Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Усманов Хайдарали / Молчун: " №09 Сюрпризы На Каждом Шагу " - читать онлайн

Сохранить .
Сюрпризы на каждом шагу Хайдарали Мирзоевич Усманов
        Молчун #9
        Человек - это звучит гордо! Да… Вот только что означает это слово? Что значит - быть человеком? Обязательно ли выглядеть как человек или же можно сохранить свою душу, упрямство и тягу к жизни? И как это сделать, если ты вдруг стал… гоблином? Да ещё и оказался в мире магии, где гоблин - это враг всему цивилизованному миру? Вот загадка с пятью неизвестными… (Метрическая и временная шкала сохранены земными для удобства читателей.) Содержит нецензурную брань.
        Хайдарали Усманов
        Молчун. Сюрпризы на каждом шагу
        Королевский бал
        - Ваше Величество, мне бы хотелось с вами поговорить в неформальной обстановке… - Всё-таки пришедший на королевский бал Молчун Отшельник задумчиво посмотрел на короля Бридарна, который приблизился к столу, за которым опять было оживленно благодаря появлению этого тёмного эльфа, и каких-то новшеств, привнесенных им в ситуацию. - У меня возникли некоторые подозрения, что вокруг меня что-то происходит. Причём, это что-то напрямую связано, как это не звучало бы странно, именно с вами, и вашими решениями…
        Тяжело вздохнув, молодой король был вынужден пригласить этого разумного за собой, в собственный кабинет. Так как и сам прекрасно понимал, что в данной ситуации действительно выбора у него не остаётся. Он и сам хотел с этим дроу поговорить. Но немного позже. Когда будет готов к этому разговору. Однако, этот молодой парень оказался весьма прозорливым, и достаточно быстро сумел выделить всё то, что ему было нужно, и затягивать эти объяснения был просто не намерен.
        Уединившись в личном кабинете короля, они провели довольно емкую, но при этом достаточно короткую беседу. Всё-таки королевский бал накладывает определенные ограничения на подобные разговоры. Хорошо, что всё прошло именно так, как и планировал король. Дроу действительно его выслушал. И… услышал! В этом случае, королю Бридарну удалось достаточно быстро объяснить все необходимые нюансы, которые видимо не беспокоили молодого дроу. Надо заметить, что в этот раз он действительно выглядел по-королевски. Необычный камзол с золотым шитьем, буквально бросался в глаза. Хотя драгоценных камней на нём не было. Но на левом плече был вышит какой-то странный герб, на котором можно было увидеть необычны й двухцветный символ. Чёрно-белый. На чёрно фоне серебряные нити создали белый фон. Словно две капли кружили друг вокруг друга. Чёрная и Белая. Но при этом внутри чёрной капли была белая точка, и наоборот… Внутри белой капли чёрная точка. Молодой король решил при первой же возможности уточнить у дроу, что означает этот символ? И что он вообще делает на плече этого разумного. Дело в том, что на левом плече подобным
образом носили родовые гербы дворяне. А у него выглядело всё так естественно, что можно было поднять одно. Дроу наконец-то решил показать свою клановую принадлежность.
        - Да, озадачили вы меня, Ваше Величество… - Задумчиво выдохнул Молчун, когда король наконец-то объяснил ему все свои мысли по поводу того, что в некоторых случаях ему действительно нужна помощь кого-то постороннего, кто совершенно не имеет никакого отношения к дворянству королевства Царн. - Я, конечно, уже знал, что ваши дворяне весьма своеобразные существа, с норовом… Но, чтобы настолько? Но почему вы мне всё сразу не объяснили? В этом случае мы могли бы выработать целую тактику борьбы с этими разумными? А если бы я не захотел с вами на эту тему разговаривать? Если бы я захотел просто покинуть ваше государство, в виду того факта, что мне оскорбительно подобное поведение в мой адрес? Что бы вы тогда делали?
        - А вот в этом случае, ситуация была бы для меня очень тяжелая… - Задумчиво вздохнув, молодой король медленно пожал плечами, и внимательно посмотрел прямо в глаза дроу, который сейчас абсолютно не смеялся, и так же задумчиво смотрел на своего оппонента. - Вы сами видели ситуацию, сложившуюся у меня с тем же самым Архимагом Жипаром? Этот старик был готов пойти буквально на всё, лишь бы захватить Власти ещё больше, чем он имел. И в результате, всё бы закончилось ещё хуже, чем на данный момент произошло. Благодаря тому, что вы отвлекли этого старика на себя, я смог вернуть Власть в свои руки, и отправил его в ссылку. Правда, куда он делся сейчас, не знаю. Но надеюсь, что вскоре мы его найдём… Слишком уж много у меня к нему вопросов назрело. Однако, при всём этом, кроме него у меня хватает ещё и других любителей попытаться претендовать на Власть Короля. Одни только герцоги чего стоят? Вы же сами видели всё это на суде? Когда герцог Брут начал буквально на вопить о том, что он имеет на что-то право? Проблема была в том, что всё то, что он делал, является прямым нарушением законов королевства. Но ему
было плевать на то, что он нарушает закон. Этот идиот хотел получить только то, что считает своим. И результат вы видели сами уважаемый Молчун Отшельник. Пока они ищут виноватого на стороне, у меня есть шанс в конце концов навести порядок в государстве. Я, конечно, и сам прекрасно понимаю, что мне надо было бы всё это обговорить с вами заранее? Но ситуация сложилась так, что мне надо было действовать быстро, когда эти ублюдки начали показывать свой характер. Я, конечно, благодарен за ваше терпение, и могу в ответ только пообещать свою поддержку… Которая, я надеюсь, вам всё же когда-нибудь понадобится? Я не люблю долгов. И вы, я надеюсь, меня понимаете?
        - Да, что тут непонятного? Всё прекрасно понятно… - Задумчиво усмехнулся в ответ на слова короля дроу, медленно откинувшись в кресле, и задумчиво посмотрев в окно, за которым медленно наступали сумерки. - Я это уже давно понял. И даже понимаю вас. Иначе бы вы быстро превратились в игрушку всех тех, кто вас окружает. У вас не было выбора. Я благодарен за откровенный разговор. И поэтому даже согласен поддержать вашу весьма своеобразную игру с вашими дворянами, которую вы решили устроить. Однако, у меня будут некоторые просьбы к вам, и я надеюсь, что вы мне не откажете? Но об этом я скажу позже. Не сейчас. Сейчас мне надо сосредоточиться на учёбе. Поэтому… Давайте, Ваше Величество, наверное, пойдём к вашим гостям? Вряд ли им понравится такое долгое отсутствие их сюзерена, которой уединился с тем, кого они уже давно во враги записали?
        - Для начала мне бы хотелось выяснить ваши взаимоотношения с молодой герцогиней Марас, которая так вас заинтересовало в последнее время? - Всё-таки не удержался молодой король, когда они уже поднялись и собирались подойти к двери кабинета, чтобы вернуться в общий зал, где сейчас уже звучала музыка и развлекались дворяне. - Да и ваш герб на плече… Каждый герб что-то означает! Что означает ваш, можно узнать?
        - Это Равновесие, если вам так угодно… - Задумчиво усмехнулся парень в ответ на замечание короля, и медленно повернувшись начал пальцем показывать на этом рисунке, который выглядел немного странно, что и к чему там находится. - Вот, вы видите две капли… Капля белая и капля чёрная. По сути, это Добро и Зло. Свет и Тьма… Равновесие и заключается в том, что там, где есть Добро, всегда есть Зло… И наоборот, где есть Зло - есть Добро. Это философский момент жизни Дроу. Мы никогда не кидаемся куда-то сломя голову. Сами подумайте… Вот, например, если взять вашу борьбу с какими-нибудь Тёмными силами? Что вы делаете с различными существами, которые на вас не похожи? Вы их уничтожаете? Вы их уничтожаете во имя Добра. Но ведь уничтожение - это Зло? Дело в том, что если бы не было Зла, то вы бы не видели Добра. И наоборот. Если бы не было Добра, то никто не видел бы Зло. Если вокруг нас будет что-то одно, мы не будем знать о том, что же на самом деле означает другое слово. На пример, если взять Свет Солнца… Если будет постоянно светить Солнце, на земле всё сгорит. И люди, и гномы… Да, неважно кто… Все
погибнут. Погибнут птицы, насекомые, животные… Свет может быть беспощаден. Об этом многие даже не думают. В Природе всё закономерно. За днём идёт ночь. Природа отдыхает от яростного Света Солнца. И только так мы здесь выживаем. Если же сделать так, чтобы постоянно был Свет Солнца, и постоянно был день, здесь никто не выживет. Всё будет сожжено. И я не шучу, говоря об этом. Точно также будет, если сделать постоянную ночь… В том мире, где я жил, в одной местности подобное было. Там ночь могла длится полгода. Вы представляете себе, что там происходит? Там фактически жить невозможно. Но живут… Разумные существа настолько живучие, что могут жить даже и не в таких условиях. Однако, на собственном примере, я вам скажу о том, что выжить в такой ситуации и в таких условиях очень сложно. Поэтому я бы не рекомендовал опираться только на что-то одно. Ни к чему хорошему это не приведёт. Уж я-то это знаю. Можно, конечно, вечно говорить про Добро и Зло… Вот только не всегда это хорошо, особенно когда речь идёт о какой-нибудь тотальной войне. Я заметил, что в последнее время во дворце часто стали появляться какие-то
священники, или жрецы? Так вот, они просто так не могли бы здесь появиться. У меня есть некоторые подозрения, что именно их могло толкнуть на это. И мне бы не хотелось, чтобы они оказались правдой. А что касается молодой герцогини Марас, так с ней всё легко и просто. Девушке было просто скучно, и мы нашли общие темы для беседы. Её дворяне этого не понимают, и думают, что между нами что-то есть? Но это их собственное решение. Скажу сразу… Пока что мы с герцогиней ни в чём подобном не уверены. Мы общаемся, и нам весело. А остальное, я думаю, не столь важно, как может показаться на первый взгляд?
        Но король с этим был не согласен. Они ещё немного поспорили, пока дошли до зала. Только одно только можно было сказать точно после этого разговора. Этот парень был прав в отношении жрецов. Даже на королевском балу они уже появились и старательно крутились между дворян, пытаясь как можно ближе подобраться к дроу. Видимо для своей вдумчивой беседы? Однако, этот парень был не так-то прост. Сначала он удалился на беседу с королём. А сейчас, вернувшись в общий зал, снова решительно приблизился к молодой герцогине, при этом не забыв подозрительно подмигнуть королю, словно старому товарищу - заговорщику? Не ожидавший подобного, король Бридарн даже рассмеялся в ответ. Все-таки с этим дроу можно найти общий язык? Но это всё дела будущего. Сейчас нужно будет позаботиться о том, чтобы жрецы, по крайней мере, сейчас не испортили весь этот праздник, на котором собрались дворяне, хотя бы немного, но всё же желающие быть верными королю. Поэтому он сразу же дал пару приказов своим верным слугам. Пусть аккуратно постараются немного от него оттеснить этих надоедливых жрецов. Ни к чему здесь и сейчас скандалы. Вдруг
им не понравится его высказывание по поводу Добра и Зла? Хотя, стоит заметить тот факт, что даже молодой король был согласен с подобными словами. Всё-таки Добро и Зло действительно взаимосвязаны? И тут ничего не поделаешь. Логика в словах этого разумного действительно присутствовала. А что ещё можно было ожидать от существ, которые несколько тысяч лет выживали среди каких-нибудь монстров? Вынужденные искать любую возможность для спасения. И мечтая только об одном… Жить! Всё-таки этот молодой разумный проговорился. Как вы думаете, кто имел полное право носить герб государства? А ведь это был стопроцентно герб государства! Это было несложно определить в виду того, что герб был двухцветный. Такие гербы были очень древние, и просто так не появляются. Например, в том же самом королевстве Царн, двухцветный герб был только у короля. У герцогов были уже трехцветные гербы. У того же самого какого-нибудь графа герб уже был четырехцветный. Всё взаимосвязано, и понятно. Если такой герб был на плече этого разумного, то он никто иной, как Принц! И это дает понять молодому королю, с кем он имеет дело. Да и само
поведение этого разумного говорит о многом. Ведь он мог спокойно сейчас начать требовать всяческие поблажки и помощь со стороны короля? Он же ничего подобного не сделал. О чём это говорит? А это говорит как раз о том, что он слишком серьёзно относится к этому вопросу. Он действительно приучен думать в глобальном масштабе. А не сиюминутными выгодами. Если бы всё было так просто… Как обычный дворянин, он бы попросил что-нибудь выгодное ему сейчас. Деньги, какой-нибудь артефакт или вознаграждение в виде титула? Он же думает в глобальном варианте. Сразу не стал ничего требовать. А сказал о том, что подумает, и позже сообщит то, что ему нужно. Причём он даже не обдумывал слова благодарность. А сказал просьбу. А это уже даёт понять, что в данном случае речь действительно идет о члене королевской семьи. Всё-таки подозрения молодого короля действительно имели под собой серьезное основание. И он получил всему этому прямое подтверждение. Также можно было заметить растерянное поведение и других дворян, включая герцогов, которые слегка растерялись наконец-то осознав то, кого видят перед собой? Ведь этот разумный
действительно продемонстрировал всем королевский герб. И теперь попытаться надавить на него было равносильно нанести оскорбление члену королевской семьи. Сам король не мог этого позволить своим дворянам. Поэтому ему придется вмешиваться в любую подобную ситуацию.
        Тем более, что в этот раз молодой дроу пришёл не в доспехах. А в довольно интересном костюме. Полностью чёрный, покрытый красивым шитьём в виде золотых и серебряных нитей, этот костюм был своеобразным примером добродетели, но также и богатства. Ведь и дураку понятно, что такой костюм быстро изготовить просто невозможно. Судя по взгляду, которым этого молодого дроу проводила молодая герцогиня Марас, можно было понять, что дамочка его ревнует?
        Подумав об этом, король Бридарн тихо усмехнулся. Может быть этот молодой парень думает о том, что эта красотка с ним предпочитает только беседовать, но взгляд этой дворянки говорил о другом. Она сейчас разглядывала этого парня как свою собственность. И явно делиться им ни с кем не собиралась. Вот только королю ей уступить придётся. Он не из тех, кто будет терпеть подобное захватническое поведение у себя на глазах. У него есть свои планы на этого разумного. И в этих планах, кстати, есть возможность попытаться привязать дроу к землям королевства. Даже с учётом его свадьбы на какой-нибудь из высокородных дворянок своего государства. Даже, если это будет молодая герцогиня Марас, король будет только рад подобному стечению обстоятельств. Ведь он видел её растерянный взгляд, когда этот молодой парень отправился на беседу с королём? Так как именно тогда она заметила герб на его плече? Что видимо заставило эту молодую дворянку очень сильно задуматься?
        Но королю сейчас не это было важно. А то, что к королевским особам и представителям королевских семей на его землях другое отношение. И тут ничего не поделаешь. Придётся переигрывать часть планов. Хорошо ещё, что он хотя бы свои планы заранее рассчитывал с учетом возможной родословной этого разумного. Так что особо ничего изменять не придётся. Однако, другим разумным придется задуматься над своими планами в отношении этого парня? Особенно задумчивый вид был у присутствующих на этом мероприятии представителей герцогских семейств? Но в данном случае они были сами виноваты. Не надо было устраивать никому ненужные провокации? Остаётся только как-то нивелировать попытки жрецов надавить на дроу? Но с этим могут возникнуть проблемы. Патриарх Храма уже пару раз сам открыто намекал королю, что с дроу им нужно побеседовать. В чем будет заключаться эта беседа, сейчас Бридарн вряд ли поймёт. Ведь в первую очередь проблема будет касаться Веры, а это такая территория, куда тот же самый король даже не пытался проявлять свой интерес. Так как он сам прекрасно понимал главное. В этой ситуации можно пострадать и не
только кому-то одному, верующих со счетов сбрасывать нельзя. И тут тоже ничего не поделаешь. Но всё же была надежда на то, что эти жрецы всё-таки поймут устремления короля, не станут ему мешать? Ведь речь идет как раз о том, чтобы добавить немножко Тьмы в ложку Света? Что тут можно сказать? Мудрость Дроу ему понравилась. Почему бы не использовать её? Ведь, если так подумать, те же самые Некроманты и маги Тьмы являются Злом? Но при борьбе с нежитью и какой-нибудь нечистью приходится к ним обращаться за помощью? Это и есть та самая капля Зла в Добре? Про которую и говорил этот молодой дроу? Тот самый, который сейчас с каким-то словно весёлым и облегченным взглядом проводил короля, двигающегося по кругу в зале. Что поделаешь, но королю нужно проявить уважение и внимание ко всем высокородным дворянам. Хотя бы к высокородным. Поэтому ему и приходилось постоянно курсировать по залу, общаясь то с одним, то с другим разумным, которые пришли на этот бал по его именному приглашению? К сожалению, тут не выкрутишься никак. Раз пригласил, то будь настоящим хозяином, и прояви ко всем гостям должное внимание? Это
как раз была ситуация из тех, которые никак избежать не получается. А раз избежать не получается, то нужно постараться сделать всё так, чтобы не пострадать, а наоборот - получить какой-нибудь положительный результат. Чем молодой король и собирался заняться. По возможности ему сейчас нужно было всё-таки обратить внимание на гостей. Тех самых гостей, которые сейчас с волнением наблюдали за возвращением в зал короля, который почему-то уединялся с дроу? Видимо для какой-то серьёзной беседы? Зная о том, что в последнее время именно с дроу и были связаны основные проблемы местных дворян, все они сейчас переживали по поводу того, не стали ли именно они очередной жертвой этого тёмного эльфа? Их страх был вполне понятен. Ведь в последнее время, даже герцоги не были защищены от странных поползновений со стороны дроу, что было типичным примером того, что никто из них теперь просто не защищён? И поэтому их переживания были вполне понятны, и даже объяснимы.
        Но сам король не собирался каким-либо образом давать им даже малейшего намека на то, что их на самом деле ожидает. Пусть мучаются и теряются в догадках. Ведь так они будут гораздо спокойнее, и сейчас не станут интриговать за спиной у короля. Да и зачем это делать? Ведь и в данном случае любая из этих интриг может привести их самих в позицию тех, кто уже вызвал Гнев у повелителя этих земель?
        Но всё же, глядя на присутствующих в зале, король чувствовал некую обеспокоенность. Жрецы! Жрецы Светлых Богов. Что ожидать от этих индивидуумов, он просто не знал. Поэтому и опасался. Мало ли на что способны эти фанатики Веры? Поэтому их стоило опасаться. Даже ему. Единственное, на что он мог надеяться, так это только на то, что Патриарх Храма не чужд логике? И всё-таки услышит мнение короля? А это для него очень важно. Настолько важно, что выпускать подобное из своего поля зрения молодой король не собирался…
        Отдых, или нет?
        Как я и ожидал, моё появление на этом балу у короля в непривычном для всех виде, оказалось своеобразным ударом по психике всех этих разумных. Ведь я действительно появился не в том виде, к которому они всё-таки привыкли? Уже только поэтому, можно было понять их шоковое состояние, когда я заявился в костюме, не в доспехах. В обычной, с виду, одежде. Однако, даже здесь были определенные плюсы и минусы. Для них это могло показаться странным. Но я чувствовал себя защищенным. Под одеждой была одета плотная кольчуга, которая не даст моим врагам нанести мне удар в спину. Даже если они этого захотят. Как я и ожидал, при моём появлении, король Бридарн слегка растерялся. А ведь у меня на плече, там, где они обычно старались прилепить изображения своего герба, находился знак инь-янь. Что поделаешь, но мне ничего другого в голову не взбрело? Я постарался изобразить знак равновесия, что должно было хотя бы на какое-то время моих врагов заставить задуматься. Однако, с этим знаком было что-то не так? Взять хотя бы поведение разумных, которые находились поблизости… Их этот символ заставил очень сильно напрячься.
Даже молодая герцогиня Марас растерялась. Я же смог и спокойно подойти к королю и побеседовать с ним на интересующую меня тему. Скажу сразу… Мои подозрения оправдались. Молодой король действительно пытался прикрыть свои интересы моим присутствием. Но, надо отдать ему должное. Он не стал пытаться давить на какую-то психологию, а просто и откровенно мне всё рассказал. Немного подумав, я всё же согласился помочь королю. Тем более, что таким образом я получаю в свои руки очередного должника. Только в отличии от дворян, этот разумный сам знает, что он мне должен? А значит, сам примет меры погасить такой долг. Я ничего не придумал, и поэтому не знал, что могу использовать в качестве своеобразного вознаграждения себе любимому? Поэтому я сказал королю о том, что пока занимаюсь учёбой. А потом, спустя какое-то время, я попрошу его об одолжении. Ну, не идиот же я, чтобы что-то явно просить у короля прямо сейчас? Лучшие я воспользуюсь этой ситуацией, и позже обнаружу свои интересы. Гораздо позже. По крайней мере, именно тогда, когда долг вырастет ещё больше. В этой ситуации король не сможет отвертеться, даже
если моя просьба будет против его желаний…
        При всём этом, следует обратить внимание также и на тот факт, что король Бридарн всё-таки не удержался и поинтересовался у меня и моим гербом, про который мне пришлось рассказать ему целую лекцию, и моими отношениями с молодой герцогиней Марас? Судя по всему, он действительно переживал за эту самку, ведь она владела довольно серьезными территориями его государства? Уже только поэтому, его беспокойство мне была понятно. Я успокоил его тем, что мы с ней просто общаемся на интересные нам обоим темы. Но по косому взгляду этого достаточно молодого парня, я понял, что не особо-то он мне и поверил? Знаете… Бывает такое, когда ты просто чувствуешь, что есть некое недоверие? Вот и тут было точно также. А значит, следует ожидать того, что возможно подобная беседа состоится и у него с молодой дворянкой? Оставалось только надеяться, что она сумеет дать отпор настойчивости молодого короля? Ведь он наверняка не успокоится на достигнутом? И обязательно постарается получить то, что ему хочется? Есть у меня такое подозрение, что он просто хочет вынудить эту герцогиню срочно остепениться и найти себе супруга? Вот
только быть этим несчастным, которого вынудят на ней жениться, я не собирался. Поэтому я теперь тоже достаточно сильно переживал.
        Стоит отметить также и тот факт, что в последнее время появилось слишком много желающих со мной побеседовать. И совершенно неважно на какую тему… И это настораживало. В первую очередь это были те самые жрецы Светлых Богов, которые в последнее время проявляли ко мне слишком уж повышенный интерес. Доходило даже до того, что их представители появлялись на территории Академии магии. Пытались встретиться со мной, чтобы о чём-то там поговорить? Но проблема была для них в том, что на эти разговоры, они приходили как ни странно с какими-то артефактами? Которые защитой Академии были опознаны как атакующие! Может быть вам и не кажется это странным, но мне не хотелось встречаться с теми разумными, которые могут попытаться на меня открыто напасть? Всё-таки я чувствовал какие-то опасения, и поэтому постарался при разговоре с королем дать ему понять своё отношение к Свету и Тьме. Ведь я тёмный эльф? Для этих жрецов я сразу становлюсь каким-нибудь Выкидышем из Бездны! Которого нужно сразу уничтожить. Учитывая моё вмешательство в войну с измененными монстрами, можно было бы конечно объяснить тот факт, что я
сражался на стороне местных жителей и Света? Однако, стоит учитывать факт того, что то самое существо, которое именовали Демоном Лордом сейчас находится фактически в моём подчинении. Уже только поэтому кто-нибудь может заподозрить именно меня в том, что это я натравил монстров на Вольное герцогство Зипар? Тем более, что с Вольным герцогом у меня был очень серьезный конфликт. И в результате этого конфликта это Вольное герцогство осталась без поддержки этого королевства. Вряд ли ему понравится подобное дело? Есть у меня подозрение, что этот разумный проявить себя. Может быть не сейчас. Может быть немного позже. Но всё-таки проявит. Уже только исходя из этого, я хотел постараться поговорить с самой молодой герцогиней, чтобы не доводить дела до какого-либо конфликта. Ну, не нужны нам подобные проблемы. Тем более, что в данной ситуации, можно и дураку понять одну очень важную вещь. Я пока что не собирался привязываться к этой земле. Ни к чему мне это. Я же не настолько глуп, чтобы позволять себя использовать таким необычным образом? К тому же я ещё не уверен в том, насколько изменилось моё тело. Смогу ли я
спокойно иметь семью, и не превращать свою так называемую семейную партнёршу в похотливую озабоченную рабыню? При всём этом стоит сразу обратить внимание на один очень важный фактор. На то, что эта молоденькая герцогиня действительно привлекала меня своим пытливым умом. Эта молодая дворянка старалась сделать всё, чтобы усилить собственные позиции и своё благосостояние. Возможно кому-то из её дворян подобное положение не нравилось? Такое тоже было вполне возможно. И ничего в этом случае не поделаешь.
        После нашего разговора с королём Бридарном, многие дворяне затаились. Видимо сами заранее понимая тот факт, что некоторые сложности у них могли появиться именно благодаря моему вмешательству, что явно будет своеобразным пугалом для этих разумных. Ведь они не могут не понимать сейчас главного. Наше общение с молодым королём является для них полномасштабной угрозой. И я не шучу, когда говорю об этом. Ведь этот молодой благородный старательно выставлял именно меня потенциальной угрозой для местных дворян? Уже только поэтому, им следовало меня опасаться. Имею личные разговоры с королём, что было явно признаком его заинтересованности в моей персоне. К тому же, само поведение этого разумного откровенно намекало на тот факт, что я ему действительно чем-то интересен? Чем именно, это уже другой разговор. И сейчас не это важно. Но я бы в данном вопросе не пытался игнорировать подобные нюансы. Ведь подобное игнорирование не приведет ни к чему хорошему. Я это и сам всё прекрасно понимаю. Прямо как в том анекдоте про собаку. Понимать - то я понимаю, вот только сказать ничего не могу!
        Вернувшись обратно за столик молодой герцогини Марас, я застал как раз тот момент, когда к нам принесли тарелки с нарезкой из различных видов мяса и вкусностей. И я тут же постарался удивить девушку тем, что не стал брать руками эту нарезку, как поспешили это сделать присутствующие поблизости дворяне. Я стал действовать по-другому. Аккуратно достав из своего объемного кармана шкатулку с вилками, я взял одну в руку и со спокойной душой принялся накалывать мясо, и отправлять его в рот. Удивлённая герцогиня тут же поинтересовалась у меня тем, что это за штука такая странная? С виду похожая на маленькие вилы, но вилами не является? Я пояснил ей тот факт, что это. Сказал, что это вилка. Именно ей дроу едят все эти вкусняшки. После такого Откровения мне не оставалось ничего другого, как поделиться вилкой с герцогиней. Спустя пару минут к нам присоединился и король, удивлённо пытавшийся разглядеть то, что же такого я делаю? Он тоже был сильно удивлён моей вооруженностью в отношении этих с виду безобидных закусок? Однако, она мне давала возможность не запачкать руки, а также и не пользоваться той самой
ароматизированной водой, в которой кто попало полоскал свои конечности. Я сам прекрасно понимаю, что эта вода возможно и была когда-то кипяченная, и также имелись различные добавки вроде тех же самых лепестков роз, и ещё каких-нибудь ароматизаторов? Но при всём этом, я старался не забывать о главном. В первую очередь о том, что после первого использования этой благоухающей жидкости, чистой эту воду уже не назовешь. Поэтому я бы просто не рисковал, и не задумывался о том, что в данном случае в ней стоит мыть свои руки. Ведь её до конца вечера никто так и не менял? Так что к концу дня она была не просто ароматизированной, но даже и с жирком. И как в ней руки мыть? Нет уж… Мне этого явно не хотелось, так как я в этой ситуации понимал главное. Чистота - залог здоровья! Заметив, что при помощи вилки можно спокойно брать сразу пару кусочков, и не только мяса. Но и, например, делать своеобразный бутерброд. Сыр - мясо - сыр, или сыр - мясо - хлеб. Все присутствующие оценили мою изобретательность. Вернее, как они на тот момент думали, это была изобретательность народа дроу. Ну что ж… Пусть и думают, что хотят.
В данном случае мне в первую очередь было важно получить возможность снова заинтересовать этих разумных дополнительными товарами. Ведь и дураку понятно, что после такой рекламы, когда в руках короля и молодой герцогини Марас появились подобные устройства для приёма пищи на светских раутах, то ситуация очень быстро изменится? Судя по всему, этому управляющему молодой герцогини теперь предстоит столкнуться с тем фактом, что слишком много желающих появится, чтобы приобрести подобные предметы. Ведь как он мне уже доложил, за последние три месяца у него было минимум два десятка дополнительных заказов на наборы бокалов. А уж про бокалы с гербами дворянских родов и говорить не приходится. Особенно стоит учитывать тот факт, что каждый бокал продавался фактически за две сотни золотых. Конечно, кто-нибудь тут же скажет, что в данной ситуации подобное просто глупа. Ведь в первую очередь стоит понимать главный сюрприз того, что амулет против одержимости стоит сто пятьдесят золотых, а какие-то стекляшки будут стоить двести? Вы плохо знаете натуру людей. И тем более, натуру дворян. Эти разумные, ради собственной
выгоды и ради того, чтобы перед кем-нибудь продемонстрировать своё богатство, были готовы буквально на всё. И это в прямом смысле слова. Уже только поэтому стоило бы понимать, что ситуация в любой момент может измениться кардинально? Тем более, после того как я подарил подобные наборы, стало понятно, что известность уже пошла повсюду. Дворяне уже буквально приплясывали от желания заполучить в свои руки подобные сокровища. Вот только получится ли у них всё это? Я в таком исходе просто был не сильно уверен. Ведь в моих руках было много чего. Король с герцогиней тут же получили свои наборы вилок. А присутствие короля за столиком герцогини Марас заставило нервничать всех остальных дворян. Герцогам было стыдно приблизиться к этому столику. Ведь у них была своя территория, а также свой круг дворян, которые должны были на данный момент развлекать своих хозяев.
        Однако, одно только моё появление, заставило этих разумных очень сильно занервничать. Ведь я не собирался отступать от своих целей? Я старательно давил на тот факт, что у дроу есть много задумок и сюрпризов, которые могли бы пригодиться королевству? К тому же, вокруг нашего стола старательно столпились все представители герцогства молодой дворянки. Они, как никто другой, прекрасно понимали, что в данной ситуации именно подобным образом они и будут находиться в центре внимания, что также было достаточно важно. Поэтому кого-либо постороннего они в свой круг просто так принимать не собирались. Да и зачем это было нужно? Ведь сейчас всё внимание короля находилось в их зоне контроля, и со стороны различных разумных подобное было всего лишь обыкновенной глупостью. Хотя бы по той причине, что король Бридарн просто заинтересовался новинкой, которую я ему продемонстрировал. И не более того. Зачем устраивать какие-то проявления ревности, и беспокойства? Найдите что-нибудь и для себя подобное! Заинтересуйте своего сюзерена сами! Вам же никто в этом не мешает? Так нет же… Старательно пытались вредить,
разыскивали какие-то причины для того, чтобы попытаться избавиться от меня и моего воздействия на короля. По сути, я подобного просто не понимаю. Зачем всё это нужно? Лишнее напряжение в королевстве никому не нужно. Именно в этот момент я просто мог посочувствовать королю. Ещё бы… В его положении мне бы оказаться не хотелось. И всё только по одной причине, что в этом положении важно одно. Он попадает в ловушку. В ловушку амбиций тех разумных, которые его окружают. Ну, не может он не проявлять обычных человеческих чувств! Какой дурак сказал, что этот разумный должен вести себя предсказуемо, как будто он какой-то робот? Всё же он был достаточно молод. И весёлая компания ему тоже была нужна. Честно говоря, я понимал его расстройство. Друг детства, которому он доверял, оказался подонком, и от него тоже пришлось избавиться, чтобы в королевстве был покой. Теперь же, кто бы что не говорил, ситуацию это не изменит. Предательство близкого друга больно ударило по королю. И сейчас он нашёл кого-то, с кем можно было нормально общаться. К тому же, я сам ему чётко дал понять, что от него на данный момент мне ничего
не нужно. Я дарил ему дорогие подарки, и ничего не просил в ответ. Вернее, всё-таки просил. И не стесняюсь этого. Я просил, чтобы меня оставили в покое! Действительно, мне этого очень сильно хотелось. Я хотел, чтобы меня никто не трогал, и не беспокоил по каким-либо глупостям или пустякам. Хотя не был уверен в том, что всё пройдёт так, как я хочу. Однако, выбора как такового у меня просто не было. Если бы все дворяне просили у своего сюзерена тоже самое, то он, наверное, был бы просто счастлив? Так как в этой ситуации даже дураку понятно, что эти дворяне постоянно настаивали на каких-то бонусах и подарках, которые могли любого разумного довести до нервного срыва. Особенно, когда речь идёт о подобных вещах. Ну, не может король постоянно раздавать какие-то подарки!
        Во-первых, у него есть определенные обязательства перед государством, и дарить кому попало те же самые деньги он не может, так как казна королевства не резиновая, и не бездонная! Добавьте сюда ещё и желание этих разумных получать огромное количество титулов, но при этом подкрепленных деньгами? Вот тут мы упираемся во второй фактор…
        Во-вторых, всегда следует понимать, что земля у королевства тоже не бесконечная! А значит, бесконечно дарить земли кому попало он также не может. Вам надо дальнейшие факторы перечислять? Давайте, перечислим. Не забудьте пожалуйста о том, что те же самые титулы просто так раздавать не стоит. В данном случае тоже всё понятно. Если взять любой титул, то дворянину за этот титул в казну нужно платить определенный взнос или налог каждый год. Титульный налог. Как вы думаете, долго ли продержится дворянин, у которого нет земель, и не откуда брать деньги подобного рода, чтобы платить такие налоги? Что-то мне подсказывает, что буквально через месяц он задумается об этом вопросе? После чего начнёт надоедать королю уже с просьбой и надеждой на то, что сюзерен всё же подарит ему ещё и земли к титулу. Проблема с землями в королевстве стояла очень остро. Начнём с того, что король мог выделять для этого дела в основном только свои собственные земли, с которых получал деньги на те же самые личные проблемы королевского семейства. И в казну. Если он начнёт раздавать эти земли всем этим разумным, то налоги, идущие в
казну, и на его личные нужды, начнут резко уменьшаться. Ну, не враг же он себе? Конечно, можно было бы раздавать земли тех дворян, которые проштрафились и были наказаны? Можно. Вот только такие дворяне стали появляться только в последнее время. И их было не так уж и много, чтобы раздавать своим придворным такие подарки? Стоит сразу отметить так же и тот факт, что основная сложность ситуации заключалась именно в том, что как только он начнет раздавать такие подарки, то тут же появятся и недовольные. Которые тут же начнут его обвинять в том, что он намеренно каких-то благородных старается наказать и обездолить, чтобы вознаградить тех, кто ему угодил! Опять же ошибка. Которую нельзя допускать. Политика! Чем больше я сталкивался с этой весьма вредной дамой, тем больше я понимал, что ситуация может стать катастрофической достаточно быстро. Проблема в том, что при таком столкновении интересов всегда найдутся обиженные и недовольные. И молодому королю бы этого не хотелось допускать. Но тут уже ничего не поделаешь. Нужно действовать на опережение.
        Сейчас он старательно демонстрировал интерес ко мне и молодой герцогине Марас. А это явно раздражало всех присутствующих в других углах зала королевского дворца. Я также заметил, что в стороне слуги одного из герцогов, которого я обделил своим вниманием, начали о чем-то шептаться с теми самыми жрецами, про которых я заранее предупредил короля. Что ж… Я сейчас понимаю главное. Я вижу перед собой двух потенциальных противников, которые проявили ко мне излишний интерес. А это может быть весьма опасно, учитывая основную сложность ситуации, и возможности моих потенциальных врагов. Мне бы не хотелось записывать во враги ещё и жрецов. Было в них что-то такое, что заранее вынуждало меня учитывать возможность противостояния с такими врагами. Жрецы могли натравить на меня фанатиков. Никогда не любил фанатиков. Знаете, как различить фанатика и обычного верующего? Легко и просто. Фанатик всегда утверждает, что его Вера истина. Он верующий. А вот все остальные… Так, лжецы и иноверцы, которых нужно уничтожать. У меня по отношению к этому вопросу были свои своеобразные претензии. Дело в том, что когда-то, ещё на
Земле, я столкнулся с тем фактом, что с виду бы обычный адекватный человек оказался религиозным фанатиком. Выяснилось это совершенно случайно. Во время обычного разговора. Может кто-то помнит, была такая секта - Свидетели Иеговы? Так вот… Проблема была в том, что эти самые Свидетели Иеговы, по мнению законодательства страны, где я живу, некоторое время числились не сектантами, а простыми верующими. В этом и была основная сложность возникшая в том разговоре. Я по привычке назвал этих сектантов верующими. И с виду вроде бы адекватная женщина тут же возмутилась, а потом начала кричать, что верующие, это те, кто верит в Бога по - настоящему! И начала давить меня именно своей религией. Своей Верой. Самое смешное в этой ситуации было то, что все эти умники - разумники, по сути, принадлежали к одной и той же религии. И с их стороны подобное поведение было просто неадекватным. Вы же все христиане? Ну, почему вы не пытаетесь других услышать? Я тогда очень сильно поразился, и долго пытался понять, что же заставило сорваться эту женщину? Только потом я понял в чём был смысл. Верующими она считала только своих,
на тот момент - православных. Все остальные для неё были сектантами и существами недостойными жизни. А всё это напрямую показывает отношение фанатиков к тем, с кем вообще может столкнуть вас судьба. Именно поэтому я и отношусь к фанатикам слегка предвзято. Я их просто ненавижу. Ну, веришь ты во что-то? Верь… Тебе никто не мешает. Верь сам, и другому не мешай. Дело в том, что у меня был один знакомый. Как ни странно, для кого-то могло бы показаться, он был мусульманином. Скажу сразу… Этот мусульманин говорил прямо. Не важно то, как кто-нибудь называет имя Бога, и как к нему обращается. Важно именно то, что он Верит. Именно Вера и имеет значение. Человек без Веры - это пустышка. Ведь в душе у него Пустота, которую он пытается заполнить чем угодно. Если человек по-настоящему верит, как иногда говорят - истинно, то этот человек никогда не пойдёт на нарушение определённых правил и принципов. Самые простые это не убий, не укради… Даже двух этих принципов достаточно, чтобы понять то, с кем ты столкнулся. Скажу сразу… Поведение этих жрецов, с которыми я столкнулся в королевстве Царн, натолкнуло меня на мысль
о Инквизиции. И поэтому я понял, что здесь так легко отделаться не получится. Так что мне лучше заранее подготовиться к возможности активного столкновения и противодействия. Я не собирался позволять этим разумным нападать на меня со спины. А ведь тот факт, что они сейчас пытаются сговориться с дворянином, который пытался мне пакостить, уже напрямую говорит о том, что эти жрецы настроены ко мне враждебно? Раз это так, то я заранее должен готовиться каким-нибудь пакостям с их стороны? Размышляя на тему того, какую силу могут против меня использовать жрецы, я неожиданно подумал о том, что раз они кричат про Светлых Богов, и Свет, то вполне возможно и то, что эти разумные на данный момент действительно имеют в своем распоряжении магию Света? Если это так, то может быть у жрецов я смогу обнаружить магов Света? Тех самых магов, которые меня сейчас интересуют? Тоже важный вопрос, который нельзя упускать из поля моего внимания? Также мне не следует забывать о том, что атака силой Света может мне повредить. Мало ли на что способны жрецы?
        Аккуратно и ненавязчиво, я обратил внимание короля Бридарна на тот факт, что происходит у него за спиной. Заметив сразу же нахмурившееся лицо хозяина праздника, я понял, что ему также не понравился факт того, что дворяне начали договариваться между собой. Видимо пытаясь найти какие-то линии соприкосновения для того, чтобы нанести удар по мне? Ему это сейчас было ни к чему. К тому же, он сам пообещал мне своё покровительство. Немного разочарованно фыркнув, король Бридарн был вынужден отправиться на обход территории. Радовало его только то, что ему действительно удалось заполучить для себя весьма оригинальные вилки, на которых был его личный герб. Причём он не забывал о том, что подходя к столу любого из герцогов тут же демонстрировал подобный подарок. Естественным было и то, что после подобной демонстрации этим разумным не оставалось ничего другого, как едва ли не порадоваться за своего сюзерена. А вот их взгляды, которыми они одаривали уже меня, были не слишком дружелюбными. Тем более, со стороны того самого столика герцога Эоринг, который явно был недоволен подобным проявлениям дружелюбия. Ведь я
к нему на приём так и не явился? В отличии от него второй оппонент данного семейства, не рисковал подобным образом демонстрировать свое предвзятое отношение ко мне. И этого дворянина я теперь больше опасался. Так как показное равнодушие, и тот факт, что дворяне этого герцога старательно игнорировали происходящее возле нашего столика, говорили сами за себя. Исходя из этого можно было понять главное. Ситуация складывается явно нешуточная. Поэтому мне заранее следует задуматься о возможных последствиях.
        "Надо будет подогнать моих слуг, которые старательно собирают информацию про это семейство? - Хмыкнул я задумчиво. - Есть у них какие-то секреты. Я уверен! Я в этом просто уверен!"
        Такие разумные, которые демонстрируют подобное поведение, не могут не иметь подобных нюансов. Всё равно что-то, но должно быть. Я знал это наверняка. Оставалось только вынудить этих разумных начать активно действовать. Но это не так-то легко, как могло показаться на первый взгляд. Для того, чтобы их заставить действовать активно, надо сначала узнать их слабые стороны. Именно над этим сейчас и работают мои слуги. Мне же оставалось просто развлекать молодую герцогиню Марас, и удивлять всех присутствующих своими новшествами. Камзол, который я одел на этот бал, был действительно новинкой для местных жителей, и поэтому, они были достаточно сильно удивлены. Что было вполне понятно, если эту ситуацию рассматривать с точки зрения тех, кто привык к одинаковому течению жизни? Ну, что у них раньше было? Дворяне старательно демонстрировали всем своё богатство различными золотыми украшениями финтифлюшками, которыми обвешиваются с ног до головы. Костюмы у них были больше похожи на какие-то наряды на Новый год в виде попугая? Или павлина? Я уже молчу про всё остальное. Что могло появиться в этом мире если бы не
моё вмешательство. Моё же появление вынудило этих разумных задуматься. Что привело к тому, что их размышления стали подталкивать этих разумных всё больше и больше к осмыслению факта того, что над некоторыми вещами надо сильнее поработать, чем это может выглядеть на первый взгляд. Моё спокойное поведение, а также и привычка не демонстрировать излишнего богатства, не вписывались в общую линию поведения местных благородных. Также, привычка носить боевое оружие. Как я уже говорил, многие дворяне здесь носили декоративные кинжалы. Но я стал своеобразным толчком для них, вынуждая этих разумных раз за разом всё-таки пытаться задумываться над тем, что они будут делать, если я кого-то из них вызову на поединок? С этими кинжальчиками они меня даже поцарапать не смогут. Ведь я их своими клинками просто близко к себе не подпущу. Исходя из этого, им приходилось постепенно менять свои поступки. Некоторые из них начинали носить боевое оружие. Глупость этого была в том, что это боевое оружие сразу бросалось в глаза. Было заметно, что оно мешает этим умникам, а также и то, что они непривычны к нему. Не говоря уже о
том, что оно было абсолютно новое.
        Но это уже всё их проблемы. Для меня было важно то, что я начал постепенно самоутверждаться. Да… Мне пришлось использовать против этих разумных их слабости. Но разве это не принцип Айкидо? Сила в слабости? Я применял против врага его же собственную силу. Когда они пытались проявлять ко мне агрессию, я бил по их уязвимым местам, которые становились открытыми во время этой агрессии. Нанося удар, я отступал и ожидал. Ждал пока появится кто-нибудь ещё такой же агрессивный и желающий мне навредить. Как странно бы это ни звучало, но такие желающие появлялись с завидной регулярностью. Вот только что фактически один герцогский род был наказан? Показательно наказан! Мало того, что король Бридарн всю семейку отправил ссылку, на два десятка лет… Так ещё и их папаша скоропостижно скончался! Неужели это не повод для того, чтобы затаиться? Задуматься, и попытаться осмыслить эту ситуацию с другой стороны? Так нет же… Продолжают какие-то заговоры, что-то пытаются пакостить… Даже тот самый герцог Эоринг, которого вынудили передо мной извиниться, стопроцентно что-то задумал. Ну, не верю я в то, что в его возрасте
люди будут менять свои привычки! Не верю и всё.
        - Итак, уважаемый Молчун, может быть вы мне объясните, что в следующий раз мне от вас можно ожидать? - От моих грустных раздумий меня отвлек мелодичный голос молодой герцогини Марас, которая с лёгкой улыбкой и не скрытым ничем ожиданием, смотрела на меня, видимо догадываясь о том, что возможно в следующий раз я принесу еще что-нибудь неожиданное и такое же оригинальное, как эти вилки. Тяжело вздохнув, я медленно раздвинул губы в хищной усмешке, и тихо покачал головой.
        - Всего понемногу, Ваше Высочество… Всего понемногу! - Вполголоса проговорил я молодой дворянке, чтобы не привлекать слишком много внимания от соседних столиков с герцогскими гербами. - Ваше любопытство может завести вас в ловушку? А ловушки бывают разные… Я бы на вашем месте не расслаблялся. Мало ли… Может быть я пытаюсь таким образом намерено привлечь ваше внимание к себе? Всё-таки вы дама довольно интересная, не только внешне и умом… Но вы и достаточно богаты…
        Ответом на моё замечание был мелодичный смех молодой дворянки, которая прекрасно понимала, что я просто шучу, указывая ей на проблемы, возникающие с завидной регулярностью в её свободной жизни. Всё-таки некоторые дворяне всё никак не успокаивались, и старательно пытались терроризировать герцогиню Марас тем фактом, что сам король приказал ей выйти замуж! А значит, она немедленно должна выбрать именно их в качестве потенциальных мужей для себя. Вот скажите мне пожалуйста… Это нормальное поведение для дворян? Или я может быть чего-то не понимаю в этой ситуации? Как может воспитанный молодой человек приставать к девушке, если он и сам видит, что он просто неприятен? Были среди её ухажёров и такие умники. И были они дворянами того самого герцога Саир, который там что-то мутил за моей спиной!
        Единственное, что в данном случае меня радовало, так это только то, так это поведение нескольких дворян, имевших отношение к северу государства. Может там воздух был другой? А может и само воспитание… По крайней мере, эти дворяне, несмотря на то, что были не слишком богаты, а земли их были не слишком плодородны, вели себя достойно. И не навязывали своё общество. Несколько таких дворян стояли отдельной группой в центре зала. Это был анклав вольных дворян - баронов, который подчинялся только королю и никому более. К сожалению, им столика так никто и не поставил. Поэтому им приходилось стоять в стороне, и чуть ли не давиться слюной, глядя на тот фарс, который происходил вокруг них. Обратив внимание на это, я аккуратно намекнул герцогине на тот факт, что этих дворян забывать нельзя. Всё-таки они прикрывают королевство и её собственные земли с севера?
        - Я слышал, что там на севере водятся какие-то очень опасные твари? - Задумчиво проговорил я, чтобы как-то объяснить причину, по которой необходимо было бы этих дворян привлечь к нашему столу. - Так вот, говорят, что эти твари настолько опасны, что тот, кто с ними может справится, является воином чуть ли не уровня мечника! Но эти дворяне сражаются с ними сами при помощи своих собственных воинов. Более того… Я слышал, что каждый из них не считался полноценным дворянином, если не имел на своей стене трофеев хотя бы несколько голов самых опасных тварей, которые там только водятся?
        Естественно, что после такого Откровения, герцогиня Марас ими заинтересовалась. И буквально через пару минут, эти дворяне были приглашены к нашей компании. Им дали кубки с вином, и попросили рассказать о том, как у них там происходит вообще жизнь и охота? Ведь, как оказалось, я правда об этом не знал, по крайней мере до этого дня, что являюсь самым заядлым охотником на монстров. Естественно, что эти бароны не стали скрывать сложности ситуации. Они говорили о своей жизни, я же заметил удивление и настороженность со стороны молодой герцогини. Видимо она тоже не ожидала подобных откровений? Ведь, как оказалось, они прибыли в столицу не просто так. Они прибыли за помощью. А у короля пока что не было возможности им помочь. И только из-за ситуации с Вольным герцогством Зипар. Поэтому, видимо не слишком долго думая, Регина герцогиня Марас заявила о том, что если анклаву северных баронов нужна будет помощь, для того чтобы отбивать нападения монстров севера, то она с удовольствием пришлет на помощь несколько боевых отрядов своих войск. Может быть они и небольшие специалисты при столкновениях с такими
тварями, какие могут обитать на севере, но по крайней мере хоть что-то в виде поддержки и силового щита предоставить сумеют. Северные дворяне, явно не ожидавшие подобного сюрприза, только смогли поблагодарить герцогиню. Ведь они и сами понимали, что такая дама, как она, словами на ветер не бросается?
        - Вы ведь это специально придумали? - Немного погодя, когда эти дворяне уже влились в нашу компанию, молодая герцогиня тихо спросила у меня, прикрывшись бокалом с вином, что намекнуло мне на факт следующего предмета, которым я смогу её удивить. - Вы ведь специально придумали пригласить их сюда? Эти дворяне хорошие воины. Если я обещаю им поддержку, то точно также поддержку обещают мне и они? А значит, помощь придёт в случае опасности. Я думаю, что вы намерено их пригласили, чтобы я чувствовала себя более защищенной? Кроме того, я же сама вам как - то говорила, что мне сейчас негде тренировать мои войска!
        - Возможно… Вполне возможно, Ваше Высочество… - Тихо рассмеялся в ответ я, а потом медленно покачал головой, старательно разыскивая в своей памяти информацию о том, как выглядели веера благородных дам, которым теперь намеревался удивить эту девушку в следующий раз. - Ведь я не всегда буду рядом с вами? Надо же побеспокоиться о том, чтобы вы были под надёжной защитой?
        При этих моих словах в глазах молодой дворянки промелькнула какая-то странная эмоция, которую я не понял. Словно она уже заранее сожалеет о чём-то? Я тут же постарался ей объяснить, что в данной ситуации всё просто. Когда она выйдет замуж, а это рано или поздно всё равно случится, мы не сможем с ней так беседовать без соизволения на то её супруга. Более того… Я не смогу с ней спокойно общаться, так как этот разумный наверняка будет пытаться вмешиваться в нашу беседу, внося свои коррективы? Неужели всё это непонятно? Однако, при всём этом я заметил тот факт, что молодая дворянка как-то нахмурилась, когда я ей перечислял все эти факторы. Но это жизнь. Жизнь благородного существа королевства Царн, от которой никуда не денешься. И лучше бы ей этот факт заранее усвоить. Иначе впоследствии у молодой герцогини возникнут большие проблемы. И не только у неё. Но и её окружения. А так как я сейчас вхожу в это самое окружение, то лучше мне предусмотреть возможность такого конфликта. А также и возможность попытки решения этой проблемы заранее. Мало ли, какие фокусы и сюрпризы могут подготовить дворяне, которые
мечтают в один прекрасный момент занять место её супруга? Самое интересное во всём этом было то, что среди её окружения подобных смертников не было. Так как все они прекрасно понимали то, чем для них это чревато. А вот про других я такого сказать не мог. И уже только поэтому мне стоило бы как следует задуматься. Хотя, надо сказать, что этот королевский бал проходил для меня в этот раз более или менее спокойно.
        Те же самые послы соседних государств, появившиеся поблизости, вежливо со мной поздоровались. И информировали меня о том, что те самые артефакты и амулеты, которые они ожидали, уже получили. Что тут можно было сказать? Управляющий молодой герцогини Марас работал на опережение. Этот разумный достаточно быстро выяснил у меня всё то, что нужно сделать. И сделал всё возможное, чтобы вовремя доставить им мою посылку. Причём специально для этих двух государств я решил рискнуть. И первую партию амулетов предоставил бесплатно. Ровно по сто амулетов, которые должны были уйти в Империю Муран и королевство Хамар. Конечно, кто-нибудь мог бы заявить о том, что я слишком рискую? Наверняка найдутся добряки, которые начнут возмущаться после подобного, по их мнению, довольно глупого поступка? Но \ я вынужден был бы разочаровать таких разумных. У меня есть свои интересы в этих государствах. И ссориться с ними по какой-либо глупости я не собираюсь. Есть у меня возможность продвинуть свои интересы как можно быстрее и эффективнее? Значит, я должен это сделать. И меня не беспокоит тот факт, что кого-то это нервирует.
Начнем с того, что у меня есть свои интересы. И эти интересы следует уважать. Если я решил кому-то подарить подобную продукцию, то это уже всё моё личное дело. Которое особо никого не касается, и не должно интересовать. Это моё личное дело, которое касается только меня. Эти государства мне подарили предметы, которые могут стоить тоже десятки тысяч золотых? Одни Слёзы Гор чего стоят? Я решил их отблагодарить в ответ. Вроде бы ничего не значащий подарок, но при этом своеобразная ответная посылка, после которой никто из них не сможет заявить о том, что я их чем-либо обидел. Тем более, что в этой ситуации в первую очередь важно то, что теперь я не завишу от того подарка, который они сделали. Ведь я подарил в ответ довольно ценные и весьма нужные им предметы? Теперь я никому ничего не должен. Да, они сделали мне подарок. Я ответил в меру своих возможностей. Взаимовыгодная вежливость. Всё. Дальнейшие покупки им придется делать через Хринира Гаудана. Главное, что они были довольны. А значит, и я буду более или менее спокоен. Сейчас же мне оставалось только выяснить главное. Кто из герцогов что именно против
меня замышляет? А то, что они что-то замышляют, я даже не поддавал сомнению. Ну, не мог я доверять этим разумным. Не мог, и всё тут…
        Дворянство
        - Интересно, что же ты хотел этим сказать? - Тихо прошептала молодая, очень красивая дворянка, не имея возможности в этот вечер спокойно заснуть. После того как она вернулась с королевского бала, Регина герцогиня Марас никак не могла найти себе место. И всё только по той причине, что во время беседы с этим необычным разумным, известным как Молчун Отшельник, она столкнулась с тем фактом, что этот разумный чётко и ясно дал ей намёк на то, что их общение не задержится надолго. Надо же было ему зацепить больную тему? Именно тему её будущего замужества. Молодая герцогиня все ещё надеялась как-нибудь попытаться избежать этого вопроса? Мало ли что может случиться в жизни? Всегда есть возможность каким-либо образом завести себе ребенка без наличия супруга. С учетом того, что она единственная наследница семейства, всё-таки есть шанс, что потенциальные противники её интересов сами проявятся. Взять хотя бы этих самых дворян, которые с завидной регулярностью начали старательно пытаться вынудить молодую герцогиню пойти на поводу у своих желаний. А желание у них было одно на всех. Практически все они хотели
вынудить молодую дворянку выйти замуж за кого-то из них, и таким образом отдать им Власть в своем герцогстве. Учитывая тот факт, что её герцогство сейчас в королевстве Царн числилось самым богатым, подобное желание было вполне понятно, и даже предсказуемо. А вот её желание получить что-то в ответ, неожиданно для молодой дворянки наткнулось на тот факт, что практически все эти разумные даже и не пытались думать о том, что она имеет право требовать в ответ поддержку со стороны этих умников. Её требование предоставить финансы, которые хотя бы соответствовали бы, ну не полной казне герцогства Марас, но хотя бы половине, неожиданно для молодой женщины оказалось признано всеми этими умниками достаточно жестоким. Они даже додумались пойти и пожаловаться королю на такие, глупые требования с её стороны? По сути, всё это воспринималось ими как обычная дворянская и женская блажь? А её желание вообще-то понял разве что этот дроу! Ведь этот разумный сам открытым текстом заявил о том, что иначе ей поступать нет никакого смысла. Сами подумайте… Она получила возможность выйти замуж? Что из этого следует? А то и
следует… Хотите стать её супругом, постарайтесь обеспечить финансово. Ведь она тоже имеет полное право действовать на собственное усмотрение? Однако, без замужества, её ребёнка никто не примет. К сожалению, существовали такие условности. И тут ничего не поделаешь. Герцогине Марас придется выйти замуж. Хотя ей бы этого сейчас не хотелось. В её жизнь только-только влились новые краски. Этот молодой дроу был весьма оригинальным разумным. Умел задавать интересные вопросы, знал много ответов на её вопросы. Практически никогда не лез в карман за словом. А уж как от его замечаний страдали все эти дворяне, так это вообще любо-дорого было посмотреть! Уже только поэтому стоило бы сразу отметить тот факт, что в данной ситуации именно его появление словно вдохнуло в жизни молодой и достаточно успешной дворянки свежий воздух. И теперь в любой момент этот самый глоток свежего воздуха мог просто исчезнуть. Естественно, что подобного она не хотела. Хотя бы по той причине, что в этой ситуации она могла стать весьма уязвимой. Ведь король Бридарн не собирался отступать от своих планов? Если он сказал, что необходимо её
срочно выдать замуж, то так и случится! И всё только по той причине, что он в своём праве. Так как он король. А значит, имеет право принимать подобные решения. Хорошо ещё, что он сам прекрасно понимал то, что попытавшись заставить молодую дворянку её ранга выйти замуж силой, только подтолкнёт её на крайние меры? И в этой ситуации, сам король окажется в критическом положении. Всего лишь по той причине, что она сразу же избавится от такого супруга. И в этом вопросе ей помогут собственные верные слуги и дворяне. Она была в них уверена. Но при всём этом, она понимала ещё и то, что у короля тоже достаточно власти. Мало ли какие мысли придут ему в голову?
        Ещё раз медленно перевернувшись в уютной и огромной кровати, герцогиня устало вздохнула. Сейчас её не успокаивали не приятно пахнущие простыни, не так же ласково охватывающее её нежное тело одеяло, а про подушки вообще речи нет. Она никак не могла успокоиться и отдохнуть. А ведь ей так хотелось просто почувствовать себя защищённой. Однако, ситуация в данном случае была действительно весьма сложная. У герцогини Марас не было выбора. Ей приходилось искать возможности, что было в её положении сложным до невозможности. Она искала ответы. Почему этот дроу в этот раз так как неприятно повёл себя? Ведь он не мог не понимать того, что такими словами он просто оскорбляет молодую дворянку? Хотя в его словах не было ни грамма оскорблений, но он всё же посмел напомнить ей о том, что в ближайшее время Регине придется выйти замуж. Этого она никак не могла забыть. Причём ей даже показалось, что в голосе этого парня прозвучало какое-то странное сожаление? Словно ему не хотелось с ней расставаться? Неужели он чувствует тоже самое, что и она сама? Если это так, то этот разумный сам прекрасно должен понимать, что с
таким вот замужеством он сам окажется в проигрыше? Ещё неизвестно как к нему будет относиться будущий супруг молодой герцогини. А вдруг ей не удастся от него быстро избавиться? И что тогда? Тогда её супруг будет вершить политику герцогства Марас. И дроу придётся с ней смириться. Хочет он этого или нет, но это факт, про который забывать не следует. Также молодая дворянка понимала, что жизнь её может превратиться в какой-то кошмар, ведь ей придется выполнять чужие распоряжения? А ей бы не хотелось в один прекрасный момент превратится в безмолвную игрушку какого-то дворянина, всего лишь вовремя подлизавшегося к молодому королю? В этом случае ситуация явно будет очень плохая. И она долго не проживет. Слишком уж свободолюбивая была герцогиня. Слишком уж она привыкла к тому, что сама распоряжается своей жизнью. Именно поэтому молодая дворянка понимала тот факт, что этого ей не нужно. Она должна сама решить свою судьбу. Но как?
        - Да что же это со мной происходит? - Неожиданно расплакалась одна из самых могущественных женщин только из-за того, что представила себе глупость в результате которой могла потерять общение с этим странным дроу. Его узкое, но при этом достаточно умное лицо, стояло перед ней как живое. Грустный взгляд его ярко - изумрудных глаз не оставлял ни единого шанса как-то вывернуться, и избежать их внимания. Он просто молча смотрел на девушку, грустным и все понимающим взглядом. И в его взгляде не было ни капли насмешки и подобострастия. Он словно заранее прощался с ней. И от этого ощущения расставания, молодая герцогиня буквально не находила себе места. В душе у неё всё переворачивалось. Она пыталась понять, почему же так больно? Больно от одной только мысли, что этот молодой парень может просто взять и исчезнуть? Исчезнуть раз и навсегда…
        - Да, не хочу я этого! - Неожиданно одна из её мыслей прорвалась вслух, и молодая дворянка вздрогнула всем телом от неожиданности. Как она могла вообще такое сказать? Почему появилась вообще такая странная мысль? Да, молодой дворянке пришлось признать. Она действительно не хочет того, чтобы этот молодой дворянин просто исчез. Исчез в неизвестности… Что действительно могло в конце концов произойти. Причём, вспоминая его, почему-то она понимала главное. Этот Молчун Отшельник действительно ей ровня. Именно что ровня. Сначала она этого не понимала. Но позже, на сегодняшнем королевском балу, этот молодой парень, как ни странно, появился с этим гербом на своём левом плече. И этот герб сказал всё, что только было возможно. Дело в том, что вышитый на левом плече у этого парня герб говорил о древности рода. Мало кто знал, что двухцветные гербы в этом мире могут быть только у короля или Императора. Вот это знание и ударило сразу буквально под дых молодую дворянку. Двухцветный герб! Всё-таки он очень благородных кровей! По сути, он должен был принадлежать к дворянскому семейству, которое владело королевским
значением в его народе. Определение, конечно, глупое и завуалированное, но это факт. А значит, можно было понять главное. Такой разумный сам по себе имеет довольно большое значение для того же самого королевства. Ведь все его артефакты и знания имели отношение к королевской семье Дроу.
        Снова тяжело вздохнув, молодой герцогине пришлось признать, что она совершала серьезные ошибки, пытаясь привлечь этого молодого представителя народа тёмных эльфов на свою сторону. Ведь она пыталась его привлечь силой? И едва сама не попалась в эту глупую ловушку. Видимо сегодня он не просто так намекнул про ловушку? Наверняка запомнил этот случай. Но единственное, на что могла надеяться дворянка, так это только на то, что этот молодой разумный простит её, и не будет таить на неё зла. Что тут можно было бы сказать? Она слишком хорошо поняла, что на самом деле происходило между ними. Этот молодой разумный, было не так молод, как она могла рассчитывать. И это заставляло его уважать. Ведь на самом деле у такого разумного возраст мог исчисляться сотнями лет? Она знала о том, что, к примеру, те же самые полукровки эльфов, которые могли попадаться в этом мире, жили гораздо дольше людей. Они могли жить едва ли не по четыреста лет. Если бы, ей бы хотелось постараться решить вопрос в отношении своих детей. То всё было достаточно просто. Ведь он Тёмный Эльф? А значит, если она выйдет за него замуж, то её
собственные дети будут полукровками? Соответственно можно понять, что в герцогском семействе Марас закрепится долголетие. Она знала о том, что иногда полукровки эльфов могут жить дольше не только из-за того, что, к примеру, они обладают какими-то магическими способностями. Хотя и про это тоже забывать не стоило. Но к тому же следует помнить о том, что полукровки эльфов также имеют и более крепкое здоровье. Что тоже немаловажно. А его знания и магические способности универсального мага вообще ставили в тупик многих разумных в королевстве Царн, и не только в королевстве. Судя по тому, как его старательно обхаживали те же самые представители соседних государств их явно интересуют его способности? Если это так, то закрепив такие способности в крови герцогов Марас, молодая дворянка явно не опозорит свою родословную? Для молодой дворянки было немного странным то, что у неё в голове вообще появляются подобные мысли? Она этого не понимала. Откуда они могут вообще браться? Вот якобы она должна выйти замуж? Раньше при такой мысли у неё практически сразу же возникала мысль отторжения. А сейчас? Странным было то,
что сейчас молодая дворянка не чувствовала в душе этого самого отторжения. Оно словно куда-то исчезло? Словно смирилась с одной только мыслью, что рядом появится кто-то, кто будет решать за неё многие вопросы? Стоило ей только представить на этом месте кого-то из придворных короля, или же других каких-либо разумных королевства, кто мог претендовать на подобное, то у неё тут же возникало отвращение. В отношении этого странного разумного ничего подобного не было. И это было весьма необычно. Может быть действительно поступить так? Договориться с этим дроу, и предложить ему подобное решение такого вопроса? Ведь они могут найти общий язык? Она будет заниматься своими делами, а он - своими. Друг другу мешать они не будут. И беседы можно будет продолжать хоть круглые дни на пролет? Причём теперь уже это не будет вызывать какого-либо подозрения или агрессии со стороны того же дворянского сообщества королевства? Не говоря уже про подозрительные взгляды самого короля Бридарна? А уж как она сумеет таким образом удивить семейства других герцогов? Это вообще можно назвать песней! Ведь в этой ситуации все эти
разумные наткнутся на тот факт, что молодая дворянка посмела обойти все их фантазии и шалости? Что тоже стоит достаточно дорого, если рассматривать эту ситуацию с точки зрения дворян, которые попытались вынудить молодую женщину стать их женой? С их стороны подобное было ошибочным действием. Но как такового выбора у неё сейчас нет. Она сама прекрасно понимала тот факт, что в данной ситуации было очень уязвима. Поэтому лучше найти того, кто её поддержит?
        В очередной раз тяжело вздохнув, молодая герцогиня снова перевернулось сбоку набок. Пышная перина не успокаивала её разгорячённого разума. Она искала ответы на свои вопросы. Вот только никак не получалось их найти. Чем больше она размышляла над сложившейся ситуацией, тем больше понимала, что основная сложность сейчас будет заключаться именно в том, как ей уговорить этого молодого дроу прийти ей на помощь? Ведь он может просто взять и не согласиться, и тогда она будет чувствовать себя опозоренной? Вроде бы такая хорошая мысль появилась у неё… Всего-то нужно поддержать молодую дворянку? Тем более, что в данной, учитывая все сложности, которые возникают у этого разумного практически регулярно, можно сразу понять, что против него никто даже шалить после этого не вздумает. А кому оно надо, если у него будет помощь в виде поддержки дворян целого герцогства? Довольно богатого герцогства, хотелось бы вам напомнить… Тем более, что после его задумки с северными дворянами, молодая герцогиня просто растерялась от хитроумия этого парня. Хотя бы по той причине, что он по какой-то странной догадке, или даже
наитию, решил пригласить к столу герцогства Марас этих разумных, которые по сути были одиночками? Анклав этих баронов, хотя и находился на севере, но был довольно беден. И можно было понять одно. Сами по себе эти разумные не могли похвалиться большими заработками, или богатством. Однако, сразу же можно было сказать, что эти дворяне никогда не нарушают своих обещаний.
        Тяжело вздохнув, уже в который раз, молодая дворянка медленно села. Видимо ей сейчас придётся всё-таки попытаться передать своему управляющему приказ, чтобы тот готовил отряд воинов, которые отправятся на север королевства. Ведь она пообещала этим разумным свою помощь? Да, герцогиня понимала, что могла бы и не выполнять этого обещания? Ведь она женщина! Мало ли что может пообещать женщина? Именно такими вот отговорками многие благородные дамы оправдывали свои скоропалительные обещания, которые и не собирались выполнять. Но она не была таковой. Молодая герцогиня Марас прекрасно понимала, что в этой ситуации, если поступить подобным образом, она просто предаст саму себя. Она не одна из этих вертихвосток, которые могли себе позволить подобную болтовню. Она была герцогиней! Сейчас она была представителем своего семейства. И попытка подобным образом очернить имя её благородных предков, стало бы всего лишь предательством по отношению к ним. Этого она не могла себе позволить. Да и что ей стоит послать пару сотен стражников под руководством трёх мечников, имеющихся в её войсках, для тренировки в особо
тяжелых условиях? Так кажется сказал дроу? Он сказал, что у них в гвардию не может попасть разумный, даже дворянин, который не прошел … Как он там сказал? Кажется… Огонь, воду, и медные трубы? Иначе грош цена такому гвардейцу. Интересная точка зрения со стороны этого разумного?
