Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Придворные игры Хайдарали Мирзоевич Усманов
        Молчун #8
        Человек - это звучит гордо! Да… Вот только что означает это слово? Что значит - быть человеком? Обязательно ли выглядеть как человек, или же можно сохранить свою душу, упрямство и тягу к жизни? И как это сделать, если ты вдруг стал… Гоблином? Да ещё и оказался в мире магии, где гоблин - это враг всему цивилизованному миру? Вот загадка с пятью неизвестными… (Метрическая и временная шкала сохранены земными для удобства читателей) Содержит нецензурную брань.
        Хайдарали Усманов
        Молчун. Придворные игры
        Раут
        - Итак, Ваше Высочество, вы наконец-то решили, что ваши шалости можно продолжать? - Пожилой дворянин, от неожиданности дёрнувшись, резко повернулся в сторону достаточно молодого и ироничного голоса, который раздался за его спиной и дал понять о том, что сзади находится сюзерен этих территорий. - Что это за фокусы устраивают ваши управляющие? Зачем они появляются в Академии магии и пытаются провоцировать столкновения с представителями чужих народов? Я требую объяснений.
        Медленно поклонившись, герцог Эоринг внимательно посмотрел на стоявшего перед ним короля. Да. Это был король. Настоящий король. а не тот ребёнок, которого он видел в последний раз. Ещё пару дней назад герцог был уверен в том, что этот молодой король ни на что не способен. А сейчас… Известия, которые герцогу принесли слуги, дали ему понять, что его сюзерен изменился. Очень сильно изменился за последнее время. Взять хотя бы его поступок в отношении Архимага Жипара, известного своими интригами и хитростями. Этот разумный действительно пользовался особым доверием со стороны короля, после того что случилось с его семейством. Ведь именно этот одаренный тогда спас Наследника королевского трона, и этим заслужил свой титул. Теперь же, стало известно о том, что даже старого Архимага за какую-то провинность отправили в ссылку. А значит, король Бридарн всё же стал брать власть в свои руки. И ему категорически не понравилось то, что за его спиной кто-то шалит?
        Мысленно поморщившись, пожилой и достаточно коренастый дворянин тут же принялся вспоминать всё то, что было у него в голове, чтобы ответить вежливо, и при этом дать понять своему сюзерену, что против него герцогское семейство Эоринг не замышлял ничего и никогда. Это было важно. Особенно, если учитывать главную сложность ситуации в отношении этого разумного, который отвык кому-либо доверять. Да и сам Парин герцог Эоринг никому бы не доверял. В виду того, что случилось с королевской семьей. Уже только поэтому герцог понимал все решения короля. И даже в чём-то радовался тому, что его дальний родственник постепенно брал бразды правления в свои руки. Мало кто тогда знал, что Архимаг Жипар практически всегда старательно повредил дворянам. В результате последних событий многие из дворян вздохнули с облегчением. И старый герцог был в том числе. Ведь именно интриговал он тогда, пятнадцать лет назад, именно против этого одаренного, но никак не против короля! Однако, тот разумный быстро нашёл способ избавиться от противника. Но сейчас возникла возможность вернуть всё на свои места…
        - Ваше Величество, я конечно прошу заранее прощения за своих слуг, но в чём нас обвиняют? - Ещё раз вежливо поклонившись, герцог внимательно посмотрел в глаза короля, где не видел ни грамма насмешки, а один, действительно очень серьезный, и буквально пылающий гнев. - Мой управляющий также, как и сотни других разумных, просто хотел уговорить одного из магов перейти под мою руку? Всего лишь. Я хотел, чтобы у меня на территории герцогства был собственный маг - артефактор. Я не знаю, чем мы вызвали ваш гнев, и гнев начальника Тайной службы королевства, что мне постоянно на это пеняют? Что такого странного и необычного в том маге, которого мы хотели забрать?
        - Для начала, герцог, если вы не знаете, стоит упомянуть о том, что это маг представитель народа Дроу. - Хотя король Бридарн и усмехнулся, но высокородный дворянин внезапно понял, что ни о какой насмешке и речи не идет, слишком серьёзное было выражение глаз короля. - И этот дроу нужен королевству, а не только вам. Более того… Если вы не знали, то я поясню… Это дроу на данный момент должен появиться здесь. И я надеюсь, что с вашей стороны не возникает никаких конфликтов? Это интерес короны. Более того… Что это за фокусы, которые устраивал ваш управляющий в Академии магии? Что значит одна только попытка подкупить магов - преподавателей, чтобы этого студента отчислили из Академии за неуспеваемость? Объясните мне пожалуйста? Зачем ваш управляющий нарушил закон королевства? Кроме этого… Объясните мне, почему он не был наказан? Ведь вы были в курсе его поступков? То есть, вы хотите мне сказать, что покрываете его?
        - Ваше Величество, как вы могли такое подумать? - Тут же деланно и довольно натянуто улыбнулся герцог, у которого в голове колокольным набатом зазвучала тревога, которая явно ему свидетельствовала о том, что сам этот дворянин может ещё лет на двадцать отправиться в ссылку в собственные земли, что явно не пойдет на пользу ни ему, ни его семейству, уже давно забывшему что такое придворная жизнь. - Он будет наказан! Обязательно! Я не могу теперь его не наказать. Ему был дан приказ просто привлечь этого мага на нашу сторону. Всего лишь… Я не требовал от него подобных поступков. То, что он позволил себе подобное, так это только от своей растерянности, и желания услужить своему хозяину! И не болеет того. Да, что такого в этом проклятом дроу, что даже король за него заступается?
        - Для начала, герцог, вам бы стоило узнать о том, что этот разумный полностью сам из своего кармана уплатил за своё обучение в Академии магии. - Снова криво усмехнулся король Бридарн, словно несмышленышу пытаясь доказать более умудренному жизнью дворянину прописные истины. - Более того… По нашим сведениям, этот разумный является Благородным! А может и Высокородным! Хотя, вам может быть это и неважно, но он вольный маг и благородный. Уже только поэтому я бы советовал вам вести себя по отношению к этому разумному более осторожно. Начнём с того, что он обладает многими нужными королевству знаниями. И с таким разумным ваши шутки не пройдут. Повторю ещё раз. Здесь замешаны интересы короны. И поэтому, я надеюсь, что больше таких попыток навредить королевству с вашей стороны не будет?
        Высказав то, что он хотел, молодой король медленно пошел дальше, продолжая здороваться с различными дворянами, явившимися на этот светский приём. А пожилому герцогу оставалось только скрипеть за его спиной зубами. Кто же знал, что первая же попытка провернуть небольшую интрижку на территории столицы королевства закончится подобным образом? Раздраженно хмыкнув, герцог Эоринг понял, что ему всё-таки придётся наказать своего верного слугу. Показательно наказать. Иначе король не успокоится. Судя по всему, этот дроу был настолько нужен королю, что тот был готов идти даже на подобные жертвы? Неужели всё возвращается на круги своя? Подобного герцогу бы не хотелось. Но тут ничего не поделаешь. Король был в своем праве. Да и слуга герцога действительно нарушил закон. Единственное, на что был расчёт, так это на то, что этот одинокий дроу, столкнувшись с таким давлением, просто поддастся, как и другие студенты, которые неоднократно попадали в подобному переделку, и сдавались на милость господ дворян? Но всё пошло далеко не так, как рассчитывал опытный в интригах подобного рода дворянин. Он оказался более
опасным, чем даже можно себе представить? Значит, с ним надо будет действовать аккуратнее.
        Тяжело вздохнув, герцог медленно покачал головой. Король не зря… Явно не зря намекнул ему на тот факт, что этот молодой студент Академии магии является благородных кровей? Это, по сути, было неважно. Особенно, если речь в данном случае будет идти о каком-нибудь бароне или виконте? Неужели он какой-нибудь граф? К сожалению, герцогу с графом придется считаться. Но какой смысл это делать, если этот разумный, находится на чужой территории в полном одиночестве? Вот этого герцог просто не понимал.
        - Что случилось отец? - Возле пожилого дворянина словно тень возникло всё его немногочисленное семейство, и сразу же прозвучал звенящий серебром голосок его младшей дочери. - Может ты нам объяснишь, почему король злился? Что уже случилось?
        Тяжело вздохнув ещё раз, пожилой герцог посмотрел на свою юную дочь, и смог в ответ только покачать головой. Беспокойство девушки было вполне понятно. Она только-только вышла в свет королевского двора, и может снова попасть в немилость Его Величеству? Ведь если накажут самого герцога, то и ей придётся отправиться вместе с отцом в ссылку. Вряд ли она этого хочет? Да и сам герцог не желал бы своей дочери подобной жизни! Она и так была вынуждена достаточно долгое время находиться практически в изоляции от последних веяний моды королевского двора. За все эти годы, проведённые в ссылке, семейство герцога Эоринг с большим трудом не превратилось в провинциальное. И всё только из-за того, что верные слуги дворянина старательно везли ему все новшества с территории столицы, стараясь успеть вовремя передать всё необходимое, чтобы тот не оказался провинциальным дурачком. Как произошло с некоторыми другими дворянами, у которых на подобное не было достаточно средств.
        Теперь же, выйдя в свет, пожилой герцог Эоринг видел сам, что труды его не прошли зря? Его семья не только не отличалась от модных и дворян королевства, но даже и превосходило их всех современностью и соответствием их одежды последней моде придворного света. Его дочка сейчас пользовалась успехом у придворных, и это грело сердце старому дворянину. Ведь понятно же, что она была сейчас в самом соку, и можно было ожидать в любой момент появления желающих забрать девушку в свою семью? Тем более, что приданое у неё было тоже знатное. Так что, можно понять главное. Желающие породниться с герцогом сейчас найдутся. Так как официальная ссылка закончена?
        Подумав об этом, герцог тихо хмыкнул. Кто же знал, что маленькая шалость его слуг в любой момент может снова отправить его семейство в ссылку? А что? Король Бридарн будет в своём праве! Если здесь действительно замешан интерес короны?
        Медленно отойдя со своей семьёй в один из углов помещения зала, где проходил светский раут, он медленно и важно повернулся, окруженный своими вассалами, и заметив взгляд молодой и достаточно очаровательной женщины - дворянки с другой стороны зала, так же медленно наклонил голову, приветствуя её. Герцогиня Марас была знаменита своими шалостями при дворе. Поговаривали о том, что в последнее время даже её игры стали привлекать слишком много внимания от короля? И молодой женщине пришлось умерить свой пыл? Однако, её поведение, которое та демонстрировала, явно говорило о том, что ей было плевать на решение короля привлечь внимание дроу на свою сторону? Ведь её управляющий каким-то образом всё-таки нашёл способ торговать теми самыми амулетами, которые так сейчас интересовали герцога Эоринг? Нашёл и торгует. Причём торгует в довольно больших количествах. И это уже само по себе раздражало высокородного дворянина.
        - Отец, так всё-таки что случилось? - Тихо скрипнув зубами, герцог повернулся в сторону дочери, которая всё никак не унималась, и хотела узнать подробности. Её любопытный характер был знаменит во всём герцогстве Эоринг. По сути, она сама своим лицом, и поведением, очень сильно напоминала отцу маленькую лисичку. Он её так и называл. Да и между членами семьи это прозвище прижилось. Не давая возможности другим дворянам узнать про это прозвище. Лисичка была худенькая, хотя и красивая. Милое остренькое личико и огромные голубые, хотя и достаточно наивные глаза, которые каждый раз удивленно распахивались, когда она что-либо узнавала. Вот и сейчас. Эта, по сути, молоденькая девочка, которой едва стукнуло семнадцать лет, пытливо заглядывала в глаза своего отца, пытаясь понять то, чем грозит её светской жизни ссора отца с королём?
        Снова тяжело вздохнув, герцогу пришлось признаться ей в том, что пытался сделать в столице их управляющий делами семьи. И чем больше он говорил, тем более хмурым становился взгляд девушки, которая только-только начала чувствовать себя свободной.
        - Отец, ну зачем тебе нужен этот проклятый артефактор? У тебя что, мало магов? - Начала возмущаться девушка, как только отец закончил рассказывать ей историю этого противостояния. - У нас есть свои артефакторы. И нам не нужен чужой. Зачем ты пытаешься конфликтовать с королём? Мы только выбрались из этой провинции. А ты обратно нас туда загнать хочешь? Забудь ты про этого артефактора. Пусть другие им занимаются. Хватит интриговать.
        Девушка ещё некоторое время возмущалась. Но пожилой дворянин её уже не слушал. Все его мысли были сосредоточены на словах короля. Это разумный не просто так намекнул ему на тот факт, что в отношении этого артефактора имеются интересы короны. А это что-то да значит! Скорее всего, он не хочет делиться властью, которую могут дать подобные артефактные амулеты от той же самой одержимости?
        В который раз тяжело вздохнув, пожилой герцог был вынужден признать, что эту игру он может проиграть. И всё только по той причине, что у короля Бридарна всё-таки власти побольше будет? К тому же, эти артефакты действительно были нужны герцогу. Сложность заключалась в том, что даже на территории его герцогства был замечен одержимый. Когда маги герцога спохватились, целая деревня уже была уничтожена. Пришлось послать усиленный боевой отряд. Монстр, в которого превратился одержимый, после гибели всех его односельчан, оказался весьма опасным. Погибло ещё десять стражников герцога, прежде чем удалось убить это чудовище. Так что герцог сам уже не понаслышке знал о том, насколько опасными могут быть такие существа. И ему не хотелось бы чтобы кто-то из его близких или приближенных в один прекрасный момент превратился в такого монстра. Так что защита его интересовала не просто из-за того, что это было на данный момент модно. Также она его интересовала с практической стороны.
        Но объяснять все эти нюансы своей дочери герцог не стал. Не видел смысла. Да и пугать не хотел. Девушка сейчас витала в облаках. Хотя у неё был прагматичный ум, но сейчас она не думала о каких вещах. В первую очередь её беспокоило то, какие украшения она наденет на очередной приём, и какое платье выберет? Ведь увидев наряд герцогини Марас, которая также вежливо наклонила голову на приветствие её отца, а девушка возмущенно хмыкнула. Всё-таки у этой женщины денег тоже хватало? Её драгоценности были, наверное, самыми богатыми на этом приеме? Не считая того, что среди этих драгоценностей можно было заметить обычную кость, украшенную магическими рунами. Тот самый артефакт - амулет, защищающий от одержимости. Уж она-то побеспокоилась о том, чтобы не только её дворяне, но и слуги имели подобную защиту. И её поведение было примером для герцога Эоринг. Он не хотел выпускать из своих рук такую возможность. Но и платить большие деньги за эти артефакты тоже не хотел. Если ему удастся подмять под себя этого самого дроу, то платить ничего не придётся. Этот разумный будет бесплатно делать своему хозяину амулеты,
что тоже весьма важно. Вот только первая попытка герцога и его верного слуги просто провалилась. На территории Академии магии ничего не получилось подстроить.
        Для начала выяснилось то, что перекупить контракт этого разумного оказалось не так уж и просто. Казначей Академии принялся слишком сильно возмущаться. Хотя раньше так и делали. Но теперь уже ничего не сделаешь. Видимо был заключён магический контракт, и попытка перекупить такой договор просто не получится.
        Потом слуга герцога попытался повлиять на магов - преподавателей. Однако, видимо и многие преподаватели были в курсе того, что корона имеет какой-то свой собственный интерес в отношении этого разумного? И играть с попыткой завалить этого студента во время зачётов и экзаменов никто не стал. Попытавшись повлиять на самого этого разумного управляющий герцога наткнулся на его полное непонимание ситуации, а также и возмущение. Может этот разумный думал, что он находится в таком же государстве как Империи Муран? Это в Империи маги приравнивались к дворянам! Но не здесь. А значит…
        - Отец, посмотри туда! - Неожиданный рывок за рукав его камзола, вынудил дворянина обернуться в ту сторону, куда его тянула дочь, после чего он мысленно сплюнул. Только-что медленно, словно крадучись как какой-то опасный хищник, в ярко освещённый зал вошёл разумный, который сразу бросался в глаза своим внешним видом. Роста он был где-то среднего. Фигура говорила о постоянных упражнениях с оружием. Сами повадки выдавали очень опасного бойца. У герцога служила пара Мастеров Меча. Так вот, они двигались очень похоже. Словно скользя над землей, будто они идут по пуху, расположенному на воде? Одет он был тоже весьма импозантно. Полностью закованный в чешуйчатый доспех. Но это могло показаться смешным только на первый взгляд. Зная последние веяния моды, пожилой дворянин и опытный воин практически сразу определил, что этот доспех изготовлен мастером - артефактором. Чёрный металл, из которого был сделан этот защитный доспех, явно стоил очень дорого. Если это не мифрил, то что? Неужели тот самый чёрный мифрил, про который в королевстве Царн уже вовсю пошли довольно интересные слухи? Поговаривали о том, что
этот материал стоил в тридцать, а то и в сорок раз дороже, чем обычный мифрил? Если это так, то стоимость этого доспеха просто зашкаливает все возможные пределы! За его спиной были расположены два меча, крест-накрест. Их рукояти выглядывали над плечами этого разумного. Опытный взгляд герцога, который достаточно долгое время был воином, и даже какое-то время сражался с врагами на границе королевства, успел отметить и тот факт, что рукояти этих мечей достаточно сильно потёрты. А это говорило о том, что этот разумный не гнушается доставать своё оружие из ножен? А это значит, он опытный боец. Но если он маг - артефактор… Зачем ему мечи? Странно! Очень странно!
        Однако сейчас надо было смотреть не на всё это. Дочь герцога обратила внимание на то, с какой радостной улыбкой в сторону этого разумного направился сам король Бридарн? Приблизившись к этому странному разумному, который выглядел немного странно, словно вышедший из ночи кошмар, молодой король даже наклонил голову! О чём это говорит?
        Тихо скрипнув зубами, герцог Эоринг мысленно выругался. Неужели? Неужели этот разумный имеет титул выше графа? Может быть он маркиз, или герцог? В этом случае ситуация стала ещё сложнее. Поведение управляющего герцога могло нарушить планы короля, а также и оскорбить равного по титулу! Этого допустить было просто нельзя! Теперь становилось понятно желание короля Бридарна наказать простолюдина, посмевшего перейти ему дорогу! Вот только сам герцог теперь не мог никуда деться. Он пообещал королю наказать своего слугу! И придётся это сделать. Показательно. Хуже всего было то, что скорее всего сейчас придётся идти и извиняться? И перед королем, и перед этим разумным. Тем более, что вся его одежда буквально кричала о богатстве. На руках этого разумного были какие-то браслеты. И достаточно не простые. Тихо прошипевший в ухо герцога его личный придворный маг сообщил о том, что не только эти браслеты, но и весь доспех, одетый на этого тёмного эльфа, как здесь называли Дроу, буквально кипит магическими энергиями. Вот вам и ответ, почему маг одел всё это!
        Присмотревшись к этому разумному, герцог отметил также и широкие плечи, а также и крепкие руки этого темнокожего существа. Кожа у него действительно была слегка темновата. А его цвет глаз буквально бросался в глаза. Яркий Изумруд! Они буквально сияли! Даже свет от свечей в этом зале не мог скрыть этого сияния! Или даже как-то приглушить. Да и само лицо этого разумного было действительно хищным. Каким-то треугольным. Глаза внимательно оббежали всех присутствующих, и без эмоционально посмотрели даже на короля. У герцога Эоринг создалось стойкое впечатление, что этот дроу приучен общаться с сильными мира сего? И это было прямым доказательством того, что молодой король действительно оказался прав. Даже герцог не мог себе позволить такого взгляда на короля! А тут… Чего-то его слуги не узнали вовремя? И это что-то могло испортить жизнь герцогу и его семейству. А ему бы этого не хотелось.
        - Стойте здесь! Мне есть о чём поговорить и с королём, и с этим… жителем тени! - Тяжело вздохнув, пожилой герцог двинулся вперёд, так как понимал, что сейчас нужно действовать на опережение. Однако, краем глаза он заметил ещё кое-что. Его дочь. Его цветочек, на который он буквально молился, да и его супруга, как-то удивлённо и буквально восхищенно смотрели на этого дроу. Да это и неудивительно. Какая женщина устоит перед воином, который буквально дышит силой? Тем более, что подобное поведение было недостойным членов семьи герцога. Поэтому ему надо будет с ними поговорить впоследствии. Не сейчас. Сейчас нужно поговорить с королем Бридарном в присутствии этого самого дроу. И извиниться. Демоны задери! Придётся извиняться. Герцог буквально почувствовал по взгляду короля, которым тот мазнул по высокородному семейству дворянина, что их ждёт. Возвращаться в ссылку ему не хотелось. Ещё двадцать лет в провинции он не выдержит. Нужно срочно решать эти проблемы. Тем более, что сейчас речь шла не только о нём. Ему тоже не хотелось, чтобы его дочь превратилась в провинциальную дворянку. Ведь тогда и женихов
выбирать ей придётся из тех, кто верно служит её отцу? А этого уже он сам не хотел. Не из-за того, что не доверял своим дворянам. Нет. Всё просто из-за того, что проблемы в таком случае возникнут у всего семейства. Если кто-то из его вассалов окажется в одной родственной линии со своим сюзереном… Этого ему бы не хотелось. Ведь тогда есть прямой повод для попытки захвата короны герцога, и его власти. Возможно именно поэтому когда-то погибли представители королевского семейства? Теперь-то герцог Эоринг понимал основную причину, по которой его семья достаточно быстро попала в опалу? Просто старый Архимаг Жипар воспользовался состоянием Наследника, который только-только потерял родителей. И постарался избавиться от врага. Да, на месте старого мага и сам пожилой герцог поступил бы точно также. Точно также постарался бы убрать противника. И тут ничего не поделаешь. Нужно действовать на опережение, пока есть возможность…
        Герцогиня
        - Кого я тут вижу? - Тихо прошипела молодая красивая высокородная дворянка, вежливо кивнув в ответ на приветствие с противоположной стороны зала. - Герцог Эоринг! Всё-таки вернулся из своей ссылки! Слышала… слышала… Даже слышала о том, что его слуги уже вызвали гнев короля? Может надо воспользоваться этим шансом?
        Мысли молодой женщины можно было легко понять, так как её взгляд время от времени останавливался на молодой девушке, которая сопровождала этого дворянина, вызвавшего такое внимание со стороны молодой герцогини. Это была его дочь. Судя по всему, герцог Эоринг действительно старательно следил за модой в столице? Это можно было понять потому, что они были одеты по последней моде, и вели себя соответствующе. Если бы они купили всё это неожиданно для себя, то вряд ли бы могли себя вести естественно? Тут же всё говорило о том, что представители семейства этого пожилого герцога прекрасно знали моду, и умели пользоваться всем тем, что сейчас надели на себя? А это говорило о том, что эти дворяне не так-то просты, как можно было подумать. Отношение к ним молодой герцогини Марас было понятно. Дворяне, которые были отправлены в ссылку на территорию родового поместья, достаточно быстро, буквально в течение нескольких лет, превращались в провинциальных дворян. Которые выглядели довольно глупо, попадая снова в придворный свет столицы королевства! И такие дворяне превращались в посмешище. На долгий срок. Даже
если они начинали следить за модой и соответствовать ей, всё равно над ними продолжали подшучивать до тех пор, пока не появлялся очередной несчастный, которому не повезло пробыть в провинции хотя бы лет десять!
        Тут же всё говорило о том, что герцог Эоринг не был настолько глуп. Более того… У него было достаточно денег, чтобы позволять себе получать все последние новинки из столицы. А это тоже говорит о многом. Это означало только то, что из провинции вернулся довольно серьезный враг и конкурент. Однако, молодая дворянка не теряла надежды на тот факт, что достаточно быстро дочку этого герцога охомутают и поставят в стойло? Всё просто по той причине, что эта девушка слишком наивна, что следовало из её поведения, и достаточно быстро сама себя скомпрометирует. Попав в руки какого-нибудь придворного подхалима, которые воспользуются её незнанием, эта молоденькая красотка сразу же выйдет замуж. И перестанет представлять угрозу для молодой герцогини Марас. А что бы вы думали? Она привыкла быть в центре внимания, а также и пользоваться тем, что по сути является ценным призом для любого разумного, который хочет получить её богатство и влияние! Вот только все они не знали главного. Для неё все эти потуги выглядели смешными. Учитывая тот факт, что она видела все их старания насквозь. Слишком многое знала про этих
дворян Регина герцогиня Марас. Её слуги старательно собирали всю возможную информацию про потенциальных женихов своей хозяйке. И поэтому сейчас она прекрасно ориентировалась в ситуации.
        Однако, на данный момент её интересовало совершенно не то, что происходит вокруг молоденькой дочери герцога, наивными глазами удивлённо разглядывавшей всех этих расфуфыренных молодых дворян, пытавшихся перед ней хвалиться древностью своего рода, и богатством, которого могло бы и не быть. Дело в том, что многие из этих дворян влезали в огромные долги, чтобы выглядеть соответствующе своему титулу при дворе короля. Взять хотя бы вот того молоденького графа, который сейчас старательно крутился вокруг этой девушки? Этот дворянин на данный момент был полным банкротом. Да-да. Дело в том, что его отец был довольно богат. На его территории располагался этот самый Пещерный лабиринт, из которого добывали самые невероятные ингредиенты и артефакты. В последнее время у него ситуация с этой добычей значительно усложнилась, Учитывая тот факт, что Гильдия охотников и поисковиков в результате столкновения с разросшимся гнездом гоблинов была уничтожена. И почему это произошло, сейчас уже не важно. Важно то, что доходы графа Сирбит именно из-за вмешательства эльфов упали на несколько пунктов. И видимо поэтому старику
не понравилось то, что его отпрыск в столице всё также продолжает проматывать деньги? Судя по информации, которую получили слуги герцогини Марас, ещё и управляющий делами этого молодого дворянина как следует проворовался? Иначе бы его не казнили? Но и это не было суть важно. Молодая женщина знала, что этот молодой дворянин в последнее время зачастил в Нижний город. Там находились ростовщики, которые могли ссудить достаточно большие суммы средств. Это молодой дворянин пользовался тем, что его громкое имя, да и богатство его отца, не вызывают ни у кого сомнений. И поэтому считал, что имеет возможность набирать довольно большие долги. Единственное, на что он мог рассчитывать, так это на то, что на данный момент, если даже эти долги всплывут, то проблемы будут не у него, а у его отца? Ведь кому-то же всё равно придётся их выплачивать?
        Мысленно вздохнув, молодая дворянка могла только покачать головой. Кто ему виноват, что он постоянно делает такие глупости? C его стороны подобное было довольно серьёзной ошибкой. Сам по себе этот разумный всего лишь может в любой момент попасть в серьезную переделку. Сама молодая герцогиня прекрасно понимала, что ситуация, в которой может оказаться этот разумный, ставший должником ростовщиков из Нижнего города, в один прекрасный момент перейдёт все возможные границы. Она уже слышала о том, что такое возможно. Был такой случай. Один дворянин, какой-то там барон, брал много долгов, но любил азартные игры, а также любил разбрасываться деньгами. И в один прекрасный момент его кредитор, почему-то оказавшийся единственным, пришёл в королевский суд. И обратился именно к королю за помощью. Когда судьи подсчитали общую задолженность, то выяснились очень нелицеприятные факты в отношении этого барона. Его долги превысили не только стоимость его баронства, но и стоимость его титула. В результате всего этого, само это семейство было объявлено банкротами, а его титул и само баронство перешли новому хозяину.
Молодая герцогиня это знала по той причине, что этот новый барон, который стало её вассалом, сам ей рассказал в подробностях то, что сделал. Он просто собрал долги своего старого врага, а потом предъявил претензии.
        Снова тяжело вздохнув, молодая женщина могла только покачать головой в ответ на это откровение. И всё только по той причине, что тому же самому благородному не пристало поступать подобным образом. Себе герцогиня Марас не могла подобного позволить. Но вот какому-нибудь простолюдину… Можно было делать даже не такое. Хотя… Если речь идёт о врагах… Возможно. Возможно она пошла бы даже и на большие подлости? Но сейчас речь шла не об этом.
        Её верный управляющий предупредил молодую дворянку о том, что на этом рауте должен появиться тот самый дроу. Так что теперь ей есть возможность напрямую подойти к этому разумному и побеседовать.
        К сожалению, когда дроу только вошёл в зал, самым первым, кто подошёл к этому весьма необычному гостю был именно король Бридарн. И попытаться перейти ему дорогу молодая герцогиня просто не могла. А вот после короля… Можно будет и поговорить. Однако, молодая женщина сразу заметила, что в сторону короля тут же направился пожилой представители герцогского семейства Эоринг. А ему-то тут что нужно? Неужели он тоже пытается перейти дорогу молодой герцогине? Что может быть довольно опасно для неё. Всё-таки у этого разумного тоже средств вполне хватает?
        Раздражённо фыркнув, молодая дворянка напряжённо наблюдала за происходящим. И только когда молодой король с герцогом отошли прочь от этого разумного, то она смогла направиться вперед. Но прошло достаточно много времени. Разговор молодого короля с этим разумным затянулся. Причём стоило сразу отметить тот факт, что само поведение короля говорило о некоторых странностях. Слишком уж как-то вежливо он общался с этим дроу? Словно с кем-то, кто был едва ли не на уровне герцога, а то и выше? Да, что здесь происходит?
        - Ваше Высочество, по некоторым слухам, которые мне удалось собрать среди придворных, король подозревает, что дроу может иметь отношение к какой-то королевской семье своего народа? - Тихий шёпот её управляющего буквально ударил молодую дворянку по нервам, заставив неприкрыто вздрогнуть, и от неожиданности повернуться к своему слуге. - Поговаривают, что он был вынужден сбежать из своего родного государства в виду переворота и попытки убить его самого, и всех членов его семейства? Судя по всему, и учитывая тот факт, что подобное убийство семьи могло полностью сойти с рук убийцам, сейчас он беглец. И теперь они старательно разыскивают самого беглеца? Поэтому я бы рекомендовал вам тоже обратить внимание на такую малость?
        - Малость? - Раздраженно фыркнула в ответ молодая дворянка, нервно дернув точёным плечом, и не скрывая своей злости посмотрела прямо слуге в глаза. - Ты сам вообще понимаешь то, о такой малости говоришь? Если он хотя бы герцог… То любая попытка превратить его в слугу оскорбительна! Теперь-то я понимаю, почему он так нервно относится ко всем этим попыткам подмять его под себя? Я бы на его месте не так нервничала!
        Тихо скрипнув своими белоснежными зубками, молодая дворянка всё же двинулась вперед. Прекрасно понимая, что теперь отступать поздно. Её рывок уже заметили остальные дворяне. И теперь, наверняка внимательно наблюдают за её поведением. Если герцогиня Марас отступит, это будет признаком слабости. А этого нельзя демонстрировать никому. Все должны знать, что её семейство никогда не отступает перед трудностями! Какими бы они ни были. Плавно двигаясь вперед, молодая женщина обратила внимание на то, что молодой парень, внимание которого сейчас было сосредоточено на других дворянах, заметил её перемещение, и сейчас каким-то странным, словно оценивающим взглядом, смотрит на неё. По сути, эти яркие глаза, которыми он на неё смотрел, буквально выворачивали душу дворянки наизнанку. Она не знала, с чем это может быть связано? Но знала только то, что этот разумный одним своим взглядом может заставить её растеряться. А этого она не могла никому демонстрировать. Поэтому и отступать она не собиралась. Да, если будет нужно, она признает свою вину и проигрыш. Её всегда так учил отец. Умей проигрывать, ведь именно
проигрыш учит тебя, и даёт тебе бесценный опыт. Если ты не умеешь проигрывать, то однажды проиграешь по-настоящему. Сейчас перед ней был типичный пример такого проигрыша. Тот самый герцог Эоринг, который из-за своей глупости пятнадцать лет назад был отправлен в ссылку, и только сейчас смог из неё вернуться. Да, он сумел выдержать эту ссылку, и даже более того… Вернулся из неё не провинциальным простачком, а соответствующим своему званию и титулу дворянином. Но каких денег ему это стоило? Каких нервов и усилий? Теперь он наверняка будет умнее. Ведь он не просто так направился к дроу, возле которого стоял в тот момент и сам молодой король? Было заметно, что он коротко поклонился и что-то виновато проговорил! Что всё это может значить? Неужели герцог Эоринг умудрился, не успев вернуться в столицу из своей ссылки, поссориться с дроу? Это действительно нужно было суметь! Ведь дроу в последнее время практически не покидал Академии магии? А это говорило о том, что даже там его могли достать? Дураков видимо и среди дворян хватало? Всё это молодая женщина понимала по той причине, что находились даже такие
уникумы, которые пытались заявлять ей откровенно о том, что для них нет авторитетов. Кто-то даже заявлял о том, что и сама молодая герцогиня пытается наживаться на амулетах, которые продавал её управляющий? С их стороны это было довольно глупым поступком. Но теперь уже ничего не изменишь. Таких умников молодая женщина вносила в чёрный список своих личных врагов. Также в этот список попадали и те, кто умудрился каким-то образом перейти дорогу дроу? Был уже один такой граф. Подошедший к ней на днях, и с недовольным выражением лица заявивший о том, что её управляющий именно для него решил загнуть на эти амулеты невероятно большую высоту. Полторы тысячи золотых за один амулет! Естественно, что молодой герцогине это не понравилось. И она вызвала к себе управляющего, чтобы получить объяснения oт него лично. Этот разумный тут же объяснил своей хозяйке ситуацию. Как оказалось, этот граф, прежде чем прийти к ней, попытался самостоятельно договориться с дроу. Но вместо того, чтобы просто выяснить стоимость и заплатить её, представители графа, видимо по его приказу, принялись намекать на то, что эти амулеты не
стоят своих денег? Начали требовать, чтобы именно им Молчун Отшельник продал их максимум по пять золотых за штуку. Естественно, что подобное положение дел дроу не понравилось. И он, мало того, что самих этих разумных прогнал от себя. Так ещё и управляющему приказал им не продавать амулеты.
