздух вокруг него задрожал. Находясь на приличном расстояние от демона Клиорец почувствовал как становится горячо вокруг и сразу же обняв сестру наложил на них щиты отторжения, не забывая смотреть за событиями в пещере где Нагаш впав в боевое безумие рубился со Стражем.
        А посмотреть здесь было на что: обладающий иммунитетом к магии, повышенной прочностью тела и запредельной регенерацией трёхпалый демон не обращая внимания на многочисленные раны впав в неистовство наносил удары от которых та дымка что покрывала в начале битвы внушительным слоем Хранителя сейчас оказалась разорвана в клочья. Находясь в разуме Демиурга, Проводник видел как от очередного пропущенного удара были разорваны мышцы предплечья, но это не только не ослабило Нагаша, а напротив добавило ему сил. Страшным по своей мощи ударом секиры он перерубил длиннющую лапу демона, а затем отбросив оружие свалил того на пол и оказавшись на могучей груди Стража, не обращая внимания на вонзившиеся ему когти в бок, одним движением разорвал тому пасть. Секундная пауза и медленно поднявшись Нагаш повёл взглядом по сторонам в поиске новых врагов. Из его горла доносился торжествующий рык, а руки всё ещё крепко сжимали окровавленную челюсть демона. Решив что настала пора ему вмешаться Клиорец ментальным ударом погрузил в беспамятство Хранителя и активировав ускоренное лечение сосредоточился на событиях что
происходили за стенами пещер.
        Похоже что Владыка решил призвать через своё тело Силу Источника Ада и если он сам не остановится, то через пару минут Мир вокруг очень сильно изменится. Архимаги пришедшие к такому же выводу сосредоточили все свои силы на создание универсальной сферы накрывшей уцелевших защитников, а оставшиеся в живых демоны бросились к воронке прекрасно понимая что произойдёт когда такая мощь вырвется на свободу.
        Небо над головой засверкало и заискрилось множеством ярких точек, это Светлое Воинство в полном составе прибыло чтобы не допустить грядущего катаклизма. Ослепительно белые колонны света со всех сторон окружили Владыку, но к сожалению не смогли полностью его заблокировать и произошедший взрыв заставил содрогнуться даже горы. Вырвавшаяся Сила плавила камни, обращала в пепел тысячелетние деревья и за считанные секунды осушила огромную бескрайнюю трясину. Универсальная сфера созданная архимагами трещала и испарялась от перегрузок, но Светлые вложив в неё свою Силу не дали ей разрушиться и когда давление внезапно пропало ошеломлённые разумные ещё долго находились в тревожном ожидании до конца не веря в своё чудесное спасение.
        Окинув взглядом произошедшие за столь короткое время изменения Клиорец невольно присвистнул от изумления. Вместо непроходимых зарослей деревьев, теперь простиралась равнина покрытая толстым слоем сажи и пепла, вместо болота зиял провал, а оплавленные горные вершины потеряв снежные шапки выглядели голыми. Переведя дыхание и сняв щиты Проводник едва подумал что на этом всё закончилось, как с неба ему на на ладонь медленно кружа упали хлопья чёрного пепла.
        Часть одиннадцатая, философская.
        Плохо - это когда тебя запаковывают в черный, непрозрачный пластиковый пакет. Очень плохо - когда по частям. А все остальное просто отлично.
        
        Моё пробуждение вряд ли можно было назвать приятным. Когда на голову льют холодную воду, а потом лупят по щекам пытаясь взбодрить и привести в сознание поневоле пробуждаются кровожадные звериные инстинкты. Но увы, в избитом до посинения теле они надолго не задержались и сгинули едва открыл глаза. Встревоженные лица окружающих показывающие чёрные ладони и слившиеся в один монотонный гул голоса удручающе подействовали на мои мозги вызвав дополнительную боль в попытке разобраться что такого произошло. Хорошо что хоть Клиорец поняв моё состояние разогнал обступивший народ и поведал последние новости. По его мнению из-за произошедшего выброса Силы что-то где-то нарушилось и теперь мне предстоит путешествие под землю в компании восьми аватар Богов уже поджидающих на поверхности. Попытка пошевелится и чёткое осознание что мне это противопоказано. Осмотр тела изнутри выявил перелом челюсти, разорванные мышцы, сухожилия, ушибы, трещины в костях. Зашибись. И они ещё хотят чтоб в таком состоянии куда-то двигался? Всё нафиг и лесом. Хочу отдельную палату с видом на Средиземное море, персональную фигуристую
медсестру в минихалатике и розовых стрингах, а лучше двух и телик на полстены со всеми каналами. Но пока предавался сладким размышлениям принесли носилки и целители по их мнения бережно швырнув на них моё тельце потащили наружу. Шедший рядом Ларини с трудом сдерживая слёзы рассказывал о прошедшей битве и о потерях. У кьяри в этот день полегла почти треть всей армии вместе с его другом Хазари. У велертов погибла Тарка и больше сотни коротышек. Оставшиеся в живых после смерти своей предводительницы покинули эти земли забрав её тело с собой. Признаюсь, впервые с момента знакомства с Таркой испытал чувство сожаления и некой горечи. Чтож ты не поберегла-то себя, а? У наёмников из 822 разумных в начале сражения в живых осталось немногим более 300 и что особо остро садануло по душе так это гибель Шайратия. До последнего он находился на своём посту возле сферы управляя чудо-деревом, а теперь вместо него и моего жилища ровная площадка из оплавленных камней. Пусть земля тебе будет пухом. Ко всему до кучи пропала уйма нужных вещей и все книги что собирал пару лет. Хорошо что хоть Ёжика перед сражением отправил в
зал со статуей думая что он возможно понадобится там. Эхх, ........ грустно-то как и пусто внутри. Хотя немного странно, откуда такие большие потери? Архимаг пояснил что во время битвы на их позиции упали несколько валунов исчерченных непонятными символами и все кто был поблизости от них погибли непонятно отчего, а затем они взорвались да так, что почти каждый осколок нашёл цель.
        Даже так? Интересно девки пляшут. Надеюсь что маги смогут записать все события что происходили и изучат камушки. А то негоже оставлять такие дары без ответных гостинцев.
        Тем временем носилки окружили аватары Богов и возложив руки на тело затянули довольно унылый мотивчик, но мои внутренности на него отреагировали довольно положительно восстанавливаясь на глазах. Похоже я в полном порядке, - не поверил ощущениям и удостоверившись что это так встал на ноги.
        - Давайте знакомиться что ли, всё таки вместе предстоит выполнять миссию по спасению Мира. - обратился я к аватарам.
        - Наши истинные имена слишком трудны для твоего восприятия смертный, да и не нужно тебе их знать, по этому обращайся к нам так: Ветер, Тень, Шелест, Закат, Око, Волна, Дождь и я Скала.
        - Клиорец объясни по дружески, что происходит?
        - "Полагаю что они считают тебя самым слабым звеном среди них и если ваше мероприятие удастся, то кое кому очень захочется узнать подробнее о его участниках. А так, даже вывернув твои мозги наизнанку враги не добъются ничего."
        - Надеюсь что ты пошутил насчёт мозгов и интереса непонятно кого к нашей миссии? Правда?
        - "Воообще-то нет. Тьма потому и ведёт себя так спокойно многие столетия, что уверена в своём конечном успехе, иначе здесь давно бы кипело побоище с армией мёртвых. Вот так то. Удивлён? Но это ещё не всё что тебе следует знать, - посох за которым вы идёте имеет Божественное происхождение и самосознание. Его невозможно уничтожить или разделить на части, только спрятать куда подальше в укромное местечко, но с таким на нашей планете большие трудности. Добраться при желании можно куда угодно, тем более когда от этого зависит судьба Мира. Надеюсь теперь осознаёшь причину такой секретности?"
        - А распустить толпу мертвяков на заслуженный покой?
        - "На них наложено предназначение и пока не выполнят его бесполезно даже пытаться."
        Да уж. В навороченый сюжет я вляпался. Причем, как бы понимал умом что просто не будет, но всё таки не до такой степени.
        - Так, господа небожители, мне тут надо пару дел закончить и тогда в путь двинемся. Так что присядьте, выпейте чашечку кофе, примите ванну, - а я пока попробую до клона достучаться.
        Сконцентрировавшись на изображение малявки пытаюсь создать канал, но какие-то непонятные помехи на корню обрубили мою попытку. Даже с помощью Клиорца объединёнными усилиями не смогли пробиться сквозь зыбкую пелену с лёгкостью разрушающую зов. В растерянности смотря на Проводника слышу что в тех краях всего одно место где настолько искажён фон и ему самому интересно какого демона туда занесло этого заморыша. Чтож придётся нанести нежданный визит и надрать одному мелкому гадёнышу уже доставившему уйму хлопот уши. А пока Проводник перед внутренним взором показывал пейзажи с разных точек и вводил в курс дела можно и с наёмниками рассчитаться.