        Чем больше молодая герцогиня вспоминала общение с этим парнем, все больше понимала, что не зря король Бридарн так глубокомысленно смотрел на неё, когда девушка весело щебетала и смеялась над довольно наивными, но при этом не менее смешными шутками этого самого дроу. Вообще-то его можно было понять. Например, в охране у самой герцогини были надёжные воины, которым она действительно доверяла. Они были опытными и знающими. И на какой-либо мелочи их поймать просто было невозможно. Однако, в отношении королевской гвардии этого сказать было нельзя. Некоторые гвардейцы служили годами, не имея возможности даже поучаствовать в каких-либо сражениях. Да и о каких сражениях могла идти речь? В первую очередь в данной ситуации можно было понять одно. Максимум, с кем они сражались, так это с фрейлинами и служанками в тёмных закоулках дворца короля. Поэтому она совершенно не была удивлена тому, что когда случился мятеж, а это случилось пятнадцать лет назад, никто практически не смог защитить членов королевской семьи. И всё только по той причине, что сами гвардейцы просто позволили убить короля и королеву. А вот
если бы подобное случилось сейчас, то почему - то она чётко была уверена в том, что этот Молчун Отшельник стал бы первым, кто остановил бы бунтовщиков.
        Регина герцогиня Марас снова тяжело вздохнула, вспомнив его гибкое и при этом достаточно сильное тело. Воин… Настоящий воин, несмотря на то, что является ещё и довольно сильным магом! Такой супруг сделал бы честь любой дворянке. Он буквально всё на ходу продумывал все свои действия, и это вынуждало герцогиню его уважать. Ведь она не просто так требовала, чтобы её будущий супруг вызывал уважение. И не только у неё самой, но и у тех, с кем этому дворянину в последствии придётся возможно даже жить? В первую очередь она имела в виду именно на хотя бы себя. Не говоря уже о придворных. По крайней мере, её придворные этого тёмного эльфа уже уважают. Все они были воинами. Конечно, были и те, кто фактически с детства крутился при дворе короля? Но поблизости от себя лично она таких разумных не терпела. Поэтому всем этим дворянам приходилось проходить службу, во время которой они понимали бренность бытия, а также и глупость в поступках многих дворян, которые раньше могли быть для них чем-то вроде своеобразного идола или идеала. Взять хотя бы самого молодого короля? В последнее время он слишком сильно
отличался от придворных. Хотя и вырос при дворе, и сам фактически должен был соответствовать всей самой высокой моде придворной жизни. Но в последние дни он действительно сильно изменился? Вернее, даже не в дни, а в месяцы. Если присмотреться, то можно понять, что Бридарн сильно изменился именно после того, как исчез в неизвестности Архимаг Жипар, который словно какая-то пиявка довлел над всем придворным светом королевства Царн. И многие дворяне уже не воспринимали короля как хозяина земель. В первую очередь все старались выслужиться перед Архимагом. И тут вдруг такой сюрприз? Архимаг исчез, причём не просто исчез, а даже украл очень ценную реликвию королевства. А это было очень плохим поступком с его стороны. Как он вообще мог так поступить? По сути, молодой король ему доверял больше всех в этом мире. И этот старик его так предал? Все дворяне в королевстве подозревали, куда мог исчезнуть этот старик. Ведь не зря же всё это произошло так своевременно? Скорее всего, этот старый маг решил переселиться на территорию Империи Муран? Так как он со спокойной душой намеревался отдать молодого дроу в руки
чужих государств? И даже договаривался об этом с представителями этих самых государств? Хотя герцогиня и не помнила особо всё то, о чём шла речь в той иллюзии, которую дроу продемонстрировал королю. Однако, сейчас она прекрасно понимала, что старика надо искать именно там. Надо будет при встрече с королём, во время согласования новых планов, которые как раз имели отношение к Северу, поговорить с королем и по поводу поисков старого Архимага. Также придётся обсудить и её мысли по поводу молодого дроу. По крайней мере, если этот разумный станет её супругом, проблем у герцогства не будет. В данном случае она имеет в виду попытки каких-нибудь родственников её супруга, если с тем что-то случится, попытаться судорожно захватить контроль над её землями, а саму молодую герцогиню отодвинуть куда-нибудь в сторону. Ей в первую очередь чем и импонировал этот план, что этот молодой представитель тёмных эльфов абсолютно никак не пытался влиять на неё. Он неоднократно повторял самой герцогине, что прибыл сюда только учиться! И не более того.
        "А что будет, если он захочет после окончания Академии магии отправиться ещё куда-нибудь? Например, в ту же самую Империю Муран? Ведь там одаренным жить проще?" - Неожиданная мысль буквально дёрнула девушку, что она даже подпрыгнула в кровати. И не выдержав этого, молодая дворянка встала и подошла к зеркалу, перед которым задумчиво начала расчёсывать свои роскошные волосы. Нет… Этого позволить нельзя! Нужно убедиться в том, что он никуда не уедет! Иначе какой смысл во всех её этих планах? Да, северяне никуда не денутся. Получив помощь от молодой герцогини этот анклав вольных баронов будет её поддерживать. Особенно это важно, когда возникает какой-нибудь спорный вопрос. И когда король выносит этот вопрос на обсуждение дворян королевства, и своих вассалов. Понятно же, что дворяне, которые служат какому - либо герцогу, будут поддерживать только своего сюзерена. И тогда ситуация становится патовой, так как у каждого герцога свои мысли на один и тот же вопрос. Каждый из них интересуется только своим нуждами. Анклав вольных баронов остаётся при своём мнении.
        Но теперь они начнут поддерживать именно её. И перевес голосов будет серьёзный. Самое смешное для неё было в том, что сейчас она понимала одну глупость, которую все главы дворянских семейств просто упускали из своей зоны контроля. А именно, как ни странно, они упускали именно тот факт, что тем же баронам нужно было просто помочь. И тот, кто им помогал, получал в ответ от них поддержку и помощь. Всё просто. Просто и предсказуемо. Почему никто из высокородных дворян раньше до этого не додумался? А этот парень, не успел даже узнать о проблеме этих баронов, как тут же озвучил решение. Да и сама молодая герцогиня была этому рада. Она уже знала о том, насколько важно иметь у себя хорошо подготовленных и опытных бойцов, которые могут пригодиться в один прекрасный момент. Особенно если речь будет идти о настоящей войне. Поэтому она предпочитала подготовить свои войска. А где их подготавливать как не в тяжелых условиях? Она и не думала, что это оговорка. И потом постарается воплотить в жизнь.
        Теперь же ситуация сложилась так, что она буквально не находила себе места, пытаясь найти ответы на свои вопросы. Этот молодой парень не только умел видимо угадывать её мысли, но при этом также умел и воплощать их в жизнь? Типичным примером этого был тот факт, что не успела она спросить у него о том, где ей можно было бы потренировать свои боевые отряды, как он тут же решил эту проблему. Именно поэтому, чем больше она думала об этом странном парне, тем больше склонялась к мысли о том, что если ей удастся устроить договорной брак с этим дроу, то тут она в проигрыше не будет! Ведь тогда они оба будут в выигрыше. Так как получат оба именно то, что хотели. Сам король не сможет на неё давить, так как она будет замужем. Формально. А там как получится. Этот же молодой парень получит свободу и защиту. Ведь против представителя семьи герцогов Марас, никто просто не сможет ничего сказать? Уже только поэтому, она понимала всю выгоду подобного союза. Надо будет только объяснить это всё королю Бридарну? Но что-то подсказывало молодой дворянке, что её сюзерен будет не против подобного развития событий? Так, что
всё-таки надо будет поговорить с королём. Этот молодой разумный часто общается с хозяином государства? А значит, у него есть какой-то свой интерес? Если это так, то молодая дворянка может получить с его стороны поддержку, что тоже довольно важно. И об этом забывать не стоит.
        Постепенно расчесав свои волосы, молодая женщина поднялась, и медленно подошла к своему столу. Рядом сразу же засветились магические светильники, и в дверь начало скрестись служанка, которая заметила, что хозяйка не спит. Скорее всего, эта девчонка сейчас будет стоять наизготовку с кружкой успокоительного зелья, и надеждой в глазах, что ей удастся услужить госпоже? Смешно всё это, но вполне предсказуемо. Ведь они хотят, чтобы госпожа отдохнула? Но до отдыха ли ей сейчас? Ведь она прекрасно понимает главный факт, про который забывать не стоит? Этот дроу правду сказал. Рано или поздно их беседы закончатся. Но почему-то молодая герцогиня категорически не желала этого? Она чувствовала какую-то угрозу, и хотела защититься. А угроза могла быть связана с тем, что этот парень через два года закончит Академию магии, и куда-то уйдёт? Значит, надо найти возможность этого не допустить. Хочет она этого или нет, но придётся принимать меры. Поэтому она и решила лечь поспать потом. Не сейчас…
        - Позови ко мне управляющего! - Молодая герцогиня Марас хмуро посмотрела на всё-таки просочившуюся в её спальню служанку, которая на подносе держала сосуд с отваром успокоительного, который наверняка должен был ей помочь. Девушка молча поставила кружку с успокоительным на стол, неодобрительно посмотрела на хозяйку, и постаралась как можно незаметнее исчезнуть. А молодая дворянка задумалась. При этом, герцогиня даже не сомневалась в том, за дверями на данный момент столпились слуги, а также и охранники, которые явно недовольны тем, что молодая госпожа не отдыхает. А раз она не спит ночью спокойно, что обычно происходит, когда всё в порядке, значит что-то случилось? И в этом случае всем слугам стоит задуматься. Что произошло в этот раз? И как они могут помочь госпоже?
        Однако, выбора не было. Как только в двери появился зевающий и сонный Хринир Гаудан, молодая женщина сразу же начала диктовать, что и как ему нужно сделать. В первую очередь необходимо было собрать усиленный боевой отряд, который надо отправить на границу с севером, так как герцогиня Марас пообещала поддержку этим разумным, которые были вольными баронами севера. Именно поэтому она и намеревалась сделать всё правильно. А пока управляющий подготовит отряд, она успеет переговорить с королём. Ведь король сам неоднократно заявлял, что позиции их королевства на северных территориях необходимо усилить? Вот она их и усилит. Отправив туда отряд, который позволит королевству Царн, да и северным баронам вздохнуть спокойнее. Заодно она подготовит свои войска к полноценной войне. А что? Судя по интересу соседних государств к её будущему супругу, который они не скрывают, то может дойти и до открытой агрессии. Задумчиво хмыкнув при мысли о будущем супруге, молодая дворянка заметила, что никакого отторжения у неё этой мысли не возникло. А значит, можно понять одно… Если они договорятся, то значит у молодой
дворянки есть возможность получить желаемое. И это желаемое сейчас как раз и сосредоточено вокруг этого парня. Она окажет услугу не только королевству, но и себе самой, что тоже очень важно. Уже только поэтому она понимала, что король Бридарн не будет против такой поддержки. Ведь молодая герцогиня в данном случае действует именно на пользу королевства, а никак иначе? И тут ничего не поделаешь. Надо постараться. Раз она уже спокойно воспринимает этого дроу, то можно всё же с ним попытаться договориться. Ну, он же должен понимать её устремления? Должен! Иначе и быть не может!
        Вольное герцогство Зипар
        - То есть, ты мне сейчас хочешь заявить, что всё это бессмысленно? - Проскрипел зубами Вольный герцог Зипар, когда нему его агент, не скрывая своего страха, принялся рассказывать о том, насколько сложная ситуация сложилась на его землях. - Почему ты мне всё это сейчас говоришь? Неужели ты сам не понимаешь глупость всего этого? Монстры продолжают бегать по нашей земле. Чтобы мы только не старались сделать, эти твари здесь. И никуда от нас они не денутся. Их нужно уничтожить. Всего-то надо было выяснить, где этот гаденыш прячет амулеты, которые делает? Выяснить, а потом украсть. Что в этом сложного? Почему я должен всё это объяснять?
        - Господин, проблема как раз и заключается в том, что это не так-то легко сделать! - Агент Вольного герцог недовольно потёр подбородок, и поморщился от ничем неприкрытого возмущения своего господина. - Поймите, что ситуация сложилась так, что у нас просто выбора нет…Я даже не могу сказать, каким образом этот проклятый дроу умудряется делать свои амулеты? Но то, что он их делает, это факт. По крайней мере, я знаю о том, что этот гаденыш при возвращении с летних каникул предоставил на продажу несколько сотен подобных амулетов! И я был просто в гневе. Он мог спокойно подарить эти амулеты нам. Но не стал этого делать. Как будто не понимает, что в данном случае он творит? Я просто в растерянности, господин…
        - Ты должен был выследить его! - Ударил кулаком по столу Вольный герцог, явно не скрывая свои злобы, которая буквально кипела в нём и требовала выхода. - Сколько раз тебе это объяснять? Этот ублюдок должен был сидеть у нас в цепях, и делать всё, чтобы наше герцогство снова начало существовать. Мало того, что эти идиоты позволили ему сбежать… Так ещё и ты не можешь поймать этого ублюдка, чтобы вынудить его служить мне? Почему я должен всё объяснять буквально на пальцах?
        - Господин, я пытался за ним проследить… - Снова принялся канючить этот человек похожий на какого-то невзрачного слизняка, такой же маленький и незаметный, что даже становилось противно смотреть на него. - Когда у них начались летние каникулы, я ждал… Я подкупил преподавателей, чтобы те сами сообщили мне о том, когда он покинет территорию Академии… Но когда это произошло, он просто исчез. Я даже не мог понять, что случилось и куда он делся? Однако, когда он покинул территорию Академии, этот разумный бесследно исчез. Я даже не знаю, как это случилось. Вроде бы он должен был выйти из Академии… Я его ждал. Но как он исчез, я так и не понял. Потом он вернулся уже в конце лета, и сразу направился на королевский бал, куда я естественно попасть не мог… Насколько я понял, с другими государствами, Империей Муран и королевством Хамар, он договорился, и даже предоставил и амулеты от одержимости!
        - Да, мне какая разница, с кем он там договорился! - Снова кулаком ударил по столу Вольный герцог, после чего принялся быстрыми шагами измерять свой кабинет вдоль и поперёк. - Ты вообще не понимаешь о чём идёт речь? Твари бесчинствуют на наших землях. А мы вынуждены сидеть в крепости, ожидая пока кто-нибудь соизволит нам помочь? Да и то, помощи как таковой особо нет! Ведь они полностью отказались нам помогать! Сначала всё было нормально… А тут, как сговорились! Почему? Что за глупость? Не понимаю я этого. Просто не понимаю! Может быть ты мне объяснишь?
        Но что мог объяснить в этой ситуации агент, который сам очень сильно рисковал, находясь на чужих землях и в любой момент опасаясь ареста Тайной службой королевства Царн, сейчас было практически невозможно выяснить. В первую очередь стоило задуматься о том, что главная проблема возникла отнюдь не из-за этого.
        Раздражённо отослав прочь своего Агента, Вольный герцог задумчиво покачал головой. Как бы он сейчас не злился, но решить этот вопрос в собственную пользу не получается. И всё только об одной причине, что этот ублюдок от эльфов, который никак не мог понять одного. Если ты сюда пришёл, будь добр навести порядок! Не хочешь наводить порядок, так зачем ты вообще сюда суёшься? Нет же… Сунулся… А теперь что? Кто за тебя будет всё убирать? Что-то подсказывало Вольному герцогу, в данной ситуации эльфы тоже вполне могут быть правы? Этот разумный появился в данном мире не просто так. Был здесь какой-то умысел. Вот только кто и что замыслил, сейчас понять было практически невозможно. Единственное, чего не понимал Вольный герцог, так это того, по какой причине все эти проблемы свалились именно на него? Так как в данной ситуации, основные проблемы действительно были именно Вольном герцогстве. Население герцогства практически полностью было уничтожено. Остались только те, кто успел спрятаться в замке герцога. Вот только основная сложность была в том, что теперь эти разумные просто боялись покидать замок. Да, он
мог выгнать их принудительно? Что он и сделал. Вот только первая же группа разумных, отправившаяся по близлежащим территориям для поиска выживших, вернулась ни с чем. Практически все они погибли. И это напрямую говорило о том, насколько ошибочные действия были предприняты со стороны Высокородного дворянина. Сейчас ему хотелось найти способ вырваться из этой ловушки, в которую превратился его родовой замок. Вроде бы всё было просто. Закажи у этого идиота амулеты от одержимости, и пусть люди бродят по территории, не имея возможности стать монстрами? Просто… Да не просто. Этот гад требовал по сто пятьдесят золотых за один амулет! Вольный герцог Зипар не имеет на территории золотого прииска, чтобы тратить деньги таким глупым образом. Он надеялся, что сам король Бридарн поможет ему в этом вопросе? Ну, что ему стоило, приказать этому дроу выполнить обязательства королевства? Кто ему мешал? Правильно, никто не мешал… А что произошло в результате? Молодой король, по какой-то глупости, принял сторону дроу! Более того… Он умудрился своими действиями вынудить всех остальных властителей государств, кто согласился
помогать его герцогству, также передумать. И что теперь делать? Ситуация стала невозможной и жестоко критической. Как бы не пытался сам Вольный герцог решить этот вопрос миром, никто не хотел ему помогать. Даже старый друг, герцог Жирх, который обещал поддержку, неожиданно отказался. И всё только из-за того, что этот эльфийский гад всё испортил! Вот зачем он начал показывать свой характер? Кого это вообще интересует? Мало того, что он настроил против Великого и Могущественного герцога, по крайней мере раньше он таким и был, короля Бридарна. Так теперь ещё и, по информации, которую получает герцог через агентов, умудрился каким-то непонятным образом начать настраивать против него даже дворян в королевстве Царн! Агенты, отправленные на ту территорию, столкнули с тем, что благородные по какой-то причине стали вести себя странно. То, что они раньше одевались кто во что был горазд, и обвешиваясь драгоценностями и золотом, было в порядке вещей. Однако, этот странный дроу принялся их высмеивать, демонстрируя им то, что в таких нарядах эти разумные просто уязвимы. Более того… И теперь по какой-то глупости,
эти дворяне начали прислушиваться к этому отщепенцу! Почему? Чего им нужно?
        Раздражённо отослав прочь и свою супругу, которая явно не понимала моральных терзаний герцога, он снова тихо ворча принялся пытаться осмыслить происходящее. Так как сам прекрасно понимал, что ситуация, в которой оказался он и его земли, весьма опасна. По сути, от Вольного герцогства Зипар остался только один его замок. Который теперь просто никому не нужен. И всё только из-за того, что ему надо было найти ответы на свои вопросы. Тихо скрипнув зубами, герцог всё же признал, что ему видимо придётся на первое время выдать агентам деньги. Пусть всё-таки попробуют подкупить этого разумного, и таким образом хотя бы узнают то, что ему в конце концов нужно! Ну, не может же быть так, чтобы этот дроу делал всё просто по-своему наитию? Что-то же ему нужно? А пока его агенты будут искать возможность подобраться к дроу, чтобы захватить его. И тогда старый опытный дворянин вернет не только те деньги, которые потратят агенты, но и заработает ещё больше средств. Все эти дворяне будут платить ему деньги. Именно ему, а не кому-то ещё. И он побеспокоится о том, чтобы доход его герцогства возрос многократно. Нужно
только выяснить, что скрывает этот проклятый выходец из тени? Почему он отказывается сам помогать герцогу Зипар, который потребовал у него те самые амулеты? Должно же быть этому какое-то объяснение? Осталось только найти его. И он его найдёт… Найдёт, и вынудит этого ублюдка самого склониться перед своим новым хозяином. А то, что он никого не признаёт своим хозяином, так это уже его проблемы. Вольный герцог поэтому и вольный, что не обязан ни перед кем склоняться. А если эти ублюдки не понимают подобного, то он сам вынудит их к себе прислушаться.
        Не выдержав приступа очередной злости, дворянин решительно смахнул со стола бутылку с вином, которая там стояла, и не сдержал разъярённого крика. Неужели в этом мире что-то сошло с ума? Он герцог! Практически уровня всяким там королям! Почему он вынужден искать какие-то пути примирения с разумным, у которого поблизости ничего и нет? Кто он такой? Кто этот проклятый дроу? Да, он слышал о чём говорили другие дворяне. Рассказывали, что этот разумный может быть представителем королевского семейства. Докажите это! Герцог Зипар требует доказательств. И он имеет на это полное право. Ведь он Вольный герцог. Сам себе хозяин. Если он захотел, чтобы на его землях этот дроу был рабом, то так и будет. И мнение посторонних властителей его не интересует. Пусть у себя на землях командуют! Он и так пришел, и сделал им одолжение. Позволив переселить свои разумных на его землю. А они что устроили? Начали что-то несусветное? Потребовали, чтобы он обеспечивал безопасность поселенцев? А сами обеспечить эту безопасность они не хотят? Почему он должен обеспечивать безопасность их переселенцев? Переселяются они на
территорию герцогства Зипар? Хорошо. Будьте добры, привезти с собой эти самые амулеты и артефакты для защиты от одержимости и различных монстров. Не можете привезти? Нечего сюда лезть! Вот только основная проблема была в том, что после того, как эти три государства закрыли свои границы, на территорию Вольного герцогства никто даже и не пытался переселяться. Более того… Даже простолюдины, уже знавшие об угрозе монстров, категорически не желали переселяться на его земли. Да кого интересует их мнение?
        Однако, как оказалось, что так считал только он один. Все остальные Владыки государств потребовали, чтобы на своей земле именно он обеспечивал безопасность жителей. Гнев Высокородного дворянина просто не знал границ. Но он ничего сейчас не мог поделать. Так что теперь ему придется тратить золото. Иначе он просто не добьется того, чего хочет. К сожалению, это факт, от которого никуда не денешься. Скрипя зубами, он был вынужден признать, что придется давать агентом достаточно много золота, чтобы те покупали эти проклятые амулеты. Иначе он не сможет даже собственную семью защитить. А ему бы хотелось, чтобы с ними всё было в порядке. Может быть попытаться надавить на жалость? Кто-то из агентов докладывал о том, что этот тёмный эльф по какой-то непонятной причине кое-кому просто так раздавал эти самые амулеты? Ну, настолько унижаться герцог не собирался. Он решил отправить команду охотников. Нанять наемников. Да, что угодно сделать. Пусть этого ублюдка ему приволокут в мешке. И тогда он поймёт, кто на самом деле! Только вот подобные услуги стоили очень дорого. Придётся видимо заплатить достаточно много
тысяч, прежде чем хоть что-то удастся узнать.
        Тяжело вздохнув, герцог Зипар понял, что надо идти в казну и отсчитывать деньги. И не просто золото. A тысячи золотых. Хорошие наёмники стоили хороших денег. Ради того, чтобы захватить какого-то вшивого и никому ненужного студента Академии магии, ему, хозяину довольно большого куска земли, придётся унижаться! Чего ему бы явно не хотелось. К сожалению, выбора в данной ситуации у него просто нет. Придётся потратить большие деньги. Но за каждую медную монету, которую ему придётся потратить на этого наглеца, Вольный герцог спросит с него сторицей. И не один раз. Может быть этот умник и считает себя умнее остальных, вот только в данном случае он сильно ошибается. Ему придётся склонить голову. Даже если ради этого Вольному герцогу придется эту голову уронить с подноса. Если этот тёмный эльф не желает ему помогать, то не будет помогать никому. Уж его наемники об этом побеспокоятся…
        Храм
        -… Это очередное заседание Патриархов Храма Светлых Богов мы объявляем открытым! - Уже привычно, также как и тысячи лет назад, герольд протрубил начало собрание самых могущественных разумных этого мира, сидевшие кругом пожилые мужчины отличались друг от друга только лицами. Одеты они были одинаково. В жреческие хламиды. Хотя эти одежды отличались от обычного одеяния жрецов тем, что были изготовлены из более качественной ткани, и имели на себе золотое шитьё и драгоценные камни. Все присутствующие здесь имели отношение к абсолютно разным государствам, и единого правительства в их Храме просто не было. В каждом государстве был свой собственный Патриарх храма, который руководил всем происходящим в отдельно взятом государстве. Раз в году они собирались, чтобы решить насущные проблемы, которые происходили по всему миру. В первую очередь они старались решать вопрос не вмешиваться в политику государства. Таковы были правила, принятые тысячи лет назад. Сразу после Первой войны демонов. Сейчас, конечно, многие из жрецов сильно жалели, что тогда, достаточно давно, жрецы не взяли под свой контроль и власть в
государствах. Сейчас бы всех этих проблем просто не было бы. И всё только потому, что жрецы всегда находили между собой общий язык. Могли вмешаться в происходящее, и исправить абсолютно любое положение или ситуацию. Вот только исправлять ситуацию в таких условиях было не так-то легко, как могло показаться на первый взгляд. И всего лишь по той причине, что когда-то в старину, после войны жрецы не захотели связываться с политикой. Теперь же всем им была ясна та ошибка. Вот только изменить её вряд ли теперь получится. Власти слишком привыкли к тому, что никто из них не вмешивается в происходящее на территории их земель. И это уже само по себе сильно раздражало жрецов, которые на самом деле могли быть настоящими Владыками всего мира.
        Хотя, в последнее время их всех насторожило то, что произошло в Вольном герцогстве Зипар. Ведь именно там произошел прорыв нечисти, который едва не назвали Новой войной демонов? И теперь именно жрецы пытались найти ответы на возникшие у них вопросы. Сейчас главным вопросом было то, кто такой этот странный дроу смешавшись в ход войны, решившийся изменить её течение при этом, сам этот разумный был выходцем из теней. Он этого не скрывал и говорил о подобном вполне спокойно и даже уравновешенно. Естественно, что жрецы, которые находились в столице королевства Царн, тут же попытались встретиться с ним, чтобы выяснить все подробности происходящего. Им удалось раздобыть те самые амулеты, которые использовал этот дроу для защиты от монстров, и тщательно их перепроверили, всего лишь надеясь на то, что найдут в этих амулетах черноту. Все старательно пытались найти виновных, так как понимали, что виноватым делать одного несчастного разумного, который к тому же погиб при вызове этих тварей, просто бессмысленно. Однако, тщательная проверка ничего не дала. Единственное, что было непонятным, так это только то,
из каких же тварей делались эти амулеты? Было обнаружено то, что основой для амулета была чья-то кость. А кто-то из жрецов даже предположил, что эта кость человека. Если бы это произошло и было подтверждено, то судьба тёмного эльфа была бы предопределена. Его бы казнили за подобное кощунство. К сожалению жрецов, это была кость какой-то изменённой твари? Возможно кость демона? Но определить этот фактор было практически невозможно. И всё только по той причине, что демонологов среди жрецов не было никогда. Поэтому им приходилось доверять тем, кто имеет хоть какие-то знания. Однако, специалистов по таким знаниям среди людей уже тоже не было. Эльфы сделали всё возможное, чтобы избавиться от подобных знатоков. Главной обидой для жрецов был тот факт, что когда-то, именно они помогали эльфам, так называемым Детям Света, избавиться от демонологов. Всё тогда выглядело вполне естественным, и жрецы согласились с доводами эльфов. Но новый прорыв монстров, а также и информация, распространенная в последнее время по государством людей, четко дали понять, что эльфы преследовали отнюдь не чистые и покрытые Светом
Создателей и Светлых Богов цели. Они хотели Абсолютную Власть. Все их поступки за последнее время, с которыми сталкивались не только обычные люди, дворяне, маги, но и сами жрецы, говорили за себя. Эти наглецы явно хотели избавиться от конкурентов. В крайнем случае, всё то, что они могли позволить, так это только существовать тем же самым людям в качестве рабов. Жрецы в этом абсолютно не сомневались. Так как знали правду. Дело в том, что как только возникли подобные подозрения, и как только появилась информация о подобном предательстве, жрецы Светлых Богов тут же захватили в свои руки нескольких разумных, являвшихся эльфами и представителями Великих домов. Это было сделано именно для того, чтобы получить подтверждение. И подтверждения были. Их даже пытать было не нужно. Они сами всё рассказали так, как оно было спланировано главами их семейств. И теперь Патриархи знали, что для людей была уготована весьма жестокая судьба со стороны эльфов. Так что у тёмного эльфа появилось своеобразное подтверждение правоты его действий. Особенно после подобных откровений. Ведь он заранее позиционировал себя как враг
лесных эльфов? А это о чем-то да говорит? Оставалось только выяснить, что же всё-таки это за твари, и нет ли тёмных искусств в создании этих самых защитных амулетов? Но для этого нужно было тщательно допросить самого тёмного эльфа. К сожалению, он действительно был один. Сколько бы жрецы не старались, обнаружить подтверждение тому, что он в этом мире не один, им так и не удалось. Более того… Оказалось, что он имеет отношение к королевской семье своего народа. Представители подобных кланов стояли выше возможностей жрецов.
        Кроме всего этого, основная проблема происходящего заключалась именно в том, что жрецы никак не могли к нему подобраться. Захватить силой его не получится. Слишком уж в нём заинтересованы главы государств, которые столкнулись с монстрами на этой короткой войне. И теперь, жрецы должны были найти способ побеседовать с этим дроу без лишних свидетелей. А это было не так-то просто, как могло показаться на первый взгляд. И всё только из-за того, что король государства, где этот разумный на данный момент находился, просто и откровенно заявил о том, что не собирается пожертвовать своими хорошими отношениями с представителем народа Дроу, которые единственные на данный момент знали как бороться с этими монстрами. К нему тут же присоединились также и представители других государств. Более того… Патриархи храма в Империи Муран и королевстве Хамар также получили гневные письма от руководителей этих государств, которые не собирались терпеть подобного поведения со стороны кого бы то ни было.
        - Ну, что ж… Давайте поговорим о насущном? - Патриарх Храма Юирий, который главенства вал сейчас в Империи Муран, устало потёр свой высокий и морщинистый лоб. - Давайте в первую очередь начнем обсуждение главной ситуации, которая нас всех интересует. В первую очередь, я хотел бы сообщить о том, что Империя неожиданно для себя получила после попытки примирения Императора Гурташа с дроу посылку из ста амулетов от одержимости. Скажу сразу… Пять из них получили даже жрецы Храма. Император всё-таки понимает необходимость жрецов на территориях, которые граничат с подобными довольно опасными местами. Поэтому, я считаю, что дроу всё же склоняется к переезду на территорию Империи. С чего бы ему делать подобный подарок нашему государству?
        - Ну, если так уже пошло, то и королевство Хамар тоже получило сто таких же амулетов! - Криво в ответ ему усмехнулся Патриарх Магун, чьи владения сейчас находились на территории королевства Хамар, и заметив слегка удивлённое лицо своего оппонента, тихо рассмеялся. - Я могу тогда тоже заявить о том, что этот разумный также собирается переехать на территорию королевства? Однако, у меня есть подозрение, что ничего подобного дроу делать не собирается. Скорее всего, он это сделал только для того, чтобы не портить отношения с нашими государствами. Они сделали ему подарок, а он в ответ отдарился тем, чем мог. Однако, меня больше интересует тот факт, как он умудряется делает такие большие партии амулетов? Этот вопрос меня интересует больше всего. По моим данным, даже изготовление сотни подобных амулетов заняло бы у него достаточно большое время в несколько месяцев? Но он вернулся с летних каникул с большой партией амулетов. Мы подозреваем, что он имеет возможность получать помощь от своего народа? Поэтому мне бы хотелось знать подробности происходящего…
        - Не только вам хотелось бы это знать! - Патриарх храма Ригор, чьи земли находились на территории королевства Царн, хмуро посмотрел на своих оппонентов, и медленно покачал головой. - Я нахожусь на тех территориях, где этот дроу сейчас обитает. Но даже я так и не смог приблизиться к нему, чтобы выяснить подробности происходящего. Мои люди не могут к нему подобраться. Он словно вода утекает сквозь пальцы. Иногда мне даже кажется, что этот разумный делает такое намеренно. Не знаю почему… Может быть он испытывает определенные опасения в отношении жрецов храма? Что немудрено, ведь мы всегда боролись с Тьмой. Однако, скажу сразу… Существуют угрозы, с которыми необходимо бороться до того, как они перейдут на новый уровень. И я считаю одной из таких угроз именно этого самого дроу. Давайте начнём в первую очередь с того факта, что он появился за несколько лет до начала этой войны. У него было достаточно времени, чтобы устроить это противостояние. Кроме того, обратите внимание на тот факт, как удачно для него всё складывается? Он позиционирует себя врагом эльфов? И как раз против эльфов и говорят все
доказательства, которые только можно обнаружить во время этой войны. Уже только поэтому я бы на вашем месте серьёзно задумался о происходящем. Да, возможно эльфы в чем-то и виноваты? Тем более, стоит учитывать тот факт, что в последнее время у них у самих возникли большие сложности с монстрами, на территории их земель? Последние пойманными нами в плен эльфы не скрывали того, что ситуация на их землях перешла на новый уровень. Но что дальше? Ситуация складывается неоднозначная. Эльфы сейчас фактически выбыли из политической борьбы. И я думаю, что нам надо искать новые возможности для борьбы с этими врагами. А врагов у нас достаточно. В последнее время позиции жрецов Храма Триединого ослабли настолько, что нас даже начали вежливо просить покинуть территорию тех или иных государств. Типичный пример этому, территория гномов. Король гномов Хабрад, которому категорически не понравилось то, что жрецы Светлых Богов имеют какую-то власть на территории его королевства, открыто потребовал у Патриарха своих земель отправиться прочь, вместе со всеми жрецами.
        - Ну, вы не забудьте пожалуйста о том, что это произошло в основном по причине отсутствия среди жрецов гномов? - Тут же поправил его Патриарх из Империи, тихо покачавший своей седой головой. - Если бы Патриарх Гиркун прислушался к нашему мнению, и не делал подобных глупостей, то даже король гномов был бы вынужден считаться с тем фактом, что среди гномов есть наши представители. Он же нас не услышал. Да, сейчас он отсутствует среди нас. И всё только по той причине, что сам совершил серьезную ошибку. Ошибку или просчёт. На его месте я не был бы так глуп, ведь в результате подобной ошибки мы потеряли контроль надо довольно большими землями.
        - Ну давайте не будем только его в этом винить… - Патриарх королевства Хамар, задумчиво пожал плечами, сам прекрасно понимая, что в этой ситуации оправдываться можно бесконечно, особенно если речь идёт о каких-либо упущениях со стороны представителей жреческого сословия, что было и немудрено, особенно если рассматривать ситуацию с точки зрения властителей, которые себя считали хозяевами душ разумных, живущих в этом мире. А если они хозяева душ, то значит и хозяева всего этого мира. Ведь самая большая ценность в этом мире касалась именно этих огромных по своей ценности ресурсов. И забывать про них было бы категорически нежелательно. Если бы на этих разумных сейчас посмотрел кто-нибудь живущий на Земле, по крайней мере в той же самой России XXI века, то он бы удивился. Эти разумные внешне категорически не были похожи на святош и Патриархов православной церкви, которые в последнее время своими истощенными лицами даже в экран телевизора на пятьдесят дюймов не помещались. Ведь они просто распухали от голода, и всего того, что происходило с ними? Про их рубища, в которых они ходили, вообще страшно
становилось говорить. Так как они буквально рвались от драгоценностей и золота. Но это дело православной церкви. Это их проблемы. Сейчас же речь шла не об этом. Речь шла именно о том, какую пользу для Патриархов храма Триединого может принести этот житель тени, тот самый дроу, про которого Патриархи никак не могли забыть. Слишком уж он был странным. Появился из ниоткуда, и практически сразу привлёк внимание самых могущественных разумных этого мира. И это их раздражало больше всего. Ведь они понимали, что Власть… Истинная Власть находится именно в их руках? Однако, она сейчас ускользала. И всё только из-за того, что этот странный и необычный разумный вел себя так, как будто он никому и ничего не должен? Естественно, что такое положение дел категорически не устраивало представителей Храма. Но надо было с этим что-то делать?
        Это совещание между оставшимися в этом мире тремя Патриархами Храма Триединого затянулось на достаточно долгий срок. Несколько дней Патриархи Храма снова и снова сходились в этой странной битве. И в ней представителю Храма в королевстве Царн, приходилось отстаивать свою точку зрения. Практически все присутствующие на этом совещании, объединились против него. Они требовали, чтобы Патриарх Ригор, как истинно верующий, предпринял все возможные меры для того, чтобы получить в свои руки этого странного дроу. Его нужно было допросить с пристрастием. Даже если нужно, с пытками Светом. Но жрецы храма должны знать истинное положение дел. Этот же Патриарх сопротивлялся, утверждая, что в данной ситуации, оставшись в этих позициях, он будет просто уязвим перед королём Бридарном. Хотя все они считали, что молодой король сейчас просто ни на что не способен, сам Патриарх Ригор прекрасно видел, что этот молодой разумный за последнее время сильно изменился. Изменился настолько, что ему даже не по себе становилось. Одни только наказания дворян чего стоили? Да и тот факт, что он приказал сослать в ссылку Архимага
Жипара тоже говорил сам за себя. Церемониться ни с кем этот молодой паренек видимо не собирался? Именно поэтому Патриарх храма переживал за то, что в последнее время его жрецы несколько раз сталкивались с представителями Тайной службы королевства Царн. Это уже само по себе очень сильно настораживало. Если так дела пойдут и дальше, то позиции храма в королевстве Царн дойдут до того же самого положения, как и на территории государства гномов. А ему бы этого очень не хотелось. Патриарх Ригор прекрасно видел, что в результате подобных глупостей происходит.
        Взять хотя бы того же самого Патриарха с территории гномьего государства? Где он сейчас? В Империи Муран… Сидит в монастыре и ждёт, пока либо король гномов смилостивится, либо пока его вынудят принять постриг и остаться монахом до конца жизни? Себе подобной глупости Ригор не желал. И поэтому надеялся всё-таки получить какую-то возможность вырваться из этой ловушки. Однако, ситуация назревала, и её надо решать. Когда это заседание Патриархов храма было закончено, и ему пришлось возвращаться в королевство Царн, Патриарх решил, что он будет делать. И всё полностью самостоятельно. Для начала он попробует всё-таки лично переговорить с королём Бридарном. Может быть ему удастся самому вразумить этого разумного, и уговорить его помочь Храму Триединого? Потом всё-таки существует возможность использования других важных факторов, про которые многие забывают. Он может сам отправиться в Академию магии без каких-либо артефактов. Ригор уже наказал жрецов, которые по какой-то глупости потащили в Академию магии боевые артефакты. Да, это были артефакты, наполненные силой Света, и по сути считалось, что они не могут
навредить созданию Света? Ну да… Не могут… Вот только сам Патриарх Храма прекрасно помнил, как эльф, попавший в руки его жрецов в пыточной камере извивался под лучом выпущенного из одного из таких амулетов? Помнил… А ведь именно эльфы считались Созданиями Света? Как это понимать? Тут уж не поспоришь. И выбора у него теперь как такового нет. Сам Патриарх когда-то был боевым жрецом и понимал, что этим амулетам плевать на тех, кто их использует и против кого. Сила, которая там была заключена, являлась очень опасной. Даже для самого носителя. Дело в том, что пара артефактов, имеющихся в распоряжении жрецов Храма, были очень мощными и опасными. Только в виду того, что во время использования сжигали душу того, кто их использует. Мало кто знал, что большая часть жрецов Храма одарённые. Да, практически все. Просто их одарённости не хватало для обучения в Академии магии и поэтому они шли в Храм. Там говорили, что принимают всех. Однако, не одаренный не мог достигнуть какой-либо более высокой ступени в Храме. Он всю свою жизнь мог провести на положении слуги, который всего лишь убирает мусор и пыль на
территории самих Храмов и монастырей. Жрецами же - только одарённые. Но этот секрет должен был навсегда остаться тайной Храма. И от этого никуда не денешься.
        Сейчас же Патриарх Ригор намеревался отправиться в Академию магии, чтобы всё-таки постараться поговорить с этим странным дроу наедине. Без присутствия никому не нужных дворян. Ведь понятно же, что как только они услышат о том, что жрецы Храма хотят побеседовать с этим разумным в Храме, то сразу же начнут возмущаться. Обычно после таких бесед никто не возвращался. Это была Аксиома. Такое приглашение граничило с приказом. Ведь жрецы подозревали подобного разумного в том, что он является тёмным. А значит, его нужно пытать! Пытать Пламенем и Светом. Только так можно было выяснить истинные его намерения и действия. Главное было встретиться с ним, а в своей убедительности Патриарх не сомневался. Кем бы ни был этот дроу, он не сможет пойти против верующих Храма.
        Пока что использовать свою паству против этого наглеца Ригор не собирался. Он понимал, что для начала нужно уничтожить его морально. Ведь пока этого разумного считают героем, против него никто из обычного народа не пойдёт. А значит, нужно сначала доказать, что этот разумный действительно является врагом человечества. И не только человечества. Гномов тоже нужно поставить на место. Патриарх прекрасно понимал, что если он сумеет забрать в свои руки ещё и паству в другом государстве, его сила возрастет многократно. Но для этого сначала нужно на очень сильно постараться. Найти общего врага, объединить верующих. И только тогда можно будет надеяться на то, что он станет Единым Патриархом над всем миром. По сути, это была мечта каждого жреца - объединить под своей рукой всех верующих этого мира. Хватит им уже теснится по своим отдельным анклавам, которые называются отдельными государствами? Пора бы уже навести порядок. Ведь когда именно жрецы будут назначать королей, и давать им в руки власть, именно тогда все эти разумные поймут, что на самом деле из себя представляет их обычная земная власть? Ничего.
Обычную пустышку, которая по своей сути никому не нужна. Только жрецы имеют истинную власть. Только они имеют право решать - кому жить, а кому умереть. И сейчас общим врагом для тех людей, как ни странно, народ эльфов. Однако, сам Патриарх прекрасно понимал, что целый народ можно также под себя и забрать, благодаря глупости их руководства. Их символ Света. Тех же самых эльфов можно было вынудить пойти на уступки Храму Триединого и тогда эти разумные сами будут вынуждены признать свои ошибки. Сами склонятся перед Храмом. Но для начала нужно снять с них эти обвинения в предательстве разумных рас этого мира. К сожалению, без допроса дроу не получится провернуть подобное, и найти доказательства их невиновности. Как бы жрец не сомневался, но каким - либо образом отменить эту беседу просто не получится. Нет… Ему придется сделать подобное. Иначе пользы для его паствы от этого не будет. Конечно, кто-нибудь мог бы сказать, что он сейчас действует только ради собственной власти и выгоды? Но сам Патриарх понимал, что и для чего он делает. Сейчас ему было важно получить информацию. И даже если ради этого ему
придется самому снизойти до беседы с этим тёмным созданием, то так тому и быть. Потом, в казематах Храма, эта беседа будет продолжена. Там этот Дроу сам всё расскажет, чтобы умереть на костре. Быстро, хотя и мучительно. А как иначе? С существами из Тьмы и Тени только так и нужно поступать!
        Утвердившись в своём решении, Патриарх Ригор вернулся в столицу королевства Царн. И практически на следующий день направился именно к Академии магии. Как он и ожидал, ему отказать в этой встрече со студентом Академии преподаватели не смогли. И сразу же пригласили этого дроу на встречу к Патриарху. Хотя при этом ему всё же пришлось пройти унизительную процедуру проверки наличия у него боевых амулетов и артефактов. Глупцы… Самое страшное оружие жреца - это его убеждение. В своей силе убеждения он был уверен. И поэтому перетерпел всё это. Главное получить желаемое. Но когда всё же появился этот странный разумный, и неожиданно для Патриарха потребовал, чтобы все посторонние, покинули помещение, где он будет беседовать с Ригором, старый жрец с большим трудом сдержал приступ злобы и ненависти. Это кого он посторонними назвал? Жрецов? Патриарх никогда один никуда не ходил. Рядом с ним всегда был минимум десяток жрецов и секретарей, которые были обязаны выполнять определенные роли в его окружении. Почему они должны покидать помещение, только из-за того, что захотел этот разумный? Присмотревшись к нему,
старый жрец понял, что этот молодой парень не так-то прост? В первую очередь стоило отметить тот факт, что он действительно выглядел как выходец из какой-то тени? Тёмная кожа, ярко-зелёные глаза, белоснежные волосы … А уж про узкое вытянутое лицо и выступающие острые клыки тут и говорить не приходится. Эти странные глаза смотрели равнодушно и как-то даже вроде бы брезгливо?
        "Ну, ничего… - Мысленно усмехнулся Патриарх Ригор, с большим трудом успокаиваясь, и продолжая благожелательно улыбаться. - Ты мне за всё ответишь! За всё… Только за эту наглость я сам буду тебя пытать!"
        Но внешне ему пришлось согласиться с этим требованием странного разумного. Всем жрецам, кроме него, действительно пришлось уйти из этого помещения. И Патриарх остался с этим странным разумным наедине. Дальше всё то, что происходило, было похоже на какой-то фарс. Пытаясь вежливо и ласково уговорить этого дроу прийти в Храм, чтобы якобы принести малую жертву Светлым богам, он наткнулся на странное и упрямое противодействие со стороны этого тёмного эльфа, что было совершенно непонятно для опытного жреца.
        - А кто из нас будет этой самой жертвой? Вы или я? - Криво усмехнулся в ответ на эту вроде бы незначительную просьбу достаточно молодо выглядевший дроу, после чего просто пошёл прочь из помещения, но когда жрец растерянно принялся что-то бормотать о всеобщем долге и необходимости служить Светлым Богам, резко обернулся . - Я скажу один раз, и повторяться больше не буду… Может быть вы и не понимаете того, что я хочу сейчас вам сказать, но будьте добры, всё-таки меня услышать… Буду с вами откровенен, и скажу, как есть… На духу… Я не доверяю ни вам, ни вашему Храму. Заманивать меня так глупо в свои казематы, чтобы пытать, я бы вам не советовал. Я не настолько глуп, чтобы верить вам на слово. Достаточно и того, что я уже знаю то, почему и зачем вы так приглашаете в храм. Жертва вам нужна? Так принесите себя в жертву! Разве ваши жизни и души не должны быть посвящены вашим Божествам? Почему вы заставляете меня идти в ваш Храм поклоняться Богам, которых я не знаю? Я не видел их деле, и поэтому вы не можете требовать от меня того, что я якобы вам должен. Я ничего вам не должен. Я вижу у вас амулет от
одержимости, который изготовил я. Но даже после того, что вы признали моё мастерство, у вас хватает ума пытаться меня убить? Ваши слуги не справились, так вы за дело взялись? Патриарх, будьте так добры… Не надоедайте мне больше. У меня своя Вера. И я же её никому не навязываю? Вам, по крайней мере, точно не навязываю. Так почему вы навязываете мне свою Веру? Сначала ваши идиоты приперлись сюда с артефактами, чтобы меня убить. Теперь вы пришли убеждать меня в том, что я должен якобы сделать? Вам не кажется всё это странным? Я бы на вашем месте, уважаемый Патриарх, как следует подумал о своих последующих действиях. Начнем хотя бы с того, что есть нюансы, которые даже вам не стоит упускать из вида. Вы поймали Демона Лорда? Нет? Так что вы сюда пришли? Ищите эту тварь! Ищите и обрящете! Так, кажется, говорили проповедники моей Веры? Больше я со жрецами встречаться не хочу. Так как вижу, что пользы от вас нет. Вы обычные трутни на теле народа. Какая от вас польза? Кроме того, что вы задуриваете головы своим прихожанам? Никакой. Где вы были, когда началась война с этими изменёнными тварями? Почему в
отрядах, которые были отправлены на те земли, не было ни одного жреца? Не было ни одного амулета вашего Храма с силой Триединого? Почему? А хотите, я вам скажу, почему ничего этого не было? Всё просто… Уважаемый Патриарх… Всё просто потому, что жрецы так боялись за свою жизнь, что даже не удосужились подумать о том, что в данной ситуации они теряют… А вы потеряли, как не приятно это вам слышать, свой Авторитет. Поэтому не пытайтесь давить на меня. Если бы я вас видел там, в Вольном герцогстве Зипар, когда речь шла о войне, и смерти, был бы совершенно другой между нами разговор. Сейчас же, говорить слушать ваши проповеди мне просто бессмысленно. Вы не оправдали ожиданий. Не оправдали доверия своей паствы. Поэтому, извините… Но нам говорить не о чем…
        Ошарашив этой отповедью Патриарха Ригора, этот парень просто ушел прочь. Самым странным было то, что сам Патриарх даже не успел задействовать свой дар убеждения, который считал непоколебимым и непогрешимым. Ведь именно благодаря этому Дару старый жрец и сумел подняться до уровня Патриарха. А как иначе. Вы думали, что он за заслуги свои туда добрался? Нет. Он умел убеждать. Попадавшие к нему в руки разумные сами всё рассказывали. Сами оговаривали всех, кого ему было нужно. Сами предавали. Отдавая ему желаемое…
        Сейчас же он наткнулся на тот факт, что этот молодой паренёк даже слушать его не стал. А сразу повел себя так, что не позволил старому жрецу сделать ничего, что могло бы позволить ему каким-либо образом убедиться в действенности своего Дара. Грязно выругавшись Патриарх понял, что сейчас ему нужно отправляться в Храм, и искать виновных того, что сейчас произошло. Он прекрасно понимал, что этот разумный в чем-то прав. Вот только признавать этого ему не хотелось. Действительно, когда началась эта война, жрецы просто испугались. И категорически отказывались отправляться на ту территорию, так как никому из них не хотелось стать одержимым. Сейчас же речь шла напрямую о том, что нужно исправлять в положение. Вот только кто и как будет это делать, главу жрецов королевства Царн не интересовало. Он сразу же потребовал у своих подчинённых найти желающих отправиться в Вольное герцогство Зипар на очистку территорий от различных тварей. Действительно, эта мысль была просто Великолепная. Если жрецы Храма Триединого Бога сумеют очистить эти территории от вторжения нечисти, то в данной ситуации уже никто не сможет
обвинить жрецов в том, что они стояли в стороне, пока шла эта война, а теперь старательно заявились, чтобы собрать все сливки после подобных сражений. Конечно, сейчас уже даже он сам видел тот факт, что было сделано огромное упущение. Если бы жрецы были с боевыми отрядами, то вполне возможно и то, что сейчас в руках у Патриарха были бы факты против этого дроу. Или же, наоборот, возможно Ригор мог бы воздействовать на него авторитетом жрецов, которые участвовали в сражениях вместе с ним?
        Немного поразмыслив над этой ситуацией, Патриарх был вынужден сам признать, что этот молодой дроу действительно очень хитёр. Он сумел быстро понять, что хотят жрецы, и не только понять, но и использовать против самого Патриарха, изобразив обиду, а также и фактически оскорбление чуть ли не венценосной особы. Уже при возвращении в Храм старый жрец узнал о том, что на последнем королевском балу этот дроу появился с признаками королевской династии своего народа. Хотя и с немного необычным гербом, в котором сочетались Свет и Тьма. Подобное было немного удивительным для опытного интригана, но выбора не было. Теперь нужно играть в новые игры. К сожалению, для того, чтобы отправить жрецов на территорию Вольного герцогства Зипар, ему придется идти на поклон к королю Бридарну. Ведь границы королевства Царн сейчас закрыты? И жрецов никто не пропустит на ту землю. Хотя хотелось бы сделать всё это законно и с пафосом. Но тут уж ничего не поделаешь. Придется постараться.
        Скрипя зубами, Патриарх был вынужден признать, что этот раунд борьбы с дроу он проиграл. Но это же только начало? Он найдёт способ избавиться от этого разумного. Избавиться и забрать себе всю Власть, которую сейчас получил этот разумный парень. Может быть он тоже умеет убеждать также, как и Патриарх? Если это так, то можно попытаться использовать подобные знания против него? Ведь это Божий Дар и его можно использовать только избранным? Однако, как можно обвинить дроу в подобном? Ведь тогда и самому Патриарху Храма придётся самому признаться в том, что он владеет подобным искусством? А это очень опасно. Вряд ли другие Патриархи простят ему подобные шалости? Ведь он даже на этом собрании постарался использовать свои возможности и знания, чтобы вынудить Патриархов признать его правоту, и разрешить ему действовать так, как этого хочет только он? Нет… Тут придётся делать всё по - другому… Оставалось только вынудить их всех признать Величие Храма.
        К сожалению, это было не так-то легко и просто, как могло показаться на первый взгляд. Как оказалось, жрецы были категорически против того, чтобы их отправляли на те территории без каких-либо удобств. И тут Патриарх Ригор просто взъярился. Он приказал всех тех, кто отказывается отправляться по приказу Храма, отправлять в монастыри до окончания их жизни простыми послушниками. Трое таких умников стали показательным примером для других смельчаков и самостоятельно желающих отправиться на территорию Вольного герцогства для очистки земель от монстров.
        Самым необычным для самого Патриарха был тот факт, что появившиеся буквально на следующий день в его приемной разумные, были никем иным, а агентами Вольного герцога Зипар, который хотел всего лишь вернуть свою власть и население на земли. Естественно, что он был рад тому, что сам Патриарх решил вмешаться в происходящее и помочь с очисткой земель силой Триединого Бога. Вот только эти разумные начали предъявлять требования к жрецам. Глупость их требований буквально заставила Патриарха снова взъяриться и выгнать их со скандалом из своей Епархии. Дело в том, что эти разумные, по какой-то непонятной для старого жреца причине, начали требовать, чтобы он как ни странно, посылал на территорию Вольного герцогства жрецов только в сопровождении не меньше сотни простолюдинов. Пусть они будут верующими Триединого Бога. Но главное было в том, что они должны работать на территориях Вольного герцога Зипар и приносить ему пользу. Что за глупости? Вольный герцог Зипар вообще обнаглел? Мало того, что его землю собирались подчистить от различных монстров, так он ещё и требования выставляет? Разъяренный Патриарх
буквально не находил себе места, но сделать ничего не мог. Правда, после того как он заявил его слугам о том, что все Патриархи Триединого приговорят представителей семейства Вольного герцога к гибели на костре, так как они явно ведут себя словно являются прислужниками Тьмы, посланники этого разумного передумали. И начали уже просить о том, чтобы представители жрецов всё-таки поспособствовали возвращению на территории герцогства жителей, которые могли бы восстановить население обезлюдевшей земли? Но это уже другое дело! Но глупо требовать… Со стороны этих разумных такое было действительно глупым поступком. Теперь же… Оказавшись в уязвимом положении, они были теми, кто будет вынужден просить. И идти на уступки. Поэтому Патриарх Ригор сразу же потребовал, чтобы после очищения этой территории сам Вольный герцог Зипар упросил его организовать в городах и поселениях Вольного герцогства храмы Триединого Бога. А также, и взял их под свою руку. Всё-таки, чем больше земель будет под его властью, тем больше власти будет у самого Патриарха. Он это прекрасно понимал. На их собрание Патриархов главным авторитетом,
как ни странно, пользовался Патриарх Империи Муран. И всё из-за того, что земли этого государства были гораздо больше, чем земли любого из королевств. Поэтому сейчас перевес был не за ним. Но Патриарх Ригор не терял надежды. Когда он возьмет под свой контроль земли Вольного герцогства, можно будет впоследствии начать давить и на короля гномов. Ведь не может же он сам не понимать того, что пытаясь изгнать прочь представителей религии, совершает всего лишь серьезную ошибку, которая может стать и для него очень опасной?
        Но это всё будет позже. Сейчас надо будет направить первых жрецов на территорию Вольного герцогства. Надо сказать, что первый отряд был собран достаточно быстро. Как и следовало ожидать, после проявленного им гнева, среди добровольцев отказов больше не было. Воины - наемники, среди этих разумных также были верующие, которые шли за Веру и на открытую смерть. Они должны были защищать жрецов в случае опасности и. Также, с ними шло несколько семей верующих, которые надеялись на лучшую жизнь там, где их будет сопровождать боевой жрец. К сожалению, амулетов от одержимости была мало. И поэтому, в этой ситуации в первую очередь все рассчитывали именно на могущество самих жрецов, и никак иначе. Остальное уже никого не беспокоило. Надо было получить результат.
        Уже перед отправкой отряда, Патриарх храма получил письмо от самого Вольного герцога Зипар. Тот был согласен организовать на своих землях храмы, вот только не желал, чтобы жрецы совали свой нос в его Власть!
        " Ну-ну… Не желаешь, значит? - Тихо усмехнулся старый жрец, убирая это письмо, которое будет теперь подтверждением того, что он контролирует новые земли, а значит и больше паствы. - Это мы ещё посмотрим, захочешь ли ты сам поделиться этой Властью, или может быть придется помочь тебе умереть? Всякое в жизни бывает. Может быть твой Наследник будет более сговорчивым, и тогда мы сможем договориться. И вся Власть в вашем герцогстве перейдет в мои руки? Честно говоря, уже давно пора завести и центр нашей религии на этой территории. Земли, где у власти стоят только жрецы, и будут как раз тем самым центром."
        Всё остальное Патриарха сейчас совершенно не беспокоило. Он хотел получить желаемое. И он его получит. Хотят этого все эти разумные, или нет - это уже неважно. Важно только то, какую выгоду после всех этих действий получит именно Храм? Поэтому этот отряд был собран и послан на границу королевства. Пока Патриарх Храма поговорит с королем, пока их догонит гонец - пройдёт время. Но терять его Патриарх не собирался. И поэтому он достаточно быстро собрался и отправился на прием к королю. И тут он снова наткнулся на тот факт, что беседовать с ним собирались только с глазу на глаз. Привыкший к тому, что постоянно на рядом с ним находятся толпы разумных, Патриарх был недоволен подобным стечением обстоятельств. Но выбора как такового у него просто не было. Необходимо было соблюдать правила. Те самые правила, которые ввели дворяне.
        "Ну, ничего… Скоро Храм заберёт у них эту Власть!" - С нескрываемым злорадством промелькнуло в голове у Патриарха Ригора, когда ему приходилось вежливо раскланиваться с этим молодым мальчишкой, неожиданно для всех оказавшегося довольно серьезным противником. Как и следовало ожидать, молодой король не сильно сопротивлялся уговорам старика, который всего лишь хотел получить желаемое. И поэтому разрешил отряду верующих в Триединого уйти на территорию Вольного герцогства Зипар. Но при этом сам король не забыл упомянуть о том, что снимает с себя любую ответственность за этих разумных. Это было немного странным. Но Храм взял на себя защиту этих несчастных. К тому же король Бридарн отказался предоставлять им амулеты для защиты от одержимости. Надо сказать, что старый жрец рассчитывал на это. Не слишком сильно, но всё-таки. Однако, настаивать не стал. Сам жрец прекрасно понимал, что уговорить разумного пойти на уступки можно только в том случае, если он подспудно этого желает. Чтобы вынудить его действовать против собственной воли, необходимо, чтобы рядом присутствовали отвлекающие факторы. Но их рядом не
было. А давить на короля, Ригор сейчас не считал нужным. Ни к чему устраивать подобные конфликты, когда итак ситуация не в пользу жрецов, которые всего лишь хотели получить то, что принадлежит им? Уже только поэтому приходилось задумываться, и искать многочисленные ответы. Вот только по какой-то глупости сам король действительно не желал делиться амулетами! А когда Патриарх всё же заинтересовался причинами для подобного поведения, то с некоторым неудовольствием узнал о том, что это произошло именно из-за попытки жрецов надавить на этого наглеца дроу? Ну, что ж… Ещё один гвоздь в гроб этого ублюдка! Надо же было ему нажаловаться королю? Патриарх всё равно с ним разберётся. Главное сейчас делать всё медленно, но верно. Спешка с этим странным выходцем из тени, судя по всему происходящему вокруг, приводила только к сплошному разочарованию. Видимо он действительно был достаточно хитрым? Ну что ж… Если он такой хитрый, то пусть не обижается, когда жрецы с ним разберутся! Ведь в данной ситуации, именно они имеют право решать, что и как им делать. Именно они, и никто другой… А за этим же наглецом теперь будет
пристальный пригляд со стороны верных слуг Патриарха. Ведь он и сам прекрасно понимает главную сложность этой ситуации. Этого разумного необходимо вынудить подчиняться. Хочет он этого, или нет, но ему придётся склонить свою голову перед Храмом Триединого. Уж Патриарх Ригор об этом побеспокоится… Для этого у него будут все возможности. Абсолютно все… Даже новая паства на территории Вольного герцогства, которое станет отправной точкой для размашистых шагов новой религии в этом мире. Триединый Бог - это хорошо. Но эта Вера себя изжила. Нужен новый Пророк, который толкнет религию вперёд. Вот, правда, где его сейчас взять, никто не знает? Но Откровения нового Пророка может написать и сам Патриарх Ригор. А что? Почему бы нет? Ему хотелось объединить под своими руками всех верующих этого мира. Ведь это огромная сила! Та самая сила, которая может уничтожить целые государства. Просто нужно уметь ею пользоваться. А это не каждому дано. Ой, не каждому…
        Молчун
        - Итак, сюрпризы начинаются? - Тихо пробормотал я, когда ко мне на встречу, как ни странно, прибыл сам Верховный представитель Храма Триединого на этих территориях. По сути, я сейчас должен было, наверное, возгордиться от такой чести? Ведь это действительно был сам Патриарх этой религии на территории королевства Царн? Вот только что-то мне в нём показалось странным. Сначала я почувствовал еле скрытое неудовольствие, промелькнувшее у него в глазах, тогда я потребовал, чтобы все эти жрецы, толкущиеся у него за спиной, и галдящие о чём-то своём, немедленно покинули помещение, где у нас проходила встреча. Честно говоря, я не понимаю того, почему он сам терпел подобное? Ведь этот гомон за его спиной просто раздражает? Действительно очень сильно раздражает. Я почувствовал какую-то угрозу от всего происходящего. И поэтому, ни капли не сомневаясь, довольно твёрдо потребовал, чтобы эти жрецы ушли или уйду я. Недовольный Патриарх Ригор был вынужден изгнать своих жрецов из кабинета. Что видимо даже для них было удивительным? Я же в данной ситуации понимал только то, что когда я чувствую угрозу, мне надо от
неё избавляться. Кто бы что ни говорил, но я сам прекрасно понимаю главный фактор, про который и забывать не стоит. И этот фактор как раз касается именно их ворчания за спиной Патриарха. Для чего нужен был этот гул голосов? У меня буквально в голове всё вибрировать начало! Судя по всему, это был какой-то метод воздействия? Скорее всего, этот старик при помощи подобного способа намеревался оказывать на меня давление? С его стороны это было довольно глупо, хотя и предсказуемо. Ведь именно так действовали цыгане на Земле? Собирается толпа, нападают на человека, начинают создавать вокруг ажиотаж и гул различных голосов. Таким образом мозг человека просто перегружается от объёма информации, которая в него поступает. Именно так цыгане и умудряются гипнотизировать. Нет, никто не спорит. Среди них возможно есть и уникумы, которые сами в одиночку могут повлиять на кого бы то ни было? С этим я даже не спорю. Однако, при всем этом, следует учитывать и тот факт, что основной конфликт интересов в данной ситуации заключался как раз в том, что мои слуги, по приказу ещё отданному мной до начала королевского бала, уже
начали собирать информацию про Храм Триединого. И как результат, стоит отметить, что информация была весьма специфическая. И благодаря именно этой самой весьма специфической информации сейчас я понимал, что эти разумные пытались меня заманить в ловушку. Так как мои слуги чётко мне рассказали про некоторые обычаи служащих Храма. А это было несложно. Особенно, если есть возможность таких вот служащих отлавливать в этих же самых тавернах, где из уважения их бесплатно подпаивали хорошим вином, и вынуждали откровенничать. Такие вот беседы и обеспечили меня теми самыми данными, которые были так нужны. Так вот скажу сразу… Я узнал о многих нюансах, которые старательно использовали против своих верующих эти жрецы. В первую очередь мне не понравился тот факт, что они делали, когда этих разумных заманивали на территорию Храма. Я уже знал, что приглашая кого-нибудь на территорию Храма принести небольшую жертву Триединому, эти разумные приглашают тебя никуда иначе, как в казематы. и там тебя будут пытать. Ведь небольшая жертва - это именно ты сам, и никто другой. Тебя просто принесут в жертву, после того как
выбьют из тебя всё, что им только нужно. Возникал только вопрос, что могло понадобиться до такой степени жрецам от меня, что они решили объявить на меня полномасштабную охота? Скорее всего, они намеревались таким образом не только украсть у меня знания по поводу создания амулетов по защите от одержимости, но также и артефакты, которые позволяли защищать лагерь от вторжения изменённых тварей? Также они, скорее всего, хотят узнать о том, откуда же я появляюсь так регулярно?
        Тот самый жрец, которого старательно обработали мои слуги, был никем иным как секретарём и заместителем самого Патриарха Ригора. Ну, любил он хорошее вино и женщин. Используя свои связи в Ночной гильдии мои слуги могли предоставить ему и то, и другое. Что было не так уж и сложно для меня. По крайней мере, я получил полный объем информации. Оказалось, что Патриарх очень любит иногда говорить сам с собой. Своего секретаря он за человека не считает. Тот был для него чем-то вроде части интерьера. Но даже эта часть интерьера знала очень много. Что позволило мне подготовиться к встрече с этим разумным.
        Поэтому, как только мне предложили отправиться в Храм, чтобы принести небольшую жертву Светлым Богам, я уже заранее знал, что меня ждёт. Естественно, что подобное поведение со стороны жреца, который сам ничего не сделал для борьбы с различной нечистью и нежитью, я уже молчу про демонов и бесов, было оскорбительным. Так что я тут же возмутился, и высказал ему всё, что думаю про него и его службу. Видимо моё поведение было для него в чём-то шокирующим? Потому что этот Патриарх просто замер с раскрытым ртом, и принялся хватать воздух так, как будто тот стал для него плотным как вода? Я же, высказав ему всё, что думаю про поведение жрецов на этой войне, просто развернулся и вышел прочь. Что-либо ему ещё говорить, я считал лишним. Ведь он даже не пытался просто побеседовать, а сразу же принялся намекать мне на тот факт, что я им что-то должен? Что я что-то должен каким-то Светлым Богам, которых в глаза никогда не видел? Что я должен этому миру? Что я мог, уже отдал. Взять хотя бы те же самые амулеты и артефакты? Чем бы закончилась эта война, если бы я не продемонстрировал на территории Вольного
герцогства Зипар, когда помогал обнаруживать бесов и измененных тварей, свои знания и умения? Да их маги обычного беса не могли найти, не говоря уже о одержимых?
        Кстати, я попутно подтолкнул жрецов к ещё одному интересному действию. Так как помощник Патриарха буквально на следующий день после нашей встречи с его начальником рассказал о том, что собирается отряд, который будет очищать территорию Вольного герцогства Зипар от монстров и бесов. Ну - ну… Удачи им в этом не слишком благородном деле? А что ещё я мог им пожелать? Ведь я знал главное. Жрецы Триединого явно рассчитывают на помощь моих амулетов. Но почему они тогда не попытались со мной просто поговорить? А зачем? Я уже потом узнал, что жрецы с недвусмысленным предложением подходили к Хриниру Гаудану, открыто намекая ему на то, что Храм был бы доволен его службой, если бы он, как истинно верующий, просто подарил им все имеющиеся у него на данный момент амулеты? Вы вообще вдумайтесь в эту наглость? Начнем с того, что он торгует моими амулетами. Не своими. А значит, просто взять и подарить их без имеющегося у него на то моего разрешения он просто не может. Я уже молчу о том, что жрец, который к нему пришёл, был и сам одет не просто хорошо. На его руках было несколько перстней, с драгоценными камнями,
которые можно было бы спокойно продать и в результате купить не один десяток амулетов! Но видимо для этих жрецов, как и для священников в России на данный момент, ничего святого просто нет? Поэтому они думают не о душах своих прихожан и паствы, а о собственном животе? Естественно, что на эту наглость Хринир Гаудан только горестно развел руками, и заявил о том, что ничего подобного у него уже нет. Все амулеты к тому времени действительно были уже распроданы. Даже образовалась очередь на новые. Более того… Сам этот управляющий уже получил задаток за новые амулеты, и не только от дворян. Он получил задаток также от послов Империи Муран и королевства Хамар. Что явно говорило об их заинтересованности в подобных предметах. Разъяренно шипя что-то вроде анафемы и проклятий, жрец был вынужден вернуться к своему господину ни с чем. Но отменять отправку отряда на территорию Вольного герцогства Зипар, Патриарх Ригор не стал. Самым интересным во всём этом для меня был факт того, что буквально на следующий день после того как Патриарх решился на подобное, в его кабинете появились представители Вольного герцога.
Которые принялись старательно упрашивать этого старого жреца повлиять на короля Бридарна, а также на местных дворян, чтобы те помогли всё-таки восстановить население этих территорий. Потом они начали клянчить верующих… Причём сразу целыми сотнями. А почему не тысячами?