        Слух о случившемся казусе достаточно быстро прошёл по всему королевскому двору. И в последствии женщина узнала, что этот граф всё же перекупил амулеты у одного из дворян. Вот только перекупил он эти амулеты по тысяче золотых за штуку, купив всего две штуки. Для себя и своего Наследника. А эти две тысячи, за вычетом стоимости двух амулетов по стол пятьдесят золотых, ушли в казну герцогини Марас. Она тоже имела право немного нажиться на происходящем? Если этот граф - идиот, то это уже надолго и ничего не изменишь. Зато наказать его было нужно. Ну, кто его просил лезть туда, где он ничего не может сделать? Слишком жадный? Так это уже его проблемы.
        - Добрый день, уважаемый дроу… - Эти слова словно камни с большим трудом проходили сквозь горло молодой женщины, которая не привыкла так общаться с незнакомцами. - Я рада наконец-то с вами познакомиться лично. Как вам прием у короля? Надеюсь, вам тут не будет скучно? Мой управляющий рассказывал мне о том, что вам категорически не нравится светская жизнь? Могу я узнать о том, с чем это может быть связано? Неужели вы так как пресытились придворной жизнью, что просто не выдерживает её нагрузки?
        Медленно раздвинувшиеся в усмешке губы тёмного эльфа, обнажили два игольного острых клыка, которые явно говорили о хищной натуре этого существа. Честно говоря, сначала молодая женщина не понимала того, что такого странного и необычного в этом разумном, что большинство дворянок при дворе короля буквально при первом появлении дроу тут же таяли, словно мечтая получить желаемое, и даже не задумываясь о том, чем все это может закончиться? Но теперь… Узкое треугольное лицо этого разумного, и хищные черты лица говорили сами за себя. Всё его тело буквально дышало силой. Что явно и привлекало женщин. А что? Тут всё понятно. Сильный и опытный самец всегда привлекает внимание самки. Так в природе заложено. И тут ничего не поделаешь.
        Внимательно посмотрев на женщину, при этом как-то проигнорировав все стройные черты её фигуры, а также и старательно украшенное декольте, этот разумный задумчиво усмехнулся в ответ на её двусмысленные слова.
        - Добрый день… для начала, Ваше Высочество, что я не люблю змеиные клубки! - Хрипло проговорил он своим странным глубоким голосом, что заставило молодую женщину вздрогнуть буквально до самых кончиков волос. - А здесь именно Змеиное кубло. Или вы так не думаете? Давайте начнём с того, что многие дворяне сейчас смотрят вам в спину словно врагу, который перешел им дорогу на поприще служения королю! Я не знаю, чем это вызвано… Да, меня это и не интересует. Я прибыл сюда по приглашению короля Бридарна. Он пригласил меня на ничего не обязывающий меня раут. Поэтому я и здесь. Если бы не это письмо, меня бы здесь не было. Если вам этого мало, то обратите внимание на поведение того герцога?
        - Кстати, об этом дворянине… - Молодая дворянка вежливо показала рукой в сторону того самого угла, где располагались столики с вином, возле которых находились именно её придворные. - Мне хотелось бы узнать о том, что же такого между вами произошло? И почему на вас так странно, и словно испуганно смотрят представители его семейства? Неужели вы успели с ними поссориться?
        Этот разговор был ничем не обязывающим признаком великосветской беседы. Но, однако, за ним, молодая женщина осторожно увлекла дроу к своей части зала, что явно перенесло внимание всех присутствующих на неё саму. Что поделаешь, но женская натура требовала находиться в центре внимания всех присутствующих придворных. Чем она сейчас и занималась. К тому же, сам этот молодой разумный не сопротивлялся подобному. Что тоже устраивало молодую герцогиню. За этой беседой они медленно подошли к столикам, и слуги сноровисто налили ещё один кубок вина. Кстати, один вид этого кубка, который был старым достоянием семьи герцогини Марас, своим довольно грубым аляповатым видом вызвал странную усмешку на лице дроу. Видимо заметив недовольство в глазах молодой женщины, он пояснил ей причину такой реакции, достав откуда-то из-за пазухи странной кубок, который он назвал бокалом. Молодая женщина долго и внимательно разглядывала его. Он был изготовлен весьма оригинально из какого-то странного и очень звонкого материала. На этот звук Молчун Отшельник специально обратил её внимание, щелкнув кончиком своего темного ногтя по
краешку бокала, заставив того серебристо зазвенеть. Оказалось, что этот необычный и прозрачный материал, так похожий на огранённый алмаз необычной формы, называется хрусталь! И когда в него налили вино, то молодая герцогиня с большим трудом смогла оторвать свой удивлённый взгляд от бликов рубиновой жидкости, играющей внутри этого сосуда.
        - Прошу прощения, уважаемый Молчун… А вы не могли бы предоставить моей семье такие сосуды? Вы, кажется, их бокалами называете? - Как и все женщины молодая герцогиня тут же ухватилась за возможность привлечь внимание других разумных к своему семейству чем-нибудь оригинальным. Так как этот бокал действительно был прекрасен. Мало того, что он выглядел хрупким и невесомым, но также он был очень красив и разукрашен необычными узорами. На которые можно было смотреть, наверное, вечно? Тем более, что появление такого сосуда на столике её семейства, сразу привлекло слишком много внимания. Потому что даже король Бридарн заинтересовался. И приблизившись к их столику, вежливо испросил разрешения, и принялся рассматривать этот бокал. После чего, задумчиво усмехнувшись, спросил о том, не является ли этот бокал каким-нибудь родовым артефактом?
        "Вот, демоны задери! И тут он влез!" - Раздраженно подумала молодая дворянка, понимая, что в данной ситуации, она сама могла совершить серьезную ошибку. Если это родовой предмет, попросив предоставить себе подобные сосуды, герцогиня Марас могла нанести кровное оскорбление дроу? Но оказалось всё гораздо проще. Это не был родовой предмет. Хотя внутри самого сосуда находилось магическое плетение, которое в случае попытки отравить хозяина, тут же окрашивало сам сосуд, и его содержимое, в ярко-желтый цвет А что? Очень интересное плетение. Дворян часто травят родственники или враги.
        Но сейчас это было не суть важно. Важно то, что таким образом можно защитить себя и свои интересы. Естественно, что узнав о том, что это не родовой предмет, король тоже захотел нечто подобное. Судя по усмешке молодого дроу, ничего странного в желании молодого короля они сам не видел? И поэтому спокойно достал откуда-то из плаща, которым были укрыты его доспехи, целую резную шкатулку с набором подобных сосудов. их там было шесть штук. Уложены они были в бархатные кармашки. Что говорило о их ценности. Да и шкатулка, сама по себе, была тоже украшена очень витиевато и красиво. Хотя и была изготовлена из обыкновенного дерева.
        - Прошу, Ваше Величество, принять от меня этот подарок. - Протянув эту шкатулку королю молодой дроу медленно наклонил голову. - Надеюсь, между нами больше не будет каких-нибудь недопониманий? Я прибыл сюда просто учиться, и не более того. Мне бы не хотелось в один прекрасный момент просто покинуть Академию не закончив обучения. Хотя, скажу вам сразу… Многие разумные, живущие в королевстве Царн, предпринимают все возможные меры, чтобы так и случилось…
        Тяжело вздохнув после этих слов, дроу медленно принялся объяснять королю Бридарну, причины для них. Ведь король вопросительно посмотрел на него, с нескрываемой радостью приняв подобный Дар. Оказалось, что некоторые дворяне действительно продолжают преследовать этого тёмного эльфа даже на территории Академии магии. Не давая ему возможности спокойно учиться. И это, не считая других проблем, которые постоянно возникают с магами - преподавателями. Судя по реакции короля, последние слова этого разумного заставили его вспыхнуть от злости. Так как, передав шкатулку сопровождающему его секретарю, и вежливо раскланявшись, молодой король тут же направился к ректору Академии, который также находился на этом приёме. Судя по всему, этому старому магу Земли категорически не понравилось то, что ему сказал король? Так как он, вежливо раскланявшись, тут же отправился прочь? А это само по себе говорило о том, что в Академии опять что-то случилось.
        - Вас же, Ваше Высочество, я прошу принять от меня этот маленький дар. Надеюсь, вы не будете в обиде? - Закончив беседу с королём, молодой парень протянул и женщине такую же шкатулку. Только в ней было всего четыре подобных бокала, и внутреннее украшение было немного другим. Однако, оно всё же было. Вежливо поблагодарив за подарок, герцогиня Марас тут же передала эту шкатулку своему управляющему, сразу возникшему возле её плеча. Но при этом, медленно постучала ногтем по столу. Её семейный кубок был тут же заменён на этот самый бокал. И она с гордым видом смогла впервые отпить из этого сосуда на глазах у всех дворян ярко рубиновую жидкость, которая переливалась всеми возможными цветами и оттенками. Что тут можно было сказать? Судя по всему, все дворяне, которые каким-либо образом сейчас конфликтовали с дроу, теперь будут грызть себе локти? Ведь только что в королевстве, и при дворе короля, появился новый признак моды. На эти самые хрустальные бокалы. И она была как всегда на пике моды. А дальнейшие никого сейчас не беспокоит. Ведь она была снова в своей струе жизни, которая давала ей возможность
чувствовать себя желанной. И даже более того… Ведь все молодые дворянки сейчас старательно стреляли своими глазками на этого молодого дроу, с которым она так спокойно и ненавязчиво беседовала? Более того… Молодая герцогиня неожиданно поняла, что этот разумный оказался довольно интересным собеседником? При этом начитанный и образованный. Что было тоже весьма странным. Будь он простолюдином или дворянином какого-либо низшего ранга, вроде того же барона, то вряд ли бы столько сил было брошено на его воспитание и образование? Одно только телодвижение, когда она к нему подошла и поздоровалась, которое он продемонстрировал, сразу бросалось в глаза. Он резко выпрямился, как-то тихо щелкнул каблуками своих сапог, и вежливо наклонил голову. При этом не сводя глаз с лица собеседника. Вроде бы не слишком низкий поклон, как следовало бы, но вежливость была проявлена. Сделал он это, судя по всему, полностью инстинктивно? А значит, его не один год этому обучали! Неужели все эти слухи, которые ей донес управляющий, действительно имели под собой основание? Ведь даже дворяне уровня графов, с которыми молодой женщине
приходилось общаться, были не настолько интересными собеседниками, как этот молодой разумный? Интересно… Интересная…
        - Уважаемый Молчун, я настолько поражена вашим разносторонним образованием, что была бы не против, если бы вы посетили мою резиденцию… - Сама от себя не ожидая, молодая герцогиня официально пригласила этого разумного к себе в гости, что тут же вызвало целую волну шепотков среди остальных дворян, присутствующих на рауте. - Мне хотелось бы узнать некоторые ваши мысли по поводу управления собственными землями. Да и вообще… Ваше мнение в отношении моды меня тоже интересует. Можно узнать… А почему вы все время одеваете доспехи? Ведь здесь вам никто не угрожает?
        Этот вопрос, по сути, был риторическим. Так как молодая дворянка прекрасно понимала, что в данном случае всё может быть связано именно с самим воспитанием этого разумного. Возможно он был воспитан как воин? А воин без доспехов себя чувствует голым. Это она знала по той причине, что даже у неё среди вассалов было пару семейств, где старики усиленно занимались воспитанием молодёжи. Так эти дворяне продолжали ходить за ней в боевых доспехах. И их абсолютно не интересовало чужое мнение. А любая попытка намекнуть на то, что они не соответствуют моде, могла вызвать с их стороны агрессию. Что могло закончится плохо. Так как эти разумные были довольно неплохими бойцами.
        Но услышав её вопрос, дроу снова тихо усмехнулся, и объяснил молодой женщине, что он действительно так воспитан. Он не чувствует себя защищенным даже здесь. Ведь его даже в королевстве неоднократно пытались закабалить фактически в рабство? Медленно покачав пальцем перед лицом девушки, он с усмешкой напомнил ей и собственные попытки. И молодой дворянке не оставалось ничего другого, как принести свои извинения за те несуразные случайности, которые приходилось ему пытаться каким-то образом нивелировать. Но сейчас, в отличие от того, что произошло с герцогом Эоринг, эти извинения были похожи на своеобразную дружескую беседу и шутку. Что позволило ей чувствовать себя более спокойно. А также и более уверено в его присутствии. Да, она перед ним извинилась. Но эти извинения были приняты им с улыбкой. Что говорило о том, что с его стороны никаких обид в адрес молодой дворянки просто нет. А это было довольно важно. Ведь все видели, что у её семейства отношения с дроу налажены. А значит, на это обратит внимание даже король. Что тоже была немаловажно. Тем более, что этот разумный за последнее время был
единственным дворянином, которого герцогиня Марас лично пригласила к себе в гости. Всё-таки он был действительно весьма интересен? Да и беседа с ним шла довольно легко. Герцогиня даже не заметила того, как обсудила с ним многие нюансы. Особенно ей понравилось его мнение по поводу некоторых дворян, которые старательно обвешивались драгоценностями так, что даже ходили с трудом.
        - Вот, посмотрите на этого красавца… - Медленно повернувшись, он указал своим подбородком в сторону одного графа, который медленно шёл по залу, и звеня так, как будто весь увешан был бубенцами. - Кому и что он пытается таким образом доказать? Я не знаю. Но скажу одно… Это глупость. Дворянин должен выглядеть соответствующе своему рангу и титулу. Культурно и серьёзно. Но не как пугало! А что мы видим здесь? Мы видим разумного, который обвешался драгоценностями и золотом так, как какие-нибудь грязные идолопоклонники обвешивают идолов, которым поклоняются! Более того… Обратите внимание на тот факт, что за ним следом ходят слуги, которые подбирают драгоценности, отвалившиеся от его наряда под собственным весом. Это ли не глупость? Таким образом к вечеру он уже будет ходить в полностью изорванном костюме. И что будет в результате? Он будет выглядеть оборванцем? Я. Конечно, прекрасно понимаю, что надо демонстрировать своё богатство. Но зачем таким образом выделяться? Купи пару украшений… браслетов… Достаточно дорогих и ценных. Одежду из довольно дорогого материала, и хватит. Можно украсить одежду каким -
нибудь шитьем. Золотым или серебряным. Но вот это…
        Звонко рассмеявшись, молодая герцогиня сразу же привлекла к объекту их разговора слишком много внимания. Вообще-то он был прав! Этот дворянин действительно перешёл все возможные границы. Самое смешное было в том, что этот граф наверняка надеялся таким образом привлечь к себе внимание, если не самой молодой герцогини, то её молодой оппонентки из другого лагеря герцогского семейства. Конечно! Ведь там тоже была довольно богатая семья? Так может им он пытался продемонстрировать свое богатство и состоятельность. И надеялся на то, что эти разумные захотят с ним породниться? Глупость в крайней степени. И с этим мнением, Регина герцогиня Марас была действительно согласна. Её смех был настолько заразительным, что многие дворяне начали тоже смеяться, и показывали на этого разумного пальцами. Проблема была в том, что это тоже был недостаток воспитания, и он сразу показывал разумных, которые не слишком старались во время своего обучения. Сам же дроу не позволял себе подобных признаков невоспитанности. Что тоже говорило о правильности предположений короля. Молчун был слишком воспитан для простого дворянина.
Слишком! А значит, у него есть какая-то тайна, которая привлекла внимание молодой герцогини. И эта тайна, наверняка, настолько интересна, что ей хотелось бы её узнать! Только вряд ли об этом сможет узнать её управляющий? Придётся ей самой постараться. Ведь эта тайна может дать ей власть над этим разумным? А раз ей настолько интересно с ним общаться, то значит и власть над ним нужно получить. Как можно быстрее. И поэтому молодая женщина совершенно не сомневалась в своем решении пригласить его к себе в гости. Ведь если он придёт один раз, то придёт и в другой. Главное при этом не сделать различных ошибок, которые могут отпугнуть этого разумного от её семейства. Слишком уж много вокруг него было тайн. И именно они привлекали внимание молодой герцогини. А никак не его необычная внешность, яркие изумрудные глаза, широкие плечи. и тихий, при этом настолько глубокий голос. что при каждом его слове всё естество молодой дворянки буквально вибрировало в такт его словам… Нет… Именно тайны её интересовали. Только тайны… Во всём этом молодая герцогиня была просто уверена. И не более того…
        Но почему-то ей так не хотелось отпускать этого разумного от себя даже на минуту, что она переживала даже от одной мысли об этом? Тем более, что вокруг начали старательно кружится молодые дворянки, которые не имели отношения к её вассалам.
        "Неужели они хотят его переманить? - Неожиданно ревниво подумала герцогиня, но потом отогнала от себя эту мысль как несостоятельную. - Кто они, а кто я? Выбор в этой ситуации очевиден!"
        И в своём решении она теперь действительно не сомневалась. Ей нужно просто продемонстрировать ему своё хорошее отношение и всё. Он сам ей расскажет свои Тайны. Возможно не сразу. Со временем. Но общение с ним она сама хотела затянуть. Слишком уж ей нравилось слышать его голос, и смотреть в его странные, словно затягивающие в омут, яркие глаза. Хотя самой себе молодая герцогиня не хотела в этом признаваться…
        Молчун
        - Эта красотка вообще понимает, что сама вытворяет? - Задумчиво усмехнулся я, наконец-то отойдя в сторону от этой молодой герцогини, которая не давала мне возможности спокойно пройтись по залу. Хотя её тоже можно было понять. Молодая дворянка слишком пыталась привлечь к себе внимание, с учетом того факта, что прямо на её глаза в зале оказалась прямая конкуренция. Довольно молоденькая девушка, при этом достаточно симпатичная, и к тому же оказавшаяся дочерью герцога Эоринг. Как оказалось, это был тот самый герцог, чей управляющий пытался мне напакостить на территории Академии магии. Судя по всему, поведение этого разумного вызвало гнев даже у самого короля Бридарна, раз после того как ко мне приблизиться король, сразу же следом за ним, с извинениями, подошёл ко мне и сам герцог Эоринг? Скажу сразу… Этому разумному интригами лучше не заниматься. У него всё на лице написано. Просто я сразу заметил на его лице борьбу неуверенности с злостью, и разочарованием. Видимо он был раздражен тем фактом, что пришлось просить прощения у непонятно кого? Кто я такой для него?
        Однако, поведение молодого короля, который со мной в этот раз довольно вежливо и спокойно общался как с равным, вынудило его на этот шаг. И уже это само по себе говорило о многом. Вежливо принесенные извинения от этого дворянина я принял. Тем более, что он меня сам пообещал, что больше подобного не повторится. И то, что его слуга будет примерно и показательно наказан. Будет ли так на самом деле я не знаю. Но проверять и отправляться к нему домой в резиденцию ради этой глупости я не собираюсь. У меня сейчас и других проблем хватает. Типичным примером этой ситуации был тот факт, что попав на этот светский раут я увидел разделение дворян по лагерям. Да-да. Это было заметно. В первую очередь такие лагеря делились именно по территориальному признаку. Всё-таки у каждого герцога были свои собственные вассалы. А также и так называемые сочувствующие им. Видимо поэтому дворяне и были распределены на территории этого зала по углам? В каждом углу стоял столик, на котором стояли, так сказать, семейные принадлежности того или иного герцогского дома. Так было проще избежать конфликтов между дворянами. Да и
следить за порядком среди своих вассалов самим герцогам было проще. Те же, кто был фактически свободным разумным, и не имел принадлежности к какому-либо из подобных вассалов, находились в постоянном движении в центре зала. Там стояло несколько столиков с вином и лёгкими закусками, так что желающие могли подойти и выпить его. Сложность ситуации была в том, что ходить на такие рауты со своей посудой в кармане было не принято. Да, слуги герцога наливали в их собственную посуду. Это был признак благородства рода. А что делать дворянам, которые были вынуждены ходить вот так, по центру зала? Им приходилось пользоваться посудой, которую даст хозяин. То есть, король. Но посуды там не всем хватало. И некоторым из них приходилось практически весь этот раунд бродить по залу, в надежде на тот факт, что кто-нибудь их угостит из своего кубка. Но, по крайней мере, не будет настроен враждебно.
        Конечно, всё это выглядело как одна большая глупость? Но выбора как такового нет. Такие здесь правила… А значит, и мне нужно найти какой-нибудь отдельный столик, чтобы я мог спокойно выставить свою посуду. Я уже знал, что у местных жителей нет посуды в виде бокалов из того же стекла или хрусталя. И поэтому намеревался их немного шокировать. Заранее подготовив пару-тройку наборов подобной посуды. А что? Уже пора начинать торговлю этим товаром. Тем более, что слуги для подобной торговли у меня уже имеются. Естественно, что появление молодой герцогини Марас, которая двусмысленно сама меня увлекла в угол, где находились её приверженцы, фактически спасло ситуацию. Ведь, если бы я сам направился к какому-либо скоплению дворян, то выглядел бы как какой-нибудь попрошайка, пытающийся приникнуть к могуществу какого-либо герцогского семейства? Этого я себе позволить не мог. Поэтому даже был немного рад, когда эта молоденькая, но достаточно красивая дворянка, вроде бы за ничего не значащим разговором, медленно но верно увлекла меня в угол, где красовался герб её семьи. При этом я почувствовал буквально спиной
обжигающие взгляды от остальных представителей благородных семейств, которые упустили такую возможность. Судя по всему, они были гневе не на меня, на эту молоденькую самку, решившую таким образом самоутвердиться?
        Пока мы приближались к её углу, я обратил внимание еще на один интересный фактор. В этом углу дворян было гораздо больше, чем у всех других герцогов. О чём это говорит? А это как раз говорит о том, то в последнее время дела у этой молодой дворянки идут довольно неплохо. Её семейство пользуется уважением и вниманием со стороны других дворян, которые не привязаны ни к одному герцогскому дому. Так называемых вольных дворян. Над ними единственным сюзереном был сам король. Более того… Старательно собирая информацию о жизни дворянского сообщества королевства Царн, я узнал о том, что эти дворяне даже королю подчиняются через раз. Ведь они вольные? Да, в случае тотальной войны королевства с кем бы то ни было, они выдвинут свои войска на помощь королю. Подчиняются законам государства. Но не более того. Например, принудить кого-либо из этих дворян заключить какой-либо династический брак, как это могло произойти с той же герцогиней Марас, король местного государства просто не мог. Ведь в таком случае он наступает на гордость хартии вольностей вольных дворян. Этого он действительно не мог себе позволить. Ведь
таких дворян могло набраться достаточно много. На пару герцогств наберётся. И что тогда делать? Враждовать с ними король явно не хотел бы. Уже только поэтому можно было понять тот факт, что им позволялось многое. Например, такие дворяне полностью самостоятельно могли выбрать себе сюзерена из герцогов. Если это произойдет на добровольных основах, то никто против не будет. Ни сам король, не герцоги. Естественно, что конкуренты Высокородного дворянина, который подобным образом увеличит численность своих вассалов, такая ситуация придётся не по нутру? Однако, выбора у них особо не будет. Таковы были законы королевства. Те самые древние законы, с которыми приходилось считаться даже королю. И тут ничего не поделаешь. Хотя стоило бы произойти подобному казусу, как другие герцоги тоже могли устроить своеобразный гомон. И начиналось целое расследование. И не дай Боги кто-нибудь обнаружит тот факт, что вольного дворянина каким-то образом принудили выбрать себе сюзерена? В этом случае ситуация могла дойти до Гражданской войны. Причём вольные дворяне в этом случае выступают против того, кто решился на подобное.
Именно поэтому подобного и не происходило. Просто никто не рисковал действовать так нагло.
        Я же не являлся ни для кого из них вольным дворянином. И поэтому такую наглую шалость молодой герцогини Марас спустили на тормозах. Никто особо не стал ей препятствовать. Однако, стоит заметить тот факт, что моя известность в королевстве Царн достигла определенного уровня? Это я понял по той причине, что сразу несколько вольных дворян, спокойно раньше находившихся в центре зала, постарались медленно, но верно подобраться к углу, где находилась герцогиня и я, проводя время за милой и ни к чему не обязывающей беседой. Девушка оказалась тоже весьма умная. Я уже знал, что именно она удерживает своё герцогство на довольно высоком уровне развития. Именно она приняла несколько законов на месте, которые позволяли вновь прибывшим на территорию герцогства ремесленникам или каким-либо мастерам первые пять лет вообще не платить налогов. Кто-то тут же мне скажет о том, что это довольно глупо? Я же скажу, что у девчонки мозги на месте. Начнём с того, что после принятия такого закона на своих землях, молодая дворянка добилась того факта, что многие ремесленники просто бросали насиженные места и перебирались к
ней жить со всеми своими семьями. Поговаривают, что даже возник скандал с кем-то из герцогов, когда несколько довольно нужных ему ремесленников, вроде тех же самых оружейников, кузнецов и ещё каких-то мастеров, бросили всё нажитое и перебрались к ней? Оказалось, что тот дворянин старательно душил своих ремесленников налогами. Они же, узнав о том, что у неё на территориях такого нет, и даже более того… По прошествии этих пяти лет они должны будут платить обычные подоходный налог. А у того же бывшего хозяина, этим ремесленникам приходилось буквально выживать. Так как им приходилось платить не только налог на свой доход, но ещё и налог на мастерские… Налог на численность семьи и помощников… Налог на место, которое их мастерские занимают… Ну, и ещё десяток таких глупых и никому не нужных поборов, буквально вынудили этих разумных броситься в бегство. Благодаря такой идее молодая дворянка довольно быстро получила стабильный доход от своей территории. Что и не понравилось тому самому герцогу, который лишился дохода благодаря собственной глупости.
        Услышав об этой ссоре, король Бридарн долго смеялся. И после подобного, когда уже наконец-то закончил смеяться, предложил этому герцогу сделать и у себя подобное? Тот отказался. Ведь налог за этих разумных ему всё равно придётся платить королевству? Вот только проблема была в том, что королевству он платил налог только за доходы этих разумных. И никак не более того. А всё остальное шло в его собственную казну. Теперь же он был этого лишён. Тогда всё на этом вроде бы и закончилось…
        Однако, когда королевские ревизоры узнали о том, что происходит, и доложили королю… Этому герцогу пришлось несладко. Ведь, как выяснилось позже, после случившегося он буквально приказал держать своих ремесленников чуть ли не в кандалах, чтобы они не смогли сбежать. Естественно, что подобное поведение королю не понравилось. И все эти разумные были освобождены. А тот герцог понес серьезные потери. А все пострадавшие ремесленники просто перебрались на земли молодой герцогини. С тех пор герцог, на чьих землях это произошло, очень нервно дышал в сторону молодой девушки. И возможно был одним из тех, кто хотел бы чтобы её наконец-то выдали замуж даже против её собственной воли. Видимо, к его сожалению, последние события в государстве заставили его на какое-то время замолчать. Ведь всё-таки именно через неё и продавались мои амулеты. Хотя она сама к этой торговле никакого отношения не имела.
        Сейчас же, мы с ней стояли и мило беседовали. Она спрашивала у меня стандартные вопросы. И я отвечал. А когда мы зацепили тему урожайности земель, то я понял, что это больная для неё тема. Оказывается, что ради хороших урожаев, её людям приходится вырубать леса. Естественно, что я знаю, как это сложно. Особенно при нынешних технологиях. Да и зачем вырубать леса? Я тут же указал ей на некоторые ошибки. Например, выветривание почвы. Там, где нет лесов, земля быстро выдувается ветрами. Моё заявление поразило герцогиню, и заставило её надолго задуматься. Медленно попивая вино из подаренного ей мной бокала вина, молодая женщина задумчиво стрельнула на меня глазами, после чего задала закономерный вопрос.
        - Ну, а что же тогда делать? - В её взгляде сейчас не было никакой игривости. Одна только серьезная боль и забота. Причём, забота не только о своей собственной выгоде, но и забота о людях, живущих на её землях. Всё-таки она действительно была хорошей хозяйкой! А с сытой овцы и шерсти клок гуще! Правила Земли и здесь действовали. Тогда ей рассказал способ, которым можно было этого избежать. Лесополосы. А потом объяснил о то, что можно делать с пустующей землёй, которая уже полностью опустошена. Она была в шоке. Настолько в шоке, что даже не обратила внимание на простые слова. Такие как навоз, и коровье дерьмо. Судя по её задумчивым взглядам на меня, не она одна задумывалась о моих познаниях? Все стоявшие вокруг дворяне были видимо поражены тем, что я разговариваю с самой герцогиней на такие, довольно нелицеприятные темы? Но речь шла о деле. И поэтому она меня внимательно выслушала, и даже поблагодарила за мои Откровения. Всё-таки я был неплохим магом Природы? А это что-то да значило? Если я говорю, что надо землю обогащать навозом, то так и нужно делать. Особенно ей понравилась мысль про способ
выдержки земли под паром! Я объяснил, что надо разбить землю, к примеру, на четыре участка.
        Один участок стоит под паром. В начале года его обрабатывают. То есть, удобряют навозом. Потом перепахивают всё это. Чтобы навоз оказался не только на поверхности, но и в самой земле. После чего оставляют на целый год.
        Рядом, на таком же участке сажают что-нибудь одно. На втором участке - что-нибудь другое. на третьем - третье. В результате получается тот факт, что из земли уходят разные питательные вещества. То есть, пшеница забирает что-то своё. Свекла что-то другое. Про тыкву - я молчу. После чего на следующий год просто берут, и передвигают эти растения. То есть, та земля, которая была под паром, например, засеяна пшеницей. Там, где была пшеница - сажают свеклу. Там, где была свекла - сажают тыкву. А на то место, где была тыква, снова раскладывают ровным слоем навоз, и перепахивают землю, оставляя её в этом году под пар. И начинается такой вот круговорот земли в природе. В результате земля постоянно получает питательные вещества и своеобразный отдых. При этом каждое растение берёт максимум возможных питательных веществ из земли для себя. И другим не мешает. А если сажать без конца на одном куске земли одно и тоже растение, урожай с каждым годом будет падать. Ведь питательные вещества уходят, и восстанавливаться не успевают.
        Судя по всему, моё Откровение на эту герцогиню очень сильно повлияло? Я это понял потому, что она даже поинтересовалась у меня тем, не стоит ли таким же образом удобрять и ставить под пар даже те места, где косят траву на сено? В ответ я рассмеялся. И сказал, что если она захочет, то может это сделать. Вот только проблема в том, что перепахав эту землю, они нарушат слой дерна. В котором как раз находятся все семена, и корни этой травы, и тому подобное. Там трава будет хуже расти. Первое время. Потом, конечно, начнёт расти нормально. Но это делать не нужно. Достаточно и того, что после покоса, на этом месте можно просто гонять стадо коров. Проходя по этому месту и выедая траву, они гадят… В результате чего удобряют эту землю. Конечно, я извинился перед ней за откровенность своих слов. Но герцогине Марас это было очень интересно и важно. Честно говоря, я сам был поражён. Впервые за долгое время я смог нормально поговорить как адекватный разумный, не опускаясь до каких-то там глупых условностей, которые здесь были в порядке вещей. Заодно мы с ней неплохо так посмеялись. Особенно тогда, когда речь
зашла о дворянах с их иногда довольно глупыми фантазиями в отношении драгоценностей и собственных костюмов. Помните, я про одного такого рассказывал с прошлого королевского бала? Который не нашёл ничего другого как обвешаться золотыми монетами, фактически превратив свою одежду в одну большую коллекцию золота?
        Вот и тут был ещё один такой же. Навешал на себя всяких висюлек. Может кто помнит, были в моде такие пластиковые, или хрустальные люстры, ещё в Советском Союзе. Куча всяких висюлек, которые мыть просто задолбаешься? Вот и тут было точно также. Самое смешное было в том, что за этим идиотом ходили слуги, которые подбирали оборвавшиеся висюльки и складывали их в ларец. Пока он дошел до центра зала, я точно видел, что несколько раз слуги накланялись. А это означало, что драгоценности с него отваливаются. Если они были закреплены на его одежду хотя бы каким-нибудь крючком или креплением, то это означало только одно. Крепления было порваны. А значит, его одежда рвалась буквально на ходу. Это же как надо было пытаться выделиться, что ты мог в любой момент оказаться в рванье среди дворян? Кстати, моё замечание по поводу того, что можно одеваться проще, но тоже эффектно, нашло отклик в глазах не только молодой герцогини, но и стоявших рядом с ней дворян. Они, в отличии от этих показушников, могли себе позволить подобное, но не делали этого. Они просто одевали несколько очень дорогих драгоценностей, и
одежду из очень дорогой ткани. Таким образом демонстрировали богатство своего герцогства. А вот у других герцогов творилось вообще черт знает что. Я видел одну дворянку, которую буквально служанки передвигали. Да, это и немудрено. Я не удивлюсь, если под её платьем стояли какие-нибудь роликовые ходунки? И всё из-за того, что она просто не могла передвигаться под этим грузом? Ведь на ней буквально висели толстенные цепи из золота! Вспомните тех самых новых русских в малиновых пиджаках, и толстенными, чуть ли не в руку толщиной, золотыми цепями и крестами? Вот и здесь было точно также. Одних только этих золотых цепей на ней висело килограмм десять? При этом, на их фоне, молодая герцогиня Марас выглядела скромно, но при этом со вкусом. На ней были одеты действительно ценные украшения. И платье из очень дорогого материала. Что не мешало ей флиртовать, улыбаться, вести серьёзные беседы, и при этом не забывать дразнить присутствующих в зале молодых дворян, которые надеялись видимо каким-то образом привлечь внимание молодой и при этом очень богатой дворянки. Не только со мной беседовала на серьёзные темы, но
при этом даже не погнушалась лично пригласить меня к себе в гости. И не на какой-нибудь приём. А просто в гости! В любое удобное для меня время? Знаете, о чём это говорит? А это как раз говорит о том, что я ей интересен. Исходя из этого можно понять тот факт, что в ближайшее время, скорее всего, я получу приглашения и в другие герцогские дома? Особенно, в гости к тем, кто с ней враждует. Догадываетесь для чего? У этого случая ответ весьма прост и предсказуем. Они будут надеяться узнать у меня о её интересах. Только они не понимали видимо главного. Я не собираюсь никому рассказывать о том, что интересует эту молоденькую дворянку. Хотя бы по той причине, что эти интересы были мне понятны. А вот другие разумные вряд ли их поймут. Ведь для них всё это непонятно. Всё только по той причине, что для того, чтобы это понимать, этим разумным нужно самостоятельно заниматься делами своей территории. Но они свалили всё это на своих управляющих! И теперь эти умники творят там, что хотят. Так что разговаривать с ними о том, что таким образом можно увеличить доход со своих земель бессмысленно. А опускаться до
разговора с их прислугой я не собираюсь. Ведь в этом случае я сам уподоблюсь подобным разумным? Кто тогда со мной будет вежливым и культурным со стороны дворян? Сильно сомневаюсь, что найдутся такие. Они просто не захотят потом со мной вообще разговаривать. Ведь я стану для них действительно обычным простолюдином, который интересуется вещами подобного толка. Но с их стороны это действительно большая глупость. И всё только по той причине, что речь идет об их собственных доходах.