        Заранее приготовленые мешочки с вознаграждением стоят на столах, слова благодарности за мужество и стойкость в бою, крепкое рукопожатие, портал в Эшла, всё как бы ровно и отлажено, но Лориста вручившая запечатанный свиток со словами.
        - Прочти, я буду ждать.
        И удобно устроившись за моёй спиной на полуразвалившемся помосте вызвала некоторую нервозность сбив настроение торжественности момента. А выжившие идут один за другим. Грязные, малознакомые лица. Победители. По большому счету шансов на победу у нас было не так уж и много. Вот усталые глаза Капрития напротив и крепкое рукопожатие до хруста костей.
        Золото отдано, долю погибших забрал один из гнартов по имени Рэррик, глядя за его удаляющейся широкой спиной представлял как он заходит в Храм Скорби и раставляет мешочки рисуя на них имена и лица павших. Жрецы войдя в его память снимут воспоминания прошедшего боя и когда появятся близкие они увидят как погиб их родственник и смогут оплакать его в тесных кельях где никто не увидит их слёз и горя.
        Так, прочь тоска и печаль, не тот момент чтоб предаваться унынию, дел выше крышы и начну пожалуй с письма Лористы. Отлетает сломанная печать и глаза впиваются в написаный текст.
        Нагаш.
        Не имея храбрости сказать прямо в лицо я доверила свои чувства пергаменту. Судьба не раз сталкивала нас как союзников и врагов. Не раз я наблюдала за тобой в бою желая как погибели так и победы. Мне понадобилось много времени чтоб разобраться в себе и понять что ты - моя судьба предназначенная Мирозданием. Когда узнала что призываешь воинов на бой с демонами, то идя на битву объявила о своём решение пред народом гнартов и Миром, отныне связав жизнь только с тобой. И теперь, смиренно жду твоего решения. Если отвергнешь - перережу вены, ибо ты - смысл моего существования, если уже назвал своей спутницей другую позволь просто быть рядом, а если надо время чтоб всё осмыслить - я буду ждать сколько скажешь.
        Вот как бывает, без меня меня женили.
        - Лориста, я сейчас отправляюсь в поход и если вернусь то отвечу на твоё письмо, если нет - найдешь себе другого.
        - "Если погибнешь она умрёт, дубина. Ты же прочёл что Лориста связала жизнь с твоею перед Мирозданием."
        - Это как?
        - "Нагаш, твоё невежество меня поражает до глубины души! Мужчина и женщина есть половинки одного целого, найдя друг друга они могут слиться или дополнить друг друга, а если в момент встречи один из них связан обязательствами, то второй привязывая свою жизнь в момент гибели первого умирает чтоб сразу воссоединиться душами."
        - Всё равно не понимаю подобного стремления. Какая разница, нашёл половинку, не нашёл, ведь физиология у всех одна и та же. Единственно у кого-то мясца побольше и только. А что касаемо загадочной женской души, то здесь всё довольно похоже и однообразно. Все одинаково капают на мозги, пытаются переделать под собственные вкусы, считают себя последней инстанцией во всех вопросах, хотя это далеко не так, а когда слышат честные искренние слова о себе и своём разуме обижаются по самое не хочу.
        - "Ты говоришь так лишь потому что не сливался ранее ни с кем, когда недоступные чувства другой души становятся близки и понятны, когда твой внутренний мир обретает множество новых граней и цветов. Но пока это всего лишь слова, захочешь проверить их - скажи ей."
        - Стоп, почему именно ей и почему говоришь словно прощаешься?
        - "Когда Мир принял тебя кроме предназначения он дал и половинку в нём, - Лористу. И если примешь её, то покину тебя, ибо это выше дружбы."
        - Да чтож за день-то сегодня такой, а? То демоны припёрлись без приглашения, то оказывается что вместо красотки с ногами от ушей моё счастье состоит из сплошных мышц, лысой головы и взгляда от которого всё живое разбегается куда подальше! Так, давай закроем эту тему, тем более что давно пора найти малявку и проверить его уши на прочность.
        Портал. Летя над безжизненной землёй вспоминал слова Клиорца, что когда-то здесь был один из крупнейших городов павший под напором легионов Тьмы. За оказанное сопротивление победители разрушили до основания все строения и принесли в жертву его жителей перед этим наложив на них `Проклятье Циаши', не позволяющее душам павших покинуть это место. Обречённые скитаться в пределах границ города они испытывали неимоверные мучения и страдания не дающие ни секунды покоя. Только поглощая друг друга можно было ослабить их и получить недолгую передышку. Когда же останется лишь одна душа вобравшая в себя всех, когда чернота полностью покроет все её грани, только тогда для неё откроется проход к Цитадели Мрака, где её вселят в плоть Пожирателя и позволят искупать вину перед Лордом Тьмы уничтожая его врагов. И хотя на разумных случайно забредающих сюда давно никто не нападал, эти места обходили стороной опасливо косясь и шепча охранные молитвы Богам-покровителям.
        Бродяг сбившихся в кучу я заметил довольно скоро, не обращая на моё приближения никакого внимания они следили за воздушным боем между клоном и таким же по размерам заморышем. Увлечённо пуляя друг по другу шарами огня размером чуть больше спичечной головки малявки матерились так, что почувствовал некое смущение. Как когда-то научив дочку слову - попа, услышав в её исполнение на весь супермаркет мама - попа, и всё за нежелание той потратить немного мелочи на мороженое. Сама виновата, нечего было на ребёнке экономить, а пока.
        - ЗАМРИ.
        И долгожданная тишина, а то уши уже начали сворачиваться в трубочку.
        - Что здесь происходит?
        В унисон наставив друг на друга пальчики малявки завопили.
        - Он первый начал.
        - Тихо. Отвечать по очереди и только на мои вопросы.
        Так, значит Осантир выслал армию и клон решив не вступать в открытый и честный бой отвёл бродяг сюда, а сам втихомолку летал к лагерю неприятеля пытаясь замочить их командира. И хотя в этом он не преуспел, но несколько десятков на свой счёт уже записал. Похвально. А сегодня значит на него коварно напала смесь вирика - трупоеда и халейской ящерицы. Тут вторая малявка не выдержав сообщила что клон давно не смотрелся в зеркало иначе увидел бы там вонючего обсоса только что вылезшего из зада шелудивой кадарки. Чувствуя что если не остановить их, то выяснение отношений затянется надолго, командую.
        - МОЛЧАТЬ. Одного уже выслушал, теперь жду объяснений от другово. Кто такой и что здесь делаешь?
        - Я не кто такой, а кто такая, ясно?
        - Ясно, леди. И всё же, кто такая и что здесь делаете?
        Встряхнув головой малявка поведала что её зовут Иаррика, она магиня ставшая случайно жертвой неудачного эксперимента и теперь вернуть свой прежний облик сможет лишь когда отыщет особый кристалл.
        - Что за кристалл?
        - Он может быть любого цвета и размера, но когда берёшь его в руки то кожа начинает зудеть. Я уже что-то нашла когда ЭТО на меня напало.
        - Ничего подобного, тупая овца! - С гневом возразил клон. Я всего лишь кинул камушек, да и то в сторону.
        - Ах ты мерзкая лупоглазая рожа, твой камушек едва не убил меня. Если б в последний момент не отошла была бы давно мертва!
        - На свою рожу посмотри чмо облезлое. Глаза кривые, руки из пизды растут, уши заместо крыльев машут а строит из себя невъябенную красотку.
        - МОЛЧАТЬ ОБА. И пока не разрешу, никто и словечка не промолвит.
        Поднявшись чуть выше командую бродягам осмотреть окрестности на предмет кристалла, если за 10 минут ничего не находят то двигаемся прочь отсюда на новое место дислокации. Малявки злобно насупившись кидали друг на друга сердитые взгляды, но молчали. К счастью через пару минут кто-то нашёл сморщенный кусок камня, ко всему прочему издававший лёгкое потрескивание, и вручив его Иаррике смог вздохнуть облегчённо. Но как оказалось только раз, потому что повертев его в руках магиня неожиданно изменилась став на порядок больше, а её скрежещущий голос заставил тут же притупить слух.
        - Жалкие глупцы, я потратила тысячи лет на поиски последней души спрятавшейся от моего гнева и теперь смогу покинуть это поганое место чтоб потом вернуться за вашими телами. Вы станете первыми кого я ....
        Красный луч вырвавшийся из ладони прервал её выступление разорвав сущность в клочья, но вместо того чтобы тут же развеяться она превратилась в пепельное облачко а пространство вокруг него почернело, загрохотало и в голове тотчас прозвучал встревоженный голос Клиорца.
        - "Быстрее бегите прочь, проклятье не даёт ей развоплотиться. Очень скоро она восстановится и поверь, лучше быть в этот момент как можно дальше отсюда."
        - Почему просто не создать портал?
        - "От неё пошла волна искажающая магический фон, разве не видишь?"
        Бродяги получив приказ валить да побыстрее тут же стремительно унеслись оставив меня с клоном далеко позади себя. Выжимая максимум скорости из тела интересуюсь у Клиорца - что в конце концов происходит?