        Видимо не ожидавший подобного, старый жрец возмутился от такой наглости. Вообще-то жрецы Светлых Богов отвыкли действовать подобным образом. Они предпочитали нагло получать то, что только захотят. И никак иначе. Тут же всё происходило до обидного наоборот. Вместо того, чтобы обрадоваться помощи со стороны Храма, Вольный герцог начал от них что-то требовать? Ну, вообще-то я от этого разумного ничего другого и не ожидал? К тому же, я приказал своим слугам взять под надзор этих самых эмиссара Вольного герцога! Судя по скорости их реакции, они находились на территории столицы королевства Царн тайно? И следили за всем происходящим. Поэтому мне надо было их перехватить раньше и понять, что же они здесь делают? Возможно придётся кого-то из них допросить с пристрастием? Или же подпоить тем самым эликсиром, который делает разумных более болтливыми, что позволит мне впоследствии понять истинные мотивы и причины их появления.
        Стоило мне только отдать такой приказ как тут же стало известно, что один из этих умников нанял нескольких нищих следить за мной. Но он не учёл одну важную деталь этого момента. Нищие тоже входили в Ночную гильдию. Попрошайничали и подбирались. Но только с разрешения этой довольно серьезной организации. И тут вдруг такое откровение? Благодаря этому я уже знал, что мне нужно делать. Да, они подкупили этих нищих. Но против гильдии, а также их командиров, которые были заинтересованы в моей поддержке, они не пойдут. Так что я легко перекупил этих соглядатаев, и они теперь старательно следили не столько за мной, сколько за ним. Я же насторожился от того, что этот разумный несколько раз заходил в гильдию Охотников за головами. Подобная активность меня действительно настораживает. Но активно действовать я пока не собирался. Мне нужны были доказательства. Как я и ожидал, гильдия Охотников за головами отказалась сталкиваться с студентом Академии магии. А также и с тем, кто интересует местного короля.
        Это дало мне возможность снова сосредоточить своё внимание на старом Патриархе Ригоре, который уже буквально сходил с ума от злобы. Как и следовало ожидать, добровольцев, которые хотели бы сами отправиться на территорию Вольного герцогства Зипар, среди жрецов не оказалось. Даже боевые жрецы отказывались сталкиваться с тварями, которых они могут просто не увидеть. Поэтому Храму Триединого пришлось нанять группу наемников, а также выделить определенные средства. Несколько жрецов были отправлены в ссылку в монастыри только из-за того, что они не оценили своего добровольного участия в этом проекте возвышения Храма на опустевших территориях Вольного герцогства. Я же продолжал наблюдать за тем, как мои агенты всё больше и больше входят в доверие к заместителю и секретарю Патриарха, жрецу Курию, получая таким образом возможность контролировать происходящее.
        Сейчас меня в первую очередь интересовали именно амулеты этих самых жрецов. Откуда они берут подобные изделия? Кроме того, любой амулет должны заряжать силой маги - доноры. Судя по всему, все эти амулеты, которые они используют, имеют как я и думал отношение к Стихии Света? Возникает только вопрос, где они берут столько магов Света, чтобы заряжать все эти амулеты? Именно поэтому мне и пришлось подкинуть своим агентам идею поймать этого жреца на каком-нибудь воровстве. Ведь когда против него будет подобный компромат, то этот разумный будет выполнять приказы, а не делать мне одолжение в виде подачек малых порций информации. Именно для этого жреца Курия как можно больше приучали к прекрасному и первого сорта вину. Буквально через пару недель, когда мои агенты какое-то время его не содержали за свой счёт, этот жрец не удержался. Он вынес с территории храма какое-то золотое украшение, имеющее отношение, как ни странно, именно к статуям трёх Светлых Богов из внутреннего алькова Храма, куда посторонним вход был запрещен. Его на этом и задержали. После случившегося он долго не запирался. И практически
сразу согласился сотрудничать. В первую очередь меня интересовала информация о том, откуда всё-таки жрецы Храма получают те самые амулеты, имеющие отношения к силе Света. Так как я прекрасно понимал главное. Ведь там, где заряжаются эти амулеты силой, должны быть маги - доноры! А раз они там есть, тогда возможно и то, что их там держат насильно? Что-то я не слышал, чтобы кто-то из жрецов Храма проходил обучение в Академии магии? Или вообще, где-либо проходили обучение на знание подобных энергий и сил? А учитывая факт того, что эти жрецы тоже не хотели за что-либо платить, то можно было понять, что в данной ситуации скорее всего всё это не является добровольным? Поэтому я надеялся найти нужное мне место, и попытаться забрать оттуда магов Света. Кто-нибудь тут же скажет о том, что со стороны разумного, который хочет жить в этом мире, я действую довольно предосудительно? Ведь на территории этого мира вера в Светлых Богов имеет очень глубокие корни, а также и множество последователей? Я это всё прекрасно понимаю и сам. Но также я понимаю то, что эти разумные при помощи этих артефактов пытались мне
навредить. Да, их не пропустили на территорию Академии. Но, скажите мне пожалуйста, зачем приходить для разговора, таща с собой дубину? Как вы думаете, человек, с которым вы будете разговаривать, поймёт подобное поведение? Сильно сомневаюсь! У меня создалось стойкое впечатление, что меня хотели убить прямо здесь и при разговоре. Поэтому церемониться с ними я тоже не буду. Да и всё их поведение было с моей точки зрения вообще непонятное. Кто же так действует? Если вы хотите меня сделать союзником, то попробуйте просто уговорить? Но союзником в чём? Ведь вы никак не проявили себя на той войне? Я вообще, честно говоря, уже откровенно думал о том, что все эти храмы стоят просто как напоминание прошлого? Ан - нет… Оказалась, что там кто-то сидит? Мало того, что сидит… Так ещё и требовать что-то пытается? Нет уж… Я подобного не позволю. Если даже нужно будет, найду способ их успокоить раз и навсегда. Хотят они этого или нет, но этим разумным придется отступить. И это самое отступление станет для них ловушкой. Я сам прекрасно понимаю много различных фактов, которые могут стать своеобразной ловушкой даже для
меня. И при этом не пытаюсь спорить. Но давайте будем честными. В данной ситуации эти разумные действительно сами совершали ошибку за ошибкой. Так почему же я должен идти у них на поводу? Я для этого никаких причин не вижу. И не считаю нужным совершать подобные ошибки. Нужна им от меня помощь, так пусть придут и попросят. Я же не полный идиот делать всё для них бесплатно? Как я уже говорил, сами они для меня бесплатно ничего делать никогда не собирались. Так зачем мне нужны такие сложности? Я не вижу для этого никаких причин или особой нужды. Если бы они хотели со мной договориться, то сделали бы всё возможное? Например, как те же самые представители королевства Хамар и Империи Муран? Хотя, скажу сразу… Они тоже сначала надеялись на халяву. Вот только когда поняли, что халявы не будет, то сразу запаниковали. А раз они признали свою ошибку, то я им дам шанс извиниться.
        Однако, жрецы не собирались извиняться. Этот секретарь сам принёс информацию о том, что Патриарх Ругор приказал следить за мной, и искать любую причину, чтобы заточить меня в казематы уже на законных основаниях. Исходя из всего этого, я понимал главный фактор, про который забывать нельзя. От этого старика мне придется избавиться. А то мало ли какие тараканы у него в голове сидят? Что-то мне подсказывает, что он так легко и просто не сдастся? Скорее всего, будет продолжать мне гадить, даже если у него сейчас ничего не получится? Причём стоит заметить тот факт, что причина, которую он упомянул, была весьма специфической… Он заявил, что несмотря на покровительство короля Бридарна, особо заступится за меня будет некому, и когда все верующие потребуют выдать меня Храму, то король сам меня отдаст. Как он это собирался делать, если сейчас на моей стороне король Бридарн и молодая герцогиня Марас, я даже не представляю? Возможно он рассчитывал на то, что найдя доказательства моей вредоносной деятельности, ему всё-таки удастся уговорить короля пойти навстречу Храму Триединого? Но для этого ему действительно
нужны очень веские доказательства. В первую очередь по той причине, что на моей стороне теперь ещё и часть дворянства. Хотя и не всё. Часть герцогов была сейчас против меня. Поэтому стоит сразу понимать, что подобное противостояние может мне только навредить. При всём этом, я не забывал также и о том, что что врагов у меня может быть и стало поменьше, но они стали как бы так сказать, покрупнее! Те же самые представители королевства Царн, в виде герцогов, явно были недовольны моим самоуправством. И поэтому я понимал одно. Подобные столкновения не приведут меня ни к чему хорошему. Собирая самый возможный максимум информации, я постепенно наталкивался на тот факт, что мне надо начинать действовать активно. К сожалению, моих потенциальных врагов становилось слишком много для меня. Так что, скорее всего, в ближайшее время придется действовать на упреждение. Но кто бы что не говорил, можно понять сейчас главное. Если они с кооперируются против меня, как, например, пытались объединиться жрецы и герцог Эоринг, то в этой ситуации я окажусь очень уязвим. Значит, нужно действовать…
        - Ну что, поговорим? - С такими словами я вошёл в подвал, где побледневший посланец Вольного герцога Зипар старательно пытался выкупить собственную жизнь из рук наёмников, захвативших его. Глупость ситуации заключалась в том, что его захватили как раз в тот момент, когда он пытался сам подкупить наемников, чтобы те объявили на меня охоту. Только он совершенно не учел того, что группа наемников, пришедших для беседы с ним, была заранее подкуплена мной. И как результат, его судьба была предопределена. Оказавшись в ловушке, этот умник начал верещать. Сначала он пытался угрожать своими связями. Потом же, когда всё-таки понял, что в этой ситуации никакие связи ему не помогут, начал пытаться на меня давить. Даже заявил о том, что те же самые жрецы Храма Светлых Богов на стороне Вольного герцогства Зипар. Услышав об этом, я долго смеялся. Честно говоря, о какой поддержке со стороны жрецов на данный момент может идти речь, если ситуация развивается не в их пользу? Я уже знал о том, что отряд был отправлен. И что они даже от короля получили разрешение. Но будет ли толк от этого похода? Вот это была загадка
огромной величины. Я сильно сомневаюсь, что они хоть чего - то смогут добиться. Но, не мне их в этом вопросе судить. Я думаю, что найдется достаточно много дураков, которые начнут заявлять о своей истинной вере и о том, что она их защитит? Сейчас я знал только то, что эти разумные действительно отправились в тот идиотский поход. Остальное меня никак даже не волновало. Я же не полный глупец действовать подобным образом? Для этого есть другие дураки. Которые с большой радостью принесут свою жизнь в жертву идиотским планам и каким-то утверждениям. Я верил тому, что имею в руках. и я верил в себя! И этого мне было достаточно.
        После нескольких глотков эликсира, который я принес с собой, посланник Вольного герцога стал более покладистым и начал рассказывать то, что меня так сильно интересовало. А рассказать он мог многое и достаточно долго. Начиная с планов этого герцога, заканчивая фактами того, что он намеревался сделать со мной лично. Даже и не стесняясь в выражениях, что меня просто разозлило. Это ж надо было так обнаглеть? Он намеревался меня в кандалах держать. чтобы я ему эти амулеты сотнями делал? Более того… Известие о том, что этот разумный намеревался впоследствии меня вообще ликвидировать, меня вообще довело до белого каления! Так он живёт по принципу - сам не съем, так и другому не дам? Честно говоря, я ожидал от него разного, но подобное меня довело до крайности. Если уж он такой умный, то кто помешает мне ответить ему тем же? Тем более, что после своих откровений, его посланец буквально сдулся, словно сам заранее понимал, что ситуация, в которую он попал, развивается отнюдь не в его пользу? Я не стал на него особо давить. Не видел для этого никакого смысла или пользы. Однако, теперь у него выбора тоже
просто нет. И я открыто потребовал у него клятву на крови. Известие о том, что он предал своего господина, всё равно его убьёт. И совершенно неважно, кто приложит к этому руки? Сам Вольный герцог, или кто-либо из его подчинённых? Факт того, что я уже всё знаю, станет для него смертельным приговором. Тем более, что я продемонстрировал ему иллюзию допроса, на которой этот разумный сам заливается соловьем, рассказывая мне всё и без какого-либо принуждения. В этой ситуации у него действительно нет выхода. И сам этот разумный прекрасно понимал, что попался.
        Он попытался поторговаться. Но о какой торговле в данном случае могла идти речь? Ведь он действительно предал своего господина. Конечно, кто-нибудь тут же расскажет мне о том, что я его сам вынудил, опоив эликсирами, и что он ни в чём не виноват? Да пожалуйста… Только вот зная характер его господина, я могу сразу заявить о том, что в этой ситуации тот даже спрашивать обо всех этих нюансах не будет. Он просто приговорит этого несчастного к смерти. И всё. Даже если он и не виноват, его всё равно обвинят. Обвинят в том, что он вообще посмел попасться ко мне в руки. У него было довольно простое, и даже в чём-то наивное задание. Ему было необходимо меня либо выкрасть, либо - убить! Всё просто… А он не справился! Так что этот разумный мог пытаться торговаться сколько ему влезет. Но я был неумолим. Выхода у него только два.
        Первый - мучительная смерть после обнародования его предательства.
        Второй - попытка выжить, но в этот раз уже служа мне? Ловушка была для него слишком серьезная. И ему пришлось поддаться на мой шантаж. После клятвы крови, я потребовал, чтобы он в срочном порядке помог Вольному герцогу Зипар… умереть. Зная, что этот разумный рассчитывает на помощь жрецов, я решил подбросить ему ещё и несколько весьма своеобразных сюрпризов. Особенно, если в данной ситуации учитывать тот факт, что противостояние между мной и жрецами входило в новую фазу. Я уже догадывался о том, что Вольный герцог меня в покое не оставит. Наверняка он постарается найти способ избавиться от меня как можно быстрее. Особенно, если я нашёл возможность ему противостоять? Что-то мне подсказывает, что подобное противостояние не приведёт меня ни к чему хорошему, если я его затяну. А учитывая тот факт, что этот разумный выдал десять тысяч золотых своему посланнику только для того чтобы меня… ликвидировать! Вот скажите мне пожалуйста, у него голова вообще работает? Ты идиот? Знаешь о том, что у тебя есть только один разумный, который может создавать защищающие амулеты. И ты его убить собираешься? Что это
глупость такая? На что он вообще рассчитывает? Честно говоря, чем больше я сталкивался с подобным поведением, тем больше почему-то понимал, что вот такая глупость не приведет к чему-либо полезному даже меня самого. Уже только поэтому я считал, что мне срочно надо искать ответы. Ответы и возможности, которые позволят мне впоследствии использовать даже те земли в своих личных целях? А что? Я уже знал о том, что что моя агентура надеялась получить своеобразную базу для себя? В качестве агентуры я кстати сейчас считаю именно Демонессу, а не кого-то там ещё. Так вот. Она в первую очередь рассчитывала именно на тот факт, что своими действиями, я позволю ей где-нибудь сделать портал, с помощью которого она сумеет получать помощь и поддержку из мира Хаоса. Исходя из всего этого, я понимал основную сложность, которая продолжала существовать в этом мире. И эта сложность была напрямую связана с тем фактом, что мне необходимо было выживать. Если этот идиот не собирается со мной договариваться, то может быть его сынок рискнет? Я предоставил посланнику Вольного герцога пару эликсиров, которые могли бы ему помочь.
Один очень хороший яд, который если использовать, Вольный герцог немного помучается и умрёт. Причём после смерти следы будут очень похожи на темноту. Типичным обвинением в данном случае можно будет поставить тот факт, что на его землях должно было быть царство демонов, по его договоренности с ними. Но он не оправдал надежд… И тут будет обнародован как раз тот самый факт, который и указывает на его предательство. Попытка меня убить. Ну, скажите пожалуйста, с какого это перепугу он хочет моей смерти? Разве только из-за того, что именно я помешал ему возвысится, служа демонам? Логичное объяснение? По-моему, даже вполне себе логичное. И уже только поэтому я понимаю, что в данном случае у моего врага нет ни единого шанса. А учитывая тот факт, что у него два сына, один Наследник, а второй младший, я порекомендовал кстати в случае чего подкинуть яд старшему сыну. Младший сейчас больше разговорчив. И всё из-за того, что в своей семье он сейчас буквально никто. Так, какой-то никому не нужный дворянин. А так он станет герцогом! Поэтому ему нужно быть послушным моей Воле.
        Выслушав все инструкции, мой новый слуга тихо поклонился и отправился восвояси. Я на всякий случай проверил наличие у него амулета от одержимости. Предмет у него такой имелся. Что поделаешь, но когда я был на войне, то раздавал эти амулеты налево и направо. Теперь же я видел, что имеются доказательства моих ошибок. Поэтому я имел возможность всё переиграть. Остальное уже не суть важно. Кто бы что ни говорил, но доказать мою вину в случившемся у них не получится. Уж я об этом по беспокоюсь. Хорошо, что я тогда взял под контроль этого самого старого мага - алхимика, который мог варить все эти зелья. Теперь у меня их вполне хватало. Также у меня был огромный список компромата на тех дворян, которые приобретали у него различные яды. А те, кто приобретал противоядия, меня не интересовали. Чем я смогу их шантажировать? Тем, что они просто пытались защитить свою жизнь? Это глупость. И поэтому я даже и не пытался каким-то образом повлиять на сложившуюся ситуацию. Да и ни к чему это мне было. Достаточно знать о том, что есть список тех, кто предпочитает травить своих родственников. Некоторые из них
умудрились даже отравить придворных короля. Скажу сразу… Вряд ли королю Бридарну такая новость придется по душе? Поэтому я бы на их месте не сильно радовался тому факту, что они всё же добились своего?
        Всё, что происходило дальше, меня не столько беспокоило. Я отлично понимал, что теперь они в моих руках. Любое из этих доказательств приведёт их на плаху. Более того… В этой ситуации даже их семья может просто лишиться наследства. Всё будет зависеть от многих факторов. Например, от того, знали ли они о попытке покушения? Если знали о том, что их родственник готовится у кого-то отравить, и не предприняли никаких мер для того, чтобы его остановить, эти разумные могут тоже вместе с ним отправиться куда-нибудь в места не столь отдалённые. Лишенные титула, земель и вообще каких-либо принадлежностей к роду благородных. Конечно, кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что я сам не сильно благородными методами действую? Взять хотя бы моё поведение в отношении Вольного герцога Зипар? Кто мне мешал взять и обнародовать признание его посланника? Хорошо… Ну… вы хотя бы подумайте о том, что будет в результате? Да, я мог бы даже восстановить против него жрецов Храма! Ведь рассказав о том, что этот разумный надеялся убить меня, я мог бы выставить эту историю как то, что именно он был прислужником демонов? Хорошо…
Я могу это сделать. Я могу это сделать даже сейчас, когда отпустил этого разумного на все четыре стороны. Но давайте вспомним о главном нюансе, про который вы забываете? Он хозяин на своих землях. По старому договору, который был заключён между двумя королевствами и Империей, ни одно из этих государств не имеет права вторгаться в зону интересов Вольного герцога. То есть, он так и будет сидеть на своём троне. Может быть, конечно, жрецы Триединого его в чём-то и обвинят, но толку от этого не будет. Ведь для того, чтобы хоть кто-то мог попытаться призвать его к ответу, нужно сначала пробраться в его укреплённый ещё Древними магами замок. А кто на это пойдёт? Да, никто! Так что тут выбора просто не остаётся. Так я хотя бы избавлюсь от одной угрозы. А это всё - таки хоть какое-то, но всё же достижение!
        Теперь наступила пора играть в другие игры. Вместе с учебой я продолжал свои интриги против дворян. В этом году наша учёба была сосредоточена вокруг создания полноценных амулетов лечения, а также и амулетов фаербола, которые создавались на базе боевых свитков. Глупо, конечно, всё это звучит? Но проблема была в том, что те же самые маги - артефакторы по какой-то непонятной для меня причине действительно не делали амулетов на базе чего - либо ещё. Делали свитки. Боевые свитки. Но иногда их называли также амулетами. Почему? Почему бы не сделать многоразовый амулет? Вроде тех, которыми я тогда снабдил моих друзей - орков? Ведь я тогда взял, и просто сделал плоскими кристаллы рубина. Да, при помощи 3D магии я могу такое делать. Но даже и без неё можно было попытаться сделать что-то вроде браслета. Который мог бы создавать перед рукой атакующего магическое плетение, к примеру, того же самого фаербола? Я молчу про те же самые капли солнца. Хотя бы фаербол. Фактически самое низшее из возможных магических боевых плетений магов Огня!
        Но никто не пытался об этом даже думать. Никто не пытался создавать подобные амулеты. Хотя можно было их сделать. Представьте себе сюрприз для врага, когда тот же маг Воды сумел бы атаковать противника фаерболами? Я думаю, что его враг сильно бы удивился? Ведь такой амулет мог бы задействовать любой одарённый. Да, и не только для одарённых… Например, мои каменные амулеты, с краем который ломался, можно было использовать любому разумному. Вспомнив про эти амулеты, я решил всё-таки закончить работу над своеобразным автоматическим метателем фаерболов. Я его назвал коротко - автомат. Что поделаешь. Да… Надо мной тоже висят определенные шаблоны? Так вот… Я сделал в этом артефакте всего лишь автоматическую систему, основанную на пружинах и механике. Достаточно было нажимать на курок, и выдвигающийся в ствол этого устройства амулет с фаерболом, разрушаются выбрасывая вперёд магическое плетение стихии Огня. Да, точность попадания такого оружия будет не сильно большой. Да на большой дистанции никто им пользоваться не собирается. Однако чистая механика позволяет использовать самые простые амулеты. Я
продумал магазин, которые крепится сверху к такому устройству. В таком магазине находилось четыре десятка маленьких дисков с плетением и магии Огня. Сорок фаерболов! Извините, но это всё-таки что-то да значит? Попутно я готовил подобные же устройства, но только с зарядами капли солнца. Будет у меня чем-то вроде дробовика? Возможно у кого-то сейчас появятся мысли о том, что я мог бы попытаться таким же образом сделать что-то вроде ручной гаубицы, и использовать магические плетения, к примеру, Метеорита? Или как его ещё называли - Огненного Метеора? Ну да… Вы себе размер этой пушки представляете? Давайте начнём с того, что там есть определенная дистанция, на которой должны находиться друг от друга магические накопители, изображающие магов? Это действительно будет гаубица. Даже по сравнению с тем амулетом, который у меня имеется. Так что я не даже не пытался подобного планировать. Так как понимал, что подобное устройство будет слишком мощным, и ничего хорошего из этого не выйдет.
        Для начала стоит упомянуть тот факт, что сами маги воспротивятся подобному изобретательству. Ведь тогда их могущество окажется под угрозой? Добавим к этому ещё и тот факт, что меня тут же постараться ликвидировать те самые дворяне, которые получат в свои руки подобное оружие? Как говорится - не рой яму другому… Поэтому такие амулеты я делать не буду. А вот те, с которыми я смогу сам справиться, и защита выдержит их удар, можно делать вполне. Конечно, кто-нибудь тут же вспомнит о том, что я мог бы и не утверждать, что справлюсь, к примеру, с сорока фаерболами? Я не спорю. Вряд ли справлюсь. Но я же не собираюсь справляться самостоятельно? Я сейчас изучаю тот самый предмет, который был известен как как диадема Великого князя эльфов! Это был защитный артефакт огромной силы. Я пытался разработать на базе него что-то для себя подобное. Учитывая факт наличия мощных защитных полей, которые защитят меня от нападения, можно рассчитывать на возможность выживания даже в таких условиях.
        При этом я не забывал и о других проблемах моей жизни. Одной из главных среди которых было противостояние с герцогами королевства Царн. Я не был уверен в том, что эти разумные успокоятся? Да, король Бридарн им какое-то время запретил пытаться оказывать на меня какое-либо давление, или даже проявлять ко мне агрессию. Хорошо, этот вариант ещё как-то понять можно. Но пожалуйста задумайтесь хоть немного над тем фактом, что мои потенциальные противники не успокоятся до тех пор, пока не уничтожат меня? Поэтому я предпочитаю действовать на упреждение. Заранее догадываясь о том, что есть некоторые разумные, желающие мне навредить, я предпочитаю оных заманивать в ловушки и даже провоцировать. Кто-то скажет, что это бесчестно и недостойно дворянина? Ведь я сейчас пытаюсь изображать из себя именно дворянина? Да, пытаюсь… Но в этой ситуации есть некоторые нюансы, про которые вы забываете. Я сейчас нахожусь фактически в проигрышной ситуации. Я один, и меня окружают враги. Есть, конечно, небольшая поддержка… Не спорю. Есть такое. Однако, я заранее понимаю тот факт, что эта поддержка достаточно быстро может
испариться. Например, стоит отметить тот факт, что даже та самая молодая герцогиня Марас уже передала мне записку о том, что нам надо бы встретиться для того, чтобы серьёзно поговорить. Возникает вопрос… О чём таком супер-важном нам нужно поговорить? Вы мне случайно не подскажете? Кто-то может скажет, что с моей стороны это глупость? Возможно… Но я просто предполагаю, что тут дело не только в глупости. Что-то случилось, раз эта красотка решилась намекнуть мне на серьёзный разговор. Поэтому мне придется с ней побеседовать и выяснить, что случилось. Не похоже это всё на неё. Она, конечно, приглашала меня для бесед наедине. Но обычно это были чисто деловые беседы. Мы обсуждали вопросы земледелия, или ещё каких-либо нюансов управления хозяйством. Мне помогало то, что я любил в школе историю. Особенно Феодальный период и Средневековье. Там много есть знаний для такого общества. Но так она на меня явно ещё не приглашала. Здесь явно что-то ещё? Что-то довольно серьезное. Неужели на неё начали давить герцоги по-соседству? Мне бы этого не хотелось допускать. А значит, действительно надо выяснить подробности.
Но пока что мне надо сосредоточиться на охоте за теми, кто решил поохотиться на меня…
        Как я уже говорил, герцог Саир решил сделать вид, что он меня полностью игнорирует? Как я и подозревал, этот разумный действительно решил устроить на меня полномасштабную охоту. И эта охота, как ни странно, была напрямую связана с тем фактом, что его слуги старательно подбирались ко мне. Пару из них поймали во время попытки подкупа преподавателей Академии магии. Хотя эти разумные и не знали, но эти преподаватели, которых они хотели подкупить, уже заранее находились у меня в подчиненном положении. Именно таким образом я и выяснил всё происходящее. Оказалось, что они надеялись уговорить этих магов - преподавателей если не конфликтовать со мной, то хотя бы поспособствовать продвижению интересов своего хозяина. Кроме этого, эти разумные также старательно пытались работать и с агентами среди представителей Ночной гильдии, что было для них довольно глупым поступком. Я уже молчу обо всём остальном? Честно говоря, в первую очередь мне было важно другое. Поймав их на попытке подкупа, я также поймал их и на том факте, что они намеревались действительно навредить представителю Дроу, который в определённой
степени интересует короля. А не кого-то ещё. Так что в данной ситуации, они сами подставили себя.
        Обвинив их фактически в преступлении против короны, я надавил на их испуг тем, что господин за них отвечать не будет. Если они сами совершили преступление, то за него отвечать будут они. И никак не он. А их видимо подобное положение явно не устраивало. Эти разумные долго не сопротивлялись. Этим наглецам я не собирался оставлять ни единого шанса. Если уж они решили действовать у меня за спиной полностью самостоятельно, то это и будет их приговором. Так что в скором времени у меня оказались ещё и слуги у этого герцога Саир, которые оказавшись под воздействием кровной клятвы не смогли скрывать ничего. Как я и думал, у этого дворянина ситуация на его землях тоже была не очень хорошей. Проблемы, которые скопились в его герцогстве, толкали этого разумного на глупые поступки. Оказалось, что его управляющий всё уже просчитал… Вы можете мне не поверить, но этот идиот считал именно мои доходы? Спрашивается, зачем он лезет туда, куда его никто не звал? Но и это сейчас уже не суть важно. Интересуясь моими доходами, этот разумный таким образом продемонстрировал тот факт, что настроен ко мне враждебно. Ведь он
пытался фактически примерить мои доходы к возможностям своего хозяина? В этом и была его основная ошибка. Мои доходы не касаются никого из посторонних. Я не собирался ни с кем делиться. Да и зачем мне делать подобную глупость? Весь этот герцог со мной и не делился ничем? Не делился… Какой мне резон делать самому такую глупость? В ответ на предложение своего управляющего… Герцог Саир согласился, что такие доходы ему нужны. Вот только он не понимал того, как король Бридарн мог признать меня высокородным дворянином? Ведь моя семья не насчитывала десятки поколений, которые могли заинтересовать своим благородством? Я бы на его месте как следует задумался над этим вопросом?
        Однако, этот умник не пытался даже размышлять. Он просто сделал определенные выводы для себя лично. И эти выводы были не в мою пользу. Что тут можно было сказать? С его стороны это была серьезная ошибка. Ведь он точно также, как и старый Архимаг Жипар, намеревался всего лишь меня использовать и ограбить. Так как в открытую заявил о том, что не понимает желания короля поддержать меня! Зачем это нужно делать? Глупый, конечно, был вопрос… Но тут и ничего не поделаешь. Вдаваться в дальнейшие подобные размышления я не собирался. Мне было важно то, что король меня поддерживает. А вот раз они решили выйти против меня, то с этими разумными надо говорить по-другому.
        Остаётся только выбрать интонацию этого самого разговора? И я её выбрал. Мне придётся принять меры. Кровная Клятва этих слуг не даст возможности им меня предать. Если они хотя бы вздумают хоть кому-то рассказать о том, что я им приказал, то просто в один прекрасный момент умрут. И умрут до того, как они скажут про меня хоть что-то. Самая главная хитрость кровной клятвы была в том, что после смерти душа этого разумного практически мгновенно исчезает по месту привязки. Ко мне уходит. У меня для этих клятв имелся специальный магический накопитель, который я сделал из довольно крупной Слезы Гор. Вся хитрость была в том, что я очень тщательно постарался изучить эту клятву прежде чем начал её использовать. Так вот… Была в ней такая хитрость. Дело в том, что я не забывал о наличии в этом мире Некромантов. Некромант мог спокойно вызвать душу погибшего и допросить её. Вроде бы с учётом того, что клятва крови на мертвеца уже не действует, да и чем она может ему угрожать, особенно если учитывать тот факт, что крови-то действующей у него уже как таковой нет? Однако, если полностью приносить такую клятву, то
тот человек приносит в жертву не только собственное тело и кровь. Он приносит жертву саму душу. И если сделать всё правильно, то сразу же после смерти душа словно вырывается и исчезает в направлении места, куда его вызывают. К месту, где она привязана. Все души моих слуг я привязывал к этому магическому накопителю, который намеревался впоследствии использовать. Этот накопитель хранился у меня в подземелье возле Пещерного лабиринта. Главное всё правильно делать. И артефакт сразу же после смерти будет забирать их души в свою копилку.
        Пока ещё ни один не умер. И поэтому мой артефакт пока что пустовал. Но если кто-то попытается хотя бы убить кого-то из моих агентов, то он столкнется с тем фактом, что даже Некромант не сможет ему помочь допросить такого несчастного, совершившего какое-либо преступление. Это было кстати одним из обязательных условий клятвы крови. Ведь Некроманты могли захватить идущую такого несчастного, и вынудить его подчиняться, подвергая сотни лет различным пыткам, или же ещё каким-либо ещё фокусам… Да мало ли что могли придумать Некроманты? Ведь я изучала все эти возможности, так как являлся магом - универсалом? Также у меня в запасе имелась и Некромантия, и я уже молчу про другие виды магии, которые старался приобрести. Честно говоря, от всех этих конфликтов с дворянами меня отвлекала только учёба. Я находил здесь хоть что-то интересное для себя. А также старался найти возможность контратаковать своих противников, которые возможно просто меня недооценивают? Дело в том, что я заранее понимал главную проблему, которая никуда не денется, как ты от неё не отдаляйся и не самоустраняйся. И эта проблема как раз,
как ни странно, касалась именно того факта, что люди никогда не смирятся с тем, что кто-то их может хоть в чём-то опередить? Неважно в чём. В знаниях… В умениях… Или же в тех же самых деньгах, и способах их заработка. Меня уже раздражали все эти умники, которые пытались захватить себе мои способы заработка. Ну, попробуйте сами так зарабатывать? Что за привычка такая? Почему я должен постоянно на перед кем-то склонятся, или даже возможно кому-то что-то дарить? Я этого просто не понимаю. При этом я заранее акцентирую внимание на том, что все эти виды заработка были у них фактически под носом? Кто мешал этим же королям - дворянам, к примеру, взять и заставить каких-нибудь магов всё-таки попытаться изучить имеющиеся знания Древних? Правильно, им в этом вопросе абсолютно никто и никак не мешал. Так почему же никто из них этого не делает? Не знаю. Обычная лень.
        Взять хотя бы этого самого герцога Саир? Скажите пожалуйста… Вообще-то он герцог. И я уверен в том, что на его землях одарённых тоже вполне хватало. Почему он не пытается их чему-то обучать за свой счёт? Взял бы набрал просто толпу одарённых, и как результат, мог бы заиметь для себя целую группу магов - артефакторов, которые бы клепали ему всякие свитки и амулеты здоровья целыми пачками. А ему бы оставалось их только продавать? Мог же? Думаю, что всё это он мог бы делать. Если бы захотел. Но зачем же напрягаться? Они увидели эффективность моей работы. Увидели. Оценили. И теперь хотят, чтобы я им эту свою работу просто подарил. Правильно, а чем я лучше других? Другие перед ними склоняются? Вот и я склонюсь. Конечно, они немного не учитывают главного фактора… Того, что меня признал сам король Бридарн. А значит, теперь пытаться на меня давить с их стороны просто бессмысленно.
        Но этот герцог решил теперь действовать не столь явно. Он старательно меня игнорирует, изображая оскорблённое достоинство. Но за спиной явно готовится нагадить. Я буквально нутром чую это. Хотя теперь и чувствовать это мне ни к чему. И всё по той причине, что информация уже найдена и подтверждена. Кто бы что ни говорил, но слуги этого разумного сами мне всё рассказали. Возможно кто-нибудь тут же заявит о том, что я наверное опять захватил в свои руки какого-нибудь управляющего? А вот и нет. Не всё так просто, как может показаться на первый взгляд. Не везде управляющие сами брались за выполнение таких заданий. Поэтому не стоит их недооценивать. Я заранее предполагал, что найдутся и такие уникумы, как этот герцог. Нашлись. Стараются действовать исподтишка из-за спины. Пытаются окружить меня своими агентами. Что ж… Это всё чем-то напоминает мои действия. И поэтому я всё это вполне понимаю, и даже воспринимаю. Но также я старательно пытаюсь осмыслить происходящее, даже не задумываясь о моральности моих действий. В отличие от этого герцога у меня есть некоторые финансы и ресурсы, которых нет у него.
Начнем хотя бы с того факта, что он послал против меня своих агентов, которые для него не являлись этими самыми слугами по клятве кровью. Он послал против меня обычных слуг. Тех, кто служит за деньги, и давал обычную клятву. Скажу сразу… Что это с его стороны было предсказуемо, и при этом достаточно, чтобы я этих слуг перевербовал для себя. Тем более, что экономить на своих теперь агентах просто не собирался. Ведь в данной ситуации можно понять главное… Мои агенты имели достаточно средств для своей работы. Кто бы что ни говорил, но я знаю главное. Агентов нужно снабжать как следует. Если они хоть в чём-то будут испытывать нужду, то проигрыш интересов заранее гарантирован. Я же проигрывать не собирался. Поэтому заранее предполагал возможность финансовых потерь в виде довольно приличных денег, которыми мне придётся финансировать свою агентурную сеть. А в том случае, если мне денег будет не хватать, я намеревался пополнить свой бюджет как раз из казны Академии магии. Там должно вполне хватить денег для моих нужд? Главное при этом не выходить за рамки. Я мог тратить немного больше денег, чем продавал
амулетов. Тем более, что стоимость на мои услуги снова возросла. Так что в ближайшее время я могу продать достаточно много тех же самых бокалов или вилок, которые в последнее время так заинтересовали представителей дворянства. Мало ли кто что из них будет думать, но мне было важно только получить то, что меня интересует. Поэтому я не особо думал о том, что мне придется потерять при таких вот фокусах. Да и не лез я первый к этим разумным. Нечего было пытаться мне пакостить. Может быть вы со мной и не согласитесь? Но мне это было неважно. Важно было другое. Я намеревался действовать на упреждение. Мои враги сами старались провоцировать меня. Пытались нападать со спины. Что ж… Я всё это понимаю. Но позволять в отношении себя подобных действий просто не собираюсь. Звучит, конечно, возможно даже в чём-то наивно? Но я знаю одно. Мои враги сами себя подставили.
        Шаг за шагом, я постепенно окружал этого герцога своими слугами. Его агенты, перевербованные мной, сейчас готовились к нанесению удара ему в спину. Звучит, конечно, не очень благородно или приятно. Однако, этот дворянин слишком уж заигрался. Если ты меня игнорируешь, то игнорируй полностью. Но они пытайся действовать за моей спиной. Я тоже не такой уж и тупой, как ты обо мне думаешь. И поэтому я бы не советовал недооценивать никого. Точно так же, как я не пытаюсь недооценивать своих врагов. Спустя буквально две недели в руки моих агентов попала очень интересная информация про этого герцога. Я узнал о том, что он по какой-то видимо глупости, решил организовать у себя собственную Академию магии. Несколько магов, которые были не так давно на уличены в каких-либо нарушениях закона, совершенно неожиданно оказались на его землях. И сейчас занимались, по его к приказу, группой молодых одарённых. Вот только возникает вопрос… Имеет ли он на это разрешение? Проблемой для него было то, что никаких разрешений на это он не имел. И что из этого следует? А то и следует, что в данной ситуации он слишком уж
увлекся. И поэтому у меня есть прямая возможность довольно неприятно его удивить. Немного поразмыслив над этой информацией, я понял, что мне будет проще действовать чужими руками. Вы, конечно, тут же спросите о том, какими это чужими? Да вот тут как раз всё просто. Чужих рук в этом деле хватало. Я решил передать эту информацию о случившемся казусе тем самым представителям Храма Триединого. Ведь у меня есть уже прикормленный жрец, который старательно докладывает мне о всех телодвижениях Патриарха? Вот пусть и отрабатывает свои деньги. Ведь он мне довольно дорого обходится? Минимум сотню золотых в месяц только на вино. Честно говоря, за всё время, которое прожил в этом мире, я тратил на вино гораздо меньше денег. Да и некогда мне было пить. Учиться нужно было. За это дело жрец Курий взялся за дело с рвением. Ведь я пообещал ему предоставить редкое вино, которое стоило чуть ли не по сто золотых золотых за бутылку? Знаете, что мне всё это напомнило? Дело в том, что на Земле я как-то читал про одну поговорку. Её произнёс вор в законе, когда разговаривал с одним офицером милиции. Этот офицер чётко ему
сказал, что его пытались подкупить, выкладывая пачки денег на высоту трости, которую в руках держал тот, кто пришёл его купить. Но этот офицер оказался слишком принципиальным и отказался от подобных денег. В ответ этот авторитетный человек заявил коротко. Не ту цену тебе давали. У каждого есть своя цена. Вот если бы тебе дали цену, которую ты действительно стоишь, Ты бы согласился. И цена совсем необязательно должна быть в деньгах. Кого-то можно купить деньгами… Кого-то можно купить при помощи драгоценностей… Кто-то с радостью продастся за редкую машину… Кому-то нужны другие вещи… Квартира, забота о семье… Или же место по службе. Да, мало ли что можно предложить? Я, например, помню в детективную историю, в которой человека купили вообще за вещь, о которой вы даже и думать не будете! За курительную трубку, сделанную каким-то известным мастером. Представляете себе такую цену? Уже только поэтому можно было понять, что в данной ситуации просто даже как-то глупо представлять себе другое развитие событий.
        Вот и тут было точно так же. Я купил этого жреца за вино. Ну, любил он хорошее вино. Гурман, ёлки-палки. Однако, сейчас этот гурман работал на меня. И мне нужно было сделать его очень эффективным слугой. Естественно, что когда Патриарх узнал о том, что прямо у него под носом, в королевстве Царн, возникло чуть ли не гнездо тёмных, как тут же его Гнев не знал границ. Этот старик сразу же помчался с целой группой жрецов к королю Бридарну, который тоже был удивлён подобным шалостям герцога Саир. Ещё бы! Академия магии для того и была нужна в королевстве, чтобы он имел возможность хоть как-то контролировать всё происходящее на своих землях. А тут вдруг такое известие? Герцога Саир вызвали для дачи объяснений. Он пытался рассказывать какие-то глупости и по поводу того, что все всего лишь намеревается получить желаемое. Усилить собственные позиции, готовясь к якобы какой-то войне. И вполне закономерно у короля возникает вопрос… А к какой войне ты собираешься готовиться? Подробности этого противостояния Храма и герцога я узнал уже впоследствии. От самого короля. А скандал был значительный. Проблема для
этого герцога заключалась в том, что Храм Триединого сейчас должен был себя реабилитировать. И они взялись за дело очень рьяно. Отправленные на его землю королевские ревизоры, в сопровождении жрецов, обнаружили как ни странно среди преподавателей его своеобразной Академии численный перевес среди магов Некромантов и магов Тьмы. По сути, всё это было прямым нарушением законов королевства. И… Светлых Богов! И это нарушение стало его приговором. Ведь он действительно не имел никаких разрешений со стороны короля? Более того… Всё это было только началом… Проблемы для этого герцога только нарастали. Позже выяснилось, что у него имелся полноценный алтарь для жертвоприношений. Не знаю, правда это или нет. Но его нашли якобы на старом кладбище, которое было давно заброшено. Кстати, в результате этого возникли многочисленные вопросы у жрецов по поводу близлежащего к этому кладбищу поселения людей? Дело в том, что оно было полностью опустошенно. И вроде бы там были обнаружены следы нападения какой-то нечисти или нежити? Скажу сразу… Семья этого герцога в ближайшее время будет очень сильно занята. Как я уже
говорил, представителям жрецов надо было реабилитироваться. И они взялись за дело с тройным усердием. Сам Патриарх Ригор, который намеревался повысить свой авторитет за счёт войны с монстрами, старательно теперь готовился к полномасштабным боевым действиям. И запасался всеми возможными артефактами и боевыми амулетами, какие только могли предоставить жрецы.
        Наблюдая за происходящим, я неожиданно для себя понял, что это мой шанс. Ещё бы… Ведь таким образом я могу вынудить жрецов проявить себя, и дать мне наконец-то информацию о том, откуда они берут магическую силу Света? Поэтому я попросил своего агента, который заслужил от Патриарха благодарность за бдительность, обратить внимание ещё на одну небольшую мелочь. Он должен был обнаружить факты того, что меня интересует. Именно местонахождение источника магии Света.
        Прошло целых полтора месяца всех этих судебных тяжб и разбирательств с семейством герцога Саир, прежде чем я всё-таки выяснил, что все эти артефакты и амулеты заряжаются в одном монастыре, который находился, как не странно, в глубоких лесах на Северных территориях королевства. Что-то мне подсказывает, что это не единственный такой монастырь в данном мире? Сами подумайте… Если у каждого государства имеется свой Патриарх? То каждый такой Патриарх постарается держать подобный источник силы под своим контролем. А это означает только то, что таких монастырей минимум несколько. По крайней мере, в каждом государств, в котором есть такие жрецы и Храм Триединого. А это как раз и говорит о том, что мне предстоит охота не только на одной территории королевства Царн? Исходя из всего этого, я понимаю главное. Если я буду охотиться одновременно по нескольким территориям, то есть шанс как следует изучить способности самых различных разумных. Сейчас я действую на территории королевства Царн. Но жрецы есть и в Империи Муран, и в другом королевстве - Хамар? Почему бы мне впоследствии не нанести визит и им? Я начал
догадываться о том, по какой причине эти разумные позволяют себе подобные хамство и наглость? Всё было достаточно просто и предсказуемо. Дело в том, что слишком много силы они набрали за последнее время! И именно эта сила сейчас откровенно говорила мне о том, что их нужно этой силы лишить. Да-да. Если у них не будет этой силы, то эти разумные перестанут заряжать свои амулеты. Как только амулеты разрядятся, и знания, которые хранятся в этих монастырях исчезнут, то со временем эта религия превратиться в нечто комнатное. А жрецы возможно вспомнят о том, как именно им надо проповедовать, и что нужно делать, чтобы привлечь к себе паству? И вряд ли среди подобных действий им придется ходить просить о помощи, оказывать различные услуги. Сейчас у них есть чуть ли не целый весьма своеобразный перечень услуг, за которые надо платить золото. Чем больше я видел этот список, тем больше понимал, что они обнаглели до невозможности. Причём большая часть этих услуг были обязательны. Такие как, к примеру, подобие крестин, когда душа разумного посвящается Триединому Богу, при рождении. И похороны. Вы вообще-то жрецы!
Мать вашу! Вы должны этих людей, как говорится, провожать в мир иной сами. Они всю свою жизнь несли в ваш Храм различные подаяния и деньги. Так нет же… А вы знаете сколько стоило, к примеру, тоже самое отпеть покойника по ценникам жрецов? Десять золотых. И это если не дворянин. За дворянина я вообще молчу. Боюсь, что в этом случае просто денег не хватит. Минимум полторы - две тысячи. У меня возникает только один вопрос… Где этот разумный деньги такие возьмёт? Жрецов же это не беспокоило. Хочешь, чтобы тебя отпели в Храме - будь добр плати! Вот же глупость? Так нет же… Плати и всё! И тебя никто не спрашивает, хочешь ты этого или нет. Более того… Жрецы обнаглели настолько, что тех, кого они не отпели, требовали хоронить не на кладбище, а где-нибудь возле дороги! Несколько подобных скандалов, в результате которых в дело пришлось вмешаться даже королю, были с большим трудом замяты. Жрецам пока что ничего другого не оставалось, как отказаться от этой идеи. Но всё-таки были деревни, где неотпетых мертвецов хоронили возле дороги. Чем больше я сталкивался с этой ситуацией, тем больше понимал, что жрецов
действительно надо в конце концов поставить на место. А это было возможно, если лишить их силы. Как только амулеты Света перестанут действовать, а это произойдет, когда они будут разряжены, то ни о какой Святости и речи не будет. Что-то мне подсказывает, что в этом случае у жрецов возникнут огромные проблемы? Особенно, когда выяснится то, что с ними никто не желает иметь дело под принуждением? И утверждая это, я совершенно никак не шучу. Ведь и дураку понятно, что деньги платить просто не за что? Как только это случится, у них не останется выбора. И им придётся пойти навстречу тем, кого они считают на данный момент глупцами. Которые всего лишь служат какой-то их собственной цели. И как только это случится, на Храме Триединого можно ставить могильный крест. Я ведь понимаю, что их нужно заставить работать? Хотя их Патриархи и были похожи на старцев перед мучением… Особенно местный действительно выглядел так, как будто его пытали перед тем, как он занял свой пост, морить старательно глодом? А может его это от злобы сушит? Я не знаю, каким образом ему удаётся сохранять такой вид, но эта его
благообразность всё же была своеобразной ловушкой. Я даже не пытался обсуждать этот вопрос, так как в первую очередь понимал одно. Все эти жрецы, какими бы они ни были Благообразными, на данный момент всего лишь своеобразные пиявки. А если они действительно пиявки, то надо с ними поступать как с теми же пиявками. Использовать и выбросить. Тем более, что они не пытались действовать в отношении тех же самых несчастных, которые пытались бежать из Вольного герцогства Зипар от чудовищ, хоть как-то логично. Вы вообще-то Веру свою продвигать должны? Пошлите жрецов, чтобы те помогали страждущим. Помогите им! Черта с два! Не один жрец из Храма не сдвинулся, свою жирную задницу никуда не вытащил. Да и зачем это бы им было нужно? Ведь в данном случае в первую очередь им было важно то, что они якобы продвигают интересы Веры. Якобы, я говорю по той причине, что эти разумные, пока я не пнул их Патриарха, никакого интереса к новой войне с демонами не проявляли. Кроме того вопроса, который касался, как ни странно, изготовления амулетов и артефактов для защиты. В первую очередь они переживали по поводу того, что
кто-то решил делать амулеты без их ведома. И чем больше я сталкивался с этой странностью, тем больше понимал, что жрецы здесь действительно зажрались. А вот сейчас они бегают. Даже вцепились мёртвой хваткой в этого герцога Саир, который решил перейти мне дорогу? Хорошо. Я не против. Но при всем этом, мне хотелось бы также знать ещё и о том, что они кроме этого делают? Да ничего они не делают.
        Так что приговор был для них однозначный. Получив информацию о том самом Храме - монастыре, который меня интересовал, я стал готовиться к туда в гости. Для начала я намеревался любой возможной ценой на каникулах прийти к ним в гости. Высадиться поблизости, и провести разведку. Ведь от этих знаний зависело очень многое? Я даже не спорю, на сколько именно. Многое. Я это сам прекрасно понимаю, и знаю также то, что этот Храм, который находится где-то в лесах, ещё и неплохо должен охраняться. По крайней мере, я уже знал примерно район поисков. Может быть там действительно истинный Храм. Дело в том, что пара артефактов, которые я попробовал освидетельствовать, были вроде с виду обычными, но обладали не совсем обычной силой. Это было явно не сила Света. А значит, мне надо понять то, с чем я имею дело? Оставалось только дождаться каникул, на которых я буду встречаться не только с жрецами. Были у меня и другие интересы. Взять хотя бы ту самую герцогиню Марас, которая всё также продолжала бить тревогу. Несколько писем которые она мне прислала, явственно намекали мне на то, что ей нужна какая-то помощь? Я не
знаю, что там у неё случилось, но мне всё же придётся с ней побеседовать. Мало ли что у неё действительно там случилось?
        Но это всё дела будущего. Сейчас я готовился к полету в северную часть королевства. Заодно посмотрю на то, что там происходит? Хотя я уже подозревал, что не увижу ничего нового. Одни только дороги в этом государстве чего стоили? Тут уж ничего не поделаешь. Придется постараться. Меня спасало только моё транспортное средство, позволявшее мне не зависеть от передвижения по земле. Иначе бы я до того монастыря точно недели полторы добирался бы! А так… Ну, потрачу я пару-тройку дней на поиск. Ведь я просто не знаю главного? Я не знаю того, где именно находится этот монастырь. Я знаю только лесной массив. Примерная карта королевства дело не решала. Этот массив по размеру был где-то с целое графство. А магическую карту брать на это дело почему-то не хотелось. Ну, просто я хотел попробовать без неё дело решить. А то я так уже к ней привык, что наверное скоро и в туалет без неё ходить не буду? Так что мне, скорее всего, придётся искать этот монастырь по дорогам. Ну, не могли же туда пробираться все эти жрецы с амулетами, как партизаны, через сплошной лес? Эти ребята привыкли путешествовать с удобством и
относительным комфортом. А значит, возможно они в первую очередь будут рассчитывать на удобный маршрут. По крайней мере, по которому может проехать карета или телега. Хотя… Представив себе их толстые задницы на телегах, я чуть сознание от хохота не потерял. Скажу сразу… Ржал как сумасшедший. Так что мне есть чем заняться на каникулах. Тем более, что мой портной, радостный и счастливый, только от того, что получил возможность шить подобные моему камзолы, сделал ещё парочку таких же камзолов, только немножко поспокойнее. Спокойнее, я имею в виду шитьё. Слишком много золота бросалось мне в глаза. Глаз резало. Я имею в виду золотые нити. Подсказав ему как и что делать, я фактически получил в свои руки подобие морской формы времён Петра Первого. Только без всех этих цветных позументов, но со обшлагами и отворотами. Теперь мне есть в чём идти на светские рауты.
        Но сейчас меня ждала охота за храмом жрецов. Что-то мне подсказывало, что я буду там приятно удивлён? И не только… Скорее всего, меня там ждут также и многочисленные сюрпризы? И к этому мне надо быть тоже готовым. Если этот храм такой же старый, как и замок Вольного герцога Зипар, то пробраться туда легко и просто у меня не получится. А с боем прорываться мне бы не хотелось. Ведь тогда я привлеку к себе слишком много внимания. Ненужного мне внимания…
        Монастырь
        - Кто людям помогает… Теряет время зря! Хорошими делами, прославиться нельзя! - Тихо напевал я себе под нос знаменитую песенку старухи Шапокляк, из мультика про Чебурашку, которую неожиданно вспомнил в связи с тем, что намеревался в ближайшее время сделать. Мой полёт в северную часть королевства прошёл как нельзя лучше. Я достаточно быстро добрался до нужной мне местности. И теперь мне оставалось только найти этот проклятый монастырь. Проблема была в том, что монах, который заведовал этими поездками, хотя и любил делать всё это с удобствами, но всё-таки был фанатиком своего дела, и подловить его на какой-либо мелочи, чтобы выяснить прямой маршрут и место расположения монастыря, так и не удалось. Так что в ближайшее время мне предстояло поболтаться в воздухе на своём ковре-самолете. Теперь-то он, конечно, был больше похож на ковер-самолет. За время этих двух с половиной месяцев учёбы, мне удалось раздобыть хороший и действительно толстый ковёр, с довольно длинным ворсом, которые я использовал для укрытия своего приспособления. И теперь этот ковёр, после подобной модернизации, выглядел действительно
словно легендарный предмет из восточных сказок Земли. Хотя, если хорошо присмотреться, то можно было заметить основу, на которой закреплен этот ковёр. Но кто это будет делать? Не я, так точно.
        Так что сейчас я сидел на нём, ощущая легкую вибрацию от синхронно срабатывающих магических плетений Воздуха, позволяющих мне парить на довольно высокой позиции над лесом, где должен был находиться монастырь. Проблема была в том, что этот монастырь почему-то не возвышался над лесом. Иначе бы я его заметил издалека. И эта ситуация меня действительно настораживала. Она была настолько необычной, что мне становилось просто не по себе. Хотя было видно, что и деревья здесь очень старые и высокие. Неужели они по своей высоте превосходят даже строения этого монастыря? В этом случае я могу только поразиться этому факту, потому что понимал, что в этом случае можно понять главное… Этот монастырь находится здесь минимум тысячу лет! Я знал по монастырям с той же самой Земли, что многие из них были фактически хранителями сокровищ. И часто в них берегли архивы, различные книги, даже запрещённые. Интересно было бы посмотреть на всё то, что хранится здесь? Уже хотя бы поэтому я обязательно найду этот монастырь. Ведь мне уже интересно, что же там такое может храниться?
        Немного поразмыслив над этой ситуацией, я понял, что мне надо для начала найти поляну, где я смогу расположиться на ночь. Ведь не буду же я ночью над этим лесом мотаться? Я же просто ничего не увижу! Нет… Я не спорю. Магическое зрение в темноте поможет. Но надо же и отдыхать? Я и так практически целые сутки летел сюда, чтобы достичь этой местности. После того как сдал все зачеты, и отправился на осенние каникулы. Весь мой расчёт был ещё и на то, что осенью не так холодно, как зимой, но при этом, если лес лиственный, то растения сбрасывают листву. А значит, я смогу видеть гораздо дальше даже замаскированные в лесу строения. Но здесь этот вариант мне не сильно помогал.
        Поэтому для начала я сделал небольшой облёт, разыскивая те самые полянки, на которых можно было бы расположиться на ночлег. Обнаружив в одну такую, я медленно спланировал вниз, и аккуратно приземлившись быстро осмотрелся. Поблизости не было никаких посторонних следов разумных, которые бы наверняка появились, если бы поблизости был монастырь? Не могут же они сидеть там безвылазно? Возможно бродят по лесу, охотятся, собирают какие-нибудь грибы - ягоды? Хотя… Может быть на моё разумение этой ситуации накладывались понятия Земли? Кто знает, как здесь себя ведут монахи? Этого всего я действительно не знаю.
        Поэтому мне лучше заранее предостеречься. Аккуратно осмотрев близлежащую территорию возле полянки, я постарался разложить несколько камней - артефактов, создающих двойной периметр. Внешний периметр был обычный. От всяких животных, или попытки вторжения постороннего в лагерь. Внутренний периметр я выложил теми самыми камнями - амулетами, не пропускающими измененных тварей. Мало ли что здесь может быть? Мне только такого сюрприза и не хватало. Да и амулета из той самой чешуйки Демонессы я ещё не сделал, чтобы так рисковать. После чего достал свою походную палатку и расположился в ней. Всё-таки удобная штука - самораспаковывающийся шатёр. Когда ты его активируешь и отходишь в сторону, он сам полностью устанавливается и подготавливается. А ты заходишь внутрь на всё готовое. Ещё бы только скатерть - самобранку придумать, и метлу - самоубирайку! Вот был бы праздник. Только вот боюсь, что это из недостижимых для меня вариантов? Слишком большие там нужно вносить коррективы и объём магических плетений будет просто зашкаливать. По сути, это надо придумать своеобразный искусственный интеллект, с возможностью
приема решений, с алгоритмами типа - Да - Нет - Или! Где же я наберусь подобных знаний в этом мире? Даже у Древних, по-моему, подобного не было? Хотя… Кто знает? Ведь ходят Легенды про каких-то магических големов, которые сами принимали решения? Поговаривают, что Древние Маги могли создавать магических воинов, способных сражаться и даже вести их какой-то связный диалог? А это просто невозможно, если не имеется своеобразной вычислительной машины, или искусственного интеллекта! Может быть они внедряли в такие искусственные устройства чью-то душу? Но ведь тогда и душу эту как-то контролировать нужно? Загадка…
        Убедившись в том, что всё готово, я расположился наконец-то на ночлег. Ведь я и сам прекрасно понимал, что время идёт. И мне надо отдохнуть. Вот когда я отдохну, тогда и буду спокойно заниматься своими дальнейшими делами. Всё-таки они у меня тоже не шуточные? Кто-нибудь может сказать, что я делаю какую-то глупость? Я же так не считаю… Хотя бы по той причине, что секреты этого монастыря мне просто нужны. Если бы жрецы этой Веры не попытались объявить на меня полномасштабного охоту, то вполне возможно, что и я не стал бы делать подобных вещей? Но раз они решились на подобное, то выбора у меня просто не остаётся. Мои агенты в кулуарах этой своеобразной церкви четко дали мне понять, что в покое меня оставлять никто не собирается. Этот секретарь Патриарха Храма Триединого, которого мне удалось вынудить дать клятву верности и службы, сам рассказал мне о том, что происходило на встрече Патриархов, где ему в виду своей службы пришлось побывать. И последней темой для их встречи было именно моё появление. Скажу сразу… В данной ситуации меня радовало только то, что эти церковники не владеют всей полнотой
власти в государствах, где проживают. Иначе бы ничем хорошим всё это не закончилось. Они могли бы попытаться спровоцировать полномасштабную войну, сейчас же речь шла о том, чтобы меня допросить с пристрастием, и принести в жертву Светлым Богам. А мне бы этого не хотелось. Тем более, что жертвоприношение здесь не было безболезненным. Меня должны были минимум две недели пытать, пока я сам не начну умолять о смерти. После чего принесут в жертву, но уже на костре. На медленном огне. Кто-то скажет, что это очень жестоко и вряд ли похоже на поведение Светлых? Я же скажу, что в данной ситуации от этих зажравшихся жрецов я просто не ожидаю ничего другого. Ведь им надо как-то устраивать зрелища, чтобы привлекать к себе новую паству? Либо жестокостью, либо чудесами. Метод Кнута и Пряника в действии! В последнее время чудес у них стало маловато. Это ли не признак того, что они растеряли часть своей Благодати? А может их покровители просто отказались от их услуг? Кто знает… По крайней мере, я точно сказать правильного ответа на этот вопрос не могу.
        - Так… А это ещё что такое? - Магическая паутина, растянутая вокруг моего лагеря, неожиданно была кем-то задета, что заставило меня занервничать и выйти из шатра. Мало ли кто здесь шастает? Эта паутина на животных не реагирует. Я её заранее подготовил для того, чтобы она фиксировала появление магических существ. И это меня насторожило. Кто же здесь может бродить с полными штанами магии? Тем более, что этот лес был достаточно мрачным. Даже жрецы называли его почему-то Проклятым? Не знаю почему, но хочется узнать. Здесь явно какая-то тайна! И что-то мне подсказывало, что эта тайна напрямую может быть связана с названием самого этого леса?
        Когда я вышел из своего шатра и смотрелся, то не заметил ничего странного или подозрительного. Поэтому решил перейти на внутреннее магическое зрение. И тут я удивился. Вокруг было заметно довольно много магической энергии Природы. Более того… Можно было заметить минимум несколько сгустков, которые медленно передвигались, причём двигались они явно в мою сторону. Нет, я конечно понимаю, что в лесу должна быть магическая сила Природы. Но здесь она не находилась в состоянии покоя. Она словно пульсировала, как сердцебиение какого-либо разумного? Это сразу бросалось в глаза. Поэтому я, задумчиво посмотрев на эту ситуацию, понял то, что тут без попытки пообщаться не обойтись. Слишком уж осмысленные телодвижения совершали те, кто приближался к моей стоянке.
        Вот один из этих сгустков снова зацепил мою магическую линию, и дернулся. А это говорит о том, что он её ощутил. Что же это всё значит? А это значит очень многое. Это означает, что какой-то разум у этих магических существ всё-таки присутствует. А это весьма необычно. Очень необычно, я вам скажу…
        - Вообще-то, у меня тут защита стоит! - Вполголоса проговорил я, когда очередной магический сгусток подобрался практически вплотную к моей защите, и едва не зацепил линию, которая могла ему бы очень сильно повредить. - Если вы меня понимаете, то можем пообщаться. Я не против диалога. Но мне бы хотелось знать, чем вызвана ваша агрессия?
        Судя по всему, и по тому как замерло это существо, оно явно меня услышало? Это был определенный показатель. Тот самый показатель, который говорил сам за себя. Скажу сразу, мне этот вариант не сильно понравился. Исходя из этого, я понял главное. Существует большая сложность, про которую забывать не стоит. Это существо явно меня понимает. Раз оно не стало приближаться к периметру. Но говорить возможно не хочет, или не может. С чем это может быть связано? Может быть с действиями этих самых монахов в отношении этих существ? Ведь старшие жрецы не просто так отправляются сюда под охраной боевых жрецов? Уже только поэтому можно понять, что ситуация может быть не очень весёлой, если речь заходит о таком противостоянии?
        - Может всё-таки поговорим, я не против? - Я попытался всё-таки вызвать на разговор это магическое существо, которое отодвинулось от поляны, и каким-то неведомым мне способом созвало присутствующих тут же существ в единую группу. Скорее всего, для общей беседы? Мне же в этой ситуации было важно то, что они видимо обладают каким-то разумом? Конечно, это могли быть какие-нибудь магические сторожевые существа? Но они действуют на уровне инстинктов, и никак не имеют возможности вот так вот группироваться для обсуждения ситуации. Что говорит о том, что здесь явно что-то не то. Что-то, что может стать примером доказательства нелогичности происходящего. И уже поэтому мне стоило бы задуматься обо всём этом.
        - Кто ты… - Когда я уже отчаялся услышать хоть какую-то возможность беседы, неожиданно меня одернуло тихим и практические бестелесным голосом, раздавшимся поблизости, что явно свидетельствовало о том, что со мной всё-таки решили поговорить? Ну, что ж… Я не против. Как уже говорилось ранее, я был согласен общаться. С теми, кто хочет общаться. А вот если со мной не хотят общаться, то меня такое раздражает. И я просто злюсь. Тут же всё было вполне логично и понятно. У края периметра уже появился этот магический сгусток, который видимо и пытался поговорить со мной?
        - Я не против… Давайте поговорим… - Неожиданно в ответ на моё решение, из кустов, расположенных рядом с поляной, появилась гибкая фигурка. Я едва не вздрогнул, сначала подумав, что это эльфийка. Но это была не эльфийка. Это была… Дриада? Честно говоря, в первый год учебы в Академии магии нам рассказывали про таких существ. Но они считались вымершими! Якобы они не пережили конфликтов интересов, которые пересекались с интересами Древних магов. Вот же она! Стоит прямо передо мной, переминаясь с ноги на ногу. Теперь я понимал, почему их часто могли путать с эльфийками. Она действительно выглядела хрупкой и тонкой. Вот только как для эльфа, эта дриада была слишком низкого роста. Маленькая, худенькая… Прямо как ребёнок. Очень сильно недокормленный ребёнок. Её кожа была зеленоватого оттенка, при этом в виде одежды использовалась листва и какой-то странный вьюн, что было вполне естественно для жителя леса.
        - Я могу узнать о том, почему вы решили объявить на меня охоту? - Задумчиво приблизился я к краю периметра, чтобы не орать через всю поляну, и внимательно посмотрел в зелёные глаза этой особи, которые почему-то были довольно тусклыми, и похожими на увядающую листву. - Ведь я вроде бы никому не вредил? Природу в лесу не нарушал? Сел на эту поляну… Решил отдохнуть… Ни траву не нарушал, ни ветки не ломал. Костёр жгу в шатре, он у меня магический. Когда буду уходить, при помощи магии Природы выровняю даже примятую траву. Так в чём дело?
        - Договор… - Хрипло прошептала дриада, и я заметил промелькнувшую боль в её глазах. - Старшая Дриада когда-то сделала глупость. И влюбилась в человека. Она заключила с ним Договор о том, что мы будем охранять построенный в этом лесу замок. Когда она подписала этот договор, то только тогда поняла, что сделала. Ведь этот человек просто использовал её. Мы стали бессмертными стражами этой местности. Никому не нужная, и бессмертная. Мы вынуждены охотится на всех, кого только можем здесь встретить. Таков приказ и требование. Мы не можем трогать только тех, кто принадлежит к определенному числу людей. Ты не один из них. Поэтому мы обязаны тебя покарать. Но судя по тому количеству защиты, которая у тебя есть, наказать тебя у нас просто не получится. Поэтому нам и приходится сейчас ходить кругами, пытаясь пробиться сквозь твою защиту. Ты первый, кто решился с нами заговорить… Но, к сожалению, мы вынуждены сообщить тебе о том, что нам действительно придётся на тебя напасть.
        - Ладно уж… - всё также задумчиво пожал я плечами, прекрасно понимая то, что как - то остановить их сейчас просто не смогу. - Если вам надо на меня нападать, пробуйте… Только знайте, я буду вынужден защищаться. И что-то мне подсказывает, что нападение подобного рода на меня безнаказанным не пройдёт? Поэтому я на вашем месте не сильно бы рассчитывал на результаты подобного противостояния. Что поделаешь, но вам надо выполнять свое задание, а мне надо делать свою работу. Так что давайте останемся пока что каждый со своим?
        Тихо покачав головой, я отправился восвояси, в шатер, оставив дриад бродить за пределами моего защитного круга, и всё же надеяться на какой-то результат. Я прекрасно понимал, что как-то обойти такой Договор они не смогут. Мне даже страшно было себе представить, что произошло в результате из той самой Старшей Дриадой? Теперь мне был понятен тусклый свет глаз существа, живущего среди магии Природы. Ведь дриады были привязаны к природе леса. А тут их вынуждают быть сторожевыми псами? Сколько сотен или даже тысяч лет? Мне даже страшновато себе представить такую судьбу. Теперь также было понятно и то, почему этот лес Проклятый? Ещё бы… А как его ещё называть? Если всем этим дриадам приходилось убивать посторонних разумных, попавших в этот лес? И даже если это были местные жители, то выбора они не делали. Просто убивали. Судя по всему, именно жрецы каким-то образом заманили в ловушку дриад, вынудили их подчиниться своей воле? И это было очень плохо. Надо найти способ их освободить. Но это можно только в одном случае, если я обнаружу Договор… Тот самый Договор, который заключили дриады. Я не знаю, какое
будет наказание для этой молоденькой разумной, которая проговорилась о Договоре? Но сейчас меня больше беспокоит другое. Судя по всему, этих существ просто принуждали служить. И жрецы в данном случае не были ничем лучше фашистов. Да, я принуждал кого-то служить мне. И не надо мне об этом напоминать. Я принуждал служить на себя тех, кто был добровольными слугами своих хозяев. И кто сам решил поучаствовать в охоте на меня! Тут же у этих существ выбора не было. Поэтому и надо было предпринять все возможные меры, чтобы дать им свободу. Я догадывался, что произойдет со всеми этими жрецами, когда дриады получат свободу… Скорее всего, про этот монастырь можно будет просто забыть? Дриады не забудут того, что с ними делали все эти сотни лет. И все люди для них станут врагами. Проклятый лес так и останется Проклятым. Зато, по крайней мере, я буду знать, что здесь нет тех ублюдков, которые вынуждали дриад служить себе во благо.