        В отличии от большинства дворян, эта молодая дворянка прекрасно понимала то, чего ей хочется достичь. И не отступала от своих желаний. Именно поэтому я спокойно общался с ней, раскрывая свои секреты. По крайней мере, даже если кто-то потом попытается заявить о том, что я плагиатом занимаюсь, то это будет сложно. Отрицать того, что она эти знания получила от меня, молодая герцогиня Марас не сможет, да и не будет. Тем более, что она старательно всё выслушивала. И даже я заметил у неё одно телодвижение. Видимо она хотела записать то, что я ей говорю? А это всё-таки показатель.
        После подарка, который я сделал королю и ей, можно было заметить то, как заволновались другие дворяне. Даже герцоги начали презрительно осматривать свои кубки, которые наверняка были достаточно древними, и, по их мнению, даже красивыми? Раньше, по крайней мере, так и было. Но не теперь. Один вид бокала в руках красивой молодой дворянки, в котором всеми оттенками рубина переливалось вино, буквально заставил их начать паниковать. Вот только подходить ко мне и узнавать, где я взял такое сокровище, никто не пробовал. Ведь это было равносильно признанию своих слабостей. Вот потом, когда мы разговор с ней закончим, и разойдемся в разные стороны… Вот тогда возле меня наверняка появятся какие-нибудь посыльные со стороны других герцогских домов? Однако, если они рискнут подобным образом поступить, их будет ждать жестокое разочарование. Я не буду разговаривать с низшими дворянами! Зачем мне это? Почему-то эта герцогиня не гнушается со мной разговаривать? Лично! Так почему я должен говорить с ними, когда они не хотят этого делать? Однако, стоит заметить, что наш разговор с герцогиней Марас затянулся на
достаточно долгий срок. И я пробыл на этом светском рауте короля вполне достаточно, чтобы теперь уйти, не раздражая хозяина тем, что как-то рано ушёл. Однако, король Бридарн сам подошёл ко мне. Просто, чтобы побеседовать. Это был единственный благородный на этом рауте, который мог позволить вмешаться в наш разговор с герцогиней. Чем он старательно пользовался. Естественно, что сначала всё началось с завуалированных намёков на то, что король был бы не против со мной общаться. Например, ему интересно было бы узнать про жизнь Дроу. Того же самого королевского двора, к примеру? Хотя я и ожидал чего-нибудь подобного. Однако, меня немножко насторожило его поведение и напор. И я решил действовать от противного. Не в смысле от какого-то извращенца. А выставить поведение дроу немного по-другому. Я рассказал ему о том, что у дроу не принято обвешиваться драгоценностями, как какой-то идол. Дроу воины. Поэтому мы носим либо доспехи, либо строгий чёрные камзол. Максимум с какой-либо серебряной или золотой вышивкой. Все наши драгоценности функциональны. Как пример я показал ему свой браслет, на котором
располагались драгоценные камни, наполненные магической силой. Я указал ему на тот факт, что этот браслет является артефактом. Защитным. Ни к чему мне поднимать панику среди придворных магов! Ведь если они узнают о том, что я приперся сюда с атакующим боевым амулетом, то тут же начнут очень сильно нервничать. Зато внимание короля привлёк. Браслет был узорным и красивым. При этом - функциональным. Также им заинтересовалась и сама молодая герцогиня. Так как браслет даже на моей руке выглядел довольно ажурным и красивым. Что было ей явно интересно.
        Также я указал королю на проблемы с вооружением его дворян. Эти детские кинжальчики, которые сейчас были в моде у придворных, оружием и не являлись. Я просто предложил ему представить картину, что эти дворяне будут делать если, к примеру, сейчас я кого-нибудь из них вызову на дуэль? Причём и сражаться захочу тем оружием, которое имеется в наличии. Это была одна из условностей, которые можно было совместить. Услышав об этом, молодой король долго смеялся, видимо сразу же представив себе картину того, как эти дворяне будут пытаться дотянуться до меня своими укороченными и облегченными мечами, на которых одних драгоценностей больше, чем весит лезвие этого клинка. Также я для примера рассказал ему о том, что интриги при королевском дворе редкость. У дроу редкость. Но если они начинаются, то заканчиваются всё кровопролитием.
        Пытаясь придумать ещё что-нибудь этакое, я внезапно заметил какой-то странный взгляд короля, которым он посмотрел на меня, и медленно кивнул каким-то своим мыслям. Неужели своим молчанием я дал ему какой-то странный намек? Может быть. Но это меня не интересует. Просто я постарался дать понять королю, что разговор об этом мне сейчас не сильно интересен. И он, как ни странно, меня услышал. Услышал и согласился не поднимать пока что эту тему. Ну, что ж… У меня будет больше времени для того, чтобы придумать ответ на эти вопросы. Видимо наш разговор с королём явно привлёк внимание и других дворян? Нас окружили многочисленные дворяне, которые молча всё выслушали, и приняли к сведению интерес короля. Судя по всему, я стану законодателем моды в последнее время на территории королевства Царн? По крайней мере, над теми дворянами, которые так обвешивались драгоценностями, что даже страшно становилось, начали откровенно посмеиваться. Я заметил, кстати, очень интересный нюанс. Некоторые дворяне начали отходить в сторону, и снимать с себя лишние драгоценности. Хотя и не всегда это получалось сделать незаметно.
Но это уже их проблемы. А нечего было делать эту глупость. Я и так знал об одном важном правиле, которое эти дворяне ввели в моду. На каждый такой светский приём и раут нужно одевать новую одежду. По сути, для меня самого, это была жуткая глупость. Если одежда нормально выглядит и достаточно ухоженная, то зачем её менять? Признак богатства и обеспеченности можно показывать и в другом варианте? Но тут речь шла не об этом. Речь шла о другом.
        Во время нашей непринуждённой беседы с этой молодой дворянкой я обратил внимание на одного весьма интересного мне разумного. Это был тот самый Наследник графа Сирбит, на чьих землях располагался Пещерный лабиринт. Этот дворянский род считался тоже вольным. И был очень обеспеченным. Так вот… В последнее время мои слуги старательно собирали всю возможную информацию про это семейство. И я уже знал о том, что лишённый притока финансов от своего отца этот молодой разумный не нашёл ничего другого, как начать бегать по ростовщикам в Нижнем городе, получая при этом ссуды денег. Которые тратил буквально сразу же на покупку каких-то драгоценностей и вот таких вот нарядов. Узнав о том, что этот молодой дворянин уже фактически весь в долгах, и даже не у одного ростовщика, я, тихо хмыкнув, приказал управляющему молодой герцогини, воспользовавшись именем своей госпожи, выкупить все эти долговые расписки. Благо, что деньги для этого у него были. Особенно после продажи последней партии амулетов. Я собирал эти долговые расписки специально, чтобы в случае необходимости загнать в угол не только самого молодого
Наследника. Его отец тоже будет явно недоволен тем фактом, что сыночек решился на подобные шалости? Я ведь знаю, что деньги он всё равно получал? Не в том размере, в котором раньше. Но получал. Пара слуг этого молодого парня, попавшихся на кражах, сейчас старательно докладывали моим слугам о том, что происходит в семье. Он получал от своего отца деньги в размере минимум пяти, а то и десяти тысяч золотых в месяц. Для дворянина это большие деньги. Он мог себе позволить многое. Особенно, если учитывать тот факт, что и слугам, и за сам дом - резиденцию всё время платит старый граф Сирбит из своей казны. И поэтому молодому дворянину нет никакой нужды тратить эти деньги на банальные мелочи. Эти деньги он мог тратить именно на себя. По какой-то глупости, он предпочитал их тратить на любовные похождения, и азартные игры. И естественно, эти самые костюмы. Только за последние два месяца он у ростовщиков сделал долгов почти на два десятка тысяч золотых монет. И, судя по всему, останавливаться на этом не собирался? Так как уже мне было известно о том, что он заказал новый довольно дорогой костюм на следующий
раут. Самое смешное было в том, что следующий раут, который должен был произойти на следующей неделе, к самому королю отношения не имел. Этот раут имел отношение к одному из герцогов. Ну, его семья решила провести своеобразный светский приём. Зачем туда так наряжаться? А вот и нет! Надо! Ну, и дурак. Пусть наряжается. Больше долгов у него будет, больше возможностей для давления на него будет у меня.
        Сейчас мне даже выгодно было поведение молодого короля, который проявил ко мне интерес, и своеобразную благосклонность. А учитывая нашу вежливую беседу с герцогиней Марас, во время которой она довольно часто и весело смеялась, не отвлекаясь ни на кого другого, можно понять, что поддержку от одного семейства этих благороднейших в королевстве Царн дворян, я уже имею. Значит, если я потребую от этого вольного графа вернуть все деньги и сразу, я получу желаемое. Вот только этот удар надо наносить уже с процентами. Примерно через год-два, как раз к концу окончания моего обучения, даже если этот разумный не будет делать других долгов, только по этим распискам счёт перейдет на сотни тысяч золотых монет. Ведь этот молодой парень, подписывая расписку, даже не вчитался в её содержимое. А это с его стороны было очень глупым поступком. Так как именно там говорилось об огромных процентах, которые придется платить разумному, взявшему так непредусмотрительно в долг. Я же собираюсь всем этим в последствии воспользоваться. Нанеся ему неприятный сюрприз в виде официального иска в королевском суде. Когда пройдёт
несколько лет его долг будет огромным. И ему придётся его возвращать. Это будет позор. Вот только к тому времени надо было постараться избавиться от старого графа Сирбит? Что-то мне подсказывает, что в этой ситуации старик наверняка попробует найти способ выплатить долги. Даже может быть займёт лично деньги у ростовщиков? Но долги он будет выплачивать. При этом стараясь не потерять ни землю, ни свои возможности вместе с титулом. А вот если к тому времени всё перейдет в руки молодого графа… Учитывая его траты, да и возможность в этом случае самостоятельно решать сколько тратить денег из казны семьи…В этой ситуации он просто ничего не сможет сделать. Так как эти расписки будут для него приговором.
        Конечно, кто-нибудь тут же заявит мне о том, что молодой граф Сирбит, получив наследство, наверняка постарается вернуть все возможные долги? Если вы так думаете, то скажу главное. Вы сильно ошибаетесь. Дворяне никогда не выплачивают долг пока их не заставишь это сделать! И уже только поэтому, можно было понять, что даже когда он получит власть в графстве в свои руки, про долги вспоминать не будет. По крайней мере до тех пор, пока кредиторы не начнут ломать ему двери. Честно говоря, я не понимал подобного отношения к этому вопросу? Как можно так относиться к вопросам, которые могут стать для тебя опасными? Ведь этот дворянин ни на что не способен! Он не может жить как обычный разумный. Он привык жить с удовольствием. И уже только поэтому можно понять сложности, которые возникнут у него сразу же, как только он останется без титула, земель, и денег. Я могу сразу сказать, что оставшиеся у него на руках деньги этот разумный наверняка постарается растратить достаточно быстро. Его благородные привычки будут сказываться. И он потратит всё на какие-нибудь глупости. А что потом? А вот потом его жизнь
закончится в какой-нибудь банальный кабацкой драке. При этом стоит заметить тот факт, что церемониться с ним просто никто не будет. Это пока он дворянин, то может на что-то рассчитывать. Но так будет не всегда. С такими привычками он достаточно быстро лишится важных территорий, если не всех земель графства. А что потом? Один этот титул его не прокормит. А долги нужно возвращать. Иначе он таким образом опозорит не только себя, но и всех вольных дворян королевства. И ему такого просто не простят. Должников, которые не возвращают долги, при дворе короля просто не любят. Вернее, так было бы часто. Но король, когда к нему обращаются с таким вопросом, очень нервно к этому относится. А задают обычно один и тот же вопрос. Что делает этот дворянин на светском рауте, если ему нужно долги возвращать? После этого дворянину приходится возвращаться в своё родовое поместье на несколько лет минимум. Иначе его постоянно будут этими долгами тыкать. Более того… Долги ему всё равно нужно вернуть. Иначе король этого тоже не простит.
        Но, как ни странно, а дворян подобное стечение обстоятельств не особо останавливало. Так как они раз за разом совершали одну и ту же ошибку. Видимо каждый из них где-то в глубине души надеялся на то, что именно их гнев короля минует, и не коснется? Но этого не происходило. Рано или поздно конфликты возникали. И то один, то другой разумный, попадали в немилость. Так что всегда находились те, кто смеялся над такими неудачниками, сам при этом занимая деньги в долг, и надеясь на то, что простолюдины не придут за этими деньгами в последствии? Глупо, конечно, всё это было. Но так было. И никуда от этой правды не денешься.
        Именно так я и собирался поймать в ловушку молодого графа Сирбит. Но сейчас я обратил внимание ещё на кое-какие проблемы. Так как даже молодую герцогиню Марас заинтересовал тот факт, что я собираюсь быть вольным магом. И не собираюсь идти ни под чьё покровительство? Это было для неё немного необычным. Особенно, если учитывать тот факт, что я на данный момент был действительно независим. Деньги у меня были. Возможности были. Я был востребованным мастером - артефактором. И это несмотря на тот факт, что я не закончил обучение в Академии. Возможно кто-то тут же скажет о том, что рано или поздно мои амулеты станут никому не нужны? К тому времени я придумаю ещё что-нибудь! Взять хотя бы эти самые бокалы с внедренным плетением поиска яда? Вроде бы простое плетение. Да и материал оказался не сильно сложным. Хрусталь. Хотя, чтобы его сделать, мне сначала пришлось изрядно повозиться, прежде чем хоть что-то получилось. Но результат поражал. Красота этих бокалов сразу бросалась в глаза. А значит, я могу зарабатывать на этом хрустале. И достаточно много, чтобы жить безбедно. Вот только проблема была в одном.
Безбедно и спокойно в королевстве могли жить только дворяне. Простолюдина быстро уничтожат. Или заставят поклониться и пойти под чью-нибудь чужую руку. А мне бы этого не хотелось. Значит, нужно решать вопрос ребром. Либо искать покровителей, либо пытаться самому стать вольным дворянином. А это не так-то уж и просто. Да, сейчас у меня есть определенные знакомства. А помогут ли они мне в будущем? Этого я сказать не могу. И уже только поэтому стоит понять, что есть определенные сложности. Которые придётся постепенно решать. А это всё время. Время, возможности, и средства. Причём, стоит сразу отметить - большие средства! Как я уже говорил ранее, не всё так легко и просто. Хотя просто дворянином становиться мне бы не хотелось. И всё только по той причине, что любой дворянин имеет непосредственное отношение к королевству. И тут ничего не поделаешь. Он должен служить. А в этом случае ситуация может стать весьма опасной. Ведь в таком случае придется выполнять приказы сюзерена. Даже если они для меня чем-то оскорбительны. Я же этого не хочу. Так что, придётся над этим вопросом как следует поразмыслить. На
досуге. Тем более, что сейчас свободного времени у меня должно быть гораздо больше. Хотя бы по той причине, что весёлая и добрая беседа не только с герцогиней Марас, но и с королём Бридарном, наверняка теперь насторожит всех тех, кто устраивал за мной охоту? Интерес короля к моей личности наверняка заставит их одуматься, и наконец-то оставить меня в покое. По крайней мере, я на это очень сильно рассчитываю.
        - Прошу прощения, Ваше Высочество, мне хотелось бы поговорить с этим разумным. - Когда я уже намеревался уходить, поблизости от меня довольно неожиданно возник тот самый Вольный герцог Зипар, который вдруг ни с того ни сего возжелал со мной пообщаться. Понятно же, что я от него не ожидал ничего хорошего. Стоит сразу отметить тот факт, что всё это время он словно какая-то акула ходил кругами вокруг и видимо пытался найти возможность, чтобы хоть как-то получить желаемое? Честно говоря, я даже поразился той наглости, с которой этот разумный подошёл ко мне сейчас? И всё только из-за того, что он обратился к молодой герцогине, но никак не ко мне! Почему? Неужели он не видел только что того, как со мной разговаривал другой герцог, да и сам местный король? А может быть и увидел, но не поверил своим глазам? Если это так, что он совершает очень большую ошибку. Хочет он того или нет, но беседовать с ним в таком тоне я просто не собираюсь.
        - Итак, я хотел бы знать… - Начал было он свою речь, довольно нагло и даже высокомерно кривя губы, но я сразу оборвал его попытку надавить на меня, которая не была ничем прикрыта. Ведь я сам прекрасно знал главный фактор, который может сыграть в этой ситуации против меня. Если я позволю ему надавить на меня, то этот разумный не успокоится, пока не превратит меня в свою личную игрушку. А этого я точно позволить не могу. Поэтому я тут же наскочил на него практически с обвинениями в хамстве и недвусмысленном оскорблении.
        - А вас, недоуважаемый мной Вольный герцог, здороваться и хоть как-то не учили? - Ошарашил его своим ледяным ответом я, и смерил с ног до головы презрительным взглядом, который бросил его буквально в прямом смысле этого слова в пот. - Хотя… откуда в той провинции могут быть хоть какие-то манеры? Я вам не прислуга, чтобы вы могли так просто подойти ко мне и начать что-то требовать! Идите вон, к своим слугам, и на них орите. А меня я попрошу в покое оставить. Если вам что-то нужно, есть человек, как раз вашего уровня, который торгует моими амулетами. Вы ведь за них подошли? Вот к нему и подходите. Он вам поможет. А будете себя так вести, то для вас эти амулеты будут стоить раз в пять дороже. И запомните… Что было возможно я на вашей земле сделал. Но даже благодарности обычной от вас не получил. И это за то, что мы спасали вашу шкуру? А что вы сами сделали для того, чтобы закончить эту войну? Сидели в своей крепости, ожидая пока кто-то придёт на помощь? Ну, вот… Я пришёл. И что? Как вы меня за это отблагодарили? Хотели в клетку посадить, чтобы я для вас бесплатно амулеты делал? А потом, наверное,
планировали всем объявить о том, что я случайно погиб? И всё только для того, чтобы я навсегда остался у вас в рабстве! Но тут вы немножко просчитались. Я заранее знал о том, что вы мне готовите. И поэтому у меня сейчас есть доказательства того, как вы и ваши представители подговаривали представителей трёх других государств предать меня. Тоже самое касается и Империи Муран, а также королевства Хамар. Вот только не надо, господа послы, делать несчастные глаза! Я видел, как ваши представители пытались меня продать. Думаете, я не знаю этого? Да у меня есть иллюзия того, как вы меня продаёте! Вернее, надо сказать, что это были не вы. Но это были полномочные представители ваших государств. От королевства Хамар это был герцог Жирх. А от вашей Империи - граф Мадрин. Оба они были прямыми и полномочными представителями ваших хозяев. Императора Гурташа и короля Дирта. И какой результат? Меня просто предали. Почему я должен теперь вам верить? Хотите покупать амулеты? Покупайте, я вам не мешаю. Кто продает их, знает всё королевство Царн. Продает их только один разумный. И больше никто. Кстати… Поторопитесь… А то
я в ближайшее время собираюсь заняться другими делами. И мне некогда будет делать эти самые амулеты.
        Последнюю часть своей речи я адресовал к послам двух государств, которые вслед за этим самым Вольным герцогом приблизились ко мне. Видимо тоже надеясь на какую-то беседу. Вот только беседовать с ними я не собирался. Наглое поведение этого дворянина меня заставило ему довольно резко ответить. Как и следовало ожидать, практически сразу за его спиной словно неведомый Сивка-Бурка появился король Бридарн. Который весьма недовольно посмотрел на этих разумных, и попросил не докучать его гостям Тем более, тем гостям, которые довольно высокого рода. Так что Вольному герцогу Зипару ничего другого не оставалось как отступиться. Также, как пришлось отступиться и послам. Однако, моё известие о том, что у меня есть записанная иллюзия их предательства, оказалось для этих разумных весьма неожиданным. Естественно, что растерявшись, они тут же отступили. Тем более, что поведение самого молодого короля говорило о том, что подобного наскока с их стороны он просто не позволит. Для меня это был бонус. Ведь и сам король продемонстрировал свое отношение ко мне? Вот теперь пусть и пляшут в зависимости от его поведения. А
я посмотрю. Возможно мне поэтому и не придётся искать покровителей? Однако, друзья мне всё же понадобятся. И тут ничего не поделаешь.
        - Прошу простить меня, уважаемый дроу, я не уследил за поведением моих гостей. - Довольно вежливо, чего я просто не ожидал, тихо проговорил приблизившись ко мне сам король, который видимо не хотел излишних ссор. - По сути, они не должны были так себя вести! Но вы сами должны понимать, за всеми не уследишь… Вольный герцог Зипар до сих пор мается от самого осознания того, что случилось на его землях. И поэтому ищет любую возможность, чтобы хоть как-то повлиять на ситуацию.
        - Если вам интересно, Ваше Величество, то я вам могу продемонстрировать одну очень интересную иллюзию… - Заранее подготовившись, я достал из кармана специальный артефакт, позволяющий демонстрировать иллюзию в довольно большом размере. Чтобы не только я мог её увидеть… Или тот, кто стоит рядом… Чтобы весь зал дворян увидел то, что происходило на Военном Совете, где меня просто и довольно банально продавали в рабство. При этом я не забыл упомянуть о том, что все те, кто там находятся, не считая всего лагеря, имели у себя защитные амулеты, которые делаю только я. Иначе бы они туда просто не дошли бы. Засветившаяся в воздухе иллюзия принялась демонстрировать жаркий спор трёх могущественных разумных из разных держав, которые решали мою судьбу. При этом самого меня там не было. Меня же туда тогда не допустили? И в этой ситуации я действительно оказался в очень уязвимом положении.
        Судя по тому, как сжал кулаки король Бридарн, и начали шёпотом переговариваться между собой дворяне, всё то, что происходило на их глазах сейчас, явно выходило за все рамки приличий. Я, конечно, прекрасно понимаю, что в последнее время даже в королевстве Царн появились некоторые тенденции, которые напоминали современную Европу двадцать первого века, но это ещё была только малость того, что происходило сейчас на их глазах. Краем глаза наблюдая за поведением послов из двух государств, я заметил то, как они побледнели. Видимо их совершенно случайно забыли предупредить о том, что могло стать причиной моего бегства из укрепленного лагеря отряда? И теперь они просто не знали, как им действовать. Вы что… А вот я могу даже предположить, что же именно они сейчас будут делать… Вернувшись к себе, обратно в резиденцию посольства, им просто придется сообщить о случившемся своим государям. А вот какая будет у тех реакция, я уже не знаю. Но времени пройдет вполне достаточно. Как я уже говорил, сейчас на больших расстояниях общались обычными гонцами. А это время. И достаточно большое его количество. Я пока что не
запустил свой план в действие по созданию своеобразной сети гонцов? Хотя… Для тех же дипломатических сообщений можно было бы сделать специальный артефакт. Вроде своеобразной радиостанции. Надо будет над этим подумать. Например, представьте себе картину… Шкатулка, назовём её e-mail. А что? Почтовый ящик! Вдруг кто-нибудь пишет письмо, и кладёт в эту шкатулку. Закрывает… И при закрытии этой шкатулки информация о сообщении передаётся в другую, точно такую же парную шкатулку, находящуюся на данный момент, например, у того же короля? И там уже воссоздается этот самый пергамент. И времени на пересылку, поездку тех же концов, или ещё какие-нибудь путевые несуразицы, просто не нужно тратить? Своеобразная электронная почта магического мира? Да, может быть можно сделать так, чтобы сообщение воссоздавалось на магическом пергаменте? Ну, ведь как-то магические пергаменты, на которых пишутся договора, сами раздваиваются? Причём, раздваиваются они с одним и тем же текстом и данными того, кто его подписал? Почему бы мне не сделать нечто подобное, только пергамент заранее уже будет раздвоенный? На таком пергаменте
разумный пишет письмо, а оно воспроизводится на втором листе пергамента, который остался его хозяина? Тоже вариант… Надо будет и над этим подумать, как следует. Ведь магические пергаменты тоже делают маги - артефакторы? Надо будет поискать эту информацию в библиотеке Академии. Я подумаю, что будет лучше. Почтовый ящик для такой почты, или же пергамент, который воспроизводит то, что написано на другом листе? Я думаю, что те же самые короли и Императоры тут же захотят получить подобный способ для переписки с теми же послами, или какими-то своими агентами? Ведь, как я уже сказал, очень много времени теряется именно на путешествие того самого гонца, который везёт сообщение, чем на осмысление самой ситуации, и написание ответного письма.
        - Да, это вообще ни в какие рамки не лезет! - Раздражённо скрипнул зубами молодой король, когда иллюзия закончилась, и на их глазах Военный Совет объединённого отряда трёх государств решил, что меня отдадут как какого-то раба Вольному герцогу Зипар в пользование. Сам этот разумный, увидев начало иллюзии, хотел было покинуть зал. Но его не выпустили гвардейцы короля. А сам молодой король потребовал, чтобы этот вольный дворянин вместе с ним просмотрел эту весьма своеобразную видеозапись, которая чётко говорила о его замыслах в отношении меня. И чем дальше шло дело, тем громче становился гул голосов возмущенных дворян. Конечно, большинство из них сейчас в первую очередь наблюдали за поведением самого короля Бридарна? А его реакция была однозначной. Он был очень недоволен. А вот сам король нахмурился, и довольно яростно сжимал кулаки. И это говорило о том, насколько он зол. Ведь в этом разговоре как ни странно участвовал Архимаг Жипар! Всё это давало понять все замыслы этого разумного. Ведь этот маг, по какой-то необъяснимой причине, яростно требовал, чтобы ему отдали все родовые предметы,
принадлежавшие моему семейству. А какое это семейство, и о чём может идти речь, сейчас не имело никакого значения. Значение имел только тот факт, что благородного разумного пытались нагло ограбить. Причём даже граф Мадрин на этой иллюзии открыто заявил о подозрениях в отношении моего родового древа? Но никто из присутствующих на этом Совете никак не отреагировал. Честно говоря, глядя на лица послов, которые присутствовали при воспроизводстве этой иллюзии, у меня возникла мысль о том, что они могли сейчас работать где-нибудь на перекрёстке светофорами? Слишком уж быстро у них лица свой цвет меняли. Уже только поэтому стоило бы задуматься, что в данной ситуации они попали в очень неприятную для себя позицию. Одно дело, когда они будут вести переговоры с противником, чьи возможности они хотя бы немного представляют. А в этой ситуации… Их государства были заранее дискредитированы. Как я уже говорил ранее, у многих дворян имелись некие родовые предметы, которые те очень сильно берегли. Ведь такой родовой предмет говорит о древности их рода? Иногда это была какая-нибудь безделушка. А иногда и боевой
артефакт. Наличие у меня нескольких таких артефактов говорило о том, что я действительно принадлежу к очень древнему роду. Древнему и довольно могущественному. В этой ситуации поведение короля Бридарна было вполне понятно и объяснимо. А вот поведение разумных из других государств было очень странным. Король себя, кстати, хоть немного, но обелил тем, что отправил в изгнание Архимага Жипара, который его таким образом опозорил. Правда старика сейчас старательно искала Тайная служба королевства, о чём открыто заявил сам молодой король. Видимо заранее подозревая, что старый Архимаг решил просто сбежать в неизвестность. Тут же многие дворяне начали возмущаться. Особенно возмущались те, кто по своей глупости не успел забрать у него деньги, выплаченные заранее за амулеты. Но я считаю, что если у них были лишние деньги, то это уже их личные проблемы? Ведь этим разумным открыто был дан намёк на то, что деньги свои им лучше забрать? Так как Архимаг Жипар не мог им ничего предоставить. Теперь они были сами виноваты в том, что допустили подобное.
        Конечно, тут же прозвучал небольшой и не сильно внятный намек на то, что было бы неплохо у той же самой внучки Архимага потребовать выплату долгов её деда? Но тут в дело вмешался сам молодой король, просто запретивший подобное. Он прямо заявил о том, что подобное по законам королевства Царн возможно только в том случае, если кто-нибудь докажет смерть Архимага. А до тех пор, пока он жив, и где-то бегает, обвинять и пытаться забрать деньги у молодой особы, которая и так пострадала, король не позволит. Со своей стороны, он был прав. Риллиана Варинд была довольно мощным боевым магом. И если он начнёт на неё давить, то она действительно может поддаться на уговоры представителей той же Империи Муран. Зачем ей находиться в королевстве, где её пытаются ограбить, когда есть возможность отправиться в Империю, и жить в своё удовольствие? Хорошо ещё, что на этом светском рауте её не было. И всё только по той причине, что приглашение её семейству отправлено не было. Всё дело в том, что в приглашениях такого рода обычно писали, что кого-то именно пригласили с сопутствующим лицом. Вот её дед мог взять девушку с
собой. В моём письме тоже было указано про сопутствующее лицо. Но брать Риллиану сюда, где на неё могли насесть кредиторы её деда, я не собирался. Пусть сосредоточится на учёбе. Мне нужен опытный боевой маг Огня. А ни как, не взбалмошная и вздорная девчонка, которая пытается найти деньги, чтобы расплатиться с долгами старика! Тем более, что большая часть этих дворян, как ни странно, брали деньги не из своей казны. Вы удивитесь, но деньги они брали в долг у ростовщиков. Я обнаружил такие расписки некоторых дворян, которые меня немного заинтересовали. Кому-то это показалось бы странно с моей стороны? Ну, зачем мне нужно устраивать подобную охоту за долговыми расписками дворян, которые потом придётся со скандалом возвращать хозяевам для уплаты долга? А вот тут всё просто. Я заранее подыскивал себе место. Дело в том, что такие дворяне, вынужденные отдать, к примеру, в качестве уплаты не только деньги, но и возможно собственные земли вместе с титулом, по большей части были вассалами каких-либо герцогов. И ситуация тут получается двоякая. Даже если я верну себе только деньги, учтите, что возвращать я их
буду с процентами! И эти проценты будут весьма значительными. Ведь как я уже указывал, эти идиоты даже не задумались о том, что такие расписки нужно внимательно вычитывать. Чем старательно и пользовались ростовщики, просто подсовывая дворянам договор о своеобразном кредите, в котором были указаны огромные проценты. И всё только из-за того, что такой кредит им нужен был в довольно большой сумме и немедленно. Честно говоря, на месте этих разумных я бы отказался от такого кредита. Ведь если бы дворянин хотя бы продумал то, сколько он будет денег возвращать, то это напрямую дало бы понять ростовщику тот факт, что этот разумный намеревается всё-таки вернуть долг. А значит, нет нужды разыскивать того, кто перекупит такую долговую расписку? Конечно, кто-нибудь тут же поинтересуется тем, какой смысл вообще ростовщикам давать деньги дворянам, если те не собираются возвращать все эти долги? А тут есть одна небольшая хитрость, на которую обычно рассчитывали дворяне. Если кто-нибудь из-за ростовщиков заявит о том, что у него нет таких денег, или он по какой-либо причине не может судить дворянину нужные ему
средства, то этот ростовщик фактически сам разрушит свой имидж. И клиенты будут идти к другому ростовщику, у которого есть деньги.
        Хотя… Надо сказать, что и среди дворян иногда находились те, кто возвращал долги. С неохотой, но всё же им приходилось это делать. Например, если это был какой-нибудь молодой Наследник, который был вынужден занять деньги, а потом кредиторы пришли к его отцу, главе семейства, и предъявили эти долговые расписки. В этой ситуации, у разумного не оставалось никакого другого шанса. Глава семейства возвращал долги Наследника, который потом был за это наказан. Но это были редкие факты. В основном если долг занимал глава семейства, что произошло в данном случае, такие долги не возвращались.
        Так что, узнав о том, что кое-кто собирает такие расписки, и возвращает ростовщикам деньги даже с небольшими процентами, те сами начали искать встреча с моими представителями. Учитывая тот факт, что одним из представителей был управляющий молодой герцогини Марас, про все дела которого она сейчас даже не догадывалась, то у этих ростовщиков никаких вопросов не возникало. Они заранее понимали главное. Эта молодая дворянка решила интриговать! И для её интриг необходимо информация, а также и долги этих дворян. Учитывая тот факт, что среди этих должников были в основном должники, являвшиеся вассалами других герцогов, пара из которых относились к ней очень враждебно, всё было понятно без лишних объяснений. Я же старательно выстраивал целую схему из этих своеобразных долгов, намереваясь целую группу дворян загнать в ловушку. Даже если их герцогам впоследствии придется заплатить их долги, то это будут довольно большие деньги. Ведь если рассчитывать те проценты, которые ростовщики поставили в договорах, то можно было понять, что за один год там набегает около пятисот процентов! То есть, взяв в долг десять
тысяч золотых, такой разумный в конце года должен был вернуть шестьдесят тысяч! Вы себе разницу представляете? Это на сколько надо не сомневаться в своей значимости, чтобы делать такие глупости? Ведь в договоре указано, что после окончания года, сумма будет пересчитываться! То есть, каждый год проценты считаются от остаточной суммы долга. Вам это ни о чём не говорит? А мне говорит… Скажем так… Прошёл год… Дворянин теперь должен не десять тысяч, а шестьдесят. На следующий год проценты насчитываются уже на из расчёта с шестидесяти тысяч! Это была своеобразная палка, которая должна была подгонять дворянина всё-таки вернуть долг. Так как в этом году он уже будет должен триста шестьдесят тысяч золотых! После того, как год закончится. А когда закончится тот год, сумма ещё больше вырастет! Судя по всему, мне даже двух лет хватит подождать, чтобы разорить какого-нибудь графа до последнего медяка. И заставить его отдать мне не только земли, но и титул. Для того, чтобы не отправиться на рудники вместе со всей своей семьёй.