        - "Прости, что не предупредил раньше. Я принял её за неудачный эксперимент Творца и тщательно не просматривал. Видимо душа Иаррики поглотив почти всех других смогла одолеть каким-то образом оказавшееся здесь существо и захватила его тело. Ресурсы этой оболочки не позволяют ей использовать магию выше 3 уровня да и та довольно слаба и не слишком опасна. Но вот то что её восстанавливает проклятье Циаши, это очень плохо. Теперь её новая структура будет состоять из нитей Тьмы и она сможет использовать более смертоносные плетения усиленые в десятки раз если применяются в этих землях."
        Чтож мне везёт то так на приключения, куда ни плюнь тут же в историю попадаю. Повернув голову назад чтоб посмотреть как там малявка, офигел до невозможности. Уцепившись за мой хвост он прижимал к груди кристалл послуживший причиной всего этого балагана и личико у него было самое что ни на есть счастливое. Понятно. Сделал гадость - на сердце радость. Давай - ка его сюда, а то я уже реально опасаюсь очередного фортеля от тебя. Вдали послышался шум нагоняющий нас и торжествующий скрежет в котором угадывались знакомые звуки, но желания их разбирать нету напрочь, выжимаю ресурсы тела до предела в попытке вырваться из проклятых земель и похоже это удаётся. Взгляд назад. Странная пепельно - сиреневая субстанция тянувшая ко мне жгуты застыла на месте, тоскливый вой и появившаяся чёрная воронка с хлюпаньем засосала её в себя. Несколько секунд непривычной тишины вскоре развеялись радостным голоском клона.
        - Я ж говорил что эту суку сразу надо было мочить!
        Несколько дней спустя Вариди, один из разведчиков армии правителя Осантира в поиске нападавших на караваны оказался на месте где до этого была стоянка бродяг. Тщательно осмотрев следы он уже собирался возвращаться к своим и рассказать об увиденном как услышал за спиной подозрительный шорох, но не успев что либо сделать почувствовал как на всё тело навалилась огромная тяжесть не дающая возможности пошевелиться и вымолвить словечка, а затем перед лицом появились чёрные глаза и мрак навсегда поглотил его душу и разум.
        Только я с бродягами появился возле Заброшенных гор как Клиорец возник рядом и попросил взглянуть на злополучный кристалл. Покрутив его в руках, а затем небрежно отбросив прочь он с интересом осмотрев меня сказал.
        - Даже не знаю с какой новости начать, с плохой или получше?
        - По порядку.
        - Ладно. Когда вмешавшись в наложеное проклятье вытащил оттуда кристалл с непоглощённой душой, сработала спящая тысячелетия магия и Иаррика сейчас уже наверняка обживает новую плоть. Не знаю какие планы на неё у Тьмы, но на всякий случай думаю что тебе стоит ускоренными темпами тренировать магию духа. У Пожирателей почти нет уязвимых мест кроме истинного имени. Оно - основа от которой идёт всё остальное, зная его можешь разрушить всю сущность. Далее. Спасённая душа принадлежала ранее могучему чародею и в благодарность за избавление от предназначеной участи, прежде чем отправиться на перерождение, он хочет отблагодарить тебя научив регулировать температуру тела.
        - Зачем это нужно?
        - Я уже не удивляюсь твоему невежеству, оно огромно и необъятно как Вселенная. Слушай. Меняя температуру тела ты меняешь всё, от скорости движения до его износа. Когда научишься, то сможешь сам определять количество потребляемой энергии и регулируя её расход сможешь обходиться без дополнительной подпитки организма неделями, а если не будешь лениться в тренировках то впоследствие обретёшь способность перевода тела на питание не только от утреннего светила, а от окружающей среды.
        - Это как?
        - Это так. Вокруг тебя температура будет понижаться, делясь с тобой теплом, понимаешь?
        - Подожди я уже общаюсь с этим чародеем........ Никакого секрета в этом нет........ концентрация и воля....... и сила........ словами звучит как-то так.
        - Хорошо, теперь о Ловцах. Они скоро доберутся сюда, а встречать их как я понимаю нечем?
        - Да, все заготовки для ловушки лежали в жилище, и пропали вместе с ним.
        - Чтож, либо ничего не делать и тогда они устроят где нибудь засаду приняв облик кьяри, либо придётся пожертвовать статуей.
        - А она то каким боком в это затесалась?
        - Если вернёшься расскажу, а пока времени не так много чтоб тратить на разговоры.
        - Пусть так и будет. Делай с моим изваянием что хочешь: круши, ломай, режь на кусочки, у меня уже нет ни дома, ни вещей и неизвестно вернусь ли сам с похода.
        - Ха - ха, прозвучало довольно трогательно, тренируйся и обязательно кого - нибудь разжалобишь, а пока слабовато. Скажи только своему клону чтоб вёл себя прилично и отправляйся, а я займусь превращением на время куска камня в живую плоть.
        Ох уж этот клон. Были бы у меня волосы - давно б поседели и убежали бы прочь, а так никто не видит глубину страданий. Ну вот опять, ведь только что же он был здесь. Какого демона и куда его унесло?
        Малявка нашёлся в окружение трёх выживших демониц. Крутясь в воздухе как волчок он верещал о своих подвигах не забывая подмигивать им и выпячивать грудь. Ухватив его за холку, наделяя каждое слово силой духа, чеканю глядя в глаза.
        - Вместе с бродягами отправляешься на равнину, и пока не позову оттуда ни ногой.
        С видом всеми побитого, несчастного дворового пса малявка шмыгнул носом и крайне жалобно пропищал.
        - Мне б только баб с собою взять, хотя бы парочку.
        - Нет. Самому нужны и причём для дела.
        Ну вот вроде как бы и всё, можно выдвигаться. А если вернусь, то за жадного козла этого гадёныша заставлю языком отхожие места вылизывать.
        Поздним вечером, когда на землю опустилась тишина прерываемая изредка криками птиц встревоженно летающих по равнине, две фигуры появились возле входа в пещеры Заброшеных гор. Не делая лишних движений, страхуя друг друга они скользнули внутрь на доносившийся шум голосов. В царившем полумраке они стали свидетелями ссоры между крылатым воином и хрупкой молодой девушкой. Cо словами - `отныне между нами нет ничего', та выбежала прочь закрывая лицо руками а вслед ей летело -
`постой', `вернись'. Стремительно сорвавшаяся с рук ночных визитёров сеть плотным коконом облепила фигуру воина и свалила того на пол. А несколькими секундами спустя пропала в вспышке портала вместе с неизвестными. Спустя пару минут в зал осторожно заглянула девушка и появившийся из ниоткуда высокий парень сказал ей.
        - Похоже что у нас всё получилось сестрёнка. Надеюсь что Патриарху понравится подарок.
        Подойдя вплотную к брату и с тревогой глядя ему в глаза Марика спросила.
        - А если он погибнет?
        - Поверь, его не так-то просто убить и очень скоро он появится здесь, так что готовь чары обольщения. Нагаш будет в восторге от такого тела.
        В большом овальном зале на возвышение, в кольце десятка молодых рабынь восседал Патриарх Ловцов. Его возраст давно перешагнул за отметку в тысячелетие, но никто глядя на него не поверил бы этому. Могучее, сильное тело, взгляд который казалось видел собеседника насквозь, величественная осанка и исходившее ощущение огромной Силы всё это заставляло в невольном трепете склоняться до земли самых грозных и свирепых воинов. Вот и сейчас двое Ловцов с добычей распластались на полу в ожидание его слов, а все остальные почтительно преклонив колени полукругом стояли за ними.
        - Покажите мне его.
        Едва последний звук отразился от стен как с десяток Ловцов с цепями подчинения в руках окружили кокон. Слетевшая сеть Шейлы неожиданно явила всем вместо тела Хранителя каменное изваяние покрытое множеством красных пульсирующих линий, а затем раздался взрыв сметающий всё на своём пути. В самый последний миг, почуяв нутром неладное, Патриарх успел активировать кольца защиты и теперь поднявшись с пола да стряхнув всего облепившую пыль смотрел по сторонам оценивая масштабы произошедшего. Повсюду валялись разорванные в клочья тела, сквозь разрушенные стены дома виднелись деревья сада, а бьющий по ушам крик раненой рабыни что в момент взрыва была за его спиной заставил недовольно сжать губы. Судорожно дёргаясь она пыталась одной рукой закрыть разорванный живот, а второй засунуть обратно вывалившиеся кишки. Ударом ноги Патриарх проломил ей голову и злобно оскалившись прорычал.
        - Я сам вырву твоё сердце Нагаш, а душу обреку на вечные страдания и муки.
        Стоя в окружение аватар богов перед стеной камней которую разбирали кьяри я пребывал в противоречивых чувствах и дабы успокоиться да настроить себя на нужный лад интересуюсь у Скалы известно ли ему что нас ожидает в пути?