        Эту ночь и я проспал довольно беспокойно, в виду того, что дриады всё же пытались пробить мою защиту. Только она была для них слишком мощной, да и элемент Огня, который в неё входил, оказался для этих красоток весьма неприятным сюрпризом. Жалко мне их… Выбора как такового у них просто не было. И они бились, обжигались, и страдали. Но пытались всё-таки достать меня и выполнить свою задачу. Я же в этом вопросе мог только им посочувствовать. И не более того. Но когда мне удастся добраться до монастыря, мне надо будет их настоятеля как следует допросить. Именно он должен знать где хранится этот проклятый Договор, вынуждающий этих несчастных лесных созданий превращаться в кровожадных монстров. По сути, со стороны жрецов подобное было глупо. Сделали Договор с дриадами? Молодцы! Ну, договоритесь вы с ними, чтобы они просто не пропускали посторонних в лес. Ни к чему лишние жертвы. Ни им, ни вам! Вообще-то, по той информации, которую получил в Академии магии, я уже знал, что они довольно миролюбивые. Сила Природы не требует кровопролития и усиленных жертв. Тут же всё было настолько запущено, что я мог
просто ошарашенно качать головой.
        Когда наступило утро, и я вышел из шатра, то только смог разочаровано покачать головой, заметив объём магической силы, который оставался в накопителе, обеспечивающем мою защиту. Скажу одно… Дриады очень сильно постарались добраться до меня. А значит, мне нужно действовать быстрее. Я же не хочу, чтобы они погибли, пытаясь пробиться сквозь мою защиту? Договор будет вынуждать их действовать агрессивно. И выбора у них просто нет. Камикадзе, блин, зелёные! Быстро собравшись, я прежде чем снимать защиту с поляны, убедился в том, что дриад поблизости нет. Видимо они отошли, чтобы набраться силы и возможно подтянуть помощь? А это говорит о том, что у меня мало времени. В этом лесу я долго находиться не смогу. Вернее, я-то могу находиться здесь долго. Но только при условии того, что я буду убивать дриад. А мне бы этого не хотелось. Я знаю, что дриады могли воздействовать на растения, которые росли на этой поляне? Вот только моя защита не давала им делать этого. Тем более, что я сам был тоже магом Природы. И поэтому справиться со мной подобным образом у них просто не получится. Как бы они не старались это
сделать. Поэтому я не особо напрягался, но всё-таки некоторая нервозность присутствовала. Как я уже говорил, мне категорически не нравились подобные действия со стороны жрецов. Знаете, о чём говорило это событие, произошедшее с дриадами? Это говорило как раз о том, что с этими разумными, которые называли себя жрецами Триединых Богов или Триединого Бога, никаких дел лучше не иметь. Они не умеют договариваться. А это было очень плохо. Я предпочитал выполнять договоренности. А эти разумные умели только эксплуатировать тех, кто попадает в их руки. Думаете, это хорошо? Я так не считаю. Поэтому заранее предполагаю возможность конфликтной ситуации с жрецами, которые так поступают с существами, доверившимися им.
        Собрав все свои амулеты, я снова оседлал ковёр-самолёт и взлетел вверх. Сегодня мне нужно точно обнаружить этот монастырь. Что-то мне подсказывает, что вокруг него наверняка нет ни одной дриады? Да и приближаться к монастырю им наверное не слишком приятно? Зато у меня будет шанс добиться нужного варианта развития событий, ведь они мне мешаться просто не будут? Аккуратно проводя своеобразное барражирование над лесом, я в конце концов всё-таки при помощи магического зрения заметил то, что мне было интересно. Тот самый древний монастырь, который меня интересовал. Он притаился среди самых огромных деревьев. По сути, когда-то он действительно мог называться крепостью… Но только не теперь. Сейчас этот монастырь выглядел довольно грустно, но в магическом плане он был достаточно мощно защищен. Что недооценивать с моей стороны было бы большой глупостью. Рассматривая как следует всё то, что я вижу, аккуратно притаившись в ветвях расположенного рядом с монастырём сухого дерева, я понял, что здесь всё было аналогичным обычным строениям и защитам, который я видел в этом мире. Видимо этот монастырь был построен
после первой войны демонов? Всё-таки демоны могли иметь крылья? Но его защита была не слишком высокая над стенами. Так, чтобы закрыть пролёт кому бы то ни было. Но вот вертикально сверху они атаки видимо не ожидали? Сплошного защитного купола сверху просто не было.
        Размышляя над этим вопросом, я мог только задумчиво покачивать головой. Мне оставалось только дождаться сумерек, и медленно опуститься сверху вниз. После чего весь этот монастырь будет в моих руках. Вокруг его старых стен, как ни странно, располагалась голая плешь. По сути, если у вас договоренность дриадами, выжигать растительность на окружающей территории нет смысла? Но даже эти огромные деревья, стоявшие вокруг этого строения, уже очень давно были мертвы. Я не понимаю, какой в этом смысл? Но ведь он должен быть? Поэтому я считаю, что мне всё-таки необходимо попытаться найти ответ на эти вопросы. По сути, как маг Природы, я даже сейчас ощущал Боль. Боль этого леса. Это была кровоточащая рана. Огромная Язва, которая разрывала его изнутри. И её нужно убрать. Возможно кто-то тут же спросит меня о том, почему бы мне не договориться с теми же дриадами, ведь эта боль передаётся и им? Ну да… Передаётся… Вот только я отлично понимаю главную проблему. Эта проклятая договорённость, которая существует между дриадами и этими жрецами, не оставляет жителям леса выбора. Им приходится выполнять приказы. Им
приходится делать то, что хотят эти ублюдки. И в данном случае выбора действительно у них нет. Договориться со мной они бы были рады. Вот только не получится у них этого сделать. Договор не даст. Я видел боль в глазах этой дриады, когда она только про него мне рассказала. Я знаю почему она это сделала. Она была уверена в том, что сил дриад хватит, чтобы меня уничтожить. Вот только проблема для них была в том, что я видел главное. Сил у них для этого было недостаточно. Лес умирал. Вместе с ним умирали и дриады. Я не знаю какой идиот это придумал. Но видел только тот факт, что в ближайшие пару сотен лет этот лес превратился бы в высохшую пустыню. А потом появилась бы голая Плешь, а на ней, как перст, торчал бы этот проклятый монастырь. С их стороны это была глупость огромной силы. Проблема была в том, что вынуждая дриад действовать подобным образом, они насиловали их разум, чем постепенно и убивали. Поэтому я и собирался помочь этому лесу спастись. Тем более, что этот монастырь находился в таком месте, что найти его без знания дороги просто проблематично. Я даже дорогу эту с большим трудом разглядел.
Видимо всё-таки жрецы решили подстраховаться? Так… Больше какую-то тропинку напоминала. А это означало, что они хоть что-то, но соображали в маскировке? Но не настолько, чтобы додуматься о сохранности этих территорий хотя бы ещё на тысячу лет? Хотя страх людей и легенды, которые будут окружать этот лес, могут в конце концов решить множество вопросов. Но я бы на это сильно не рассчитывал.
        Хорошо, что я в этот раз магический накопитель в ковре-самолете заранее заменил. Так как мне пришлось проболтаться в воздухе достаточно долго, прежде чем я всё-таки решил спуститься вниз. Планируя словно какой-то лист с дерева, который на этом куске земли, наверное, никогда не падали за последние пару сотен лет? Деревья были огромными, но мёртвыми. Кстати, это был один из тех факторов, которые мне помогли не столкнуться с дриадами под стенами монастыря. Там, где лес мертвый, дриады не могут существовать. Они туда вообще пройти не могут. Это разве не признак глупости жрецов? Как можно вообще так поступать? Вы заказали им охрану, а сами не допускаете их к охраняемому объекту? Глупость этого поступка буквально зашкаливает. Сейчас я, конечно, всё это видел и прекрасно понимал. И эта сложность ситуации, которую я видел, буквально била меня по сердцу.
        Медленно планируя вниз, я аккуратно осматривал территорию магическим зрением, стараясь не упустите ничего из того, что вижу. Жителей в монастыре было достаточно много. Около пятнадцати десятков. Кстати, среди них, как я и ожидал, были одаренные. Вот только одарённость их была специфической. А то, что я увидел, меня буквально заставило взбеситься. На моих глазах какой-то жрец пинками гнал двух молоденьких девчонок, выглядевших как знаменитые Выкормыши Бухенвальда, в подвал, при этом не забывая орать, что им пора отдавать свою силу на благо Триединого! Ведь они ведьмы! А ведьмам. место на костре. Чем больше я видел и слышал происходящего здесь, тем больше во мне закипала злоба. Скорее всего, этих детей сразу же воровали у родителей, или выкупали, если родители были бедными. После чего их вынуждали служить батарейками для этого храма. Вот вам и ответ на вопрос о том, откуда они берут силу! Оставалось только забрать эти самые батарейки… Вы, конечно, тут же скажете о том, что с моей стороны жестоко поступать подобным образом в отношении несчастных и обездоленных детей? Я же в ответ скажу вам совершенно
другое. Ведь эти дети и так настрадались за свою жизнь, что смерть для них - подарок. Да и кому они теперь нужны?
        Во-первых, начнем с того факта, что вся их психика просто уничтожена. Они жить и выживать в этом мире просто не смогут. Вы можете рассказывать мне сколько угодно сказки о том, что их можно отправить в ту же самую Академию магии… Сообщить королю Бридарну о случившемся, и он возьмёт их под защиту… Я прекрасно понимаю другое. Я понимаю именно факт того, что ситуация развивается отнюдь не на пользу этим детям. Кому бы я не сообщил о них, все их будут использовать. Даже я. Только я, в отличии от этих разумных, мучения этих несчастных прекращу очень быстро. Или вы думаете, что даже та самая корона будет их использовать, спрашивая о том, что они хотят? Как-бы не так. Этих детей тут же постараются закабалить в долговое рабство. И это всё станет для них смертельным приговором. Так что я бы не особо рассчитывал на такое стечение обстоятельств.
        Во-вторых, не забудьте о том, что они буквально истощены не только физически, но и морально. Эти разумные не смогут жить в нормальных условиях. Даже если их вывести куда-нибудь в люди, и дать им все возможности и. Они всё равно будут инстинктивно искать того, кому подчинятся. Их просто сломали с детства. Вырастили рабами, которые служат на благо какому-то Богу. Ничего хорошего от этого Бога они не видели. Поэтому сразу же можно понять главную проблему.
        И эта проблема третий фактор, про который я хочу сказать. После того, как они будут обучены магии, эти разумные при любой встрече с представителями жреческого сословия будут проявлять агрессию. Либо прятаться от них, либо будут пытаться уничтожить жрецов. Что первый, что второй варианты - не выход из этой ситуации. Так как всё равно ведёт к смерти, только более мучительной. Именно поэтому всё то, что сделаю я, по сути, для них будет Милосердием. Ну, а я ещё и получу дополнительный бонус. И от этого, уж извините, тут никуда не денешься.
        Наблюдая за происходящим на территории монастыря в наступающих сумерках, я заметил, что на башнях остались дежурные. Видимо здесь охраняли разумных, которые находились внутри? Положение башен, да и самих дежурных, которые смотрели больше внутрь стен, чем наружу, говорили сами за себя. Поэтому я даже не особо как-то напрягался, аккуратно опускаясь к каждой башне сверху. Недовольные жрецы ворчали, и всё из-за того, что им приходилось охранять каких-то ублюдков? При помощи своей воздушной трубки и ядовитых шипов, я быстро их выбивал парализуя, и сразу же отправляя их в походную суму. Для меня достаточно было и того факта, что эти умники сами себя подставили. Я же старался действовать на опережение. Таких часовых было всего шестеро. И вскоре все они исчезли в моей походной сумке. Причём стоит заметить, что все они были слабыми одаренными. Но в основном в магии Огня. Однако амулеты, которыми они были обвешаны, содержали в себе стихию Света и ещё какую-то магию, которую я ещё не мог классифицировать! Надо будет понять как следует, что это такое? Так как и дураку понятно, что в первую очередь незнакомая
магия может нанести мне самый сильный вред. Как говорится - знакомый враг опасности не представляет. А вот незнакомый… Незнакомый противник может нести самую большую угрозу, которую только можно встретить в этом мире. Убедившись в том, что на стенах никого не осталось, я аккуратно скользнул вниз, в сторону тех самых подземелий, которые меня интересовали. Я интересовался сейчас в первую очередь пленниками, которые там находились, и способом, которым жрецы могли подзаряжать эти магические накопители и артефакты и амулеты. Это всё было очень важно для меня. Остальное меня не столько беспокоило. Как говорится, воздушная трубка мне в помощь…
        Разбираться с жрецами я закончил только к утру. Их здесь оказалось гораздо больше, чем я рассчитывал. Пленников было всего три с половиной десятка. Самое страшное было в том, что магов Света среди них было всего с десяток. Но даже этот десяток мог усилить ту же армию королевства Царн многократно. Но жрецы не собирались делиться такими возможностями. Как я и подозревал, эти молодые маги не отдавали добровольно свою силу. Их об этом никто не спрашивал. Хуже всего было то, что эти несчастные, оказавшись в такой ловушке, действительно были на грани истощения. Хотя, скажу сразу… Среди них были довольно одаренные персонажи. Остальные маги - пленники имели отношение к разным Стихиям, вот только амулетов с этими Стихиями жрецы не использовали. И чем больше я понимал, что они делали, тем больше ужасался. Магия и Сила, которую они использовали, являлась магией Души или магией Духа. По сути, всех других одаренных, которые не имели отношения к магии Света, заставляли отдавать свою магию вперемешку с душой. И таким образом жрецы получали магию Духа. Для того, чтобы собирать эту весьма своеобразную Стихию у
магов, жрецы абсолютно не церемонились. Они нагло вынуждали разумных становиться жертвами, которые впоследствии сжигали на костре. Кстати, кострище здесь, во дворе монастыря, было довольно старое. Причём самым страшным для меня был тот факт, что что они даже обугленных костей погибших магов, которые были принесены здесь в жертву, не убирали с места кострища. И не пытались их хотя бы как-то захоронить. Их обугленные кости стали частью этого места. И я ужаснулся, когда понял, что эти идиоты создали у себя в монастыре довольно страшное и опасное место, в виду того, что теперь любой разумный, попавший сюда без защиты, медленно, но верно превратится в монстра. А одаренный может стать Личем. Сила Смерти и Тьмы тут буквально кипела.
        Тяжело вздохнув, я понял, что тут мне придётся немножко задержаться. По крайней мере, пока я не очищу эту территорию. Теперь-то я понимал то, почему растения поблизости так странно погибли? Всё произошло именно из-за этого проклятого места. Столько боли, злобы и ненависти было здесь перемешано, вместе с силой Смерти и Тьмы, что мне даже страшно становилось. Придется пытаться вытянуть эту силу из этого места. А это не так-то легко. Тут придётся действовать Некромантией. И, скорее всего, местным жителям это не понравится. Я имею в виду дриад. Но выбора у них нет. Если я это место не зачищу, их лес всё также будет оставаться Проклятым. Может быть они и смогут сдержать тварей, которые будут появляться здесь? Но это опять траты силы Природы. Надолго ли их теперь хватит, я не знаю. Поэтому нужно действовать.
        Из подвала этого храма я изъял артефактное кресло, которое наверное было сделано каким-то древним экспериментатором? При помощи этого кресла можно было из разумных изымать магическую силу до определенного предела. Того самого предела, который истощает организм, но не даёт ему умереть. Видимо жрецы боялись, что эти разумные, попавшие к ним в плен, при помощи своей магии могут попытаться вырваться? Поэтому их каждый день водили на прием к этому доктору, старательно выкачивая из них силы и саму жизнь. А учитывая то, что их хоронить было не нужно, так как их всех просто сжигали, то можно было понять, что через этот монастырь могли пройти десятки тысяч одарённых, у которых не было близких или же денег, чтобы пойти на обучение в Академию магии. Хитрость жрецов, которых я всё-таки допросил, стала мне вполне понятна. Дело в том, что многие простолюдины, являвшиеся верующими этого Храма, сами считали, что одаренные дети - это Проклятие? Почему Проклятие? Что за бред? Не знаю. Но, по крайней мере, могу сказать точно только одно. Эти ублюдки сами отдавали своих детей, как только выяснялось, что у них есть
дар. Делали всё это жрецы очень хитро. Они проверяли каждого младенца, которого к ним приносили в Храм для освящения. Когда выясняли, кто обладает магической силой, намеренно начинали постепенно гнобить его родителей. И в конце концов родители не выдерживали прессинга и страха перед тем, что в семье появится Нечистый. И, как результат, просто отдавали своих детей в Храм. Какая судьба их там ожидала, никого уже не интересовало. Только маги Света сразу же становились такими вот батарейками для того, чтобы заряжать амулеты. Хотя, я бы сделал всё немного по-другому. Я бы в первую очередь постарался сделать так, чтобы эти самые маги Света с самого детства были преданны Храму. Сделал бы из них надежных помощников для дел Храма. А тут… Честно говоря, я даже не понимаю, зачем всё это делалось? Ведь вы могли из этого отряда магов сделать себе целую группу боевых магов, которые могли служить только вам и вашим нуждам? Бред! Бред и глупость. Не понимаю я этого. Просто не понимаю. Остаётся только забрать этот артефакт, и изучить его как следует. Возможно он мне самому когда-нибудь пригодится? Всё-таки врагов-то у
меня хватает? Поэтому этот артефакт тут же исчез в моей походной сумке. Также, как и усыплённые маги - пленники.
        Потом я занялся главарем этого места. Жрецом - настоятелем. Ох и пришлось же мне с ним повозиться? Эта тварь категорически не желала признавать того факта, что они поступали жестоко по отношению к одаренным. Этот ублюдок считал, что они в своем праве. Что Храм Триединого имеет право так поступать с кем бы то ни было. И его абсолютно не беспокоили какие-либо моральные терзания, что в данной ситуации всё происходящее могло вообще-то очень сильно разозлить одарённых? А их в этом мире вполне хватало? В каждом государстве была своя Гильдия магов. Думаю, что им бы не понравилось подобное отношение к ним со стороны Храма? К тому же, среди пленников я обнаружил пару магов с перстнями. Им видимо оставили такие перстни в качестве тонкого издевательства? Ведь это были боевые маги королевства Царн! Обученные, но вышедшие на вольную охоту. Вот вам и Вольная охота! Скорее всего их наняли. А потом, когда те прибыли в нужное место, захватили в плен. Такую жестокость я просто не воспринимаю.
        Когда я начал допрашивать этого жреца - настоятеля по поводу различных секретов Храма, сначала он молчал. Видимо на уровне инстинктов боялся рассказывать подробности. Но меня не интересовали его собственные хитрости, на какие он только мог пойти. Мне было важно получить информацию. А её было здесь достаточно много. Этот монастырь использовали не только как источник для заряда магических амулетов и артефактов! Были здесь и другие секреты, которые имели достаточно большое значение. В тех же самых книгах. Книгах Древних. Здесь была довольно большая библиотека. Только, к сожалению, эти идиоты хранили все эти манускрипты в довольно плохом состоянии, в сыром подвале. Когда я увидел эти книги, а вернее то состояние, в котором они оказались, то не сдержал слез. Как можно обращаться так с учебной литературой? Я помню, что у меня, к примеру, дома хранились даже учебники Советского Союза. Ну, не мог я с ними по-другому поступить… Это вообще-то книги! Это знания, которые кто-то собирал… А с ними вот так вот? Честно говоря, я был просто в шоке. И мой шок с каждой минутой всё больше и больше нарастал. Нет уж…
После всего, что я увидел, этих жрецов необходимо уничтожить. Слишком уж они какие-то… неправильные? Настолько неправильные, что мне даже страшно становится. И эта неправильность буквально бурлила во всём том, что я здесь видел. Я действительно таких нюансов просто не понимаю. Если вы собираете силы против какого-то врага, которого себе нашли… Хорошо… Этот фактор как-то понять можно. Но вы хотя бы немножко задумайтесь о том, что вы на самом деле делаете? От подобных действий просто не будет никакого толку. У вас были в руках знания от Древних магов? Используйте их для того, чтобы усилить собственные позиции. Попали к вам в руки маги? Используйте их как бойцов. Промойте им мозги, что не так уж и сложно, если вы держите этих детей с детства у себя под надзором? Вырастите для себя фанатиков, которые за ваш храм горло любому перегрызут. Так, нет же… Имеются у них эти амулеты, сделанные каким-то мастером Древних, вот их и используют. Некоторые одаренные из верующих, которые скорее всего попадали в Храм уже взрослыми, становились послушниками, и этими самыми монахами. А вот детей они использовали очень
жестоко. Судя по всему, в этот раз мне предстоит сильно постараться, прежде чем я получу эту магическую силу, и смогу довести себя хоть до какого-то приемлемого уровня знаний и мастерства. Но просто глупо использовать этих несчастных на данный момент. Я просто не смогу. Рука не поднимается. Может быть потом я буду даже плакать, когда придётся окончить жизнь этих несчастных? Но выбора просто нет. Ни у них… Ни у меня… Их выпускать отсюда нельзя. По сути, внутри себя они уже давно сами монстры. Просто ещё этого не осознали. Они привыкли к истощению. И, по своей сути, будут представлять из себя бомбу замедленного действия. Магией своей они управлять не умеют. А то, что я видел в их телах, меня просто ужаснуло. В результате постоянного отбора на истощение этой магической силы из их тел, эти разумные фактически развили свои магические линии до жуткого состояния. Мне даже страшно было себе представить тот факт, какое напряжение магической структуры они могут выдержать, если дело дойдет до взрыва и выброса магической силы?
        Однако, сейчас не это было важно. Допрашивая главаря этой банды монахов, который оказался родным братом Патриарха Ригора, что было для меня не слишком удивительным, я выяснил много нюансов этого семейства. Также я выяснил и тот факт, кем на самом деле является сам Патриарх. Магом Разума. Правда слабеньким, но этого достаточно. Многие разумные, после его уговоров, соглашались сотрудничать с ним. И уже поэтому я понимал одну из основных сложностей, про которую нельзя было забывать. Именно то, что с этим стариком надо кончать. Мало ли на что он способен? Я уже знал о том, что большая толпа народа, которая толчётся за его спиной, позволяет ему затуманивать разум оппонента. А это ничем хорошим закончится не может. Поэтому стоит сразу понимать одну большую сложность ситуации. Этот разумный - Враг. Враг, от которого нужно срочно избавляться. И с которым необходимо быть весьма аккуратным. Не хватало ещё, чтобы он короля Бридарна настроил против меня? А если он влезет в голову ещё и герцогине Марас? Я вообще тогда останусь без поддержки. Ведь зомбированный человек плевать хотел на любые доводы и логику. А
этого тоже позволить было просто нельзя. Что же делать? Остаётся только одно, аккуратно намекнуть королю на то, что с Патриархом ему лучше не встречаться вообще. Пусть знает, что этот разумный опасен. Также я предупрежу, что Патриарх Ригор маг Разума. В этой ситуации он сам станет уязвим. И никуда деться не сможет. Но сейчас необходимо вынудить этого ублюдка действовать.
        Воспользовавшись тем, что я имею возможность проверять местность при помощи магических сил, я полностью выгреб всё, что только смог из стен монастыря. И уже потом, когда я проверил его несколько раз даже на наличие тех самых тайников и ловушек, и даже при помощи магии Земли нашел магический накопитель его магической защиты, который постарался изъять, обеспечив полное отсутствие защиты, что в данном случае позволит дриадам восстановить порядок Природы на этих землях, со спокойной душой занялся тем самым чёрным пятном.
        Кстати, Договор я тоже обнаружил, и решил, что с ним действительно надо что-то сделать. Сам этот договор выглядел весьма специфически для дриад. Вечно цветущая веточка. Проблема была в том, что эта веточка тоже собирала из леса магию. Вокруг неё было столько наверчено магии Природы, что я рядом даже и стоять опасался. По сути, там был запас магии больше чем мой раз в пять. Зачем Старшая дриада так поступила, я не знаю? Но могу сказать только то, что она уже давно раскаялась в своём опрометчивом поступке. Возможно она была тогда слишком молода? Сейчас я этого наверняка сказать не могу. Зато знаю о том, что эта дриада на данный момент просто вынуждена влачить жалкое существование в центре этого леса. Я это чувствовал. Ведь она связана с этой веточкой. Конечно, кто-нибудь может заявить мне о том, что убрав защиту от монастыря, я сам стану уязвим перед атакой дриад? Ведь в данном случае я просто окажусь в руках дриад, которые наверняка припомнят всё возможное, что здесь происходило? Однако, на эту мёртвую землю, которая окружала этот монастырь, дриады не пойдут. Не пойду и всё. Это для них сродни
медленной смерти. К тому же, у них до сих пор существовал Договор. Договор с держателем… А он сейчас был в моих руках. Конечно, наверняка кто-нибудь предложит мне сейчас просто сломать эту веточку? Ведь таким образом я освобожу дриад от этого Договора? Ну да, я освобожу, а что дальше? Дело в том, что так делать нельзя. Этот договор нужно вернуть хозяину. Если я тупо сломаю эту веточку, то откат будет такой сильный, что лес возможно никогда не восстановится. Мне бы этого не хотелось, ведь я сам маг Природы. И прекрасно понимал проблему этой ситуации. Для начала дриадам нужно восстановить свои силы. Иначе они обречены на гибель. На настоящую гибель. Так что пока что я мог заниматься спокойно своими делами.
        Забрав весь запас амулетов и артефактов, которые здесь хранились, а также были заправлены магической силой, я принялся строить ту самую пентаграмму, которая заберёт из этого места всю энергию Смерти, Боли… И вообще всего того, что там было намешано. Я прекрасно понимал, что в данной ситуации моя помощь дриадам не остановится на том, что я просто хочу забрать Договор у жрецов и вернуть его им. Это чёрное пятно постепенно будет разрастаться. Чем больше монстров будет здесь получать своё развитие, тем больше будет разрастаться эта гадость. И со временем это пятно разрастётся настолько, что можно забыть об этом лесе и дриадах. Если они всё же вымрут, честно говоря, я сам себе подобного не прощу. Поэтому мне хотелось сделать всё возможное, чтобы дриады всё-таки существовали. А если мне удастся договориться с ними о том, чтобы они мне не мешали, если вдруг я здесь решу переночевать, то почему бы этого не сделать? Ведь в этом случае у меня появится возможный союзник?
        Возня с этой пентаграммой заняла у меня ещё три дня. Потом я скачал всё то, что находилось здесь, опустошив этот кусок земли от любого проявления магической силы. Не надо переживать. В этой магической силе, которая здесь бурлила, не было проявлений вроде той же самой магии Природы. Её здесь уже давно не было. Здесь даже чистой магии самой Земли практически не осталось. И всё из-за того, что что та гадость, которая здесь была намешана, уничтожала буквально всё. Так что переживать тут просто не о чем. Только когда это строение полностью опустело, и в нём остались одни голые камни, я наконец-то решил выйти прочь из этого места.
        Аккуратно приблизившись к краю сухого леса, я заметил группу дриад, которые маялись за границей, и пытались найти проход. Я видел то, как растения пытаются захватить эту сухую землю. Но видимо даже лес опасался сюда приближаться? Поэтому понять всю опаску и сложность этой ситуации было мне не очень сложно.
        - Вам это нужно? - Медленно подняв в руке цветущую ветку Договора, я аккуратно показал её той стороне леса, где столпились дриады, после чего аккуратно помахал, чтобы случайно не сломать её. - Пусть Хозяйка Договора подойдёт ко мне. Мне есть, что ей сказать…
        Ждать мне пришлось минут двадцать. Видимо эта Дриада очень сильно ослабела, так как именно её магические силы шли в этот Договор, который стал для неё, когда-то одной из самых могущественных сущностей этого леса, приговором к медленной и мучительной смерти.
        - Чего ты от меня хочешь, Держатель Договора… - Прямо передо мной из леса медленно выдвинулась Дриада, которую можно было назвать старухой, в виду того насколько она выглядела изможденной и уставшей, что ясно говорило мне о силах отдаваемых ею для выполнения своего обязательства. - Говори, что ты хочешь от нас! И перестань Договором так размахивать. Ты можешь его повредить. Ни для тебя, ни для нас это ничем хорошим не закончится.
        - Я вообще-то это и сам прекрасно знаю! - Тихо усмехнувшись, я протянул ей этот Договор, но заметив её нерешительность, спокойно улыбнулся. - Я возвращаю тебе этот Договор. Я не хочу, чтобы ваш лес больше страдал. Вы никому ничего не обязаны. Пожалуйста, верни силу лесу. Если ты не знаешь, то я тебе объясню. Я маг Природы. И для меня видеть всё то, что сейчас происходит с лесом, доставляет жуткую боль. Поэтому я хотел бы, чтобы ты вернула силу лесу, и никогда больше не делала таких ошибок. Люди слишком корыстные существа, чтобы доверять им подобную силу. Я возвращаю тебе все возможности, которые ты можешь использовать на благо леса. Я прошу тебя… Забери Договор, и сделай как я сказал.
        Потянув тонкие дрожащие руки, эта дриада взяла ветку, что-то прошептала, и прямо на моих глазах эта веточка просто рассыпалась в прах. У меня создалось впечатление, что на неё наложили плетение тления? Однако, я чётко видел то, как на моих глазах оживает сама Дриада. В её глазах появился блеск. Такой же блеск стал появляться и у других присутствующих рядом дриад.
        - Ты говоришь, что люди корыстные? - Дриада внимательно посмотрела на меня, и грустно улыбнулась. - Кому как не мне это знать? Тысячу лет я была заложницей своей доверчивости и молодости. Я поверила человеку, и просто хотела, чтобы он чувствовал себя защищенным в моём лесу. Он рассказал мне историю о том, что его семью преследуют и хотят убить. Я же хотела ему помочь. И чем всё это закончилось? Я больше никому не доверяю. И сужу всех по их делам. Ты же по какой-то причине решил нам помочь? Скажи… Ты ведь не чистый маг Природы? Я вижу в тебе несколько разных сил Стихий? Так почему ты нам помог?
        - Скажем так… - Тихо усмехнувшись, я присел перед ней по-турецки, и тяжело вздохнул, прекрасно понимая, что разговор будет долгим. - Я универсальный маг. Я могу собрать в себе различные силы. Магия Природы тоже часть моей натуры. Когда я прибыл сюда, то мне хотелось найти этот проклятый монастырь и понять, почему эта местность называется Проклятым лесом? Я знаю, что такие вещи случайно не происходят. Найдя этот монастырь, я выяснил, что жрецы там делали… Скажу сразу, тебе не понравится…
        И ей действительно не понравилось всё то, что я ей рассказал. А рассказывал я ей всё, что только мог. Я видел, как она скрипит своими зубами. Как сжимает кулаки в ярости. Ситуация, которая развивалась на территории её леса была очень жестокой. И шла вразрез со всеми возможными правилами дриад. Но она не могла ничего сама сделать. И это мне было понятно. Оставалось надеяться на тот факт, что она не озлобится и не набросится сейчас на меня? Ведь, по сути, можно сказать, что и я где-то глубоко человек? Где-то в глубине души я им и оставался. Но сейчас я был гоблином - мутантом, который пришел им на помощь.
        - Я не узнаю твой вид? - Вполне закономерно поинтересовалась у меня Старшая Дриада леса, что явно выдало её интерес к моей личности. - Ты не похож ни на одного знакомого мне разумного? Я разных здесь повидала. Кого тут только эти люди не пытали, и не пытались даже скармливать лесу? Они тут ставили такие жуткие эксперименты, что я едва не умерла. Только когда до них дошло, чем это чревато, и они наконец-то смогли успокоиться. Когда всё же поняли, что и так находятся на грани. Остальное сейчас не суть важно. Важно то, что я хочу знать, кому мы благодарны за спасение?
        - Врать тебе я не буду… - Я решил рассказать ей правду, но также и намекнуть на то, кого пытаюсь изображать в этом мире. Я рассказал ей про то, как появился здесь, как изменялся. Как рос над собой. Правда, про то, как получаю магию разных Стихий, я рассказывать не стал. Не зачем ей знать эти опасные вещи, которые могут меня убить в один прекрасный момент. Но боюсь, что она и так поняла? Хотя не проявила никакого излишнего энтузиазма. Видимо сама не хотела задавать мне лишних и ненужных вопросов? За это ей я был благодарен. По крайней мере, мне так было спокойнее. Мы с ней долго беседовали на этой границе мёртвой земли. Причём я заметил, что постепенно лес пытается отвоевать своё. Это пятно теперь не сопротивлялось. И трава начинала проклевываться даже здесь.
        Наконец-то закончив наш глубокомысленный разговор с дриадами, и получив от Старшей Дриады заверения в дружбе, я покачал ей пальцем и попросил больше не рисковать с Договорами. Я буду благодарен если меня хотя бы здесь атаковать никто не будет. Защитить себя я и так смогу. Они в этом уже убедились. узнав о том, что пара дриад за время моей ночёвки на той поляне слишком пострадала, я попросил их привести ко мне. И использовал запасы магии Природы из одного кристалла, имеющегося у меня, чтобы восстановить их состояние. Видели бы вы то, как ожили не только эти раненые дриады, но и все остальные? Ведь они не зря считаются единым организмом. Всегда взаимосвязаны. Что и позволило мне со спокойной душой попрощаться с ними, выполнив свои своеобразные обязательства. Вот так вот… Вместо того, чтобы просто ограбить монастырь, я попутно получил ещё и друзей… Немного наивных и доверчивых, но всё-таки честных. А такое очень редко встречается в этом мире. Я это уже хорошо понял.
        Распрощавшись с дриадами, я спокойно сел на свой ковер-самолет и направился обратно в столицу королевства Царн. Мне срочно нужно было встретиться не только с герцогиней Марас, но и с королем Бридарном. Нам есть о чём с ними поговорить. И нам ещё не хватало, чтобы эти проклятые жрецы снова начали диктовать условия. Тем более, что главную опасность я уже знал. Маг Разума. Честно говоря, я даже не думал, что такие здесь могут существовать? Однако, этот факт отрицать теперь не получится. Они существовали. Главное, что я узнал в этом монастыре способ защиты от этих существ. Там оказался запас амулетов, Древних, которые защищали от такой магии. Такой амулет создает своеобразную путаницу - лабиринт, которая запутывает мага Разума, не позволяя ему воздействовать на оппонента. И даже более того… Маг Разума в такой ситуации становится уязвим. Ведь он может действительно в таком амулете просто заблудиться? Так называемый Лабиринт Минотавра? Я решил так назвать этот амулет. Надо будет снабдить такими амулетами не только герцогиню, но и короля. Так же надо будет поработать с головой того самого заместителя
этого умника. Не хватало ещё допустить, чтобы он других также зомбировал? По крайней мере, подобное для меня самого очень опасно. Ещё таких Сюрпризов мне не хватало обнаружить при возвращении в столицу королевства? Хотя сама эта магия мне бы пригодилась? Тем более, что такой маг, знающий работу защитных амулетов, может их обойти. Уже только поэтому, мне следует опасаться его знаний в подобных нюансах. Хотя, он же не маг - артефактор?
        Однако до этого гаденыша ещё нужно попытаться добраться? И именно поэтому я спешил. Спешил как можно быстрее добраться до столицы. Вернуться к своему домику, где у меня было временное убежище. Так как мне срочно надо было подобраться к королю и герцогине. Патриарх Ригор в последнее время стал слишком активен. И мне ещё не хватало, чтобы он испортил мне весь праздник. Этого я категорически не хотел. Поэтому и спешил. Очень спешил…
        Король
        - Ну, давайте посмотрим, что в этот раз случилось? - Молодой король задумчиво смотрел на стоявшего перед ним тёмного эльфа, который выскочив словно какой-то бес из-за угла, тут же потребовал встречи с королем, что явно было необычным в этой ситуации. Как всегда Бридарн рассчитывал на то, что ему придется звать этого разумного в гости. А тут… Ситуация была действительно необычная. Да, и сам этот дроу выглядел каким-то взъерошенным и бледным. Как будто несколько дней не отдыхал? Его глаза были красными, несмотря на всю свою зелень. Казалось, что он действительно очень устал. Но весь его внешний вид говорил не только об усталости. Но, и о спешке.
        - Добрый день, Ваше Величество… Я, конечно, прошу прощения, что прервал ваш обед… - Молчун Отшельник аккуратно закрыл дверь кабинета, после чего подошел к столу короля и положил на краешек его столешницы тот самый амулет, который проецировал иллюзии. - Я думаю, что вам нужно это увидеть? Увидеть и осознать. Лично вы в большой опасности.
        Возникшая перед королем иллюзия заставила его даже вздрогнуть. Создалось впечатление, что возле него находится кто-то посторонний. Присмотревшись к ней как следует, молодой король понял, что видит перед собой старшего жреца Храма Триединого Бога. Только одна странность в его положении привлекла внимание короля. Этот жрец был привязан к своему креслу, которое, как ни странно, было украшено драгоценными камнями и золотом? Прямо как трон у самого хозяина государства!
        "У них, что деньги девать некуда?" - Успел только подумать король Бридарн, прежде чем понял, что нужно не смотреть на самого этого жреца, а слушать то, что этот разумный говорит, буквально выплёвывая слова сквозь зубы. А говорил он много, и по делу. И чем больше король слушал невнятное бормотание этого разумного, тем больше понимал, что ситуация действительно сложилась критическая. Этот разумный категорически видимо не понимал, что всё то, что он сказал, фактически является приговором для этого течения религии. Ведь, по его словам, Патриарх Ригор просто принуждал своих подопечных ему отдавать всё своё имущество. Молодой король знал о том, что несколько дворян, лишившихся своих родственников, сами ушли в Храм. И отписали Храму всё своё имущество и земли. Вот только не мог никак объяснить происходящее. Теперь всё было понятно. Откровения этого разумного начались как раз с того факта, что храмовники уже тысячу лет похищали детей одаренных, чтобы делать из них магические накопители, которые позволяли им заряжать собственные амулеты и артефакты. Бридарн не смог сдержать своего крика возмущения, когда
услышал подобное. Ведь в первую очередь они похищали магов Света? Всем известно, что маги Света очень сильны. Даже если являются, по магической силе, средними. Их сила была запредельной. Но так кощунственно распоряжаться подобными ресурсами? Этого король просто не понимал.
        Но это было только началом откровений. Когда речь зашла о самом Патриархе Храма, который находился в столице, король вздрогнул. Он почувствовал, как под обручем, который заменял ему в обычное время корону, зашевелились волосы на голове. Ригор - Маг Разума? Как такое возможно? По сути, такого и быть-то не должно. Но это была правда. Молодой король бросил косой взгляд на стоявшего рядом дроу, и только мог покачать головой. Теперь всё было понятно. Общая усталость этого разумного, да и его состояние. Спрашивать у дроу о том, откуда у него взялась подобная иллюзия, король просто не стал. Он сейчас понимал главное. Молчун сейчас очень сильно рисковал. Рисковал открыть королю тот факт, что он пошел против Храма. А это было очень важно. Ведь сам Патриарх Храма уже несколько раз намекал королю на мысль о том, что дроу необходимо допросить. Причём сделать это нужно обязательно с пристрастием. Главное, что теперь понимал молодой король, так это только тот факт, по какой причине сейчас этот парень примчался сюда с такими опасными доказательствами виновности Патриарха в том, что происходит вокруг. Более того…
Когда этот жрец закончил говорить, и иллюзия погасла, молодой дроу молча выложил перед королем амулет про который говорил этот жрец в иллюзии. Молодой парень почему-то назвал его Лабиринт Минотавра? С чем это название могло быть связано, сейчас непонятно. Но понятно было то, что именно этот амулет и не позволит жрецу влиять на разум своего оппонента. И это было очень важно. Настолько важно, что, задумчиво вздохнув, король медленно взял в руки этот амулет, который явно являлся амулетом Древних. Ведь тут действительно ничего не поделаешь? Этот амулет сейчас наверняка стоит очень дорого? Но молодой разумный рискнул, и не стал его прятать. А постарался доставить королю, чтобы защитить его разум. Тем более, что у него у самого на шее уже висел один такой же. Это говорило напрямую о том, что разум защищать нужно. Снова тяжело вздохнув, и покачав головой, король Бридарн медленно одел на себя этот амулет. А ведь он уже мысленно практически согласился с Патриархом в том, что молодого дроу нужно допросить. Мало ли какие сюрпризы мог предоставить его народ в этом мире? Нет, король всё ещё немного сопротивлялся
обвинять самого Молчуна во всех этих проблемах. Но вот, к примеру, заявить о том, что это могли быть те же самые враги этого беглеца, можно было вполне. Но как же это узнать без допроса? И поэтому он почти согласился допросить этого разумного при помощи Света? Если бы он знал, во что ввязывается?
        Эта беседа молодого дроу и короля затянулась на несколько часов. Молчун видимо от того жреца узнал все обычаи Храма и объяснял королю всё то, на что его подталкивал Патриарх Ригор. Оказалось, что безобидная на словах маленькая жертва Светлым Богам, это ничто иное как фактическое признание разумным собственной вины, и требование принести его в жертву на костре. А ведь король практически согласился с Патриархом в том, что маленькая жертва Светлым Богам со стороны этого дроу ничуть не повредит королевству? Сейчас-то он прекрасно понимал, чего добивался Патриарх! Но что теперь с ним делать? Этот вопрос был вполне закономерен. И дроу знал даже на него ответ. Он предложил королю пока что не спешить. Ни к чему было всё это объявлять во всеуслышание. Для начала надо будет вынудить этого разумного проявить свои планы в отношении королевства. Но при этом надо будет как-нибудь аккуратно предупредить и властителей соседних государств? Ведь можно понять главное… Все они сейчас находятся под угрозой? Эти жрецы явно не оставят их в покое? А значит, надо попытаться найти возможность, чтобы лишить жрецов их силы?
А это возможно только в одном случае. Если все государства одновременно изгонят жрецов со своей территории. В королевстве Царн с этим могут возникнуть проблемы. Сейчас территории королевства, по крайней мере, одно графство, уже три баронства, на данный момент находились под контролем жрецов. Так как их бывшие хозяева подарили свои территории Храму Триединого. Поэтому этот вопрос нужно решить аккуратно и быстро.
        Выслушав грустное высказывание короля, дроу просто поинтересовался тем, где расположены эти земли. Они как раз находились недалеко от территорий герцогини Марас, и по сути занимали территорию довольно большого графства. Немного о чём-то о своём задумавшись, дроу заявил, что вернуть эти земли в королевство не так уж и сложно. Надо просто получить архивы Храма, где есть информация о том, как эти земли попали к ним в руки. Учитывая факт того, что Патриарх является магом Разума, можно понять, что это было явно не слишком добровольно? А значит, нужно вынудить этих наглецов вернуть имущество обратно. Если те разумные уже не смогут получить обратно свое имущество, так как в данном случае скорее всего они уже где-нибудь похоронены, тогда эти земли должны вернуться в королевство. Хотя, честно говоря, молодой король отдал бы все эти земли самому дроу? Что-то ему подсказывает, что в этом случае решились бы многие проблемы? Тем более, проблемы с местными жителями? Скорее всего, они все там уже, как сказал этот молодой разумный, зомбированные? Хотелось бы конечно знать, что это означает? Кажется, так
называется мертвец, который только что умер, но магическая сила Некромантии или Смерти подняла его? Возможно… Хотя, если разумного действительно обработали до такой степени, то они вполне могут стать теми самыми зомби, про которых говорит этот молодой дроу? А Бридарну бы этого не хотелось. Всё же, даже если это простолюдины, это граждане его государства. И не жрецам Триединого решать подобные вопросы, старательно наставляя этих разумных, и превращая их в подобных неразумных существ, которые ничего кроме так называемого Бога не видят и не слышат. Естественно, что в данной ситуации в первую очередь эти разумные будут поклоняться Храму, а никак не Богу. Но у этого дроу, судя по всему, есть ответы на многие вопросы? И уже поэтому можно понять главное. Он найдёт способ вернуть этих разумных в нормальное, адекватное состояние разума. Но если этот парень сразу заявил о том, что эти земли надо возвращать государству, то скорее всего он не будет на них претендовать, или пытаться каким-либо образом забрать себе. Попытавшись навязать ему такие земли, король просто оскорбит этого разумного. А ведь у него такие
планы…
        Подумав о своих планах, молодой сюзерен довольно большого государства тихо усмехнулся. Если бы хоть кто-то догадывался о том, что он буквально на днях встречался с молодой герцогиней, и они как ни странно, в этот раз, практически как друзья, договорились о поддержке друг друга, то наверное тот, кто услышал бы подобное, долго бы смеялся? Хотя бы из-за той самой ситуации, которая сложилась сейчас в королевстве, и была действительно неоднозначной.
        Дело в том, что на днях молодая герцогиня Марас явилась к королю серьёзным разговором. И было видно, что ей пришлось выпить немного успокоительного отвара, так как она сильно волновалась? Тема для разговора была действительно душераздирающая. Регина герцогиня Марас откровенно заявила королю о том, что согласна выйти замуж. И даже нашла для себя супруга. Вот только она сама не уверена в том, что этот супруг согласится на подобное. Конечно, короля удивила такая трактовка событий. И он поинтересовался у неё тем, кто же такой глупец, что откажется жениться на дворянке, имеющей огромное состояние, и ещё более огромные земли? Не говоря уже о том, что она сама согласна выйти за него замуж, и таким образом его жизни ничего не угрожает?
        Но когда она сказала о том, что это Молчун Отшельник… Даже король вздрогнул от неожиданности. Конечно, он подозревал что-то подобное в их отношениях? Но то, что ситуация уже зашла так далеко, даже не догадывался. Судя по всему, молодая герцогиня действительно растерянная металась в своих мыслях достаточно долго? Иначе бы не прошло столько времени с момента королевского бала? Пытаясь выяснить подробности, Бридарн узнал, что она несколько раз собиралась с ним об этом поговорить. Но всё никак не решалась. В этот раз она решительно выпила успокоительного отвара, и пришла для разговора. Выслушав доводы молодой дворянки, король мог только качать головой. Она действительно во многом была права. Вот только как уговорить на это самого дроу? Скорее всего, он не согласится просто так взять и отдать свою свободу на растерзание внутренней политики королевства Царн? Поэтому можно было понять то, что в данной ситуации выбора просто нет. Нужно искать ответы, которые можно найти только пообщавшись с этим разумным. А захочет ли он вообще решать этот вопрос так, как это выгодно королевству и молодой герцогине, ещё
неизвестно. Пытаясь выяснить всю подоплеку действий дворянки, король постепенно понял о чём вообще в данной ситуации идёт речь. Понял, а также даже и согласился. Действительно, долголетие дворянам не повредит. Также, стоит отметить тот факт, что и маги - универсалы огромная редкость. Магия Света редкость. Но маг - универсал ещё большая редкость. Уже только поэтому можно понять, что подобный разумный имеет огромную ценность для государства. Не считая его способностей по созданию различных амулетов и артефактов. Так что король был полностью согласен с герцогиней. Пойти навстречу? С радостью… Но… Существуют и некоторые сложности, от которых никуда не денешься. И поэтому можно было понять тот факт, что у них самих выбора как такового не остаётся. Нужно искать ответы. И искать их очень быстро. Так как времени у них становится всё меньше…
        Сейчас же этот разумный стоял перед королём, и вроде бы есть возможность серьёзно поговорить? Но как ему объяснить все нюансы? Категорически не хотелось злить этого парня ещё больше. Когда шла беседа с герцогиней, Бридарн сам предложил молодой дворянке попытаться решить этот вопрос с дроу. Сам же король против не будет. И даже поддержит их. Тем более, что представлять что-то против подобного Союза сейчас просто некому. Одна герцогская семейка отправлена в ссылку. У другой - огромные проблемы возникли в виду того, что на своих землях они пытались сделать рассадник Тьмы. Третьи вообще заранее вступили в конфликт с этим разумным. Но вызвав гнев короля они сейчас будут помалкивать. Других дворян в расчет можно не брать. Кто пойдёт против герцогини Марас по силе и возможностям? Да никто. Уже только поэтому есть возможность надавить на множество разумных одним только решением и словом короля. Другие ничего не смогут этому противопоставить. И этот факт очень важен.
        Однако, надо сначала попытаться уговорить этого парня. Но в виду открывшихся обстоятельств это не тот разговор, когда нужно пытаться на что-то давить и искать какие-то логические выводы. Эта беседа касалась именно Храма Триединого. И проблем, которые мог принести Патриарх Ригор. Проблема была в том, что даже в столице у этого разумного были тысячи поклонников и приверженцев. Те же самые верующие, являвшиеся фанатиками, могли натворить таких дел, что просто невозможно будет понять, стоит ли что-то делать, или лучше забыть про его пакости, как про кошмарный сон? Однако, стоит отметить тот факт, что молодой дроу оказался весьма хитёр. Он предложил собрать против Патриарха самые страшные доказательства, какие только можно найти. Как только будет объявлено о том, что Патриарх Ригор маг Разума, и лезет в чужой разум, то у него могут возникнуть проблемы. Однако, на слово никто не поверит.
        - Есть правда и другой вариант. - Когда дроу сказал эти слова, король сразу же напрягся. Ведь это другой вариант может означать что-то опасное? Нельзя забывать о том, что этот молодой дроу весьма эффективный воин? И ситуация, в которой могли оказаться те, кто попытается каким-либо образом на него надавить, может оказаться весьма опасной, если не сказать более того. Скорее всего, Молчун сам что-то задумал? Но в последнее время все его действия шли на благо королевства? Может ему разрешить действовать так, как он хочет? Но на всякий случай всё-таки король попросил дроу согласовывать его действия с Тайной службой королевства. В крайнем случае, агенты этой Тайной службы сумеют прикрыть действия дроу или в случае необходимости даже остановить его, не дав возможности натворить что-нибудь не соответствующее желаниям короля.
        Когда Молчун Отшельник ушел из королевского кабинета, Бридарн с некоторым удивлением посмотрел на свою грудь, где сейчас висел этот странный амулет, названный Лабиринт Минотавра. Скорее всего, этот разумный намеревался таким образом защитить короля, и дать возможность самому себе жить в королевстве Царн без особых угроз? Его можно было понять. Но при всём этом существует также опасность того, что этот молодой разумный может всё-таки попытаться вырваться из-под надзора? А этого бы не хотелось. По крайней мере, явно не хотелось. Королю сейчас было категорически нежелательно дразнить этого молодого разумного, который действительно очень сильно пригодится королевству. Так что пусть действует на своё усмотрение. Глядишь получится какая-то польза не только для него, но и для короля? Всё-таки Патриарх Ригор действительно был опасен?
        - А у дроу такие умники вряд ли бы развернулись? - Когда Молчун Отшельник распрощался с королем, и отправился восвояси, Бридарн хмуро пробормотал, глядя на закрывшуюся за ним дверь. - У них, судя по всему, подобное вообще не допускают? И уничтожают на корню? Неплохо… Хотелось бы и мне так уметь? К сожалению, в отличии от него я связан обязательствами. И не могу действовать таким образом.
        Обида и разочарование буквально кипели в душе молодого благородного. Ведь он буквально у себя под носом не увидел опасность. А этот дроу её быстро обнаружил, и даже смог определить, что и как нужно делать. Уже только поэтому король начал опасаться этого молодого паренька. Ну как, опасаться. Просто заранее понимал, что этот парень не так-то прост, как могло бы захотеться кому-нибудь? В первую очередь хотя бы по той причине, что те же самые проблемы, которые для короля Бридарна были фактически неразрешимыми, этот парень решал буквально щелчком одних пальцев? Более того… Он видел решение этих проблем там, где его не видел никто. Именно этот факт и привела молодая герцогиня Марас как пример королю, когда пыталась убедить своего сюзерена помочь ей выйти замуж за этого парня. И он с ней был сейчас согласен. Да он и тогда был с ней согласен. Всё теперь зависело от очарования молодой девушки, и её желания получить желаемое. Сумеет ли она его уговорить подержать её начинании, или же ничем хорошим это всё не закончится? Вопрос, конечно, получается достаточно загадочный. Но решать его будет уже не она.
Решать этот вопрос будет сюзерен. Надо ли ему всё это? А вот королю придётся решать этот вопрос немного по-другому. Надо будет уговорить этого парня как следует подумать. Всё же он для королевства Царн сделал достаточно много? Раскрылось только проблемных мест, которые король в упор не мог увидеть. Да и как это можно было сделать, когда над ним словно какой-то меч палача висел гневный голос Архимага Жипара, которому Бридарн привык доверять? Сейчас конечно всё было по-другому. Найти бы теперь только этого старика, который посмел украсть Посох Мага, являвшийся ценностью королевства? Таким простым и легким его наказание не будет, как было предложено ранее.
        Но сейчас всё сходилось на этом парне… Что делать, если герцогиня просто не справится? Тяжело вздохнув, молодой король снова покачал головой. В этом случае придётся в дело включаться именно ему самому. Так как просто можно понять главное. Уговорить этого разумного придётся постараться, он не так-то прост и наивен, как хотелось бы. Но ему будет противостоять женщина. Красивая, при этом достаточно умная. И она сама знает, что ей надо сделать. Поэтому, пусть постарается. Пусть очень постарается…
        Сюрпризы в столице
        Слава Богу я успел! По-другому и сказать-то было нельзя. Добравшись до столицы королевства, я выяснил очень интересный факт. Оказалось, что этот вредный Патриарх по какой-то причине захотел побеседовать с молодой герцогиней Марас? И он даже прислал ей письмо, в котором она явно должна была пойти к нему на встречу для доверительной беседы? Я, конечно, может быть чего-то и не понимаю, но по крайней мере могу чётко сказать, что этот старый наглец наверняка намеревался попытаться промыть этой девчонке мозги, чтобы она начала служить ему на благо? Но моё весьма своевременное появление всё ему испортило. Недолго думая, я попросил молодую герцогиню одеть на шею амулет Лабиринта Минотавра, который привёз. После известия о том, кто такой на самом деле Патриарх, молодая дворянка побледнела буквально как мел. Так как сама прекрасно поняла, чем ей грозит подобное свидание. Я же решил, что мне надо срочно отправиться на личную встречу к королю Бридарну. Если этот ублюдок решил поиграть в такие игры с ней, то что он делал с королем? Естественно, что я видел ещё одну немного странную проблему. Герцогиня Марас
настаивала на встрече и серьезном разговоре. Причём, почему-то это должно было произойти наедине? Я не знаю почему и зачем ей нужна была такая головная боль? Но вполне возможно, что причины для таких действий у неё всё-таки были?
        Однако, все эти известия, которые я принес, явно были не шуточными. Так как именно в королевском дворце сейчас были возможные проблемы, которые могли у меня возникнуть, если этот злобный старикашка добьется того, чего хочет. Были у меня подозрения по поводу того, что если я не приму превентивный, и главное активных мер, то проблем у меня будет гораздо больше. Чуть ли не со скандалом добравшись до короля, я ошарашил того таким же откровением, которое буквально полчаса назад предоставил герцогине. Хорошо ещё, что во дворце дежурил этот момент один из гвардейцев, которые уже проходили обработку у моих слуг? Именно поэтому мне удалось добраться до короля так быстро. А иначе мне бы пришлось ждать аудиенции. И ещё неизвестно, через сколько дней это бы произошло? Скажу сразу… Судя по лицу молодого короля, когда тот увидел и осознал всё это, я сразу же понял, что он был частично в курсе происходящего. И всё это для него не было новостью. А может быть он что-то подозревал? Если это так, то есть некоторые нюансы, которые придётся учитывать в данном случае. Убеждать короля одеть амулет защиты от этих магов
Разума мне не пришлось. Он явно сам не хотел тратить свои силы и нервы на подобное противостояние? Мы достаточно быстро обговорили ситуацию с этими верующими. Скажу сразу… Проблема была довольно серьезная. И не понимать её король просто не мог. Особенно в тот момент, когда он узнал о том, что эти жрецы делали с детьми магов, его буквально вывернуло от злости. А уж Откровение о том, как именно этот старикашка влияет на дворян, было добивающий фактором. Оказалось, что Патриарх Ригор постепенно собирал бесхозные земли королевства Царн под свою руку. А ведь теперь и дураку понятно то, что бесхозными они становились только благодаря его стараниям. И тут ничего не поделаешь. А что можно было сказать, если сами дворянин дарили свою землю Храму Триединого? По крайней мере, у жреца были документы подтверждающие подобную глупость! Когда король об этом мне достаточно грустно сказал, я тут же понял, что есть шанс извернуться. И достаточно бескровно. Надо было найти способы лишить жреца именно этих доказательств его правоты. А потом пусть говорит все, что угодно, как угодно, и кому угодно. Но когда он останется
без документов, все его доводы станут обыкновенной пустышкой.
        Наша беседа с королём немного затянулась. Так как он хотел узнать мои планы в отношении этих самых жрецов. Законным путём с ними что-то сделать вряд ли получится? По крайней мере, сейчас и второпях. Но ведь у меня есть высокопоставленный агент в стане врага? Тот самый свидетель, который может дать мне в руки оружие против Патриарха. В первую очередь, мне необходимо было сделать так, чтобы эти разумные сами отдали мне документы на территории обманутых ими дворян. Ну, сами подумайте. Этот старый жрец предъявляет претензии и заявляет, что эти территории принадлежат ему? Хорошо… В ответ король потребует законных обоснований этому. Возможностей у него будет только две.
        Первое - это предоставить самих дворян, которые таким образом отдали им земли…
        И второй - предоставить магические договора, которые могут подтвердить правоту их действий. И в этом варианте есть двойной шанс нанести им вред. Первый как раз касается возможностей того, что я могу помочь жрецам потерять документы! Как вы думаете, что случиться если у них нет ни этих дворян, которые наверняка уже скоропостижно скончались, ни информации о владении в виде магических договоров? Да, для этого мне придётся всё же задействовать секретаря патриарха - жреца Курия. А что вы хотите? Пусть отрабатывает деньги, которые я на него трачу? А когда все эти договора будут у короля, Патриарху придется ответить о том, как он получил их в свои руки? Думаю, что это многим многим будет интересно. К тому же, никогда не стоит забывать о том, что другие разумные тоже и не идиоты? И наверняка постараются найти возможность повлиять на ситуацию. Хотя бы тем, что подобный допрос Патриарха можно будет проводить в присутствии камня Правды? Пусть он при этом артефакте расскажет, что он замышлял сделать, каким образом получил эти земли, и добровольно ли их ему отдали? Что-то я сильно сомневаюсь, что здесь есть
хоть капля доброй воли? Но это вопрос уже не ко мне. Пусть разбираются другие разумные. Сейчас же мне нужно как-нибудь раздобыть документы. А без этого всё остальное не имеет никакого смысла.
        Вернувшись обратно в своё логово, я тут же вызвал к себе агентов, и потребовал, чтобы они дали мне возможность встретиться с заместителем Патриарха. Эта птица-секретарь была опять пьяной. И пришлось подождать несколько часов прежде чем он всё-таки пришёл в себя. После чего я сумел с ним переговорить. Самое смешное было в том, что этому разумному и самому категорически не нравилась идея со стороны Патриарха собирать землю в королевстве под своё крыло. Курий просто не видел во всём этом никакого смысла, и считал, что это просто ни к чему. Тем более, что денег у храма всегда хватало. Зачем эта головная боль с подбором каких-то никому ненужных дворянских земель, он не понимал. А мне как раз это и было нужно. Именно недовольство этого жреца сыграло мне на руку. Я просто предложил ему сделать весьма своеобразный финт ушами. Тайно изъять и передать эти документы мне. В результате подобных действий сам этот разумный выигрывает сразу целую кучу бонусов.
        Первым бонусом идёт тот факт, что он избавится от этих документов, являвшимися для Храма Триединого абсолютно ненужными, которые попадут в мои руки, А вернее в руки короля. Начнём с того, что ему за это будет даже король благодарен. Кому-то, если этого мало, я бы предложил подумать, как следует, прежде чем говорить это вслух.
        Во-вторых, он таким образом выставит лжецом самого Патриарха Ригора. так как этот разумный, когда король всё же потребует ответа, выяснит очень нелицеприятные для себя факты. Особенно в том случае, если вдруг окажется, что никаких доказательств того, что Храм владеет подобным имуществом, просто нет? Тут и дураку понятно, что будет с этим Патриархом? А если выяснится ещё и то, что он к тому же принудительно вынуждал дворян переписывать на него землю… Боюсь, что в этом вопросе даже те же самые обычные прихожане доверять жрецам уже просто не будут. А это для жрецов равносильно смерти. Медленной смерти самого Храма. Поэтому можно понять, что те же самые дворяне, или прихожане, которые кстати в основном являются собственностью дворян, будут недовольны таким стечением обстоятельств. Хотя бы по той причине, что ситуация складывается отнюдь нелицеприятно для самих жрецов. Слишком много факторов будет против них. Если уж Патриарх так поступает, то что же сказать про других жрецов? Поэтому многие из них очень сильно задумаются о возможных последствиях, что и станет той самой причиной, толкающей Храм
Триединого к гибели.
        Так же мне было понятно и то, что в данной ситуации сам этот жрец хочет занять вместо Патриарха? Я ему даю такую возможность. Всего лишь нужно выполнить некоторые мои распоряжения, и в случае необходимости мне помочь. Ничего сложного или смертельно опасного. Когда этот жрец понял всё то, на что я его толкаю, он некоторое время размышлял над тем, что же ему всё-таки делать? Спокойную жизнь я ему уже не гарантирую. Да её и не будет. Просто-напросто после столкновений с моими интересами, которые произошли сейчас, и явно говорят о сложности ситуации, я бы на его месте не рисковал отказывать мне. Так как ситуация у него равнозначна опасная. Что с той, что с этой стороны. Сами подумайте… Вы только посмотрите на то, какая весёлая у нас получается ситуация? Ситуация действительно интересная. Если кто не понимает, то я поясню. В любом случае он может пострадать. Даже если отвернется от меня, и не захочет мне помогать… Стоит только намекнуть Патриарху Храма о том, что секретарь его предал, и судьба этого несчастного будет предрешена. Ему в этом случае лучше сразу и самому покончить с своей никчёмной жизнью,
чем пытаться выживать в тех условиях, куда его загонят. Я сильно сомневаюсь в том, что Патриарх милостиво позволит ему быстро умереть? Ведь большая часть Тайн, которые этот разумный раскрыл мне, для Храма и самого Патриарха имеют огромное значение… А так… По сути, он первый кандидат на место Патриарха? Хотя и достаточно молод. Но ведь в этом вопросе его будет поддерживать моя агентура, которая уже достаточно много фактов собрала про его потенциальных оппонентов на этом поприще? Если это так, то этому разумному незачем оттягивать подобное решение вопроса. Хотя, я его понимаю. В глубине души. Он действительно сильно переживает. Ещё бы… Ведь в любой момент его жизнь может кардинально поменяться? И эта смена приоритетов не будет для него какой-то дешевкой. Тут всё гораздо серьезнее, чем может показаться на первый взгляд.
        Так что его раздумья протянулись буквально несколько часов. Но в конце концов этот разумный всё же согласился. Он не мог не понимать того, что может получить в результате удачного развития подобной комбинации? К тому же, я ему посоветовал, как следует подумать. Ведь я не собираюсь требовать от него чего-то запредельного? Мне нужно, чтобы Храм оставил меня в покое. Чтобы ко мне относились терпимо. А не возводили в ранг какого-нибудь героя. Тут и дураку понятно, что подобное просто глупо. Однако, я сразу же учитывают тот факт, что ситуация, в которой я могу оказаться в результате подобного противостояния, для меня может закончится плачевно. Поэтому мне бы не хотелось становиться одним из смертников. А если мы найдем с ним общий язык, так я не против. Я даже помогу ему снабдить амулетами защиты от одержимости тех самых жрецов, которые отправляются на оскверненные территории Вольного герцогства Зипар. Заметьте, я не случайно отметил слово осквернённые? Хотя разумный и сомневался в том, что я говорю, но выбора как такового у него не было. Я действительно так считал. К тому же, я всё-таки собирался в
последствии при помощи Демонессы подослать туда ещё партию бесов. Мне нужна местность, которая будет отвлекать от меня внимание. В ближайшее время мне надо сделать так, чтобы меня не трогали. Пока я действительно являюсь своеобразной ценностью в этом мире, у меня есть шанс получить желаемое, а для этого мне необходимо удержать свои позиции. Я прекрасно понимаю, что долго это не продлится. Особенно в том случае, если общего врага не будет. Тогда меня объявят тем самым врагом. Храм Триединого - это всего лишь первые ласточки. И всё то, что они обратили на меня внимание и попытались взять под свой контроль, всего лишь закономерное воздействие этого мира на вторжение кого-то постороннего. И это понятно без каких-либо подсказок. Я же в данной ситуации просто хотел всего этого избежать.
        Долгая беседа с этим жрецом всё-таки привела к закономерному результату. Он согласился сотрудничать со мной. Я же дал ему намек на то, что между нами всё будет чисто. Я не собираюсь пытаться использовать его в своих личных целях. А Храм становится его вотчиной без какой-либо дополнительной головной боли. Я не зря говорю про головную боль. Ведь в данной ситуации, важно в первую очередь именно то, что все проблемы и последствия скоропалительных действий жрецов Храма будут нивелированы. Того самого монастыря, который мог стать проклятием Храма, сейчас уже нет на территориях королевства Царн. Да, у них нет амулетов, которые нужно было бы использовать. Тем более, что я не хотел, чтобы бы Храм потерял свою силу. Пока этот жрец не понимает подобного. Но потом поймёт. И тогда ему снова придется идти ко мне на поклон, главная сложность этой ситуации как раз заключается в том, что этот разумный всё равно будет в моих руках. Учитывая тот факт, что я являюсь магом - универсалом, смогу заряжать эти амулеты. Я знаю, как это делается. Более того… Это будет не всё плюшки, которые он сможет получить от меня лично.
Я пообещал ему дать ещё кое-что. Например, амулет Жизни? При хорошем использовании подобного амулета, то есть не насилуя его до невозможности, этот разумный сможет даже лечить каких-нибудь больных. Смертельно больных. Вы представьте себе, например, ту же самую Плащаницу Бога? Как вы думаете, будут ли идти в тот Храм, где находится такая реликвия? Думаю, что будут. Тем более, если я предложу ему сделать своеобразный артефакт, при помощи которого эта плащаница будет заряжаться. Та же самая сила Духа может быть разной. Я понимаю, что жрецы спешили. Честно говоря, я не знаю главного. Нашли ли они этот способ зарядки амулетов в виде кресла уже таким, или же его изготовил кто-то им на заказ? Кто им мешал сделать похожие амулеты, например, внутри Храма? Представьте… Заходит группа людей в такой Храм, чтобы помолиться. Прикасаются к этому артефакту, как к какой-нибудь иконе, и начинают молиться, приложив руки туда. И этот артефакт медленно понемногу берёт их энергию Духа. Много не надо. Не хватало ещё, чтобы эти разумные просто сознание там теряли. Понемножку. Начнём с того, что в первую очередь такие
разумные будут выходить из Храма объятые Благостью. Уже только поэтому они будут чувствовать себя лучше и спокойнее. Словно действительно прикоснулись к чему-то очень ценному и могущественному? И из-за всего этого стоит понять, что в данной ситуации они действительно будут ходить в Храм просто, чтобы выговориться. И каждый раз этот артефакт будет всё больше и больше набирать магической силы. А если туда положить ту же самую ткань, заявив о том, что это одеяние Триединого Бога, которое при укрытии какого-нибудь больного забирает у него болезнь, вот тут уж от паломников просто не отобьешься. Особенно тех, кто не может заплатить магу лекарю.