        Кстати, это могло быть сделано по желанию кредитора. Если я, например, очень сильно желаю, чтобы должника так наказали, то так и будет. Хотя, существовала ещё одна хитрость, про которую многие забывали. Долговое рабство. Так вот… Должника можно было вынудить стать своим слугой и отрабатывать долг по жизненно. Тоже интересный вариант. Какая мне польза от того, что эти разумные отправятся на каторгу? Каторга-то королевская! То есть, они будут работать на благо королевства? А королевство мне вернёт деньги? Нет. Так какой мне смысл их туда отправлять? Оставлю при себе. Заставлю дать кровную клятву. И пусть работают на благо мне. Представьте себе, что какая-нибудь баронесса, которая вот тут сейчас старательно строит глазки молодому пажу короля, чтобы затащить того куда-нибудь за кулисы и использовать его по назначению, будет вынуждена быть у меня служанкой и мыть полы. При этом задирая подол платья каждый раз, когда, к примеру, я захочу спустить пар? Ведь я буду её хозяином? А это значит, что мне всё позволено. А вы думаете, что они сами по-другому тут поступают? Они вообще-то на своих землях чего
только не устраивают. Я слышал, что некоторые дворяне даже право первой ночи себе устроили. То есть девушку замуж не выдают пока та не ублажит своего господина. А если господину понравилось, то эта несчастная будет его ублажать до тех пор, пока ему не надоест. Иногда такое могло длиться достаточно долго, и в результате такая несчастная оставалась не удел. Её просто использовали и выбрасывали. А когда она возвращалась к жениху, то выясняла, что у него уже есть другая семья. И даже дети. А её даже собственная семья могла и не принять, после всего этого. Да и кому она такая нужна? Вы, конечно, тут же спросите о том, почему её не примут? Объясню… Дворяне тщательно следили за тем, как они оплодотворяют женщин. Ну, чтобы бастардов не было! Для этого были специальные эликсиры, которые позволяли в нужный момент женщину сделать бесплодной. Но всё дело было в том, что такие эликсиры обычно действовали только в одном направлении. Девушка становилась бесплодной, и никому была уже просто не нужна. Таких называли использованными пустышками.
        Конечно, маг - лекарь, имеющий определенные знания и опыт, мог вылечить такую несчастную. Вот только услуги такого мага стоили очень дорого. Причём в чистом золоте. А откуда она возьмёт пару тысяч золотых монет? Ведь это нелегкий процесс, всё вернуть на круги своя! Я уже молчу про то, что делали некоторые дворяне с симпатичными мальчиками, которых видели на своих землях? Так что ничего удивительного не будет в том, что я также поступлю и с их семействами. Например, заставив какую-нибудь дворянскую дочку меня ублажать, а её родителей стоять рядом со свечками. Ну, чтобы мне было лучше видно то, как я использую мою служанку? Тоже интересное развитие событий.
        Именно такими мыслями я себе немножко подогревал желание двигаться в этом направлении. Конечно, кто-нибудь тут же скажет, что по правилам дворянского сообщества также сюзерен - герцог может выплатить долг за своего дворянина, который тот не в состоянии оплатить. Хорошо… Даже очень хорошо! Но давайте подсчитаем. За два года долг такого дворянина может скакнуть на огромную величину. Практические до трёхсот пятидесяти - четырёхсот тысяч золотых монет? Ведь они занимают деньги у ростовщиков не одну и не тысячи золотых монет. А сразу десятки тысяч. Как вы думаете, захочет ли герцог платить мне деньги, за которые можно купить не только хорошее графство и сам титул, но даже и небольшое герцогство? К примеру… За двести тысяч можно купить довольно обширный кусок земли, на котором будет расположена пара-тройка небольших городов. Не считая деревень. За сто пятьдесят тысяч - титул герцога. И это я посчитал вам покупки только за триста пятьдесят тысяч. А что можно купить за те же четыреста тысяч? Например, скажу сразу… Буквально на днях Хринир Гаудан принёс мне один документ, который являлся долговой распиской
одного из дворян того самого герцога Эоринг, которому пришлось сегодня извиняться передо мной. Тот занял у ростовщика под эти самые грабительские расценки и проценты двадцать тысяч золотых. Управляющий молодой герцогини выкупил этот документ уже за двадцать пять тысяч золотых. Да-да. Проценты уже пошли. И немаленькие. К концу года этот разумный должен будет уже сто двадцать тысяч золотых! И на второй год, сумма станет такой, что этому дворянину можно будет просто повесится. По моему плану, и всё только по той причине, что его долг достигнет такой величины, что его герцог ему не поможет. Даже если очень хочет. Меня интересуют земли этого дворянина. Они как раз расположены возле надела того графа Сирбит, где находится Пещерный Лабиринт. Тем более, что эти земли довольно интересны мне тем, что на них находится обширный лесной массив. Как я уже говорил, мне в лесу проще себя чувствовать, чем например в том же городе, или на открытом пространстве. Учитывая факт того, что я могу попытаться отхватить два этих куска земли, вынудив должников пойти мне навстречу. То выбора у них просто не будет. Я бы объединил
эту землю под своим руководством. И стал бы вольным дворянином королевства. Тогда король не сможет давать мне каких-либо неудобных приказов. Единственное, на что он будет рассчитывать, так это на мою помощь в критической ситуации. Кто-то скажет, что это довольно глупо? Я же скажу, что в данной ситуации герцогу Эоринг будет даже проще избавиться от такого глупца, отдав его мне для того, что я только захочу с ним сделать. Ведь не каждое герцогство может позволить себе такие финансовые затраты? Так как я потребую возвратить долг в прямом и полном объеме. Даже королевский суд не сможет мне в этом вопросе отказать. Кто был виноват этому дворянину, что он такие долги делал?
        Сейчас же все эти дворяне, ещё не зная о том, что я задумал, старательно возмущались после окончания просмотра иллюзии. Я же спрятал предмет, показывающий иллюзию, и ледяным взглядом окатил как самого растерявшегося Вольного герцога Зипар, так и послов двух государств, которые уже стушевались, и медленно отступили прочь.
        - Я, конечно, заранее подозревал что-нибудь подобное, но теперь вынужден ещё раз просить прощение за этого старика! - Скрипя зубами медленно наклонил голову король Бридарн, явно недовольный тем, что из-за этого старикашки - мага ему приходится уже второй раз за один вечер извиняться передо мной. - Насколько вам известно, Архимаг Жипар уже был отправлен в ссылку. Но ситуация действительно выходит за все возможные рамки моего понимания. Как вообще Архимаг мог пытаться решать, что надо делать с благородным разумным? По сути, он не имел на это никакого права. Так что, я прошу у вас прощения, и гарантирую, что на территории королевства Царн в отношении вас так никто поступать не будет. Это моё слово. Вы можете сами выбирать, где и как будете жить. Конечно, я рассчитывал бы на наше сотрудничество. Но в связи с открывшимися обстоятельствами… Могу только надеяться на ваше благоразумие и прощение.
        При этих словах почему-то он как-то косо стрельнул глазами в сторону молодой герцогини Марас, которая тут же затрещав о каких-то сплетнях и слухах, подхватила меня под руку, и снова развернула в сторону своего стола с вином. Видимо она восприняла этот взгляд как указание к действию? Ну, что ж… Я воспользуюсь вашими отношениями с королём в личных целях. И ваше доверие к управляющему, которое в последнее время возросло ещё больше, даст мне возможность на землях герцогства Марас проворачивать свои делишки. Ведь родственники этого разумного были довольно известными торговцами? И на территории королевства, а тем более на территории её герцогства, имели очень большие льготы и возможности. Чем я и воспользуюсь. А что? Имею полное право. Ведь он мой слуга? Вот пусть и торгует для моей пользы. Начнем хотя бы с производства тех самых хрустальных бокалов. Материалы для них нужно же доставлять? А это белый песок с моря, который тоже не так-то легко найти. Песчинки там были очень мелкими. А сам песок выглядел фактически как невесомая пыль. Внедрить в него 3D сетку для меня уже не было проблемой. Проблема была
потом эту 3D сетку распрямить. Но сам алгоритм действий у меня уже был отработан. Так что особой сложности не возникало создать материал. А потом уже делать из материала то, что мне нужно было, проще всего. Чем я и занимался в свободное время. По сути, посуду из такого хрусталя я делал достаточно быстро. У меня уже были целые чайные сервизы и не один десяток подобных наборов для вина, а так же каких-либо других напитков. Например, даже для эля у меня были специальные кружки. Вроде тех самых немецких пивных кружек с крышками. Помните такие? Для брутальных мужчин как раз подойдет. Хотя стоимость их будет запредельной. Что-то мне подсказывает, что первый такой товар старательно будут выкупать именно представители герцогства Марас? Всё-таки мода пойдёт оттуда. Я же воспользуюсь этим шансом для того, чтобы укрепить своё положение в этом мире. Как я уже говорил, здесь всё решалось в основном через деньги. Да. Как и на Земле. Есть деньги, ты можешь что-то сделать. Денег нет, даже если ты благородный, тебе придётся идти к кому-нибудь на поклон. Это Аксиома местной жизни. И ничего тут просто не поделаешь.
Именно поэтому я и собирался потратить свои средства, чтобы загнать в долги всех этих разумных. Два года жизни у меня здесь пока что есть. В планах есть точно. К тому же, используя этого самого управляющего, я не афиширую своего интереса к подобным тратам средств. То есть, даже если мне придется отсюда бежать, этот разумный всё равно сможет сделать то, что мне нужно. Ведь его никто не заподозрит в умысле против дворян королевства Царн?
        Возможно кто-нибудь тут же мне напомнит о мысли, которая терзала меня некоторое время назад? Например, почему я не хочу переправиться на территорию той самой Империи Муран? Не хочу… И говорить об этом тоже не хочу. Всё просто и объяснимо, как рисунок дикаря. Слишком уж легко этот граф Мадрин с территории Империи согласился отдать меня в пользование! Естественно, что подобное положение меня не заинтересовало. Теперь же, после того как я поставил всех этих разумных перед фактом, который они отрицать никак не смогут, даже Императору Гурташу будет интересно задать своему представителю несколько вопросов по поводу того, что же он задумывал, когда намеревался отдать меня этому самому Вольному герцогу? Мне тоже интересно узнать… Да и какой смысл пытаться теперь меня агитировать, если он фактически сам перед этим пытался меня отдать? Действительно отдать как раба. Так что тут всё понятно. Как я уже сказал, послы теперь выбыли из этой игры на некоторое время. Да и до девчонки они сейчас не доберутся. Хотя я заметил их интерес. Мои слуги докладывали о том, что к Риллиане Варинд старательно пытается
подобраться представитель Империи? Даже пытался подкупать служанок! Я разрешил им взять от него золото. Но не более того. Информацию, которую собирал этот разумный, он получал именно через меня. Так что ничего лишнего или постороннего он просто не узнает. Я же не полный идиот, отдавать такую сильную магессу в руки потенциального противника? Может быть гораздо позже мы и найдем общий язык? Но это будет гораздо позже, когда я наберу хотя бы какую-то силу, которую отдавать кому попало не собираюсь.
        Так что можно было сказать, что этот светский раут прошёл для меня с довольно большой пользой. Я пообщался с самой герцогиней Марас, которую сумел заинтересовать своими познаниями и опытом. Пообщался с молодым королём. Показал ему причины для своего недоверия в отношении магов, и даже Гильдии магов. Так что, даже если кто-то из них и захочет попытаться наладить со мной отношения, то его ждет жестокое разочарование. К тому же я ответил на многие вопросы, которые касались моего отношения к представителям других государств. Теперь их послам придётся потратить много времени и нервов, пока они вообще разберутся со сложившейся ситуацией. А это всё-таки время. То время, которое нужно мне для решения моих проблем. Возникающих у меня на каждом шагу. Я понимаю, что в ближайшее время те же маги - преподаватели, всё равно постараются меня спровоцировать. Но они не понимали главного. Даже сам король Бридарн не стал устраивать мне провокаций. Он вежливо себя вёл в отношении меня. Что должно было им в конце концов дать понять главное. Есть вещи, с которыми шутить не стоит! А если они и начали шутить такими
вещами, то у этих разумных могут возникнуть большие проблемы.
        Однако, чем больше я сталкивался с преподавателями в Академии, тем больше понимал, что эти разумные иногда ведут себя так, как будто живут в совершенно другом измерении! И всё это с их стороны было серьёзной ошибкой. Моё терпение рано или поздно закончится. О чём я откровенно намекнул королю, и ему подобное стечение обстоятельств явно не понравилось. Но могу сказать одно. Мне действительно удалось провести своеобразные переговоры. Убедить их в том, что я могу чего-то стоить. И что я не такой беззащитный, как они могут подумать. Более того… Судя по задумчивым взглядам многочисленных дворян, которые провожали меня, когда откланялся и покинул королевский дворец, я понял главное. Я сумел заставить этих разумных задуматься о собственном поведении? Хотя, надо сказать о том, что среди этих взглядов были и злые! Взять хотя бы того самого дворянина, который ходил обвешанный драгоценностями? Может быть этот идиот считал себя в праве так поступать? Из-за того, что у него есть на это деньги? Возможно. Однако, проблема для него заключалась в том, что денег как таковых у него для этого не было. Дело в том, что
я своем распоряжении сейчас имел также долговые расписки от этого дворянина. На этот костюм, этот… не скажу по-другому… обычный придурок… потратил пятнадцать тысяч золотых! Которые занял у ростовщиков. И всё только ради того, чтобы стать посмешищем здесь и сейчас? Глупость этого поступка буквально зашкаливала. Самое смешное было в том, что этот костюм к концу вечера уже выглядел как нечто довольно ободранное. Задумка у него, конечно, была весьма своеобразная… Дело в том, что этими драгоценностями и камнями в виде изумрудов и рубинов, этот идиот изобразил на своём камзоле собственный герб. Вышивкой было бы надежнее. Ведь после того, как большая часть этих украшений просто отвалилась в виду так сказать усталости ткани, смотреть на то, что осталось от его герба, без смеха было просто невозможно. Такое было впечатление, что кто-то надругался над лошадью, и она удивлённо встала на дыбы? Но это уже не мои проблемы. Главное было в том, что я указал на некоторые глупости. происходящие у дворян. Так что можно было даже не переживать по поводу того, что на этом светском рауте я не был главной целью для всех
этих разумных. Мне удалось вовремя отвести от себя основную угрозу. Так как я нашёл тех, кто стал главными клоунами, и теперь именно про этих разумных будут постоянно сплетничать дворяне. Я же для них всех остался величиной неизвестной. Благодаря чему теперь мог действовать на собственное усмотрение. Моё влияние и значимость для королевства уже заметили. Так как минимум два герцогских семейства со мной были вынуждены пообщаться. Исходя из этого, я понимал главное. В ближайшее время мне предстоит столкнуться с вниманием со стороны остальных разумных подобного рода. Но это будет немного позже. После того как я разберусь с учёбой. Так как второй семестр учебы был закончен, и сейчас должны начаться каникулы, которые явно продлятся не меньше полумесяца. По крайней мере, я смогу заняться своими делами. А дел у меня сейчас было достаточно много. Одни только трофеи, которые я приобрёл за последнее время, следовало как-то систематизировать и пересчитать. А это дело не быстрое…
        Реакция
        - И как мне это прикажете понимать, Ваше Высочество? - Как только этот позорный раут закончился, король Бридарн немедленно потребовал пригласить к нему в гости для личной беседы Вольного герцога Зипар, который, как оказалось, фактически пытался закабалить благородного дворянина, на которого у самого молодого короля были достаточно большие планы. Конечно, в этом процессе по какой-то глупости откровенно и непредвзято решил поучаствовать ещё и Архимаг Жипар? С этим стариком король поговорит потом. Когда его найдут, и тогда ему придется ответить за всё. Буквально за всё. Король Бридарн уже устал получать подобные сюрпризы от этого старика. Сколько можно? Хватит уже терпеть подобные выходки. Теперь пусть сам старый Архимаг отвечает за своё поведение. Скорее всего, его придётся на долго, наверное до конца жизни, отправить в ссылку? А для управления Гильдией магов приказать магистрам выбрать нового разумного. Посох Мага, которым так хвалился Архимаг Жипар, придётся забрать. А что? Тут ничего не поделаешь. Этот разумный слишком уж заигрался. Самому королю, которому постоянно теперь приходится сталкиваться
с последствиями его шалостей, просто всё надоело. Почему этот старик не думает о последствиях? Кто он такой, чтобы позволять себе подобное? Тем более с одаренным, да ещё и благородных кровей. Дела Гильдии магов сейчас тоже шли не лучшим образом. Но для короля достаточно и того, что старик его ослушался! А когда он решил сбежать, то Жипар сам приговорил себя к вечной ссылке. Теперь оставалась самая малость. Найти его и вернуть Посох Мага, который этот старикашка утащил вместе с собой и своими секретами.
        Сейчас же речь шла не об этом. Вольной герцог Зипар с недовольным и оскорбленным видом сидел перед королём Бридарном. Он видимо надеялся сейчас, просто и ничего не объясняя, покинуть королевство? Насколько было известно королю, в конце раута Вольный герцог отправил своих слуг собирать вещи. А это говорило об одном. Обвинения со стороны дроу были действительно настоящими. Если послы Империи Муран и королевства Хамар тут же отговорились тем, что им нужно посоветоваться со своим руководством, что было немудрено в виду основных проблем того, что они просто не знали о сложившейся ситуации. То тут же всё было по-другому. Этот дворянин видимо не желал отвечать за свои действия? И это с его стороны будет серьёзным просчётом! Так как, если раньше молодой король не намеревался как-то мешать ему развивать свои территории, то теперь ситуация была немного другой, и герцогу всё же придется ответить за своё самоуправство.
        - Я вообще-то жду ответа, уважаемый Вольный герцог… - Не скрывая своего недовольства, решил немного поторопить своего оппонента молодой король. - Почему вы себе позволяете подобное поведение? Речь шла о благородном дворянине. Вы же, по какой-то непонятной мне глупости, видимо решили, что он ваш личный раб? Могу я узнать, на каком основании вы решили этого разумного сделать своей прислугой? Вообще-то, насколько я понимаю, ваша семья обязана ему чуть ли не жизнью? Так почему же этот разумный, по вашему мнению, должен быть чуть ли не рабом в вашем герцогстве, только из-за того, что вы так захотели? Объяснитесь…
        Однако, что-либо объяснять этот дворянин видимо не считал нужным? Так как он начал отговариваться обычными словами, среди которых в первую очередь звучало упоминание о том, что это всё было всего лишь государственной необходимостью. И с его стороны всё это было довольно глупо. Особенно, если учитывать тот факт, что государственная необходимость не могла объяснить попытки закабалить в рабство дворянина, чей титул практически неизвестен. Более того… Этот высокородный герцог в конце концов, видимо уставший объяснять причины для своих действий, открыто заявил о том, что на территории своего герцогства он сам решает, что и как ему делать. И королю с соседнего государства там делать нечего. С его стороны это был ещё один очень глупый поступок.
        - В таком случае, уважаемый Вольный герцог, я вас на территории своего государства больше не задерживаю. - Решительно хлопнул ладонью по столу король Бридарн, давая понять этому зазнавшемуся дворянину, что здесь хозяин он, а не кто-то другой. - Если вы позволяете себе подобное, то я вынужден отказать вам в помощи. С территории моего государства помощи не ждите. Хватит. Мы итак вам помогли больше, чем было нужно. Мало того, что помогли фактически защитить ваши земли от нападения монстров, так ещё и обещали помощь в виде нового населения, когда своё вы бездарно скормили монстрам. Вы же нам за это чем ответили? Попытались украсть с нашей территории разумного, который имеет большое значение для королевства? Более того… Попытались воспользоваться нашей помощью для того, чтобы снова надавить на этого дворянина? Я такого позволить не могу. Раз вы так поступаете, то не ждите от нас помощи. Мы помогаем только тем, кто достоин этого. Прошу покинуть территорию королевства Царн. И чем быстрее вы это сделаете, тем лучше. Мои гвардейцы проследят за этим.
        Судя по яростному скрипу зубов, который раздался со стороны Вольного герцога Зипар, он не ожидал такого от молодого короля? Возможно он рассчитывал на то, что король Бридарн не станет на него давить, в виду того, что слишком молод и неопытен? Но в последнее время у молодого благородного разумного были слишком хорошие учителя. Которые научили его сопротивляться такому давлению. Да и о каком авторитете со стороны Вольного герцога могла идти речь? Этот разумный едва не отдал всю свою территорию в руки демонов, и теперь пытался что-то требовать? Сейчас-то король прекрасно понимал поведение этого молодого дроу, который не желал иметь никаких дел с подобными наглецами! И оказавшись на его месте, король сам бы поступил подобным же образом. Так как всё это очень сильно напоминало какой-то глупый фарс. Именно поэтому король Бридарн и решил принять сторону молодого мага - артефактора, который мог иметь для королевства большое значение. Особенно, если на это дело смотреть с точки зрения короля, на территориях которого происходило подобное позорище.
        Вольному герцогу Зипар не оставалось ничего другого как в спешке покинуть территорию королевства Царн. А молодому королю оставалось только размышлять. Размышлять о том, что именно ему самому остаётся делать в этой ситуации? Конечно, одну головную боль он с себя снял. Так как теперь нет нужды уговаривать дворян посылать своих собственных простолюдинов на территорию этого Вольного герцогства принудительно. Герцог Зипар сам себя дискредитировал в глазах этих разумных. Тем более, что он сам едва не спровоцировал столкновение с королём Бридарном. Это же надо было так глупо себя повести? Потребовали у тебя объяснений? Так будь добр ответить за эти свои действия. Расскажи, что ты замышлял и по какой причине. Так нет же! Этот разумный даже хамить решил. Какая-то государственная необходимость у него образовалась! Ты вообще-то в чужом государстве! И здесь свои законы. Будь добр их уважать.
        Кстати, о всём том, что произошло в отношении Вольного герцога Зипар, король Бридарн приказал уведомить также и представителей других государств. Пусть сообщат своим королям и Императорам, что произошло. Скорее всего, им тоже будет интересна такая беседа, произошедшая с одним из них. Однако, реакция на всё это со стороны этих венценосных разумных молодого короля не сильно уже беспокоила. В первую очередь по той причине, что он сам уже прекрасно понимал одну из основных проблем. Это молодой дроу с каждым днём терял доверие к тем, с кем сталкивался. И поэтому было предпочтительно не провоцировать его ещё больше. Тут же всё происходило как назло! Архимаг Жипар устроил ему целое и практически тотальное преследование, словно намеренно пытаясь его ограбить. Теперь ещё и этот фарс с Вольным герцогом, который думал, что ему всё можно? Чем больше молодой король сталкивался с такими делами, тем больше он понимал главное. Ситуация, которая складывается вокруг королевства Царн, при таком стечении обстоятельств, ничем хорошим не закончится. Вряд ли молодой дроу простит такие фокусы у себя за спиной. Характер у
него был довольно жёсткий. Уже только поэтому стоило бы задуматься о том, что подобное противостояние просто закончится каким-нибудь взрывом? Насчёт старого Архимага ещё можно было как-то извиниться. Ведь этот разумный был одаренным. Значит, всё-таки есть шанс как-то погасить этот конфликт? Оставалось только надеяться на то, что Тайная служба королевства всё-таки найдёт этого старика. И король сможет с него за всё спросить. Однако, поведение этого молодого дроу тоже говорило само за себя. Он действительно вел себя так, как будто является высокородным дворянином, не ниже герцога! Одна только отповедь Вольному герцогу, который вёл себя довольно нагло, чего стоила? Видимо этот высокородный дворянин просто не ожидал подобного? Но это уже его проблемы. Ведь он рассчитывал на то, что просто наскочит на какого-нибудь разумного, являвшегося простым благородным? Вроде какого-нибудь графа или барона? Однако, этот Молчун Отшельник оказался не так-то прост. Его ответный удар заставил Вольного герцога отступить, что было не так-то легко. Молодой король сам прекрасно знал, насколько упорным или убедительным может
быть этот самый вольный дворянин, считавший, что над ним никого нет? Но это и было его ошибкой. Может быть над ним никого и нет, в виде какого-нибудь сюзерена? Однако, он также не является авторитетом или сюзереном для этого молодого дроу. Хотя самому молодому королю было не очень приятно такое общение неизвестно с кем, но он уже фактически чуть ли не на уровне инстинктов чувствовал, что этот молодой дроу не так-то прост? Было в нём что-то такое, что вынуждало подчиняться. И даже сам молодой король, когда услышал этот ледяной голос тёмного эльфа, обрушившегося на его оппонента, не желавшего признавать своего поражения, едва не вытянулся перед ним на вытяжку. Столько было властности и силы в этом голосе, что молодой сюзерен довольно крупного государства даже растерялся. Ему самому не хотелось бы попасть на место этого Вольного герцога, которому так устроили трёпку? Однако, даже сам король Бридарн был вынужден признать правоту дроу. Этот дворянин прибыл в королевство Царн так, словно ему здесь все что-то должны! Почему он так себя вел? Может быть в соседнем королевстве Хамар у него и имеются неплохие
связи? Но это там, и никак не здесь! Здесь он король. И только он, Бридарн, решает то, что и кому положено.
        Злость молодого короля через некоторое время утихла. Однако, само раздражение, которое возникло из-за всех этих откровений, никуда не делось. И уже только поэтому король понимал, что благодаря появлению этого молодого дроу он и сам сумел локализовать достаточно много проблем. Которые, как ни странно, имели большое значение для самого молодого короля, и его интересов. Сейчас многие благородные могли говорить всё что угодно. Но сам король понимал главное. Ситуация действительно была неоднозначной. Поведение всех этих разумных переходило определённые границы. Да, послы королевства Хамар и Империи Муран сразу же заявили о том, что они просто не знали об этой ситуации с попыткой продажи дроу в рабство! И попытались таким образом прикрыть свои интересы. Пока что это оправдание прошло так, как они и хотели. Надолго ли, это другой вопрос. Сам же молодой король подобного тоже прощать не собирался. Кое-кому придется объяснять подобные поступки. Поэтому он сразу вызвал к себе секретаря, который занимался как раз общением с послами. И приказал ему немедленно передать письмо представителям королевства в этих
государствах. Пусть они спросят у сюзеренов тех земель, что же там происходит, если их дворяне, и личные представители, позволяют себе подобные выходки? Конечно, кто-нибудь мог бы спросить о том, какой интерес королю Бридарну самому лезть в это дело? Зачем ему это всё нужно? Пусть лучше такими делами занимается сам этот дроу, если ему интересно, и если обида настолько велика? Возможно он так бы и подумал. Но сейчас речь шла не о том, что нужно самому этому дроу? Речь шла именно о том, что нужно королевству Царн и самому королю Бридарну. И сейчас было важно заслужить своеобразное Доверие со стороны этого молодого парня. Если король потребует этих объяснений, и получит для него официальные извинения со стороны других государств, это будет всего лишь дополнительный бонус для самого Бридарна в глазах этого Молчуна Отшельника. Хотя он понимал, что у дроу наверняка имеется имя, и имя его семьи, а Молчун Отшельник - это всего лишь псевдоним, но всё-таки надеялся со временем открыть и эти секреты. Главное сейчас было всё-таки заслужить доверие. И когда доверие будет, то возможно удастся узнать не только его
родословную. Но и причины, по которым этот разумный был вынужден оказаться в этом мире.
        Чем дольше молодой король думал обо всех этих странностях поведения молодого дроу, тем больше он понимал, что где-то в этом мире может быть портал из другого мира? Через который этот молодой парень получает всё необходимое для изготовления тех самых амулетов, которые сейчас так нужны королевству. А то, что Вольный герцог Зипар сам себя скомпрометировал, это сейчас дополнительный плюс. Больше амулетов защиты от одержимости останется на территории королевства Царн. Теперь всё зависело от его быстроты действий и реакции. А послы должны предпринять все необходимые меры, чтобы вынудить эти государства, которые также претендовали сейчас на какие-то поставки амулетов со стороны этого дроу, на какое-то время притихнуть. А это дополнительная возможность для самого молодого короля упрочнить своё положение. Хотя он сам понимал, что едва не упустил момент, и мог стать фактически придатком этого самого старого мага, посмевшего перейти определенные границы. Теперь же, он такого никому не позволит. Просто по той причине, что видел перед собой типичный пример для таких действий. Этот самый молодой дроу. Ведь он,
как ни странно, не поддавался никакому давлению. Даже с учётом того, что находился сейчас на чужой территории, что должно было делать его до какой-то степени уязвимым? Однако, вся эта уязвимость была мнимой. Он умел за себя постоять. Так почему же молодой король, у которого под властью находится целое государство, не может защитить свои собственные интересы? Нет… Больше такого не повторится. Король на то и король.
        Ещё раз вспомнив события этого вечера, молодой король задумчиво усмехнулся. Дело в том, что этот дроу, сам сумел заинтересовать молодую герцогиню Марас! И теперь, был шанс того, что возможно она сама остепенится? Если найдёт полезным и интересным для себя общение с этим разумным. А это было очень важно. Ведь нельзя было забывать о том, что существуют определенные нюансы, которые могут быть весьма неординарными и достаточно опасными. Слишком уж привлекать внимание к дроу бессмысленно. Иначе все подумают, что он как-то влияет на короля? Дворяне и так в последнее время, слишком им заинтересовались. Типичный пример - поведение герцога Эоринг, который хотя и обещал всё исправить, а также извинился перед дроу, но в душе наверняка сейчас планирует какую-нибудь пакость? Этого бы королю Бридарну не хотелось. Поэтому он и приказал Тайной службе королевства следить за этим стариком. Мало ли какие мысли могут прийти ему в голову? Также было приказано внимательно следить и за дроу? Этот разумный действительно нужен королевству. А это означает только одно. Сейчас ситуация изменилась таким образом, то король
просто обязан воспользоваться этим шансом.
        Старательно раздав все возможные указания, молодой сюзерен довольно большого королевства задумался о том, что будет если молодая герцогиня всё-таки действительно захочет наложить свою загребущую руку на этого дроу? А это решение данного вопроса молодого короля тоже бы устроило. Всё только по той причине, что тогда дроу оказался бы привязан к королевству. И никто из соседей уже не смог бы претендовать на какие-то бонусы и льготы, без разрешения самого короля Бридарна. Однако, вмешиваться в эту ситуацию он не хотел. Хотя бы по той причине, что любая попытка надавить на молодую герцогиню Марас может всё испортить. А портить свои планы король не хотел. Ведь он впервые за всю свою жизнь почувствовал себя самостоятельным хозяином государства. Никто не сидел рядом с ним, и не давил на него! Не убеждал молодого хозяина королевства в том, что правильно, а что неправильно. Честно говоря, выдворив Вольного герцога Зипар прочь, молодой благородный почувствовал себя очень хорошо. Так как будто какой-то тяжёлый груз с плеч упал. Ведь он продемонстрировал этому разумному тот факт, что именно сам является здесь
господином? А это было для него очень важно.
        Теперь оставалось только ждать ответа от Империи Муран и королевства Хамар. Вольное герцогство Зипар можно было вычеркнуть из списка. Так как король приказал полностью закрыть ту границу. Нечего там кому попало шастать. Доставят Вольного герцога до его границы, а дальше пусть как хочет разворачивается. Станет жертвой бесов, его проблема. Сам был виноват. Не надо было скандалить и пытаться что-то требовать там, где нужно просить. Просить и унижаться. Возможно он думал, что из-за того, что два государства уже согласились пойти ему навстречу, то и третье будет вынуждено так же поступить с учетом того, что у власти в этом государстве стоит слишком молодой сюзерен? Возможно так и было. Но не в этот раз. Бридарн сам знал, как ему поступать. И имел все возможности действовать на собственное усмотрение…
        Империя
        - Итак, уважаемый граф, что вы мне на это скажете? - Пожилой дворянин, устало вздохнув, посмотрел в разъярённые глаза своего сюзерена, который только что прямо ему в лицо зачитал письмо, полученное с территории королевства Царн, в котором ясно говорилось о том, насколько непредусмотрительно поступил он пытаясь решить вопрос миром с другими государствами. - Я жду… Что это за позор такой? Вы же первым среди всех там присутствующих поняли то, что имеете дело с высокородным разумным? А тут вдруг выясняется, что вы по какой-то непонятной надобности, пытались его в рабство продать? Вы вообще, граф, хотя бы понимаете, что намеревались сделать? Вместо того, чтобы привлечь его на нашу сторону своей помощью, вы по какой-то несуразной глупости откровенно пытались его подарить этому Вольному герцогству? Я уже молчу о том, что когда этот молодой разумный обвинил Вольного герцога Зипар в том, что тот намеревался в последствии изобразить его смерть, чтобы навсегда оставить в рабстве, этот высокородный дворянин, даже не подумал как-то опровергнуть подобное обвинение! Вы понимаете вообще, о чём сейчас идёт речь? И
после всего этого мы пытаемся с ним подружиться? Пытаемся найти общий язык?