        - До 7 уровня включительно всевозможные подземные чудовища которые способны почуять малейшее колебание воздуха за сотни шагов от них, ловушки, неупокоённые духи, лабиринты где из десятка выходов лишь один ведёт к цели, а другие к мучительной смерти, голоса Тьмы, а что ждёт на 8 уровне никому из нас не известно.
        - Что за голоса Тьмы? Раньше о таком не слышал.
        - И лучше никогда не слышать, смертные либо погибают либо сходят с ума. Даже для нас это непростое испытание, так что надейся что тебя оно не коснётся.
        Тем временем кьяри освободили проход и провожаемые взглядами в которых смешалась надежда со страхом мы двинулись в путь.
        Восемь немного светящихся фигур парили впереди, а я с замотаным в тряпки зеркалом и Ёжиком замыкали процессию. Продвигаясь в тишине через сеть пещер и коридоров то узких, то широких взгляд отмечал обглоданные кости, камни о которых явно точили свои когти хищники, а сонар даже пару раз отметил чьи-то ауры быстро ушедшие в стороны. По видимому местные хищники каким-то образом почуяв в нас серьёзных противников предпочли не заводить близкого знакомства, а просто освободили дорогу. Внезапно парившая впереди фигура Шелеста остановилась, а затем прозвучали его слова.
        - Первый выбор.
        На мой недоумённый взгляд отреагировал только Око пояснив.
        - Каждый уровень мы будем двигаться вместе пока не дойдём до камня выбора. Положишь на него ладони и магия перенесёт в особое место где в одиночку придётся преодолеть выпавшее испытание. Что кому достанется и сам не знаю, могу лишь сказать что наградой служит открывшийся проход дальше, а за неудачу возвращение обратно или смерть. Ты начинаешь первым, если погибнешь то останки появятся здесь и мы заберём кольцо прохода чтоб двигаться к нашей цели, так что постарайся сделать всё побыстрее. Всё равно вернуться живым тебе не суждено, а предназначение уже считай выполнено.
        Зашибись. Именно о таком ободрение мечтал всю жизнь. Злость с раздражением накрыли с головой и решительно сделав взмах крыльями с размаха бью руками по слегка сверкающему матовому камню.
        Вспышка на пару секунд ослепила меня, ощущение что кто-то коснулся прохладной ладонью головы и вот вокруг никого. Впереди тёмный коридор, а напряжение разлитое в воздухе давит на тело заставляя непроизвольно сжиматься. Оружие в руках, за спиной Ёжик и удерживаемое телекинезом зеркало, вперёд. Стоило продвинуться на десяток метров как впереди открылся большой светлый проём пещеры с кучей то ли сталактитов, то ли сталагмитов, а на другом конце светящаяся арка в которую похоже надо попасть, только между нами удобно расположилась желеобразная туша упирающаяся верхушкой в самый верх и судя по валяющимся вокруг добела очищенным костям вряд ли она вегатарианка.
        - "Это полуразумное создание питается плотью. Не буду объяснять как оно это делает, но по сути это огромный рот и если дотронешься то она тебя мигом сожрёт."
        - Как же его проскочить, порталом?
        - "Вряд ли получится, посмотри внимательней сколько тонких нитей от него отходит. Заденешь хоть одну тебе конец."
        - Звучит угрожающе, но не поверю что нет выхода.
        - "Конечно же есть и причём за твоей спиной. Устанавливай зеркало, наводи его на эту тушу как только демоницы откроют канал для передачи предметов пусть маги ударят разрядами. Сам отойди подальше и смотри что будет. Понятно?"
        Как раздражает то что Клиорец видит решение там где я тупо пялюсь в стену непонимания не передать словами. Но перечить ему и пороть отсебятину на зло я не стал. Не та ситуация, да и я не сопливый, обидчивый юноша.
        Зеркало установлено, инструкции даны, растояние приличное, начали. Десяток вылетевших разрядов заставили колыхнуться тушу и привели её в движение. Сотни тонких и толстых жгутов устремились к зеркалу и с размаха влетели в него. Писк, вой, скрежет ударили по ушам заставив в темпе ограничить их восприятие а глазам тем временем наблюдали как туша пришла в движение и облепила всей массой зеркало.
        - "Ничего ему не будет."
        Прочитав мысли спокойно сообщил Клиорец.
        - "Это создание на самом деле состоит из десятка тысяч нитей и жгутов с небольшим тельцем. Когда первые нити попали в зеркало то стали пищей для обитающих в нём толпы теней. Но так как тени ненасытны то они потянули к себе и всё остальное. Так что одним махом два дела сделал - и теней покормил и проход освободил. Теперь только дождись когда останется само тело и попробуй вырвать его сущность да осмотри логово повнимательней, наверняка там будет кое - что интересное."
        Настроение мигом поднялось и дождавшись когда увидел отчаянно трепыхающее круглое тельце диаметром в пару метров потянул его сущность к себе. От пришедшего удовольствия с наслаждением перехватило дыхание. По венам и нервам растекалось блаженство, а ощущение запредельного кайфа заставило выгнуться всем телом давая возможность каждой клетке почувствовать экстаз. Перед глазами пронеслась структура этого создания, я осознал что надо сделать чтоб стать таким же, а разум используя полученые знания тут же начал создавать два тонких жгута выходящих из боков.
        - "Только учти что они не будут поедать плоть, для этого надо перенастроить весь организм, но вот энергии с противника смогут выкачать вволю."
        Смакуя полученное удовольствие с сожалением констатировал что оно не вечно и тяжело вздохнув двинулся осматривать пещерку. Там где ранее возвышалось туша из жгутов глаз заметил приличную кучу костей перемешанных с оружием и доспехами. Пришпорив телекинез на полную я погрузился в увлекательный процесс сортировки, с любопытством и с скрытым предвкушением чего-то необычного просматривая попадающиеся вещицы. Чего здесь только не было: всевозможные кольца на любой вкус и размер, широченные браслеты из коричневой кожи с пробегающими по ним синими искорками, серьги весом под полкило изображающие змейку которая крутилась по кругу то и дело стреляя глазками по сторонам и уже успевшая пару раз коснутся моей руки своим розовым жалом, то ли чётки то ли ожерелье из камней поминутно меняющих свой цвет, кольчужка с рисунками многоножек гоняющихся друг за другом, а по концовке когда казалось что всё уже осмотрено глаза заметили блеск и осмотрев это место выковырял почти полностью ушедший в трещину камня овальный диск усыпаный красными камнями. Тут же в голове прозвучал восхищённый голос Клиорца.
        - "Ого, похоже вещица с Древних времён."
        - Вот и разберись с ней, а я отправляюсь на следующий уровень.
        Чтож, всё найденное отправлено на изучение, зеркало замотано в тряпки, можно двигаться дальше.
        Едва делаю шаг в светящуюся арку как вновь мелькнуло ощущение прохладной ладони, вспышка и проморгавшись вижу впереди бездонный круглый колодец диаметром где-то под сотню метров, не меньше и оттуда доносится шум усиливающийся с каждым мигом, а за спиной голос Скалы сообщил.
        - Нам туда.
        И повернувшись увидел все аватары богов с интересом смотрящих на меня. Вышедший вперёд Шелест задумчиво крутя тремя пальцами здоровенный молот спросил глядя в упор.
        - Что с тобой приключилось? Ведь до первого испытания твоё тело выглядело немного иначе.
        Проследив за его взглядом я увидел тонкие жгуты вполовину уже мизинца выходящие из боков. Причудливым узором они опутали ноги и торс да так незаметно и комфортно, что до этого момента не обращал внимания на произошедшие изменения. И что им ответить? Аватары глаз с меня не сводят, просчитывают и анализируют втихомолку. Наверняка, если б не предназначение, тут же разобрали бы на запчасти для удовлетворения собственного любопытства.
        - У вас есть секреты, у меня они тоже имеются. Так что давайте закроем эту тему и сосредоточимся на нашей цели.
        - Об этом не беспокойся. - Спокойно ответил Око. - Сейчас появится платформа и отправимся на второй уровень. А то что не хочешь поделиться с нами произошедшими событиями это нехорошо, ведь мы одна команда.
        К счастью с гулом и потрескиванием поднявшаяся платформа избавила меня от не слишком приятного разговора и встав на неё мы стремительно понеслись вниз. Несколько минут головокружительного падения и вот впереди зияет чернота отверстия в которую по всей видимости нам и нужно идти. Но не успел сделать и шага как Волна взмахнул руками и сорвавшийся с них оранжевый сгусток заполнив всё пространство прохода унёсся по нему, а вслед ему били разряды, сходились стены, с шипеньем плавился камень от кислотных брызг заполонивших коридор и как апофеоз буйства магии вспыхнул огонь от жара которого пришлось в спешке отходить накладывая на себя защитные плетения.
        - Скоро всё закончится.
        Небрежно промолвил Скала наблюдая за моими метаниями.
        - А что это было?
        - Одним разом убрали все ловушки, теперь часть пути пройдём спокойно пока не доберёмся до стеклянного лабиринта.
        - Можно про него поподробнее.