        Но надо будет в этом случае обговорить со жрецами определенные условия. Я ведь не хочу, чтобы ситуация, в которую я могу здесь попасть, перешла определённые границы? Мне это совершенно ни к чему. Такая помощь Храму естественно не повредит? Услышав мои домыслы, жрец Курий задумался. Ведь ситуация действительно была критическая. Особенно, если рассматривать вопрос с такой позиции? Но я отступать не собирался. Так как и дураку было понятно, что в данной ситуации надо принимать меры. И иногда кардинальные. Сталкиваясь каждый раз с подобными странностями в ситуациях, я чётко понимал, что здесь все шли по кратчайшему пути сопротивления. Есть такой способ забирать магическую силу? Ну, что ж… Значит будем его использовать! А то, что есть способы, хотя немного сложнее, но более эффективные, никто даже не задумывается. Вот хотя бы подумайте о той самой ситуации, связанной напрямую с работой этого Храма. Ну, подумайте вы головой? Десятки тысяч разумных приходят к вам чуть ли не каждый день молиться! Это огромная сила. Да, она инертна. Её сложно собрать. Но если постараться, то вы могли бы собрать столько
силы, что одним ударом можно было бы неприятно удивить даже какое-нибудь Божество? Я уже молчу о других нюансах, про которые забывать не надо.
        Но сейчас было важно даже не это. Жрец Курий согласился со всеми моими доводами. Он в первую очередь был согласен постараться избавиться от Патриарха Ригора. Ведь моё предложение заполучить возможность стать самому Патриархом, грело ему душу. И он сам прекрасно сейчас понимал, что в данной ситуации другого способа спасти Храм Триединого от изгнания с территории королевства Царн, у него просто нет. И чем больше я убеждал его в необходимости помочь мне, тем больше этот старик соглашался. Да и какой ему смысл сопротивляться? Ведь я действительно был прав? Ему просто нет никакого смысла мне мешать. Поэтому я понимаю главное. Он сам прекрасно понимает сложность ситуации, и уже только поэтому, рисковать не будет. Шантажировать мне его есть чем. А вот взаимовыгодное сотрудничество не повредит. И мне, и ему самому. Так что расстались мы довольные друг другом. Я ему предложил то, что ему было нужно, а он теперь спокоен в том, что его будущее под надежной защитой. Главное, чтобы никаких сюрпризов больше не было вроде этих проклятых монастырей? Попутно, я предложил ему осторожно постараться узнать про такие
же монастыри у соседей? Ну, что поделаешь… Содержимое, которое там находилось, я надеялся всё-таки добыть менее поврежденным, через здесь. Я имею в виду книги Древних. Из тех книг, которые я здесь обнаружил, в девяти из десяти случаях манускрипты были повреждены безвозвратно. Сырость - опасная штука для книг. Даже для тех, которые сделаны на пергаменте. Мне даже страшно себе представить, что могло бы произойти, если бы эти книги писались на бумаге? Для меня главное сейчас принять мир, и заткнуть раз и навсегда Патриархов этого самого Храма. План был выработан пошаговый.
        Первая часть плана - это при помощи подставных святош, тех самых, которым доверяет этот старик - Патриарх, надо выкрасть интересующие короля бумаги. Как только это случится, можно будет переходить ко второй части плана. Бумаги я отдам королю Бридарну. После чего король спокойно вызовет к себе Патриарха Ригора для выяснения обстоятельств того, каким же образом Храм умудрился взять под свой контроль довольно обширный кусок земель королевства? Естественно, что этот жрец будет недоволен таким стечением обстоятельств. Зная его хамский и довольно вредный характер, скажу сразу, его недовольство перейдет определённые границы. Король же сможет этим воспользоваться, аккуратно и ненавязчиво постаравшись при помощи артефакта камень Правды выяснить у этого Патриарха, каким же образом тот умудрился убедить дворян, которые вообще-то за свои земли всегда держались насмерть, стать жрецами? И даже более того… Дело в том, что я уже знал главную проблему Патриарха. Эти самые дарители - дворяне, которые кстати были достаточно молодыми, когда ушли в Храм и отдали всё своё имущество этой религиозной организации, уже
давно были мертвы. Дело в том, что в монастыре они постепенно начали приходить в себя. Как я уже говорил, Патриарх Ригор был довольно слабым магом Разума, и это вылилось как раз в тот факт, что он должен был контролировать этих разумных каждый день. Но он решил от них просто избавится. Чтобы не тратить время, и свои силы, которых и так было не слишком много. Как результат, доказательств кроме официальных магических договоров, у него теперь просто нет. Как только и они исчезнут, доказать чем-то свою правоту этот разумный просто не сможет! А для меня это дополнительный фактор, который я смогу использовать против него. Вернее, надо сказать, что не я, а король Бридарн.
        Во-первых, начнем с того, что он вернет в лоно королевства земли какого-то графства, и целых три баронства. А это всё-таки приличное вознаграждение для каких-нибудь придворных. А я уже говорил о том, как придворные любят такие подарки? Они будут рады даже такому. Предоставив ему такую возможность, я дам шанс королю навести порядок. И успокоить придворных. А это всё-таки дорогого стоит? Скажу сразу… Очень часто придворные сильно нервничают из-за таких вот ситуаций, в виду отсутствия подарков от своего сюзерена.
        Во-вторых, даже если король никому и не выделит эти земли, то сможет за их счёт получить прибавку к налогам. Ведь в этом случае все налоги с земли будут идти в его казну. А никак не в казну местного дворянина, который уже потом сам выделяет налоги в королевскую казну? Это всё-таки очень важный фактор, про который не стоит забывать? Теперь оставалось только дождаться того момента, пока этот жрец всё провернёт всё как надо. Впоследствии он сможет занять место Патриарха. Но тут я ему мешать не буду. Пусть сам постарается. Единственное, что я ему подсказал, так это дал возможность надавить на нескольких жрецов Храма, которые считали себя достойными места Патриарха. Был у меня на них некоторый компромат. В результате обнародования которого для них это ничем хорошим не закончится. Так что лучше всего им будет притихнуть и не показывать своего интереса лишний раз. А он получит то, что я хочу. Да. я хочу. Я хочу покоя. Я хочу, чтобы меня никто не трогал и не отвлекал. Я хочу спокойно учиться, получая знания и информацию. А пока вокруг творится этот бардак мне всё это просто недоступно. Потом уже кто что
хочет, тот пусть то и говорит! Я же в данной ситуации буду в своём праве. Я ж просто выучиться? Вот чего они все не кидаются так на гномов? Хотя повод для этого есть.
        Те же самые гномы, в последнее время вели себя не очень прилично, скажу я вам. Новый посол гномов хотя и ходил кругами, вокруг меня, но я буквально спиной чувствовал, что он что-то от меня хочет? Уже только поэтому я понимал, что подобная проблема просто так не исчезнет. Рано или поздно этот коротышка всё-таки постарается что-то натворить. А я этого не хочу. Поэтому мне надо действовать на опережение. Но пытаться гоняться за ними мне просто ни к чему. Мне достаточно и того факта, что этот гном часто начал на рынок захаживать к знакомому мне торговцу. Видимо его беспокоит то, что только одна семья может торговать чёрным мифрилом? А может быть он тоже хочет попытаться отхватить монополию черный мифрил для себя? Не знаю. Этот вопрос не так-то легко решить. Вот только мне этих коротышек не хватало? Хорошо, что хоть они не нанимают никого со стороны. Брезгуют. Считают, что гномы могут справиться с любой задачей лучше всех? Может быть и так. Я не против. Пусть так и будет. По крайней мере, я буду спокоен, зная о том, что это именно коротышки.
        Мои агенты в Ночной гильдии старательно продвигались по служебной лестнице. А я им немножко помогал. И таким образом усиливал там своё присутствие. А что вы хотите? Некоторые вещи только у них достать-то и можно было? Важно было то, что я благодаря им могу достаточно неприятно удивить своих врагов. А что и как будет происходить, это уже никого не беспокоит. Вспомнив книгу про Шерлока Холмса, писателя Конан Дойля, которую когда-то читал, я решил использовать в качестве агентов и соглядатаев в столице королевства именно мальчишек из бедного квартала. Им всё равно что нужно делать? А так они и деньги зарабатывают, и работают на своё будущее благо. Так что когда они взялись за дело, поток информации ко мне значительно увеличился. Естественно, что я не собирал эту информацию полностью сам. Для этого у меня были те агенты, которые дали клятву на крови. И благодаря им я мог спокойно работать, не переживая на счёт того, что меня могут попытаться обмануть. Зато когда я собирал эту информацию, общая картинка остановки в столице королевства становилась весьма интересная. У меня создалось впечатление, что в
королевстве Царн не всё так спокойно, как хотелось бы? Начнем хотя бы с того факта, что некоторые неизвестные мне умники начали почему-то доставлять в столицу достаточно много боевой амуниции? Зачем? Чего они добиваются? Не знаю, но это мне не сильно нравится. У меня складывается такое впечатление, что кто-то готовится к штурму столицы, но только изнутри? Заговор? Но кто? Последний оставшийся в столице герцог, который от меня шарахается, наверняка не думает об этом? У второго герцога проблемы ещё хуже. Ведь его фактически лишили власти из-за того, что он пытался организовать у себя гнездо Темноты, устроив собственную магическую Академию? Как же ещё понимать всё это? Всё происходящее было настолько странным, что я терялся от этого объема информации, которая явно говорила о назревающих неприятностях. О будущих неприятностях. Интересно было бы узнать, чем занимается Тайная служба королевства? Они что, вообще мух не ловят? Надо будет им немножко подсобить. Королю Бридарну указать на эти несоответствия. Вот пусть он их на место и поставит. А то происходит чёрт знает что! Честно говоря, всё это очень сильно
отличалось от случайности. Ну, не бывает столько случайностей сразу, и в одном месте. Перепуганные моим интересом представители Ночной гильдии сами начали подбивать итоги, и ситуация даже им показалась странной. Дело в том, что на паре складов контрабандистов, которые уже давно не использовались, ими были обнаружены недавно появившиеся запасы доспехов и оружия. Причём тяжёлого оружия. Я имею в виду вооружение тяжелой пехоты. Зачем оно нужно здесь, внутри города, а не на складах войска или гвардии? Осталось только выяснить то, кому это всё было нужно? А это не так-то легко и просто, как может показаться на первый взгляд. Так как я прекрасно понимал, что с виду склады и не охраняются. Но разумный, принадлежавший к Ночной гильдии, которые обнаружил всё это, буквально на следующий день был найден мертвым. Случайное совпадение, скажете вы? А вот мне так не кажется. Мне кажется, что кто-то старательно пытается провести в город довольно сильный отряд. При этом, он явно будет проходить под видом гражданских. Всё это вооружение для этого и нужно. Чтобы никто не знал о том, что намереваются провернуть за спиной
местных властей эти самые неизвестные? Уже только поэтому, следовало бы задуматься о возможных последствиях. Мне ещё Революции тут не хватало! Поэтому придётся принять меры. Хотя с виду это и звучит довольно-таки глупо, но я такой глупости делать не собираюсь. Я объявил среди своих агентов полную готовность. Мало того, что жрецы Храма Триединого мне тут шалости устраивают, так ещё и какие-то дополнительные фокусники объявились? Нет уж… Они мне тут категорически не нужны. Я конечно всё понимаю… Я такой хитрый, и весь продуманный, но мне этого не хочется. Как я уже говорил, слишком большое противостояние может привести меня в смертельную ловушку. А я этого не хочу. Ой, как не хочу. Мне уже пора было возвращаться на учёбу. Но перед этим надо было встретиться с молодой герцогиней Марас. Я же ей обещал? Поэтому я отправился к ней на личный приём. Демоны задери… Если бы я знал о чём вообще пойдёт этот разговор … Я бы вообще туда не направлялся. Ведь в данной ситуации я оказался фактически в ловушке. Сами подумайте…
        - У меня есть неплохая такая идея, уважаемый Молчун Отшельник… - Начала девушка, когда мы с ней заняли удобное положение, в смысле расселись в креслах друг напротив друга, и я заметил, что у неё как-то странно подрагивают тонкие пальцы. - Вы знаете мою ситуацию, и сложности, которые вокруг меня сейчас собрались. И поэтому я не буду долго разговаривать. Проблема в том, что я действительно нахожусь в очень сложном положении. Король приказал мне уже определиться с выбором жениха. Я понимаю, что всё это его личные идеи и фантазии. Однако, вы сами не хуже меня понимаете, что долго моё молчание откладывать нельзя. Рано или поздно и сам король Бридарн, и дворяне потребуют у меня ответа. А что я им скажу? Что вы мне все противны? И тогда король прикажет мне выйти замуж за кого-нибудь, кого сам и выберет. Мне бы этого не хотелось… И поэтому, я не вижу другого выхода. Вы, конечно, простите меня… Я пока что не знаю вашего имени и титула. Но что-то мне говорит, что он не так-то мал, как могло бы показаться на первый взгляд. Я не знаю вашего настоящего имени, и уже поэтому, немного нервничаю…
        Тяжело вздохнув, я попросил герцогиню всё же успокоиться. Ведь в данном случае ситуация вполне предсказуема. В первую очередь по той причине, что лишние нервы ни к чему при такой серьезной беседе. А в том, что она хочет по серьезному со мной побеседовать, я уже не сомневался. С чего бы ей тогда так трястись? Я просто не понимал того, с чем это может быть связано? Защиту от воздействия Патриарха Ригора я ей дал. Смысла для такой нервозности я просто не вижу. Однако, она всё никак не успокаивалась. Но в конце концов она проговорилась. И я, честно говоря, немного ужаснулся. Оказалось, что цель этого разговора имела прямое отношение именно к её замужеству. Регина герцогиня Марас не просто так начала этот разговор. Вот только основная сложность была именно в том, что она действительно уже выбрала себе будущего супруга. И, как бы это страшно не звучало или даже странно, этим супругом должен был стать я? Извините ребятки, но я на такое не подписывался! Зачем мне такие сложности? Тем более, что как только об этом объявят, начнется черт знает, что! На меня начнут охотиться все, кому не лень. Честно говоря,
я попытался доказать ей ошибочность подобных действий. Начал рассказывать о том, что даже физиология представителей моей расы весьма специфическая. У нас свои правила и законы. Предупреждал и о том, что рисковать таким образом ей лучше не нужно. Особенно учитывая тот факт, что такие сложности приведут к проблемам не только в моей личной жизни. Я прекрасно понимаю, что она хотела просто отпугнуть своих потенциальных женихов тем, что я для всех довольно опасная особь. Я уже знал, что некоторые дворяне уже как-то хотели вызвать меня на поединок? Но как только доходило до подобной глупости, их высмеивал даже король. Он открыто заявлял им о том, что перед тем как сделать подобное, им следовало бы сначала написать завещание в пользу своих наследников, и только потом пытаться найти каких-нибудь смертников, которые решат стать его секундантами. Ведь по законам дроу, которые я совершенно случайно ему озвучил, секунданты тоже должны сражаться в бою? Естественно, что подобное стечение обстоятельств немножко насторожило большинство таких вот героев. Однако, эта молоденькая дамочка стояла на своём. Я
демонстрировал ей всем сердцем, что рад бы её поддержать. Хотя… Может она найдёт другого дурачка? Которого проще будет подставить? Но она всё никак не была согласна подобную глупость. Видите ли, она со мной может спокойно общаться. А вот с другими - это не так-то легко и просто. Обижать эту приятную девушку не хотелось, в виду того, что всё-таки я к ней немножко привык. Да и собеседницей она была хорошей. Стоит сразу отметить тот факт, что общаться с ней мне действительно было достаточно комфортно. Как и ей со мной. Видимо наш последний разговор на королевском балу заставил её обдумать очень много подобных вопросов, раз она пришла к такому выводу? Поэтому я предложил ей прежде чем сделать подобную наивную глупость, для начала обговорить всё это с королём.
        Но оказывается, что я наверное один такой глупец? С королем уже всё давно было обговорено. Оказалось, что он тоже не против подобного, так сказать, договорного контракта. И даже более того. Он откровенно заявил ей о том, что поддерживает такое решение. Хотя надо сказать, что я достаточно сильно этому удивился.
        Эта весьма странная беседа у нас продлилась практически всю ночь. Герцогиня еле сдерживалась и ей пришлось пить успокоительный отвар. Да. Я её понимаю. По сути, ей пришлось переступить через себя. Наступить на свою гордость и попросить меня об одолжении…
        - Я понял так, уважаемая герцогиня, что вы намереваетесь сделать что-то вроде договорного брака? - Тяжело выдохнул я, отодвинув в сторону бокал с вином, которое уже просто пить не мог. - Но вы хоть понимаете, что в результате может случиться? Начнём с того, что мне сначала нужно закончить обучение в Академии. За это время может случиться всякое. Ещё практически два года мне нужно заниматься этим делом. Вы хотите объявить всем, что я готов стать вашим супругом? Я это факт тоже понимаю. В некотором роде ваши доводы вполне логичны. Но давайте не будем спешить об объявлении подобного действия. Можно заявить о том, что выбор сделан. Но вам придется какое-то время следить за происходящим вокруг. И именно из-за того, что в данном случае всё зависит не только от вас, но и от потенциального супруга. Сошлитесь на какие-нибудь обычаи. Пусть все успокоятся. Я понимаю, что будут подозревать меня. Но основных доказательств у них на руках не будет. А обычаи у моего народа достаточно строгие… Особенно в этом деле…
        Честно говоря, я даже не думал о том, что я стану таким словоблудом, так как мне пришлось уламывать ещё два часа эту красотку, не совершать очередной ошибки. Ну, что не сделаешь ради красивой мордашки, которая готова вот-вот разреветься? В конце концов я согласился. Но всё же уговорил её, чтобы происходящее было озвучено только в присутствии короля. Посторонним знать об этом было ни к чему. Видели бы её радость, когда она поняла, что всё же добилась своего?
        Сейчас же, для меня было важно другое. Договорившись с ней об этом в процессе, который назывался помолвкой. Ну, по-другому я его не назову, мы как бы связывали себя в очередном Храме. Слава Богам, что не в Храме Триединого Бога. Для этого был специальный храм для ритуалов бракосочетаний. Вот данном случае, в присутствии жреца, нужно было одеть два кольца, которые связаны магическим образом. Снять такое кольцо просто так не получится. Я слышал Легенду о том, что эти кольца можно снять только спустя десять лет после брака. Если между нами ничего нет. Или же если что-то случится. Что-то такое, что ударит по мне, или по ней, до такой степени, что кольцо должно будет само упасть с пальца. Оно станет очень большого размера, в результате чего удержаться на пальце просто не сможет. Это очень важный фактор, про который забывать нельзя. Самое интересное было в том, что ещё одной возможностью избавиться от кольца была смерть одного из носителей. Вот так сюрприз? Было так же ещё кое-что… Если это кольцо уже одето на палец у кого-нибудь, то второе кольцо такое на другую руку одеть не получится. Причём, чтобы
эти кольца оставить на наших руках после первой, как говорится, брачной ночи, в ней надо активно поучаствовать. Вот же засада! Ну, и как я могу это сделать, если не знаю на что способно моё тело? Демоны задери! Я не могу так рисковать! Надо думать, над этим вопросом. И очень серьёзно думать. Вот не было печали мне на голову…
        А тут как раз снова учёба началась. И мне было о чём думать, кроме этой женитьбы. Судя по всему, эта помолвка произойдёт на следующих каникулах? На зимних каникулах. Регина, я думаю после таких откровений уже могу её так панибратски называть, пообещала мне что всё подготовит. Я был просто в шоке. Надо же было так попасться в эту сладкую ловушку? Так кажется такие фокусы называются? Ну, раз попался, то придётся что-то придумывать? И для этого у меня есть целых два с половиной месяца учебы. Я ведь уже и сам прекрасно понимаю то, что она не оставит меня в покое. Спрашивается, чего мне не сиделось на месте, в своём Пещерном лабиринте? Сидел бы там, никого не трогал, и жил бы себе спокойно… Так нет же… Теперь вот ломай голову над тем, что же мне делать? Учитывая все эти сложности и проблемы…
        На учёбе нам тоже было достаточно весело. Неожиданно для нас, в аудиторию Артефакторики приволокли очень интересные предметы, вроде чёрных артефактов. Артефакты Тьмы и Смерти. Их оказалось неожиданно достаточно много у того самого герцога Саир, который устроил чёрт знает, что на своих землях? Поэтому и фокусы продолжались… Стоит сразу отметить тот факт, что преподаватели очень пристально наблюдали за мной, когда мы увидели все эти наборы счастья. А мне-то что? Я был удивлён. Я над некоторыми артефактами даже восхищался. Мастера их делали неплохие. Хотя я сделал бы немножко по-другому… Но сам факт того, что кто-то так постарался, имел большое для меня значение. Вот только это значение никого другого не касалось. Наверное, они надеялись на то, что я всё-таки на чём-нибудь проколюсь, и удастся меня всё же в чём-либо обвинить? Но… Я же не такой идиот? Я вместе со всеми старательно зарисовывал магические плетения, и пытался понять, как они действуют. Даже задолбал одного мага - преподавателя своими мыслями, которые абсолютно никак не сдерживал. Называется эта пытка - а что, если… И этот маг -
преподаватель стал уже нервно дёргаться от одного моего только присутствия на занятиях. Но это уже его проблемы. Главное было в том, что я действительно продемонстрировал им тот факт, что я не знаю, как делаются эти тёмные артефакты. Особо-то они и не старались. Надо сказать, что преподаватели всё-таки пытались поймать меня на что-то своё? Ну, а я не попадался в такие ловушки. Так как понимал важность своего глубокомысленного молчания в некоторых ситуациях. Что тут можно было сказать? Как говорится, молчание - золото? И в этих ситуациях лучше не торопиться. Иначе всё может закончиться очень плохо. Я не шучу, когда так говорю. Все эти преследователи и маги - преподаватели, которые старательно давили мне на психику, меня уже честно говоря достали. Я хотел покоя и спокойного изучения материала. А они постоянно меня дергали. Придумывали всякую чушь, что меня раздражало неимоверно. А это раздражение рано или поздно выльется в какую-нибудь пакость. Тем более, что посол государства гномов тоже начал навязывать мне своё общение. Самое смешное было в том, что этот умник не придумал ничего другого как прислать
мне официальную претензию. Якобы их король был сильно недоволен тем, что другим государствам я подарил те самые амулеты от одержимости, а вот их государству не подарил ничего подобного! И поэтому они требуют предоставить им партию не меньше чем в десять тысяч амулетов. Причём, цену на эти амулеты они будут сами выставлять, так как в данном случае не уверены в том, что цена, которую ставлю я, достойна моих кустарных поделок.
        Когда я прочитал этот бред, то едва не бросил его в лицо посыльному. К сожалению, этот молодой гном тут был не причём. Однако, я сразу же прекрасно понял, что выбора у меня благодаря их стараниям просто не остаётся. Нужно этих умников поставить на место. Но для этого во мне необходимо предпринять все возможные меры, что не было так-то легко, если учитывать факт подобного хамского поведения со стороны гномов. Видимо по какой-то глупости считавших, что им действительно кто-то что-то должен? Я же таких глупостей совершать не собирался. И поэтому, прежде чем даже задуматься об этом, я понял, что надо дать понять эти умникам, что они немножко перегнули палку.
        - Я думаю, что смысл этого письма очень неплохо сможет оценить король Бридарн, на чьих землях мы находимся? - Криво я ухмыльнулся, заметив сразу же тот факт, как побледнел этот молодой коротышка. - Что-то мне подсказывает, что ему очень понравится такой подход к вопросу? Особенно, когда речь идёт о подобных требованиях. Причём в первую очередь важен факт того, что ваше королевство никоим образом не участвовало в столкновениях с этими демонами и бесами. Так за что я должен вам что-то дарить? И почему вы это вообще требуете? Вы, вообще кто такие?
        Этот молодой гном совершенно растерялся. Так как видимо никоим образом не ожидал подобного наезда с моей стороны? А я продолжал катить на него крупногабаритную тару. И всё из-за того, что ему нужно передать своему послу все возможные оскорбления, какие я только смогу придумать. Для начала я обвинил гномов в том, что они сначала за мной охоту тут устраивали, подсылали ко мне воров, которые должны были меня обокрасть. Теперь они что-то требуют? Не слишком ли много стал на себя брать их король? Особенно, если учитывать тот факт, что я его подданным не являюсь. А значит, у меня что-либо требовать он просто не имеет никакого права. Судя по удивлённым глазам этого молодого гнома, он просто не ожидал от меня подобного поворота речи? Ведь для них король - это самая высшая инстанция, какая только может существовать в этом мире. Какие могут быть вообще требования или претензии к королю? Ну, а что вы хотели? Ведь посол вообще-то выполняет волю короля? И только дурак подумает по-другому. Так что тут уж ничего не поделаешь. Если он выполняет волю короля, то значит он её плохо выполняет. Пусть король поставит
уже и этого посла на его место. Видимо тот посол, который был здесь раньше, не успел новичку рассказать истинные причины собственного наказания? Да и группу тех самых гномов, которые были присланы сюда, а потом сами признались в том, что хотели меня обокрасть и возможно даже убить, тоже куда-то же дели? Так что, я думаю, что в этом вопросе посол короля гномов слегка перестарался… К тому же это письмо я передал при помощи молодой герцогини Марас королю Бридарну. Ну, больше я никому пока что не доверял такие письма. Пусть, пока я на учёбе, молодой король сам разберётся с этим наглецом? Тем более, что он сейчас заинтересован в моей лояльности. Документы, которые меня интересовали, уже были украдены. И благодаря всему этому, можно было начать давление на Патриарха этого самого Храма Триединого. Тем более, что вместе с письмом посла герцогиня Марас передала этому молодому благородному и документы на земли, которые Храм подмял под себя. Теперь у него есть возможность надавить на всех и сразу. А что? Если эти ребята со мной в такие игры решили шутить, то мне просто необходимо их поставить на место. Чем я
сейчас и займусь. Что поделаешь, но меня этот вопрос очень сильно интересует. Очень сильно скажу я вам. И забывать об этом было бы нежелательно. Да, я и не собирался. Особенно если учитывать основные сложности этой ситуации. Что тоже было довольно важно. Остальным пусть занимаются те, кто должен. Кстати, я передал записку и для главы Тайной службы королевства. Я думаю, его тоже заинтересует вопрос, кто это решил за его спиной пошалить? Слишком много данных собралось у меня, указывающих на злой умысел. А учитывая тот факт, что у короля Бридарна итак детство была весёлое, можно было понять его отношение к таким вопросам. Я же всё-таки решил сосредоточиться на учёбе. Я же сюда прибыл для этого?
        Интриги
        - Проходите, уважаемый Патриарх! - Король Бридарн вежливо пригласил вошедшего в помещение разумного, пройти как можно глубже в зал, и сесть на кресло как раз находящееся в центре зала, вокруг которого расположились многочисленные дворяне, а также гвардейцы короля. - У нас есть много вопросов к вам, которые хотелось бы задать! К сожалению, вы постоянно уклоняетесь от ответа. Поэтому, будьте добры нам рассказать… Насколько мне известно, несколько участков земли в королевстве вы забрали в свою собственность? Я хочу услышать доказательства того, что это произошло законно? Будьте добры предоставить мне тех самых дворян, которые это сделали? Я хочу с ними поговорить…
        Растерянный взгляд Патриарха Ригора, который только дошёл до своего места, метнувшийся ему за спину, где столпились жрецы - помощники, ответил сам за себя. Он явно не ожидал подобного подвоха, и поэтому, сейчас пытался найти ответы. Проблема была в том, что дворян - монахов, про которых спрашивал король, на данный момент уже не существовало. Они все скоропостижно скончались. Проблема была в том, что их нельзя было оставлять без присмотра. Магия Разума настолько тонкая штука, что в этой ситуации нужно было только получить желаемое и ликвидировать того, кто пошёл у тебя на поводу. Молодой король это всё уже знал после беседы с дроу. Надо сказать, этот молодой разумный оказался весьма знающим, что дало возможность и самому королю Бридарну выяснить многие нюансы, касающиеся этой магии. Как он сказал, в библиотеке Академии магии можно найти ещё и не такое? Там оказалась даже информация про магию Разума, а также и о том, чем она может быть опасна. Маг Разума мог действительно влиять на разум, вынуждая самых различных разумных выполнять его приказы и распоряжения. Естественно, что оказавшись в окружении
дворян, Патриарх не мог ничего подобного применять против короля. Убедить его в чём-то, рассказать какую-то душераздирающую историю, всё это сейчас было бессмысленно. Оглянувшись на своих жрецов ещё раз, старый жрец неожиданно видимо вспомнил, что у него были в архиве документы? И буквально воспрял духом, приказав принести их из архива. Услышав об этом, король мысленно рассмеялся. Ведь, по сути, все эти документы сейчас были у него? И это на данный момент смешило молодого короля больше всего, в виду того, что он знал все причины происходящего. А вот Патриарх Ригор - нет.
        Но король не стал долго ждать, ни к чему ему это было. Да и затягивать ситуацию уже не хотелось. Он предложил Патриарху ответить на несколько вопросов в присутствии камня Правды. Жрец буквально вскинулся от приступа негодования
        - То есть, вы хотите мне сказать, уважаемый Патриарх, что получили эти земли незаконно? - Король насмешливо приподнял бровь, задумчиво оглядывая снова растерявшегося Патриарха Храма, который явно не ожидал подобного сюрприза со стороны молодого короля, и теперь просто терялся в догадках, что же ему делать, учитывая тот факт, что при камне Правды солгать или как-то схитрить просто не получится. - Будьте добры, Патриарх Ригор, расскажите мне о том, так вы получили эти земли в дар? Вынудили этих разумных отдать вам эти земли без собственного согласия при помощи своих способностей?
        Сразу же стало заметно то, как Патриарх буквально затрясся от злобы после первого же намёка на его способности. Вот только отвечать ему было просто нечего. Да и незачем. Как только стало известно о том, что он маг Разума, так на этого разумного тут же обрушились многочисленные упреки и обвинения. Все эти дворяне не стали замалчивать случившееся. Ведь сейчас шла речь именно о власти? Всё остальное превратилось в обычный фарс. Патриарх пытался отмалчиваться, только это молчание до добра не доводило. Видимо он всё же надеялся на то, что служки срочно принесут ему магические договора, в которых находились факты, подтверждающие его право на владение дворянскими землями. Но когда в дверях возник растерянный жрец, покачавший тихо головой, Патриарх понял, что это всё чей-то злой умысел! Тогда он заявил, что эти разумные сами добровольно передали ему земли. Иначе и быть не могло. Рассмеявшийся вуже в полный голос, в ответ король Бридарн потребовал у Патриарха предоставить этих самых дворян.
        - Кажется они стали вашими послушниками в каком-то дальнем монастыре? - С виду задумчиво покачал головой король, когда услышал подобный рассказ со стороны Патриарха. - Я думаю, вам несложно будет потребовать, чтобы эти послушники прибыли в столицу, и дали несколько ответов на мои вопросы? При этом, я хотел бы, чтобы вы к ним даже и не подходили. Иначе я буду считать, что вы заставили их отвечать так, как нужно вам!
        - Ну, дело в том… - Патриарх немного замялся, но потом резко выдохнул, так как понимал, что правда всё равно всплывёт и все узнают о том, что этих дворян уже нет среди живых. - В том монастыре был пожар. и погибло несколько послушников…
        - И, как ни странно… этими послушниками и были те самые дворяне, которые так странно и неожиданно подарили вам земли? - Криво усмехнулся в ответ король, давая понять Патриарху, что все его хитрости видны как на ладони, и извернуться в этой ситуации у него просто не получится. - Патриарх Ригор… Хватит врать! То, что вы их намеренно убили в виду того, что ваша магия слишком слаба, чтобы влиять на разумных постоянно, мы уже знаем. И поэтому я попросил бы вас не считать всех вокруг себя идиотами. За такое надо наказывать. В общем, так… Я даю вам возможность решить этот вопрос миром. Ваша религия покрывает лжецов. Докажите мне обратное! Или же я потребую, чтобы вы все покинули территорию моего королевства. Вместе со всеми своими жрецами. Мало того, что вы лжете, прямо глядя мне в глаза, при этом воздействуя на людей, чтобы те отдавали вам всё своё имущество. Так вы ещё и земли королевские начали под себя подминать? Чего вы добиваетесь? Власть в королевстве захватить хотите? Отвечать!
        Дёрнувшиеся от неожиданности дворяне схватились за рукояти мечей. Патриарх же мог только молча скрипеть зубами в ответ. Ведь он и сам прекрасно сейчас понимал, что любая ложь, сказанная им здесь при камне правды, станет его смертельным приговором! И ему никто не простит подобного. Кто он такой, что замахнулся на королевский трон? Дворяне себе не все это позволить могут? А он… Вообще-то он родился простолюдином, и все это в королевстве прекрасно знали. Дело в том, что Храм Триединого не скрывал таких подробностей. Это было нужно для того, чтобы привлечь на свою сторону самую обширную паству в этом мире. Простых людей. А теперь это всё играло против него. Приказав Патриарху вернутся в Храм, король также приказал окружить центральный Храм Триединого кольцом войск. И никого туда не пускать. Идёт следствие. Если будет доказано, что это был злой умысел, то Патриарху Ригору придётся ответить за свои деяния по законам королевства Царн. Вообще-то он не хотел ни за что подобное отвечать. Так как прекрасно понимал, что законы королевства его не должны касаться. Он даже посмел об этом заявить. Но королю было
плевать на подобные нюансы. Так как ему и так было понятно, чем это следствие закончится! Для Патриарха ничем хорошим. Ему придётся ответить за свои действия. Ведь король Бридарн не просто так намекнул ему на то, что его стало очень нервировать то, что представители жреческого сословия сунули свой нос в дела, к которым им категорически нельзя было вообще приближаться. Это была договоренность со старыми королями. Иначе жрецам на территории королевства было нечего делать.
        Однако, жрецы решили, что им всё можно и разрешено? Это и стало той самой правдой, которая станет приговором для Храма Триединого. Судя по всему, все жрецы это понимали, так как буквально на следующий день к королю для беседы прибыл помощник Патриарха - жрец Курий, который принялся рассыпаться в извинениях, доказывая властителю этих земель тот факт, что в данной ситуации весь Храм в случившемся не виноват. Например, он сам всегда был категорически против подобного. И может это подтвердить при камне Правды. Как ни странно, камень Правды действительно показал, что этот жрец не хотел претендовать на власть короля. Ему власти и в храме вполне хватало. Более того… Когда он заявил о том, что был категорически против подобного собирательства земель королевства, камень Правды также подтвердил этот факт. И именно это успокоило сюзерена этих земель. Тем более, что во время беседы, шёпотом этот жрец намекнул королю на то, что именно он помог раздобыть те самые документы, подтверждающие право владения на землю. Которые на данный момент находились у короля. Теперь становилось всё понятно. Оставалось только
понять тот факт, каким же это образом молодой дроу умудрился найти слабину даже у жреца, который вообще-то по сути должен защищать интересы Храма? Храма и своего Патриарха? Но почему неожиданно решил перейти на сторону дроу? И это немного настораживало. Неужели этот молодой разумный тоже может подобным образом воздействовать на разумных, как маг Разума? Как он умудряется это делать? Надо будет впоследствии с ним поговорить об этом…
        Подумав о дроу после всех этих событий, молодой король тихо усмехнулся. Судя по поведению молодой герцогини Марас, которая словно на крыльях порхала по территории королевского дворца, у неё всё получилось? Неужели она уговорила Молчуна Отшельника стать её мужем? Хотя… Зная настойчивость этой дамочки, а также и то, на что способны красивые женщины ради достижения собственной цели, король совершенно не сомневался в том, что она могла бы провернуть и не такое? Однако, сейчас речь шла не об этом. Речь шла о том, что все слова и доказательства этого молодого разумного оказались правдой. Патриарх Ригор не смог выкрутиться из сложившейся ситуации, и сейчас находился в центральном Храме Триединого, словно в тюрьме. Судя по всему, и сами жрецы были очень недовольны произошедшим казусом? И, скорее всего, в ближайшее время Патриарх попадёт в немилость не только у короля, но и у своей жреческой собратии. И всё только из-за того, что его дар оказался фактически проклятием для Храма. Ещё бы… Ведь Храм всегда позиционировал себя как добровольная религиозная организация. Якобы Триединые Светлые Боги не желали
никого ни к чему принуждать. А тут… Вдруг такой сюрприз? Нет. Так просто это дело не закончится. За это всё равно кому-то придется ответить. Естественно, что самому Патриарху Ригору вряд ли захочется отвечать за подобные проступки? Но выбора у него теперь просто нет. Он будет отвечать за свои действия. Хочет ли он этого, или нет, но вариантов у него действительно не осталось. Ведь он сам под самого себя вырыл яму своими же действиями. И теперь ответственность ляжет либо на него, либо на весь Храм. Тут ответ ясен. Кто ему мешал этих дворян держать поблизости, и постоянно промывать им разум? Так кажется сказал дроу? Промывать разум? Интересное словосочетание получается… Но, если так подумать… Разве маг Разума не убирал из головы разумного ненужные ему мысли, словно смывая их водой? Видимо отсюда и появилось это выражение? Кстати, дроу ведь универсальный маг? Может у него есть способности и к магии Разума?
        Потребовав, чтобы Тайная служба королевства как можно быстрее выяснила эти подробности, он узнал о том, что в Академии магии, когда дроу подходил к артефакту Древних для выбора Стихии, у него были обнаружены признаки четырёх Первичных Стихий. Но никак не признаки магии Разума. Всё это хоть немного, но успокоило молодого короля. Учитывая тот факт, что ему бы не хотелось попадать под воздействие подобных существ, можно было понять и его опасения. Хватит с него и первого сюрприза со стороны этого Патриарха, который видимо сам даже не задумывался о том, что делает и почему? Хотя, скорее всего, Ригор прекрасно знал, почему он это делает? Ведь король тоже едва не попался в его ловушку? Тогда, когда этот разумный старательно убеждал Бридарна отдать дроу жрецам в руки для допроса? Но теперь он этого не позволит. Тем более, что сам дроу принёс ему амулет Лабиринт Минотавра. Который позволяет защищаться от воздействия подобных магов, и явно является изделием Древних.
        Подумав об этом весьма неожиданном подарке, король тихо покачал головой. Надо будет чем-то отблагодарить его за такой подарок? К тому же сейчас, получив подтверждение словам дроу, он смог использовать их для достижения своих целей. Может быть поэтому в последнее время на территории королевства возникли проблемы с представителями этой религии? Вполне возможно… Ведь не так давно и король гномов потребовал, чтобы эти разумные покинули территорию его государства как можно быстрее? Вполне возможно… Только почему гномы не предупредили других королей о подобных нюансах? Хотели посмеяться?
        Тихо скрипнув зубами, король Бридарн был вынужден признать, что в последнее время гномы ведут себя как-то странно. Взять хотя бы их послов. Уже второй представитель этого государства коротышек, попавший на территорию королевства Царн с подобной миссией, ведёт себя так, как будто ему здесь все что-то должны? Более того… Опять у этого посла возник конфликт с дроу. Увидев письмо, которое этот разумный передал Молчуну, король с большим трудом сдерживал смех. По сути, он требовал невозможного. Как ни странно, сам дроу не стал раздувать скандал, а передал информацию в руки короля, чтобы тот сам решил этот вопрос так, как посчитает нужным. Видимо сам не намеревался устраивать скандалов? Это всё как раз-таки понятно. И король был согласен с таким решением вопроса. Ещё бы… Ведь гномы требовали, чтобы дроу передал им целые десять тысяч амулетов, причём стоимость их они будут сами устанавливать! Якобы, они имеют на это право? Что за глупость… Подобного король просто не мог понять и простить. Даже он не требовал ничего такого. Потому что не считал себя вправе. А тут коротышки, которых не было на той войне,
отсидевшиеся за их спинами, вдруг требуют нечто подобное? Ну, уж нет…
        Вызвав к себе секретаря, молодой король потребовал, чтобы тот срочно написал официальную претензию королю гномов. Хотят подобных разговоров? Он тоже так умеет говорить! Тем более, если его разозлить. А гномы сейчас его разозлили. Даже он не стал требовать у молодого дроу бесплатно эти амулеты. Да, он передал партию амулетов окружению короля в виде слуг, и Тайной службы королевства. Всё-таки их работа настолько серьезная, что это понял даже дроу…
        Теперь, что касается самой этой службы… Неизвестно каким образом, но дроу обнаружил странное стечение обстоятельств. На территорию столицы королевства кто-то контрабандой провозил оружие для тяжёлой пехоты. Нет. Дворяне, конечно, могли бы попытаться прикупить себе нечто подобное, чтобы усилить собственные войска. Так иногда поступала та же самая герцогиня Марас? Но зачем это оружие нужно ввозить на территорию столицы? Ведь в столице и своих войск хватает? Вообще-то в этом случае, скорее всего, дворяне потребовали бы привезти подобный груз именно на их земли, где располагаются их территории… Но никак не в столицу государства. Здесь можно было напроситься на неприятности. Ведь подобное вооружение обычно используется только в королевской армии? Естественно, что такое стечение обстоятельств очень сильно заинтересовало Тайную службу королевства. А молодой дроу просто передал информацию.
        "И как он только успевает всё это? - Задумчиво покачал головой король, не понимая того, что он может сейчас ощущать в отношении этого странного существа, вышедшего из тени, и теперь раз за разом удивляющего всех своей эффективностью. - Я заранее жду заговора, спасаюсь чего угодно… И то не заметил подобного! Ладно я… Я сижу во дворце, и общаюсь с дворянами. Но Тайная служба королевства? Как они могли упустить подобное? Ведь у них есть свои агенты даже в той самой Ночной гильдии?"
        Однако, видимо не только у них там были агенты? Иначе понять тот факт, каким у молодого разумного появились все эти данные, было просто невозможно. Осталось только выяснить подробности. А их нужно было выяснить только в личном разговоре. Тихо усмехнувшись король снова приказал секретарю послать приглашение дроу на очередной светский раут. Интересный молодой разумный… Вокруг него буквально бурлят различные события. Причём стоило заметить тот факт, что он уничтожал своих врагов быстро и эффективно. Вот кто бы обратил внимание на то, что происходит в Храме Триединого? Дворяне привыкли к нему, и старались не особо афишировать своего интереса. А тут… Словно все цепи сорвались! И сейчас даже было видно, что все эти разумные действительно одним только присутствием провоцировали, как будто голодная бешеную собаку куском свежего мяса. Как такое происходит, и почему, король сейчас сказать не мог. Однако, он мог знать только то, что есть некоторые возможности, которые этот молодой разумный наверняка держит под контролем. И чем больше понимал это молодой сюзерен королевства, чем больше он убеждался в правоте
своих действий. Ведь он сам был представителем одного из благородных семейств своего народа. И вся эта шумиха с его образованием, не говоря уже обо всём остальном, чётко давала понять, что тратить силы на какого-нибудь и третьеразрядного барона никто бы не стал. Слишком уж всё было явно и понятно. Этот молодой разумный точно имел отношение к королевской семье. Иначе бы он просто не обладал всеми этими знаниями о возможных интригах и проблемах для короля государства? Так что тут ничего не поделаешь. Теперь король Бридарн, неоднократно столкнувшись с подобным фактами, прекрасно понимал, что этот странный дроу ему действительно нужен. Слишком уж у него всё легко и просто получалось. Молодому королю не хватало этих знаний. Возможно, если бы родители жили дольше, то он знал бы все эти мелочи и нюансы? Хотя… Молодой король был вынужден признать тот факт, что его родители тоже не справились со случившимся с ними казусе. Смертельном казусе. Ведь их тоже предали и уничтожили. Предали те, кто клялся им в верности. Во время разговора с молодой герцогиней Марас, король был шокирован тем откровением, которое
произошло. Молодая женщина рассказала ему о том, какие подозрения были у дроу, как только он услышал о событиях пятнадцатилетней давности. Так как слишком всё было явным. В первую очередь он обратил внимание на тот факт, что поведение самого придворного мага, кем раньше был Архимаг Жипар, вызывало подозрения. Возможно он сам был участником этого заговора, или знал о нём? Как только король понял то, на что намекает молодой дроу, его злости не было границ. Ещё бы… Как этот мерзкий старик мог поступить таким образом со своим королем? Потом, что уж говорить про гвардейцев? Действительно их поведение вызывало сомнения. Если не сказать более того. Пересказав все эти Откровения главе Тайной службы королевства, молодой король увидел от него взгляд, который не сулил ничего хорошего предателям. Начальник Тайной службы заявил о том, что проведет самое тщательное расследование, и найдёт всех тех гвардейцев, которые в то время были во дворце. Слишком уж явным было их участие в заговоре. По крайней мере, сейчас они это все видели. Молодой король просто мог поразиться. Это какой опыт должен был быть у предков дроу,
что он позволял себе легко и просто разгадывать такие загадки, которые не смог разгадать ни король, ни его начальник Тайной службы, за пятнадцать прошедших лет? Хотя, честно говоря, молодому королю не хотелось бы иметь такой опыт. Что-то ему подсказывало, что ничего хорошего или мирного в нём не было? Поэтому он предпочитал лучше усваивать этот опыт также, из чужих рук, чем на себе. Возможно этот дроу послан ему тем самым Триединым Богом? Ведь сначала он выручил королевство, дав им возможность выиграть эту войну. Да, там участвовали и другие государства. Но теперь, тщательно изучив все эти обстоятельства, Бридарн и сам понял, что если бы не амулеты дроу, то эта война затянулась бы надолго. И ещё неизвестно, кто бы в ней победил.
        Потом, он вынудил проявить себя старого Архимага Жипара, который замышлял какие-то гадости за спиной у короля. И это тоже было достаточно важно.
        После всего этого, он обнаружил заговор на территории Храма, и продемонстрировал королю доказательства. Те самые доказательства, которые Патриарх Ригор просто не смог никак отрицать, или каким-либо образом нивелировать. Благодаря этому вмешательству, молодой король получил возможность ужать Храм в рамках их поведения. И теперь можно будет переписать соглашение с Храмом, которое было подписано когда-то его предками. И ещё больше ограничить Храм в подобных действиях. Например, можно им запретить вообще принимать какие-либо дары от дворян. При любом подобном нарушении, представители Храма будут обвинены в попытке захвата власти короля, и изгнаны с территории королевства. Им будет запрещено заниматься теми же самыми платными услугами. Когда дроу передал перечень своих мыслей, молодой король действительно размышлял до самого утра. Почему жрецы требуют таких больших денег за свои услуги? Взять хотя бы тот самый ритуал похорон верующего? Какой смысл требовать, например, с простолюдина десять золотых? Где он их возьмёт? Грабить пойдёт? Возможно именно поэтому у дроу с религией так и поступали? Хочешь быть
хозяином душ разумных? Пожалуйста. Тебе никто не мешает. Но во власть не лезь. Это запрещено всем, кроме короля. С этим вопросом Бридарн был согласен. И поэтому отдал эту записку секретарю, чтобы тот переработать новый договор с Храмом Триединого. Патриарха Ригора теперь придётся отстранить от выполнения его обязанностей. Кто бы что ни говорил, но это факт. И его отрицать не получится. Более того… Учитывая преступления, которые совершил этот разумный, его надо наказать. Показательно наказать. Конечно, молодой король и сам понимает, что маги Разума могут быть нужны? Но не в таком виде. У власти им делать нечего. Да и вообще. Маг Разума должен служить на благо королю, но никак не против него. Уж в этом он точно уверен. И если этот разумный решил преступить законы, то его ждет одно наказание. Его отправят в магическом ошейнике на каторгу. Пусть всю свою жизнь, которая у него осталась, работает как обычный каторжник. Всё его Величие и Могущество будут недоступны разумному, который не может обратиться к своему Дару. Были уже такие умники и неоднократно. Всех их ожидала одна и та же участь…
        Отодвинув от себя документы, касающиеся именно Храма, молодой король медленно стал просматривать документы, которые касались как раз заговора. В последнее время на территории столицы королевства началось некое обострение. Этот факт упускать из своей зоны контроля король не собирался. Слишком кровавыми были у него воспоминания из детства, чтобы он мог о них забыть, или отбросить в сторону малейшие намеки на предательство. Может быть это тот самый Патриарх Храма пытался возвысить себя, за счёт других разумных? Вполне возможно… Вот только нужно было найти способ это всё доказать? Придётся Тайной службе королевства сильно постараться… Пусть ищут. И пусть найдут. Тем более, что в данной ситуации один из герцогов, который попался на том, что устроил у себя на территориях собственную Академию магии и рассадник тёмных сил, тоже сейчас очень сильно занят. Один в ссылке… Один под следствием… Один затаился. Осталась только молодая герцогиня Марас? Но ей зачем вообще подобные шалости? Как раз ей сейчас не до таких игр. Ей бы дроу удержать в своих руках.
        Подумав об этом парне, молодой король тихо усмехнулся. Надо сказать, что дроу весьма своеобразный разумный. И с ним так легко и просто не будет, как можно рассчитывать. Он не является наивным и доверчивым. И рано или поздно она тоже поймет, что попалась в эту ловушку. Но может так хоть привыкнет быть тише и спокойнее? Хотя её интриги не столько мешали королю, сколько смешили.
        Но сейчас всё это было не суть важно. Важнее было другое. Она своими интригами отвлекала и короля, и Тайную службу королевства от выполнения своих обязательств по сохранению порядка в государстве. Поэтому приходилось искать способ, чтобы её немного утихомирить. Сейчас этот способ был найден. И молодой король намеревался получить максимум эффективности из такого состояния дел. Хотя надо сказать, что эта девчонка весьма красива. И если у неё всё получится, то Бридарн будет этому только рад. Как ни странно, это бы звучало, но представители её семейства никогда не участвовали в заговорах против короны. Да и ни к чему им это было. Своей власти хватало. Зато в случае опасности они всегда приходили на помощь. Молодой король это помнил. Единственное, что его сейчас могло раздражать, так это только именно отсутствие возможностей, которые могла приберечь для себя эта молоденькая дворянка. И всё из-за того, что в отличие от него она могла действовать свободно. А у самого молодого короля так не получалось. Слишком большие проблемы окружали жизнь короля, чтобы можно было так легко и просто действовать на
собственное усмотрение.
        Тяжело в очередной раз вздохнув, молодой король тихо покачал головой. Всё-таки появление этого дроу взбаламутило всё болото, окружавшее его последние пятнадцать лет. Но этому он был даже рад. Ведь столько гнили сразу вылезло на поверхность? Все эти герцоги, которые мутили всякие гадости за его спиной, сразу же проявили себя. Сразу стало понятно и то, кто чего стоит. А значит, король ему за это благодарен. Действительно благодарен…
        Молчун
        - Да… натворил я дел! - Наблюдая за тем, что происходило в столице королевства, после того как взбаламутил этот тихий стоячий пруд, я мог только качать головой. Тайная служба королевства, проводя тщательное следствие по поводу появления большой партии вооружения для тяжёлой пехоты, неожиданно наткнулась на тот факт, что в этом было замешано несколько дворян, и пара придворных короля. Странным было то, что по какой-то глупости среди это группы разумных не было ни одного герцога. На что они рассчитывали? Хотя, конечно, я могу примерно предполагать, что они хотели получить подобным образом, устроив заговор без участия какого-либо герцога? Может они хотели предложить кому-либо из герцогов занять трон, когда тот освободится? Самое интересное было в том, чтобы после раскрытия этого заговора пострадали не только дворяне. Вернее не только они одни. Пострадали также и гвардейцы. Почти треть гвардии была отправлена на службу в обычную армию королевства. А именно на границу, и как можно дальше от столицы. Вы знаете, о чём это говорит? А это говорит, как раз о том, что этим разумным король больше не доверял.
И уже только поэтому следовало понимать, что ситуация для них складывается не очень хорошо. Если в королевском дворце они ещё могли на что-то претендовать, то обычными воинами и стражниками, претендовать на что-то ценное вроде титула или земельного надела у них теперь просто не получится. В данной ситуации они были очень уязвимы. Поэтому с ними можно было просто попрощаться. Кстати, среди тех, кто отправился на границу, было и несколько довольно значимых фигур гвардии. В первую очередь стоит отметить тот факт, что нынешний командир гвардии также попал в опалу, и ему пришлось подать в отставку. После чего он покинул и столицу королевства. Уже только поэтому я понимал, что этот разумный явно был в чём-то замешан? За его якобы заслуги наказывать не стали. Но и самому этому разумному пришлось всё-таки покинуть своё тёплое насиженное местечко, и вернуться на свои земли, когда-то пожалованные ему королём. Вообще-то эти земли были обычным баронством, которое было давно заброшено и забыто. Замок там был на грани разорения. Конечно, вы спросите у меня о том, почему этот дворянин не пытался навести там порядок
ранее? Да тут всё просто. Этот разумный зарабатывал достаточно на своей должности начальника гвардии, чтобы не обращать внимание на такие мелочи. Я же сейчас знал, что по сути там не осталось ничего ценного. Замок был на грани разрушения. Деревни опустели. Жителей там практически не осталось. Так что от баронства там осталось только одно название и заброшенная земля. И сейчас этому разумному было нужно пытаться навести там порядок. Хочет он этого, или нет. Хотя думаю, что это будет довольно сложно? Если земли заброшенные, то справиться с ними жителю столицы, который привык пытаться всех давить свои значимостью, будет просто нереально! Но это меня не касается. Не мои это проблемы. Важным для меня лично было то, что король устроил тотальную чистку своего двора. А там было много таких красавцев, которые видимо считали, что им всё можно, и ничего им за это не будет? Но они сильно ошибались. Король Бридарн было в гневе. Действительно, в гневе! Эти разумные забыли одну очень важную деталь его детства. Он сам когда-то очень сильно пострадал от заговорщиков. И с их стороны было очень глупо рассчитывать на то,
что это могло пройти для них безнаказанно. Молодой благородный не собирался им прощать ничего. Так что ответственность им всё равно придётся нести за свои действия.
        Парочку из этих разумных так же, как и одного из герцогов не так давно, тихо и ненавязчиво умертвили. Прямо в тюрьме, где они оказались после своих фантазий по поводу смены власти. Что говорило о том, насколько эти умники довели своего сюзерена. Видимо ему действительно всё это надоело до крайней степени озлобленности? Раз он решил принять такие кардинальные меры? Ну, что тут можно сказать? Я его прекрасно понимаю. Думаю, что будь я на его месте, то и не на такое пошел бы? Пытаясь навести порядок в подотчетном мне ведомстве. А то, что они сами напрашивались на подобные действия с его стороны… Так это была закономерность. Обычная человеческая наглость постепенно переходила все возможные уровни, и в результате наступало то самое время, когда королю приходилось браться за крайние меры. А то, что ему придётся это делать, даже не оспаривалось. В первую очередь по той причине, что он сам прекрасно понимал, чем чревато подобное упущение. Так что тут даже и думать не о чем.
        Я же получил от него сообщение с благодарностью за своевременное предупреждение. Ну, что ж… Я был рад, что сумел ему помочь. Кстати, что касается того самого Патриарха Ригора… Бридарн разыграл те карты, которые я ему предоставил, просто великолепно. Все эти разумные, которые попали к нему в руки, действительно оказались уже давно мертвы. Потребовав у Патриарха объяснений, молодой король наткнулся на тот факт, что никто ничего объяснять просто не собирался. Более того… Ситуация развивалась настолько неожиданно для молодого короля, что тот мог только диву даваться. И всего лишь по той причине, что старый жрец даже не задумался подстраховаться, а рассчитывал именно на магические договора, которых у него в распоряжении просто уже на тот момент не было. Но он же об этом не знал? Так что его ожидал сюрприз. Достаточно неприятный, когда король решил провести допрос в присутствии камня Правды. Подобное стечение обстоятельств явно не понравилось Патриарху. Но выбора у него просто не было. Он действительно был в весьма уязвимом положении. Разумные, которые должны были подтвердить правоту его действий,
пропали в неизвестности. Скорее всего их банально казнили. Я догадывался об этом. Так как понимал, что слабый маг Разума не мог бы воздействовать на своих оппонентов так, чтобы они всю жизнь поддерживали его мысли и начинания. Нужна была постоянная корректировка их мыслей. Особенно, если он их постепенно вынудил что-то сделать против собственной воли. Скорее всего, их просто отправили в какой-нибудь дальний монастырь, где тихо придушили. Во Славу Триединого! Но теперь это не имело значения. хотя бы по той причине, что они уже были никому не нужны. Ну, что ж… Не нужны, так не нужны. Но этот разумный ошибся. Когда молодой король потребовал ответы сна свои вопросы, надо было что-то предъявить. Вот только нечего было предъявлять. И Патриарх сдулся. Тем более, что при откровенном обвинении в том, что он намеренно воздействовал на разумных, чтобы захватить власть в королевстве, Ригор даже не смог ничего ответить на это обвинение. Просто ничего не смог. Это ли не признак того, что он действительно что-то замышлял? На его месте такие вещи нужно было делать с неоднократной подстраховкой? Защищать свои интересы
несколькими слоями обороны. Он же этого не сделал. И в результате попал в ловушку. Причём, в ловушку, которую подстроил ему его собственный помощник, теперь с радостью наверное примеряющий на себя должность Патриарха?
        Я заодно подкинул королю мысль о том, как можно было бы прижать этих верующих фанатиков. Всего лишь указав в договорённости несколько пунктов, которые были упущены в прошлом договоре. В первую очередь запрет на владение землей. Даже те территории, на которых находятся Храмы, считаются королевским имуществом. То есть, случае нужды король может просто забрать землю, выгнав жрецов куда-нибудь подальше. Не говоря уже о других возможностях, которые тоже достаточно важные для этого же самого короля. Со стороны сюзерена этих земель глупо упускать такие шансы. Я дал ему понять эти нюансы, и молодой благородный вцепился в них мертвой хваткой. Конечно, во мне говорили знания ХХI века, полученные ещё по стандартам образования Советского Союза. По крайней мере, учителя у меня были из тех, кто когда-то сам обучался по подобным данным, что позволяло им помогать и объяснять всё вполне естественно. Особенно мне нравилось изучать историю про времена Ивана Грозного. По сути, Иван Грозный был одним из тех, кто первым использовал свою Тайную службу против всех бояр, пытавшихся его как-то ущемить в возможностях или
правах. Конечно, кто-нибудь тут же заявит мне о том, что с его стороны это было очень жестоко? Ведь он даже убил собственного сына? Да, убил. Но вы все обстоятельства того случая знаете? Я не знаю. А кто знает? Царевич решил заигрывать с дворянами и боярами? И в результате этого сам себя приговорил к гибели? Возможно такое? Думаю, что вполне возможно. Дальше вам перечислять возможные варианты развития событий? Я уже молчу о том, что в данной ситуации, и учитывая тот факт, сколько раз его наверное пытались убить, Иван Грозный просто обязан был выработать свой собственный способ избежать подобных попыток покушения. Ведь он действительно многим перешёл дорогу. Бояре считали себя хозяевами земли русской. А он противостоял им. Добивал боярщину уже Пётр Великий. После этого уже все знали, что такое - Самодержец Всероссийский. Но не стоит забывать о том, что государь, каким бы плохим или хорошим не был бы, не просто так оказался на своём месте. Для этого были определённые причины, про которые забывать не стоило. А кто забывал, тот очень быстро попадал в немилость такого господина. Что поделаешь, но такова
жизнь. Жизнь придворных, которые должны служить своему сюзерену. А то, что они его попытались предать, так это их вина. По сути, этих разумных никто не заставлял так поступать. Так что и тут всё было вполне логично. Предали? Получите кару. Самое смешное в этой ситуации было в том, что подобное вообще граничило с маразмом. Да, включите вы логику? Обычную человеческую логику… Вы надеетесь на то, что новый король, который займет место Бридарна, будет вам за это благодарен? Я в этом что-то сильно сомневаюсь? Начнем хотя бы с того факта, что в данной ситуации на месте этого разумного я бы от таких вот умников постарался избавиться. И всё из-за того, что основная проблема, как бы они это не старались скрывать, связана именно с их самоуправством. Именно самоуправством, и никак иначе. Ну, наградит он их? Хорошо. А если наградит не так, как они хотели бы? Что тогда? Эти умники снова решат сменить власть? А что? Уже Первая Попытка сделана, так почему бы не повторить? Вот вам и ответ на загадку. Почему их надо было бы и ликвидировать. Конечно, кто-нибудь тут же заявит мне о том, что с моей стороны подобное
наивно? Я бы так не сказал. В первую очередь по той причине, что все эти разумные, предав один раз, предадут потом ещё. Предательство укореняется в крови как зараза, как какая-то инфекция, от которой так просто не отделаешься. Поэтому некоторые вопросы лучше решать быстро и эффективно. И в данном случае эффективность имеет очень большое значение.
        Вот что мне делать теперь с молодой герцогиней Марас? Вот это вопрос! Девчонка действительно развила бурную деятельность. Уже по столице поползли слухи о том, что она выбрала себе супруга. Как ни странно, все разумные видимо маялись в догадках по поводу того, что же это за супруг такой? А вот мне что-то не хотелось, чтобы вокруг меня толпились любопытные? Скажу сразу… Я сосредоточился на учёбе. Мы сейчас изучали изготовление артефактов с силами Тьмы и Смерти. Да-да. Вы, конечно, тут же скажете о том, что подобное просто глупо? Но я заявляю обратное. А как бороться с этими артефактами, если ты не знаешь их воздействия и общих принципов работы? Нет уж. Не всё так просто, как хотелось бы. Уже только поэтому надо как следует задуматься над решением этого вопроса. И меня это достаточно сильно сейчас всё раздражало. Особенно, если рассматривать эту ситуацию с точки зрения функциональности. Все маги - преподаватели вокруг старательно косились на меня, словно ожидая от меня каких-то новых откровений или открытий? Что за бред? Что за глупость такая? У меня дел и проблем и без них хватало. Я ещё буду с ними
откровенничать? Да, я знаю некоторые нюансы, и знаю о том, как кое-что можно сделать. Но я не собираюсь всё это демонстрировать им. Тем более, что изучая литературу, которую приобрёл в различных библиотеках, которые успел посетить, я уже знал о таких нюансах, про которые эти доморощенные маги - артефакторы вообще понятия не имели. Они часто действовали так, как заучили. Но даже не задумывались о том, что на самом деле им следовало бы делать. Я же просто наблюдал за тем, что делают они, и вырабатывал свою линию поведения. Она была мне нужна для того, чтобы в случае необходимости довольно неприятно удивлять своих потенциальных врагов. Тем более, что при помощи магии трансфигурации, можно было делать и не такое! Чем я в последствии и намеревался воспользоваться. Возможности, про которые забывать было бы нежелательно. К примеру… Тот же обычный амулет Тени, который тёмные маги использовали для отвода глаз, особенно в ночное время суток, имел довольно большое значение. Вот только там всё сильно было завязано на темноту окружающей обстановки, и силу самого магического накопителя, не считая дополнительных
плетений. По сути, маг Тьмы из-за всех этих амулетов, которые были узконаправленными, обвешивался ими как какой-то древний Шаман. Это меня иногда очень сильно удивляло. Особенно, если учитывать тот факт, что все эти побрякушки, висевшие на нём, обычно очень сильно мешают. А ими по какой-то глупости обвешиваются так, что они по своей плотности могут кольчугу заменить. У меня был один знакомый, который на поясе начал целую, и довольно массивную цепь. Честно говоря, я вообще не понимаю для чего это было ему нужно? Но сейчас не это важно. Важно совершенно другое. Именно то, что я имею возможность объединить несколько тёмных амулетов в один мощный и надёжный. Например, в виде какого-нибудь браслета или кольца. Это я ещё мог себе позволить надеть. Так как в данном случае меня интересовал функционал предмета, а никак не его красота или необычность внешнего вида. Вот также я старался сделать их и красивыми. Однако, показывать свои разработки кому попал всё же не собирался. Ни к чему тем же магам - преподавателям знать о моих возможностях. Они и так меня подозревают в чём угодно. Начиная с предательства Света,
заканчивая тем, что я чуть ли не из народа демонов. Так что с этими красавцами я, по крайней мере, уже знаю, что мне делать. Я делал несчастное лицо, задумчивый вид, и просто изучал поступающий с их стороны материал. Остальное меня не столько беспокоило. Как будущая свадьба. Как я уже говорил, первым и основным в этой ситуации было то, что её сумбурная деятельность обещала мне большие проблемы. Начнём с того, что я её просил не разглашать подобную информацию. А она старательно разнесла это известие практически по всему королевству? Дальше - хуже. Я получил поздравления от короля. Что явно говорит отнюдь не о её молчании. Более этого… В дело начали вмешиваться Жрецы храма Алии. Есть такой храм, где проводят бракосочетание для тех, кто не идёт к Триединому. Ситуация теперь явно складывалась не в мою пользу. Вот это мне надо? А тут ещё по какой-то глупости возле Академии магии начали толпиться и её дворяне? Вот их сюда чего несёт? Кто их сюда звал? Просил приходить? Чего они здесь все толкуются? Не знаю. Но знаю я только одно, мне действительно придётся со всем этим что-то делать? Для начала надо
выяснить то, насколько сильно изменился мой организм? Ещё не хватало, чтобы я герцогиню в какую-то озабоченную самку превратил?
        Для решения этого вопроса мне пришлось в одну из мрачных и сырых ночей отправится в бордель в Нижнем городе. Что поделаешь… Но, по крайней мере там, если какая-нибудь дамочка лёгкого поведения исчезнет, особых проблем не возникнет. Я об этом побеспокоюсь. Как вам сказать… Камасутру они не изучали. Это точно. Но внешний вид моей одарённости от природы достаточно сильно обеспокоил попавшую в мои руки даму легкого поведения. Сначала она с нескрываемым удивлением смотрела на мой подарочек. Потом правда успокоилась. Но удовольствие доставлять она явно не умеет. Не знаю, учили её этому, или нет, но по сути всё свелось к обычному и довольно жестокому использованию её тела. После чего, она забрала свою серебряную монету, и тихо отправилась по своим делам. Я же мог только покачать головой. Так как убедился наконец-то в том, что я кардинально изменился. Она не стала полностью сошедшей с ума, и не преследовала меня. Что меня хоть немного, но успокаивало.
        Однако, даже в этом случае я понимал, что существуют некоторые нюансы, которые мне желательно полностью проконтролировать какими бы странными и глупыми они бы не показались кому-либо со стороны. Всё-таки, эта самка, которую я использовал, некоторое время находилась под наблюдением. Кто знает, насколько именно я изменился? Но факт оставался фактом. Видимо мне, в отличии от обычных гоблинов, не было нужды обзаводиться такими маньяками-подружками? Так что мой организм избавился от этой функции? Возможно. В этой жизни возможно даже и не такое. А почему бы и нет? Так что, через некоторое время эта гулящая дама, выйдя ночью на свой промысел, просто не вернулась домой. Мне пришлось её убрать. Ну, не нужны же мне слухи о том, что я перед свадьбой такие гульки устраиваю? По крайней мере, мне это ничему. Тем более, что в результате этого своеобразного бракосочетания, которое принято в этом мире, я получу довольно интересное украшение, являющееся кстати тоже артефактом. А это артефакт Древних. Кольцо. Это кольцо весьма интересное, и я очень хочу его изучить. Однако, только ради изучения одевать подобное ярмо
на шею достаточно глупо. К сожалению, эта девчонка действительно меня зацепила. Зацепила своим умом, хитростью, а также и попытками выжить в этом жестоком мире. Вы представьте себе ситуацию, в которую она попала с самого своего рождения? В этом мире всё основано на мужском доминировании. Именно на мужском доминировании. А ей приходится изворачиваться и вертеться среди мужчин так, как только получается. И сейчас эти мужчины решили загнать её в угол. Зажать, не давая возможности свободно жить и мыслить. В данном случае она нашла очень удобную для себя ситуацию, которая позволяет ей не допускать меня до власти в герцогстве, а также и успокоить короля. Я, конечно, проведу с ней ночь. Но постараюсь не перестараться. Просто не хочу, чтобы она понесла ребёнка раньше, чем я буду убеждён в своих и её чувствах. Я не зря упоминаю именно такое сочетание. Мои и её чувства. Всё просто по той причине, что есть у меня своеобразное предвзятое отношение к этому вопросу. Именно из-за того, что я знал главное. Эта дамочка преследует какие-то свои собственные цели. Это меня раздражало. Я чувствовал какую-то опаску, и
поэтому хотел быть настороже. Есть некоторые нюансы, которые я без надзора оставлять не собирался. Я имею в виду семейную жизнь. Я налево и направо ходить не собираюсь. Моё воспитание просто не позволяет подобного. Я знаю, что здесь иногда в порядке вещей многоженство. Я уже молчу про тот факт, что некоторые разумные позволяют себе заводить пару - тройку любовниц, как показатель статуса. Всего лишь достигнув определённого благосостояния. Я даже получил намёк от короля на то, что у него среди придворных есть пара молоденьких баронесс, безотказных и способных на многое. На что этот пошлый намек? На то, что я возьму и с этими баронессами романчик заведу? Или на что-то ещё? По сути, если Бридарн хотел меня обидеть, то у него получилось. А если нет… То не надо было ему этого вообще вслух говорить, да ещё и при своем секретаре? Я такие фокусы просто не понимаю. Не понимаю и не терплю. Есть у него такие баронессы? Как говорится, пёрышко в одно место для равновесия. Я же постараюсь удержаться от таких моментов как можно дальше. Да, и ни к чему мне такие мелочи и нюансы. Найдутся и другие красотки, если вдруг
мне будет нужно. Например, те же эльфийки у меня в стазисе… Вот только я не собирался пока что гулять. Регина герцогиня Марас - девушка молодая, красивая. Почему бы не провести приятно определённое время? Тем более, что её титул, который автоматически будет закреплен и за мной, тоже даёт определенные бонусы? По крайней мере, те же самые придворные и другие герцоги будут просто со мной считаться. Как бы они не хотели бы этого избежать.