        - Ваше Величество, но я же не знал, что у него есть иллюзия этой беседы? - Попытался оправдаться граф Мадрин, но лучше бы он молчал. Взорвавшийся криками Император Гурташ тут же принялся осыпать своего старого друга довольно обидными оскорблениями. Среди них самым простым было именно то, что Император в нём ошибся, и послал на это дело отнюдь не достойного дворянина, а какого-то прохвоста из переулка. Конечно, граф мог бы обидеться на подобное заявление своего сюзерена? Но как можно обижаться на правду? Да, он тогда сглупил. Поддался давлению разумных, которые там же находились. Радовало его сейчас только то, что ситуация критической стала не только для Империи. Также она критической была и для другого королевства, чей представитель также согласился отдать дроу в рабство. Но ситуацию для самого графа всё это не изменяло. Император был вне себя. Он-то дал послу определенные инструкции, которые тот должен был воплотить в жизнь. И в этих инструкциях основной упор как раз шёл на то, что этот разумный имеет отношение к высокородному благородному роду. С которым нужно подружиться. Вежливо и культурно.
Не провоцируя каких-либо конфликтов или противостояния. А тут вдруг такой сюрприз? Тем более, чётко продемонстрированный в присутствии практически самого большого скопления дворян королевства Царн, а также и чужих послов. Да, Вольный герцог Зипар свои чудеса творил. И судя по новому приказу Императора, его земли теперь долго будут пустовать? Так как было приказано закрыть границу Империи, и не пропускать никого на территорию Вольного герцогства до тех пор, пока сам Вольный герцог Зипар не наведет там порядок и полностью не очистит территорию от монстра. Какой смысл Империи Муран позволять кому-то переселяться на ту территорию, если там всё равно есть угроза гибели, которая никуда ещё не делась? Ведь, как уже говорилось ранее, главного монстра, того самого Демона Лорда, найти так и не удалось? И уже только поэтому можно понять всю величину угрозы. Которая может обрушиться на землю Империи, если они допустят подобное. Король Бридарн из королевства Царн, где произошел этот конфликт, уже принял меры. И фактически вынудил Вольного герцога признаться в том, что этот разумный намеревался сделать, как только
получит в свои руки дроу, которого выпускать из своих рук живым просто не собирался. Император Гурташ мог бы сделать то же самое. Но доказательств подобных той самой иллюзии, которую продемонстрировал дроу, у Императора не было. Да, он пообещал помощь Вольному герцогу. Но теперь, из-за вновь открывшихся обстоятельствах, чутьё подсказывало старому графу о том, что ни один из дворян Империи не захочет помогать такому разумному! Ведь он сам их спровоцировал. И его поведение говорило само за себя. Не стоило делать подобного. Но теперь уже ничего не поделаешь. Нужно принимать меры. И как бы граф Мадрин не злился, сам он ничего поделать не сможет. Судя по всему, теперь Император просто откажется использовать его услуги? Тем более, после этого происшествия. Как он мог так подставить самого себя, граф сейчас не мог сказать. Достаточно было того, что это произошло. И теперь оставалось только искать возможность как-то нивелировать случившееся. Но это было не так-то легко, как могло показаться на первый взгляд. Просто оправдаться перед Императором теперь действительно не получится а. Граф Мадрин пытался ещё
что-то говорить. Вот только слушать его оправдания никто не хотел. Император Гурташ был в своем праве. Ведь все его усилия были разрушены одной глупостью. И эту глупость сделал тот самый дворянин, который всего лишь хотел служить на благо своей Империи. Просто чего-то не учёл, а про что-то мог и забыть. И теперь уже ничего не поделаешь. Так что Императору срочно нужно искать ответы на свои вопросы. А пожилой граф будет вынужден отправиться в ссылку. Из-за того, что подвёл своего господина. И это он сам прекрасно понимает.
        Остаётся, конечно, небольшая надежда на то, что принцесса Ясира заступится за него? Но в глубине души граф почему-то понимал, что девушка не пойдет против отца? Так как отлично понимает, чем это может закончиться не слишком хорошо. А значит, ему остается только пойти к ней и на какое-то время попрощаться. Он сам понимает, что его старый друг скоро остынет? Но при этом опытный придворный понимает и то, что некоторые проступки прощать безнаказанно всё равно нельзя. И тут ничего не поделаешь. Выбора у него нет.
        Выслушав все крики Императора, граф Мадрин медленно поклонился, и отправился в ссылку. Возможно ненадолго. От силы год или два. Но всё-таки это была ссылка. И в этом всём граф сам был виноват. И он это прекрасно понимал.
        Отпустив своего старого друга Император Гурташ с большим трудом перевел дух. Его злость неконтролируемой волной рвалась наружу и требовала крови. Ведь ситуация была отнюдь не такой хорошей, как могло показаться на первый взгляд! Кто бы что ни говорил, но проблема возникла невероятно большая. И всё только хотя бы потому, что главный противник Империи Муран в этом интересном противостоянии, получил фактически дополнительные бонусы. Естественно, что подобная ситуация совершенно никак не устраивала Императора. Ему снова пришлось вызвать к себе советника, и начать консультации. Теперь простыми уговорами дело не решить. И всё только по той причине, что его старый друг сделал достаточно большую глупость, попытавшись пойти навстречу союзникам в этой короткой войне с демонами? А что теперь? Теперь вся ситуация стала критической. Хотя король Бридарн и достаточно молод, но и он наверняка постарается воспользоваться этим шансом подмять под себя дроу. И об этом забывать не следует. Как бы ситуация на данный момент не развивалась, основная проблема заключалась именно в том, что позиции стали слишком уж неравны.
Все эти советники, срочно вызванные к Императору, тоже ничего внятного посоветовать на данный момент не могли. И всё только по той причине, что основная проблема касалась как раз разумного, которого никто из них просто не знает. Судя по его вредному и склочному характеру, становилось понятно, что просто обычными извинениями в этой ситуации отделаться не получится. Надо было что-нибудь ему предложить в качестве своеобразной компенсации… Вот только что именно, это было достаточно сложно решить. И всё только по той причине, что этот молодой дроу уже проявил себя не с лучшей стороны. Кто ему мешал не афишировать случившегося, а попытаться решить это дело миром? Однако, он видимо сам решил действовать по-своему? И это явно ничем хорошим для Империи не закончится. Посол даже не смог попытаться решить этот спорный вопрос миром, когда был ошарашен той иллюзией, которую продемонстрировал этот молодой разумный. Судя по всему, этот Молчун Отшельник заранее приготовился? Иначе бы откуда эта иллюзия вообще появилась? А раз эта иллюзия появилась, то значит стоило опасаться его ещё каких-нибудь сюрпризов. Мало ли
что ещё он мог бы придумать? Император сам понимал, что так легко и просто это противостояние не закончится. Здесь наверняка есть ещё какие-нибудь сюрпризы или подводные камни? А значит, следует быть весьма осторожным.
        Совещание в этот день затянулось до позднего вечера. Так как Император всё же пытался найти ответы на свои вопросы. Только вот ответов не было. Сколько бы он не пытался их нащупать, и как-нибудь обнаружить. Все советники сходились на том, что в данной ситуации нужно быть гораздо осторожнее. Иначе всю ситуацию можно испортить ещё больше.
        - Да куда уже больше? - Раздражённо посмотрел на своих подчинённых Император, и ударил кулаком по столу. - Вы что, совсем ничего не понимаете? Дело в том, что и дураку понятно, главное. Этот разумный сам намеренно пошел на конфликт. И ему плевать на то, что против него сейчас Империя. Видимо он заранее понимает, что мы в нём нуждаемся. Надо решать вопрос миром. К сожалению, попытаться похитить и забрать его силой мы не можем. Всё только из-за того, что его благородным признал король Бридарн. Кто тянул за язык этого мальчишку? Не мог посоветоваться с кем-нибудь помудрее?
        - К сожалению, советоваться ему судя по всему уже просто не с кем! - Задумчиво пожал плечами главный советник Императора, но заметив вопросительный взгляд хозяина, тут же поправился. - Раньше он советовался с Архимагом Жипаром. А теперь Архимага рядом с ним нет. По данным нашего посла, с ним что-то случилось. И случилось что-то очень серьезное. Судя по всему, виной этого происшествия может быть та же самая иллюзия? Король Бридарн отправил Архимага в ссылку, и тот пропал. По нашим пока что непроверенным данным, Тайная служба королевства Царн старательно ищет исчезнувшего старика. Но он как сквозь землю провалился. Возможно он готовил этот побег заранее. Так что надо быть готовыми к тому, что он может объявиться на наших землях.
        - Если он вздумает объявиться на наших землях, то придётся его неприятно удивить. - Криво в ответ усмехнулся Император Гурташ, привычно оглаживая рукой свою коротко стриженную бороду. - Преступники нам не нужны. Тем более, если этот старый дурак вздумал конфликтовать с этим самым дроу, то нам проще будет отдать его этому парню, чтобы тот его каким-нибудь образом наказал. К тому же, нам самим этот старый идиот не особо нужен. Что он может нам предоставить? Он уже слишком стар для хорошей магической силы. Как боевой маг он нам уже просто не нужен. В бою он не сможет сражаться так же, как и молодые. Так зачем он нам? Вот если бы его внучка сюда перебралась…
        - Кстати, что касается его внучки… - Старший советник тяжело вздохнул и снова показал на письмо посла. - Эта девчонка, судя по всему, очень сдружилась с дроу. И Академию магии в столице королевства Царн практически не покидает. Наши послы пытались добраться до неё. Поговорить… Пообещать чего-нибудь. Но она ни с кем не контактирует. Общаться ни с кем не хочет. Из Академии не выходит. Если нам удастся каким - либо образом подружиться с ней, то может быть нам удастся как-то уговорить пойти на примирение и самого дроу? Проблема в том, что амулеты, которые он изготавливал, нам действительно нужны. В королевстве Царн, по нашим данным, появилось достаточно много этих амулетов. По крайней мере, мы уже знаем о том, что в продажу поступало несколько сотен таких предметов. Все их дворяне старательно ими обвешиваются. А одна герцогиня, кажется, обвешала ими не только своих дворян и приближенных, но и слуг.
        - Ну, вообще-то она правильно поступает! - Криво усмехнулся в ответ Император, указав себе за спину, где стоял слуга с таким же амулетом, и наготове с бутылкой вина. - Только полный идиот амулет лишь на себя купит. Сами подумайте. Ну, будешь ты защищен от одержимости? А твои слуги? А члены твоей семьи или приближённые? Что ты с ними делать будешь? А если кто-то из них одержимым станет, и нож тебе в спину воткнет… Что тогда?
        На этот вопрос ни у кого из помощников Императора ответа не было. Да, он и ответ-то не искал. Так как прекрасно понимал главное. Эти амулеты сейчас нужны были Империи. Ведь ответа на главный вопрос так и не было. Куда делась тварь под именем Демон Лорд? Возможно, действительно за помощью придётся обращаться к дроу? Вот только захочет ли он иметь дело с Империей Муран, после случившегося? Ведь он открыто заявил о том, что не желает иметь дело с представителями государств, которые так легко и просто отдали дворянина непонятно кому? И что теперь делать? Надо пытаться мириться. Но как?
        - Да, что вы голову над этим ломаете? - Удивлённо посмотрела на своего отца молодая принцесса Ясира, когда тот на следующий день пришёл к ней утром, чтобы поздороваться, и как бы невзначай проговорился о том, что у них случилось. - Характер у этого дроу, конечно, не сахар, и не подарок. Но кто вам мешает подарить ему что-нибудь очень ценное. Я не говорю, что ему нужно дарить какие-то артефакты Древних. У него и своих хватает, насколько ты знаешь? Подарите что-нибудь такое, что ему нужно. Ведь он маг - артефактор? Вы не думали о том, что ему может быть понадобится что-то ценное, вроде какого-либо накопителя для магических энергий? Например, хорошую достаточно крупную Слезу Гор? Подарок ценный, для мага тем более. А если он ещё и артефактор, то такой предмет ему наверняка будет нужен! Артефакты дарить не надо. У него, как я уже сказала, и своего такого барахла хватает. А вот что-нибудь такое… Подумайте над этим…
        Император Гурташ только кивнул в ответ своей дочери, и вернулся обратно в свой кабинет. И уже потом, находясь в своём кабинете и снова общаясь с советниками, он неожиданно понял, что ответ действительно был на самом виду. Почему бы не сделать так, как посоветовала его дочь? Ведь она действительно предложила выход из ситуации? Надо просто предложить этому разумному подарок. Конечно, Император предложил бы ему титул и земли на территории Империи… Но после случившегося этот молодой парень им уже не доверяет. Так что, этот вариант можно пока отложить. На некоторое время. Ведь подобное можно будет подарить позже, когда отношения всё же наладятся? А пока он учится в Академии, дарить подобное бессмысленно. Это нужно будет сделать тогда, когда этот Молчун Отшельник окажется свободен от учёбы. Ведь в этом случае он будет иметь возможность покинуть территорию королевства Царн, и направиться туда, куда только захочет?
        Ещё немного посоветовавшись с советниками, Император решил, что действительно проще подарить набор магических накопителей. Небольшую Слезу Гор, несколько рубинов, изумрудов и алмазов. Одну большую Слезу Гор дарить будет как-то странно. Маг может и оценит этот подарок. А кто-то может посчитать, что это банальный подкуп? Тут же целый набор драгоценных камней, которые нужны только магам. Тем более, необработанные драгоценные камни были самыми энергоемкими, что было нужно не только обычному артефактору, но и любому могу.
        Немного погодя была подготовлена шкатулка с такими подарками. И под охраной отправлена к послу в королевстве Царн. Пусть подарит этому Молчуну в качестве примирения. Также с этим подарком было отправлено и письмо лично от Императора. В котором тот приносил извинения за своих вассалов, и надеялся на то, что это не повлияет на отношение дроу к их государству. Тем более, что в этом письме Император Гурташ сам чётко намекал на тот факт, что в его государстве любой одаренный сразу же может рассчитывать на дворянство. А одаренный, который нужен Империи не просто на дворянство, но и на достаточно высокий титул с землями.
        Уже когда это письмо было отправлено, он получил записку от своего старого друга. Это письмо граф Мадрин написал перед тем как отправиться в ссылку. Император Гурташ уже был готов его простить. Но дворяне, и все эти придворные жополизы, не поймут подобного прощения. А значит графу придется какое-то время побыть в стороне от столицы. Кстати, в этом письме граф также указал на этот факт. И он всё прекрасно понимал. Однако, в этом письме пожилой дворянин также намекнул на то, что Император за всеми своими делами забыл об одной вещи. О замужестве собственной дочери. Ей нужен супруг. Довольно сильный и хороший маг. Иначе императорская кровь может потерять дар, который у неё имеется. Дар такой силы нужно закрепить.
        Тяжело вздохнув, Император снова взял письмо посла, в котором тот указывал на некоторые факты, касающиеся как раз того самого дроу, который так сейчас интересовал Империю. Всё дело было в том, что посол Империи на все эти приёмы ходил с небольшим артефактом Древних. При помощи которого можно было проверить одаренного на наличие магических сил. Так вот… Молчун Отшельник сиял всеми цветами радуги. Он был довольно одарен. Действительно универсальный маг. Более того… Его магия была достаточно необычна. Универсальный маг обычно должен быть развит одинаково. А тут в первую очередь пылало Пламя. Причём, судя по письму посла, не меньше третьего ранга магического реестра. А то и выше… У него третий ранг Стихии Огня? Это довольно много. Даже у Императора был ранг три с половиной. А тут третий или выше? Если свести его с принцессой Ясирой, то может быть второго ранга и не будет, но третий точно будет закреплен в их детях. А то и второй с половиной? Этот факт тоже забывать нельзя. Ни забывать, ни упускать.
        Размышляя над этим вопросом, пожилой Император медленно покачал головой. Тут ничего не поделаешь. Придётся этот вопрос решать немного позже, когда отношения с этим разумным будут налажены. Ведь то, что случилось, нормальным уже не назовешь? Конфликт может перейти на новый уровень. А Императору этого бы не хотелось. Уже только поэтому он старался продумать все малейшие нюансы. Так как понимал основную сложность этой ситуации.
        Приняв такое решение, правитель довольно сильного и большого государства принялся снова записывать то, что ему следует сделать в будущем. В первую очередь нужно будет снова посоветоваться с дочерью о том, что она считает по этому поводу. Захочет ли Ясира сама связать свою жизнь с этим странным разумным? Конечно, он не будет спрашивать так… Напрямую… Можно всё говорить завуалировано и аккуратно. Например, узнать у неё о том, насколько интересный этот разумный как собеседник? Ну, и такое что-нибудь… Похожее на подобные лёгкие разговоры. А потом всё станет понятно. Если этот дроу не вызывает у неё отвращения, то значит есть возможность получить желаемое, при этом действуя аккуратно. Вряд ли этот разумный откажется от предложения стать Великим герцогом, если ему подобное предложат? Тем более, что таким образом он станет родственником Императорской семье, и на территории Империи Муран с ним никто конфликтовать не будет. А чем он будет вынужден заниматься по желанию Императора, так это уже другой вопрос…
        Королевство Хамар
        - Ну, и как ты мне сейчас это объяснишь, брат мой? - Герцог Жирх задумчиво посмотрел на стоящего перед ним короля Дирта, который как-то грустно, но при этом немного ехидно усмехнувшись, передал своему родному брату пергамент с письмом, только что полученным от посла из Империи Муран, также показывая на другой пергамент, который они тоже недавно получили прямо из королевства Царн, в котором чётко говорилось о происшествии на одном из светских раутов, где присутствовал интересующий их всех дроу. - Начни хотя бы с того, какого демона ты там вытворял? Я не против был бы узнать подробности случившегося. Особенно, учитывая тот факт, что твоё выступление, когда ты по какой-то глупости решил подарить дроу Вольному герцогу Зипар, оказалось записано на иллюзию? Более того… Наш посол из Империи Муран сообщает о том, что Император Гурташ также, как и король королевства Царн, приказал закрыть границы с Вольным герцогством! И запретил вообще кому-либо туда переселяться. Поясни мне это, брат?
        - Вообще-то, я надеялся на тот факт, что у нас вроде бы дружба… была… - Задумчиво покачал головой герцог, теперь и сам прекрасно понимая, что в данной ситуации он ничего изменить уже не сможет. - В первую очередь я рассчитывал именно на то, что мы с ним друзья. И на то, что он впоследствии, через пару лет, передаст дроу нам. Когда в нём нужда отпадет на территории Вольного герцогства? Надеюсь. ты понимаешь мой расчёт? Тем более, что рядом были войска ещё двух государств, которые тоже не хотели бы им делиться. Сами бы мы не смогли его забрать. К сожалению…
        - К твоему сожалению, мой брат, я вынужден констатировать тот факт, что ты очень жестоко ошибся в этом Вольном герцоге! - Устало махнул на своего брата король Дирт, садясь за свой стол, и уже привычно подпирая руками голову. - Начнем хотя бы с того, что обвиненный на светском рауте в том, что он намеревался заточить в рабство этого дроу, Вольный герцог Зипар так и не смог отрицать случившегося. Более того… Он даже не смог отрицать того, что намеревался впоследствии изобразить гибель дроу, чтобы никто на него не претендовал. То есть, он не собирался его тебе отдавать! Ему видимо было наплевать на вашу дружбу? А я тебе говорил, что у правителя друзей быть просто не может. Могут быть родственники. Но, не более того. И что я вижу сейчас? Твой друг, ради которого ты рисковал жизнью, и фактически магическим могуществом нашего государства, так как взял с собой в поход самых сильных магов, просто тебя предал? Ты ничего не хочешь мне сказать?
        - А что я могу в этом случае сказать? - Герцог Жирх устало отмахнулся, медленно взяв кубок с вином, аккуратно сделал несколько глотков лёгкого напитка. - Я сам попался в эту ловушку. Всё же надеялся на лучшее. А этот разумный взял, и подвел меня… И что теперь? Получается, что наше королевство будет единственными, кто окажется полными идиотами среди окружающих государств, кто позволит Вольному герцогу тянуть из нас соки? Я не думаю, что это нам нужно. После всего случившегося, я понимаю, что герцог подвёл не только себя и своё государство… Но и нас?
        - Ты правильно понимаешь мои мысли! - Тихо усмехнулся король, чётко давая понять своему брату особое направление своих мыслей, которые заранее должны были дать понять Вольному герцогу, где и как он ошибся. - Нам тоже придётся поступить таким же образом, как и остальные государства. Закрываем границы, и никого туда не пропускаем. К сожалению, твоему приятелю придется задуматься о последствиях своих поступков. Во всём случившемся виноват только он сам. по свидетельствам нашего посла, который наблюдал его хамское поведение в королевстве Царн, этот умник даже не задумался о том, что делает, когда начал что-то требовать у дроу? Как будто тот ему лично что-то должен? Причём, поведение самого молодого короля Бридарна чётко говорило о том, что он имеет дело с высокородным дворянином? Однако, твоего приятеля всё это не остановило. Только поэтому я бы тебе советовал задуматься о таких друзьях… Ничем хорошим такая дружба не закончится. Поэтому, будь внимательнее.
        - Я-то буду внимательнее, брат… - Допив вино из своего бокала, герцог Жирх задумчиво отставил его в сторону, где тут же возник слуга с кувшином вина, сразу же наполнявший опустевший сосуд. - А что мы будем делать со всем случившимся? Ну, закроем мы их границы. Но это же только начало? Нам нужны возможности дроу! Именно его возможности могут позволить нам хотя бы защитить свои границы. У нас мало подобных амулетов, которые могли бы нам при очень сильно пригодится. Проблема заключается в том, что дроу теперь не хочет иметь с нами никаких дел. И моё предложение дать ему графский титул и территорию, теперь обычная пустышка. А это означает, что нужно думать ещё над чем-то? Вот только над чем? Подумай, как следует, брат…
        Задумчиво кивнув своему родственнику, герцог был вынужден надолго задуматься. Действительно… А что он теперь может предложить этому молодому дроу? Учитывая сложность ситуации, придется посылать какой-нибудь ценный подарок? И надеяться на то, что его примут в качестве извинений. Однако, рассчитывать на то, что этот разумный будет им доверять после всего этого, сейчас просто бессмысленно. Тем более, если он, судя по всему, им никогда не доверял? Ведь типичным примером этого был тот факт, что каким-то же образом этот разумный и получил ту самую иллюзию, с помощью которой сумел нанести довольно серьезный удар по зазнавшимся дворянам… Которые видимо уже думали, что против них у него просто ничего нет? Но, к их сожалению, всё оказалось далеко не так. И эта ошибка могла стать фатальной для королевства Хамар. Да и поделать теперь они просто ничего не смогут. Так как ситуация действительно складывалась неоднозначная. И именно эта странная неоднозначность вынуждала сейчас и самого короля Дирта, и его родного брата, ломать голову над тем, что же они будут теперь делать. Но ответ найти было не так-то легко,
как хотелось бы. Основная проблема как раз и заключалась в том, что этот молодой разумный им был нужен живым и здоровым. А ситуация, которая сложилась вокруг него, говорила о том, что по своей собственной воле этот дроу к ним пропасть вряд ли захочет? И это уже само по себе очень сильно раздражало. К сожалению, каким-либо образом исправить ситуацию безболезненно теперь не получится. Оба высокородных дворянина это прекрасно понимали.
        Понимали они также и то, что их собственное положение не так-то нелегко разрешить, и всё только в виду того, что потенциальные противники королевства наверняка предпримут всё возможное, чтобы как можно сильнее испортить позиции их государства. Но именно сейчас каким-либо образом вмешаться в эту ситуацию ни король, ни сам герцог, просто не смогут. И всё только по причине того, что слишком уж много у них было врагов, желающих любой ценой возвысить собственное государство, а никак не дать возвыситься чужому королевству. Поэтому надо было всё как следует осмыслить и понять. И король Дирт и герцог Жирх это прекрасно понимали. Они не зря были родными братьями. И понимали друг друга буквально с полуслова. Но сейчас они просто молчали. Слишком уж серьёзная была ситуация. Однако, все их размышления пока что зашли в тупик. Было понятно только то, что придётся отдариваться дорогими подарками. И это сейчас даже не поддавалось сомнению. Но что делать потом?
        - Может быть попытаться заключить с ним договор о поставках нам амулетов? - Задумчиво проговорил герцог, посмотрев прямо в глаза своего брата, который тоже сейчас размышлял об этой странной ситуации. - И во время заключения этого договора мы всё-таки можем попытаться узнать, к какому, демоны задери, благородному семейству он принадлежит?
        - Да, к какому бы он сейчас семейству не принадлежал! - Раздраженно хлопнул ладонью по столу король, не скрывая своей злости от того, что его брат снова упирался в тот факт, что необходимо знать родословную этого самого дроу. - Ты хоть головой немного думай, что говоришь? Надо быть полным идиотом, чтобы не понимать главного. Его признал король Бридарн! Тебе это ни о чём не говорит? А мне говорит. И наше поведение на данный момент просто оскорбляет самого короля этого государства. Тебе мало? По-моему, доказательств вполне достаточно! Тем более, в такой ситуации! Ты хочешь ещё один скандал устроить?
        - Да, не хочу я никаких скандалов! - Задумчиво отмахнулся от брюзжания своего старшего брата герцог, после чего криво усмехнулся. - Но надо же как-то к нему обращаться? Ты знаешь, как к нему надо обращаться? Нет? Вот и я не знаю. И уже поэтому советовал бы быть внимательнее. Мало ли что ты можешь в письме написать? Вдруг опять как - нибудь оскорбишь… А такое вполне возможно. Уже только поэтому, я бы действительно задумался о том, к какому семейству может принадлежать этот Дроу? А то, что король Бридарн его признал, это всё хорошо. По крайней мере, хоть кто-то среди нас оказался умнее. Но у него было и больше времени для этого. Не забывай пожалуйста об этом. Должен же быть в этих делах какой-то порядок? Или ты так не думаешь? Тоже будешь, как последний идиот, обращаться к нему - Уважаемые благородный? Это глупость. Я бы на месте короля Бридарна не успокаивался, и всё равно выяснил истинную родословную этого Молчуна Отшельника. Есть что-то во всём этом такое, что заставляет задуматься. Уже только поэтому, я бы постарался вычислить подобные нюансы. Тем более, что большинство факторов говорят именно о
том, что этот дроу может быть чуть ли не ровней мне, а то и тебе? Подумай об этом? Судя по письму посла из королевства Царн, когда возник скандал с Вольным герцогом Зипар, этот дроу повёл себя так, как дворяне себя не ведут. Так ведут себя королевские особы? Да и вообще… Всё его воспитание говорит об одном. Этот разумный не так-то прост, как можно было бы подумать на первый взгляд. На месте этого Вольного герцога, который нас так разочаровал, я бы задумался о том, как подружиться с этим дроу. Но никак не стал бы изображать из себя хозяина положения. Тем более, что в тот момент, как ни странно, он находился на территории королевства Царн, где хозяином просто не является. По сути, это типичный признак его ошибки и глупости. Я не ожидал от него подобного. Но тут уже ничего не поделаешь. Нам остаётся теперь только постараться собрать как можно больше информации, и получить данные про этого разумного. Когда это произойдет, мы возможно и сумеем как-то на него повлиять? Сейчас же надо сделать так, чтобы наши маги подобрали подарок для мага - артефактора. Ты же не хуже меня понимаешь, что маг - артефактор
наверняка захочет получить что-то подходящее именно ему? Я думаю, что какие-нибудь ценные магические накопители… может быть материалы… Или ещё что-то этакое?
        - А может быть какой-нибудь артефакт ему подойдёт? - Задумчиво посмотрел на него король, но получив отрицательное мотание головой, сразу же понял свою ошибку. - Ну, да… Он ведь сам артефактор? И какой же его может заинтересовать артефакт, кроме Древнего? Так что лучше не глупить… Ладно… Я вмешиваться в эти игры не буду. Но запомни, брат. Этот вопрос нужно постараться решить, как можно быстрее. Нельзя допустить, чтобы кто-нибудь посторонний получил этого разумного в свои руки. Постарайся сделать всё, что только возможно. К тому же, не забудь о главном. Нас интересуют эти амулеты. Наши защитники на границе ничего не могут противопоставить этим тварям. Мы имеем знания. которые могли нам помочь, и которые, как ни странно, предоставил сам этот дроу? Но не более того. Нам нужны амулеты. И так уже несколько стражников на границе были заражены одержимостью. Так что постарайся наладить отношения. Сам испортил, сам и исправляй ситуацию. Будь уж добр…
        На этом разговор двух братьев был закончен. Герцогу пришлось сразу отправляться в свою резиденцию, где он собирался как следует поразмыслить над сложившейся ситуацией. Кто бы что ни говорил, но основная сложность ситуации заключалась именно в том факте, что они действительно не знали главного. Они не знали того, кто же этот дроу на самом деле? Слишком уж он был необычен, чтобы быть простым дворянином. Да, стоило отметить тот факт, что король Бридарн оказался гораздо хитрее, чем все они вместе взятые. Хотя и был достаточно молод для подобных интриг. Но всё же достаточно догадлив, чтобы не допустить со стороны своего королевства той самой ошибки, которую допустили другие. Да, ситуация сложилась так, что теперь и самому герцогу Жирх придется отправляться в королевство Царн, чтобы принести как следует, да и как положено, все возможные извинения. Хотя, сначала лучше в это дело пустить посла. Пусть для начала посол постарается, сделает всё как положено, а потом уже дело дойдет и до самого герцога. Всё-таки он ощущал своеобразную брезгливость извиняться непонятно перед кем. Зато, как только станет
известно родословное древо этого молодого дроу, у него будут все возможности получить желаемое. Занять нужное место, а также и вынудить дроу пойти на переговоры. Именно на этот случай он решил взять также с собой ещё пару небольших накопителей Слёз Гор. Для мага - артефактора эти предметы очень дорогие. И он наверняка захочет их заполучить? Не говоря уже о том, что сами по себе такие предметы стоят очень дорого? Уже только поэтому этому разумному придётся пойти навстречу представителю королевской семьи королевства Хамар, чтобы они могли получить выгоду для своего государства. Да. Они её обязательно получат. Всего лишь по той причине, что это действительно необходимость. Государственная необходимость. И об этом ему забывать явно не стоит. Кто бы что ни говорил. Про это он не забудет. Для него всё это очень важно. Ведь он сам своими собственными действиями подвел своего старшего брата? Это было довольно опасно с его стороны. Да и вообще… Он считал, что практически решил эту задачу. Но задача оказалась не такой простой. Уже только поэтому герцог Жирх понимал, что этот вопрос так просто не решить.
Придётся постараться. Чем он и намеревался заняться. Других заданий на данный момент у него не было.
        Конечно, его очень сильно разозлило поведение старого приятеля. Так как другом того, кто его так подвёл, герцог уже не мог никак называть. Всего лишь по той причине, что этот разумный по какой-то глупости даже не задумывался видимо о том, что и зачем делает? И всё это могло привести всего лишь к дополнительным проблемам. Ему же самому этого не хотелось. И уже только поэтому он хотел найти ответы. Очень хотел. Вот только не так-то это было и просто, как могло показаться кому бы то ни было. Тем более, после такого сюрприза. который подстроил его друг? Ведь сам дроу наверняка ещё помнил о том, как герцог Жирх чуть ли не воспевал свою дружбу с Вольным герцогом Зипар? А что теперь делать? Исходя из данных в письме посла, этот умник нахамил не только самому дроу, но и местному королю? И теперь у них тоже не остается выбора. Как бы он сам не относился к этому Вольному герцогу, родной брат короля Дирта понимал, что подобное оскорбление прощать нельзя. Есть вещи, на которые даже Дружба повлиять не может. И тут была как раз такая ситуация. Придётся сделать всё так, как делают другие. Может ли быть хотя бы
всё это заставит его задуматься, и может тогда он поймёт величину своей ошибки?
        Но это всё будет позже. Не сейчас. Сейчас послу готовят посылку. Венценосные братья решили набрать туда различных предметов, имеющих большую ценность. А в королевстве Хамар имелись очень интересные предметы. Например, можно было предоставить этому разумному рулон шкуры виверны, а также несколько чешуек дракона? Ценные предметы для как для артефактора! Тем более, что в сокровищнице герцога лежал ещё один предмет. Это был короткий меч, изготовленный из клыка дракона. Кто его пытался делать и зачем, сейчас непонятно. Но артефактом этот предмет не являлся. Это была своеобразная заготовка. Поэтому он решил, что от себя подарит эту заготовку, и таким образом отвлечет молодого дроу от обиды. А потом можно будет при помощи другой взятки вроде небольшой Слезы Гор, всё же попытаться уговорить его сотрудничать. А что? Этот разумный любит изучать различные предметы? Так вот… В горах, на территории королевства Хамар, по легендам когда-то жили драконы. Местные жители опасались пары мест, куда предпочитали вообще даже не заходить. Поисковые отряды, отправленные туда, обычно погибали. Причём, в полном составе.
Может быть этого дроу заинтересует возможность узнать, что на самом деле там находится? Всё-таки стоит отметить тот факт, что ему не чуждо желание получить острые ощущения. В эту экспедицию с ним мог бы отправиться, и сам герцог Жирх? Так как и он любил подобные вещи в своей жизни. Или вы думаете, что его родной брат зря ругался? А что? Это тоже достаточно неплохой вариант попробовать наладить отношения? Надо будет над этим вопросом как следует подумать… Но, немного позже. Сейчас важнее другое. Им нужно всё-таки исправить ситуацию.
        - Демоны задери и самого этого дроу, и его способность делать иллюзии! - Криво усмехнулся герцог Жирх, удивившись тому, что этот с виду молодой разумный оказался весьма хитрым, чтобы суметь поймать в такую ловушку всех высокородных дворян, которые были поблизости от него. - Кто же знал, что он способен на такие фокусы?