        - Над бездонной пропастью висит замок из стекла. Из него сделано всё от пола, стен, потолка до кроватей, столов и кастрюль. Есть вход и выход. Только зайдя в замок на их поиски можно потратить месяцы или того больше времени. Там десятки этажей, сотни лестниц, тысячи комнат плюс магия раз в день меняет их расположение. То есть к примеру, если находился в левом крыле на 5 этаже после магической перестановки можешь оказаться в подвале правого крыла или где-то ещё, но только не там где нужно.
        - Как же мы его пройдём?
        - Увидишь.
        Поняв что вряд ли добьюсь большего сосредоточился на изменениях произошедших в теле. Значит жгуты внутри соединены с узлами энергии и могут как долбануть небольшим разрядом, так и расплавив плоть выкачать с жертвы всю её энергию. Впечатляет. И особенно приятно то что даже сейчас, находясь в спокойном положении они слегка вибрировали впитывая крохи энергии разлитые в воздухе от бушующего пламени в коридоре. Но всё когда-то заканчивается и огонь стоявший стеной тоже не был исключением. Минуя оплавленные стены покрытые сажей и копотью мы попали в очередную сеть пещер и проходов между ними. Двигаясь за уверенно указывающим путь Ветром я не переставал просматривать сонаром окрестности и две зверюги преградившие нам путь не стали большим сюрпризом. Но то что произошло потом заставило меня изумиться до глубины души. Слетевшее облачко с рук Дождя и зверюги на глазах стали уменьшаться, пара минут и вместо грозных хищников жалобно скулят забавные щенки. Глядя на мой ошалевший вид Око с усмешкой пояснил.
        - Это Высшая магия, она поменяла направление развития в обратную сторону. Через час они станут прежними, а пока пусть вспомнят детство.
        Круто, но в этот день лимит удивлений был ещё до конца не выбран. Несколько поворотов и перед глазами возник прекрасный дворец из стекла и зеркал с башенками, флюгерами и даже подъёмным мостом. Сосредоточившись на его содержимом просматривал обставленые мебелью комнаты, просторные залы, где повсюду было богатое убранство, роскошь по чьей-то воле ставшая стеклом. С каждой секундой я всё больше укреплялся в мнение что предо мною было самое настоящее чудо света. Было. Потому что пока я раскрыв варежку не сводил с него глаз любуясь и наслаждаясь кое - кто создал огроменный камень и жахнул им что есть мочи. Взорвавшись триллионами осколков дворец на долю секунду завис в воздухе а затем все они стремительно полетели вниз.
        - Надо поспешить, скоро здесь появятся одноглазые.
        С удивлением услышал тревогу в голосе Скалы и выжимая максимум скорости в лёгком недоумении мчусь вперёд. Внезапно чувство опасности заставило резко рвануть в сторону и мимо меня пронёсся поток чего-то донельзя обжигающего. Крыло и кожа на плече вмиг покрылись кровавыми волдырями которые тут же с противным чмоканьем полопались, а впереди я увидел как дорогу преградили два десятка пятиметровых здоровяков имевших лишь один глаз, но зато какой. Занимавший весь немаленький лоб он похоже служил им не только для зрения, но и судя по лучам вылетавшим из него - средством убиения мирных путешественников которые летят своей дорогой не трогая их.
        Какой я всё таки большой, а лучей до неприличия стало много, уворот, ещё один. К немалому удивлению аватары богов не делая никаких попыток атаковать этих циклопов лишь уворачивались от их лучей также как я и лишь спустя пару минут когда казалось что вот вот кто нибудь из них точно меня достанет прозвучал голос Скалы и всё прекратилось. Уффф.
        - Дети Земли, выслушайте меня. Предлагаю решить наш спор по другому. Один из нас отправится на прохождение второго испытания, и если он пройдёт его - вы пропустите всех нас, если нет - то забрав его останки мы отправимся по другому пути.
        Ой-ёй-ёй, сколько вопросов тут же закрутились в голове и почему-то кажется что одним из нас окажусь я. Так и есть, все глаза смотрят на меня, а циклопы молча расступились давая проход. Зашибись. Может кто нибудь скажет на дорожку, что происходит?!? А?
        - Всё узнаешь если справишься. Поспеши, времени у нас не так много.
        С ледяным спокойствием ответил Скала и показал рукой на выступающий из стены пещеры валун покрытый синеватым мхом.
        Ладно, большое светящееся тело, я пройду его наперекор всему и ты мне ответишь на все непонятки.
        Подлетев к валуну ладони зарываются в мох и как только пальцы нащупали пульсирующий под ним камень магия тут же перенесла меня в тёмный коридор. За спиной тупик, впереди ровный гул и едва преодолел пару десятков метров добавился и какой-то блеск ко всему. Подойдя поближе я понял что это потоки воды стремительно несущиеся вниз, а осторожно осмотревшись и используя оружие чтоб создать просвет в струях воды смог уяснить и общую картину. Значит представим вверху огроменную дыру в которую со всех сторон течёт вода, я нахожусь здесь, глубоко внизу укрытый её струями, а за ними метрах эдак в десяти возвышается островок где расположился шестирукий исполин сосредоточенно разделывающий здоровенную рыбину. Хотя судя по обилию зубов и пасти способной поместить в себя рыбака со всем его снаряжением, акулы рядом с нею стоят по струнке и нервно курят. Из одежды на великане кроме шерсти ничего, а из оружия лишь внушительный трезубец воткнутый рядом с ним в землю и на его остриях повисло какое-то существо напоминающее по жабрам и перепонкам между пальцами человека - амфибию.
        - "Пожалуй тебе не стоит привлекать его внимание."
        - Вобще-то я и сам такого же мнения, только надо найти проход дальше, а я его пока не вижу.
        - "Иди вдоль стены, наверняка он где-то спрятан."
        Так, расстояние между потоком воды примерно метр, значит придётся поджать хвост и двигаться бочком, что вполне решаемо. Только скользкие, мокрые камни не вызывают доверия, да и земля под ними может поехать вниз в любой момент. О-хо-хо, понеслась что ли. Делаю осторожный шажок, другой. Тихо как мышка ползу вдоль стены обшаривая каждую впадину и выступ. За несколько часов непрерывного напряжения я обошёл по кругу это местечко и вернулся туда откуда и начинал. Неужели проход скрыт где-то на островке и надо мочить этого великана чтоб свалить отсюда? Но внезапно вспомнив как я шёл голову озарила догадка. Выступы. Я же их или перешагивал или нагибался, а что если надо двигаться по ним наверх?! Исходная позиция, дубль номер два, начали. Вот и первый выступ, шаг на него. Ого, до следущего примерно полтора метра, надеюсь что не сложусь в минусовой шпагат, шаг, ещё один. Ага, вот и виден край светящейся арки который скрывал до этого времени выступ облепленный водорослями, шажок и ... и нога соскальзывает. Бля! Я с грохотом лечу вниз и с головой ухожу под воду. Течение немного сносит в сторону а рядом
плюхается исполин и его руки в полуметре от меня. Рывок что есть мочи вверх, жгуты в доли секунды размотавшись выбрасывают в воду разряд уменьшивший запас всей энергии на две трети, а крылья тем временем поднимают на уровень арки прохода. Взгляд назад и на одних инстинктах успеваю увернуться от летящего трезубца. Наполовину вылезший из воды великан явно готовится к прыжку, взгляд отмечает как шатко положение камня под аркой, захватываю телекинезом и вырвав из стены посылаю его ему навстречу, а сам влетаю в светящуюся нишу.
        Выдохнуть и оглядеться, куда ж меня занесло-то на этот раз. Судя по отверстию впереди и шуму лифт уже в пути, а это что? Расколов камень слегка покачивался трезубец которым меня едва не проткнули минутой ранее. Чтож, ради одной вещицы наверное нет понту разворачивать зеркало, пространственный карман, и закинув его в него стал ожидать остальных. А вот и они. Замечательно, жду с нетерпением рассказа про другую дорогу, Детей Земли и почему именно я, давайте. Внимательно слушаю вас.
        - Месту где мы находимся примерно 700 тысяч лет. Когда то здесь был полигон для воинов цивилизации покорившей немало звёзд и галактик. Потом они ушли и пришедшие с других Миров Творцы переделали его под свои нужды расширив в сотни раз, добавив новые переходы и препятствия. Здесь была их лаборатория где они создали Детей Земли и много других творений эксперементируя с духами, неживой материей и поистине огромной мощью. Так Детей наделили весьма приличной силой и безграничными пси - возможностями сделав практически идеальными сторожами пути, но не до конца. Их слабое место - скука, и когда мы предложили пари поставив на самого слабого из нашей команды это великолепно сработало, но двигаясь дальше окажемся в царстве божественной змеи и если в тебе есть страх то лучше сразу скажи об этом. Тут же получишь лёгкую смерть, а твои вещи и награда которую заслужил окажутся у тех на кого укажешь.