        Однако, сейчас я всё же сосредоточился на учёбе. Как я уже сказал, изучая тёмные амулеты и артефакты, я попутно создавал свой гибридный артефакт - амулет. Объединял в него защиту, маскировку, а также и возможность уклонения от нападения тех же тёмных существ или монстров. Знаете, каким образом всякая нежить может обнаружить своего противника? Может кто-то скажет про запах, но я буду долго смеяться. Как у скелета, к примеру, работает обоняние? Скажите мне пожалуйста? Вы себе этот фактор представляете? Думаю, что совершенно никак не представляете. Возьмите сюда, кстати, ещё и фактор того, что тот же зомби, к примеру, воняет так, что от него лучше держаться на расстоянии. Даже гоблины опасаются зомби, и чувствуют их по запаху. Вам дальше перечислять? Думаю, что нет в этом нужды. Поэтому про обоняние лучше молчите. Тут больше работает магия. Тёмная магия антипод Светлой магии. Той же Природы, Огня, и того же Света. Про Свет лучше вообще молчать… Так вот… Тёмная магия и магия Смерти, как противоположный полюс магнита, как раз своеобразным образом притягивается и срабатывает, приводя нечисть и нежить к
любому живому существу. Людей вообще они стараются не замечать. Да и зачем реагировать на кусок мяса? Попался он в поле зрения, или в зону магического влияния, так почему бы его не использовать? А всё остальное более сложный вопрос, чем может показаться на первый взгляд. По крайней мере, я это уже понял. Так вот… В мой амулет я постарался внедрить магическое плетение, по сути, имитирующее монстра, являющегося довольно опасным в этом самом Бестиарии Нежити. Лич. Маг, но при этом мёртвый. Многие представители Бестиария Нежити или Нечисти постараются держаться как можно дальше от такого существа. Хотя бы по той причине, что оно может их взять под свой контроль, и вынудить выполнять свои команды. Проблемой для всех этих монстров было одно. Они действительно признавали власть сильных, и были вынуждены подчиняться. Правило сильного. Именно поэтому, после активации такого амулета, связываться со мной никто из них не захочет. Теперь при использовании этого амулета я буду для них просто не видим. Более того… Они сами будут меня опасаться. Ведь я для них никакой вкусности не представляю. Вы знаете, как магнит
одинаковые полюса отталкивает? Вот и тут будет точно также. Уж я об этом по беспокоюсь.
        Впервые за долгое время моя учёба шла вполне спокойно и размеренно. Я даже удивился, когда за эти два с половиной месяца мне ни разу не пришло куда-то посреди ночи срываться, и нестись на территорию столицы королевства, в поиске каких-нибудь неприятностей или проблем? Я уже не говорю о том, что просто выспался. Хотя я не забывал заходить в свою лабораторию. Всю возможную информацию, какую я только мог найти, я старался систематизировать. А любая информация стоила денег. И я старался собрать её как можно больше. Так же я смотрел на то, как работают маги - артефакторы, Ну, и повторял за ними всё то, что они делают, что явно их бесило, и никоим образом не вмешивался в происходящее. А зачем мне лезть в их дела? По-моему, вполне достаточно и того факта, что я получаю тут? И не менее того. Остальные пусть делают что хотят. Надо, кстати, отметить тот факт, что мои товарищи по учебе действительно начали действовать более эффективно. Дело в том, что у магов боевых направлений на старших курсах были своеобразные состязания, в которых тем необходимо было участвовать. И как результат, братья орки и внучка
Архимага достаточно быстро сумели утереть нос своим противникам. Хитрость ситуации была в том, что в этой Академии магов приучали к командной работе. То есть, работа была ими выполнена великолепно. Они объединились в одну команду. В одну боевую группу, чем я намеревался в конце концов потом воспользоваться. Но в этот раз воспользовались они.
        Объединившись в группу, мои товарищи выступили единым фронтом, и практически умыли своих врагов. Кровавыми соплями. Их команда из трех боевых магов уничтожила боевую группу из двух десятков своих однокурсников, что дало в мои руки достаточно большую силу. Как я и рассчитывал, эти ребята, старательно работая с магическими энергиями и собирая её в накопители, сумели подготовиться к столкновению с противником более опасного уровня, чем они сами. Ведь их магические линии в теле были более развитыми. То есть, они могли пропустить через себя большее количество магической энергии, что и позволило им буквально выносить противников с полигона. А тот факт, что они одной рукой формировали фаербол, другой формировали различные магические плетения для своей защиты, буквально выбивая такими действиями землю из-под ног у их врагов. Ведь те действительно не ожидали подобного шага со стороны своих потенциальных противников. Так как они все были приучены действовать парами, защита - нападение. Объясню, что имеется в виду… Как я уже говорил, один маг формирует плетения защиты, а другой атакует. Тут же против них
были маги, которые действуют одновременно в двух плоскостях. Не ожидавшие подобного сюрприза противники не успевали ничего сделать. Кто-то успевал метнуть фаербол, но защиту ставить не успевал. Кто-то наоборот старался сосредоточиться на защите, но в результате этого оказывался загнан в угол. Так как просто не мог ничего поделать. Так как его противник, применяя одновременно несколько фаерболов, просто перегружал его защиту. И результат был закономерен. Так что мои друзья постарались, и теперь входили в тройку лучших, магов Академии. Обойдя на этом поприще даже выпускников.
        Собирая как можно больше информации, я продолжал ходить по библиотеке, изучать литературу, и старательно ставил на нужных мне книгах магические маячки, прекрасно понимая, что когда я буду отсюда уходить, то мне придётся здесь пройтись частой гребенкой. Так как информация, которая тут хранилась, имеет довольно большое для меня значение. Конечно, кто-нибудь может сказать, что в данной ситуации я всего лишь совершаю глупость? Я бы так не был в этом уверен. Хотя бы по одной причине, что любая глупость - это возможно чей-то шанс? Причём стоит заметить тот факт, что некоторые книги, которые я обнаружил в библиотеке Академии магии, оказались весьма интересны даже королю Бридарну? Он был сильно удивлён тому факту, что на территории Академии магии есть знания по поводу магов Разума. Вот только их никто почему-то не применял? Естественно, что его раздражение было на довольно высоком уровне. Ещё бы! Оказалось, что рядом был такой прохвост, а маги Академии его просто прохлопали?
        Кстати, я уже знал через своего агента о том, что Патриарха Ригора решили отстранить от руководства Храмом на территории королевства Царн. Он возмущался и сопротивлялся. Но его мнение никого не беспокоило. Тем более, что сейчас речь шла о сохранении позиций Храма в этом государстве. Благодаря возможностям и знаниям, которые я предоставил его заместителю Курию, этот не слишком старый жрец получил возможность стать Патриархом с большим перевесом в голосах. Причём стоит заметить, что с очень большим. Практически единогласно. Что мне и было нужно! Новый Патриарх теперь носил имя Курий, и теперь вряд ли будет против меня восставать. Ведь у меня слишком много против него доказательств? А вот старого и низложенного теперь Патриарха решили отправить в монастырь. Так как в первую очередь было важно одно. Наказать его. Однако, в это дело вмешался король, потребовав чтобы Ригора наказали по законам королевства. Ведь он участвовал в убийстве четырёх дворян! В доказанных убийство. Я уже молчу про то, что он творил до этого, что вообще не упоминалось?
        Именно тогда я и выскользнул один раз из Академии магии. Узнав о том, куда направляется конвой с этим бывшим Патриархом в магическом ошейнике, который не позволял ему использовать магию, я на ковре-самолете достаточно быстро настиг эту группу разумных. Учитывая тот факт, что его охраняли обычные стражники, я не особо размышлял на эту тему. Ночью я аккуратно кинул несколько бомбочек-вонючек на этот лагерь сверху. После чего спустился и забрал Ригора. Я решил его дар забрать себе. Пригодится. Тем более, что сейчас все знают, что у меня такого дара нет! А может быть я узнаю у него ещё что-нибудь? Например, местоположение таких же монастырей как тот, который я разграбил, но уже на территории других государств? Тоже вполне интересный сам по себе вопрос. Надо будет над ним подумать, как следует.
        Уже через пару дней в Академии магии я узнал о том, что Патриарх сбежал, задурив голову стражникам, и обратившись за помощью к разбойникам. Вот же выдумщики! Ну, вообще-то их понять можно… Им же нужно было как-то себя обелить? Я же действовал дальше. Так как понимал, что проблемы только назревают. И их будет очень много… В этом я просто уверен. Поэтому постараюсь лучше подготовиться, и как можно тщательнее…
        Герцог Эоринг
        - Ну, и что ты мне расскажешь? - Старый герцог Эоринг устало и как-то раздраженно посмотрел на своего слугу, который его уже который раз подвел. - Неужели ты и в этот раз у меня разочаруешь? Сколько раз мне тебе объяснять, что я тогда поклялся королю тебя наказать? Поклялся! Да, мы тебя не наказали. И всё только из-за того, что ты выполнял моё поручение. Но ты сам вообще понимаешь, чем тебе всё это грозит?
        Его управляющий Брин Латур хмуро стоял перед герцогом, и только мог кивать головой в молчании, давая понять, что всё он прекрасно понимает, но сделать ничего не может. Глухо выругавшись, старый герцог прогнал от себя этого слугу, и задумался. Выбора у него действительно не было. Ситуация оказалась весьма необычной, если не сказать хуже. Молодой парень - дроу, который так заинтересовал герцога, являлся магом - артефактором, который был нужен королю Бридарну. Действительно нужен. И именно этим намеревался воспользоваться герцог, всего лишь заинтересовав этого разумного сотрудничеством с собой. А что произошло в результате? Этот разумный разозлённый поведением слуги герцога, даже не стал задумываться о том, что можно было бы попытаться договориться. Он просто повел себя так, как будто сам хозяин целого государства? Да, в конце концов герцог Эоринг узнал о том, что этот молодой разумный является высокопоставленным благородным. И теперь всё зависело от доброго отношения самого этого дроу, и молодого короля. Который не скрывал того факта, что был теперь сильно разочарован поведением старого герцога,
всего лишь хотевшего получить контроль над ситуацией. А это было не так-то легко, как могло показаться на первый взгляд. Но ситуацию теперь осложняло то, что в дело вмешался не только сам король. Но и молодая герцогиня Марас, которая влезла в интриги, в которых ничего не понимала. Хуже всего было то, что этот молодой дроу также каким-то непонятным образом заинтересовался этой молодой девчонкой. И теперь старательно позиционировал себя как её друг. Почему и зачем это происходило, старому герцогу было неважно. Он переживал только о том, что его планы рушились один за другим. Попробовав связаться с жрецами Храма Триединого, чтобы выбить почву из-под ног этого молодого разумного, и начать искать серьезную защиту, герцог Эоринг с большим трудом сумел защитить самого себя, и свою семью, когда выяснились очень нелицеприятные подробности действий Патриарха Храма. Оказалось, что он участвовал в убийстве дворян и захвате их родовых земель. А ведь сам герцог намеревался встретиться с Патриархом, чтобы переговорить с ним в отношении этого странного тёмного эльфа? Сейчас он конечно и сам понимал то, что если бы
сделал подобную глупость, то скорее всего стал бы ещё одной из жертв этого разумного. Судя по всему, все те дворяне, которые доверились Патриарху, уже были мертвы? А ему этого бы не хотелось. Также ему не хотелось, чтобы его семья пострадала. Наследник и дочь герцога должны были жить в своё удовольствие. Но никак не становится жертвами для святош, которые таким образом хотят всего лишь упрочнить своё собственное положение и власть.
        Чем больше старый герцог узнавал о случившемся, тем больше понимал, что в данной ситуации, как бы это ни было прискорбно осознавать, молодой король был действительно в своем праве. Да-да. Он обнаружил нарушение законов королевства и принял меры. Активность, с которой действовал молодой сюзерен, иногда пугала старого герцога. Но теперь уже ничего не поделаешь. Необходимо попытаться решить этот вопрос быстро, и как можно более эффективнее. Ситуация, которая развивалась вокруг, говорила не в пользу дворянина, который решил играть в свои собственные игры. Когда он услышал о том, что молодая герцогиня Марас вроде бы собирается уже замуж, и даже нашла себе супруга, то старый герцог обрадовался. Ещё бы… Ведь её болтовня скоро на всех этих светских раутах прекратится. И тёмному эльфу придётся искать другую компанию. Кому понравится, что его молодая супруга общается с кем попало? Например, и сам герцог прекрасно понимал, что ему подобная компания возле его супруги бы категорически не понравилась? Поэтому он считал, что в данном случае ситуация развернется как раз в его пользу. Но всё оказалось далеко не
так радужно, как он надеялся. Новости, которые ему принес проныра - управляющий, разочаровали герцога ещё больше. Оказалось, что эта молоденькая девчонка по всем признакам в супруги себе выбрала, как ни странно, именно этого тёмного эльфа! Тем более, что сам король Бридарн признал его кровь благородной. Уже только поэтому такой брак мог заинтересовать не только её, но и самого старого дворянина. И всё только из-за того, что этот молодой разумный по признаниям самого короля, имел отношение к королевской семьи своего народа. Исходя из всего этого, стоило понимать всю сложность ситуации.
        Вспомнив про эту хитрую бестию, которая испортила ему практически всю игру, в результате которой старый герцог надеялся вернуться ко двору короля победителем. А вспомнив свой план, пожилой дворянин глухо выругался. Это ж надо было ей вмешаться во все его дела? Кто её просил совать свой нос? Зачем это ей вообще было нужно? Ведь у него тоже есть молодая дочь, которую нужно срочно выдать замуж. А тут такой вариант! Был… Понятно же, что король выделил бы этому разумному определенный кусок территории. Тем более, что судя по всему и сам этот дроу достаточно богат, чтобы его супруга не бедствовала? В этом случае, есть прямой шанс у самого старого герцога Эоринг получить желаемое, и при этом не потерять ничего. Дело в том, что многие забывали о главном. Приданое. Для любой дочери очень важно приданное. А где его брать, если его герцогство достаточно бедное на данный момент. Не говоря уже ещё о чём-либо? Нет, у него денег для себя вполне хватает. Вот только проблема с будущими родственниками как раз и заключалась в том, что женихи в этой ситуации в первую очередь разыскивают и для себя личную выгоду. А где
её взять, если у семьи герцога недостаточно денег для хорошей и достойной свадьбы собственной дочери? Для того, чтобы обеспечить молодую дворянку всем необходимым, необходимы и довольно значимые ресурсы. Возникает только вопрос… Где брать эти самые ресурсы? Тоже самое преданное стоит просто огромных денег. Например, любая дворянка герцогского рода не выходит замуж если в неё в собственной сумочке нет минимум ста тысяч тысяч золотых, не считая различных украшений, нарядов, драгоценностей в виде каких-нибудь артефактов и амулетов. Всё это стоит огромных денег. В среднем, даже самая бедная свадьба представителя герцогского семейства обходится примерно в сто пятьдесят тысяч золотых. И это самый минимум. Не говоря уже о максимуме. Поговаривают, что в древности подобные бракосочетания обходились герцогским семьям по триста, а то и четыреста тысяч золотых. Возможно со всеми гуляниями, но это не радовало. Даже семьдесят тысяч золотых выделить только на приданое своей дочери старший герцог Эоринг сейчас просто не мог. Поэтому он и рассчитывал на тот факт, что дроу можно было бы просто использовать, получив от
него своеобразную поддержку в виде финансов. Но не давая ему самому ничего, кроме дочери с кровью герцогов. Он же не бедствует? Деньги у этого разумного явно водятся. Уже только поэтому можно понять, что такой супруг его дочери мог бы исправить положение, сложившееся в его герцогстве. Что тоже было немаловажно. Однако этот молодой парень выбрал довольно успешную герцогиню Марас, у которой даже наследство стоило сейчас минимум триста пятьдесят тысяч! Вообще-то старый герцог надеялся по возможности внедрить в ту семью кого-нибудь из своих отпрысков. Вот только младший сын был еще слишком молод, и теперь ему ничего не светит. Более того… Всему его герцогству ничего не светит. Он не сможет подобраться к богатству этого дроу и понять, откуда же он всё это берёт? Только не надо рассказывать о том, что маг - артефактор, тем более недоучка, который ещё и Академию не закончил, может минимум за три месяца сделать несколько сотен амулетов вроде тех самых амулетов от одержимости? У высокородного разумного создалось стойкое впечатление, будто он их просто в лесу рубит как дрова? Такое просто невозможно! В принципе
невозможно! Но этот молодой паренёк умудряется всех удивлять. И именно это удивление в один прекрасный момент может стать для него смертельным приговором. Так что и сам герцог Эоринг сейчас прекрасно понимает, что в данном случае нужно искать ответы, которые скрыты где-то в глубине хитрости и интриг этого самого тёмного эльфа.
        Хотя, стоит начать с того факта, что этот разумный появился весьма неожиданно. И как только появился, то сразу же привлёк к себе всё внимание живущих в королевстве. А если сюда присоединить ещё другие государства, то можно просто диву даваться, как он успевает везде? Вроде бы только что был в ссоре с королевством Хамар и Империей Муран, и буквально через месяц сам посылает им подарок стоимость около пятнадцати тысяч золотых? По сути это огромной силы глупость. Вот только говорить об этом кому-либо старый герцог не собирался. Зачем ему это нужно? Ведь он и сам прекрасно понимает одну важную вещь. Государственные интересы в данном случае пересеклись с его личными. И сам герцог не хотел бы в один прекрасный момент становится целью для той же самой Тайной службы королевства. Стоит хотя бы отметить тот факт, что все те, кто старательно пытался делать гадости этому разумному, сейчас оказались в опале. Неужели он каким-то образом действительно договорился с королём? Что вообще здесь происходит?
        Но когда пришли известия о попытке заговора придворных, старый герцог снова схватился за голову. Особенно, когда его самого вызвали на очередной допрос заговорщиков. Оказалось, что эти идиоты рассматривали именно его кандидатуру в качестве потенция короля? Хорошо, что он к этому не был абсолютно никак не причастен! Герцогу Эоринг удалось при помощи камня Правды оправдать себя в глазах короля, открыто заявив о том, что он тут совершенно не причём! Хотя стоит сразу отметить тот факт, что король сразу же начал подозревать именно его? Да… Когда-то он любил подобные интриги. Но сейчас не хотел ничего подобного. Ему это было просто ни к чему. Да и устраивать целое чёрное капище на своих землях, и потом попасть в руки жрецов Храма Триединого, ему вообще не хотелось. А вот герцогу Саир такое в голову пришло… И что? Где он сейчас? А ведь он первый, кто кричал о том, что герцог на своих землях может делать всё что только захочет! Взяли как нашкодившего щенка за шкирку и бросили в застенки Храма. Он, конечно был против. Только спрашивать его никто не собирался. Если он решился на подобную глупость, то
ситуация действительно была критическая. Надо же было такое придумать? Академию у себя на землях устроить? Причём большая часть магов - преподавателей почему-то были магами Тьмы и Смерти! Да ещё и артефакторы у него делали тёмные амулеты. А также и различные предметы, наполненные силой Тьмы и Смерти. А кому это нужно?
        Неожиданно вспомнив о том, что на его землях буквально пару лет назад возник своеобразный прорыв нечисти, когда поднялось целых три кладбища возле одного городка, старый герцог заскрипел зубами от злости. Ведь это можно было подстроить, подкинув на те могилы, где были похоронены свежие покойники, например, артефакты Тьмы или Некромантии? В результате, из мертвецов смогли получится монстры вроде тех же самых Личей и упырей? И что тогда? Чего таким образом добивался этот герцог Саир? Ведь они вроде бы не враждовали? Однако теперь, после всего случившегося, верить ему на слово, когда этот герцог утверждает, что просто хотел тренировать собственных магов под контролем, никто не будет.
        Тяжело вздохнув, герцог Эоринг решил, что придётся идти к королю на поклон. Может с ним всё-таки обсудить замужество младшей дочери? Нет… Герцог не собирается предлагать её как невесту королю. Этого никогда никто не допустит. А вот, например, попытаться обойти молодую герцогиню Марас, убедив короля Бридарна в том, что необходимо женить дочь герцога, который всё-таки более нуждается в средствах, чем герцогиня, которая утопает в роскоши, может быть и получится?
        По крайней мере, он думал так раньше. До тех пор, пока снова не появился его слуга. Который рассказал о том скандале, разгоревшимся в королевском дворце при прибытии нового посла гномов. Поведение короля, который не стесняясь в выражениях потребовал, чтобы и этот посол гномов отправился восвояси, говорило о том, что этот благородный явно не в себе от злости. Его злость буквально не находила себе места, особенно когда речь шла о том, насколько наглые те или иные разумные. А гномы были достаточно наглыми, ведь как оказалось впоследствии, они потребовали у дроу предоставить их королевству бесплатно десять тысяч амулетов, каждый из которых, по сути, стоил по сто пятьдесят золотых! И того они требовали подарить им сто пятьдесят тысяч золотых! Просто так… Потому что им так захотелось? Герцог Эоринг не присутствовал на том собрании дворян, где при послах других иностранных держав король зачитал послание короля гномов, которое передал посол. Было ли это послание самого короля, или посол решил по известной жадности коротышек проявить лишнюю инициативу, сейчас уже было неважно. Важным был тот факт, что
посол гномов передал это письмо через посланника, который был обычным курьером, в Академию магии для дроу. Чем этот гном ещё больше усугубил ситуацию, в которую итак попало их государство. Чего он таким образом добивался, сейчас было сложно сказать. Естественно, что и дворяне, и послы, просто были в шоке от такой наглости со стороны гномов. Подобного себе никто не позволял. Да, были какие-то конфликты с другими разумными, имеющими отношение к соседним государствам. Но этот вопрос был решен. Мирно решен. Так почему же сейчас гномы позволяли себе такие выходки? Чего они таким образом добиваются? Интересно… Вроде бы…
        Но в данный момент герцогу было не до этих игр коротышек. Он понимал, что в данной ситуации, когда король в гневе, разговаривать с ним на подобные темы может быть опасно. Хотя бы по той причине, что в таком состоянии молодой король может быть не слишком адекватен. А значит, лучше не рисковать. И не напрашиваться на сюрпризы со стороны венценосной особы. И что теперь ему делать? Все его планы просто разлетелись вдребезги из-за простых и наивных глупостей, которые вдруг влезли в голову той же самой молодой герцогини Марас. Ну, кто её просил лезть к этому дроу? По сути, она может выбрать себе любого жениха! Любого! И необязательно этого дроу, который нужен сейчас именно его семье?
        Но сколько бы он не скрипел зубами от злости, ситуацию это уже не изменит. Герцог Эоринг сам понимал, что в данном случае нужно искать что-то ещё. Но из тех дворян, которые у него были на примете, не было ни одного, который бы не интересовался именно приданным его дочери? Как такому можно доверить свою любимую девочку? Ведь им абсолютно наплевать на неё саму. Им нужны деньги герцога! Его богатства и возможности. Хотя, о каких богатствах сейчас идёт речь? Годовой доход его герцогства, в лучшем случае, достигал пятидесяти - шестидесяти тысяч золотых. И это чистый доход. А траты иногда достигали такой же суммы. Хорошо, если удавалось год закончить в ноль. А было и так, что приходилось брать в долг. Когда удавалось отложить в казну хоть десять тысяч золотых за год, старый герцог радовался. Так что говорить о том, что у него имеются какие-то богатства, сейчас просто глупо. Хотя сам герцог был бы не против получить такую же финансовую поддержку, как имела сейчас эта молодая стерва, обогнавшая его на поприще внедрения своих интересов в интересы короля? А как иначе понять тот факт, что она полезла к этому
дроу, без зазрения совести? Он интересует короля? Правильно! Значит, она влезла в интересы короля. Другого объяснения в этом вопросе просто нет. И глупо его даже искать. Вот бы удалось своего младшего сына с ней свести, и тогда бы всё было гораздо проще. Он бы выделял удобные ему средства из дохода её герцогства. А своё золото берёг бы…
        Только видимо сама эта красотка не собиралась позволять подобного удобства для кого бы то ни было? И поэтому решительно предприняла все возможные меры, чтобы убрать потенциальных конкурентов с дороги. И что же делать теперь? В том-то и дело… Что он просто не знает, как развернуться в этой ситуации? Просто не знает и не имеет для этого никаких возможностей.
        Именно поэтому и злился герцог в последнее время постоянно. Злился и не знал на кого можно сорвать свою злость. Видимо из-за какой-то оплошности, или злого рока, , сегодня совершенно случайно ему под руку попался опять этот управляющий, из-за которого герцог теперь не мог найти себе место. Ну, кто ему мешал прошлый раз при столкновении с этим дроу вести себя вежливо? Не давить, не угрожать. А просто уговаривать. Поинтересоваться тем, как ему живется в этой стране? Может нужна какая-то помощь? Так нет же… Сначала пошел по всем возможным преподавателям, чтобы их подкупить и выгнать дроу из Академии… А потому уже к нему… Идиот! Когда всё дошло до самого этого го молодого мага, этот умник решил попытаться поговорить с ним. И какой смысл в этом разговоре теперь уже после всего случившегося? Да никакого. Этот разговор уже просто не имеет никакого смысла. И теперь герцог Эоринг ничего просто сделать не может. Тогда он мог попытаться хотя бы поговорить с этим дроу. Хотя не очень-то и хотелось. Ведь герцог до сих пор так и не смирился с тем фактом, что этот разумный является каким-то там благородным.
        Но теперь уже ничего не изменишь. И придётся действовать так, как только получается. К сожалению, послать подарки для примирения не получится. Видел он те подарки, которые принимают этот дроу? По сути, каждый из этих подарков стоил не меньше десятка тысяч золотых. А у него-то и на костюмы денег не особо хватает. Вот, например, почему он не был на королевском рауте в последний раз? Да всё просто. Денег не было на все эти финтифлюшки. А вот взять и подарить такую сумму у него просто рука не поднялась бы. Да как такое вообще возможно? Даже в голову прийти не может. Кто-то дарил, у кого были такие деньги. У него их не было. И поэтому приходилось выкручиваться. Пытаться разговаривать, и уговаривать. Но теперь даже через короля не подойдёшь. А как же подойти? Самому? Подойди к молодой герцогине Марас, под видом, что хочет поздравить, и попробовать побеседовать? Он приказывал своему управляющему пообщаться с её управляющим. И выяснить истинное положение дел. Но ничего не получилось. Эта красотка ни в какую не подавалась. Да, и её управляющий был себе на уме. Старательно избегал разговоров, касающихся
амулетов и самого дроу. Хочешь что-то приобрести? Покупай. Но не более того. Естественно, что подобное откровение категорически не понравилось самому герцогу Эоринг. Не говоря уже про, что Брин Латур даже пытался и подкупить этого разумного. Ну, что такого в том, что ему предлагают сто золотых всего лишь за разговор про этого дроу? Ведь с ним не собирались разговаривать про его хозяйку? Её никто не трогает. Она вне конкуренции. Ну, давай, расскажи про этого тёмного эльфа? Так нет же… Как-будто намертво вцепился в этого разумного, и никаких разговоров вообще не ведёт. Старому герцогу подобное даже показалось очень странным, ведь подобное положение действительно выглядит как-то необычно? А если не обычно, то вполне возможно, что у этого разумного имеются какие-то свои Тайны? Неужели у управляющего молодой герцогини Марас есть тайны от своей хозяйки? Это действительно необычно! Очень необычно. Но решать эти вопросы, как ни странно это бы звучало, придётся через его хозяйку. По крайней мере, с ней герцог Эоринг может разговаривать как с ровней. Пока она не вышла замуж.
        Но если она выйдет замуж за дроу, ситуация станет очень нелицеприятной. Хотя бы из-за того, что самому старому герцогу всё-таки хотелось наложить свои руки на её богатства. Было у него заранее своеобразное предвзятое отношение к этой даме. Поэтому он и не хотел рисковать. Но выбора всё равно нет. Надо с кем-то общаться. Если не с королем, то с кем? Патриарх Ригор выбыл из игры. Другие герцоги тоже не в состоянии ему чем-либо помочь. Один в ссылке. И тот молодой. А вот старый герцог Брут на чём попался, интересно было бы узнать? По сути, ему не надо было проявлять подобный интерес? Но теперь уже ничего не изменишь. Что случилось, то случилось. И есть только один шанс решить этот вопрос в свою пользу. Попытавшись всё-таки найти общий язык с герцогиней Марас, и выяснить у неё подробности. Потом всё будет зависеть от многих факторов. Может удастся подвести к ней собственного сына? Вдруг она обратила внимание на дроу только из-за того, что рядом не было никого более достойного? Возможно? Вполне возможно… Надо будет подумать над этим вопросом. А может быть и получится сделать всё так, как хочется
старому герцогу? Подвести к ней своего сына, который займет место дроу? А потом, решить вопрос с замужеством собственной дочери? А что? Он так убивает сразу несколько зайцев.
        Для начала, его собственная дочь, скорее всего, будет жить рядом с отцом. Потом, после свадьбы и когда дроу отдаст свои богатства, можно будет решить вопрос и с этим разумным, который вообще-то очень странный. Хотя универсальные маги, очень большая редкость. В королевстве такие нужны. И герцогу Эоринг он бы явно тоже пригодился. Остаётся только вынудить его делать всё так, как хочет того герцог? Но для этого нужно сначала сделать всё так, как нужно герцогу. К сожалению, это не всё так легко и просто. И тут придется постараться. Но раз у него уже появился план, то значит можно начинать действовать? А это тоже достаточно важно. Ведь если он сумеет сделать всё правильно, то не только вернет все свои долги, но и получит огромную выгоду! Ту самую выгоду, которую сейчас может упустить девчонка, ставшая ему ровней. Так как она сейчас номинальная глава семейства. Но так будет недолго. Главное всё сделать правильно. Действительно правильно и надежно…
        Тяжело вздохнув в очередной раз, герцог был вынужден призвать к себе свою дочь, с которой хотел поговорить на очень важную тему. На тему её будущего замужества. А также и того фактора, как она относится к дроу? Этот разумный был весьма своеобразным. И поэтому девочка могла его просто испугаться? Так что тут ничего не поделаешь. Надо действовать так, чтобы она сама была уверена в своем выборе. А то, насколько этот выбор будет её, это уже никого не касается. По крайней мере, герцог об этом побеспокоится.
        - Солнышко моё, я хотел с тобой поговорить о твоей будущей жизни… - Слегка завуалированно начал свой разговор герцог, постепенно подводя девочку мысли о том, что всё-таки она уже выросла Хотя дворянин отлично понимал что ей всего пятнадцать лет, и по сути её можно было бы ещё пару лет подержать при родителях. Но при этом, он также понимал и тот факт, что если всё пойдет так, как ему надо, жить она всё равно будет с родителями. У другу практически ничего личного-то и не имеется. И поэтому вряд ли он на что-то способен? Но сейчас важно взять под контроль процесс изготовления тех самых проклятых амулетов? Благодаря этому герцог сможет решать фактически международную политику. Ведь многие государства сейчас вынуждены идти к нему на поклон ради получения выгоды. Так почему бы этого не делать? Тем более, что стоимость этих амулетов на данный момент достаточно высока, и уже только поэтому можно понять, насколько этот разумный может быть ценным приобретением для герцогства Эоринг, так нуждающегося в деньгах?
        Постепенно обсуждая молодых дворян, с которыми его дочь сталкивалась при дворе короля, герцог медленно подвёл её к мысли о том, что среди них особое внимание как ни странно достоин именно дроу.
        - Папа, да ты просто не представляешь себе, что это за уникальное существо! - Неожиданно для герцога восторженно заговорила его девочка, которая в последнее время действительно буквально не сводила с него испуганных глаз. - По сути, он такой необычный, что я герцогиню Марас понимаю! Если бы возле меня был такой парень, то я тоже бы ни на кого не смотрела. Он сильный, обеспеченный. И сразу видно, что себе цену знает. К тому же, говорят, что он принц? Не знаю, правда это или нет. Но король Бридарн с ним общается чуть ли не на Вы, как с равным себе? Да ты это и сам видел! Вот скажи, достоин ли он внимания молодой девушки? Я хотела бы с ним, конечно, поговорить. Но как-то боюсь. Непривычно мне. Слишком уж он необычно выглядит…
        - Ну, дорогая моя, в этом мире много кто необычно и непривычно тебе выглядит… - Тихо усмехнулся старый герцог, медленно погладив дочку по голове, прекрасно понимая её чувства. Да, она действительно была удивлена и восхищалась необычностью этого индивидуума. Этим восхищением и можно было воспользоваться. Нужно всего лишь свести их вместе. И тогда всё будет решено. Ведь герцогиня Марас, более привыкшая к придворной жизни, почему-то с него глаз не сводит? Значит, он действительно интересный собеседник. По крайней мере, для женщин. Хотя… Собирая информацию про дроу слуги герцога Эоринг так и не нашли упоминаний о том, чтобы он за всё это время обзавелся хотя бы одну любовницей? Это было немного странно. Но может быть у дроу так принято? Как говорится, до свадьбы ни-ни! Всё может быть. Чужая душа - потемки…
        После того, как он переговорил с дочерью, герцог со спокойной душой вызвал младшего сына. С ним такие шалости были не нужны. Этот парень сам прекрасно понимал, что его ждет в будущем. Он прекрасно знал, что как только его старший брат вступит в наследование герцогством, ему самому придется отправиться в гвардию, в которой в последнее время всего было не слава Богам. За последний месяц почти треть гвардейцев была отправлено в отставку, если не хуже. Их вообще могли отправить под суд. Оказалось, что пятнадцать лет назад те, кто сейчас занимал командирские должности, предали своего короля. При допросе с камнем Правды выяснилось много нюансов, которые они пытались всё это время скрыть. Теперь гвардия не была целью мечтаний молодых дворян, являвшихся младшими сыновьями в семье. И поэтому даже молодой сын герцога прекрасно понимал, что лучше всего ему будет жениться на герцогине Марас и стать её мужем, а также хозяином своих собственных земель. Понятно же, что там всю политику будет решать его отец? Но сейчас не это было важно. Со своим сыном старший герцог Эоринг мог говорить откровенно. Ему не нужно
было что-то замалчивать, или как-то обходить вопрос стороной. Сиргир Эоринг сам прекрасно всё понимал. Особенно тогда, когда речь идёт о собственной будущей жизни. Это его дочь могла впасть в ступор и панику, а потом достаточно долгое время биться в истерике, если что-то будет не так, как она себе представляла. А с сыном всё было проще. Он быстро понял, что было нужно делать. Просто поинтересовался тем, что он может сделать, и на что может рассчитывать со стороны отца? Естественно, что старый герцог экономить на этом процессе охмурения молодой и перспективной невесты не собирался. Ведь это будущее всей его семьи? Дроу после свадьбы можно будет запереть в подземельях, и пусть делает эти амулеты на продажу. Через пару лет про него вообще забудут. А дочку можно будет выдать за какого-нибудь нормального дворянина, который будет интересен старому герцогу.
        Обговорив таким образом со своими детьми все свои будущие планы, герцог Эоринг хоть немного смог успокоиться. Если не получилось сделать всё так, как он ранее планировал, то всего лишь нужно изменить планы. И он всё равно получит то, что хочет! А хотят ли этого другие, его совершенно не беспокоит. Ему важны только собственные проблемы. Собственные проблемы и желания. А если ради этого нужно будет кому-то испортить жизнь, так такова у них судьба! Значит, так распорядился Триединый Бог, и ещё кто там есть? Но сейчас даже не это важно. Важно, что старый герцог Эоринг начал действовать…
        И снова сюрпризы
        - Ну что, друг мой, я могу вас поздравить? - Вполне ожидаемо при появлении меня на светском рауте короля, этот разумный подошёл ко мне с весьма оригинальным вопросом, который был написан буквально на лице каждого дворянина, которого я встречал по дороге в этот зал. - Я слышал, что вы сумели окрутить нашу недотрогу? Знали бы вы мой друг, какие силы и нервы я потратил на то, чтобы хотя бы попытаться заставить её обзавестись семьёй?
        - Насколько я понимаю, ваше королевство - это одна большая деревня? - Криво усмехнулся я в ответ на улыбку короля, но когда понял, что он моей шутки недопонимает, решил пояснить смысл сказанного. - Вообще-то всё это должно было быть в тайне. Я попросил герцогиню Марас не распространяться на эту тему лишний раз. Мне сначала нужно закончить учёбу в Академии. Хотя бы в этом году. А она уже разнесла эти новости по всему королевству! Кроме того, у нас подобное считается неприемлемым. Есть таинство семьи, и посторонним там делать нечего!
        - Друг мой, ну не будьте таким суровым. - Король Бридарн слегка смущенно улыбнулся, когда понял то, на что я ему намекаю, показывая вокруг на таинственные ухмылки дворян, и злые взгляды от тех, кто был несостоявшимся женихом. - Давайте будем в этом вопросе откровенными? Честно говоря, я очень устал постоянно успокаивать и направлять. Поэтому я рад тому, что происходит. К тому же, она тоже является моим прямым вассалом. И обязана была поставить меня в курс дела. А вот почему знают все остальные… Я думаю, что в данном случае поработали слуги, которые старательно разнесли слух как можно дальше?
        - В таком случае, друг мой, я бы на вашем месте задумался о том, чтобы сменить настолько болтливых слуг, на более молчаливых… - Я грозно посмотрел на стоявшего рядом слугу, который принес нам вино, и сразу заметил тот факт, насколько он резко побледнел от моих слов. - Слишком болтливые слуги вредят своему хозяину. Потому что в таком случае они могут рассказать не то, что нужно и не тому, кому нужно. За такое вообще-то я бы голову рубил. Но это ваша земля и ваше государство. Вам решать…
        Естественно, что король тут же постарался нивелировать мой гнев, пытаясь прикрыть случившееся событие какими-то глупыми случайностями, в которых нет ни капли угрозы мне лично. Я же в этой ситуации в первую очередь думал о том, как бы мне избавиться от этих все пожирающих взглядов. В первую очередь меня нервировали взгляды дворян, которым не повезло попасть в список потенциальных женихов. Себя-то они сами уже давно вписали в этот список. Но теперь им нужно было этот вопрос решать по-другому. А вот дворянки смотрели на меня весьма необычными глазами. Они словно пытались понять кто я и каким образом сумел очаровать эту молоденькую герцогиню? Кроме этого, следует также отметить тот факт, что большая часть этих самок по какой-то причине чаще всего опускали свой взгляд на мою промежность? Я, конечно, всё могу понять. Но зачем же так недвусмысленно намекать на тот факт, что вы якобы в курсе происходящего между мной и этой молодой девушкой? По сути, между нами пока ещё ничего не было. И если так пойдет и дальше, то возможно мне придется этот вопрос решать более кардинально? Я в данной ситуации совершенно
не шучу. Неужели они ни о чём другом больше и думать не могут? Честно говоря, меня это достаточно сильно нервировало. По сути, это большая глупость. Я считал, что в постели ты можешь быть кем угодно. Но в первую очередь, постарайся заслужить уважение своего потенциального партнёра. А это не так-то легко, как может показаться на первый взгляд. Что же тут можно поделать? Надо искать возможности и ответы. И тут никуда ты не денешься. Ведь все эти возможности и ответы, судя по всему, были у них ниже пояса? Я даже не понимал того, почему они так думают. Но возможно у них для этого были какие-то свои собственные причины? Не знаю. Сейчас мне не до этого.
        Отбив атаку короля, я медленно направился в уже ставший мне привычным угол. Где меня с радостной улыбкой встречала герцогиня Марас. Хотя мой хмурый вид после общения с королём всё же заставил её немного занервничать. Ведь она не понимала причин для такого плохого настроения с моей стороны? Хотя… При моём приближении к столику Регины, я уже заметил какого-то странного индивидуума, который вёл себя там чуть ли не по-хозяйски… И только поэтому, была понятно главное. Проблемы только начинаются. И большая часть из этих проблем связана как раз с её женской натурой. Ну, я не мог понять других причин для подобной болтовни? Зачем было так откровенно выдавать всю возможную информацию, какую ей только удалось обнаружить, причём кому попало? Естественно, что ей стало интересно содержимое нашего с Бридарном разговора, и герцогиня тут же задалась вопросом по поводу того, что же на самом деле меня так озаботило? А когда услышала мои Откровения, то даже растерялась от неожиданности.
        - Я даже не знала, что вас так может обеспокоить этот слух? - Немного помявшись, девушка попыталась меня успокоить, дотронувшись до моего плеча, и аккуратно заглядывая прямо в глаза снизу-вверх. - Я не задумывалась об этом. Тем более, что я говорила только с королем… Ну… И паре своих знакомых сказала. И всё… Больше никому. Всё это было сделано под большим секретом…
        - Я уже понял, насколько у вас хранятся секреты. - Немного натянуто усмехнулся я в ответ, потерев устало переносицу, так как перед этим раутом практически сутки не отдыхал, и работал над новыми амулетами для продажи. - Скажу вам сразу то, что мне в первую очередь не понравилось… Я просил сохранить этот секрет в тайне. Секрет в тайне. Что в этих словах вам было непонятно, я могу у вас узнать, Ваше Высочество? Я, конечно, могу понять, что есть многие факторы вроде женского любопытства. Но вообще-то, по сути, вы должны были бы как бы быть на моей стороне… А то, что произошло, по-моему, вообще ни в какие ворота не лезет. Я могу узнать хотя бы страшную тайну… Кто не знает о том, что мы с вами договорились связать жизнь браком?
        Естественно, что это была действительно жуткая Тайна. Судя по всему, в этом королевстве не осталось никого, кто мог бы не знать о свершившемся чуде? Подобный фактор меня очень сильно огорчил. И этот раут уже начался для меня в довольно напряжённой обстановке. Я не пытался как-то обсуждать эту ситуацию, так как понимал бессмысленность подобных действий. Если герцогиня позволила себе такую болтовню, то что же говорить про других? Естественно, что Регина принялась мне объяснять то, что сама поняла свою ошибку. По крайней мере, я на это надеялся. Надеялся до глубины души. Хотя что-то мне подсказывало, что в данной ситуации не всё будет так легко и просто, как мне хотелось бы. Скорее всего, это было только начало? И мне уже даже страшно было себе представить, какое будет продолжение? А то, что продолжение будет, я не сомневаюсь. Слишком уж заинтересованы все эти разумные происходящем. Да и сама герцогиня Марас слишком уж расслабилась. Мне такое положение дел категорически не нравится. Уже только поэтому я был очень сильно разочарован герцогиней. В этот вечер я был не особо разговорчивым. Да ещё и этот
красавчик возле стола… Слишком уж он был какой-то… Смазливый! Вот било меня от его присутствия какая-то дрожь… И я не мог с собой ничего поделать.
        Регина пыталась шутить. Как-то меня привлечь своими историями из жизни герцогского семейства. Но я не особо вслушивался.
        - Вы меня вообще слышите, а то я вам тут друга своего представляю… А вы молчите? - Неожиданный вопрос со стороны девушки буквально заставил меня вздрогнуть. Повернувшись к ней, я удивлённо посмотрел на стоявшего рядом с ней того самого лощеного молодого дворянина, который как-то слишком уж плотоядно разглядывал вырез её платья. - это граф Рафу. Мы с ним дружим уже достаточно давно. Поэтому не удивляйтесь, что у меня есть такие друзья… Он был в герцогстве, и занимался делами семьи. Но сейчас смог приехать… Поэтому…
        "Поэтому ты так и расслабилась? - Я мысленно нахмурился, внешне стараясь не проявлять абсолютно никаких эмоций, хотя в душе начало что-то бурлить. - Ещё бы! Почему-то он не появлялся пока был приказ короля выйти тебя замуж? Ведь замуж за этого дрыща ты явно бы не пошла? Хотя бы по той причине, что он в первую очередь думает о развлечениях и плотских утехах. Вон как на твои дыньки вылупился? Словно на свою собственность? Интересно… Интересно… Почему Хринир Гаудан мне об этом красавчике ничего не говорил? Неужели я вижу перед собой типичное проявление, которое здесь известно, как Фаворит благородный данной особы? Короче говоря - жиголо, или эскорт благородных кровей? Мальчик по вызову."
        Сейчас она расслабилась, и может себе позволить такие шалости? Ну это она думает, что может себе это позволить. То-то мне показалось, что у тебя взгляд какой-то не девичий? Демоны задери! Вопросов появилось ещё больше с появлением этого дворянчика. Причём выглядел он так, как будто только что его выпустили из в портняжной мастерской? Слишком уж всё новое было такое, ни разу не затертое и не обмятое? Нет уж… Что-то мне этот наглец не нравится! Самое подозрительное для меня было в том, что молодая дворянка, даже не обращая внимания на то, что я стою рядом, начала усиленно общаться со своим дружком. Смеяться и чуть ли не обнимаясь с ним! Посмотрев внимательно, как можно более ледяным взглядом, на стоявших рядом дворян, которые имели отношение к её двору, я заметил очень интересную для меня реакцию. Те дворяне, которые были опытными бойцами, и имели за спиной хоть какие-то боевые столкновения, отличались от обычных придворных хлыщей. Так вот именно они отводили глаза при моём прямом взгляде. Видимо действительно здесь была какая-то интересная ситуация, которая может заранее испортить мне жизнь? Ещё
бы! Я-то голову ломаю, почему она так легко согласилась связать свою судьбу с разумным, который не имеет никакого отношения к людям? Ведь тут сразу надо задуматься? А какими дети твои будут? А тут всё понятно… Вот он, будущий папаша детей, стоит рядом и плотоядно скалится! Что думать-то? Но эта ситуация мне категорически не понравилась. Скажу сразу… Я, конечно, не против, как говорится, разнообразия в личной жизни, но должны быть какие-то моральные принципы? Что это за фокус такой, рядом с тобой стоит твой будущий муж, у которого свои нравы и решения различных вопросов, про которые ты кстати ничего не знаешь, а ты уже вовсю чуть ли не зажимаешься с каким-то холёным щенком? Причём делает это так, как будто всё это всего лишь маленькая шалость, которая вполне естественна для данной местности? Либо я чего-то тут не понимаю, либо меня сейчас выставляют полным идиотом?
        В конце концов, когда мне всё это надоело, я просто развернулся и направился прочь. Здесь меня уже ничего не держало. Да и что могло меня держать там, где я не нужен? Самое смешное было в том, что управляющий молодой герцогини догнал меня уже на лестнице у парадного выхода из дворца.
        - Господин… Я, честно, не знал… - Его испуганный взгляд говорил мне сразу и обо всём. - Я не знал, что этот граф снова сюда заявится! Они вроде бы были в ссоре. И тут вдруг такое? Может быть он не приезжал именно из-за того, что она замуж должна была выйти? А раз вроде бы всё нормализовалось, то почему бы не вернуться? Я не знаю… Что мне делать, господин?
        - Что делать, спрашиваешь? - Криво усмехнулся я, и просто протянул ему очередного записывающего иллюзии паучка. - Положи это сегодня в её спальне. Ты знаешь, как его расположить, чтобы была иллюзия того, что там сегодня будет происходить. Уж очень мне интересно, какие фокусы она будет устраивать? А там посмотрим. Дружба ли это… Если же зайдет дальше дружбы, то можешь огорчить свою хозяйку. Только после возвращения этого амулета мне. А пока что я не хочу про неё даже слышать. Всё… Выполняй…
        В этот день я вернулся в Академию в очень плохом настроении. Попавшиеся мне под руку два мага Огня, которые были слегка на подпитии, отделались синяками. Церемониться я ни с кем не стал. Да и ни к чему мне это было. Тут понимаете ли идёшь на серьёзное дело. Фактически доверяешь этой даме свою будущую жизнь. А она что делает? Не понимаю я такого поведения. Просто не понимаю…
        Эту ночь я тоже не смог нормально заснуть. Пришлось отвлекаться на работу с артефактами и амулетами. При всём этом, стоит сразу отметить тот факт, что моё внешнее состояние, да и внутреннее тоже, было довольно неприятным. Настолько я выглядел плохо, что даже мои однокурсники забеспокоились. Видимо они привыкли к тому, что я выгляжу как какой-то эталон студенческой жизни? А тут… Сразу становилось видно, что у меня что-то произошло? Что-то достаточно серьёзное… Только вот Хринир Гаудан своего паучка не привёз мне в этот день. Видимо забрать из спальни его не особо получалось? Однако, стоит отметить тот факт, что на проходной Академии для меня появилось целых два письма.
        Одно письмо было от короля Бридарна, который встревоженно интересовался моим самочувствием, так как я довольно быстро покинул территорию королевского дворца, буквально через пять минут после положенного срока. Да-да. Был действительно специальный срок, который необходимо было отбыть на территории дворца, прежде чем имеешь возможность покинуть его после приглашения короля. Так вот… Я этот срок фактически соблюдал до минуты. Как только он вышел, я тут же постарался уйти прочь. Почему, спрашивается? Да, всё просто. Не мог я стоять рядом с герцогиней, которая так легко и просто ведет себя подобным образом? Честно сказать, разочарован в ней я был жутко. Я, конечно, слышал про придворные порядки и нравы. Но чтобы настолько они были запущенными, я не знал. Поэтому можно было понять беспокойство короля. Всё же на его глазах произошло что-то ему не совсем непонятное? И из-за всего этого он и пытался понять случившееся.
        А вот второе письмо меня вообще повергло в шок. Это было письмо от моей несостоявшейся невесты. Регина герцогиня Марас даже не подумала извиняться в чём-то. Она прислала мне уведомление о том, что меня ждут для беседы в этот же вечер. Причём я так понял, что присутствие самого этого графёныша тоже будет обязательным? Какого демона? Если я твой жених, то какого черта с тобой рядом будет торчать этот граф - малолетка? Который с тебя масляных глаз не сводит? Что за бред?
        " Оп-па! - Задумчиво почесал я свою репу, неожиданно поняв, что подобное поведение для меня не свойственно. - Не ужели я ревную "
        А вот это уже весьма интересная ситуация! Я действительно ревную? Почему? Какой смысл в этом? Перечитав приглашение, я понял в чём дело. Она даже умудрилась это указать в приглашении! Я был просто шокирован. Поэтому приглашение герцогини Марас приказал вернуть. Но ничего ей ни говорить, ни объяснять не буду. Не считаю нужным. Да и зачем это надо? Как говорится, влюбленные бранятся - только тешатся? Сейчас она действительно совершила серьезную ошибку. Которая могла стать для неё критической. И эта ошибка касалась как раз появления этого дворянчика, который прибыл её развлекать. Где же ты был, милый, когда ей нужна была помощь? А когда она с помощью определилась, так также сразу же и появился? Нет уж… Мне этот вопрос категорически придётся решать как можно быстрее. И по возможности - эффективнее. Слишком уж мне не нравилась вся эта ситуация. Как же она собиралась в этом проклятом храме мне клясться в верности, когда даже простейшего не смогла сделать? До свадьбы дотерпеть? Не понимаю я такого. Вот не понимаю, и всё. Моя злость бурлила, и искала выход. Я хотел понять, почему она так поступила со
мной? Чем я её обидел? Неужели было обязательно так поступать?
        Целую неделю мне пришлось ждать появления Хринира Гаудана с моим артефактом записи иллюзий. И когда он появился, то его перепуганные глаза, сказали мне всё. Мне даже не пришлось просматривать иллюзию, чтобы понять, что же там произошло, когда этот граф как к себе домой заперся в резиденцию герцогов Марас. Судя по всему, девушка постаралась, и приняла на грудь слишком много винца? И как результат, была расслаблена и позволила себе лишнего? Что ж… Она сделал свой выбор… Значит так тому и быть? А что вы от меня хотите? Тут уж ничего не попишешь. Эта дамочка меня оставила фактически у разбитого корыта. Я был шокирован и впервые чувствовал себя так, как будто об меня вытерли ноги, и выбросили как грязное тряпьё. Честно говоря, в глубине души, я конечно понимал, что по сути глупо поступал. Как я мог вообще рассчитывать на адекватные действия с со стороны молодой дворянки, привыкшей всю свою жизнь действовать так, как она того хочет? Неужели у меня в душе по какой-то глупости существовала какая-то надежда на то, что она всё-таки ко мне что-то чувствует? Я же для них какая-то диковинка!
        Разозлённо скрипнув зубами, я отправил управляющего обратно заниматься его делами. Сказав при этом, что позже я его найду. Когда это будет мне нужно. А сейчас мне нужно было отдохнуть. И говоря отдохнуть, я не шучу. Я действительно хотел побыть наедине со своими собственными мыслями. А просмотренная позже иллюзия не оставила мне ни единой надежды. Я понял, что меня просто использовали и выбросили. Да, я фактически для неё пустое место. Кто-нибудь, наверное, тут же мне скажет о том, что с моей стороны было довольно наивно рассчитывать на какую-то верность со стороны этой молодой дворянки? Ведь, по сути, я для неё просто никто. Она нашла способ извернуться, и поэтому уже за это можно сказать ей Браво. Я уже молчу про что-то другое. Они действительно провели ночь вместе… Герцогиня Марас и этот графёныш провели ночь вместе… Чёрная злость меня начала просто душить. Я понимал, что после возвращения этого самого пригласительного письма, без какого-либо объяснения, дамочка наверняка запаникует? Начнёт искать какие-то ответы, попытается понять, что же всё таки произошло? По сути, она действительно
совершила серьезную ошибку. Ей не надо было так торопиться. Если бы она хоть немножко потерпела, то тогда бы ситуация стала ещё более критической. Хринир Гаудан пытался мне ещё кое-что сказать, даже целую петицию написал. Видимо переживал, что не усмотрел за подотчетным имуществом. Ведь он был моим слугой? И отвечал за всё, что происходит у герцогини? Вот только я сам был дураком. Мне нужно было расспросить его о привычках этой красотки, и поведении. О её друзьях - приятелях. Я этого не сделал. И сам попал в свою ловушку. Тут уж ничего не поделаешь. Да и факт случившегося не отменишь.
        Ещё раз просмотрев иллюзию того, что происходило на её довольно большой кровати, я заметил одну вещь, которая меня… рассмешила. Вот только смех этот был горький. Эта парочка любовников мне, как ни странно, напомнила меня с той самой проституткой, когда я проверял свой организм на соответствие эталону гоблинов! Это же надо было… До чего я опустился из-за этой дворянки? Я на Земле себе не позволял с гуляющими дамами сходиться даже на одну ночь. Считал, что я не на свалке себя нашёл? А тут… За неё переживал. Было бы за кого переживать? Так вот… К чему я всё это говорю? Они же оба не получали никакого удовольствие от процесса! Я это видел по их лицам… По движениям… Абсолютно никакого наслаждения. Так ради чего всё это было сделано? Может быть мне кто-то объяснит? Просто дань моде? Не понимаю… Что же мне теперь делать? Придётся отклонять все приглашения на все эти светские рауты, и тому подобный бред. Хватит! Нагулялся! Почувствовал себя свободным, и наделал глупостей. Такого больше допускать нельзя. Решительно выдохнув, я постарался написать вежливое письмо королю в отношении моего мировоззрения на
сложившуюся ситуацию. Также я ему заявил о том, что из-за случившейся проблемы, теперь не считаю нужным покидать территорию Академии до окончания обучения. А вот когда оно у меня будет, это уже второй вопрос. Все они рассчитывают на то, что я буду учиться ещё два года? Ну… Полтора осталось… Вот тут они ошибаются…
        В тот день, когда я мучился и ждал появления Хринира Гаудана с пауком иллюзий, я сходил к ректору Академии и узнал кое-что… Судя по всему, этот старый маг Земли уже сам устал от моего присутствия на территории Академии, и моих фокусов? Очень сильно устал. И поэтому, даже согласился позволить мне сдать экзамены на перстень мага - артефактора на год раньше. Экстерном. Тем более, что все эти скандалы и ссоры не популяризировали Академию магии. И поэтому, можно было понять его желание избавиться от такого беспокойного студента как я? Как следует поразмыслив над ситуацией, я предложил ему подобное решение вопроса. Даже за доплату. Но доплаты не потребовалось. Я узнал все условия и правила. Как маг - артефактор, я мог прямо у них взять заготовку, изготовить несколько разных амулетов, вроде магического свитка. Свитка лечения, и атакующего свитка. Максимум в таком случае можно было сделать три - четыре амулета. Или три - четыре свитка. После этого мне зарегистрируют факт сдачи мастерства, и выдадут перстень мага. Главное было дождаться окончания этого учебного года. Но это не так уж и сложно. Оставалось
всего лишь полгода просидеть в Академии безвылазно. Я попросил ректора Академии никого ко мне вообще не допускать. Со своими слугами я и так встречусь, когда мне будет нужно. А вот посторонние, вроде той же герцогини Марас, которая почувствовав опасность может всё-таки ко мне заявиться, и попытаться выяснить сложность ситуации, мне тут совершенно ни к чему. Также, я в письме королю Бридарну указал, что по отношению к тому, за кого они меня приняли, а судя по шепоту дворян, который я слышал от дворян, они считали меня представителем королевского семейства, подобное поведение молодой герцогини является оскорбительным. Причём оскорбительным в прямом смысле этого слова. Я просто предложил ему представить то, что его невеста, которая должна будет стать королевой, позволит себе подобное поведение? Думаю, что королю такое сравнение не понравится? Насколько я знаю, в королевстве многое позволялось дворянам мужского рода. Женщинам позволялось подобное только в том случае, если это им позволяли мужья, но никак не они сами решали то, где, когда и с кем можно. Так что подобные телодвижения с её стороны
действительно выглядели не очень красиво.
        Потом я немного успокоился. И сам понял, что влез не в свое дело. По сути, как говорится в чужой монастырь со своим уставом лучше не заявляться. Да я и не лезу… Теперь не лезу! Но это уже не моя проблема. Скорее всего, король потребует у герцогини, Региной я её уже не хочу называть, каких-то объяснений? Если это так, то скажу сразу. Он в своём праве. Ведь, по сути, она его обманула? Разнесла везде слух, что выходит замуж. А тут такой сюрприз? Нет, ну а что? У меня есть своя собственная гордость. И я предпочитаю ею не разбрасываться подобным образом. Тем более, когда речь идёт о будущей супруге. Я, конечно, прекрасно понимаю, что всего лишь являюсь для них своеобразной диковинкой? Но должна же быть хоть какая-то совесть, даже у них?
        Наконец успокоившись, более или менее полностью, я смог заняться учёбой. И всё остальное меня не беспокоило. Буквально на следующий день, после отправки моего письма королю, личный секретарь этого молодого благородного принёс мне ответ. Ответ, его мнение, и попытка примирения. Что позволит мне даже сослать эту герцогиню в герцогство, если будет на то моя воля. Главное было в том, чтобы я… успокоился? Однако, я не желал делать подобного. Хотя бы по той причине, что глупо всё это. Действительно глупо, до невозможности. Но не мне их судить. В своём письме король Бридарн объяснил мне много нюансов, которые имели отношение именно к нравам дворян. И некоторые из них меня немного шокировали. Судя по всему, мой отказ жениться на герцогине Марас, в виду её слабых моральных качеств, был действительно чем-то из ряда вон выходящим? Ведь письмо короля было написано на нескольких листах пергамента! Целый рулон пергамента мне привёз его секретарь, с поклонами и извинениями, и попросил принять. Причём вежливо попросил. А вы знаете о чём это говорит? Это говорит о том, что король боялся того, что я просто откажусь
принимать это письмо. Причём секретарь сразу заявил мне о том, что будет ждать ответа. Прямо здесь и сейчас. Если на то будет моя воля. Ну, что-же… Воля на то моя была. Я как следует прочитал письмо короля, отметил для себя нужные нюансы. В первую очередь меня заинтересовал тот факт, что здесь было в порядке вещей многоженство. Я тоже мог устроить себе целый набор любовниц. Тем более, что мои финансы это позволяют! А маги вообще никогда особо не считались с какими-то нравственными принципами. Они могли спокойно переспать с кем угодно и когда им это угодно. Более того… Некоторые маги могли завести себе нескольких жён. Для продолжения рода магов именно магессу. А для души - какую-нибудь простолюдинку, или молоденькую дворянку. Всё зависело от влюблённости и заинтересованности в этом финансово. Да-да. некоторые дворяне отдавали своих дочерей замуж за магов только из-за того, что у магов было денег больше, чем у них. Чем больше я обдумывал сложившуюся ситуацию, тем больше понимал, что в данном случае мне важно понять, чего именно я хочу?
        Но хитрость момента была как раз в том, что в первую очередь во мне действительно вскипела злость. Ты ещё даже не знаешь, что я из себя представляю? Да, тебе понравилось со мной общаться, и ты решила связать со мной свою жизнь. Но ты хотя бы поинтересуйся, может быть я в постели таков, что тебе и любовники не будут нужны? Так нет же. Притащился… Так она ему ещё и позволила с собой развлечься? Чего ей не хватало? Грелки в постель? Знаете… Была у меня одна такая история в жизни. Ещё на Земле. Была одна девушка, и звали её Лена. Так вот… Скажу сразу… Ситуация с этой Леной получилась весьма специфическая. Дело в том, что когда мы с ней общались и когда познакомились. Я сразу сказал этой красотке, что мне всё равно, что у неё было в прошлом. Это было до меня. Мне важно то, что происходит сейчас. И будет, как говорится, после меня. Но её не устроило то, что я вечно был то в учебе, то в работе, и некогда, да и особо не за что, мне было её водить по ночным клубам. Как результат, эта красотка быстро нашла себе нового ухажера. А что? У него есть деньги. У него есть машина. И родители, которые всё это
обеспечивают. Так почему бы не погулять с этим парнем? Тем более, что есть шанс охмурить его, и впоследствии использовать этот факт для того, чтобы выйти за него замуж. Вроде бы всё предсказуемо и объяснимо.
        Прошло несколько лет. И я встретил эту девушку уже с коляской на улице. Начнём с того, что мне сразу в глаза бросилась сама эта коляска. Она была достаточно страшного оттенка, и словно помятая вся. У меня сразу же сложилось такое впечатление, как будто в ней три или четыре поколения выросло? Она меня сама окликнула. Мы с ней заговорили. Всё-таки были знакомы, и, как говорится, против судьбы не попрешь. Во время этой случайной беседы я выяснил, что этот ребёнок является ребёнком того самого мажора, который её везде гулял. Вот только когда Лена забеременела, и он об этом узнал, то подарил ей букет цветов, привёз домой, накупил целый пакет каких-то вкусняшек… и… исчез… Когда она дошла до его родителей то выяснилось, что он в тот же день просто уехал к родственникам на Украину, и возвращаться не собирался. Уже только поэтому можно было понять, что ситуация стала отнюдь не в её пользу. Тем более, что её родители помогать ей особо не могли. Отца уже не было, а мать была инвалидом. Я уже молчу про его родителей, которые просто посмеялись над девушкой, заявив о том, что ничего ей не должны. Для этого у
неё голова есть. Сама захотела нагулять ребёнка, нагуляла. Вот сама теперь с ним и возись. Это дословно. И вот мы с ней встретились. Спустя такой, довольно большой отрезок времени. Хотя большим его особо не назовёшь. Прошло всего года три, но не это было важно. Важно было другое. И тут вдруг, по какой-то причине, непонятной мне и моей логике, Лена начала ко мне откровенно заигрывать. Намекать на какие-то встречи… Что между нами якобы что-то была какая-то искра… И только когда она случайно оговорилась, я понял причину для такого резкого изменения в поведении. Она вспомнила, что я когда-то на глупый вопрос одного из моих знакомых заявил, что своего ребёнка не брошу ни в коем случае. Так вот она видимо решила срочно найти замену своему парню, который её использовал. Хитрость этой ситуации была как раз в том, что я прекрасно понимал главную вещь. Ей сейчас нужен дурак, который примет на себя ребёнка и его воспитание. А что потом? А потом, когда родители сообщат её женишку о том, что нашёлся дурак, который возится с его ребенком, тот вернется. И она опять начнёт с ним гулять?
        Вот и в этом случае с герцогиней Марас чуть не произошло точно так же. Только она немножко поторопилась. Видимо она думала, что подобное поведение норма у всех народов? Я вас удивлю. Не у всех. Есть народы на Востоке Земли, у которых многоженство в порядке вещей. Мало кто знает, что даже в Советском Союзе, по крайней мере, в конце его существования, на территории того же Дагестана и Кавказа уже было многоженство. Просто это не афишировали. Была одна законная жена, и могло быть одна или две младших. Всё. Обычаи подобного рода сложно искоренить. К тому же, когда рождаемость и выживаемость такова, что к возрасту совершеннолетия подрастает мужчин явно меньше чем женщин, то тут уж всерьез задумаешься. Самое смешное и странное в этом всё было то, что женщины обычно задумывались о том, что им нужно в жизни, только тогда, когда оставались с ребёнком никому ненужными. Хорошо, если родители приняли и помогают. А у меня был знакомый, который столкнулся с девушкой на улице. Она родила ребёнка и просто не знала, куда пойти. Родители домой не пускают. Женишок квартиру закрыл и куда-то умотал. Заявил, что я тебе
деньги на аборт давал, ты должна была его убить. Но вообще-то это убийство? Да. Нерожденного ребёнка. Но убийство. И вот когда женщины с детьми уже начинают задумываться о том, что некоторые свои принципы и хотелки можно было бы и отодвинуть в сторону, чтобы у ребенка был отец и кто-то тебя поддерживал, то вдруг выясняют что уже сами никому не нужны. Обидно? До слёз! Но… У меня был один знакомый, который всё делал ради семьи и ребёнка. Он всегда говорил, что семейная жизнь - это обоюдные уступки! Оба родителя должны идти на уступки друг другу. Иначе это не семья. Так как один кто-то живёт в своё удовольствие, а второй мается. И что? Жена просто заявила ему - Я такая, какая есть и меняться не собираюсь! Тебе надо? Ты и меняйся! Результат вам сказать? Или сами поймёте? В конце концов он не выдержал и ушёл. Нашёл себе женщину, с ребёнком. Да это и не важно. Важно то, что его там действительно любят. А вот его бывшая теперь его во всех своих бедах винит. Видите ли - потерпеть несколько лет не захотел? Смешно… А сама почему - то тоже несколько лет в таких условиях терпеть не захотела? Правильно! То же она!
А он кто?
        Кстати, перед самой своей гибелью и переносом в этот мир, я познакомился с одной женщиной. Приятная женщина. Во всех отношениях. Но, у неё была одна небольшая проблемка. Ну, для кого проблемка, а для кого - нормальная вещь. У неё было трое детей. А муж её бросил. Ушёл гулять. Причём, насколько мне известно, к её родной сестре. Самой интересной в этой ситуации была реакция её родителей. Но ведь он из семьи то не ушёл? Это она мне так сказала! Я был вообще в шоке. И родители стали поддерживать, кстати, ту сестру, которая обманула свою старшую с тремя детьми. Вот спрашивается… Кому она теперь нужна с тремя детьми? На моих глазах она общалась с несколькими мужчинами. Вроде бы всё нормально. Вроде бы и она красивая, и деньги у неё есть. По крайней мере, зарабатывает она для себя неплохо, и ухоженная. Всё на месте… Но стоит только им узнать о том, что у неё трое детей… Тут же все эти смельчаки разворачиваются и уходят. А один откровенно ей сказал. Ты не обижайся, но это слишком. Один ребёнок ещё куда ни шло. а трое, да ещё им чужих - это перебор. Я пару раз выполнял роль своеобразной жилетки, в которую
она плакалась. Но на большее я не годился. Слишком молод я был для неё. Разница в пятнадцать лет что-то да значит? Хотя, если посмотреть на знаменитых Пугачёву с Галкиным, то можно было понять, что её жених ещё и не родился вовсе.