        Да, он маг - артефактор. Но как он догадался о том. что на том Военном Совете будут обсуждать именно подобные темы вопросов, герцог просто не понимал? Не понимал он и того того, каким же образом этот разумный всё-таки понял, что нужно сделать, чтобы целых три государства были вынуждены перед ним извиняться? Это говорило о том, что молодой разумный на самом деле опытный интриган, и недооценивать его очень опасно. Снова тихо усмехнувшись герцог Жирх пошел в свою сокровищницу. Ему было что там поискать. Ведь от этого поиска сейчас зависело очень многое. И возможно даже возвышение и защита того королевства, где он вырос и где считался одним из самых могущественных разумных…
        Молчун
        - Надо же, уже вторую неделю тишина? - Тихо хмыкнул я, когда началось очередное утро учебного дня. И почему-то никто так и не старался себя проявить? Я понимаю, что послы уже давно отписались своим хозяевам о том, что произошло на том светском рауте, а значит следует сразу понимать, что скорее всего сейчас все ломают себе голову над тем, как навешать мне лапши на уши, и наобещать каких-нибудь винных рек и кисельных берегов, а потом просто постараются от меня избавиться? Заранее предполагая всё это, я понимаю главное. Мне такой проблемы не надо. Я уже взялся за дело, и поэтому заранее предполагал, что и как я буду делать. Сейчас всё приближалось к новому учебному семестру. Я же старательно занимался своими делами.
        Аккуратно сосредоточив свое внимание на создании нужных мне предметов. Амулеты защиты от одержимости я делал уже при полном автоматизме, используя те самые магические печати. Два шлепка по кости с двух сторон делали сам амулет. А потом пара минут проведения внутренних стыков между рунами, превращали его в эффективное средство защиты. А потом я мог заниматься и другими делами. А что? В этой ситуации ничего не поделаешь. Нужно же мне работать на собственное благо? Пока эти амулеты в цене, я имею возможность на них подзаработать. А потом будем решать дела дальше. Взять тех же самых эльфов? Великий князь эльфов почему-то больше ничего не писал своему послу? Хотелось бы узнать, почему? Может быть потому. что сказалось полное отсутствие материалов для меня? Может быть… Сейчас я не буду задавать таких вопросов этому разумному. У меня есть другие проблемы.
        Потратив несколько дней на изготовление амулетов от одержимости, которые довольно крупной партией ушли опять управляющему герцогини Марас, я занялся другими насущными делами. В первую очередь, я изучал обнаруженные посохи магов, и думал над тем, как их объединить. Попутно старался выяснить всё то, что происходит в Гильдии магов королевства Царн. Так как после того наглого похищения содержимого их сокровищницы, эти разумные буквально потеряли разум. Они несколько раз прибывали в Академию магии целыми группами, и пытались допрашивать внучку Архимага Жипара. Причём допрашивали так интересно, что больше всего это походило на обвинения? В конце концов даже ректор Академии магии всё же не выдержал. Этот пожилой маг Земли открыто заявил представителям Гильдии о том, что им лучше больше не приходить на территорию Академии с такими глупыми вопросами, так как доказательств вины самой девушки у них просто нет! Да, и доказать то, что это сделал сам старый маг Жипар никто из них не мог. Так как для этого сначала надо было найти признаки того, что именно он это сделал. Тем более, что когда один из магов -
преподавателей, по моей подсказке, задал несколько вопросов этим разумным в присутствие камня Правды, выяснилось много интересных нюансов. Для начала стоит отметить тот факт, что никто из них так и не смог рассказать о том, что же именно было похищено? Да, они все твердили в один голос о каких-то похищенных артефактах Древних, свитках и амулетах. Но на этом всё и закончилось. С моей подсказки, этот маг - преподаватель попросил их предоставить перечень похищенного. Ведь тогда можно будет проверить имущество студентки, и выяснить, есть ли там похищенные предметы! И вот тут Гильдия магов села в лужу. Выяснилось, что у них нет вообще какого-либо списка. Они даже не знают, что именно было украдено! Да, они примерно могли сказать. Но по показаниям этих магов, они сами ни разу не были в этих подземельях. Был только один маг-дежурный, который спустился вниз, когда раздался странный магический удар снизу башни. И вот же странность. Оказалось, что эта дверь была настолько заброшенной, что сразу становилось понятно, что её уже несколько лет никто не смазывал, что это маг с большим трудом смог её открыть? Вот же
странность… Естественно, что ректор тут же ухватился за эту мысль. А может быть тот артефакт, который там хранился, сам и взорвался? А больше там ничего и не было? Могут они доказать то, что там хоть что-то было?
        Когда я узнал подробности всего случившегося, то смеялся как сумасшедший. Оказалось, что в этих подземельях уже давненько никого не было. Очень давно. Не один десяток лет. Нет, нашлись маги, которые помнили о том, что когда-то эти подвалы были буквально забиты различными предметами и ценностями. Но… Это было давно. И ни один из них не смог сказать, что он хотя бы год назад был в этом подземелье! И тут вся их политика просто посыпалась. Как я и говорил, у Гильдии всё было основано на этой базе. Их вместе фактически держали именно эти мифические сокровища, которые они боялись оставить без присмотра и отдать кому-то, кто может этим всем воспользоваться более эффективно, чем они. Теперь же их ничего вместе не держало. Магистры начали между собой ругаться, как бешенные собаки. Оказалось, что они друг другу поддержку оказывали только из-за того, что надеялись получить часть этих сокровищ. Но без разрешения Архимага, который кстати никого туда не пускал последние лет пятьдесят, никто не мог туда зайти самостоятельно. Даже магистры. Казначей Гильдии, как это обидно для меня бы не было, все последние
деньги Гильдии за этот десяток лет хранил не в подвалах Гильдии, а в гномьем банке. При чём всё было сделано весьма хитро. Этот огромный счёт был зарегистрирован на этого же самого казначея. То есть, этот разумный хранил деньги в банке гномов, а сам проценты с него получал на свой дополнительный личный счёт. В результате этого, деньги были целые невредимые, а он буквально с каждым месяцем всё больше и больше богател.
        Когда об этом узнали магистры всё и началось… А они об этом узнали, когда надавили на казначея, и потребовали от него отчётности о том, почему в сокровищницу никто не ходил последний десяток лет? И что там вообще должно было быть? После этого скандала в дело пришлось вмешаться даже королю Бридарну. Маги едва не развязали полномасштабную войну. Может Гильдия магов и удержится как единая организация? Но теперь, скорее всего, какого - либо Архимага над ней не будет? И всё из-за того, что доверия к единовластию у них теперь просто нет.
        Наблюдая за всеми этими сражениями и моральными терзаниями разумных, которые фактически потеряли большую часть своих богатств, даже не зная, как они выглядят и чего стоят, я мог только молчаливо усмехаться. Если у них не будет единого начальника, то эта организация станет очень инертной. Начнём с того, что раньше политикой Гильдии магов занимался именно Архимаг. Что он говорил, то они в основном и делали. Теперь же, если над ними основной властью будет Совет Магистров, такого больше не допустят. Каждый из них будет переживать о том, что потеряет власть, отдав её в руки кому-то одному! И конфликтов им избежать просто не получится. Меня же подобное стечение обстоятельств устраивало по той причине, что в этой ситуации давить на меня особо будет некому. Кто-то из них будет хотеть сделать это. А кто-то будет сопротивляться. В результате всего этого меня просто оставят в покое. Хотя бы на небольшой срок. Но оставят. А мне только это и надо! Буду держаться от них на дистанции, и делать то, что считаю нужным.
        Сейчас же я сосредоточился на учёбе. Так как нам действительно начали давать информацию по магическим свиткам. А я уже говорил, что мне этот вопрос был весьма интересен? Ведь можно попытаться сделать те самые свитки, которые копируют содержимое друг друга? И в этой ситуации я буду иметь прямую возможность получить желаемое, и возможно даже неприятно удивить кого-нибудь из моих потенциальных врагов. А что? Такое тоже вполне возможно. Пусть только скажут, что я в чём-то не прав? Я долго буду над этим смеяться. Главное сейчас разработать связь между подобными свитками. Всё-таки не стоит забывать о том, что какой-то в этом смысл быть всё равно должен. Поэтому я старательно учился, собирая всю возможную информацию.
        Когда я начал рассматривать этот вопрос боле тщательно, то понял, что сложность будет именно в парности листов. Ну, подумайте сами… Кто-то берёт определённый лист из пачки подобной макулатуры… Начинает что-то писать… А как тот, который должен принять письмо, всё же определит то, на каком именно листе идёт написание текста? Для того, чтобы понять, что ему пришло письмо, этому разумному придется каждый день ворошить всю эту макулатуру. Зачем такая сложность?
        Немного подумав над этим вопросом, я понял, что надо сделать артефакт, чем - то похожий на своеобразный принтер. Кто-то взял лист бумаги, и начал на нём писать. В этот момент в коробке с этой самой магической бумагой сам артефакт воспроизводит текст на нужном листе пергамента, и выставляет его наружу. То есть, хозяин увидит, что письмо пришло. Мысль, конечно, весьма интересная? Но как её связать между собой и артефактами? Этот вопрос не так-то легко решить, как может показаться на первый взгляд. Надо думать. Я старательно искал ответы в книгах по Артефакторике. Так как понимал, что именно там они и должны быть. Именно там и нигде больше. Вот этот вопрос весьма интересный… И над ним придется как следует поломать голову. К сожалению, тут ничего не поделаешь. Этот вопрос придется решать. Хотя я понимаю, что сейчас, по сути, могу дать подобное средство связи в руки потенциальных врагов. Мне бы этого не хотелось конечно. Но для себя тоже пригодилось бы. Например, я имел бы возможность общаться с той же самой принцессой Ясирой из Империи Муран, пересылая ей такие сообщения без каких-либо проблем. А что?
Было бы интересно. И, по крайней мере, я знал бы точно, что происходит в Империи? Тоже довольно важная сторона вопроса, которую упускать нежелательно. Надо над ним как следует поразмышлять.
        Но это будет немного позже. Я сейчас делаю всё на автоматизме из разработанного мной, старался собрать максимум информации для того, чтобы разработать то, что смогу использовать позже.
        Маги - преподаватели оставили меня в покое на каникулы. И две недели я провел практически как в раю. Меня никто не беспокоил. Ну, если не считать неожиданно вспыхнувшего ко мне интереса со стороны магов Огня, которые ни с того ни с сего вдруг захотели попытаться привлечь меня на стезю боевого мага? Может быть бы я и задумался над этим вопросом? Но для начала я спросил их о том, чему они меня вообще учить собираются? Этот маг - преподаватель тут же принялся распинаться, рассказывая мне о могуществе боевых магов. Вот только основная проблема для него заключалась в том, что ни о каком могуществе на его месте я бы даже не заикался. И всё только потому, что главная для него проблема, как ни странно, заключалась именно в том вопросе, про который этот разумный старательно забывал упоминать. И этот вопрос как раз касался важных для меня вещей. Я попросил его перечислить мне магические плетения, которые он может задействовать во время боя? Маг - преподаватель естественно в первую очередь произнёс - фаербол. И это вызвало у меня улыбку. Но когда он с таким же пафосом упомянул еще и каплю солнца, то я начал
смеяться. Не говоря уже о том, что он попытался меня поразить ещё и Метеором! Что за бред? Я вообще-то сейчас подумывал на тему того, как бы мне попытаться создать собственное магическое плетение? Вроде того же самого Луча Солнца, который старательно применяли маги Света. Только я в нём собирался использовать магию Стихии Огня. Как вы думаете, что в данном случае произойдёт, если разработать подобное магическое плетение? Я решил его назвать Дыхание Дракона! Это магическое плетение может нанести удар направленным пламенем. Не как Метеор… Что такое Метеор? Огромное магическое плетение, в который вкачано ещё больше магической силы Стихии Огня, направленное сверху - вниз, или под наклоном. Это плетение взрывается при попадании в цель. Огромная ударная сила, и пламя. Всё. Я же это плетение собирался изменить. Таким образом, чтобы магическая сила Огня двигалась прямо. Одной направленной струей вроде огнемёта. Или лазерного луча. Только толще. Например, размером где-то около десятка сантиметров в диаметре? Если сделать такой луч ещё тоньше, то он, скорее всего, начнет разрезать не только доспехи, но и
камень? Слишком мощное магическое плетение может привлечь слишком много ко мне внимания. А этого мне бы не хотелось. Поэтому я намеревался сделать всё аккуратнее. Так что сейчас старательно разрабатывал способ, чтобы сделать это плетение и сформировать подобное пламя. Которое должно будет бить, как тот же Луч Солнца прямо. А для этого мне нужно было изучить магическое плетение, имеющее отношение к магии Света. Я не стал именно его сразу искать. Только полный глупец это может сделать. Мне нужно было сначала понять то, с чем я имею дело. А уже только потом размышлять на тему того, что, как. и почему. Поэтому приходилось изучать эту Стихию с самого начала. Так называемые азы. И когда я начал их изучать, то понял, что не ошибся. Между магией Света и магией Огня не было ничего общего, кроме плетений, которые использовались в самом начале изучения. Но сама сила Стихии очень сильно отличалась. И проблема была в том, что до тех пор, пока у меня этой силы нет, изучать её будет очень сложно. Практически невозможно. А значит, мне придётся пока что с этим повременить. Но замысел была интересный. И я всё
старательно записывал. Я фиксировал все свои планы и мысли. Так как понимал главное. Я могу в один прекрасный момент что-нибудь опустить или забыть? Мне бы этого не хотелось. Поэтому лучше предусмотреть любое развитие событий. При этом я старался не забывать о том, что и для чего делаю. Так как были нюансы, которые могли часто изменяться. Поэтому я свои записки каждый раз перепроверяя корректировал.
        Стараясь всё как следует перепроверив, я наконец-то добрался до своих трофеев, которые начал перебирать. Денег оказалось достаточно много. Золото добавилось только от Архимага Жипара четыреста тысяч золотых. По сути, за эти деньги он мог спокойно купить себе герцогство. И титул вместе с ним. Почему же он не пошел на это? Жадность? Может он считал, что этих денег ему не хватит? Не понимаю. Кристальных империалов я у него обнаружил полторы сотни. Стоимость этих предметов чётко мне давала понять, что денег у старика хватало. Но почему-то он всё-таки решил сэкономить на мне? Не знаю… Также я перепроверил деньги и ценности, обнаруженные в подвалах Гильдии магов. Золота там было побольше, чем у Архимага. Полтора миллиона! А если сюда ещё добавить и семь сотен кристальных империалов, то можно сказать, что я себя обеспечил средствами до упора.
        Я бы, конечно, все эти монеты считал до посинения пяток. Если бы в один из дней, по привычке проверяя проход к казне Академии магии, не обнаружил там оставленный видимо самим казначеем артефакт для пересчета денег. Интересная штука, которую я постарался сразу же скопировать. Сложноватого там не было ничего. Ставишь определённый метал, там рычажок делал такое переключение. Механика жуткого рода. Через плетение начинают падать монеты из воронки, куда ты их засыпаешь. Внизу ставится мешок, куда эти монеты пересыпаются. А вот внутри стоит магическое плетение, которое улавливает проход металлической монеты определенного состава, и ведёт своеобразный подсчёт того, сколько раз сработает это магическое плетение. И я фактически в течение двух дней сумел скопировать этот прибор. Он меня очень сильно выручил, когда я считал все эти деньги.
        Потом речь дошла наконец-то и до магических накопителей. Среди драгоценных камней у Архимага и в запасе Гильдии магов я обнаружил десяток Слёз гор. Начиная с небольшого, размером с медную монету, заканчивая с детский кулачок. Емкость этих камней была просто запредельная. Но они были пусты. Никто не пытался их заполнять своей силой. Ладно в Гильдии магов это еще как-то можно понять. Но почему Архимаг Жипар не пытался собирать свою силу для того, чтобы иметь запас на всякий случай? Не понимаю… Необработанных и обработанных рубинов мне досталось тоже достаточно много. Целых четыре сотни. Изумрудов шесть сотен с половиной. Сапфиров ещё пять сотен. Полудрагоценных камней, в виде всяких там агатов, и каких-то ещё видов хризолита, было целых три мешка. Ёмкость у них была больше, чем у кварца. Но и меньше, чем у настоящих драгоценных камней, вроде алмаза. А вот алмазов у меня было триста двадцать четыре штуки. Что позволит мне в будущем делать артефакты довольно большой магической емкости и силы.
        И это были только предметы различной ценности. А если сюда добавить предметы из ценных материалов, вроде того же мифрила и тёмного мифрила, то этого металла у меня собралось достаточно много. Если всё это измерять стандартными брусками гномов, то мифрила у меня набралось где-то брусков на четыреста мифрила, брусков на пятьдесят тёмного мифрила. Я на всякий случай решил, что все эти предметы из такого материала буду переделывать. Так как понимаю, что информация об этих материалах может где-то всё равно сохраниться. Я практически сразу, при помощи своей 3D магии и силы, постарался сделать запас чёрного мифрила. И теперь целых два десятка брусков этого материала лежит у меня на всякий случай. Я не собирался на них больше отвлекаться в ближайшее время. Буду их продавать гномам в обмен на мифрил. А дальше пусть что хотят, то и делают. Заодно попробую узнать, сколько будет стоить сделать набор инструментов из чёрного мифрила для мага - артефактора? Сумеют ли они сделать что-нибудь подобное? Я знаю, что гномы известные рунные мастера. Но смогут ли они работать с материалом, которого у них никогда не
было? Вот же загадка. Кстати, тот материал, который я получил в виде щита с накопителем Слезы Гор с мой кулак, действительно оказался адамантитом! И чёрный мифрил даже рядом не стоял. Вернее, по своей энергоемкости чёрный мифрил где-то в половину отставал от адамантита. Если так подумать, то ещё чуть-чуть уплотнения, и я бы смог сделать мифрил схожий с адамантитом по своей прочности и энергоемкости. Вот только хотелось бы знать, что получится, если попытаться уплотнить адамантит?
        Эта мысль теперь не давала мне покоя. И я намеревался по возможности её всё-таки использовать и применить в деле. Однако, сейчас мне следовало чем-нибудь занять Риллиану Варинд. Девушка в последнее время начала задавать слишком много вопросов. Поэтому я дал ей две Слезы Гор, и заставил накапливать магическую силу Огня, которая могла мне впоследствии пригодиться. Так, по крайней мере, она развивалась и не задавала глупых вопросов. Что говорить про гномов, которые пришли на второй год моего обучения в Академию магии, и теперь как тени бродили вслед за мной? Я понял, что их особо учить здесь было нечему… Местные преподаватели сами бы рады были у них поучиться. У гномов и свои маги Земли есть. И довольно неплохие. Однако эта троица всё же была здесь? Более того… Глядя на них, я почему-то всегда думал, что они больше бойцы, чем какие-то студенты? Слишком уж они как-то вели себя подозрительно. Один раз я даже заметил, что они пошли за мной в парк. И это преследование едва для них плохо не закончилась. Один из них даже поперся за мной в колючие кусты. А эти кусты загораживали проход посторонним к моему
обычному месту лежбища. Колючки там были вообще-то ядовитые. С парализующим ядом. И мне едва самому вмешиваться в это дело не пришлось. Так как когда один гномов упал парализованный, его товарищи тут же подхватили тело и побежали в лечебное отделение Академии. Потом уже я узнал о том, что у ректора появилась официальная жалоба гномов. Которые поперлись в парк и наткнулись на колючки, бывшие весьма ядовитыми? Смешно было наблюдать за тем, как маги Природы, вместе с гномами, ходили по парку и искали те самые ядовитые колючки. Дело в том, что эти кусты выдвигали свои колючки только тогда, когда получали от меня приказ. Ведь я не зря помог послу эльфов увезти у них множество различной литературы по магии? Там оказалась и парочка интересных древних талмудов самих эльфов по магии Природы. Так вот… Была там такая возможность. И у меня почему-то возникла интересная мысль. А не появился ли именно так тот самый хваленый Великий лес? Ведь куда-то же все эти эльфы перед смертью уходили? Более того… Действие этих колючек мне почему-то сильно напомнило как раз действие защитных растений именно на границе Великого
леса? Может быть и никакого Великого леса и в помине нет? Просто система защиты территории доведена до автоматизма своего срабатывания, и всё? Вроде своеобразного искусственного интеллекта, который принимает решения? Может быть такое? Если эльфы сами признают тот факт, что они потеряли очень много знаний, то возможно даже и не такое!
        Так что эти бедолаги водили магов - преподавателей по парку несколько часов, но колючки, которые парализовали их товарища, так и не обнаружили. Потом они ещё пару раз пытались за мной пройти. Вот только в кусты уже не лезли. Видимо чувствовали, что после прошлого раза это всё может плохо закончится? И рисковать не желали? Не знаю. Не мне это решать. Мне было важно, что эти разумные от меня отцепились. Хотя бы на территории парка.
        А вот когда я одного из них поймал возле дверей своей комнаты, то меня это разозлило. Оглушив коротышку, я просто затащил его в комнату. После чего, проверил его карманы. В одном из карманов я обнаружил интересный артефакт. Рунический ключ. Ключ - взломщик. Интересная засада! Защиту на территории этого общежития делали тоже гномы. Вот и эти артефактный ключ притащили. Подготовились. Что он хотел найти на территории моей комнаты? Не знаю. Но этот гном исчез. Я помог ему. Достаточно быстро засунув обездвиженное тело в походную сумку, а потом доставив его в моё подземное логово при помощи своего маршрута через окно и дерево.
        А вот когда я вернулся обратно, и уже собирался лечь отдыхать, в общежитии начался топот. Бегали студенты и преподаватели. И впереди них всех бегали, как ни странно, именно оставшиеся гномы. Именно эти коротышки старательно пытались найти своего товарища. Того самого, который пропал. Я же наблюдал за всей этой беготней без особого напряжения и интереса. А когда комендант зашёл ко мне в комнату, чтобы проверить, не спрятался ли этот идиот у меня, то посмеявшись я предложил ему самому осмотреть комнату. Естественно, что результат такого осмотра был полностью отрицательным. Но гномов это не успокоило. Они всё-таки попытались ворваться в мою комнату. Я же в ответ попросил у них объяснений такому поведению.
        - И вообще… А почему вы думаете, что ваш товарищ - идиот может быть в моей комнате? - Не скрывая своей злости, задал я вопрос этим гномам, которые уже даже не пытались скрывать того, что их товарищ должен был вообще-то попытаться пробраться в мою комнату. - Вы же сами признаетесь в том, что преследовали меня? Пытались теперь пробраться в мою комнату, чтобы что-то у меня украсть? Я требую вызвать сюда королевского дознавателя.
        Тяжело вздохнув гном - комендант был вынужден пойти мне навстречу. Право я на это имел. К тому же гномы, видимо просто растерявшись от пропажи своего товарища, действительно позволили себе несколько высказываний, которые чётко давали понять, что он действительно собирался пробраться в мою комнату! Это было типичным признаком их ошибки. Честно говоря, я даже поразился тому, как коменданта не схватил паралич лицевых мышц? Он так старательно моргал этим идиотам! Но они не видели его намеков на то, что им свои рты закрыть нужно! А может быть и не хотели видеть? Не знаю. Но когда через час прибыл королевский дознаватель с камнем Правды, то я сам в его присутствии начал задавать вопросы. Тот даже не успел ничего сказать. В общем… Ещё через час вместе с ним уехали и оба этих гнома. Он их арестовал. Гномы были вынуждены признать, что прибыли в Академию магии королевства Царн не для того, чтобы учиться, а для того, чтобы кое-что у меня выкрасть! По возможности - рецепт приготовления чёрного мифрила. А если такой возможности нет, то выкрасть полностью весь тот чёрный мифрил, который у меня имеется, а меня
самого убить. Жуть какая-то! Вы, конечно, тут же у меня спросите о том, каким же образом гномы взяли и сами во всем сознались? Да, им и сознаваться было не нужно. Дело в том, что я их сам вопросами своими загнал в угол. И то, что они пытались изворачиваться, просто подтверждало мои вопросы, являвшимися просто открытыми намёками для самого королевского дознавателя. А в этих вопросах напрямую говорилось о том, что они прибыли сюда меня обокрасть, и убить. Ну, и тому подобное… Дознаватель всё это зафиксировал, а я записал иллюзию.
        Кстати, по поводу иллюзий. Сам ректор Академии после этого светского раута в королевском дворце, на котором я продемонстрировал иллюзию, захотел со мной пообщаться на эту тему. Ему очень хотелось получить в свои руки подобный способ записи иллюзий. Он так старательно рассказывал мне о том, что намеревается взять и использовать эти иллюзии для обучения студентов, что я едва ему не поверил. Но что-то мне во всё это слабо верилось? Скорее всего, этот старый маг тоже будет пытаться собирать компромат на кого-нибудь? Мне же это было ни к чему. Я открыто заявил ему о том, что это родовой артефакт, доставшийся моей семье от Древних предков. Видели бы вы его перекошенное лицо при словах родовой артефакт? Видимо в ближайшее время все маги, занимающие такие должности как Архимаг или ректор Академии магии от одного только слова родовой будут дёргаться как от какого-нибудь припадка? Но это меня сейчас не сильно беспокоило. Ведь в данном случае в первую очередь основная проблема в этой ситуации ведет именно к тому, что за язык то их никто не тянул? Могли бы помалкивать, и не напрашиваться на неприятности. Я же
просто защищался. Конечно, кто-нибудь мог бы сказать, что если бы я не хотел их провоцировать, то не надо было демонстрировать эти все артефакты? И свои способности с возможностями. Я это всё прекрасно понимаю. Но вспомните пожалуйста ту ситуацию, в которую я попал на территориях Вольного герцогства Зипар? Там вообще-то речь шла о выживании. Защитный периметр нашего лагеря не выдержал бы атаки таких монстров, которых мне приходилось убивать при помощи своих артефактов? А если вы хотите мне припомнить Плазменный Метеор, то вспомните пожалуйста о том, для чего я его использовал? Я уничтожил при помощи удара этого магического конструкта портал, через который в наш мир ломились монстры из мира Хаоса. Эти твари постоянно подходили, усиливая свой отряд, и в конце концов сумели бы сломить нашу защиту. Наши маги уже не успевали восстанавливать свои силы. Поэтому портал нужно было закрыть. Что я и сделал. Помощи от других магов я бы не дождался. А попытка прорваться внутрь города боевым отрядом, привела бы только к нашей массовой гибели. Поэтому лучше даже и не вспоминайте об этой ситуации. Давайте лучше
подумаем о том, как мне извернуться, и выжить в положении, в котором я сейчас нахожусь.
        Во-первых, давайте-ка вспомним о том, что сейчас король Бридарн на моей стороне? Возможно кто-то скажет, что он себе на уме, и преследует какие-то свои собственные интересы? Не спорю. Преследует. Я же тоже преследую свои цели и пытаюсь навести контакты с теми же высокородными дворянами, которые сейчас мною так заинтересовались. Так что тут всё понятно. Однако, он сейчас на меня не пытается давить. Что тоже очень важно для меня. И этот факт тоже надо учитывать. У меня на попытки давление уже выработался свой рефлекс. Я сразу же начинаю бить в ответ. И бить стараюсь на упреждение. Поэтому лучше обойдемся такими контактами. Король доволен тем, что амулеты продаются в его королевстве, и не сильно дорого. Я доволен тем, что меня не трогают.
        Во- вторых, не забывайте и про молодую герцогиню! Герцогиня Марас довольна тем, что пока её оставили в покое. Хотя надо сказать что эта дамочка сама по себе была весьма интересная. Я тут как раз вспомнил о том, что она меня в гости звала? Надо будет у её управляющего поинтересоваться, когда можно к ней зайти? Чтобы поменьше гостей было. Слишком много глаз и ушей мне ни к чему. Я просто хочу с ней поговорить, и понять… Правильно ли я сделал выводы, когда мы с ней беседовали по поводу орошения и земледелия на приёме у короля? Если я не ошибаюсь, то она действительно заинтересовалась моей информацией? И если это так, то мы можем ещё поговорить на эти темы. Честно говоря, я уже устал разговаривать со всеми с позиции силы. По-другому пока что у меня разговаривать не получалось. Так как все эти разумные пытались говорить со мной с той же самой позиции. А вот тут у нас получился вполне нормальный цивилизованный и даже культурный разговор. Почему бы его не продлить? Надо будет наведаться к ней на днях. Точно…
        Подумав об этом, я тихо усмехнулся. Всё же это интересный вопрос, который надо будет рассмотреть как следует. Также надо будет что-то решить с теми всеми письмами, которые скопились на проходной Академии магии на моё имя. Как я и подозревал, минимум четыре герцогских дома прислали приглашения прийти к ним в гости. Причём, в отличии от молодой герцогини, эти разумные приглашали меня именно на приёмы и полноценные рауты. Наверное хотели похвалиться тем, что я у них на личный приём прихожу, а не только на королевский? Решили сделать из меня своеобразную обезьянку? Или своеобразного клоуна, который приходит и их развлекает? Наверное, запомнили то, как смеялась герцогиня Марас, когда я ей что-то там говорил? Но для этого, чтобы вам было также смешно, надо иметь хоть какое-то чувство юмора. А также я должен хотя бы понимать, будете ли вы смеяться или же бессмысленно с вами вообще на подобные темы разговаривать? Этот вопрос я даже обсуждать сейчас не буду. Надо подумать над ним как следует.
        Но не сейчас… Кроме писем от герцогов там скопились также документы и от разных графов. Ну, а вы-то куда лезете? Пытаетесь под герцогов подстраиваться? Глупость. Мне такой бред не нужен. Постараюсь воздержаться от него. Тем более, что мне всё же с управляющим молодой герцогини действительно стоит пообщаться. Ведь он должен не только рассказать мне всё о том, как идут продажи амулетов, но попутно также и сообщить мне о новых покупках долговых расписок этих дворян. Охоту на них никто не отменял! И поэтому я собираю все возможные материалы. Конечно, больше всех меня интересовал тот самый молодой граф, Наследник графа Сирбит, чья территория касалась Пещерного лабиринта? Ну, и другие тоже были не менее интересны. Что поделаешь? Но деньги не должны лежать мертвым грузом. Тем более, когда их так много. Они в один прекрасный момент могут обесценится. А я ещё с Земли помню о том, что самый ценный товар в таких случаях - информация и недвижимость. Надо будет в беседе с герцогиней Марас зацепить этот вопрос. Более того… Мне не понравились дороги в королевстве. Я понимаю, что у них нет асфальта. Это всё
понятно. И технологий для этого сейчас нет. Да, и на лошадях по асфальту… Только подковы разбивать вдребезги… Но, например, ту же самую римскую дорогу можно было бы сделать? Я помню, что такая дорога ещё в моё время существовала? И все поражались тому, что она довольно ровная и гладкая, несмотря на все те тысячи лет, которые прошли с момента её постройки?
        Здесь же дороги были так себе. Типичным примером была дорога, по которой мы шли в Вольное герцогство Зипар? Под дождём по такой дороге на лошадях ехать невозможно. Поэтому наша группа и двигалась так медленно, потому что мы всё фактически несли на своих руках. Максимум - на волокуше. А это не дело. Была бы нормальная дорога, то и отряд смог бы гораздо быстрее прийти туда, куда нужно. Разве это не так? Так что насчёт транспортных магистралей тоже нужно будет подумать, и пообщаться с этой молодой герцогиней. Как я уже сказал, у девушки была хозяйская жилка. Она буквально на лету схватывала то, что нужно делать, чтобы получить максимум эффективности. Для дворянки у неё было слишком живой ум. Она буквально на ходу схватывала то, что я говорил про землю. Судя по всему, истощенная земля даже в её герцогстве была проблемой? Вот сами подумайте… Множество земли стоит пустой, и на ней уже ничего не выращивают. И всё только потому, что урожай маленький будет! А другую землю из-под леса надо отвоевывать. Причём, кусок новой земли явно будет не сильно большой. Так почему бы не сделать так, как я ей предложил?
Я имею ввиду то самое разделение земли на четыре части? Надо будет с ней обсудить этот вопрос снова. У меня создалось впечатление, что она могла что-то упустить, или же просто не запомнить? Рассчитывать на придворных, которые стояли рядом с ней, было просто бессмысленно. Они не интересуются подобным. А вот ей явно было очень интересно. Хорошо. Значит так и сделаем. Значит, меня ждет встреча с этой девочкой в приватной обстановке. А потом посмотрим, кто она на самом деле? Ведь в домашней обстановке она покажет своё настоящее лицо… Я в этом просто уверен!
        Общение
        - Прошу прощения за свой внешний вид… - Молодая дворянка приветственно протянула мне руку, которую я аккуратно поцеловал в кончики тонких пальцев, после чего окинула меня задумчивым взглядом и тихо улыбнулась. - Просто я сегодня никого не ждала! И поэтому не считала нужным лишний раз принаряжаться.
        - Ну, что вы… Ваше Высочество. Я думаю, что вы и так прекрасно выглядите! - Спокойным взглядом окинул я молодую и довольно красивую женщину, одетую в достаточно простое, но при этом элегантное платье, без каких-либо вычурностей и изысков, если не считать небольших украшений, которые поражали своей красотой. - Могу сказать сразу, что мне такой ваш вид даже больше импонирует. По крайней мере, я могу с вами спокойно общаться, не отвлекаясь на весь этот блеск драгоценностей. Прошу прощения, но таково моё личное мнение. Слишком много драгоценностей утомляют и вас саму, и раздражают мой взгляд. Я вообще не понимаю, для чего так наряжаться? Но такова мода. Что тут можно поделать…
        Естественно, что герцогиня Марас со мной согласилась, и вежливо пригласила меня в свой собственный будуар. По сути, это был женский кабинет, если так можно сказать. Тут был, правда, даже рабочий стол с хорошим креслом. Только они стояли в углу помещения. А основную территорию занимал довольно красивый и прекрасно изготовленный диван, на котором и расположилась герцогиня. Я же расположился напротив неё, в кресле. Скажу сразу… Здесь было на что посмотреть. Эта дамочка действительно была очень красива. Стройная фигура, имела все необходимые выпуклости и изгибы. По сути, она очень напоминала те самые легендарные гитарные фигуры, как раньше говорили некоторые классики на Земле. Грудь у неё была минимум четвёртого размера. Не слишком много и не слишком мало. В самый раз. Лицо мягкое и красивое, при этом ещё и достаточно миловидное. Знаете, бывают красивые лица, но достаточно хищные? Здесь же такого не было. Достаточно большие серые глаза говорили о её сильном характере. А также и уме. Она не скрывала свой ум. Что было очень важно. Я не стал бы разговаривать с красоткой, которая изображает из себя
дурочку? А знаете почему? Да всё потому, что так в таком случае дураком она считает именно меня. Я же себя таковым не считал. И поэтому предпочитал общаться с людьми, которые действительно достойны подобного. И никак иначе. Мне приходилось какое-то время общаться с красотками, изображающими из себя полных дур, или так называемых блондинок. Самое интересное выяснялось позже, уже при плотном общении. Когда с ними начинали так обращаться, как они того хотели, эти дамочки очень сильно обижались. Тут же я столкнулся с тем, что эта дамочка является довольно серьезным противником? Она умна, и красива. При этом знает себе цену. Скажу сразу. Регина герцогиня Марас была опасным врагом. Если учитывать к тому же не только её ум, но и деньги. С этим ничего не поделаешь. И поэтому с ней приходится считаться.