        Глядя на замолчавшего Скалу сообщаю что во-первых, после нескольких лет семейной жизни за плечами змеи для меня почти что как родные, никакого страха, только лёгкое чувство снисхождения при звуках шипения, а во-вторых, его слова про пси - возможности циклопов после увиденного прозвучали довольно неубедительно.
        - Они атаковали по всему пространство что видели силой мысли и несмотря на наш общий щит частично его разрушили. Неужели не обратил внимания сколько лучей было вначале, а сколько перед тем как я предложил пари?
        Это что? Типа устыдили? О, вот и лифт пожаловал, поехали дальше. И я первым шагнул на него закрывая не слишком приятный разговор.
        И мы поехали, точнее стоя на каменной платформе стали падали вниз с бешенной скоростью от которой захватывало дух и сводило мышцы. Плавное торможение и вот перед глазами очередной проход весь покрытый шевелящимися чёрно - коричневыми побегами с множеством разноцветных шипов и туго сжатыми бутонами размером со спелую дыньку. Оглядев их Око подойдя ко мне сказал.
        - Они ядовиты, плюс реагируют на движение. Стоит их лишь слегка задеть как тут же произойдёт выброс невидимой смерти.
        - Это как?
        - Появляется резкий запах, делаешь вдох - кружится голова, а на выдохе уже лежишь мёртвый. Сам понимаешь, нас это не касается, только тебя.
        - Как насчёт огонька?
        - Нет. Хозяйка этих мест тогда сразу же узнает про вторжение в свои владения, а в тесных коридорах сражаться с нею и её слугами можно очень долго. Чтобы иметь шанс победить нужно пространство, а ещё лучше чтоб наше присутствие здесь осталось для неё тайной.
        - Понятно, только как тогда мы пройдём эти заросли?
        Не ответив на мой вопрос Око лишь показал на остальных аватар которые столпясь возле прохода аккуратно просовывали в ядовитые дебри синюю трубку. Точнее это был светящийся поток энергии, который исходя из голубого камня в руках Скалы огибая хитросплетения побегов шустро унёсся по коридору. Несколько минут ожидания и повернувший в мою сторону голову Тень рассказывает про то что это такое средство передвижения в которое надо влезть и оно мигом пронесёт мимо всех ловушек и опасностей. Всё понятно и я двумя руками за, только отверстие слишком маленькое для меня. Если вы способны ужимать свои тела до таких размеров, то я к сожалению нет. Максимум что смогу - засунуть только руку или ногу, а перемещаться частями не умею да и не хочу. Не дослушав меня Тень лишь махнул рукой и появившийся из ниоткуда клубок вонючей слизи влетел в немного расширившуюся трубу обильно обмазав её изнутри.
        - Специально создал для такого случая, немного дискомфорта, зато результат отличный. Давай.
        С неким опасением пробую залезть и едва рука коснулась слизи как тело мигом засосало, скрутило в тройную спираль и потащило вперёд. Перед глазами что-то мелькало, на поворотах всего сжимало и плющило, а лёгкие завёрнутые в бараний рог лихорадочно пытались найти хотя бы один глоток воздуха. Безсвязный обрывок мысли про котёнка под Камазом и с противным хлюпаньем меня выбрасывает наружу, а в развернувшееся тело тут же пришла боль. Причём болело всё, от мышц до костей, а появившиеся жизнерадостные попутчики не обращая внимания на моё состояние лишь напомнили что мы сюда не отдыхать пришли, так что типа поднимайся и догоняй нас. Ладно, во всяком случае теперь знаю что значит небольшой дискомфорт и больше на такое вы меня не купите. Но как оказалось я слишком рано посчитал что всё закончилось, оказалось что самое мерзкое было ещё впереди. Едва стал озираться в поисках обо что бы вытереться как Шелест с довольным видом сообщил что запах слизи облепившей всего меня с головы до ног и от которого нос свернулся в трубочку да забрался глубоко внутрь, есть необходимое условие прохождения равнины застывшей
жизни.
        - Почему? И что за равнина, ведь мы глубоко под землёй.
        - Сначала посмотри вокруг себя.
        О-па, вместо ожидаемых пещер вокруг ширь да простор, только вместо неба каменный потолок. Интересно как это всё держится и что такое впереди светится?
        - Это место где хозяйка этого уровня держит свои сокровища. Правда в отличие от разумных собирающих золото и артефакты у неё здесь собраны статуи самых всевозможных существ счёт которых идёт на тысячи. Как мне известно она сама придумала способ их создания. Вначале из тел выкачивают кровь, убирают кое какие внутренности, а затем наполняют составом от которого они становятся полупрозрачными и светятся. Говорят что тут есть тела с душами и можно не только посмотреть на них, а даже пообщаться и выслушать их историю. Единственный минус - это необходимость постоянно протирать подобные скульптуры защитным раствором не дающим им разрушиться что и делают слуги хозяйки, а пахнут они точь в точь как ты сейчас. И так как обоняние у них весьма хорошее то сам понимаешь чтобы проскочить незаметно придётся немного потерпеть этот аромат.
        - Мерзкое место, вонючие слуги и уродливая хозяйка. Хочу скорее свалить отсюда и никогда не появляться впредь.
        - Вобще-то хозяйка ко всему прочему обладает способностью завораживать, так что если вдруг наткнёмся на неё, вот возьми это стекло. Будешь тогда смотреть на окрестности только через него.
        - Так оно же липкое, грязное и ничего не видно.
        - То что нужно для такого случая, и давай поспешим, впереди долгий путь.
        Не знаю сколько часов мы продвигались вытянувшись в цепочку мимо навсегда застывших фигур разумных и полудиких существ стоящих кто на постаментах, а кто и замурованный по пояс в камень, как огибая широко раскинувшего лапы крылатого льва услышал немного хриплый шипящий голос.
        - Какая неожиданность. У меня гости а я только сейчас узнала о них. Как это нехорошо. Надеюсь вы знаете чем можете загладить свою вину?
        - Нам лучше разойтись мирно.
        Спокойно ответил Скала разворачиваясь к фигуре появившейся из-за рогатого монстра разукрашенного всеми цветами радуги. Посмотрим кто же это так внезапно нарисовался из темноты? Женский торс с внушительной грудью переходящий в змеиный низ, только на привычном месте для рук не было ничего, но зато имелись десятки щупалец разной длины выходившие у неё из спины. А большие изумрудные глаза это вообще нечто. Едва взгляд мельком коснулся их, как я уже не мог оторвать его всматриваясь в завораживающий узор манивший скрытой тайной и сулящий что-то запредельно нереальное. Лишь рука Дождя поднявшая выпавшее стекло и прилепившее его ко лбу, а затем наградившая мощной затрещиной вернула к окружающей действительности и продолжающийся на повышенных тонах разговор стремительно ворвался в голову.
        - Если вы не отдадите мне крылатого то все останетесь здесь.
        - Мы не разумные и твои чары не подействуют. Пропусти нас с миром и я обещаю что получишь за это трёх пурпурных суринов.
        - Кому они нужны эти черви переростки. Я собираю только редкое и уникальное, а не такое гавно.
        - Как насчёт `Глаза Дракона'?
        - Хмм, другое дело. Считай что я согласна и пропущу вас, только сначала поговорю с ним. - Тут же вылетевшее щупальце отшвырнуло прочь прижатое к глазам стекло, а затем с силой впечаталось в лоб и внутри головы отчётливо прозвучали слова.
        - Разумный, я готова помочь тебе с испытанием в обмен на тело.
        - Меня зовут Нагаш и меняться желания нет.
        - Подумай хорошенько, ведь обратно ты всё равно не вернёшься, а я не только помогу продвинуться дальше, но и сделаю поистине божественный подарок - заберу на себя все твои грехи. И заметь, делаю это за кусок плоти который получу неизвестно когда и в каком состоянии.
        - Вообще-то другой такой в этом Мире нету.
        - Поэтому я готова рискнуть и заключить с тобой Договор на восемь дней. Если будешь по прошествии этого времени жив, чтож значит я проиграла, а если нет то она моя.
        - Звучит заманчиво.
        - Значит ты согласен?
        - Да.
        Одним движением хозяйка здешних мест оказалась возле меня, её щупальца облепили голову, а из груды пришедшей информации уяснил что сейчас она ставит магическую печать где изложены все условия сделки между нами и когда прекратилось лёгкое покалывание кожи перед глазами возникла пентаграмма словно паутина опутавшая голову. Переливающаяся сотнями оттенков цветов она пришла в движение и из её середины располагавшейся ровно на макушке выползла уменьшенная копия моей визави и шустро унеслась обследовать тело.
        - Это частица моей сущности она будет находиться на твоём животе, в случае надобности положи на неё руку и сформулируй желание.
        - И что произойдёт?
        - Либо через созданный канал между нами я смогу повлиять на ситуацию либо она приняв мою форму выйдет из тела и поможет в бою.
        - Чтож посмотрим что из этого выйдет, а пока нам надо спешить, ибо времени в обрез.
        - Не переживай об этом смертный, мои слуги проводят вас короткой дорогой.