        Но уже дело прошлого. Сейчас мне нужно было объяснить королю все свои причины, которые толкнули меня на подобные действия, вынудив подобным образом сломать политику партии. Ту самую политику партии, которую он подобрал герцогине Марас. Главный сюрприз его ожидает по окончанию моей учёбы. Я просто исчезну. Не знаю… Может я когда-нибудь сюда и вернусь? Но это будет явно нескоро. Мне надо будет как следует успокоиться. Переболеть всё это. К тому же, я почему-то думаю, что герцогиня Марас быстро найдёт себе жениха по нраву. Молчаливого и спокойного. Который стерпит даже подобное унижение при посторонних дворянах. Дальнейшее уже не суть важно. Главное в том, что я чётко понимаю проблемы, которые могут возникнуть у меня из-за неё. Если уже сейчас она так себя по отношению ко мне ведёт? Выставляет меня каким-то клоуном или даже частью интерьера? Я, конечно, прекрасно понимаю, что мы оба пошли на эту свадьбу для общей безопасности? Но ведь какие-то должны быть рамки приличий? Возможно кто-то скажет, что это было всё подстроено нашими врагами? Граф Рафу, судя по всему, действительно встречался с герцогиней
только из-за того, что ему нужны были деньги? Я это понял по той причине, что на иллюзии было видно то, как после проведённой ночи она подарила ему перстень. Женский перстень. А этот придурок не нашёл ничего другого, как напялить его себе на руку. Уже только поэтому я бы над этим вопросом серьезно задумался. Всё-таки это действительно жиголо? Ну, что ж… Она сделала свой выбор. Не буду же я ей навязывать своё мнение? Тем более, что она привыкла жить своим умом.
        Отписавшись королю про всё, что я думаю, а также и все свои эмоции, которые я получил в результате подобных реверансов со стороны его дворян, я снова окунулся с головой в учёбу. Тем более, что мне надо было срочно подтянуть материалы по четвертому и пятому курсу обучения. Мало ли что у меня захотят спросить при экзаменации? Я хочу получить наконец-то этот проклятый перстень. И забыть про эту учёбу как про страшный сон. Также я хочу забыть про дворян. Устал я от них. У меня есть и свои дела. Те самые дела, которые их не касаются. Кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что я собирался устроить и дворянам показательную порку? Ну, так никто и не мешает мне это сделать позже. Через несколько лет. Жалко, конечно, терять такой доходный бизнес по торговле амулетами от одержимости. Но что тут поделаешь? Как я говорил, подобное дело вечным не бывает. И тут приходится принимать свершившийся факт. Приходится иногда чем пожертвовать. Жалко, что в результате я пожертвовал фактически своей собственной честью. Хотя… Кто знает, что это такое? Но обидно было. Очень обидно, скажу я вам…
        Вопросы чести
        -… Вот сейчас он придёт, и ты увидишь, какой этот Молчун оригинальный разумный! - Весело рассмеялась молодая дворянка, глядя в глаза своему старому приятелю, который обычно помогал ей расслабиться. - Честно говоря, я вообще не привыкла к такому. Но он действительно ведет себя так, как будто королевских кровей! Ну, говорят, что он и есть представитель королевской крови Дроу? И именно я должна стать его женой! Представляешь? Я даже сама в шоке? Но мне удалось его уговорить. Мы договорились не портить друг другу жизнь. Это довольно важно, учитывая тот факт, что король в последнее время стал меня слишком уж нервировать. Представь себе, он потребовал, чтобы я срочно вышла замуж?
        Сидевший перед ней разумный покачивал головой, задумчиво разглядывая бокалы с вином и пытаясь сдерживать зевоту. Регина знала, что ему с ней немного скучно. Ну, а что делать? Если у Молчуна в тот день была какая-то странная апатия, и он был неразговорчив. Ну, ничего… Сейчас он придёт, и они наконец-то наговорятся всласть. Главное, что у неё есть с кем поделиться своими эмоциями и настроением. Кто бы знал, как это сложно, не иметь возможности высказаться, и рассказать всё то, что она думает? В виду того, что большинство таких разумных её просто не понимают. Однако, что-то в поведении Молчуна стало её нервировать? Проблема была в том, что этот парень в прошлый вечер, на королевском балу, был действительно какой-то напряжённый? Для начала стоит отметить тот факт, что он вёл себя немного странно. Словно не понимал того, что происходит вокруг, или того, где он сам оказался? И это было довольно необычно.
        "Может у него просто голова болела?" - Задумчиво усмехнулась девушка, и тут же вспомнила о том, что когда у неё самой болит голова, то Регина тоже чувствует себя очень скованно и не в своей тарелке. Если это так, то она может помочь ему с этим. Для этого всего лишь-то и нужно, что выпить успокоительного отвара. Она сейчас слугам прикажет, чтобы отвар приготовили. Главное, чтобы Молчун всё же пришёл. Кстати… А что за имя такое… Молчун? Надо у него узнать, как у него имя от роду? Не будет же она его назвать герцог Молчун? У него должно быть имя! Настоящее имя королевской семьи! Не может же этот парень действительно жениться на ней с таким странным прозвищем? Кстати… В этот вечер он действительно вел себя как Молчун Отшельник? И подумав об этом, молодая герцогиня едва не рассмеялась в полный голос. Но смеяться над тем, кто должен стать её супругом, молодая дворянка сейчас не хотела. Хотя бы по той причине, что понимала один важный фактор. Этот парень ей нужен. И она даже сейчас инстинктивно чувствовала, что с ним случилось что-то серьёзное. Что-то настолько серьезное, что могло зацепить и её саму.
Естественно, что молодая дворянка хотела бы этого избежать. Слишком уж она к нему привыкла. Представьте себе… Ей не понадобилось слишком много времени, чтобы привыкнуть к этому разумному. Но факт это уже не меняет. Молодая герцогиня хотела выяснить, что же все-таки случилось? Если это обычная головная боль, то это мелочи. Может быть он действительно был обижен тем, что девушка позволила себе рассказать про их помолвку? Если это так, то она извинится. Это же такая мелочь? Сущая мелочь, которая не стоит её внимания. Но раз эта мелочь коснулась Молчуна, то ей надо проявить к этому вопросу интерес. Настоящий интерес, а не то, что она обычно испытывала в отношении каких-нибудь дворян, которые ей уже просто надоели одним своим присутствием.
        Однако, вечер затягивался, а Молчуна всё не было. Сколько бы она не ждала, но он не пришел на этот вечер. Почему-то его действительно не было. И герцогиня Марас начала нервничать. Он случайно не заболел? Если он заболел, то значит надо найти причину болезни. А для этого нужны маги - лекари! Она может предоставить ему лучших, какие только есть в королевстве! Но для этого им всё равно надо с ним встретиться.
        В этот вечер Молчуна она так и не дождалась. Настроение у молодой герцогини резко упало. Ведь она сама отправила ему приглашение на встречу? А раньше, даже если он и не мог прийти на встречу, то старался как-то уведомить её об этом. А тут… Пытаясь понять критичность ситуации, герцогиня вызвала к себе управляющего. Но тот ничего сказать не мог. Но ей было видно, что ему не по себе. Однако, на все её распросы этот разумный просто разводил руками. С раздражением отмахнувшись от него, молодая дворянка принялась бродить по своему кабинету, в глубине души уже понимая то, что ситуация резко осложнилась. А тут ещё граф Рафу начал настаивать, чтобы она ему подарила набор бокалов с его гербом! Ну, что это за глупость? У неё сейчас и своих проблем хватает, а тут ещё и он, лезет со своими фантазиями и задумками? Она же ему уже объяснила, что в данном случае ничем помочь не может? Даже ей самой этот набор подарил дроу? Подарил! Вот подружись с ним, он и тебе подарит! Да, как тут подружишься… Молчун действительно так и не пришёл.
        Продолжая чего-то ждать, холодея в душе, молодая герцогиня провела очень неприятную ночь. Граф Рафу не стал вмешиваться, а молча развернулся и ушёл в выделенную ему комнату. Видимо ему вообще не было интересно вмешиваться в дела между влюблёнными? Но она себе места не находила. И на следующее утро разозленная дворянка отправила сердитое письмо этому наглому дроу, в котором чётко давала ему понять его главную ошибку. Может быть она и согласилась выйти за него замуж, но это ещё не значит, что Регина герцогиня Марас будет терпеть подобное поведение. Она ведь может ещё и передумать? Ну, что это за поведение такое? Однако, когда это письмо вернулось из Академии магии к ней в резиденцию не распечатанным, молодая женщина забеспокоилась. Помощи от графа не было никакой. Этот молодой дворянин вообще никак не отреагировал на происходящее. Как-будто его ничего не беспокоило? Более того… Он начал обиженно возмущаться, что ему до сих пор не подарили набор бокалов! Про вилки он вообще молчал. Он сказал, что если герцогиня хочет сохранить их дружбу, то она должна побеспокоиться о том, чтобы у него были такие
наборы. Иначе какая же это дружба? Она была немного удивлена такому поведению, но ситуация сейчас действительно осложнилась тем фактом, что дроу просто исчез. Слуги доложили о том, что этот парень отправился в Академию магии. И, скорее всего, там и находится. Но почему ему не передали письмо герцогини? Она же не скрываясь об этом просила? Как такое возможно? Почему кто-то смеет действовать подобным образом? К тому же, только сейчас Регина обнаружила у себя на столе своё же пригласительное письмо, которое также видимо было просто возвращено из Академии нераспечатанным! А что, если он его даже не видел?
        Она даже сама отправилась к Академии на своей карете. Но внутрь территории Академии её не пустили. А на её требование позвать дроу, ей ответили, что ему некогда. Он учится и ни к кому не выходит. Всё это было настолько странно, что герцогиня Марас растерялась. Но, как оказалось, это всё было только начало… Прямо возле главного входа в Академию магии её встретил секретарь короля, который потребовал, чтобы она немедленно отправилась к венценосной особе для общения.
        - Может быть вы мне объясните, что всё это значит? - Раздражение короля буквально плескалось через край, а молодая герцогиня уже не находила себе места от беспокойства, и поэтому удивлённо посмотрела на своего сюзерена, пытаясь понять то, о чём он сейчас ей говорит? Но тот просто протянул ей пергамент, и ткнул пальцем где нужно было читать. Почерк в этом длинном письме явно принадлежал Молчуну. Такой странный, словно скругленный. Он даже как-то в шутку сказал каллиграфический. Что это означает, она не знала. Но красиво писал он, этого не отнять. Читая написанные им слова, герцогиня сначала даже не поняла смысла текста. Ведь он был весьма необычным, и настолько странным, что она растерялась. Лишь потом, когда Регина второй и третий раз перечитала, девушка наконец-то поняла его содержимое, и ей вдруг стало страшно.
        "… Я прошу прощения у вас, Ваше Величество, но вынужден вам сообщить, что подобное поведение неприемлемо для особы моего рода. К сожалению, я увидел то, что мне видеть было нежелательно. Вы знали, что я согласен жениться на герцогине Марас. И только теперь я понимаю, что это решение было ошибкой. Эта молодая особа привыкла жить своей жизнью. И совершенно не учитывает того, что у меня и моего народа есть свои нравы и обычаи. Согласно обычаям Дроу, невеста до свадьбы должна сохранять хотя бы видимую чистоту. Я уже молчу о том, что она должна хоть как-то соблюдать правила приличия и нормы морали. Но когда я столкнулся с происходящим, то понял, что всё это похоже на один страшный фарс. Мы только объявили о нашей помолвке, как Регина герцогиня Марас тут же представила мне своего любовника, как своего дорогого друга. Я, конечно, всё могу понять. Но подобного оскорбления и унижения своей Чести и Достоинства не приемлю. Я не являюсь половой тряпкой, чтобы об меня так вытирали ноги. Если у неё есть любовник, с которым ей хорошо и весело, как она старательно демонстрировала, даже не стесняясь вашего
собственного присутствия и присутствия многочисленных дворян и придворных, я порекомендовал бы герцогине Марас выйти замуж за своего любовника. Так они добьются того, чего хотят. Она получит желаемое и удовольствие, вы получите замужнюю герцогиню. А я останусь при своих проблемах и делах. К сожалению, говорить и объяснять что-либо высокородной дворянке, которая ведет себя подобным непотребным образом, я не считаю нужным. Да и какой в этом смысл? Ваше Величество, я надеюсь на то, что вы меня понимаете. Представьте себя на моём месте. Если бы ваша невеста, после того как вы объявили о помолвке, вдруг привела к вам какого-то то мужчину, и заявила бы о том, что это её лучший друг, который греет ей постель, что не отличается от истины, разве вы не отреагировали бы на это хоть какими-то эмоциями? Я думаю, что вы поняли бы меня? Поэтому… К моему сожалению, говорить о каких-либо причинах, толкающих меня на подобное решение, я не буду. Не вижу смысла. Если всё это для вас нормально, то, к сожалению, я вынужден констатировать, что мне в вашем государстве делать нечего. Сейчас я собираюсь сосредоточиться именно
на учёбе. Ради чего сюда я и прибыл. А остальное буду решать уже впоследствии. Не сейчас. Прошу меня больше не беспокоить. Так как я не собираюсь больше ходить на ваши светские рауты. Не вижу в этом смысла. У вас дворяне живут своей собственной жизнью. Нормы морали и принципы Чести, какие-то однобокие. Я не говорю о том, что у нас, у Дроу, обычаи и нравы идеальны. Но хоть какие-то правила приличия должны соблюдаться? После подобного позора и оскорбления я не считаю нужным вообще появляться при вашем дворе. Я чувствую, как мне в спину ваши же придворные указывают пальцами, и смеются надо мной. Ещё бы… Не успел жениться, а уже рога наставили? Невеста изменяет с кем попало, даже не задумываясь о том, что жених находится поблизости. Извините… Надеюсь это не повлияет на наши с вами отношения, которые были дружескими? И я также надеюсь на то, что хотя бы мои остатки Чести сохранятся. Я постараюсь больше не обременять вас своим присутствием. Ни лично вас… Ни герцогиню Марас! Надеюсь, ей будет хорошо и весело с её любовником. Ведь я видел, что ему от неё нужны только деньги и ничего более…"
        - Итак, Ваше Высочество, я требую объяснений! - Вырвав из рук внезапно ослабевшей девушки, которая практически рухнула в стоявшее рядом кресло, перед столом короля, он разъярённо потряс этим пергаментом перед её лицом, после чего возмущённо прошипел. - Как мне это понимать? Вам что, делать больше было нечего? Зачем вы вообще пригласили сюда этого хлыща? Вообще-то, когда я прислал вам уведомление о приглашении на королевский раут, я рассчитывал на то, что прибудете вы и дроу. Он должен был вас сопровождать. Вы же во всеуслышание заявили о том, что он ваш жених? А что теперь получилось? Представьте себе… Я его прекрасно понимаю. И на его месте я бы даже не так отреагировал. Будьте добры, герцогиня… Ваша свадьба назначена на лето. Как вы решите вопрос с дроу - это ваши проблемы. Свадьба должна состояться. Постарайтесь меня не разочаровать, Ваше Высочество. Я попытался побеседовать с Молчуном, но он не хочет даже слышать о подобном позоре. Вам надо этот позор исправить. Как вы будете извиняться и что вы будете делать, это проблемы вас и вашего любовника. Или, как вы там его представили Молчуну, друга?
Я бы на вашем месте некоторое время хотя бы думал, прежде чем вы такое вслух произносите? Друг, говорите? А вы хотя бы задумывались о том, что ваш друг опозорил вас до невозможности. Опозорил и вас, и вашего жениха. Как мне теперь ему в глаза смотреть?
        Молодая дворянка молча расплакалась. Теперь она понимала его молчаливое поведение на королевском рауте. Ведь действительно, его взгляд был сначала ошеломлённым. Когда она только представила ему графа Рафу. А потом… Он словно стал чужим. Его глаза заледенели. Тогда она подумала о том, что ему просто не комфортно? Может быть у него болит голова? Сейчас же молодая дворянка прекрасно понимала, что всё было не так. Никакой головной боли не было. Было оскорбленное достоинство. И это именно она оскорбила дроу, который согласился ей помочь и пойти навстречу. Теперь, она сама понимала всю величину ошибки, которую совершила. Надо было с ним сначала поговорить! Ведь она действительно ничего не знает об обычаях Дроу? Ничего. А что произошло в результате? Оскорбив этого молодого разумного, она не только совершила серьезную ошибку и оплошность, так ещё и нанесла ему серьезное оскорбление? А ведь так всё было хорошо спланировано. Он занимается своими амулетами и артефактами. Она своей жизнью. А теперь что? Услышав намёк про графа Рафу, девушка с большим трудом сдержала нервные спазмы, которые едва не исказил её
лицо. Ещё бы. Ведь этот граф ей за эти несколько дней уже изрядно поднадоел? Особенно надоели его попытки выпросить у неё подарков в виде тех же самых бокалов и вилок, последнего писка моды. Не все дворяне могли себе подобное позволить. Вот только сейчас вряд ли кто-то вообще себе это позволит. Текст письма был весьма однозначным. Дроу не собирался терпеть подобного в отношении себя. Я вам не половая тряпка! Жестокие слова, но ничего не поделаешь. Она действительно совершила серьезную ошибку. Просчёт, если сказать точнее. И что же теперь ей делать?
        - Я вижу, что с вами сейчас говорить бессмысленно? - Король Бридарн раздраженно посмотрел на молодую дворянку, которая просто молча глотала слёзы, даже и не имея возможности что-нибудь ответить на его вопросы. - Рекомендую вам отправиться обратно в свою резиденцию. Я думаю там вам будет спокойнее. И советую подумать над своим поведением. Постарайтесь не нервировать дроу в ближайшее время. Может быть он успокоится, и всё-таки захочет решить этот вопрос миром? Хотя я в этом сильно сомневаюсь. Слишком серьезное оскорбление было ему нанесено. И я действительно его понимаю. Постарайтесь передать вашему другу… Я не желаю видеть. Надеюсь двадцать лет ему достаточный срок? И надеюсь, что вы не совершите ещё одной такой ошибки?
        С большим трудом успокоившись, после выпитого бокала вина, молодая женщина поднялась, тихо поклонилась, и вышла прочь. Ей сейчас нужно было попытаться привести свои мысли в порядок. Кто же знал, что всё так легко и просто будет разрушено? Этот парень был так рядом. Но сейчас она чувствовала, что Молчун стал от неё очень далёк. Насколько далёк, что молодая герцогиня просто растерялась. Она только представила себе мысль, что не увидит его больше вообще, не услышит его хрипловатого голоса… Не увидит его тёплых изумрудных глаз… Её состояние стало резко ухудшаться. В свою карету герцогиня садилась уже фактически находясь в истерике. Не говоря уже о том, что творилось с ней, когда она прибыла обратно свою резиденцию.
        - Ты ездила к королю без меня? - С капризным возгласом в кабинет хозяйки резиденции, где она сейчас пыталась успокоиться, заявился граф Рафу, совершенно не скрывая того, что в первую очередь он рассчитывал отметиться перед королем, и просто покрасоваться новыми украшениями. Однако всё шло далеко не так, как он рассчитывал. Услышав этот, с некоторых пор почему-то противный для неё голос, молодая дворянка не стала сдерживаться.
        - А что тебе у короля делать? - Разъяренно фыркнула, вскинувшись с кушетки Регина, отмахнулась рукой от графа, который замер в дверях её кабинета. - Король вообще сказал, чтобы двадцать лет тебя не видел из-за того, что ты мой будущий брак разрушил! Из-за тебя Молчун отказался на мне жениться. Именно из-за тебя. Надо же было тебе припереться в это время? Кто тебя просил сюда приезжать? Нет же… Припёрся. И теперь из-за тебя все мои планы разрушены. Что теперь мне прикажешь делать? Как мне снова уговорить дроу жениться на мне? Я тогда целую ночь его уговаривала? Доводы ему всякие приводила! А теперь что? Сказать тебе? Убирайся обратно в своё графство. И чтобы я тебя двадцать лет не видела!
        Разъярённо прошипев ему всё это, молодая дворянка бросила в дверь, которая мгновенно захлопнулась перед лицом этого графа, кружку с успокоительным настоем. Её верные слуги успели среагировать быстро. Один захлопнул дверь, чтобы графу не прилетело в виде подарка таким вот летающим предметом. А второй успел выхватить у графа из руки хрустальный бокал с гербом герцогского рода. Раз он в немилости, то нечего и вино пить из именных бокалов. Ведь этот разумный мог бы попытаться и разбить такой бокал от злости? А такие бокалы стоили очень дорого. Вряд ли кто-то в ближайшее время вообще их сможет купить? И поэтому рисковать подобным образом они не хотели. Ведь под гнев хозяйки попадут именно они. Слуги тут же собрали вещи графа Рафу и отправили его восвояси, в родовое гнездо его семьи. Хотя он был явно недоволен случившимся казусом. Вот только ситуацию это уже не исправило. Молодая герцогиня ещё некоторое время провела в слезах, пытаясь найти выход из сложившейся ситуации. К её сожалению, это оказалось не так легко и просто, как могло показаться на первый взгляд. Король запретил надоедать дроу в ближайшие
пару месяцев.
        "А вдруг он опять исчезнет?" - Паническая мысль промелькнула в голове девушки, и тут же она снова залилась слезами. Сейчас Регина просто даже не понимала того, каким образом ей вернуть всё на прежнее место? Да, что в этом такого? Ну, решила немножко поиграть? Поразвлечься… По сути, она имела на это право. Она герцогиня Марас. Да, совершила ошибку. Неправильно оценила ситуацию. Но ведь и он мог бы её просто предупредить? Рассказать ей причины для своего молчаливого состояния? Вообще-то представители значимых семейств, таких как герцоги, могли себе позволить и нечто подобное? Например, своеобразных дворян для сопровождения.
        Но то, что случилось, уже сказало девушке о величине её ошибки. Этот разумный действительно был в гневе. Да и короля можно было понять. Все эти происшествия явно его вывели из себя. И теперь он явно в гневе. А король в гневе - это довольно тяжёлая ситуация. И тут ничего не поделаешь. Хорошо, что он ещё герцогиню на пару десятков лет не отправил ссылку? Хотя мог. В этом случае у неё бы даже не получилось ничего объяснить дроу. Тем более, что тогда бы ей пришлось покинуть столицу королевства. А это было неприемлемо.
        Оставалось только одно. Встретиться с этим разумным на летних каникулах. Про весенние каникулы девушка и не вспоминала. Скорее всего, он также останется на территории Академии, и не будет из неё никуда выходить? Но на летние каникулы студентам приходится уходить с той территории. Остаются только те, кто наказан и кто отрабатывает какие-то долги. А значит, у неё всё же есть шанс того, что Молчун всё-таки выйдет из Академии, и тогда она наконец-то сможет сделать всё так, как нужно? По крайней мере, она на это надеялась. Очень сильно надеялась. За два месяца она приведет свои мысли в порядок, и постарается всё-таки встретиться с ним. Хотя, какие два месяца? Два месяца… До ближайших каникул. А они будут длиться от силы неделю - полторы. Нет. Придётся ждать до летних каникул. Главное сейчас успокоится и всё же побеседовать с королём. Может он что-нибудь подскажет? Раз дроу написал королю такое письмо, то возможно к нему он и прислушается?
        Эту ночь молодая герцогиня провела снова в слезах. Она не могла никак успокоиться и понять, почему Молчун с ней так поступил? Почему этот дроу, который всегда всё понимал, вдруг повел себя так? Хотя, где-то в глубине души, Регина понимала, что если бы он тоже сам появился возле неё со своей любовницей, ей было бы не очень приятно. Понимала, но принять по отношению к себе подобное поведение как отказ от свадьбы просто не могла. Единственное, что сейчас не давало ей почувствовать себя оскорблённой, так это только тот факт, что даже сам король Бридарн зафиксировал оскорбление с её участием.
        "Демоны принесли этого графа Рафу! Чего ему дома не сиделось?" - Тихо всхлипнула молодая дворянка, обнимая мокрую от слез подушку. Но уже ничего не изменишь. Придётся снова сжать свою душу в кулак, и двигаться вперед. Всё-таки король дал ей шанс исправить положение. В этот раз она не совершит такой ошибки. Никого к себе близко не подпустит. Абсолютно никого. Лишь бы всё получилось…
        Королевство Хамар
        - Давай рассказывай, но только по порядку! - Герцог Жирх задумчиво смотрел на разумного, который был послом их государства в соседнем королевстве, и сейчас докладывал о том, какие новшества и сюрпризы произошли в королевстве Царн, где он находится, причём за последнее время. - Ну давай уже, не молчи… Какие там новости…
        А новости были весьма оригинальными для королевства. В первую очередь стоило отметить тот факт, что молодой парень, который их так интересовал, неожиданно для всех решил связать свою жизнь с молодой дворянкой королевства, что явно выбивалось из планов соседних государств. Однако, разочароваться и задуматься о последствиях подобного поступка герцог не успел. Так как услышал, что ситуация с этой свадьбой развивается весьма неординарно. Дело в том, что молодая герцогиня Марас, которая должна была стать супругой этого разумного, повела себя как-то странно.
        Во-первых, на первом же светском рауте, где они появились фактически уже чуть ли не семейной парой, и женихом с невестой, она появилась с каким-то молодым дворянином, который по сути не должен был быть на этом приеме.
        Во-вторых, она вела себя так как будто этот разумный для неё является довольно значимым, что было с её стороны довольно предосудительным поступком. Ведь она не могла не понимать глупость того, что делает? Только что было объявлено о твоей помолвке, и ты за являешься на первый светский раут в сопровождении кого-то постороннего? Что за глупость?
        Но судить её никто не собирался. Хотя бы по той причине, что для этого был поблизости сам молодой парень, который должен был стать её супругом. Судя по дальнейшим событиям, его реакция на всё происходящее была отнюдь не той, на которую могла рассчитывать несостоявшаяся невеста? Слушая всё это, герцог Жирх мог только качать головой. Да, возможно в данной ситуации они и имели дело как раз с планами короля Бридарна подмять этого молодого разумного под себя? Вот только, судя по всему, этим планам было не суждено сбыться? Уже прошло целых два светских раута, на которые старательно ходил посол их королевства. Ни на одном из этих мероприятий дроу не было. Более того… Ситуация при дворе этого молодого короля стала очень напряженной. Молодая герцогиня Марас появлялась на этих раутах довольно хмурая, и даже создавалось впечатление, что она действительно находится сейчас в тяжёлом состоянии. Чуть ли не в шоковом. Было заметно, что она растеряна, и не обращает внимание даже на те знаки внимания, которые ей оказывают обычные подхалимы, и её собственные дворяне. Попытавшись выяснить ситуацию, послу королевства
Хамар удалось через слуг выяснить тот факт, что молодой дроу, после того случая, вообще не появлялся поблизости от герцогини. С чем это было связано, сейчас понять практически невозможно.
        Однако, ситуация развивалась, и явно не в пользу молодой дворянки. Скорее всего, её поведение шокировало молодого дроу? И не только шокировало… Честно говоря, сам герцог Жирх подобного не понимал. Он не стал бы вообще воспринимать подобного. Как она могла так поступить? Есть у тебя любовник? Ну, так зачем его афишировать? Ещё и притащила этого наглеца на приём? Туда, где был твой жених? Если так подумать, то уже заранее ей следовало бы задуматься о том факте, что этот разумный по подозрениям дворян королевства Хамар, и не только его, имеет отношение к королевской крови. Какой идиот ей сказал, что он будет терпеть подобные выходки?
        Но видимо эта красотка даже не пыталась понимать то, что делает? И теперь ситуация кардинально поменялась. Посол выяснил, что она имела очень серьезный разговор с королём Бридарном. Более этого… Слуги, посланные следить за ней и молодым дроу, обратили внимание на то, что общение между ними действительно полностью прекращено. Сама герцогиня Марас, и её слуги, старательно пытались добраться до Отшельника, который заперся в Академии магии. Но их туда не пускали. Попытавшись с ним встретиться, посол королевства Хамар узнал, что этот разумный сам попросил о том, чтобы к нему никого не пускали. Он не желал ни с кем больше вообще не общаться. Это ли не показатель ошибочности действий молодой дворянки? Даже если у неё был любовник, то можно было бы не демонстрировать этого друга посторонним. Тем более, что ты только-только объявила о потенциальном замужестве с абсолютно другим разумным! Однако, видимо она настолько в тот день расслабилась, что позволила себе подобную глупость? И теперь ситуация развивалась отнюдь не в её пользу. Судя по наблюдениям посла, а ему удалось обратить внимание на то, что очень
многие были буквально счастливы случившемуся факту, в королевстве Царн что-то назревает? В первую очередь радовались, как ни странно, представители одного из герцогских семейств королевства. Но почему именно они? Это сейчас понять было невозможно.
        Однако герцог Жирх, прибывший в это королевство для того, чтобы выяснить подробности происходящих именно здесь и сейчас проблем, неожиданно понял, что это шанс для королевства Хамар, и довольно серьёзный. Судя по всему, за него также решили ухватиться и другие разумные? Так как их поведение тоже стало отнюдь неоднозначным? Все эти разумные очень уж активизировались. И вокруг Академии магии сейчас ходили целые караваны агентов Империи Муран, не считая местных дворян! Например, были замечены агенты и герцога Эоринг, у которого тоже была весьма юная и при этом довольно красивая молодая дочь. Естественно, что он тоже наверное на что-то рассчитывал? Возникает только вопрос… На что именно он может рассчитывать, и чего пытается добиться? В последнее время этот дворянин был замечен за тем, что у него явно был какой-то конфликт с дроу? Может быть он хочет примирения? Если это так, то сложности у королевства Хамар только возрастут! Герцогу Жирх этого бы не хотелось. Оставалось только попытаться понять, чего пытается добиться сама молодая герцогиня Марас… Да и то, чего сам дроу? Может быть им нужен ажиотаж
вокруг самого появления этого разумного? Но зачем? Этого высокородный дворянин не понимал. Да и не пытался сейчас понять. Ему достаточно было знать, что эта красотка совершила серьёзный просчёт. Так что это теперь её проблемы. Королевство Хамар постарается сделать всё возможное, чтобы не дать этой молодой дворянке исправить ситуацию. И для этого в первую очередь нужно постараться найти общий язык с дроу, что не так-то легко. Этот разумный теперь вообще не желал ни с кем контактировать. Более того… Судя по всему, он чувствовал себя оскорбленным? Хотя, надо сказать, что амулеты от одержимости в продаже всё ещё появлялись. Те самые амулеты, которые были так нужны его родному королевству, и которые они намеревались всё-таки использовать для продвижения интересов своего государства. Оставалось только одно. Понять, как и что именно тут произошло?
        Тяжело вздохнув, герцог Жирх отпустил посла, и задумчиво покачал головой. Всё-таки это молодой дроу действительно был весьма оригинальным разумным. Его поведение напрямую говорило о том, что оскорбления подобного рода он прощать не собирается. Но все подробности можно было узнать только либо у герцогини, которая тоже на последний светский раут даже не появилось, или у этого молодого разумного. Чьи - либо слуги в данном случае были не в счет. Как бы с ними не пытались контактировать подкупленные разумные, служащие послу королевства Хамар, информации не было. А она была очень нужна. Действительно нужна. Если этот парень был согласен жениться на местной дворянке, то значит и у королевства Хамар тоже есть шанс. Шанс привязать этого разумного к своим землям. И в результате получить поддержку и финансовые возможности, которые отнюдь не были слабыми, или какими-то шуточными. Всё дело в том, что этот молодой парень действительно был весьма оригинальным? Наблюдая за новой модой, появившейся в королевстве Царн, опытный дворянин прекрасно понимал тот факт, что в данном случае всё это действительно достойно
внимания. Эти бокалы действительно были прекрасны. Особенно, когда внутри плескается прекрасное вино. Учитывая тот факт, что на некоторых бокалах по заказу присутствовал герб заказчика, можно было понять стоимость подобных предметов. Не говоря уже про те самые амулеты, которые тоже были отнюдь не дешёвыми. Тут сразу стоило понимать тот факт, что этот молодой парень достоин усиленного внимания со стороны венценосных особ хотя бы по той причине, что имеет прямую возможность зарабатывать деньги буквально на ходу. Да - да. Он зарабатывал деньги где только мог. И всё происходящее действительно выглядело весьма необычным. Может быть это считалось и недостойно дворянина где-нибудь, но герцог понимал. Лучше уж так, чем влезать в огромные долги у ростовщиков за какие-нибудь мелкие и возможно даже недостойные суммы денег. Себе дела подобного он бы вряд ли позволил. Но кто знает, какие обычаи в ходу у Дроу? По крайней мере, сейчас, можно было понять, что ситуация с тем же самым разумным являвшимся представителем неизвестного никому народа, может быть абсолютно другой. Тем более, что всё происходящее
действительно выглядело необычным. Эти бокалы были достойны лучших рук дворянского сословия. А про вилки вообще лучше и не упоминать. Почему раньше никто до этого не додумался? Сейчас конечно находились умники, которые пытались копировать подобные изделия. Однако, это всё были грубые подделки. Ведь мастерство этого разумного действительно поражало. Как он умудряется делать всё так красиво? Да ещё и с гербом того, кто заказал подобное изделие?
        - Надо было бы заказать и себе что-нибудь подобное? - Подумал вслух герцог, но потом тихо вздохнул. Легко сказать… Попробуй закажи что-нибудь у разумного, который заперся в Академии магии, и не выходит оттуда уже не один месяц? Все светские рауты, на которые его приглашали, этот парень просто игнорировал. И это уже само по себе заставило нервничать большую часть разумных, которые входили в дворянское сообщество королевства Царн. Ведь они уже привыкли к его злым шуткам, а также и к комментариям, которые могли любого разумного довести буквально до белого каления. Хотя, бывали случаи, что даже сами дворяне смеялись над собой после его шуточек? Было и такое. Честно говоря, старый герцог и сам прекрасно понимал его мнение… Так как всё, что происходило вокруг, просто не могло не раздражать. Теперь оставалось только найти повод, чтобы с ним снова связаться. Но как это сделать? Молодой парень действительно стал Отшельником. И не желал больше не с кем никакого общения. Это было очень плохо. И пока что исправить ситуацию каким-либо образом просто не получалось.
        В очередной раз тяжело вздохнув, герцог Жирх медленно принялся ходить по комнате, которая сейчас выполняла роль его кабинета. К сожалению, он прибыл сюда в качестве жеста доброй воли и добрососедского визита. Поэтому ему придется встретиться с королем этого государства. Попутно надо будет выяснить, что же на самом деле приключилось с этим дроу? Ну, не мог сам король этого государства не знать всей ситуации? Но как можно правильно такое спросить, и никого лишний раз не обидеть? Это сложный вопрос. И, к сожалению, тут ничего не поделаешь. Поэтому оттягивать общение с королём Бридарном нет никаких причин. Нужно поспешить. Не хватало ещё, чтобы Империя Муран успела опередить королевство Хамар? Ведь их агенты тоже бегают вокруг Академии магии? И явно они ищут что-то своё. Что-то, что наверняка их тоже весьма интересует.
        - Добрый день, Ваше Величество… - Вежливо поклонился герцог Жирх при встрече с сюзереном государства, куда прибыл с добрососедским визитом, и естественно сразу же отправился на аудиенцию к местному королю, который не мог ему в этом отказать. - Я передаю вам от своего брата самые лучшие пожелания и заверения в дружбе и мире…
        Уже по привычке он начал плести словесные кружева, которые обоим этим разумным за всю их жизнь приходилось повторять не один десяток раз.
        - Я надеюсь, Ваше Величество, что нашим добрососедским отношениям не помешают какие-нибудь глупости, которые могут попытаться использовать наши враги?… - Этот вежливый и ни к чему не обязывающий разговор между двумя могущественными разумными продлился достаточно долго. Началось всё с обычной беседы, а также и подписания нужных договоров и соглашений. Что поделаешь, но это государственные дела, и их игнорировать просто нельзя. Кроме того, король Бридарн старался не забывать о госте, который прибыл сюда не просто ради удовлетворения собственных амбиций, или самоутверждения в собственном королевстве, где его родной брат был господином и сюзереном. И лишь потом уже, после того как были оговорены все эти нюансы и мелочи, наконец-то можно было начать разговор о других серьезных вещах. Например, о последних сплетнях королевского двора? Естественно, что новость о том, что герцогиня Марас собирается замуж, была достойна внимания. Вот только общая ситуация с этим замужеством действительно вызывала у молодого короля определённый гнев, который он даже не пытался скрывать. Пытаясь разузнать подробности событий
произошедшего случая, герцог Жирх понял, что ситуация действительно далека от идеала. Для соседей. Проблема оказалась весьма серьезной. Уже было объявлено о замужестве, и этого даже никто и не скрывал ничего. Было объявлено, что герцогиня Марас выйдет замуж. Даже знали о том, кто именно станет её супругом. Хотя эта информация распространялась как можно тише и аккуратнее. И всё только из-за того, что молодой дроу не хотел огласки. Возможно этот брак и должен был быть договорным? Всё-таки молодой герцогине нужен был супруг, который не будет вмешиваться в её жизнь. А королю Бридарну нужно было найти кого-то, кто сумеет удержать дроу в королевстве Царн. Тут вроде бы всё понятно.
        Однако, всё оказалось не так-то легко, как на то видимо могла рассчитывать герцогиня, или сам король? И всё лишь из-за того, что она сделала одну, но при этом весьма большую глупость.
        - … я конечно всё понимаю… - Молодой король настолько был в гневе, что не мог даже сдерживать своих эмоций, и сам рассказал всё случившееся в подробностях. - Но делать подобные глупости… Я вообще подобного не понимаю. Надо же было прийти на мой приём в сопровождении этого сосунка? Зачем она это сделала? Чего пыталась добиться таким образом?
        В гневе король Бридарн действительно не мог сдерживать того, что случилось внутри себя, и сам рассказал обо всех нюансах происшествия. Герцогу оставалось только качать головой, и поддакивать. Всё же он видел, что молодой благородный и сюзерен этого государства действительно по-своему прав. Отрицать этого не получалось. Вот только он был недостаточно опытен, чтобы скрывать эмоции и случившийся конфуз от посторонних. Информация посла полностью подтвердилась. Молодая герцогиня Марас, видимо расслабившись от того, что получила наконец-то возможность уйти из-под опеки короля, и решила что ей всё можно. И поэтому, недолго думая, пришла на светский раут в сопровождении своего друга юности и постели. Да… Благородные дамы иногда позволяли себе подобные шалости. Особенно в её положении. И чем больше молодой король говорил, тем больше герцог Жирх понимал, что этому парню ещё учиться и учиться… В гневе он выдал слишком много информации потенциальному конкуренту. Но тут ничего не поделаешь. Бридарн действительно сорвался. Тяжело вздохнув, герцог был вынужден признать, что ситуация сложившаяся в этом случае
действительно серьезная. Даже слишком серьёзная, чем-то бы хотелось. Ему пришлось ещё не раз посочувствовать королю, после чего он принялся пытаться подсказать способ как-то исправить ситуацию. Пытаясь не только помочь молодому хозяину государства, но заодно и выяснить все, даже мельчайшие подробности случившегося. Ведь таким образом у него есть возможность также узнать и о других сложностях в королевстве Царн? Тех самых сложностях, которыми возможно в последствии сможет воспользоваться и он сам?
        Однако, сейчас надо было изображать доброго дядюшку, и набиваться в советчики. Тут ничего не поделаешь, но нужно решать этот вопрос как можно эффективнее. Проблемы у королевства действительно возникли серьезные. Дроу не воспринял подобного поведения. И даже более того… Когда герцог увидел, с разрешения короля Бридарна, ответ дроу, то мог только снова покачать головой. В этом письме дроу чётко дал понять, что он действительно имеет отношение к королевской семье! Чего стоит только фраза о том, что он просит короля поставить себя на его место? Если это так, то дроу оговорился, выдав истинное положение дел. Конечно, в этой ситуации можно было понять обиду этого молодого разумного. Если он является представителем королевского рода, то подобное поведение со стороны герцогини Марас оскорбительно. Более того… По сути, девушка просто просчиталась. По ошибке подумав, что этот парень может стать для неё всего лишь диковинкой, на которую все будут с удивлением взирать, и завидовать успешной дворянке, которая сумела заполучить такое существо в свои руки, и теперь может им воспользоваться. Придётся очень сильно
постараться, чтобы исправить положение. Но теперь это всё уже её личные проблемы. Сам же герцог Жирх только тихо в душе радовался тому, что сумел вовремя узнать об этом. Так что теперь дело за ними. За королевством Хамар.
        Нужно как следует обдумать, что они могут ему предложить? Проблема была в том, что сложность ситуации была связана именно с родословной этого разумного. Тут ему предлагали герцогиню? А что может предложить ему королевство Хамар и король Дирт? Этот вопрос нужно как следует осмыслить.
        Уже который раз устало вздохнув, и распрощавшись с королём Бридарном, герцог Жирх направился обратно в резиденцию посольства. Ему нужно было срочно послать письмо брату. Чтобы король решил, как можно исправить уже в пользу их территорий всё то, что случилось в этом королевстве? Конечно, с этим будут связаны определенные проблемы. Но ведь есть возможность, упустить которую просто нельзя? Поэтому он постарается изложить свои соображения в письме к брату. Ему же нужно будет принять меры. Выяснить, нет ли у их герцогских семейств какого-нибудь схожего варианта? Например, какая-нибудь молоденькая герцогиня? Ведь сейчас старый герцог понимал одну из проблем, которые могут возникнуть буквально в любое мгновение. В этом королевстве было ещё одно герцинское семейство с молоденькой девушкой. И представитель этого семейства сейчас мог попытаться предложить свой вариант развития событий. Этого бы ему очень не хотелось. Поэтому придется поспешить. На данный момент время работало на благо герцога Жирх. Ведь до тех пор, пока дроу отказывается покидать эту Академию магии, у них есть шанс получить желаемое.
Главное, чтобы всё шло именно так, как нужно королевство Хамар. Остальное всё можно будет решить потом. А сейчас надо срочно написать брату. Так как именно он имеет возможность решить этот вопрос ко всеобщему удовольствию. Ведь нужно будет объяснить родственникам невесты всё то, что от неё требуется? И почему это так нужно королевской семье и королевству? Поэтому этот вопрос уже не в компетенции герцога…
        Король
        - Ваше Величество, я слышал о том, что свадьба герцогини Марас расстроена? - Молодой король, не скрывая своего раздражения, медленно повернулся в сторону стоявшего за его спиной с заискивающей улыбкой герцога Эоринг, который напросился на личную аудиенцию, и теперь для чего-то старательно напоминал молодому королю о том, что случилось по глупости молодой дворянки. А также и о том, какие теперь из-за неё у королевства возникли проблемы.
        - Возможно на некоторое время она отложена. - Хмуро покосился Бридарн на герцога, от слащавой улыбки которого у него даже зубы сводило, так то он был не сильно доволен подобным вмешательством со стороны дворянина, ведь здесь был явно какой-то свой собственный интерес, про который молодой король ещё не знал. - Но почему это так беспокоит вас? Герцог… Ведь это вроде бы никоим образом не касается ваших интересов? Может быть вы мне объясните, почему вас так за беспокоило это информация? Что здесь подозрительного, что вас так заставила активизироваться?
        - Ваше Величество, я просто хотел вам помочь… - Старый герцог хитро усмехнулся, но заметив раздраженный взгляд короля, тут же пояснил причины для своего появления на аудиенции. - Дело в том, что если возникла такая сложность, то я могу помочь. Мой младший сын готов заменить дроу не угодившего вам, и герцогине Марас. Сиргир достойный молодой человек, и послушный к тому же. А также я отмечу тот факт, что он человек. Не Дроу, от которого неизвестно чего приходится ожидать. Так что герцогиню Марас выдать замуж всегда есть возможность. Что касается самого дроу, то его можно попытаться уговорить жениться на моей младшей дочери. Скажу сразу, она послушная и чистая. Я в этом вам ручаюсь. Никаких подобных фокусов с теми же молодыми дворянами, вроде друзей детства, с её стороны просто не будет. Вы даже можете об этом и не переживать. Я вам это просто гарантирую.
        - Интересное предложение… герцог… Но могу я узнать, с чем связано такая доброта? - Тяжело вздохнув, король снова посмотрел в глаза этому дворянину, который вёл себя как-то необычно, учитывая тот факт, что в последнее время от него были в основном одни проблемы? Что же изменилось? Однако, герцог Эоринг тут же принялся рассказывать о том, чтобы просто устал наблюдать за тем, как король пытается призвать к порядку всех этих разумных. Ему самому уже всё это надоело. И поэтому он и предлагал подобное решение вопроса. Хотя герцог и пытался выставить в данной ситуации себя своеобразной пострадавшей стороной, ведь он вроде бы отдает на растерзание каких-то монстров свою любимую дочь, а также и заодно сына… Но молодой король не был настолько наивен. Он сам прекрасно понимал, что в таком случае этот герцог надеется получить сразу двойную выгоду.
        Для начала, он пристроит своего младшего сына, судьба которого была предопределена заранее. Ему действительно предстояло занять своё место в гвардии короля. И в этом случае, ему бы пришлось постараться, чтобы за всю свою службу хотя бы всё-таки суметь добиться чего-нибудь достойного какого-нибудь барона? А ведь он герцог? Если же ему удастся жениться на герцогине Марас, то этот вопрос будет решен положительно. Молодой дворянин получит в свои руки целое герцогство, а сам старый герцог Эоринг пристроит своего младшего сына, и получит довольно приличную финансовую поддержку. Всё-таки не стоило забывать о том, что эта молодая герцогиня была, наверное, самым богатым землевладельцем в королевстве Царн. Честно говоря, молодой король даже не пытался думать о том, богаче него самого эта красотка или нет? Подобное было вполне возможно. И поэтому все телодвижения этого герцога король видел как на ладони.
        - Я подумаю над вашим предложением, герцог… - Вежливо кивнул молодой король своему вассалу, и отпустил его с аудиенции. Сейчас ему нужно было подумать о другом. В первую очередь, Бридарн думал о том, как ему добиться всё-таки примирения дроу и этой молодой сумасбродки? Кому и что она пыталась своим глупым поступком доказать? Судя по всему, её поведение поразило даже послов других государств? Появившийся на территории королевства по какой-то явно надуманной причине герцог Жирх, являвшийся родным братом короля соседнего государства, после всех политических телодвижений, первым вопросом поинтересовался именно об этой случайности. И уже только поэтому Бридарн понимал, что даже королевство Хамар подобного бы не простило. Слишком уж странное поведение было со стороны молодой женщины, которая даже не задумывалась о своих действиях и последствиях своих поступков. Возможно она пыталась показать всем, что даже при замужестве будет свободна в выборе? Всё может быть. Вот только результат от таких действий оказался совершенно не тот, на который она рассчитывала. Молодой дроу не попытался устраивать ей каких-то
сцен или ссор. Он не считал делать подобное, особенно при посторонних. Раз оскорбила, то у него была только одна возможность. Которую этот молодой дворянин использовал с успехом. Отказавшись от этого бракосочетания, по сути, Молчун Отшельник оскорбил весь дворянский дом герцогов Марас. Вот только после действий молодой герцогини подобный ответ с его стороны никаким оскорблением не являлся в принципе. Это была только констатация факта.
        Хотя, чем дольше Бридарн обдумывал эту ситуацию, чем больше он понимал благородство поступка дроу, которые просто не хотел даже продолжения этой ситуации. Конечно, сам король был в гневе на молодую дворянку. Но обычаи королевства менять пока что не было причин. Многоженство здесь было в порядке вещей. И одной из проблем была как раз бездетность женщин, имеющих отношение к какому-либо благородному дому. Политические браки никто не отменял. Однако, приходилось учитывать тот факт, что одной из основных проблем было как раз то, что для благородных быть бездетными чревато опасностью. И эта опасность далеко нешуточная. Хотя бы по той причине, что если не будет детей от самого дворянина, всегда есть возможность того. что ему в этом вопросе помогут со стороны. Этого допускать было нельзя. И поэтому дворяне часто заводили любовников и любовниц. Сейчас же ситуация сложилась отнюдь не так. Молодая герцогиня, по сути, не должна была вообще проявлять подобных действий. Но сделанного уже не воротишь.
        А тут ещё объявились и все эти доброжелатели, которые наверняка думают только о собственной выгоде? Королю бы не хотелось связываться с такими вот доброхотами, как этот самый герцог Эоринг? Он прекрасно помнил о том, что этот разумный пытался прикрыть какие-то собственные интересы, устраивая целую охоту на дроу на территории Академии магии? Ведь тогда именно король вынудил этого разумного извиниться перед дроу? А теперь вдруг такая забота о нуждах королевства? Здесь явно было что-то ещё? Король не мог этого позволить. Ведь в таком случае, если он пойдёт на поводу у этого герцога, он сам всего лишь станет своеобразным инструментом для разумного, который решил играть в какие-то собственные игры. А ему бы этого не хотелось. Именно поэтому молодой король и сказал, что он подумает над этим вопросом. Но ничего не обещал. Так как понимал, что в этом случае он может потерять не только контроль над герцогством Марас и герцогиней, но и потерять своеобразную дружбу дроу. А в этом случае он может потерять ещё больше, чем всё до этого. Он это буквально чувствовал! Тем более, что в последнее время в королевстве
Царн начал называть кризис. Слишком большой был спрос на амулеты от одержимости. Но их в последнее время не было в продаже. Это было и немудрено, ведь сам дроу на данный момент находился фактически в изоляции. Так как закрылся в Академии магии, и никуда оттуда не выходил. К тому же, в последнее время даже приглашения короля оставались без ответа. Конечно, он понимал, что этот парень заранее отписался ему о том, что не будет ходить ни на какие приёмы, и всё из-за того, что не хочет, чтобы ему в спину пялились и насмехались. Так как с ним так грязно поступили и откровенно оскорбили. Уже только это говорило о его привычках и нравах. Он действительно вел себя как член королевской семьи. Реакция была слишком специфическая.
        В очередной раз тяжело вздохнув, король понял, что ему нужно на некоторое время отвлечься от этой весьма непривычной ситуации. Ну, не привык он быть судьей для всех этих дворянских проблем и ссор. И если бы ему не нужен был этот Молчун Отшельник в его в королевстве, то Бридарн даже бы и не задумывался по поводу возможных проблем. А оставил бы всё это дело на самотек. Всего лишь подгоняя саму молодую герцогиню, и требуя от неё активных действий. Здесь же всё было гораздо хуже. Без вмешательства дело теперь не исправить. Только вот все эти добровольно желающие помочь буквально выводили короля из себя. А тут ещё и соседи стали проявлять излишний интерес, который явно не приведёт ни к чему хорошему. Все его советники сейчас только разводили руками. Дроу действительно был в своем праве. Даже изучив старые своды дворянских правил, королю пришлось признать, что парень действительно прав. И мешаться в происходящее он теперь просто не может. Особенно после того, как было нанесено это оскорбление. Герцог Эоринг вот посоветовал женить эту своенравную дворянку на собственном сыне? Хорошо. А что делать с дроу?
Учитывая тот факт, что он намеревается после окончания Академии покинуть королевство, и возможно никогда больше не вернется, молодой король понимал основную проблему ситуации. Слишком уж в последнее время в его королевстве все привыкли зависеть от этого парня. Даже дворяне выглядели так, как будто им скучно на всех этих светских раутах. Никто больше их не третировал, не пытался как-то спровоцировать. Более того… Не было никаких новшеств. А ведь сам король чутко видел на последнем рауте то, что парень что-то держал в руках прежде чем произошел этот конфуз. Видимо он намеревался что-то подарить герцогине? А если он собирался подарить, то вполне возможно и то, что такого же подарка мог удостоиться и сам король? Ведь в последнее время Молчун действительно дарил подарки. весьма ценные и интересные. Взять хотя бы эти самые бокалы для вина. Каждый раз, когда молодой король их разглядывал, то поражался мастерству того, кто создал эти предметы. Они были действительно весьма уникальными и интересными. А эти вилки? Честно говоря, молодой король, уже после того как получил такой подарок, понял почему дроу ни на
каком из светских раутов до этого не пытался закусывать. Он просто видел, что та самая ароматизированная вода, которая была выставлена для омовения рук, действительно через несколько подходов различных дворян уже грязная. Когда Бридарн это понял, то приказал наказать слуг, из-за которых он подвергся такому позору. Теперь такую воду меняли регулярно. Хотя стоит отметить, что с вилками всё-таки было действительно удобнее. Теперь на каждом светском рауте король ходил с таким весьма интересным предметом в кармане, где вилка была завёрнута в шёлковый платок. Он мог спокойно, и не переживая о том, что его отравят, употреблять пищу. Ведь не только в бокале оказались магические плетения защиты здоровья. Но и на самой вилке. Стоило её воткнуть в какой-нибудь кусочек хлеба или мяса, как вилка начинала тихо светиться мягким зеленоватым оттенком. Это говорило о том, что яда в продуктах нет. Ради интереса молодой король попробовал воткнуть такую вилку в испорченный кусок мяса, который нашёл на кухне его дворца. Да, там такое бывало. Так вот… в этом случае вилка сразу засветилась ярко-красным и издала какой-то
странный звон. Так что теперь, когда король употребляет пищу при помощи таких предметов, отравить его будет практически невозможно. Судя по всему, подобную выгоду поняли все остальные разумные? Так как как многие из них их пытались заказать подобные же устройства, являвшиеся довольно сильными амулетами. Однако, теперь у таких желающих возникли большие проблемы. Молчун Отшельник теперь не собирался показывать себя кому бы то ни было без нужды. И это достаточно сильно раздражало. В первую очередь короля. Ведь в данной ситуации все происходящее было действительно для него нежелательным. В последнее время он привык к более или менее спокойной жизни. А теперь что? А теперь выбора как такового у него просто нет. Нужно всё-таки попытаться вывести этого парня на откровенный разговор. Только как это сделать? Не всё так легко и просто, как хотелось бы? Конечно, король мог бы сейчас сам отправиться в Академию магии. Но что после этого скажут дворяне? Что король унизился до беседы с якобы обидевшимся дроу? А потом что? Ведь после подобного случая королю самому будет сложно доказать, что он достойный благородный?
Возможно именно на это и рассчитывал молодой дроу, теперь то он спокоен, что король не унизится и не придёт к нему на поклон? Ну, а что делать? Молодой сюзерен довольно крупного государства, сейчас хотел получить спокойствие. А будет ли оно? А что? Ведь можно попытаться воспользоваться тем самым фактом, который буквально в этот день ему предложил герцог Эоринг? Но не в буквальном смысле, а немного в переносном. молодую герцогиню Марас можно слегка припугнуть? Пусть проявит активность. Активность и настойчивость. Ведь она, как-то уже один раз уговорила дроу пойти ей навстречу? Уже только поэтому, можно было понять, что всё-таки есть шанс наладить отношения? Если всё так, то кто мешает ей повторить подобный подвиг? Да пусть она извинится перед Молчуном. Даже если будет нужно, в присутствии собственных дворян! Ведь она их присутствии оскорбляла высокородного дворянина? Так что пусть теперь исправляет свою ошибку…
        Тихо усмехнувшись, король Бридарн позвал к себе секретаря. Ему было о чём поговорить с этим разумным. Ведь кто кроме него сумеет действительно качественно написать письмо так, чтобы молодая герцогиня не смогла отвертеться.
        "Вы собирались выйти замуж за одного, то за другого выйдете замуж тем более. К тому же, герцог Эоринг сам согласился пойти мне и королевству на встречу. И решить этот вопрос ко всеобщему удовольствию. В случае невозможности возвращения ваших отношений с Молчуном Отшельником на должный уровень, вам придётся выйти замуж за младшего сына герцога Эоринг. Тем более, что сам будущий жених не против подобного стечения обстоятельств. "
        Скорее всего, после подобного письма, молодая герцогиня запаникует? Но это уже не его проблемы. Сама устроила всю эту глупость, сама пусть и исправляет. Устал он после неё пытаться всё наладить. Слишком часто эта красотка позволяла себе различные шалости. Теперь за это нужно будет ответить.
        - Ответного письма нет? - Когда секретарь закончил писать, король Бридарн уже по привычке поинтересовался у него тем, нет ли известий со стороны дроу, но особых иллюзий на эту тему он не питал. Молчаливое качание головой из стороны в сторону со стороны этого старого разумного было уже привычным действием. Тяжело вздохнув, король отпустил их старого слугу, сам прекрасно понимая, что тот в данной ситуации действительно ему ничем помочь не может. Этот молодой разумный видимо на самом деле не желал больше иметь ничего общего с королевством Царн? И это раздражало сверх меры. Почему именно так обстояли дела, молодой король сейчас даже не задавался вопросом. Он понимал главное. Кто-то вызвал его гнев. И если ли она не захочет исправить ситуацию, у герцогини Марас возникнут серьёзные проблемы. Ну, не может же он взять и нарушить собственное обещание? Он действительно пообещал молодой дворянке свое вмешательство в ситуацию. И тут она ничего поделать не сможет. Хотя и идти на уступки герцогу Эоринг, молодой король не хотел. Так как и сам понимал, что в данной ситуации слишком уж всё выгодно будет
складываться для этого старого хитреца. А этого упускать из-под своего надзора ему бы не хотелось. Теперь же всё развитие этого странного дела будет за самой молодой женщиной. Пусть постарается. Умудрилась всё испортить. Пусть исправляет. Ещё не хватало, чтобы в это дело сунулись представители других государств. А это категорически было нежелательно. Ведь эти разумные не будут думать об интересах королевства Царн. У них и своих интересов хватает. И свои государства. Особенно сильно король переживал по поводу действий представителей Империи муран. Ведь он знал о том, что у Императора есть родная дочь принцесса Ясира. Хотя она и была очень сильным магом, но всегда стоило учитывать тот факт, что эта молодая принцесса наверняка будет послушной невестой, чего нельзя было сказать про молодую герцогиню? Слишком уж у неё был вредный характер. Значит и у Империи есть все шансы получить желаемое. Чего королю Бридарну явно не хотелось бы…
        Империя
        - Ну-ка… ну-ка… ну-ка… - Император Гурташ быстро прочитав сообщение от посла в королевстве Царн, удивлено задумался над прочитанным текстом, после чего решительно ещё раз перечитал содержимое сообщение от своего верного слуги и помощника, который был туда отправлен. Надо сказать, что сообщение было действительно весьма интересным. Так как в данном случае шла о том факте, который был весьма важен для Империи. Речь шла как раз об этом самом дроу, сначала посол прислал сообщение о том, что этот разумный по какой-то причине решил жениться на молодой герцогине королевства Царн. Что явно расстроило Императора. Ведь он уже намеревался попытаться пригласить этого дроу для того, чтобы обсудить с ним возможную свадьбу с какой-нибудь из дворянок Империи? Император понимал, что в данной ситуации надо очень сильно постараться, чтобы получить выгоду от разумного, который никому и ничего не должен.
        Однако, ситуация сейчас кардинально изменилась. По новому сообщению посла, стало понятно, что свадьба дроу и молодой герцогини сейчас находится под большим вопросом. Перечитав ещё раз текст Император Гурташ задумчиво хмыкнул. Что там произошло, пока было непонятно. Но видимо поведение молодой герцогини как-то повлияло на этого молодого разумного? Этот парень сейчас фактически закрылся в Академии магии, и уже пару месяцев не появлялся на светских раутах. Более того… Агенты, которых подкупили представители Империи Муран, старались нигде не демонстрировать свое присутствие. Но и они им не удалось встретиться с дроу, который просто исчез, став действительно тем самым Отшельником, а его молчание соответствовало прозвищу - Молчун. Письма, которые посылали послы не только Империи, но и соседнего королевства, оставались без ответа. Видимо этот разумный действительно был очень сильно чем-то обижен, или разочарован? Иначе как понять его молчание? А если дело обстоит так, то следует заинтересоваться этим вопросом. Дело в том, что если этот разумный согласился жениться на одной красотке, то почему бы не
предложить ему другую?
        Император задумчиво хмыкнул, отметив в письме посла некоторые факты, которые ему действительно сейчас были интересны. В первую очередь, он понял, что в этой ситуации можно применить собственных красоток из Империи. У них тоже были герцоги и красивых девчонок хватало. Тем более, если это дело будет нужно Императорской семье? Это тоже очень важный вопрос, о котором и забывать-то нельзя. И Император никогда про него не забывал.
        Однако, он также понимал и то, что после знакомств, что было в дворянском свете вполне нормальным, Молчун Отшельник может не желать больше с кем-либо из дворян иметь хоть какое-то дело. И это явно не то положение дел, которое бы устроило Императора. А значит, надо искать новый поворот, который может устроить и его, и этого дроу. Тяжело вздохнув, Император вспомнил письмо своего старого друга, который сейчас наслаждался своеобразным отдыхом, якобы находясь в ссылке. Но продолжал регулярно присылать письма Императору, в которых не раз указывал на то, что необходимо действительно внимательно следить за происходящим, и ни в коей мере не отказываться от возможности выдать замуж собственную дочку. Чем больше Император думал об этой ситуации, тем больше понимал, что в некотором роде его старый друг прав. Если удастся пристроить таким образом принцессу Ясиру, она останется под надзором Императорской семьи, а также и сам этот дроу будет находиться под контролем. Что тоже немаловажно. Но захочет ли сама молодая принцесса такого замужества? Этого Император Гурташ не знал. И поэтому спешить пока что не
собирался. Тут уж ничего не поделаешь. Есть некоторые нюансы, которые приходится учитывать. И в первую очередь желание самой молодой принцессы, а уже потом всё остальное. Но сейчас что-то говорило Императору о том, что в последнее время поведение молодой принцессы сильно изменилось. Девушка проявляла себя с довольно непривычной стороны. Она в посчледнее время была послушна и спокойна, и не раз уже выручала самого Императора дельным советом. Ведь это именно она посоветовала то, как можно помириться с дроу? Может быть она и здесь войдет так сказать в роль, и подскажет Императору что и как ему делать?
        Отложив письмо посла, Император снова покачал головой. Если же она не согласится, что тогда делать? У кого из герцогов есть так называемая нетронутая дочь? Этот вопрос оказался весьма важным, тот же самый дроу явственно дал это понять. Так как в этой ситуации, его поведение говорило о том, что этот разумный имеет собственные понятия о чести и достоинстве? Что ж… Над этим вопросом нужно задуматься заранее. Кажется, у одного герцогского семейства была малолетняя дочь? Четырнадцать лет? Пока что ей было рано появляться при дворе Императора. И поэтому родители держали свою красотку вдалеке от соблазнов Императорского двора. Но что будет, когда выяснится, что она даже там не смогла сдержать себя в руках? Этот вопрос нужно как можно быстрее изучить. И всё-таки придётся вызывать в столицу Империи графа Мадрин. Кто бы что ни говорил, но без его советов Императору сейчас никак не обойтись. Конечно, он прекрасно понимал что это всего лишь очередная возможность снова увидеться со своим старым другом. И при этом, фактически на законных основаниях. Но выбора нет. Сейчас ему срочно нужны советы старого хитреца.
Очень нужны.
        Быстро послав своих гвардейцев, которые должны были срочно доставить к нему провинившегося дворянина, Император Гурташ тихонько вздохнул. К сожалению, у него действительно нет никакого варианта или выбора, как можно избежать проблем возникающих в подобных ситуациях. Весьма важных ситуациях и сложностях. Он уже видел в действие этого дроу. По крайней мере, результативность его изделий. Те самые сто амулетов, которые получила Империя, были приняты с благодарностью. Ведь благодаря им удалось усилить пограничные гарнизоны. Самым удивительным оказалось то, что среди них уже было несколько одержимых, так что пришлось кардинально менять систему проверок. Оказалось, что одержимого, который уже достаточно долго находится под воздействием бесов, отличить от обычного разумного очень сложно. Только по его странному поведению, и неадекватным поступкам. Поэтому стало понятно, что амулеты нужны Империи. И в гораздо больших количествах, чем это было сейчас. Если есть шанс получить желаемое, и вынудить дроу перейти на сторону Империи, то почему бы этим не воспользоваться? Конечно, граф Мадрин опять будет
настаивать именно на свадьбе принцессы Ясиры и этого Молчуна Отшельника? Но всё-таки, где-то в глубине души, Император Гурташ чувствовал странное чувство, которое не давало ему поступить подобным образом. Он словно понимал, что отдавать собственную дочь кому попало, может быть с его стороны ошибкой. И поэтому в некоторых вопросах было бы желательно избежать подобного. Да, к тому же он ещё ничего как следует не знал про этого разумного, и уже только поэтому хотел постараться любой ценой избежать той возможности, которая могла подставить его семью, а также и собственную дочь в очень непростую ситуацию. Но если выбора действительно не будет? И если его старый друг сумеет действительно убедить его в том, что это на самом деле необходимо, то Император пойдёт на подобный поступок. Ведь он и сам прекрасно понимает, что в некоторых случаях надо уметь чем-то жертвовать? И если Империи нужно чтобы он пожертвовал для этого собственной дочерью, то так тому и быть.
        Но всё-таки он надеялся на то, что этого удастся избежать. А в этом случае необходимо было всё-таки получить подтверждение правильности действий. Снова тяжело вздохнув, Император приказал назначить аудиенцию тем самым герцогам, которые на данный момент его интересовали. По крайней мере, он потребовал пригласить тех, у кого были дочери, что могло бы пригодиться. Ведь Император понимал, что у кого-то могла быть слишком малолетняя дочь, про которую никто не знает? Но его секретарь должен был это знать. В виду того, что кому-то же нужно вести учёт представителей высокородных семейств? Если этого не делать, то подобное может закончиться очень плохо. Вот он пусть и расскажет Императору о том, где и у кого есть такие Наследники, и дети. Это на данный момент достаточно важно. Ведь попытавшись пригласить кого-то одного, Император Гурташ может оскорбить того разумного, кого обошёл своим вниманием. И тогда у него могут возникнуть проблемы, что было бы нежелательно. А в виду того факта, что герцоги в Империи тоже маги и могут обидеться… Лучше об этом не забывать! Тем более, что когда все поймут выгоду от
подобного Союза, то среди кандидатов отказа просто не будет. Всего лишь по той причине, что они и сами прекрасно понимают всю величину собственной выгоды.
        Во-первых, стоит учесть тот факт, что вынудив этих разумных отдать свою дочь замуж по приказу, сам Император делает им не просто одолжение. Он даже сам становится своеобразным должником. Ведь они выполнили его приказ, поступившись собственной Честью. Уже только поэтому можно понять, что впоследствии Император сам не сможет им отказать в какой-либо просьбе. Дальше - хуже.
        Во-вторых, не стоит также забывать и о том, что этот разумный делает довольно дорогие амулеты и различные предметы, которые являются очень ценными артефактами? Учитывая их стоимость, можно понять, что любой из этих герцогов при помощи такого брака получит возможность пополнять собственную казну довольно большим количеством золота, что тоже является важным приобретением для любой высокородной семьи. Кто бы знал, сколько дворян жалели о том, что у них нет возможности выдать своих дочерей и женить сыновей на обеспеченных разумных? Тем более на тех, которым покровительствует сам Император? Так что тут можно понять, что все эти умники в конце концов сами прибегут к Императору Гурташу. Его задача сейчас одна. Пригласить всех их на своеобразное собеседование. Рассказать о том, что ему от них может быть нужно. И не менее того. А дальше они будут сами решать. Возможно кто-то и откажется? Но тот, кто откажется полностью самостоятельно, впоследствии уже будет кусать себя за локти. И не посмеет заявить Императору о том, что просто чего-то не учел в этой ситуации. А Император его не пригласил для помощи. Пусть
потом сами жалеют о своей недальновидности. А что? Император Гурташ уважил правила приличий. Что и будет сделано. А каким образом он это сделает, это уже никого не касается.
        Дальнейшие переговоры с появившимися дворянами были довольно сложными, и продлились достаточно долго. Для самого Императора основная проблема заключалась в том, что как он и ожидал, практически все дворяне, у кого были дочери, просто отказались идти навстречу ему. Заявив о том, что всё это довольно глупо. И поэтому нет никакого смысла что-либо из подобного делать. Даже тот герцог, у которого была малолетняя дочь, тоже отказался от помощи сюзерену. Он сказал, что его дочь ещё слишком юна, чтобы участвовать в политических играх Императора и его семьи. Сам же сюзерен государства был вынужден в ответ на такие заявления, прост о смолчать. Когда им было надо, плевать все они хотели на молодость или юность своих отпрысков. Вон сидят двое ухмыляются! Когда им было нужно, поженили своих детей в возрасте десяти и восьми лет. Так что-то никто из них не задумывался о том, что у их детишек неподходящий возраст? А сейчас задумались? Хорошо… Придёт время, и пожалеют они о своей торопливости. Но будет уже поздно. Император просто зафиксировал их ответ. Даже дал на подпись документ, который занёс в зал секретарь
Императора. Который оставит у себя как напоминание.