        Аккуратно расположившись напротив хозяйки дома, которая словно большая кошка медленно растянулась на этом диванчике, расположившись поудобней на подушках, и таким образом демонстрируя мне все изгибы своего тела, я мысленно усмехнулся. Если она надеется меня отвлечь подобными нюансами, то ошибается. Я слишком привык себя контролировать за последнее время. Так как в первую очередь не знал главного. Насколько изменилось моё тело? Я очень долго размышлял над причинами моего изменения из обычного гоблина в то, что я сейчас из себя представляю? Учитывая, что весь этот мир был пронизан магией, может быть на тело гоблина повлияла сущность человека? А потом и сам способ выживания? Не знаю… Сейчас я не пытался искать ответы на эти вопросы. Так как это было просто бессмысленно. Я сейчас прибыл сюда для беседы с красивой женщиной. Причём для вдумчивой беседы. Что было уже само по себе не обычным фактом моей жизни.
        - Итак, прошу прощения, но мне хотелось бы знать, по какой причине вы пришли ко мне именно сегодня, когда нет никакого приёма или раута? - Тихо и немного задумчиво улыбнулась молодая дворянка, когда слуга принёс нам вина в тех самых бокалах, которые я ей не так давно презентовал. - Я думала, что вы придёте ко мне именно на раут? Когда здесь будет полно дворян, с которыми можно завести полезные знакомства. Но вы меня снова удивили…
        - Прошу, конечно, прощения за беспокойство, Ваше Высочество, но о каких полезных знакомствах вы сейчас вообще говорите? - Совершенно не сдерживая своей насмешки, я медленно отпил вина из бокала, и посмотрел на молодую красотку, которая внимательно смотрела на меня поверх своего сосуда с вином. - Давайте начнем хотя бы с того, что никакой пользы от этих знакомств мне не будет. Кто здесь будет в первую очередь? Ваши дворяне? Ну, и какая мне от них может быть польза? Скажу сразу… Вы сделали серьезную ошибку, когда решили связать свои дела с эльфами. И вы это уже сами поняли. Думаю, что всё это пояснять вам не надо? Кроме того, вы меня сами пригласили. И уже только поэтому, я считаю, что в данном случае я имею право прийти к вам тогда, когда никто не помешает нам нормально поговорить. Например о том, о чем мы говорили на королевском рауте? Помните? Мне ещё показалось тогда, что вы хотите что-нибудь записать?
        - Неужели это было так явно и заметно? - Сразу же нахмурилась молодая дворянка, видимо уже прекрасно понимая, что со мной играть в легкомысленную особу просто бессмысленно, и её поведение сразу же сильно изменилось. - Я надеялась на то, что запомню большую часть того, что вы рассказывали. Особенно про земледелие и тот сааый способ - под пар. Да. Действительно… Скажу вам то, что проблема истощенной земли нарастает. С каждым разом приходится всё больше и больше земли отбивать у леса. Вы же рассказали о том, что возможно есть способ избежать подобных проблем? И тогда крестьяне, живущие на моей земле, могли бы все свои силы бросать не на новую землю, а на старую. А также и на какие-нибудь дополнительные виды заработка. Например, у меня есть один крестьянин, который решил начать молоть зерно. Сделал мельницу. Приковал туда двух быков, и теперь неплохо так зарабатывает. Все крестьяне по соседству вынуждены зерно возить к нему. Ну, не у всех хватает денег - то на покупку быков, и нет места где поставить эту мельницу.
        - А что, у вас на территории герцогства рек нет? - Тихо усмехнулся я, но заметив задумчивый взгляд молодой герцогини, которая видимо не поняла моего намека, тихо поморщился и принялся объяснять. - Мельницу вообще-то можно поставить где угодно. Можно поставить на реке, и тогда именно река будет вращать те каменные блоки измельчающие зерно в муку. И быков мучить не нужно будет. Если же поставить мельницу на холме, там где постоянно дует ветер, то ветер будет вращать все эти блоки, заставляя молоть зерно? Не обязательно нужны именно быки.
        - Я вижу, уважаемый дроу, у вас есть много идей на этот счёт? - В ответ мне тихо усмехнулась герцогиня, при этом задумчиво оглядывая меня с ног до головы, как будто видела перед собой что-то непонятное, или совершенно непривычное ей. - Вы буквально блещете ими, что не может не поражать. Честно говоря, мне даже было бы интересно посмотреть на эти мельницы, про которые вы так рассказываете? Но боюсь, что без вас и вашей помощи тут не обойтись? Ведь для мельницы на реке нужна будет магия Воды? А для мельницы на холме - магия Воздуха? Я правильно вас поняла? У вас с этим проблем не возникнет. Насколько я знаю вы же маг - универсал? То есть, вся эта магия у вас имеется?
        - Да, я маг - универсал. - Немного грустно усмехнувшись в ответ на это замечание, я покачал головой, и медленно отставил бокал после того как допил из него вино, и краем глаза заметил, что возникший рядом слуга аккуратно, но быстро долил туда содержимое. - Но в данном случае скажу сразу. Для мельницы на холме нужен просто ветер. И всё. Больше ничего там не нужно. Если есть такая территория где постоянно дует ветер, то и магия там не нужна. На реке… Ну, на реке магия Воды может немножко пригодиться. Например, если река застывает зимой покрывается льдом? В этом случае надо расположить пару магических плетений, которые не будут давать застывать воде возле самой мельницы. И тогда она будет работать круглый год, а не только тогда, когда по реке течёт вода, а не стоит лёд. И всё это вполне решаемо простыми и даже собственными силами. Кстати, что касается земли. Могу вам рассказать заново тот самый способ. Этот способ этот разработан был ещё в седой древности моим народом. И свою эффективность продемонстрировал неоднократно. Если вы хотите записать что-нибудь, сделать так называемые пометки для себя, то
пожалуйста… Не стесняйтесь. Для меня это вполне нормально. Вы меня этим не оскорбите.
        Последние слова я добавил для герцогини, когда заметил её взгляд, заполошно метнувшийся к столу, где лежали листы пергамента и писчие принадлежности. Видимо здесь считалось неприличным, когда кто-то будет пытаться конспектировать слова разумного, с которым общается? Но для меня это было вполне нормально. Молодая дворянка могла просто не привыкнуть к такому. Да и запомнить все те мелочи, которые я ей рассказываю, возможно было не так-то легко, как может показаться на первый взгляд. Несколько мгновений она на меня задумчиво смотрела, а потом решительно поднялась и взяла с рабочего стола всё, что ей было нужно для того, чтобы зафиксировать нашу беседу. Вернее, скорее всего, она хотела записать нужные ей факты, касающиеся земледелия и повышения плодородности земли. Наша беседа снова потекла в старое русло. Сейчас был разговор двух равных разумных об интересующих темах. И только сейчас видимо герцогиня Марас поняла то, почему я пришёл именно в этот день, а не тогда, когда у неё её в резиденции буквально всё кишит дворянами, пришедшими для того, чтобы поделиться сплетнями? Как я уже говорил, все эти
лизоблюды мне просто мешали. Ведь многие из них делали такое выражение лица, когда я прошлый раз беседовал с герцогиней по поводу плодородности земель герцогства, что мне даже страшно становилось от одной мысли о том, что их сейчас перекосит, и они такими перекошенными на всю жизнь и останутся! Они так старательно демонстрировали мне брезгливость от одной мысли, что им приходится это всё выслушивать, что находиться рядом с ними у меня больше желания не было. Я пояснил всё это герцогине, и она меня прекрасно поняла. Поэтому наша беседа тихо - мирно текла по нужному нам обоим руслу. Скажу сразу. Эта красивая молодая дворянка действительно была очень умная. Она попутно теперь спокойно записывала нужные ей факты. А не рисовала какую-нибудь фигню, которая бы просто отвлекала её от ненужного разговора.
        Попутно, во время этой беседы, мы аккуратно коснулись темы, касающейся её противостояния с Архимагом Жипаром, и взаимоотношений с эльфами. Когда она мне рассказала основные причины, по которым была вынуждена обратиться к лесным жителям, то я долго смеялся. Потом правда мне всё же пришлось извиняться. Так как она смотрела на меня обиженным и даже возмущенным взглядом. И всё только по той причине, что эта ситуация действительно была недвусмысленной. Эльфы были ей нужны для того, чтобы повысить урожайность на её землях! А знаете, что они делали? Они просто забирали жизненную силу из деревьев, которые потом корчевали крестьяне. Так кому было это всё выгодно? Ей, с учётом того, что фактически ничего не изменилось? Разве что кроме того, что крестьянам было немного проще корчевать деревья, которые погибли, и корни которых начали уже разлагаться? Или же эльфам, которые попутно нагребали себе огромное количество силы Природы просто так, в качестве своеобразного подарка, за который им же ещё и платят? Когда я объяснил герцогине все эти глупости, то она очень сильно рассердилась. Но не на меня. На эльфов.
        - Я так и знала, что есть какой-то секрет, про который они никому не говорят! - Раздражённо ударила она ладонью по столу, с которого тут же весело со звоном соскочил бокал, перехваченный в полете с криком ужаса стоявшим рядом слугой. Заметив перепуганный взгляд слуги, который едва-едва успел спасти такую ценность, мы с молодой герцогиней переглянулись и рассмеялись. Это был смех облегчения. Всё-таки, стоит сразу отметить то, что ситуация действительно была неоднозначная. Когда и кто бы ей объяснил все эти мелочи? Сами эльфы? Сейчас! Эти хитрецы никогда никому ничего не объясняют. Для них важно получить выгоду для себя. И только для себя. Они никогда ради кого-то стараться не будут. Заключая с ними любой договор, ты должен заранее понимать, что тебя стопроцентно попытаются обмануть. Ведь эльфы в первую очередь думают только о собственной выгоде. И никак иначе. Уже только поэтому следовало понимать, что в этой ситуации, она ещё малыми проблемами отделалась. Ведь эльфы могли ещё больше напакостить? Например, подкупить её слуг, которые могли стать их рабами только ради того, чтобы выслужиться? При
этих моих словах молодая герцогиня тихо поморщилась, и снова взялась за бокал с вином. Видимо что-то подобное уже имело место быть? Но она не хотела об этом говорить. Что ж… Вполне понимаю.
        Постепенному от проблем с эльфами мы дошли и до старого Архимага Жипара, которого до сих пор так и не нашли. Как я и думал, проблемы у семейства Марас были именно с этим стариком. На его внучку молодая герцогиня даже не смотрела. Так как не ожидала от неё никаких пакостей. Это всё было понятно. Тем более, что я заверил герцогиню в том, что Риллиана Варинд сама конфликтовала со своим стариком. Это тоже было неудивительным, после гибели её родителей. Поэтому с этой стороны проблем мне ждать не приходится.
        После этой беседы мы также упомянули о том, что и её собственный управляющий неплохо так развлекается, торгуя моими амулетами. Причём выгоды особой для самой хозяйки и герцогства Марас нет. Ну, если не считать того, что в первую очередь этими амулетами снабжаются их территории? Но молодая дворянка была не против. Ведь именно таким образом она привлекла слишком много внимания к себе и своей жизни. А король Бридарн был вынужден теперь молча терпеть её выходки. Хотя она недвусмысленно получила от него намек на желание погулять на её свадьбе.
        - А ему что, вина никто не наливает? - Удивлённо покосился я на молодую дворянку, но заметив с её стороны такой же удивлённый взгляд, сразу же пояснил свою мысль. - Ну, на свадьбах - же обычно гуляют? Пьют, закусывают… Иногда напиваются до такого состояния, что на ногах стоять не могут. Так вот я спрашиваю… Ему, что вина негде выпить? Что он так на свадьбу намекает?
        Внезапно расхохотавшись, молодая дворянка видимо поняла мой намёк, и также поняла то, что это шутка? После чего долго не могла успокоиться. Каждый раз, пытаясь поднять на меня глаза, она видимо представляла себе сейчас сидящего в своём кабинете и буквально трясущегося от похмелья молодого короля, который просто не знает, чтобы ему такого придумать, чтобы ему бесплатно налили вина? Я же получил своеобразную передышку, и возможность обдумать всю нашу беседу и дальнейший её ход. Время шло. И скоро мне придется с ней распрощаться. Но надо закончить всё дела вежливо и культурно. Что было вполне возможно, если она останется довольна этой встречей? Как я уже говорил, есть некоторые вещи, которые надо соблюдать. И тут ничего не поделаешь. Тем более, что наша беседа постепенно подходила к логическому концу.
        - Да, Молчун Отшельник… Умеете вы удивлять! - Закончив наконец-то смеяться, всё же успокоилась молодая герцогиня, и посмотрела на меня как-то по-другому, не так как смотрела до этого. - Я даже не думала о том, что могу так смеяться… По крайней мере, за последние годы я ни разу так не смеялась. Мне нравится ваш подход к этому вопросу. Но что тут поделаешь? Король здесь хозяин. И есть вопросы, в которых приходится к нему прислушиваться. Однако, мне нравится, что ни одна я вижу глупость подобных поступков. Как вы относитесь к тому, если мы заключим маленький заговор против короля?
        Попытавшийся не демонстрировать лицом моего удивления, я тут же поинтересовался у герцогини основной причиной для подобного вывода? Зачем нужен заговор, если можно жить в мире и согласии, не пытаясь конфликтовать? Оказалось, всё просто. Молодая герцогиня обратила внимание на тот факт, что в моём присутствии молодой король не пытается проявлять излишнюю активность в некоторых вопросах. И даже более того. Он ведет себя как-то более сдержано и спокойно. Словно надеется что-то получить, сдерживая свой характер, и не теряя надежду? Интересное наблюдение со стороны молодой герцогини заставило меня задуматься. Ведь даже для меня во всём происходящем было что-то необычное? Надо этот вопрос осмыслить. Но в данном случае раз не я это заметил, то осмысливать этот вопрос мне нужно вместе с молодой дворянкой. Тут тоже ничего не поделаешь. Если мы будем делать маленький заговор, но только не с попыткой свержения местного короля, то вполне возможно и такое? Всё-таки я уже устал один противостоять всем этим разумным, пытающимся меня подловить? Хотя я понимал и сам, что эта дворянка тоже, наверное, рассчитывает
поймать меня в ловушку? Такое так же вполне возможно. Но я заранее буду её в этом подозревать. И если она это сделает, то всего лишь не разочарует меня. По крайней мере, я от неё ожидаю таких хитростей.
        Да и самого меня достаточно сильно насторожило поведение короля. Например, я уже получил от него ещё одно приглашение на светский раут. И опять там была приписка ничего не обязывающий? Это было очень подозрительно для меня. Ведь я не привык к подобному. Да и какой смысл королю меня таким образом прикармливать? Кроме того, я уже знал о том, что посланники соседних государств сейчас ведут старательную переписку со своими хозяевами. Ситуация, судя по всему, действительно стала весьма необычной? И, скорее всего, на этом рауте я узнаю подробности этого общения? Так что, я мне, наверное, просто придётся там появится? Учитывая тот факт, что там будет и молодая герцогиня Марас, у меня всё же есть шанс опять выкрутиться общением с ней в присутствии многочисленных разумных? А что? Прошлый раунд прошел для меня довольно спокойно. Если не считать неадекватного поведения некоторых дворян, которые начали чуть ли не открыто нападать на меня, в присутствии короля? С их стороны это могло быть серьёзной ошибкой. Посмотрим, что будет теперь. Тем более, что я упомянул при молодой дворянке о том факте, что после
нашего с ней общения, практически сразу же получил приглашения на светские рауты в другие дома герцогов, которые мне сразу показались странными? И она, прочитав эти приглашения, практически не задумываясь, подтвердила мои подозрения. Была там одна фраза, которая очень сильно меня насторожила. касалась она простых слов. Помочь развлечься хозяевам. То есть, меня приглашали туда чуть ли не в качестве клоуна! Это вообще-то оскорбительно. Хотя и завуалированно. Герцоги обычно присылают подобные письма дворянам, которые их заинтересовали. Для себя, чтобы поразвлечься. Провести приятную беседу, или ещё какое-то общение. Всё-таки это же какой-то вид развлечения? Я же клоуном быть не желал. Поэтому сразу же решил, что по возвращении тут же потребую вернуть эти бумажки назад с припиской, что я не клоун, и не паяц, чтобы их развлекать.
        Но молодая герцогиня Марас меня тут же отговорила от этого скоропалительного решения. Она предложила мне показать эти приглашения королю Бридарну. Пусть король сам спросит у этих разумных о том, почему они позволяют себе подобное поведение тогда, когда сам король себе этого не позволяет? Думаю, у них возникнут большие пения после случившегося? Ну, а я воспользуюсь этим советом. Надо сказать, что в этот раз наша беседа действительно была весьма продуктивной и интересной. Молодая герцогиня не стеснялась показать своё настоящее лицо. А не ту жеманную самку, просто не имеющей сейчас возможность себе найти самца, который её бы удовлетворил? Сейчас передо мной сидела действительно хозяйка своих территорий. Хотя и очень молодая. Что стоило бы отметить особо. Скажу сразу… Если она и выйдет замуж за какого-нибудь из дворян королевства Царн, этому дворянину придется очень сильно постараться, чтобы соответствовать своей жене. Ведь если он будет обычным придворным жополизом, то на фоне герцогини Марас он будет бледной тенью. И пользоваться каким - либо авторитетом не будет. Ни при дворе короля, ни в её
герцогстве. Ей нужен действительно хозяин. Хозяин, который завоюет её, и возьмёт в оборот так, что она даже пищать не сможет без его разрешения. Но её тоже нужно уважать. Характер у неё есть. Если её слишком зажать в рамки подчиненного положения, то эта красотка найдет способ освободиться от такого давления. И вряд ли он будет бескровным.
        Когда я провёл достаточно времени у герцогини и понял, что пора прощаться, эта молодая красотка снова недвусмысленно намекнула мне на тот факт, что была бы не против ещё со мной пообщаться. Я же заметил за её спиной расширяющиеся от удивления глаза слуг. Ведь они такого от хозяйки явно не ожидали? А вот её управляющий тихо усмехнулся и кивнул мне. Словно старому приятелю, с которым у них была какая-то договоренность. Возможно он рассчитывал на то, что я сумею занять место его хозяина на самом деле? А не так, тайком, как произошло у нас? Но герцогиня Марас слишком явная и значимая особа в королевстве Царн? Да и как я могу себе позволить подобное, если всего лишь обычный студент Академии магии? А она всё-таки единственная представительница довольно богатого и могущественного семейства этого государства? Нет. Вместе нам с ней никогда не быть. Поэтому этот вопрос я даже не рассматриваю.
        Поблагодарив молодую дворянку за приглашение, я вежливо поклонился и пошел обратно в Академию магии. Как только я вышел за ворота её резиденции, то тут же включил амулет отвода глаз. Скажу сразу. Сделал я это вовремя. Так как за тот самый угол, куда я направился, вслед за мной забежала целая толпа разумных, которые неожиданно столкнувшись начали между собой ругаться. Видимо они были посланы разными хозяевами? Ну что ж… Это их проблемы. Моя же задача была ускользнуть. Ускользнуть от них, и как можно дальше. Чем я и занялся. В первую очередь я намеревался сбежать как можно дальше по переулкам, расположенным за домами высокородных дворян, через которые обычно бегали слуги.
        Поэтому я возвращался в Академию магии как можно аккуратнее и не сильно торопясь. Возле главных ворот в Академию уже дежурили мои наёмники из Ночной гильдии. В их задачу входило проконтролировать появление на этой территории посторонних. И, судя по их сигналу, здесь такие были. Прямо возле ворот стояла какая-то странная карета, на дверях которой видимо был герб какого-то дворянина? Но сейчас он был закрыт куском тёмной ткани. Спрашивается, зачем? Так обычно делали дворянки, когда отправлялись на встречу со своими любовниками. Но какого чёрта такая карета стоит здесь? Тем более, что мои соглядатаи уже обнаружили только в ней четырёх воинов. Именно воинов. Не считая ещё кучера и двух слуг на закорках кареты. Итого их семеро. Спрашивается, они все к любовникам приехали? Так почему они сидят в карете? Чего ждут? Обдумывая эту странную ситуацию, я неожиданно заметил, что ворота, ведущие внутрь двора Академии, просто и недвусмысленно закрыты. То есть, приблизившись к Академии, мне надо будет сначала постучать в двери, чтобы мне открыли проход, и только потом пройти. Хотя было ещё не слишком поздно. Ни
самого дежурного, не какой-либо причины для такого действия со стороны мага - преподавателя, находившегося на дежурстве сейчас в этом проходе, не было видно. А значит, это всё один большой заговор. Скорее всего, они ждут того момента, когда подойду к воротам именно я? Постучавшись в закрытые створки, я буду вынужден ждать пока мне откроют ворота. А эти разумные успеют на меня напасть со спины. Вряд ли бы они так прятались. К их сожалению, мои посиделки у герцогини Марас затянулись. И поэтому им пришлось время от времени выскакивать из кареты, чтобы немного размять ноги. Именно так мои соглядатаи их и пересчитали. Причём даже на их доспехах гербы дворян были закрыты кусками ткани. А это уже настораживает.
        Криво и зло усмехнувшись, я прошёл вокруг этой кареты, расположив пару амулетов для проведения записи иллюзии. А что? Это же явная попытка похищения и нападения! Чтобы потом никто не заявил, что я не имел право защищаться. После чего, немного отойдя в сторону, я деловито отключил амулет отвода глаз, и направился в сторону Академии. Поведение этих разумных сразу насторожило. Слуга, которой вертел головой сзади кареты, несколько раз стукнул по крыше этого транспортного средства. Что говорило о том, что он сейчас подал заранее обговорённый сигнал. Я же, заметив подобное, аккуратно активировал защитный амулет. Стену воздуха, которую обнаружить можно только в случае нападения. И спокойно приблизился к воротам. И сейчас я как раз стоял спиной к карете, чтобы было видимо им и нужно. Подойдя к дверям вплотную, я несколько раз спокойно ударил по створке ворот, требуя таким образом, чтобы мне их открыли. Странно. Но никто не спешил их открывать? А вот сзади спешили. Небольшое зеркальце в моей руке чётко показывало мне то, что двери кареты распахнулись, и четыре тёмные тени метнулись мне за спину. Причём
стоит заметить, что практически сразу двое из них бросили вперёд какой-то свёрток, развернувшийся в воздухе в сеть.
        " Ах, вы так! - Резко выдохнул я, толкая назад магическое плетение Воздуха, которое опрокинуло нападавших, и накрыло их собственной же сетью. - Но это мы еще посмотрим кто кого!"
        Резко развернувшись, я тут же спеленал ещё одним воздушным ударом напавших в одну большую кучу. Попутно метнув клинок, который перерубил постромки у коней, не давая возможности кучеру уехать. Также двумя ударами воздушных кулаков я опрокинул слуг, которые уже намеревались бежать. Что, не ожидали подобного сюрприза? Ну, надо же… А что они хотели, нападая на мага? Идиоты! В этот момент по камням мостовой загрохотали сапоги бегущей стражи короля. Мои соглядатаи по моему приказу вызвали ближайший патруль городской стражи на помощь. Сообщив им о том, что там какие-то бандиты напали на дворянина, или студента магической Академии. Что первый, что второй вариант, мог быть опасным для стражников. Поэтому они и поспешили. Я же, спокойно подойдя к карете, сдернул кусок тряпки, которая прикрывала герб. Ну, надо же… Ещё один герцог объявился? Так как на двери кареты сиял герб герцога Брут! Знаковое имечко, скажу я вам… Знаковое…
        Схваченные мной слуги и воины ничего не могли сказать. Ведь их застукали на горячем. Тем более, что у меня была полноценная иллюзия попытки нападения. Хотя сначала один из них попытался ввернуть то, что они просто прогуливались мимо, а тут какой-то зверь выскочил и напал на них! Но когда я стражникам продемонстрировал иллюзию, эти разумные замолчали. А что еще они могли теперь сказать? Ведь на этой иллюзии чётко видно то, что когда я подошел к воротам и постучал в них, они выскочили из кареты бросились ко мне и швырнули в спину какую-то сеть! Скажу сразу, эта сеть не была простой. Это была ловчая сеть. Такие инструменты применяют Охотники за головами. Самое интересное было в том, что даже стражникам пришлось в ворота Академии стучаться несколько раз, прежде чем хоть кто-то их открыл. Однако, при этом я прекрасно знаю, что внутри помещения всё буквально звенит от удара артефакта, который отвечал за эту дверь.
        - А, так это опять ты? - Выглянувший наружу дежурный маг был тем самым разумным, который когда-то за деньги пустил на территорию Академии обычного человека, оказавшегося впоследствии управляющим герцога Эоринг. - Ну, теперь ты попал! Какого Демона двери закрыты? Где дежурный - студент? Теперь, дорогой мой, ты не отмажешься. Я сделаю всё, чтобы тебя вышвырнули из Академии! Опять сговорился с бандитами, чтобы меня в этот раз украли?
        Этот достаточно молодой маг Воды пытался что-то бурчать, но на тревожный вызов был вынужден к воротам выйти и сам ректор Академии. Как только он узнал о случившемся, то тут же потребовал, чтобы маг - преподаватель, который настолько дискредитировал Академию, немедленно покинул её территорию. Его практически сразу же, в течение получаса, лишили жилья, оштрафовали, а также арестовали. Он был посредственным магом Воды. Так что я уже догадываюсь о том, кто следующий станет моей жертвой на алтаре моего развития как мага Воды? Его вскоре выпустят из тюрьмы, так как деньги у него есть. Небольшие накопления у него действительно были. Вот только вылетев из Академии магии с таким скандалом он никуда больше не сможет устроиться. Даже в Гильдию магов его просто не возьмут. Ещё бы! Он вообще-то свои обязанности не выполнял. И даже наоборот… Предал студента, фактически отдав его в руки уличных бандитов. Я быстро кинул команду своим соглядатаям, которые в данном случае выглядели как случайные свидетели. Они проследят за этим идиотом и приволокут его ко мне. Раз он вышел против меня, то придётся его наказать. А,
как я уже говорил, никогда первым не начинаю противостояние. Он сам начал.
        Что касается этих Охотников за головами, которые действительно оказались слугами герцога королевства Царн… Ситуация в данном случае была более сложная. И всё только из-за того, что главной причиной для охоты на меня и они, и сам герцог Брут впоследствии, назвали моё нежелание пойти и развлекать его! Честно говоря, это вообще переходило все возможные границы норм и морали дворянского сословия. Поэтому я решил, что мне действительно неплохо будет появиться на светском рауте у короля Бридарна, где я расскажу о том, как этот разумный устроил и на меня охоту. А что? Сам виноват. Пусть теперь король решает, кто из нас прав? Ведь мне это всё надоело. Почему эти разумные считают, что я им что-то уже заранее должен? Да и свободным простолюдинам подобное поведение было довольно предосудительным. Придется этот вопрос решать довольно жестоко. Мне даже страшно себе представить, сколько несчастных разумных могло пострадать от этих дворян? Ну, пригласил ты кого-то к себе, а этот кто-то не желает быть клоуном? Это его личное право! Что в этом такого странного и необычного? Так нет же… Решили сам свой собственный
фокус устроить? Хорошо, что королевский суд будет проходить позже раута, на который меня пригласили. Вот там с этим герцогом мы и пообщаемся. Я ему это гарантирую. Не надо было меня злить. Надо же… Додумался. Охоту на меня устроил! Ну - ну… Посмотрим, кто кого! Надо будет, кстати, в известность поставить молодую герцогиню Марас? Думаю, что она не упустит этот повод поставить герцога Брут на место, учитывая их взаимоотношения между их семьями? Не так давно этот старый герцог пытался молодой дворянке предложить брак со своим младшим сыном? Но она отказала. В первую очередь, в виду того, что этот младший сын вообще-то мальчиками интересуется. И является довольно скандальной личность. Скорее всего, старому отцу - герцогу надоело содержать его и платить за эти выходки, которые постоянно приходилось как-то нивелировать? И поэтому он решил пристроить своего сыночка, а заодно и попытаться подмять под себя территории соседнего герцогства? Возможно. Вполне возможно… Кстати… Некоторые долговые расписки, которые у меня имелись, и сейчас набирали, так сказать, сока и силы, имели отношение именно к его дворянам.
Так что мы с ним снова столкнемся. А сейчас мне нужно исправить эту ошибку. Ту самую ошибку, которую этот разумный сделал, когда решил со мной связаться. Я воспользуюсь пока что хорошим отношением ко мне короля этого государства. Если он во мне заинтересован, то пусть наведет порядок и успокоит этого ублюдка…
        Герцог
        - Ваше Высочество, Его Величество просит вас подойти к нему немедленно! - Мужчина средних лет, одетый в изукрашенный различными драгоценностями камзол, нервно дернулся и резко повернувшись увидел за своей спиной застывшего в полу поклоне слугу короля, что явно демонстрировало ему тот факт, что ситуация выходит из-под его контроля. Он буквально вчера узнал о том, что его слуги, посланные на охоту за этим проклятым дроу, которые должны были привезти этого наглеца герцогу, который всего лишь хотел получить то, что желает, были схвачены королевской стражей, и сейчас находились под судом короля. Как это произошло, герцог Брут ещё не знал. А судейские служащие помалкивали о случившемся. Более того… Они все отказывались даже брать деньги. Заявляя о том, что в данной ситуации ничем помочь не могут. Не ожидавший подобного, герцог слегка растерялся. Ведь он уже неоднократно так поступал? Что же происходит в этот раз? Вообще-то он собирался на следующий день после королевского раута сам отправиться к судье, и потребовать объяснений. Никогда таких проблем не возникало. А тут…
        На этом рауте также присутствовал тот самый дроу, который оказался почему-то довольно веселым собеседником для той же молодой герцогини Марас? Герцог Брут хотел как следует расспросить его о подробностях их общения, а также и выяснить все нюансы, которые интересуют молодую герцогиню. Он всё же не терял надежды пристроить своего младшего сына, и заполучить в свои руки контроль над соседними территориями. В отличии от земель молодой герцогини, у него с территориями были некоторые проблемы. Земли ему достались болотистые, заросшие густым лесом, и горные. И здесь было сложно получать хороший доход. Именно поэтому он и рассчитывал на то, что получит максимум дохода именно со стороны земель этой девчонки. Однако, на его приглашение, которое было послано в Академию магии этот дроу даже не ответил. Более того… Следом возникла проблема с его людьми, посланными для того, чтобы притащить этого наглеца силой? А теперь ещё и это? Дело в том, что когда дроу вошёл в зал к нему подошёл сам король. И довольно вежливо, и даже приветливо, заговорил с ним. Дроу же начал что-то ему высказывать, показывая какие-то
листки пергамента! А потом, указал в сторону самого герцога Брут. Не ожидавший подобного поведения, высокородный дворянин даже оглянулся, пытаясь понять то, на кого показывает этот Тёмный Эльф? Ну, не на него же? Однако, появившийся за спиной слуга короля явно подтвердил догадки. Неужели этот наглец посмел королю Бридарну пожаловаться на герцога? Ну, и что?
        Мысленно рассмеявшись, герцог Брут направился в сторону короля. Посмотрим. Король никогда не выступит против дворян! Никогда не позволит себе…
        - Может быть вы мне объясните герцог, на каком основании вы устраиваете охоту на студентов Академии магии? - Буквально выплюнул в лицо ошарашенного герцога молодой король своё обвинение, взмахнув перед лицом высокородного дворянина пергаментом с протоколом допроса его собственных слуг. - Кто вам вообще разрешил проводить подобную охоту за разумными на территории королевства? Вы вообще законов не соблюдаете? Вы решили, что вам всё можно? Я бы вам так не советовал делать. Суд состоится. И на этом суде будут присутствовать лично я! Думаю, что вам не понравится решение суда. Ваши люди точно отправятся на каторгу. Я это гарантирую. Более того… Вы сами будете оштрафованы. Думаю, что тысяч пятьдесят золотых в качестве штрафа успокоят ваши амбиции на какое-то время? Более того… Что это за приказной тон в вашем приглашении? Какое вы имеете право дроу приказывать явиться к вам, чтобы вас развлекать? Вы кто? Король? Кажется, вы слишком многое о себе возомнили, уважаемый герцог Брут… Поэтому, после суда, я надеюсь в ближайшее двадцать лет в столице вас не увижу? А теперь идите и подумайте над своим
поведением. Может вы сможете как-то компенсировать нашему гостю его моральные потери после того, как ваши люди попытались на него напасть, а также после получения вашего хамского послания? У вас для этого есть вся ночь впереди. Идите! И я вас здесь больше не задерживаю!
        Последние слова словно удар хлыста ударили герцога, который неожиданно вдруг понял, что его мнение слушать здесь никто не собирается. Невероятно сильный удар был нанесен и по его престижу. Ведь герцог уже привык действовать подобным образом, неоднократно захватывая разумных, которые его интересовали? А теперь ситуация кардинально поменялась. Молодой разумный, который должен был стать всего лишь способом для развлечения, а также и источником информации для высокородного дворянина, оказался не так-то прост? Он нагло нажаловался королю на хамское поведение дворянина. И по какой-то неведомой причине Его Величество сейчас принял сторону именно этого молодого парня. Но никак не собственного герцога? Почему? Что здесь происходит?