        Двигаясь за уродами непонятно каким образом выбравшимися из залов Кунсткамеры, настолько пропитанных вонючей слизью что она с них постоянно текла и капала оставляя небольшие лужицы мы с Клиорцем обсуждали извечный вопрос - что делать? По его мнению поставленная печать не давала душе в случае смерти возможности покинуть тело через канал связывающей её с Мирозданием, а в случае попытки прорваться другим путём в дело вступила бы змейка - сторож которая наверняка неспроста заняла такую позицию. Когда у меня кончились ругательства после осознания произошедшего, а случилось это довольно нескоро в голове родилась мысль которой тут же поделился с Проводником.
        - Ёжик может помочь в этой ситуации?
        - "Мне понятен ход твоих мыслей, но тут он безполезен. Тебе необходимо чтобы во время прохождения испытания змейка покинула тело, а ты тем временем успел оттуда выбраться без неё."
        - Но она же наверняка последует за мной.
        - "По - этому надо сделать так, чтобы она задержалась там пока вы не опуститесь на следующий уровень. Если это произойдёт, то её связь с печатью будет разорвана и появится возможность освободиться от опеки."
        - Скажи, а почему ты заранее не предупредил о последствиях?
        - "Шанс выкрутиться у тебя есть. И потом, на мой взгляд, довольно скучно всё знать наперёд, принимать верные решения, говорить правильные слова, идти в нужную сторону. Нагаш, это твоя жизнь, твои ошибки и твои победы. Живи её на полную, а я помогу советом, как сейчас например - смотри внимательно куда летишь!"
        Встрепенувшись я в темпе огляделся и причина беспокойства Проводника сразу стала понятна.
        Слуги хозяйки завели нас в место где из многочисленных трещин в стенах вырывался обжигающий пар и хотя заветный камушек по словам Дождя поймавшим мой вопросительный взгляд был где-то за поворотом, добраться до него не ошпарив шкурку казалось нереальным. Аватары богов переглянулись и приблизившийся Скала сообщил что для продолжения пути и сохранения наших тел в целости и сохранности надо закинуть в трещины куски липучей смолы из вечного дерева. Под воздействием пара она мигом расплавится и закупорит дыры, только есть один нюанс - в каменных трубах по которым шпарит на полную кипяток после этого могут появиться новые незапланированные отверстия, а так как рядом довольно много скульптур хозяйки, то возможен вариант что пар прорвётся возле них, они пострадают и тогда .... И тогда нам всем придёт пиздец продолжил я его фразу и судя по согласным кивкам попал в точку. Чтож, семь бед - один ответ, давайте куски смолы - давно я не занимался художественной лепкой. Аватары вновь переглянулись, а затем Шелест ответил.
        - Мы одна команда, и этот кусок пути пройдём вместе, так что на тебе вот те трещины, а все остальные наши. И вот ещё что. Оставь один кусочек смолы для себя. Когда змейка покинет тело приложишь его к левому виску на символ `Единство' тогда она не сможет вернуться обратно.
        Вот даже как. Похоже мои планы избавиться от ползучего опекуна для них не секрет, чтож значит заначим кусочек за ухо, а теперь телекинез, прицел, бросок. Есть! Точное попадание и отличный результат. Попав в трещину смола мигом расплавилась намертво залепив отверстие и можно спокойно двигаться к следующему гейзеру. Каких 5 - 6 минут и вместо шипенья пара только гул да дрожь каменных стен, а за поворотом сразу же открылся вид на здоровенную скалу покрытую искрящими рунами. Взгляды попутчиков красноречивей любых слов, мой номер первый и едва пальцы касаются на удивление горячей поверхности камня как тут же оказываюсь в узком коридоре.
        На удивление быстро на этот раз произошёл переход к испытанию, без вспышек и непонятных ощущений. Ладненько, надо осмотреться куда меня занесло то на сей раз. Так, позади тупик, а впереди гул да треск. Чтож, остаётся пригнуть голову да двигаться бочком к новым свершениям и героическим подвигам.
        Осторожно продвигаясь на слабые отблески света и возрастающий шум я стал свидетелем довольно забавной на первый взгляд сцены. Возле пирамиды из черепов и костей упирающейся в своды огромной пещеры согнутое в дугу тело с маленькой головой и торчащими оттуда во все стороны длинными усиками лупило своими немаленькими клешнями себе подобных свернувшихся в клубки у его ног издавая при этом ритмичное потрескивание.
        - "Это Зур - Иглары, я думал что их несуществует, но то что вижу говорит о том что ты находишься в большой опасности. Не двигайся и не смотри на них пристально, особенно на того в центре, скорее всего это верховный вождь."
        - Кто они такие и к чему готовиться?
        - "Я читал что их создали одними из первых, но после того как за считаные годы они уничтожили всё живое на своём континенте боги их полностью уничтожили."
        - Похоже что не всех.
        - "Ты прав. Слушай. Чтобы ты смог добраться живым до выхода которого к тому же невидно необходимо будет их отвлечь, а для этого сообщи змейке чтоб она максимально шумно двигалась к той серой куче над которой витает серая дымка. Скорее всего там находятся отложенные яйца с их потомством."
        - Глядя на этих крабообразных даже не могу представить что они размножаются таким путём. Ведь и строение тела как у всех, те же пропорции, только голова на порядок меньше и половые признаки вроде бы имеются.
        - "Они гермофродиты. Всё что им нужно для размножения - это тепло, немного молотых костей и чтоб никто не тревожил пока идёт процесс вынашивания. Видишь небольшие холмики повсюду? Это Зур - Иглары готовящиеся вскоре стать родителями."
        - Ого, сколько их много.
        - "По - этому они и держат все яйца в тепле чтоб те не вылупились, иначе этого местечка им будет ой как мало."
        Так, с этим разобрался, а что это за столбик возле горы черепков увешаный лентами и лохмотьями?
        - "Это их святыня. Они на него медитируют вливая туда излишки силы. Полагаю что с его помощью планируют разрушить барьер и выбраться отсюда."
        - Знаешь, с каждым твоим словом у меня возникает куча вопросов. Что за барьер, как вылупляется их потомство, с чего ты взял что столбик это святыня и почему нельзя шевелиться и пристально смотреть?
        - "Если б ты не был на испытании посоветовал бы почитать книжки, но так как ситуация критическая, слушай. Ты обладаешь способностью видеть невидимое - как астральные тела, души, потоки энергии в телах. Так посмотри внимательней на стены пещеры. Видишь что они словно пропитаны милиардами жилок которые сплелись между собой в единый рунный узор. Отлично. Это и есть барьер. Скорее всего его поставили боги желая сохранить Зур - Игларов для каких-то своих целей. Далее. Что бы их потомство появилось на свет необходимо понижение температуры, тогда скорлупа потеряет свою эластичность и потрескается. Про столбик вообще можно ничего не говорить, а внимательно посмотреть из чего же он сделан. Это адамантий. И наконец о последнем вопросе. Если бы ты просмотрел структуру тел Зур - Игларов то увидел бы что те усики торчащие у них из головы способны улавливить мельчайшие шорохи, а общаются они фокусируя зрение вон на тех бугорках возле глаз. Всё ясно?"
        - Да. Только этот барьер и моё испытание. Смогу ли выбраться отсюда если всё так надёжно запечатано?
        - "Если найдешь выход - то да. Но обрати внимание на пирамиду костей и черепов. Они принадлежали тем кто до тебя пробовали здесь пробраться, но стали пищей для этих чудовищ."
        Впечатляет. Я осторожно вытер внезапно вспотевший лоб. Теперь обдумать порядок действий и приступим что ли к операции - `Вы не ждали, а мы припёрлись.' Змейка - твой выход. С шумом, грохотом и завыванием ползи вон туда и потусуйся пока я не проберусь в дальний конец пещеры. Чутьё подсказывает что заветная светящаяся дверка наверняка там заваленая каким-то хламом. И почему ты ещё на мне? Давай за работу! Я не собираюсь тут вечность ошиваться.
        С лёгким щелчком рисунок оторвался от кожи, подрос до моих размеров и одарив `милым' взглядом понёсся поднимая пыль к кладке яиц. Но не успела змейка проползти половины пути как увидевший её вождь издал громкое потрескивание и слетевшая с его клешней сеть надёжно упеленала мою помощницу.
        - "Пробуй пробраться в дальнюю часть пещеры пока они будут разделывать её на кусочки, это твой единственный шанс."