        Когда все эти герцоги увидели магический пергамент, то тут же все заволновались. Одно дело, когда всего лишь в таком разговоре звучит отказ. Как говорится, друг с другом, и ничего не обязывающая беседа. И совершенно другое, когда речь касается магических пергаментов. Ведь потом они не смогут отрицать того факта, что сами отказались помочь Императору. А чем это чревато? Они явно все сразу же задумались о возможных последствиях? Но теперь уже было поздно. Раз они сами на словах отказались, тем более в присутствии Императора и друг друга, то теперь отказаться от своих слов они тоже просто не смогут. Чем и решил воспользоваться Император. Кто-то наверняка заявит о том, что он намеревался в первую очередь обезопасить собственную дочь? Да, намеревался. Но в данной ситуации в первую очередь следует сразу обратить внимание на тот факт, что иначе они потом могут попытаться переиграть своё решение? Ему бы этого не хотелось. И поэтому они теперь могут говорить всё, что угодно. Но переиграть ситуацию просто не смогут.
        Как и ожидал Император Гурташ, никто из этих герцогов не стал отказываться от своего решения. Отказались - так отказались. Немного посомневался тот старик, который и говорил про малолетний возраст своей дочери. Но тоже всё подписал. Ситуация развивалась теперь уже не в его пользу. И тут ничего не поделаешь. Расписавшись на этом документе, все эти высокородные герцоги один за другим постепенно уходили прочь. При этом они все понимали, что существуют определенные сложности, которые сейчас они получат себе в качестве напоминания. И это произошло сразу же. Один из герцогов, словно вспомнив о чём-то своём, при уходе попросил Императора о небольшом одолжении. Всего-то и нужно было помочь ему при столкновении его интересов с соседом. Но Император так посмотрел на этого дворянина, и аккуратно ткнув пальцем в пергамент, ещё лежавший на столе, деланно удивился.
        - Уважаемый, вы ничего не путаете? - Раздражённо усмехнулся в ответ он, снова указав на подпись самого этого дворянина. - Я только что вас попросил о помощи? Причём не для себя… А для Империи! Каков же был ваш ответ? А я вам скажу… Ваша помощь оказалась более странной, чем можно даже себе представить. Вы отказались мне помочь? Отказались! А теперь я должен помочь с проблемами, которые возникли с вольным анклавом проживающих дворян по соседству? Зачем мне это надо? У меня дело было государственной важности. Ну, что ж… Раз вы все мне отказали, то мне придется решать этот вопрос собственными силами. И поверьте мне, уважаемый герцог, я решу эти проблемы. Вот столько вам в этих решениях места нет. И проблемы свои на границе с вольным анклавом, постарайтесь решить, как можно быстрее. Мне не нравится напряженная обстановка на тех территориях. Именно поэтому я хочу, чтобы там всё было в порядке. И жалоб я чтобы от вас больше не слышал.
        Побледневший дворянин был вынужден откланяться и покинуть приёмный кабинет Императора. И всё только из-за того, что сам совершил серьёзный просчёт. Но в этот раз ничего сказать Императору он просто не мог. Ведь он был виноват сам. С этой проблемой надо было подходить раньше. Но даже так ему бы пришлось отвечать за услугу со стороны Императора. Теперь же они были квиты. Закрывшиеся двери за этим дворянином, сразу же отразились на лице Императора Гурташа хмурой усмешкой. Да, он только что лишил всех этих дворян возможности как-либо давить на него впоследствии. Однако, у него остаётся только один вариант. К сожалению, у его старого друга дочери не было. Иначе бы этот вопрос был бы решен гораздо быстрее и эффективнее. Ну… Делать нечего… Придётся всё-таки этот вопрос решить таким образом.
        Когда столицу вернулся граф Мадрин, он действительно начал настаивать на свадьбе принцессы Ясиры и этого дроу. Он приводил очень много нужных и верных доводов. Хотя в глубине души Император всё ещё сопротивлялся такому решению вопроса. Но выбора у него теперь действительно не было. Можно было бы конечно среди графов поискать подходящих девушек? Но тут было всё ещё хуже. Когда Император высказал подобное предложение, его старый друг так на него посмотрел, что Император понял всю глубину своей ошибки или поспешности подобного предложения.
        - Ты, Твоё Величество, вообще видел, что они вытворяют? - Старый граф нервно сглотнул глоток вина, который перед этим набрал в рот, и отставив в сторону кубок, наклонился вперёд принявшись рассказывать Императору о том, как его самого едва не заманила в свои сети молоденькая девушка, являвшаяся дочерью соседа - графа. Эта красотка откровенно намекала графу Мадрин на женитьбу. Причём предлагала провести с ней не одну ночь, чтобы убедиться в её качествах достойной жены, что было для него чуть ли не жесточайшим ударом. Конечно, старому графу подобное поведение вообще-то должно было польстить, что молоденькая дворянка выбрала его в качестве официального мужа. Но когда этот старый придворный начал рассказывать все известия об этой самке, которую как оказалось даже купают мужчины - слуги, в виду у того, что ей не нравится то, как себя ведут служанки, Император сам принялся нервно глотать вино, до этого бывшее для него чем-то вроде привычного напитка. Сейчас он глотал это вино буквально ошалев от таких известий. Более того… Эту молодую дворянку неоднократно ловили за любовными утехами с конюхом.
Естественно, что подобное отношение явно не льстило старому графу. Это было равносильно предложению ему жениться на служащей борделя, которая будет продолжать во время своей супружеской жизни свою работу в борделе.
        Чем больше Император Гурташ слушал откровения своего старого друга, тем больше понимал причины для подобного поведения со стороны дроу. Ведь действительно, если та герцогиня ведёт себя также, а его случайно забыли об этом уведомить, то можно понять его степень разочарования. Так как это действительно оскорбительно. Хорошо, что хоть свою дочь он держал под нужным надзором, и девушка таких глупостей делать не будет. По крайней мере, сам Император в этом был уверен. Да и не до этого ей было. В последнее время, он уже об этом знал, его дочь обратила очень много внимания на учёбу. Старательно изучала все возможные манускрипты по магии, какие только находила. И очень была разочарована тем фактом, что среди магов Империи не было ни одного, кто хотя бы изучал манускрипты Древних магов. Хотя книги Древних у них были. Вот же странность… Даже сам Император задумался над этим вопросом. Книги есть… А их никто не изучает? Что за смысл тогда собирать эти книги, да и зачем это нужно? Естественно, что он тут же вызвал нового Архимага Империи, которому надо было бы как следует собрать всю нужную информацию. И
выяснить то, по какой причине книги есть, а их никто не изучает? Соответственно можно было понять, что столкнувшийся с таким поведением Императора, старый и заслуженный маг был очень сильно удивлён. Его удивление проступало прямо на глазах. Но Император Гурташ не отступал от своего. Он потребовал собрать специальную комиссию магов и выяснить причины такой халатности. Практически всё население этого мира на данный момент преклоняется перед могуществом Древних магов. А никто не изучает их мастерство? Почему? Что в этой ситуации не так? Было в этом вопросе необычное и даже странное. Вот только что именно, Император не понимал. Поэтому его тоже заинтересовало всё происходящее. К тому же, его дочь даже не скрывала того, что возможно артефакты и амулеты дроу могут являться, как ни странно, изделиями, изготовленными при помощи знаний Древних? И это поражало буквально сразу же всех. Если это так, то ответ на вопросы самого Императора, и самой Империи Муран, лежат именно в этих книгах? Тут уж не отвертишься. Многие конечно пытались о чём-то возмущаться. Но их никто не стал слушать. Приказ был однозначный.
Мастерство и знания Древних магов не должны пропасть.
        Но за всеми этими проблемами, Император не забывал также ещё об одной сложности, которая была очень важной. Именно о возможности привлечь дроу на сторону Империи. Теперь оставалось только привлечь внимание Молчуна Отшельника к происходящему на землях Империи. А как это сделать? Не всё так легко и просто, как кажется. Вот вам и проблема. Что же делать? Когда граф Мадрин услышал о моральных терзаниях своего старого друга, то просто снова покачал головой и заявил, что если ему доверят, то он сам поедет в королевство Царн для того, чтобы добиться нужного результата. И не вернётся, пока его не получит. Если будет нужно, он постарается получить поддержку дроу, которая позволит всё же Императору получить желаемое. Тем более, если ситуация действительно сложилась так, что Империя Муран может получить то, что хочет? Тихо усмехнувшись, Император Гурташ был вынужден разрешить подобную поездку. Так же он разрешил графу буквально всё. Главное - получить нужный Империи результат. Зная принцессу Ясиру, Император сам понимал, что она не отступит от планов отца. Конечно, кто-нибудь может сказать, что со стороны
родителя подобное в отношении собственного ребёнка довольно жестоко? Но в данном случае речь шла именно об интересах государства. И она тоже не подведёт старого отца. Так как сама прекрасно понимает, что есть вещи, которые на самотёк отпускать нельзя. Тем более, что она сама видела неоднократно работу этого дроу. Но всё-таки с ней поговорить придётся.
        - Дорогая моя, я хотел с тобой поговорить… - Император, наверное, никогда не думал о том, что разговор с дочерью о её потенциальном замужестве может быть настолько сложным, что он даже растеряется от подобного? Однако, его дочь оказалась действительно сообразительной, и не стала отрицать факты о того, что отец прав. Она внимательно выслушала все доводы, которые привёл ей Император, после чего с легкой улыбкой тихо покачала головой. И заявила, что не думала о том, что когда-то её жизнь станет настолько предсказуемой? Раз это необходимо отцу и Империи, то она пойдёт на подобный шаг. Честно говоря, в этот момент Император Гурташ понял, какое сокровище может отдать в чужие руки? Но теперь уже ничего не поделаешь.
        Тяжело вздохнув в ответ на его жалостливый взгляд, девушка махнула рукой, и заявила, что если это позволит Императорской семье закрепить мастерство универсального мага и его способности в своей крови, то она согласна на это. Вот только у неё был один вопрос… По законам Империи её супруг должен стать Великим герцогом. А возможно ли это в такой ситуации? Ведь этот молодой парень дворянином Империи не является? Что же делать? Чем дольше сам Император думал о сложившейся ситуации, тем больше понимал, что она права. Земли для из надела придется выделять из территорий Императора. Хотя этого бы и не хотелось. Но этот вопрос можно в конце концов решить. Особенно, если ли этот парень действительно согласится перейти на сторону Империи. Главное убедить его в этом.
        Наконец-то определившись с своими желаниями, Император Гурташ выделил всё необходимое для своего старого друга. Пусть граф Мадрин покажет свое мастерство переговорщика. И если он сумеет убедить дроу перейти на сторону Империи Муран, то Император простит ему всё. И никто даже слова не скажет. Жаль, конечно, что придётся жертвовать и землями, и дочерью. Но значение того, что происходило было просто огромное. И поэтому приходилось идти на это. А потом он отыграется на эти герцогах, которые решили, что им можно больше, чем он им позволяет. Взять хотя бы этого старика… Тихо усмехнувшись Император подумал о том, что его любимая девочка, как он её назвал, нераспустившийся цветочек, будет неплохо смотреться как младшая жена у этого самого дроу? А что? В Империи тоже есть многожёнство. Только младшие жёны считаются чуть ли не чем-то вроде наложниц. А значит, никаких прав у них просто нет. Надо будет озаботиться тем, чтобы у дроу в отношении этого самого цветочка заранее было весьма специфическое отношение. Что поделаешь, но Император был достаточно жестоким. И мстительным. Поэтому никогда не забывал о
подобных действиях со стороны кого бы то ни было. Решили, что вам всё можно? Ну, что ж… Гурташ вам продемонстрирует, что это мнение уже заранее ошибочно. Старательно продемонстрирует. Так же он заранее побеспокоится о том, чтобы его дочь также знала главное. Эту красотку решили сберечь? При этом, отдали её саму на растерзание? В этом положении принцесса Ясира тоже продемонстрирует характер Императорской семьи. Все эти умники впоследствии понесут наказание. Конечно, они потом признают свою ошибку? Но будет поздно. Император никогда не прощал. И ничего не прощал. Его вынудили унижаться, просить о помощи герцогские семьи. Кто-то же должен за это ответить? И он позаботиться о том, чтобы они все понесли достойное наказание. Он заставит уже самого этого старого герцога унижаться и просить за свою доченьку. Тем более, что Император мог дать за своей дочерью огромное приданное. Если какой-либо герцог мог выделите на свадьбу дочери двести - двести пятьдесят тысяч золотых, то Император мог выделить на это дело гораздо больше. Например, от четырёхсот до пятисот тысяч золотых. Как однажды сказал этот самый дроу,
по рассказам графа Мадрин, гулять - так гулять! Пусть все поймут, что они упустили. Тем более, что у этих герцогов есть собственные дочери и сыновья. Те самые сыновья, которые скоро начнут искать для себя невест. Вот только найдут ли? Да… В Империи есть одна маленькая сложность, про которую эти разумные забыли. Дело в том, что Император Гурташ, по сути, вообще-то должен им давать своё разрешение на эту самую свадьбу! И у многих из них теперь с этим возникнут проблемы. Без разрешения Императора устраивать свадьбу в Империи Муран среди семей Высокородных дворян не принято. Вот же сюрприз? Ведь Император может запретить всем этим разумным свадебные торжества до тех пор, пока его дочь не выйдет замуж? Более того… Существует определенная угроза, которая может в любой момент стать для всех этих герцогов большой опасностью. И на их вместе он сам в первую очередь задумывался бы о том, какую ошибку делают они сами. А это очень важно… Особенно для тех, кто потом будет бегать и унижаться, просить за своих родственников, и умолять, чтобы Император пошёл на уступки, или чем-нибудь помог. Но в этот раз они сами
призвали свою судьбу. И ответ будет для них достаточно жестоким…
        Перстень мага
        - Кто шагает дружно в ряд, пионерский наш отряд! Ловкие, умелые, пионеры смелые! - Тихо напевая песенку, я краем глаза отметил напрягшегося по соседству со мной мага - преподавателя, являвшегося заодно и куратором кафедры Артефакторики. Как я и рассчитывал, этот год вот прилетел достаточно быстро. Особенно учитывая тот факт, что мне пришлось очень сильно постараться, изучая максимум информации, до какой я только смог дотянуться. И всё только из-за того, что после случившегося со мной казуса, мне хотелось как можно быстрее уйти отсюда. Уйти от всех этих дворян и их проблем. Возможно когда-нибудь и я сюда, в королевство Царн и вернусь? Но не сейчас. Тем более, что и сама эта высокородная дворянка, и её окружение, видимо так и не поняли причины моего поведения? Я это понимал потому, что мне приходилось практически постоянно осаживать желающих пообщаться со мной. А таких оказалось достаточно много. Чуть ли не каждый день приходили различные желающие, всего лишь хотевшие со мной переговорить. Честно говоря, я не понимаю этой фразы - просто переговорить. Что это означает? Я студент и учусь. Учёба у меня
идёт очень напряженная. Ведь мне надо изучить материал за год вперёд, и не тянуть резину дальше. Хотя я знаю, что практический экзамен на мага - артефактора сдам без проблем, учитывая имеющиеся у меня знания и опыт, позволяющие создавать самостоятельно артефакты. При всем этом стоит отметить также ещё и тот факт, что большинство основных проблем в этой жизни у этих дворян появляются именно из-за их предвзятого отношения к остальным разумным. Я не понимаю… Почему она так со мной поступила? Да и не хочу теперь этого понимать. Стоит мне только вспомнить её лицо, как тут же я вспоминаю этот нахальный масляный взгляд этого графёныша, который смотрел на неё, как на свою собственность.
        Все эти письма, которые я получал от этой девушки, я больше не читал. Не считал нужным опускаться до такого низкого уровня. Знаете… Кто-то может скажет, что если ты любишь или интересуешься кем-нибудь, то ты обязательно его простишь? Я бы так не сказал. Дело в том, что если бы она хотя бы была заинтересована во мне, или же как вы тоже это уточняете, любила бы меня, то она так бы со мной не поступила. Такое предательство можно сравнить только с переломанными руками. Теперь я понимал то, почему так говорили. Зарастить поломанные руки можно. Вот только обнять её уже не получится. Ну… Просто не хочется обнимать того, кто тебя предал. Кто бы что ни говорил, прощать подобного я просто не собираюсь. Так как не вижу для этого никаких причин. Предательство, есть предательство. Можно, конечно, десяток лет распинаться о том, что она была вынуждена. Что возможно её заставили. Вот только я не понимаю того, как можно к чему-то принудить дворянку, которая чуть ли не приплясывает от гордости, когда речь заходит о её свободе и достатке? Возможно, что кто-то тут же скажет мне о том, что в чужой монастырь со своим
уставом не ходят? Я с вами даже соглашусь. Действительно не ходят. Но только бывает так, что в чужом монастыре тебе настолько некомфортно из-за их правил, что ты постараешься найти себе новый монастырь.
        Вот и тут было точно также. Ну, не могу я простить подобного поведения. Не могу и всё. Пусть найдет себе кого-нибудь другого. Мне было очень больно. Больно и обидно. Как можно было так со мной поступить?
        - Так, тряпка… Соберись! - Тяжело вздохнув, фыркнул на себя я, прекрасно понимая, что мне всё же нужно прийти в себя. - У тебя ещё дел невпроворот! Поэтому… Забудь ты обо всём этом.
        Хотя, скажу сразу, что было очень тяжело. Она начала мне даже снится. Стояла с грустными глазами, и смотрела на меня. Молча смотрела. Словно хотела что-то сказать, но не могла подобрать слов? Ну, да… Слова она подобрать не могла… Скажу сразу, когда надо было представлять мне этого графа Рафу, то слова она почему-то точно быстро - быстро подобрала. Так что я не задаюсь лишними, и глупыми вопросами. Сейчас важно другое. Важно для меня было то, что я учусь. У меня много важной информации, которую надо изучить, а потом я вернусь опять в Пещерный лабиринт, и закроюсь там. Всё остальное меня уже не интересует. Все мои слуги получали приказы и инструкции сразу на несколько лет вперёд. Как пойдёт моя жизнь дальше, я пока что просто не знаю. Но лучше я позабочусь о себе, и постараюсь обеспечить всем необходимым, чем позволю вот так вот глупо расходовать свои возможности, которые мне действительно очень могут пригодиться. Скажу сразу. Учёба тоже шла довольно туго. Все эти мои дела, к которым я привык, мне просто мешали. Ректор академии взялся за меня с умом. Он действительно хотел закончить наше с ним
противостояние как можно быстрее. И я его тоже прекрасно понимал. Со мной у него было столько проблем связано, что ничего не поделаешь, и ничего не скажешь. Уже только поэтому, особых проблем с получением информации у меня не было. Хотя пару раз сам ректор просил меня в конце концов разобраться с этими самыми письмами на проходной. Их там было очень много. И поэтому ему хотелось, чтобы я что-нибудь с ними сделал? Вот только ничего делать с ними я не собирался. Я попросил ректора просто отправлять эти письма обратно адресатам. А что? Тем более, что среди большинства этих писем были в основном обычные приглашения, которые мне были бесполезны. Поэтому я предпочитал этот вопрос стараться решить для себя как можно менее болезненно. Самым удивительным для меня было именное приглашение от дочери герцога Эоринг, с которым у нас отношения практически сразу не задались. Чего он хочет? Чего добивается? Конечно, кто-нибудь тут же скажет о том, что это же его дочка меня пригласила? Может быть ей тоже захотелось повеселиться и посмеяться? Так же, как смеялась молодая герцогиня Марас? Возможно. Вот только для них не
клоун! И я не собираюсь веселить её только потому, что этой дамочке так захотелось? Думаю, что для этого у неё вполне достаточно много ухажеров, которые с радостью будут облизываться на её приданое? А я мог только устало качать головой. Почему они до сих пор никак не поймут, что я для них не клоун и не лицедей? Я же пытался объяснить им, что являюсь вполне самостоятельным, и при этом довольно опасным разумным? Почему они никак не хотят усвоить это правило? Этого я не понимаю…
        В отличие от дворян, поведение тех же самых представителей других государств, было вполне предсказуемо. Их послы, и переодетые их слуги, старательно кружили вокруг Академии, словно хищные акулы выискивая жертву? Уже только поэтому можно было понять, что ситуация складывается не в мою пользу. Обложили меня здесь как… Я даже не знаю как кого? Именно поэтому я и понимал, что надо искать выход. И в случае нужды просто исчезнуть. На некоторое время. Я не говорю, что на постоянно. Одиночество всё-таки может довести до сумасшествия кого угодно. Хотя я и прозывался Молчун Отшельник… Но сейчас, тщательно размышляя над своей жизнью, я понимал, что мне надо придумать другое имя. Я хотел напоследок блеснуть так, чтобы эти разумные поняли с кем столкнулись. А для этого мне надо было как следует подумать над тем, как я буду дальше играть в свою игру. А то, что я буду в неё играть, я даже не поддаю сомнению. Сейчас я пытался сосредоточиться на учёбе. Которая была для меня довольно важна. Я не собирался отвлекаться на шалости и какие-то шуточки. Хотят поиграть со мной? Пусть поиграют, если у них это получится.
Мне достаточно знать то, что все эти шалости и шутки не приведут этих разумных какой-то пользе. Кроме того, я хотел бы для тех, кто вдруг снова начнет повторять мне какие-нибудь догматы о милосердии и прощении, напомнить о том, что люди наглеют. И очень быстро. Стоит тебе кого-нибудь хоть раз простить, он будет считать, что ты обязан его прощать. Может быть на второй раз он ещё и извинится как положено. Но на третий раз он уже спросит - А ты что, меня не простишь, что ли? Я этот фокус с ещё по Земле помню. И поэтому прощать никого не собирался. Тем более, что её никто не заставлял меня предавать или выставлять таким идиотом. Она это сделала полностью самостоятельно. Поэтому я думаю, что её даже защищать-то и не надо. А для таких защитников просто скажу… Если вы кого-то защищаете, то поставьте себя на моё место. Подумайте о том, чтобы вы ощущали, когда с вами вы поступили бы также? Например, я знал одного умника, который тоже старательно всех защищал. Но когда его самого предали, он почему-то буквально взбесился? Не находил себе места, и отказался кого-либо прощать. А когда я попытался у него уточнить,
по поводу прощения? Ведь он сам заявлял о том, что надо обязательно простить! В ответ он так матерился, что уши в трубочку заворачивались. Оказалось, что прощать не так-то уж легко, как он любил говорить. На себе он этого проверять почему-то не стал. Вот и тут точно также. Я не хочу становиться тем самым дураком, который для всех станет просто посмешищем из-за своей наивности и доверчивости.
        Так что все эти письма скапливались на проходной, а потом дежурные студенты, которым видимо заняться было больше нечем, разбирали их по адресатам и отправляли обратно. Никакого оскорбления и никому таким образом я не наносил. Эти письма я даже и не видел, и не читал. Среди них кстати были письма и из секретариата самого короля Бридарна. Даже и сам его секретарь приезжал. Но я не желал ни с кем встречаться. Так как всегда прекрасно понимал то, чего тот добивается. Судя по всему, король действительно хотел, чтобы я остался здесь, и пытался найти варианты? Он наверное думал, что можно попытаться предложить мне что-нибудь вроде своеобразной компенсации? Например, предложить жениться на какой-нибудь другой дворянке? Неслучайно же дочь герцога Эоринг начала слать мне именные приглашения, которые были настолько облиты различными ароматическими духами и маслами, что даже в комнату возле проходной, где лежали эти мешки с письмами, я не хотел проходить. Запах, конечно, в чём-то был достаточно приятный. Но не настолько, чтобы я на него не реагировал. Уже только поэтому я предпочитал держаться на некотором
расстоянии от всех этих желающих со мной пообщаться. У меня и без них проблем сейчас хватало. Ведь делать свою дипломную работу мне придётся на заготовках, предоставленных Академией магии? Просто эти разумные сильно переживали, видимо думая, что я могу заранее подготовиться, и постараюсь заявиться на практический экзамен с готовым амулетом? Я же подобной глупости допускать не собирался. Так как не видел для этого никакого смысла. Хотя признаюсь… Мне очень хотелось прочитать какое-нибудь из писем герцогини. Просто хотя бы понять, догадалась ли она о причинах моего поведения? Или же всё это было бессмысленно? Не знаю. Не скажу наверняка. Сейчас для меня достаточно и того факта, что это уже случилось. Каждый раз вспоминая этот момент, а я просто не мог про него забыть, то сразу же ощущал внутри своей души боль. Да. Я уже был уверен в том, что душа существует. Я знал, что она есть. Вот только никак не мог разобраться с тем фактом, почему же мне так больно? Больно было просто ужасно. Поэтому я и хотел всё прекратить. Вот только, к сожалению, просто не знал как это сделать?
        Когда подошло моё время, я уже был готов к экзамену. И заранее подготовил всё необходимое к своему бегству. Потому что, как я и говорил, оставаться на данный момент здесь мне было бессмысленно. Ректор Академии собрал довольно большую команду преподавателей, в которую вошли даже маги - артефакторы, судя по всему, не имевшие никакого отношения к Академии магии? Ну, не видел я, к примеру, того самого благообразного старичка, который почти три часа деловито гонял меня по самым разным вопросам, стараясь поймать на какой-либо ошибке? Честно говоря, я сейчас перед собой увидел настоящего фанатика своего дела. И поэтому понимал, что этот старичок достоин внимания. Вот только вряд ли подобное открытие уже хоть как-то исправит положение, сложившиеся между мной и магами - преподавателями. Которые слишком долго вели себя так, как будто я им что-то должен. Я бы на их месте не был в этом уверен. Но теперь уже ситуацию не исправишь. Я буду выживать так, как мне удаётся. И не менее того. Я даже почувствовал, как будто вернулся на землю, свой институт на дипломирование. Был у меня там такой старичок - профессор.
Студенты, скажу я вам, его очень не любили. Но после окончания университета, я вдруг понял, что именно ему и нужно быть преподавателем в учебном заведении. Именно ему и никому другому. И всё только по той причине, что этот старичок действительно хотел найти ответы на свои вопросы. Те самые ответы, которые я обязан был знать. Поэтому со мной церемониться или играть в какие-то игры, он явно не собирался. И за своё дело взялся всерьёз.
        Я же, наблюдая за происходящим, в душе усмехался. А снаружи старался ничем не демонстрировать такого поведения, проявляя уважение и внимание. Я рассказывал ему про материалы всё, что изучил в Академии. Не более того. То, что я вижу при помощи 3D магии, просто не собирался никому открывать. Однако, скажу сразу, что этот старичок и так меня сильно потрепал. По сравнению с магами - преподавателями, этот маг тянул наверное на место самого ректора Академии? Так что попотеть мне пришлось изрядно. Старичок всё не отцеплялся. В материалах он разбирался очень хорошо. Кстати, мне разрешили использовать для создания амулетов свои заготовки! Может они всё же надеялись меня поймать на вранье? Не знаю… но… я был этому рад… Но я не стал рисковать.
        - Хотелось бы посмотреть на то, с чем вы работать собираетесь… - Тихо усмехнувшись в ответ на заявление этого самого старичка - мага, я медленно протянул ему ту самую кость лягушки с пятого уровня Пещерного лабиринта. - А это ещё что такое? Что это за материал? Где вы его взяли? Да это же…
        Его словесный понос был буквально не прекращающимся дождём, когда он понял с чем я собираюсь работать. Судя по всему, он и сам был бы не против поработать с таким материалом? Вот ничего подобного под рукой не имел. Я же со спокойной душой усмехнувшись, достал ещё и кусок шкуры той же самой лягушки, из которой некоторое время назад пытался сообразить что-то наподобие пергамента. Видели бы вы глаза этого старичка, который просто то буквально потерял дар речи, когда увидел этот клочок шкуры, который был выделан достаточно тонко, чтобы разорваться от малейшего движения пальцев, но при этом мог нести в себе довольно серьезную магическую начинку?
        Правда я всё же немного разочаровал старика тем, что забрал эти предметы, не став ему их оставлять, что явно могло его обидеть до глубины души. Я просто попросил продолжить экзамен. Как бы старик не старался, завалить меня ему так и не удалось. По крайней мере, все эти старания были безрезультатны. Я же получил то, что хотел, и даже более того. Когда мне предоставили заготовки для амулетов, этот старичок буквально навис надо мной как коршун над цыплёнком. Однако, когда я достал из своего кармана мантии небольшой набор мифриловых резцов, который постоянно носил с собой для учёбы, он тихо хмыкнул. Причём стоило заметить тот факт, что он достаточно неплохо оценил мою запасливость, а также и возможности резцов, изготовленных из мифрила. Ну, не буду же я перед ним рисоваться резцами из тёмного мифрила? Ни к чему мне это. Что бы он всё же оценил мои старания, а также и возможности, мне достаточно и этого.
        Получив заготовки, я взялся за дело, и достаточно быстро у меня в руках появился амулет лечения, а также свиток фаербола. Он достаточно быстро осмотрел мою работу, также заметив и тот факт, что я не задерживался, стараясь обрабатывать информацию, которая поступала ко мне с поверхности этого самого предмета, попавшего ко мне в руки. Я имею в виду те самые точки натяжения, которые были опасным местом для работы любого мага - артефактора. Замечу сразу. Старик искал именно эту нестыковку. Видимо он заранее рассчитывал на то, что поймает меня на ошибке? Так как стоит только провести хоть одну магическую линию по точке натяжения, и про артефакт можно забыть. Я же не допустил подобных ошибок. Учитывая тот факт, что старика поразила моя работа с материалом, он тут же предложил сделать мне ещё минимум четыре подобных амулета или свитка. Ну, хотелось ему увидеть то, как я с ними работаю.
        - Хорошо. Я согласен. - Тихо проговорил я, прекрасно понимая, что сейчас всё в их руках, и мне нужно получить самый высший балл на этом экзамене, чтобы впоследствии никто не задавал никаких глупых вопросов в отношении моего мастерства и знаний. Учитывая тот факт, что этот старик предложил мне сделать несколько различных боевых свитков, я довольно серьезно взялся за дело. На всякий случай я решил их удивить. Сделал свитки разного назначения.
        Первый свиток был с плетением воздушной стены. Создавал вокруг разумного, который задействует подобный свиток, защитную воздушную стену.
        Второй свиток - это был свиток ледяных сосулек. Атакующее заклинание вроде фаербола, только имеющий отношение к магии Воды и Льда.
        Третьим свитком был стандартный фаербол.
        Четвёртым свитком была Огненная стена. Тоже защита, но предназначенная для Огня.
        И на закуску, я изготовил при нём подряд три свитка лечения… Честно говоря, я очень сильно устал за время этого экзамена. На всё про всё мне пришлось потратить почти сутки. Но экзамен я сдал. Скажу сразу… Многие студенты и маги - преподаватели, теперь вздохнут с облегчением. Ведь я уйду из Академии и больше не буду мозолить им глаза? Главными радостными лицами в данной ситуации будут сверкать именно представители кафедры Артефакторики. Ведь они не могут не понимать того факта, что именно я для них являюсь самым главным врагом? У них был налажен быт. Налажен заработок. Студенты весело и с улыбочкой несли им свои золотые монеты. А я вмешался и всё испортил. Уже только поэтому можно было понять, что подобная ситуация явно им не по нраву? Тем более, что после моего появления почти половина магов - преподавателей кафедры то по одной, то по другой причине, были вынуждены её покинуть. И кто бы что ни говорил, отрицать тот факт, что в этом им помог именно я, никто не сможет. А сейчас же никого не интересует то, почему же так произошло? Хотя можно понять, что в первую очередь я бы задумывался не об этом. А
о том, что я уже взбаламутил всё королевство. Своими фокусами и наглым поведением, я сделал всё возможное, чтобы Академия уже не была такой, какой она есть сейчас. Поэтому я бы на их месте не сильно радовался.
        Но это уже их головная боль, а не моя. У меня и своих фокусов хватало. Начнём с того, что библиотека уже была готова к эвакуации. А дорожка к казне Академии тоже была уже тщательно протоптана. Самое интересное меня ожидало в столице королевства. Я уже подумывал, чтобы через подставных лиц выкупить башню Гильдии магов. А что? Строение весьма значительное. По сути, можно сделать там собственную резиденцию. На тот случай, если я захочу как-нибудь приехать в это королевство. Что немудрено, при моем интересе к Пещерному лабиринту. И как сразу следует отметить, мне же нужно будет где-то останавливаться? Раньше я всё время находился на территории Академии магии. Но так будет не всегда. И поэтому мне лучше подготовиться заранее. А как пойдут мои дела в будущем, это уже совершенно другое дело.
        После того как я сдал последний экзамен, и маги - преподаватели, как бы им не хотелось, были вынуждены признать тот факт, что Академию я действительно закончил. Так как больше ничему они меня просто научить не могут, то было объявлено, что после окончания всех экзаменов, мне вручат тот самый Перстень Мага. Который я заслужил. Ведь именно из-за этой безделушки и был весь сыр-бор! Я действительно хотел получить желаемое. Старался ради этого. А значит, имел шанс быть признанным как маг - артефактор. Теперь я смогу быть вольным магом, и мотаться туда, куда захочу. Моя война с Храмом Триединого вступала в новую стезю. Ведь я, как никто другой, прекрасно понимал главный факт, который со счетов сбрасывать нельзя. Касался он как раз основной сложности этой жизни. Дело в том, что подобные этому монастырю, который я уже разграбил, остались на территории других государств. Я имею в виду тот самый монастырь откуда я забрал всех несчастных, оставленных там на растерзание жрецов? Да, я сам поступаю в отношении этих разумных не сильно честно. Ведь я намеревался их использовать для себя, как своеобразных доноров.
Которые впоследствии просто встанут фактически моими составными частями. Однако, я понимаю, что всё то, что им предлагают жрецы, ещё хуже. Чем больше я изучал сложившуюся ситуацию в королевстве Царн, тем больше понимал, что проблем избежать просто не получится. Это сейчас просто никто не знает о моём желании покинуть Академию магии. И причём сделать это срочно. Бран Дирт, ректор Академии, никого не ставил в известность. По моей просьбе. Видимо этот маг Земли заранее понимал, что если он решит сделать что-нибудь подобное, то ему стоит сразу отметить тот факт, что я для многих разумных здесь стал чем-то вроде своеобразного эталона поведения. И этот эталон никуда не денется теперь. Скорее всего, если бы король Бридарн узнал о моём желании закончить обучение быстрее, то он бы принял другие меры? Сейчас же просто было несколько соглядатаев, которые старательно пытались выследить меня при попытке покинуть территорию Академии. Глупцы. Я вообще-то могу входить и выходить из неё так, как захочу. Но эти глупые поступки со стороны короля вполне объяснимы. Столкнувшись с моим характером, он не хотел на меня
давить. И теперь мне оставалось сосредоточиться на том самом имени, которым я буду пугать всех этих разумных. Я не просто так говорю - пугать. Дело в том, что я прекрасно понимал один главный фактор, про который многие просто не пытаются вспоминать. Всё было связано именно с желанием меня самого находиться здесь? А его у меня не было. Тем более, что мои агенты сообщили о том, что в последнее время вокруг Академии магии стали часто появляться агенты молодой герцогини Марас. Мне об этом рассказал сам её управляющий. Она приказала ему сделать всё возможное, чтобы не упустить меня. Я понял так, что молодая женщина хотела поговорить со мной? Извините, девушкой её назвать я уже не могу. После того, что видел на иллюзии, созданной при помощи моего артефакта, я точно понимал главное. Она далеко не девочка. Поэтому я лучше воздержусь от общения с ней. Так как второй раз испытывать подобное чувство душевной боли мне категорически не хотелось. Так что я лучше постараюсь держаться от всего этого на расстоянии.
        В очередной раз приказав вернуть целую пачку писем герцогине, я уединился в своей комнате. По крайней мере, так могли подумать все студенты и маги - преподаватели. Но на самом деле у меня были другие интересы. Мне было чем заняться. И говоря об этом я не шучу. Да и какой мне смысл в этом. Я делал запас амулетов на продажу. Я понимал, что запас амулетов от одержимости просто необходим. У меня оставалось ещё три недели до вручения Перстня Мага. И поэтому я решил увеличить запасы этих амулетов. Часть передадут королевству Хамар и Империи Муран. Ссориться с ними мне не с руки. Так как я ещё не знаю главного. Может быть мне придется как-нибудь с этими государствами ещё контактировать? По крайней мере, я знаю, что на их землях есть те самые монастыри, которые меня интересуют. Я конечно могу как неведомый Дух пронестись над их территориями, и достичь нужных мне мест. Но у меня там ещё есть и своя агентура. Так что тут вариантов остаётся не сильно много. Мне нужно будет как-нибудь встретиться с принцессой Ясирой, и пообщаться с ней. Кстати, когда я давал очередную отмашку на возвращение очередной пачки
писем, оказалось что среди них лежит очень интересное письмо. Честно говоря, я не ожидал, но оказалось, что к нам прибыл никто иной как граф Мадрин? А ему-то что здесь нужно? Неужели он думает, что я забыл о том, как он намеревался меня практически чуть ли не в рабство отдать? Придётся намекнуть ему на тот факт, что я об этом не забыл. Как я уже говорил, есть вещи, которые я не забываю и не прощаю. По крайней мере, для этих умников так и должно быть. Мне же достаточно и самого того факта. Остальное уже не суть важно. Для меня важно совершенно другое. Мне нужно было защитить свои собственные интересы, которые я намеревался продвигать в этом мире и дальше. Конечно, кто-нибудь тут же бы заявил о том, что имея своеобразную поддержку в виде этой самой демонессы, которая когда-то задействовала магические врата, позволившие эльфам сбежать из мира, где всё было отдано на откуп силам Хаоса, я могу таким же образом вырваться за пределы этого мира, и получить определенную выгоду, а также и бонусы? Возможно. Вот только почему-то мне не сильно хотелось связываться с силами Хаоса? Может быть потому, что я заранее
предполагал от них какую-то угрозу? Так как даже сама эта девчонка откровенно признавала, что Сила Хаоса слишком могущественна, чтобы можно было с ней так заигрывать? Да и куда я могу уйти? Знаний Древних мне пока что не хватало. Конечно, они уже у меня более или менее есть. В книгах и различных фолиантах, которые я сейчас изучаю. По крайней мере, можно сразу заявить о том, что есть множество факторов, которые говорят отнюдь не на пользу тех разумных, что мне по сути своеобразным образом мешают. Я же так попадаться не хотел. Поэтому я предпочитаю избегать большинства подобных проблем.
        Так что работа у меня шла полным ходом. Именно за работой я совершенно как-то забывал про проблемы, возникающие за пределами Академии магии. Учитывая скорость работы с заготовками по созданию амулетов защиты от одержимости, можно было понять, что за эти три недели я сделаю их достаточно много. Тем более, что речь в первую очередь шла о финансовой поддержке моих агентов. Как я уже говорил, мне было нужно как можно быстрее переиграть все свои планы в связи с изменением ситуации. Я старательно объединял своих агентов в группу, чтобы не допустить большинство проблем, которые могут возникнуть, если агенты потеряют управление или контроль. Благодаря этим предосторожностями управляющий герцогини Марас будет моим своеобразным резидентом, и через него все остальные агенты будут получать финансы и поддержку. Что тоже немаловажно. Ведь понятно же, что в сложившейся ситуации, моим агентам очень нужна координация действий и контроль. Я слишком хорошо помню из истории, которую изучал ещё на Земле, что для агентуры очень опасно оставаться без надзора и помощи. Что может быть весьма чревато. Уже только поэтому,
можно было понять главные интересы всего происходящего. Чем больше денег будет у моей агентуры, тем больше будет у них возможностей. Также я намеревался им оставить запас золота из денег, которые я не слишком аккуратно увёл из подвалов Гильдии магов.
        А вот самому этому разумному надо будет уже действовать на своё усмотрение. Учитывая факт того, что мои интересы слишком уж стали привязанными к этому королевству. На какое-то время. Уже только поэтому понять, что ситуация должна контролироваться. Как я уже говорил, для меня было важно именно то, что я получу, и как мне мои агенты сумеют предоставить то, что мне нужно. Кто бы что мне не рассказывал, всегда стоит учитывать тот факт, что некоторые из разумных действительно могут перейти определенный уровень. И совсем не факт, что этот самый уровень для меня будет безрезультатным. Всё-таки слишком много в последнее время проблем было связанно именно с дворянством. Так что лучше предусмотреть возможность возникновения конфликтной ситуации. И именно эти конфликтные ситуации могли привести к провалу всей моей сети агентов. Я же подобного допускать не хотел. И уже только поэтому, старался сделать так, чтобы мои агенты не просто имели деньги. А чтобы в случае необходимости они могли также заявить о том, откуда у них взялись эти самые деньги. Не стоит забывать о том, что появление большой суммы средств у
разумных без какого-либо контроля со стороны, или логичного объяснения, может действительно привлечь слишком много ненужного мне внимания. Мне же это было ни к чему. Так что мне надо было обеспечить моих агентов и средствами для заработка этих же денег. То есть, предоставив им большое количество амулетов от одержимости, я попутно защищу их от того, чтобы их обвинили в краже у той же самой Гильдии магов! Всё-таки денег там было достаточно много? Правда, я так и не понял того, по какой причине тот же самый казначей этой самой Гильдии не задумался о том, что он таким образом упускает? Ведь, по сути, у него в руках была прямая возможность эти деньги забрать лично себе? И говоря об этом я не шучу. Дело в том, что эти деньги были учтены только в тех самых архивах, которые тоже исчезли? Те самые архивы, которые я забрал вместе со всем содержимым этого склада. А кто ему мешал спокойно забрать всё, что он хочет из этого подвала? И тогда, он мог бы невероятно разбогатеть? Честно говоря, я подобного поведения со стороны этого разумного не понимаю. Зато потом, когда надо было найти виновных, по какой-то причине,
этот разумный начал приставать именно к Риллиане Варинд, что с его стороны было довольно глупым поступком. Зато после того как, практически не отдыхая, сделал почти полторы тысячи амулетов, теперь я мог быть спокоен. Так как в этой ситуации даже эти полторы тысячи амулетов будут стоить достаточно дорого, если их продавать, к примеру, по сто пятьдесят золотых? Ну, я думаю, что цену теперь можно немного поднять? Двести? Думаю, что никто не будет против? И это факт, про который забывать не стоит. По крайней мере, я не забываю. Пусть мои агенты будут спокойны. У них будет всё необходимое для того, чтобы продвигать мои интересы. Я отлично помню тот факт, что деньги могут пригодиться в любой момент. И поэтому старался сделать так, чтобы агенты ни в чём не нуждались.
        Я пока не стал сосредотачиваться на других амулетах. Те же самые боевые, могут пригодиться позже. Сейчас мне нужно было в первую очередь озаботиться подготовкой финансовой базы для моих агентов. После чего я со спокойной душой намеревался действовать дальше. Я же не собираюсь полностью исчезать отсюда? У меня есть и тут свои интересы? Которые можно начать продвигать, даже не присутствуя здесь лично. Оскорбление, которое мне было нанесено, не оставляет какой-либо возможности. Однако, при всём этом, не стоит забывать ещё и о том, что все эти дворяне, которые нагло ухмылялись мне в лицо, когда молодая герцогиня представила мне своего друга детства, на данный момент были мной внесены в черный список. Они ответят за то, что сделали. Я подобного не прощаю. Не прощу и не забуду. Моя агентура обратит на этих дворян усиленное внимание. Слишком уж они увлеклись своими смешками за моей спиной. Я не люблю, когда кто-нибудь меня так провоцирует. А если они и пошли на подобное, то пусть готовятся отвечать за свои действия. Вообще-то, если бы хоть кто-то из этих дворян был на моей стороне, то наверняка нашлись
бы добровольцы предупредить меня, и тогда, этого бы конфуза не произошло. Да. Я бы вообще не стал соглашаться на свадьбу. Девушка, которая настолько не чистоплотная, что позволила себе подобную глупость в отношении будущего жениха…
        Так… Надо заканчивать с этими моральными терзаниями. Ведь у меня снова начинается боль в душе. Боль, которая буквально заставляет моё естество внутри кипеть от злости в отношении герцогини Марас, которая так поступила со мной. Так теперь ещё у неё хватает наглости присылать мне какие-то письма целыми пачками. На что она рассчитывает? Неужели она думает, что я так просто возьму и всё прощу? На её месте я не был бы настолько наивен. Скорее всего, это король Бридарн решил загнать её, и как результат, эта красотка сейчас просто разыскивает возможность восстановить свой статус-кво? А также и обеспечить безопасность своих интересов, которые уже считала полностью защищенными? Но теперь уже поздно. Я ей не верю. И верить не собираюсь. Однако, стоит заметить тот факт, что мой агент, являвшийся на данный момент её управляющим, сам мучился в неведении. И всё из-за того, что ситуация вокруг происходящего была действительно довольно серьезная. Тем более, что он сам не мог не понимать одной основной сложности, которая в данной ситуации могла подвести его лично.
        Поэтому на очередной встрече он и принялся мне жаловаться на свою хозяйку. Скажу сразу, жалобы были действительно достойны внимания. И мне было немного не по себе. В виду того, что он рассказывал. Оказалось, как я и подозревал, король не стал затягивать решение вопроса. Герцогиня Марас была уведомлена о том, что ей надо срочно найти себе супруга. Учитывая тот факт, что она сама сорвала первую свадьбу, вторая в любой момент может стать для неё страшной былью. И в этот раз это случится уже по приказу короля, что для неё явно будет нежелательным. Хотел бы я узнать, сколько проживет тот смертник, которого король приговорит к смерти таким образом? Главное, что это буду не я. Теперь я не был уверен в том, что ко мне эта красотка отнеслась бы с пониманием? Возможно она также посчитала бы меня помехой, когда бы наразвлекалась, и когда ей надоело бы прикрываться тем фактом, что она замужняя? Я уже понимал, что для этой красотки авторитетом просто не являюсь. Я не понимаю поведение её собственных дворян. Ну, видите вы, что ваша хозяйка глупость творит? Вмешайтесь. Хотя бы меня предупредите? Ведь, по сути, я
должен был стать вашим герцогом? Что это? Обычное неуважение или глупость? Скорее всего, они меня просто презирали, даже не пытаясь каким-то образом помешать всему этому. Да, они стояли с виноватыми лицами, и отводили глаза. Особенно таким выражением лица отличались те, кто хотя бы имел небольшой послужной список участия в каких-либо военных конфликтах. Видимо они заранее понимали, что со мной такие шутки не пройдут? А если понимали, то почему не остановили свою хозяйку? Чего они таким образом добивались? Просто пытались мне продемонстрировать, что меня ждёт, если я на ней женюсь? Не знаю. Но уважения к этим разумным у меня теперь просто нет. Так как случившееся я уже просто не воспринимаю как одну случайность. Не было там случайностей. Просто не было. Для этих разумных всё произошедшее было всего лишь развлечением. Именно так я и буду думать. Мне так проще. Если я буду слишком зацикливаться на всём этом, то не до чего хорошего меня такие мысли просто не доведут. Я уже прекрасно знаю, что в этих ситуациях мне нужно стараться обходить острые углы. Да я обжёгся. Не всегда коту масленица… Слишком уж
гладко шла моя жизнь в этом мире, где я с виду так легко и просто умудрялся получать желаемое, что явно не приведёт меня ни к чему хорошему. Слишком уж я расслабился. И поверил в свою безнаказанность. Ну, какой же я был идиот, когда вообще выслушал эту девчонку. Рассказала про какие-то чувства. Доверие. И какой результат? Как я могу ей что-то доверить после случившегося? Нет уж… Я буду заниматься теперь только своими делами. А дел у меня хватает.
        За это время я успел подготовить почти две тысячи амулетов на продажу. Приличное количество, вам так не кажется? После чего фактически со спокойной душой отправился на вручение перстня Мага. Тем более, что в этот день маги - преподаватели отправляли, так сказать, в будущую свободную жизнь довольно большое количество магов - студентов, которые закончили пятый курс Академии. Кстати, мне пришлось переговорить с моими товарищами. Которые сначала не поняли случившегося. В первую очередь сильно возмущалась Риллиана Варинд, а вот орки поняли довольно быстро сложность ситуации. Ведь для них слово Честь не была пустышкой? И уже поэтому, им не нужно было говорить лишнего. Достаточно было сказать, что мне нанесли оскорбление. К сожалению, я не могу наказать обидчика. Это женщина. И у неё в семье нет мужчин. Уже только поэтому орки поняли, что в этом случае я действительно смогу отомстить только тогда, когда в этой семье появятся мужчины. А это дело не быстрое. С учётом того, как эта красотка не хочет выходить замуж. А вот внучке Архимага пришлось дольше объяснять все эти нюансы. Но в конце концов и она
поняла мои интересы. Риллиана Варинд была конечно обижена и разочарована. Но теперь уже ничего не поделаешь. Им придется целый год учиться без меня. К тому же, после подобного обучения, братья - орки вернутся обратно в свой Каган Вольных орков. Девчонку же я решил потом спрятать. Я уже знал, что за ней устроят тотальную охоту. Те же самые представители Империи Муран очень уж ею интересовались. И этот интерес был весьма своеобразным. Поэтому я надеялся, что к тому времени, как этот интерес станет слишком явным, мы уже определимся с нашими дальнейшими действиями. И тогда ей будет действовать проще. Я встречу её сразу после Академии магии. Сначала она отправиться в свою резиденцию. А потом мы её тайком перевезём в моё скрытое убежище. И в последствии мы вместе с ней исчезнем. Будем так сказать парой действовать. Сейчас она вольный маг. Всё-таки её дед додумался до того, чтобы не за счёт Гильдии обучать девчонку. А сделать так, чтобы она ни от кого не зависела. Хитрость этого вопроса заключалась как раз в том, что став магом более высокого уровня, да ещё и вольным, она может устроиться куда угодно.
Гильдия магов таких разумных приглашает к себе на работу по довольно большим ставкам. Это должники буквально за медную монету отрабатывают свой долг по двадцать лет. А вот вольный маг сам себе голова. И уже поэтому можно понять, что эти разумные были бы вынуждены платить ей достаточно большие деньги, с учетом того, что она сделала бы им одолжение придя к ним на службу.
        Сейчас, конечно, всё это уже не настолько предсказуемо. Зато теперь она сможет быть спокойной и заниматься своими собственными делами. Я же в данном случае никому не мешаю, и продвигают свои интересы. А потом уже найду того, кто позволит мне продвигать и её интересы, и свои, в дальнейшем. Когда наконец-то девчонка успокоилась, и мы с ней спокойно всё обговорили, наступило время дальнейших действий.
        И вот наконец-то тот счастливый момент, ради которого я целых четыре года терпел всё это. Собрание студентов - старшекурсников… Где нас старательно поздравлял ректор, рассказывая о том какая Великолепная нас ждёт жизнь. Я тоже был этому рад и счастлив. Ещё бы… Я получил возможность уйти отсюда, чтобы потом вернуться. Гораздо позже. Мой подземный схрон спрятанного убежища всё-таки мне пригодится. Уже только поэтому, стоит понимать тот факт, что есть вещи, которые упускать из поля зрения мне категорически нельзя. Естественно, что в студенты закончившие пятый курс были очень сильно удивлены моему появлению. Ещё бы… Студент с четвёртого курса неожиданно для них оказался среди выпускников. Но я с ними не конфликтовал, и достаточно быстро нашёл своё место. А когда сам ректор мне вручил перстень мага - артефактора, причём четвёртой категории, все были в шоке. Я уже потом узнал, что на их решение очень сильно повлиял тот самый дедушка - маг, принимавший у меня экзамен. Этот старичок был очень знаменитым магом - артефактором. И с его мнением действительно считались. Но это уже были не мои проблемы. Я
получил желаемое. И наконец-то мог покинуть Академию магии. На лицах ректора и магов - артефакторов с кафедры я видел ничем не прикрытое облегчение. Они действительно радовались. Радовались тому, что я ухожу. Ну, что ж.... Кто-то хоть этому рад. По крайней мере, эти разумные действительно даже не пытались мне врать. Их эмоции говорили сами за себя. Хотя стоит отметить тот факт, что минимум несколько магов - преподавателей, рассчитывавших на то, что они сумеют получить возможность изучить мои артефакты и амулеты, а также способ их изготовления, после чего рассчитывают разбогатеть на этом, были слегка обескуражены. Однако, ничего подобного им просто не светило. Хотя бы по той причине, что я такой глупости делать не собирался. Теперь же им оставалось только кусать локти из-за того, что они не нашли способа или возможности попытаться исправить положение. Я же в этом вопросе им помогать просто собирался.
        Получив свой перстень, который сразу же ужался по толщине моего пальца, я молча развернулся и направился прочь. Пошёл в комнату за своими вещами. Хотя тех вещей у меня был минимум. Простейшая походная сумка поисковика, в которой лежал набор одежды. И не более того. Конечно, кто-нибудь мог бы заявить мне о том, что я вообще-то хранил где-то походную сумку более серьёзного объёма? Хранил. В моей подземной пещере, в парке Академии. Но явно не здесь. Не на виду у всех. Мне подобные глупости делать не хотелось. Да и зачем это мне нужно? Хватит и того, что мою комнату несколько раз пытались обыскивать. Видимо надеясь найти те самые артефакты? Кстати, сам ректор Академии несколько раз у меня пытался уточнить информацию по поводу высказываний бывшего Архимага Жипара, которые касались монстров и демонов с территории Вольного герцогства Зипар. Естественно, что подобное положение дел меня не устраивало. И поэтому я старался избежать всего этого. Я понимаю, что там должен был быть какой-то банкет, праздник, и тому подобное?
        Однако, при всём этом даже то, что в этой ситуации информацию в тайне долго удержать не получится, было вполне предсказуемо. Скоро вся столица королевства будет знать о том, что я закончил Академию? И как только это произойдет, можно сразу со спокойной душой заявить о том, что за дверями Академии меня будет ждать огромная толпа разумных. В этот раз мне нужно будет выйти через проходную. Ведь я не хочу, чтобы мои потенциальные враги узнали о возможности ухода с территории Академии магии без надзора магов - преподавателей? Поэтому я решил, что рискну. Мои агенты должны будут сделать всё так, чтобы я вышел за пределы Академии спокойно. А потом я активирую амулет отвода глаз. Он у меня был достаточно мощный. И за этот год я его немного доделал. Добавив туда кое-что из тёмной магии. Своеобразную ауру страха. Люди будут не просто не видеть меня в упор, они по сути будут опасаться смотреть в мою сторону. Кто-то скажет, что это жестоко? Я не спорю. Но сейчас для меня важнее собственная безопасность. А с ней возможны определенные проблемы. Особенно, если учитывать главные нюансы, про которые многие просто
забывают. Эти нюансы сбрасывать со счетов я не собирался. И поэтому понимал, что для всех хорошим не будешь. Всегда найдется кто-то, кто объявит меня врагом, или попытается украсть то, что принадлежит мне.
        Кроме того, мне было необходимо попрощаться с гномами, с которыми я более или менее неплохо наладил отношения за эти четыре года. Коменданту общежития я подарил просто достаточно простой набор вилок, и бокалы в виде пивных кружек. А что? У них тоже есть гномий эль? Вот пусть и пьют его с этих кружек. Кладовщика и библиотекаря я тоже не обидел. Конечно, я понимаю, что собираюсь сделать им весьма неприятный сюрприз в последствии? Но не сейчас. Пусть они запомнят меня как довольно адекватного и благодарного разумного. Конечно, вы спросите, о какой же благодарности на данный момент может идти речь, если я намереваюсь сделать им одну большую гадость? Да, дело всё в том, что гадость эта будет большой не только для них. Больше для Академии магии. Так как я сам прекрасно понимаю, что в этой ситуации буду просто уязвим. Уже только поэтому мне следовало бы позаботиться о том, чтобы те же самые гномы хоть немного, но не подозревали меня в случившемся. Ведь они тоже могут попытаться меня заподозрить в каких-либо происшествиях? Поэтому начнём с того, что эти гномы не контролируют магические плетения,
охраняющие их объекты. А значит, в случае исчезновения всего товара с их подотчетной площади они просто могут написать отчёт о том, что произошло хищение. А там уже пусть королевские дознаватели разыскивают виновных. Остальное сейчас уже не суть важно. Забрав вещи, я направился прочь из Академии.
        Приблизившись к проходной, я заметил то, как на меня странно смотрит дежурный маг. И сразу понял, что там меня ждёт что-то из разряда вон выходящее? А вот это уже становится немного не очень мне интересно. Поэтому мне нужно быть настороже. Тем более, что я заметил активацию магического амулета, который держал в руках этот маг. Вот скотина! Когда же они уже успокоятся? Вы знаете, что этот ублюдок сейчас сделал? А ничего иного, кроме как попытку подставить меня. Этот разумный только что отправил кому-то сигнал о том, что я подхожу к воротам. Ну, что ж… Их тоже ждёт сюрприз. Подойдя к проходной, я заметил, что за воротами толпится какая-то странная толпа народа. Естественно, что мне такое не понравилось. И подойдя к дежурному магу, я указал на эту ошибку. Вообще-то он должен стоять не внутри, а снаружи. И разобраться с тем, почему пришли все эти разумные?
        - Или мне сюда ректора позвать? - Прошипел я этому дежурному, указывая на его бездеятельность. - Пусть он разберётся с тем, почему вы нарушаете инструкции. Насколько я знаю, именно вы сейчас должны выяснить, что всем этим людям надо? Поговорить с каждым. Объяснить им, что толпится возле Академии бессмысленно. Вы же стоите здесь, как будто ничего не происходит. Почему? Это злой умысел?
        Естественно, что он тут же заскрипел зубами от злости. И ему пришлось выйти наружу, чтобы начать говорить с этими разумными. Нахлынувшая вперёд толпа фактически уперлась в него. Видимо появление этого разумного действительно для них всех было весьма неожиданным? Так как наткнувшись на него, эти разумные заволновались, а я в этот момент активировав амулет отвода глаз, выскользнул прочь. Скажу сразу, он даже не успел видимо понять, что происходит? Всего лишь по той причине, что за его спиной просто возник сквозняк из двери. Может он думал, что я на какое-то время затаюсь во дворе Академии? Возможно так и было бы, и он мог бы дать сигнал кому ему надо, чтобы те подошли к дверям. И тогда я не смог бы вывернуться от столкновения с этими разумными.
        Однако, я постарался действовать аккуратно, так что мне удалось выскользнуть, пока эти разумные пытались выяснить у дежурного мага, когда же студенты начнут покидать Академию. Возможно именно я их так и интересовал? Но задавать такие вопросы напрямую они видимо просто не решились? Аккуратно и внимательно обходя всех этих желающих встретиться, я постарался ни с кем из них не сталкиваться. Хотя было много желающих. Причём несколько из них, по какой-то глупости, имели отношения к каким - то графам. Я, честно говоря, подобного вообще от них не ожидал? Тут герцоги пороги оббивают, и вдруг графы? А им-то что было нужно? Я этого немного не понимаю? Даже был представитель от графа Сирбит, наследник которого в конце этого года станет должен мне уже больше трёх сотен тысяч золотых. И это всё по его долговым распискам, и обязательствам. Ему-то что вдруг от меня понадобилось? Ты со своими проблемами разберись? Хотя… Если он действительно в последнее время вёл себя настолько неадекватно, то вполне возможно, и такое развитие событий, что этому разумному просто нужна своеобразная помощь? Я сделал такой вывод
именно по той причине, что возле Академии появился его представитель.
        Скользнув переулок, я уже привычно растворился в сумраке наступающего вечера, скрывшись от толпы преследователей. Судя по воплям, которые раздались сзади, до этого дежурного мага наконец-то дошел факт того, что они просто упустили цель охоты. Более того… Мне хотелось бы узнать, как они себя буду чувствовать после того, когда узнают про моё исчезновение с концами? Ведь они рассчитывают максимум на то, что я после летних каникул снова вернусь? Так как это был только четвёртый год обучения? Теперь же они могут узнать от магов - преподавателей информацию о том, что я закончил Академию, забрал вещи и ушёл. Хотелось бы мне посмотреть на их лица после подобного сюрприза? Но я это увижу и узнаю позже, через моих соглядатаев. Я же сейчас бежал в своё убежище. Начнём с того, что мне надо было забрать все свои сокровища из подземелий на территории Академии магии. Потом мне надо будет выдать полный пакет инструкции моим агентам. И уже только после этого я смогу со спокойной душой отправиться в своеобразное Бегство на территорию Пещерного лабиринта. У меня там итак за последнее время дел скопилось достаточно
много. В первую очередь я имею в виду всех этих пленников, с которыми мне что-то нужно делать? Также мне предстояло встретиться с Архидемоном, и Демонессой. Архидемон должен был мне объяснить, будет ли он брать у меня тот самый тёмный адамантит. А Демонесса мне нужна для поиска новых доноров среди эльфов. Мне желательно получить от неё возможность собирать тех же самых эльфов - магов. Всё-таки мне это было обещано с её стороны? Так что я рассчитываю на некий груз. Также я собирался получить как можно больше информации про ту самую опасность на одиннадцатом уровне лабиринта. Не стоит её недооценивать. Я ещё не забыл того, как остался без руки? Твари там достаточно опасные. Конечно, в этот раз я буду хитрее. Я изучил достаточно много информации о магии Воды. Также у меня были многочисленные учебники. Так что мне есть чем заняться в свободное теперь от различных забот время. А его у меня теперь будет вполне достаточно. Ведь я на год раньше закончил обучение. Ну, извините. Не выдержал я подобной глупости. Я устал от всех этих интриг, и фокусов, которые эти разумные старательно для меня подстраивают. Как я
уже сказал, один раз слишком расслабился. Мне не следовало этого делать. Больше я теперь никому не доверяю. В виду того, что после всего случившегося, просто нет такого желания.
        Из-за всего этого в этом городе я задержусь ненадолго. Максимум на неделю, а то и на две. Сейчас я не связан рамками каникул, и поэтому смогу спокойно сам решать, когда и куда мне отправляться. Для начала мне нужно было обеспечить бесперебойную работу сети моих агентов. А то, что им нужны инструкции, я даже не сомневаюсь. Привыкли они за это время к тому, что я за них всё решаю. Вот и как мне этого самого резидента отпускать в собственное плавание? Я понимаю, что это настораживает, но мне сейчас важно получить бесперебойную работу агентуры. А без должных инструкций и помощи, они просто ничего не сделают. Кстати, я за этот год я наконец-то сумел разобраться с теми самыми амулетами, которые являлись магическими пергаментами. Ну, помните… Я рассказывал о том, как стоит только заполнить один магический свиток, и он тут же делится. И на нём поступают все необходимые печати и подписи? Я намеревался сделать подобное только с двумя разными свитками. Так вот… У меня получилось. Я проверял последние три недели работу дублированных свитков. Пока я не придумал ничего сложнее. Но, по крайней мере, сделав
парные пачки по пятьдесят листов, я имел возможность действовать наверняка. В общем так всё было решено. Есть пачка магических листов. Для того чтобы написать сообщение, я беру верхний лист. Точно такой же верхний лист, как и в этой пачке. Они дубликаты. Когда я начинаю что-нибудь писать на этом листе, на его дубликате появляется текст. То есть, если этот разумный захочет увидеть то, что я написал, ему надо просто посмотреть на пачку этих листов, и всё. Если на верхнем листе появился текст, то тогда ему стоит мне ответить. Точно так же он берёт второй лист, и пишет на нём сообщение. Всё логично и закономерно. К сожалению, я не успел придумать ничего сложнее или более качественное. Пока что будем общаться таким образом.
        Кроме этого, я сделала так, чтобы если я уже, например, начал писать на листе текст, то мой агент не смог бы начать писать текст на том же листе, только с другой пачки. Я конечно понимаю, что это по сути невозможно. Но чем черт не шутит? Вдруг мы одновременно захотим друг другу что-нибудь сообщить? Что тогда? Так что связь у нас будет. И достаточно быстрая. Как только он сообщит мне о том, что у него что-то произошло, то я тут же буквально через несколько часов, буду рядом. Мало ли что может случиться в жизни? Однако, я уже сейчас представляю о чём пойдёт наш с ним разговор? Скорее всего, он опять будет жаловаться на свою хозяйку, которая сейчас бесится, срываясь на всех слугах? Ну, не получилось у тебя меня обмануть? Успокойся уже. И признай поражение. Так нет же. Последний раз при нашей встрече Хринир Гаудан рассказывал мне о том, что она приказала нанять ещё пару десятков агентов, чтобы не упустить моего ухода с территории Академии магии. И вообще, она должна знать, когда я соберусь покинуть город на летние каникулы? Но таких откровений не было. Так как и сам ректор Академии был слишком
заинтересован в том, чтобы от меня избавиться. Я почему-то был уверен в том, что он тоже имел с этой торговли различными заготовками и амулетами, изготавливаемых студентами, свою часть денег? Ну, не могли они сами всё это проворачивать? Просто он не желал, чтобы это дело доводили до скандала. А когда уже всё дошло до ссоры и скандала, он решил просто самоустраниться. Такое было тоже вполне возможно. Поэтому я не сомневался в возможном развитии событий.
        Также я приготовил ещё несколько пачек магических пергаментов. Они все были пронумерованные. Чтобы знать кто и кому пишет. К сожалению, пачки этих писем должны быть номерные. И тут ничего не поделаешь. Может быть позже я сумею разобраться со всем происходящим? Но сейчас я спешил. Так как твёрдо решил покинуть этот город, где у меня были слишком плохие воспоминания и ассоциации. Слишком плохие… Каждый раз при воспоминании о светских раутах у меня начинало болеть сердце. И тут ничего не поделаешь. К моему сожалению… Видимо я был слишком серьёзно настроен, и всё же действительно позволил себе расслабиться? Теперь этого не будет никогда. Я сам знал, что расслабляться теперь могу только в своих пещерах, где нахожусь действительно в безопасности. Так как там всё зависит только от меня. И никак не от прихоти тех, кто считает себя вправе решать подобные вопросы. Слишком уж больно и тяжело обходится мне такое доверие. Мне этого больше не хотелось. Доверие к этому миру я растерял. Окончательно растерял. Теперь я никому не верю. Честно говоря, я у меня пропало Доверие даже к самому себе! А это очень плохо.
Ведь подобное может привести меня к большим проблемам. Поэтому я и собирался на некоторое время пропасть из этого города. Мне было о чём поразмыслить, в стороне от всех этих Охотников за богатством и моими знаниями. А их стало что-то многовато? Взять хотя бы этих графов… Им-то что неймётся? Где герцоги, а где графы? Поэтому мне и нужно было исчезнуть на некоторое время. Заодно надо было постараться выяснить, что нужно этим доброжелателям? Как я уже сказал, слишком много любопытных появилось в последнее время. И этот список нужно было постараться уменьшить любым способом. Абсолютно любым… Больше доброты и миролюбия к этому миру у меня нет. Не верю я никому. Больше не верю. Доверие - такая штука, если оно уходит, вернуть его практически невозможно. А оно ушло. Как ни странно, я ощущал, что оно ушло не просто так. Мне показалось, что у меня вырвали кусок души. Хотя, по сути, кто-то может сказать, что герцогиня Марас ничего особого мне и не обещала? Да и брак этот должен был быть для нас договорным? Я-то всё это помню. Прекрасно помню. Только вот даже в этом случае, я понимаю то, что произошедшее явно не
случайность. Может она намеревалась меня таким образом спровоцировать, сразу дав понять, кто в доме хозяин? Возможно. Я сейчас ни в чём не уверен. Поэтому заранее считаю, что этот поступок с её стороны был действительно оскорбительным и унижающим моё собственное личное достоинство. Хотя бы согласовала это всё со мной? Или бы предупредила… Чёрт! Надо прекращать это самобичевание. Иначе я себя доведу до нервного срыва. А мне сейчас категорически это нельзя допускать. Слишком большой объём магической энергии будет у меня в руках. И это до добра не доведёт. Маг должен контролировать свою силу. Если она вырвется, то катастрофы не избежать. Причём серьезной катастрофы. И возможно даже в глобальном масштабе. А этого я допустить не мог. Так что… Мне надо всё обдумать как следует. А это было возможно только наедине с самим собой, и своими мыслями…
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к