        Я и сам такого же мнения, только после демонстрации своих способностей крабами - мутантами стрёмно сделать даже шажок в их сторону, хотя ... И пока не передумал, обождав несколько секунд когда Зур - Иглары с радостным потрескиванием клешнями обступят змейку призвал на их головы смерч. В доли секунды возникший торнадо разметал эту компанию по сторонам и понёсся по пещере затягивая в себя всё что попадалось ему на пути. Уперевшись ногами в стену коридора я видел как вся пыль и мелкие камушки с него устремились к бушующей стихии которая уже по очередному кругу с треском и грохотом разносила всё и всех на своём пути. Вглядываясь в проносившиеся кости, черепки, тела Зур - Игларов, я выискивал змейку думая что она пригодится если вызванный ураган не угробит этих уродов. Но когда глаза заметили столб из адамантия то не отдавая отчёт на фига это делаю тут же захватил его телекинезом и затянул к себе. Вмиг размотавшиеся жгуты облепили малость помятый кусок металла и в меня хлынул поток запредельной мощи. Ощущая как наливаются силой мышцы, как ускоряется восприятие я отстрелял имеющимся арсеналом магических
знаний по мелькающим в воздухе крабам и чётко осознав, что несмотря на то что Зур - Иглары опробовав на себе все выступы и стены плюс мои плетения остались бодрыми и живыми, едва стихия затихла, свалив в огромную кучу всё что в ней летало и кувыркалось, устремляюсь вперёд. Как и предполагал светящаяся арка оказалась в дальней части пещеры. Теперь набрать скорости, долбануть столбом по голове вылезшего краба с выставленными на меня клешнями, и не сбавляя темпа движения влететь в проход ведущий прочь отсюда. Да!! Я сделал это!! И лишь память напомнившая что это только третий уровень смогла прогнать пришедшую эйфорию. Откровенно говоря мне даже не хочется думать что будет дальше. Хотя имея такую батарейку я как кролик - энерджайзер всех порву, один останусь. Шансы есть. Так-с, ну где же мои попутчики? Сколько можно ждать-то, а?
        - "Имей терпение." - почувствовал улыбку Клиорца.
        Терпение - это скучно. - ответил ему и в этот момент раздался душераздирающий вопль от которого всего передернуло.
        - Это хозяйка уровня увидела что пар прорвался возле статуи многоножки. - объяснил невесть откуда появившийся Скала.
        - И что там теперь?
        - Теперь ничего. Небольшая лужица и всё.
        Несговариваясь мы посмотрели в сторону приближающейся платформы, а возникший рядом Око добавил.
        - Лично я надеялся что прорыв произойдёт возле того здорового быка с ошейником из рогов.
        - ?????
        - Скоро сам всё поймёшь. - Махнул он рукой и направился к краю отверстия.
        С грохотом из темноты нарисовался лифт и можно покинуть это местечко, только кажется что мои попутчики что-то задумали, а поделиться не хотят. Жадины. Я ж никому не проболтаюсь. А ещё говорят, мы одна команда, вот и верь им после этого.
        На этот раз наш спуск был то ли более спокойным, то ли я уже привык к ощущениям когда на скорости летишь вниз. Так или иначе, через несколько минут мы были перед отверстием в каменной стене сплошь заделаным синеватой паутиной, которая при нашем приближении пришла в движение выпустив навстречу невесомые тончайшие нити. Зря она это сделала. Из рук аватар вырвались мощные сверкающие протуберанцы огня и обдав нестерпимым жаром унеслись в неизвестность очистив проход до зеркального блеска.
        - Нагаш, пожалуй настало время объяснить кое - что. - Снизошёл до общения Волна, до этого не промолвивший ни словечка. - Сейчас мы создадим наши фантомы и отправим их по одной из дорог ведущей к цели. Хозяйка 3 уровня в погоне за ними отвлечёт на себя большую часть здешних обитателей и пока они будут разбираться между собой нам надо успеть проскочить к старой крепости, иначе все поляжем здесь.
        - Понятно. Значит нам придётся постоять в каком нибудь тупике и пропустить даму со свитой первой?
        - Нет, мы отправимся под невидимостью, а для того чтоб не потеряться тебе придётся держаться поближе. И вот еще что. На этом уровне почти ничего не видно из-за тумана. Но это касается только нас. Местные обитатели в нем прекрасно ориентируются и лишь невидимость способна уберечь от их внимания. Понятно?
        - Да.
        - Тогда в путь.
        Зацепившись щупальцами за пояс Волны я неспешно плыл в густом плотном мареве которое было повсюду. От куда-то доносились крики, шум, но не реагируя на них аватары уверенно двигались к своей цели пока...... Пока я не почувствовал что они ошибаются. Нет, они все делали правильно, но я..... и поверив своему предчувствию отцепившись щупальцем направился туда куда оно звало. Не зная сколько прошло времени я двигался пока выставленные вперед отростки не нащупали ждущую меня фигуру. Стоило им ее коснуться как она развернулась и пошла увлекая меня за собою, а я напрягая память пытался понять что же такого знакомого в ней?
        - Касани?! - выдохнул когда мы вышли из тумана и опешил. - Это ты?
        Мой бывший наставник сейчас меньше всего походил на себя. Мертвое тело. Холодная кожа и пустой взгляд.
        - Я. Я сделал ошибку. Роковую ошибку. Мой хозяин поручил тебе помочь. Я открою портал к восьмому уровню. Ты должен быть там первым. Иди. - и медленно поднимающаяся рука указала на пепельную воронку.
        Кивнув я сделал в нее шаг и неведомая сила перенесла меня к огромным вратам за которыми лежал посох Маргонта. Попытавшись посоветоваться с Клиорцем я ощутил что его нет и понимая что меня несет по течению вытянул руку с кольцом.
        - Где Нагаш? - спросил у спутников Скала устраняя полученные повреждения оболочки.
        - Он обогнал нас. - ответил после короткой паузы Волна. - ему помогли.
        - Проделки змея. - раздраженно ударил кулаком по стене Око. - надо послать ему зов. Он не должен брать посох.
        - Невозможно. - с сожалением ответил ему Ветер. - не пробиться.
        - Отсюда, да. Но если мы спустимся ниже, то объединив свои силы сможем это сделать. - возразил Шелест. - поспешим.
        Огромные двери безшумно распахнулись пропуская меня внутрь. Галька на земле чуть потрескивала когда я ставил на нее ногу, а постамент с лежащим на нем посохом неумолимо приближался. Небольшой, около двух метров, он был обманчиво безопасен. Но я чувствовал, я знал какая в нем скрыта мощь и сила. А также я знал что не выйду из этого зала живым. Предчувствие. И понимание того что мой жизненный путь окончен не вселяло в меня страх, уныние. Я прошел долгую дорогу и здесь она подошла к концу. Единственно что могу сейчас изменить это КАК я это сделаю. То что неведомый благодетель расстелил передо мной ковровую дорожку говорило о том что я ему нужен. Зачем? Ответ на поверхности. Я должен стать сосудом в котором воплотиться Маргонт. Противостоять ему? Улыбнуло. Но те кто говорят что выход один или его нет не всегда видят всю картину. Выход должен быть и я его найду! Не для того я столько раз зубами цеплялся за жизнь чтобы покорно лечь под нож. Я это сделаю на своих условиях и когда цвет камней на посохе стал нужным уверенно взял его в руки.
        - Что? - спросила брата Марика.
        - Непонимаю. - развел руками Клиорец. - такое ощущение что его не существует в Мироздание. Я не могу к нему пробиться, хотя я его друг.
        - Плохие новости. - в их разговор вмешался вбежавший маг. - один из Владык Ада решил придти сюда и покарать нас. Что делать?
        - Брат? - с тревогой в голосе ухватила за рукав Клиорца девушка. - это правда?
        - Похоже на то. - ответил он после паузы. - уходи в пещеры. Надеюсь он до тебя не доберет.....
        Вздрогнувшая земля оборвала его слова. Расступившиеся горы обдали разумных камнями и грязью, а когда встав и протерев глаза Клиорец поднял голову он увидел как из пространства появляется армия мертвых. Парящая над ними фигура его друга крепко сжимала посох и несмотря на огромное разделяющее их расстояние он слышал каждое его слово.
        - ПО ВОЛЕ СВОЕЙ ДАРУЮ ПЛОТЬ, ПО ВОЛЕ СВОЕЙ ВДЫХАЮ ЖИЗНЬ, ПО ВОЛЕ СВОЕЙ ОТДАЮ ДУШУ!
        - ДА БУДЕТ ТАК! - появились рядом с ним фигуры аватаров, а когда они все пропали разорванные в куски до стоящих на земле разумных донеслись последние слова Нагаша:
        - Нарекаю вас россами.
        - Что это было? - девушка смотрела на лицо брата по которому ползла слеза.
        - Поделившись своей плотью, жизнью, душой он оживил мертвых. Он направил энергию накопленную в посохе не на разрушение, а на созидание. Он создал новый народ который неподвластен Тьме. Он обманул ее! - и повышая голос так что его слышали все Клиорец продолжил. - Боги подтвердили его выбор! Скоро здесь появится еще один Владыка и клянусь Мирозданием он горько пожалеет что сунулся на землю которая отныне и навеки принадлежит кьяри, бродягам, бурри и россам. К бою!
        (много лет спустя)
        - Значит он погиб? - маленькая крылатая девочка выходящим из бока щупальцем потеребила ухо отца.
        - Да. Но в каждом из нас есть частица его души и когда-нибудь мы возродим его. Клянусь! - и глава народа россов сжал кулаки сурово посмотрев в небо. - они нам не смогут помешать!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к