        Возникший рядом старший сын - Наследник, тут же подхватил отца под руку и поволок прочь из зала. Видимо он понимал, что глава семейства сейчас может совершить еще большую ошибку? Да-да. Характер старшего герцога Брут был довольно вспыльчивым. И он мог в любой момент взорваться, что могло действительно закончится плохо для всех членов семьи. Ещё не хватало, чтобы глава семейства набросился на короля с кулаками! А этот было вполне возможно…
        - Да, какое он имел право, вообще вмешиваться в это дело? - Уже когда его затолкали в карету, возмущение всё-таки прорвалось наружу, и герцог Брут едва не выскочил из кареты, которая уже двинулась к их семейной резиденции. - Это моё личное дело! Кого хочу, того и приглашаю. Как хочу, так и приглашаю! И вообще…
        - Отец, ты бы лучше не кричал подобное при посторонних. - Неожиданно довольно резко осадил его Лирг, Наследник титула и будущий герцог Брут, взглядом показывая на сторону, так как за каретой неожиданно увязалась группа гвардейцев короля. - Или ты думаешь, что они не доложат королю о твоём наглом поведении? Я бы не был так уверен. Хватит и того, что ты сам спровоцировал это столкновение. Я же тебя предупреждал о том, что этот разумный не так-то прост, как может показаться? Но ты меня не слушал. Ты думал, что он возьмёт и появится для того, чтобы рассказать тебе всё, что ты хочешь? С твоей стороны это довольно глупый поступок, отец. По сути, ты сам спровоцировал это. И теперь ищешь виновных? Не делай ещё больше глупостей. Хватит и того, что уже произошло. Ты нарвался на ссылку. Теперь надо что-то решать. Иначе вся наша семья будет в ссылке. На целых двадцать лет!
        - Да, перед кем я должен унижаться? - Разъяренно взорвался старый герцог, отталкивая от себя Наследника, который пытался его всё ещё успокоить. - Кто такой этот проклятый дроу? Я захотел его увидеть, значит он должен был сам прибежать ко мне и поклониться! Почему я должен посылать за ним людей? Но я и на это пошел… Так нет же… У него хватило наглости взять и пожаловаться королю? Да, ещё и этот молокосос, старательно помогает ему? Что за бред? Почему он не хочет помогать дворянам? Я его дворянин! Я имею право здесь решать, что и как происходит…
        Видимо Наследник понял, что сейчас с отцом разговаривать бессмысленно, потому что отодвинулся в сторону, и задумался о чём-то своём? А старый герцог буквально не находил себе места от злости. И он никак не мог понять того, по какой причине действительно должен прислушиваться к какому-то одинокому дроу? Который вообще-то просто никто? Ну да… Герцог и сам знал о том, что король Бридарн по какой-то причине решил покровительствовать этому странному разумному? Именно поэтому герцог и хотел пообщаться с этим тёмным эльфом. Интересы короля в любой момент может коснуться и интересов самого герцога? Именно поэтому лучше быть готовым к подобному стечению обстоятельств, чем потом случайно и не вовремя об этом всём узнать. Именно из-за всего этого высокородный дворянин и надеялся получить информацию из первых рук. Однако, этот наглец оказался довольно хитрым. Судя по всему, он обладал какой-то весьма важной информацией, что сумел заинтересовать и молодого короля? Который даже не скрывал своего, теперь уж очень предвзятого, отношения к этому разумному, в задачу которого входило всего лишь развлечь герцога
Брут, и дать ему то, что он хочет.
        Вернувшись домой, старый герцог, хоть немного успокоившись, всё же попробовал понять, что же ему теперь делать в будущем? Этот молодой парень явно испортил ему отношения с королём. А значит, надо рассчитывать на это стечение событий, которое может пойти по отнюдь не нужному ему пути. Странность в его поведении говорила о том, что этому парню глубоко плевать на самые разные нюансы ситуации. Он просто хотел чего-то своего? Но что именно? Сейчас герцог не мог этого знать. Беседа с этим странным разумным так и не состоялась. Более того… Теперь герцог Брут и сам попал под гнев молодого короля. Исходя из этого можно было понять, что ситуация сложилось весьма необычная. И теперь ему самому нужно искать ответы. Ему всё же придётся идти на суд. Да, ещё и штраф платить? Хотя герцог сейчас понимал то, по какой причине король Бридарн приказал ему заплатить штраф. Всё основывалось на том, что по законам королевства Царн герцог не имел права принуждать вольных разумных при помощи похищения, каким-либо образом себе служить. И даже более того… Герцог позволял себе подобное не только в отношении вольных разумных.
Он даже позволял себе похищать девушек, с которыми развлекался, а потом выбрасывал за ненадобностью. Естественно, что жаловаться на него после подобных действий никто даже не пытался. Всего лишь хотя бы по той причине, что он был герцогом королевства. Одним из четырёх высших дворян этого государства. Естественно, что подобное стечение обстоятельств радовало душу старого дворянина. Ведь он чувствовал себя буквально Всемогущим. Какое-то время.
        Но не теперь. Ситуация резко изменилась, и теперь приходилось думать о том, что существуют интересы короля, которые он мог случайно задеть. Этот проклятый дроу действительно нашёл способ противостоять власти герцога. И даже более того. Всё случившееся сильно раздражало герцога Брут, но он всё же не терял надежды. Ведь в данной ситуации, было необходимо наконец разобраться с возникшими проблемами. Король к суду явно успокоится, и будет искать возможность чтобы неприятно удивить герцога. Этого он позволить не мог. А значит, придётся искать возможность извернуться. Кто бы знал, как сложно дворянину, который привык действовать на собственное усмотрение, и ни перед кем не отчитываться, раздумывать над планом, в результате которого он может быть уязвим? И всё в виду того, что противник, который в этот раз оказался против него, был более сильным и могущественным? К сожалению, тут ничего не поделаешь. Ситуация действительно сложилась критическая. И в ней заранее нужно учитывать противостояние с королём. Судя по тому, что король Бридарн явно был в гневе, придётся искать возможность для попытки примирения.
Возможно даже надо будет извиниться даже перед дроу? Но этого высокородный дворянин не мог себе позволить. Хотя бы по той причине, что он не знал того, перед кем ему нужно теперь извиняться? Какой в этом всём смысл?
        Однако, само по себе приказание короля было однозначным. И теперь ничего не поделаешь. Что же можно подарить этому дроу, чтобы тот успокоился? Деньги? Так казна герцогского семейства и так понесёт достаточно большой ущерб! Ведь король приказал выплатить штраф в размере пятидесяти тысяч золотых монет за нарушение закона? И уже из-за этой ситуации платить деньги этому наглецу герцог Брут не хотел. А может всё-таки удастся с судьей договориться? Да, молодой король пригрозил ему тем, что он будет присутствовать на этом суде? Но ведь не обязательно его присутствие состоится. Всегда возможны какие-нибудь случайности? И уже только поэтому можно понять, что есть нюансы, которые интересуют сейчас самого виновника происшествия. А значит, нужно срочно искать ответы. Сейчас герцог, с виду даже успокоившись, был просто в бешенстве. Ведь ответов просто нет. Да и где их брать, если этот молодой разумный категорически отказался контактировать с ним, и пошел на конфликт?
        Для того, чтобы успокоиться, главе семейства понадобилась выпить две бутылки вина подряд, и в конце концов он уснул прямо в своём кабинете. Он понимал, что в данной ситуации особого выбора у него просто не останется. И всё только из-за того, что этот молодой разный посмел начать сопротивляться желаниям герцога. Кто ему вообще разрешал подобное? Что за глупость? Честно говоря, старого герцога сейчас не сильно беспокоило мнение других разумных. В первую очередь он сейчас переживал только о том, как бы избежать основного конфликта с королём Бридарном. То, что этот эльф просто очередная игрушка сюзерена, он даже не сомневался. Поэтому намеревался найти другой возможный способ, чтобы этого умника призвать к ответу. Именно из-за этого ему придётся на суде короля говорить о том, что этот эльф действительно один. А ведь сам король приказал их изгнать с королевских территорий? Вот он это и делал. Пытался изгнать эльфа из королевства. Да, может быть не сильно законными методами? Но всё же, он старался! Старался настолько, что даже не думал о себе и своей собственной выгоде. Пусть об этом теперь говорят и
чудачат все, кому не лень. Но речь сейчас будет идти не об этом. Ещё бы! Речь как раз будет идти именно о том, какую выгоду от всего этого получит сам герцог Брут? Он не настолько глуп, чтобы не понимать элементарных намеков. Король тоже не сможет ничего ему противопоставить. И в данном случае абсолютно не важно то, тёмный или светлый эльф? Значение имеет только то, что он сам ослушался закона. Хотя бы так у герцога Брут есть возможность извернуться. Что он и намеревается сделать. Остальное уже не суть важно.
        Но несмотря на все его ожидания, это утро оказалось не настолько прекрасным, как рассчитывал герцог Брут. Началось оно с того, что к резиденции герцогского семейства прибыло два десятка королевских гвардейцев, которые должны были проводить герцога в суд, где будет слушаться дело над его слугами. Ведь его доверенные слуги, при камне Правды, откровенно сами признались в том, что выполняли именно его приказ. И уже неоднократно. Не ожидавший подобного признания, герцог Брут был вынужден в присутствии короля, который всё-таки не погнушался и прибыл для беседы с ним лично, а также и камня Правды, начать рассказывать причины для подобного поступка. Самым обидным для него было то, что легенда о том, что он намеревался изгнать из королевства очередного эльфа, не выдержала никакой критики. И всё только по той причине, что сам король Бридарн был категорически против подобного действия по отношению к Дроу. Ведь этот тёмный эльф был ему нужен. Действительно нужен… И молодой король не собирался видимо отпускать этого тёмного эльфа из-под своего надзора? И это бесило высокородного дворянина больше всего.
Конечно, герцог Брут попытался задать пару интересующих его вопросов. Вот только слушать его никто не хотел. Ну, не должен же король сам давать ему какие-то объяснения, учитывая факт того, что этот разумный сам нарушил законы королевства? Уже только поэтому приходилось признавать тот факт, что ему ничего не остается, как действительно отправиться в ссылку на два десятка лет, как и решил король. И тут злость старого герцога снова плеснула через край. И он, совершенно не скрываясь, заявил в суде, что дроу за всё это унижение его семейства ответит! Удивление короля было написано буквально на его лице.
        - Это же по какой причине представитель народа Дроу должен вам за что-то отвечать, герцог? - Раздражённо ударил кулаком по столу, за которым сидел вместе с судьями, молодой король, и удивлённо осмотрел присутствующих в этом зале других дворян такого же высокого ранга, которые были обязаны присутствовать на этом суде ввиду того, что судят одного из них. - Вы неоднократно нарушали закон королевства Царн. Вы решили, что вам всё можно? Может быть вы и мне поясните на каком это основании вы себе подобное позволяете? Я может быть чего-то не понимаю? Что за глупости вы тут мне несёте?
        Но старый герцог уже вошел в раж. Он сыпал проклятиями и обвинениями. А его сын - Наследник только за голову схватился. Во время этих выкриков, старый герцог даже не подумал о том, что он сам, совершенно не скрываясь, фактически рассказывает о том, что всё это делал только ради собственного удовольствия? Более того… Он сам рассказывал … Он старательно рассказывал о том, что имеет на это право. Ведь он герцог! А значит, имеет право делать всё то, что только посчитает нужным. Это его личное дело. Он никому и ничего не должен. Он стоит выше законов королевства. Он герцог! Он стоит выше всего этого. Он стоит рядом с королём!
        Гнев сыграл простую, но довольно жестокую шутку с старым высокородным дворянином. Вседозволенность, которую он себе позволял в последнее время, перешла все возможные границы. Внимательно выслушав все его выкрики, молодой король приказал перепроверить количество пропавших за последнее время разумных. Причём в первую очередь он приказал проверить количество пропавших молодых и красивых женщин. А самого герцога Брут он приказал взять под стражу. Обязанности главы семьи будет выполнять его Наследник. Но, до поры, до времени. Пока не будет решена судьба его отца.
        - Все эти законы, которые вы нарушали, герцог, писались не вами. - Раздражённо приподнявшись со своего места король Бридарн оглядел всех присутствующих высокородных дворян, которые медленно отводили глаза, не считая только молодой герцогини Марас, которая вела себя так как будто происходящее её совершенно никак не касается. - Эти законы касаются всех. И меня в том числе. Я приказываю Тайной службе королевства провести тщательную подборку всех этих случаев. И выяснить то, кто был к этому причастен. Все виновные будут наказаны. И мне неважно то, кто в этом замешан. Даже если в этом участвовал кто-то из тех, кому я сам покровительствую. Остальное меня не интересует!
        В этот момент, когда король сказал эти слова, он не обратил внимание на тот факт, что за его спиной как-то странно дернулся молодой дворянин, виконт Хирн, являвшийся своеобразным фаворитом короля, и его старым приятелем. Уже потом, когда проводились все эти мероприятия следствия, выяснилось то, что и он тоже неоднократно участвовал в похищении и изнасиловании молоденьких девушек - простолюдинок, которых за людей даже не считал. Он просто хотел получить то, что хочет. Ведь он дворянин? Он друг самого короля! Ему всё можно. Впоследствии вскрылось очень много фактов подобных поступков на территории столицы королевства. Семья герцога Брут была всего лишь вершиной айсберга, и действительно осталась без главы. Его пришлось казнить. С разрешения старшего отпрыска, являвшегося Наследником, перед которым стоял очень сложный выбор… Либо показательный суд и позор, либо тихая смерть в подземельях королевской тюрьмы. Естественно, что Наследник выбрал последнее. Причём стоило заметить, что казнить своего отца должен был он сам лично. Старый герцог Брут это понял, когда Наследник сам вошёл в клетку, где держали
высокородного дворянина, раскручивая в руках тонкий шёлковый шнур, которым явно должен был задушить отца.
        - Отец, ты сам виноват! - Тихо прохрипел пересохшими губами Наследник рода, подступая к старому дворянину, который за последние дни очень сильно осунулся в виду того, что понял главное… Его никто прощать не собирается. Ведь молодой король решил взять власть в свои руки? А как ещё он может продемонстрировать своё могущество и мудрость? Только начав наказывать тех, кто провинился. И без разницы, кто именно это сделал. Даже если это приближённые к нему разумные. Ведь раньше всё это сходило ему с рук? Да и никто не доходил до суда. Судьи предпочитали не связываться с высокородными дворянами, которые всё равно отомстят. Судье… истцу… Да кому угодно. Денег для этого у них хватит. А тут какой-то проклятый дроу подвернулся? И всё только из-за него? Уже в тюрьме старый герцог узнал о том, что на этом светском рауте, как оказалось присутствовали представители Империи Муран и королевства Хамар. Которые вежливо попросили прощения у этого дроу от имени своих хозяев. А также они предоставили ему дары для примирения. Надо сказать, эти дары были очень дорогими. Более того… Эти дары сопровождались письмами лично
от короля Дирта и Императора Гурташа, которые приносили извинения и надеялись на то, что этот маленький конфуз, который произошел на территории Вольного герцогства Зипар не повлияет на взаимоотношения между государствами.
        А ведь именно эта иллюзия того как дроу пытались продать в рабство, и дала толчок для старого герцога Брут, чтобы лишить этого разумного свободы и вынудить стать своим рабом? Ведь он хотел всего лишь заманить этого разумного, использовать его и получить выгоду. Всего лишь. Он был в своем праве. Но старому дворянину не повезло. Именно в это время молодой король решил взять власть в королевстве полностью в свои руки и продемонстрировать всем свою силу. Тут ничего не поделаешь. Всё было понятно. Хорошо ещё, что он всё-таки решил вспомнить про старый закон, касающийся именно высокородных дворян. Когда Наследнику, который должен будет занять место своего отца, давался выбор либо позор, либо убийство собственного родителя, который привел к случившемуся… Надо сказать, что старый герцог Брут не считал себя виновным в случившемся. Не считал и всё! Но выбора не было. Сейчас он видел перед собой своего убийцу. Старшего сына, в которого вложил душу. Которого старательно учил всему, что знал. Которого ни в чём не ограничивал. И всегда давал ему понять, что они стоят выше других. А что теперь? Теперь он даже не
сможет когда-либо попытаться отомстить королю за случившееся? Ведь Лирг сам выбрал способ как умереть его отцу? Более того… Он сам убьет своего отца. Хотя об этом знает только король, и глухонемые палачи. Этих разумных вообще можно списывать со счетов. Они никому, никогда и ничего не рассказывают. А вот король… Король может впоследствии попытаться намекнуть на этот грязный факт молодому герцогу Брут?
        - Ты главное не забудь то, кто на самом деле виновен в случившемся! - Тихо прошептал старый дворянин, когда на его шею опустилась тонкая удавка и начала медленно затягиваться. - Это не король. Это этот проклятый дроу! Я не знаю того, как он управляет королем, но он явно здесь замешан. Поэтому отомсти ему. Король будет ждать от тебя сюрпризов. Но… Постарайся именно дроу. Именно так ты отомстишь и королю.
        Больше старый дворянин ничего не мог говорить. Удавка резко затянулась, и лишила его возможности вдохнуть воздух. Буквально спустя минуту всё закончилось. Переставший хрипеть и дёргаться, старый дворянин замер неподвижно. А над ним стоял убийца, сжимавший в одной руке шёлковый шнур, которым только что задушил своего отца.
        - Я отомщу! - Всё также хрипло прошептал новый герцог Брут, как-то загнано оглянувшись на дверь за которой мелькали тени глухонемых палачей, ожидавших окончания этой грязной процедуры. - Я этим самым шнуром ему отомщу! Будь спокоен отец… Главное сейчас сделать всё так, чтобы на нас больше никто и ничего не мог подумать…
        Этот молодой дворянин был действительно прав. Сейчас его семейству нужно было действительно отправляться в ссылку. Её никто не отменял. Ведь король приказал этому семейству отправиться в родовое поместье на двадцать лет? И у них выбора теперь просто нет. Но так даже будет проще. Если они исчезнут из столицы, то никто не обвинит их в том, что может случиться с этим проклятым дроу. И возможно его отец перед своей смертью был действительно прав? Поведение молодого короля за последнее время очень сильно изменилось. Как будто бы им кто-то управляет? И подозрения пали в первую очередь на этого тёмного эльфа. Молодой герцог Брут этого не забудет. Он вернет долг. Вернёт, когда закончатся похороны отца. Нужно сделать так, чтобы прошло некоторое время, иначе король Бридарн сразу догадается о том, кто именно решил преподнести ему подобный сюрприз? Молодой герцог, в отличие от своего отца, был более спокойным и уравновешенным. И если ему надо, он сумеет добиться своего. К сожалению, его отец зря перед заседанием суда выпил бутылку вина? Само вино, а также и его собственный характер, не позволили старому
дворянину логически осмыслить ситуацию. Что и привело к этому нервному срыву, произошедшему прямо на заседании суда. Сейчас же нужно было искать подходы к дроу. Но для начала надо было действительно похоронить старого герцога.
        На следующий день траурная процессия направилась прочь из столицы. Сейчас надо было вернуться в родовое поместье герцогов Брут, чтобы похоронить бывшего главу семейства. А потом будут действовать уже слуги молодого герцога. Он не будет настолько наивен и прост, как его отец. И найдёт способ рассчитаться. Обязательно найдёт. За такое оскорбление наказание будет жесточайшим. Но для этого нужно некоторое время провести затаившись. И тут ничего не поделаешь…
        Дворянские интриги
        Да, этот светский раут в королевском дворце оказался весьма интересен для меня. Начнём с того, что король Бридарн сразу же был ошарашен моим откровением по отношению к тому как себя вели его герцоги, пытавшиеся закабалить меня в собственные слуги? Особенно отличился тот самый герцог Брут, приславший к Академии магии целый отряд слуг, которые должны были меня похитить. Честно говоря, я был просто в шоке от подобного поведения с его стороны. Этот идиот даже не пытался скрывать того, что в данной ситуации, по сути, умышленно им были нарушены законы королевства, похищая разумных, которые не должны были ему ничего. Более того… Слушая на суде на следующий день весь его бред, я снова был просто поражён. Он сам во всём признался. И был сильно удивлён тому факту, что король Бридарн решил его наказать? Однако, это дело уже совершенно другого толка. Я сам прекрасно понимал, что этот дворянин не оставит меня в покое. Он будет пытаться мне мстить. Причём будет стараться делать это весьма старательно. Я в этом был просто уверен. Поэтому понимал, что некоторые нюансы мне придется пересматривать в виду с вновь
открывшимися событиями. Я понимаю, что этот герцог Брут просто так не успокоится. Даже если его примерно накажут. Кроме того, у него было целых два сына. И эти разумные тоже вряд ли отступят. Я понимаю главное. Мне надо будет принять меры, чтобы избавиться от них впоследствии.
        Но всё это было только началом того, что происходило на территории королевского дворца. Так как как буквально следом за этим неадекватным герцогом, подошли представители королевства Хамар и Империи Муран, и практически открыто признали вину своих представителей. Это было немного необычно для меня. Я просто не ожидал такого открытия. Все эти откровения напрямую говорили о том, что в данной ситуации у них нет выбора. И эти разумные решили выступить единым фронтом. Да, они сейчас признали свою вину. Но надолго ли? Это мне на данный момент просто неизвестно. Что-то мне подсказывает о том, что они тоже затаят на меня зло? И попытаются в последствии со мной рассчитаться?
        Исходя из всего этого, мне нужно будет быть весьма осторожным в отношении не только герцога, который на данный момент попадает в ловушку, и отправится в изгнание, но и представителей королевства Хамар, а также и Империи Муран. Демоны задери! Как же мне сейчас не хватает информации? Ведь именно информация должна была дать мне ответы на всё то, что сейчас происходит вокруг меня? Если бы у меня сейчас была связь с принцессой Ясирой, я бы хотя бы узнал главное. Кто и что замышляет за моей спиной? Всё-таки этот вопрос достаточно важен для меня. И забывать об этом не стоит.
        Но время шло. И эта принцесса должна была впоследствии сама объявиться. Если я буду излишне настаивать на общение с ней, то это ничем хорошим не закончится. Поэтому мне лучше пока что немного держать себя на расстоянии от неё. Ещё бы! Ведь появление в окружении принцессы меня, или проявление моего интереса, не приведёт ни к чему хорошему? Так что придётся придержать свой интерес, и ждать пока принцесса сама себя как - нибудь обнаружит?
        Весь этот светский раут я опять простоял возле молодой герцогини Марас. Нам было о чём поговорить. Тем более, что она уже не особо пыталась сдерживать свои эмоции. И чем больше она смеялась от моих довольно жестоких шуток в отношении дворян, которые опять пришли на это мероприятие обвешанные как какие-то идолы, тем больше нервозности проявляли другие молодые дворяне. Тем более, что в этот раз для просто посмеяться к нам подошёл и сам король. Так что даже ему стало смешно от того, как я описывал причины для некоторых дворян, толкнувшие их на подобную глупость. Самое смешное было в том, что эти разумные впоследствии фактически не носят эти костюмы. Некоторые из них за один только вечер изнашиваются до такой степени, что их проще выкинуть, чем восстановить. Это и немудрено. Ведь у любой ткани есть определённые ресурсы её прочности. И когда эти ресурсы исчерпаны, то такая ткань просто расползается как гнилая тряпка.
        Пока я смешил таким образом короля и герцогиню, по соседству раздался странный звук напомнивший мне, как ни странно, треск рвущейся ткани. Когда мы туда повернулись… Ну, не только мы… Туда вообще-то повернулись практически все дворяне, в виду того что звук был очень громким… Все были просто поражены. Одна из молодых баронесс, которая почему-то приперлась на этот раут в платье больше похожим на чьи-то доспехи, ввиду того что оно было украшено золотыми листьями, действительно изготовленными из листов золота, судорожно завизжала. И всё только по той причине, что осталась практически голой. Это платье резко осело, оборвав все лямки, которые его удерживали. Честно говоря, я даже не знаю того, каким образом она ноги передвигала? Ведь это огромной силы глупость? Герцогиня Марас стояла рядом со мной в обычном, хотя и довольно красивом платье. Тоже хорошо украшенном. Но всё же, такой глупости она не делала! Тут же происходило что-то жуткое. Визг молодой баронессы перекрыл дружный хохот дворян, которые только что несмело улыбались моим шуткам по поводу того, чем чревата подобная перегрузка драгоценностями.
Я же просто покачал головой, и усмехнулся. Мои слова оказались фактически пророческими. Что теперь простой шуткой не назовёшь. По сути, кто же вынудил эту красотку напялить на себя подобные доспехи? Я же тут был совершенно не причём. Я просто увидел то, что происходит. И этого было достаточно. Ведь её никто не заставлял одевать это платье на себя? Так что тут всё понятно, и объяснимо. Может быть пока меня не было, подобное и не привлекло бы такого внимания? Но теперь дворяне буквально ухохатывались с такой глупости. Мне же оставалось только наблюдать за происходящим, и фиксировать то, что происходит. Основное внимание от меня уже было отвлеченно. И именно эта красотка на ближайшее время станет мишенью для шуток и сплетен. Я же буду пока держаться в тени. Мне ещё предстояло с герцогами выяснять отношения. Которые могут плохо закончится. То есть, как для них, так и для меня. И утверждая это, я не шучу. Так как сам прекрасно понимаю главную сложность этой ситуации. Всё-таки у герцога Брут, каким бы он ни был, очень много дворян. И они явно будут недовольны тем фактом, что произошло именно из-за меня с их
покровителем? А сама эта ситуация явно будет сейчас развиваться дальше. Поэтому мне придется готовиться к такому противостоянию. Молодая герцогиня Марас хотя и игриво смеялась, но сама шёпотом намекнула мне на тот факт, что семейство, с которым я столкнулся таким образом, знаменито своим злопамятством. И уже только поэтому она бы на моём месте не расслаблялась. В виду того, что без проблем это дело не закончится. А проблемы будут. Обязательно будут.
        Именно поэтому сразу после окончания этого королевского раута, я направился в тюрьму. И используя амулет отвода глаз, да и мою 3D магию, позволявшую обходить самые различные замки и запоры, я пробрался туда, и расположил в интересующих меня местах те самые жучки - артефакты, позволявшие мне делать иллюзии. Один такой жучок мне потом впоследствии, после суда, пришлось добавить в том помещении, куда сажали элитных узников. Так как в тюрьму посадили самого герцога Брут, главу семейства! Для него была предназначена отдельная камера. С удобной кроватью и отдельным питанием. Как сказать VIP - камера. Второй раз пробравшись ночью в тюрьму, я аккуратно уложил своего паучка, который через будет записывать всё то, что происходит в этой самой камере. Мне было интересно всё то, что он будет делать и как? Но когда я узнал о его безвременной кончине, тут же удивился. Подобное действительно было достаточно необычным, ведь его жизни, по сути, ничего не угрожало?
        Но это всё оказалось только началом. Когда я просмотрел иллюзию, то неожиданно для себя понял причины для его смерти. Политика! Что тут можно ещё сказать? Тут и так всё понятно без объяснений. Позор этой семьи после показательного суда было бы невозможно скрыть. А так… Откровения старого герцога Брут перед тем, как его собственный сыночек придушил, дали мне много почвы для размышлений. В первую очередь мне следовало бы задуматься над тем, что же делать дальше? Положение дел, в которые я вляпался теперь благодаря королю, сейчас действительно выглядело довольно опасно. Король Бридарн пытался утвердить свою власть? Хорошо. Я его понимаю. Но почему при этом потенциальной жертвой должен становиться я? Я не вижу для этого никаких причин? Однако, ещё немного поразмыслив, я понял, что подставлять кого-то ещё в качестве своеобразной жертвы молодому королю просто не было смысла. Любого дворянина из того же самого королевства, эти оскорблённые разумные постарались бы уничтожить. Со мной же этот фокус так просто не пройдёт. Ведь меня вызвать на дуэль ни у кого из них просто не получится. Для этого им нужно
сначала выяснить то, к какой родословной я действительно принадлежу? Потом, надо будет признать меня равным себе или вышестоящим дворянином. С низшей ипостасью дворянского сословия никто дел иметь не будет. Просто наймут убийцу. Можно и дальше перечислять все подобные нюансы, но от них никуда теперь не деться. Ситуация действительно развивалась немного не так, как мне бы хотелось. И поэтому я понимал главное. Мне придётся пытаться решить этот вопрос самостоятельно. Эти дворяне сами пообещали мне месть? Хорошо. Значит, они не сильно удивятся и не обидятся, если я тоже начну мстить? А что? Им значит можно мне угрожать, а мне нельзя? Почему? Если меня сам король Бридарн признал благородным, то значит я должен нанести упреждающий удар. За язык этого нового герцога никто не тянул? Он сам откровенничал над трупом своего отца, всё ещё держа в руках шёлковую удавку. Идиот. Эта иллюзия позволит мне уничтожить весь их род. Хотят они этого, или нет. Прозвище Отцеубийца не принесет ему пользы. Этот разумный всего лишь станет жертвой собственных амбиций. А я ему в этом помогу. Ну, не могу я теперь отступиться. Сам
виноват. За язык его никто не тянул. После проявления этой иллюзии, Наследнику этой герцогской фамилии скорее всего придётся тоже исчезнуть. А вот младший сынок этого семейства был весьма специфическим разумным. Я уже из откровений молодой герцогини знал о некоторых фокусах старого герцога, который надеялся выдать её замуж за своего сыночка. Вот только основной проблемой для него было то, что этот сыночек старательно интересуется молоденькими мальчиками. Причём со стороны именно девочки!
        Раздумывая над этим вопросом, я понял, что можно будет найти способ и этого красавца поставить в стойло? А что? Я уже знал, что у меня есть один маг Воды, который болеет подобной болячкой? Тот самый заведующий кафедрой Воды, и старательно сейчас работающий на меня? Почему бы их не свести вместе? В этом случае я получу послушного мне герцога, который никуда не денется, в виду того, что мужчина этого семейства, ну по-другому я не назову активного любителя мальчиков, уже является моим слугой. Главное сейчас всё сделать так, как мне надо. Учитывая главную проблему этого семейства, отправленного в своеобразную ссылку, мне нужно будет ожидать по соседству появление слуг этого благородного дома? Или слуг, или дворян. Осталось только поймать их в ловушку. Также, как я намеревался поймать в ловушку эльфов, старательно пытаясь найти себе возможность для встречного сюрприза? Что-то мне подсказывает, что эльфы, как только узнают, например, о каком-нибудь портале в другой мир, то тут же попытаются отправить туда усиленную магами группу захвата? Чтобы меня там перехватить? Возможно? Думаю, что вполне возможно.
А что из этого следует? Да, всё просто. Надо быть готовым к сюрпризам. Значит там будет самый сильный боевой отряд. Скорее всего, Великий князь эльфов решит послать туда самых сильных магов своего княжества. Ну, что ж… Если всё будет так, то я могу поймать в ловушку сразу самых сильных магов эльфов, которые могут добавить мне достаточно большое количество магической силы, не говоря уже о какой-либо дополнительной выгоде. Всё это тоже достаточно важно для меня. И подобное нельзя упускать из поля зрения. Поэтому мне следует быть настороже. Как я уже говорил ранее, все эти разумные, которые выходили против меня, обычно просто недооценивали попавшегося им противника. И с их стороны это было достаточно глупо и предсказуемо. Взять хотя бы тот факт, что даже сам Архимаг Жипар по-глупому попался ко мне в ловушку? Я молчу уже про последние события. Этот герцог Брут. Ну, кто его просил устраивать на меня охоту? Ведь ты сам видел, что другой такой же, как и ты, благородный герцог Эоринг, был вынужден подойти ко мне и извиниться? А значит, со мной что-то явно не так? Будь я на его месте, подобное поведение меня
бы явно насторожило. Но этот умник видимо решил поступить по-своему? И как результат, попался в ловушку.
        Чем больше я сталкивался с такими умниками, тем больше понимал, что на них слишком уж сильно влияет собственное окружение. Ну, сами подумайте… Почему они даже не задумываются о том, насколько опасные ситуации складываются вокруг них? Что за глупость? Появился достаточно необычный разумный… Его несколько раз довольно могущественные противники пытались прижать. Получилось? Нет! Ну, напрягите вы остатки своих мозгов, и подумайте о последствиях? Честно говоря, я бы уже в этой ситуации начал переживать по поводу того, что же на самом деле не так с этим разумным? Почему он так легко и просто разделывается с опасными врагами? Конечно, я не скажу, что все эти события были до меня легкими и простыми… Достаточно понять и то, что в этой ситуации с тем же самым Архимагом Жипаром, главную роль сыграл тот факт, что я искал заранее врагов, и сумел их найти раньше, чем они меня. Благодаря этому, я и встретил их во всеоружии. О чём - либо ещё говорить даже не стоит. Всё остальное уже не имеет ни смысла, ни значения.
        Они же, словно считая всех остальных тупее себя, действовали настолько предсказуемо, что даже ужас берёт! И эта предсказуемость действовала мне на пользу. Даже не пытаясь понять причины для моих действий и столкновений с другими разумными, эти умники сами устраивали полноценную провокацию. И в результате всё это заканчивалось для них весьма плохо. Если не сказать хуже. Архимаг Жипар уже перестал существовать, как личность. Все его ценности были в моих руках. Благодаря ему, я также ограбил Гильдию магов, что тоже немаловажно. Так как теперь эти разумные старательно грызутся между собой, пытаясь выяснить истинные причины случившегося, а также и обнаружить вора. Попытка обвинить в случившемся в молодую девушку, внучку бывшего Архимага, ни к чему не привела. Мы сумели отстоять её правоту. В дальнейшем, все эти разумные наверняка постараются найти способ ещё раз на неё надавить? Пусть попробуют. В этой ситуации не всё будет так легко, как они думают. По крайней мере, я постараюсь сделать всё возможное, чтобы Риллиана Варинд не пострадала. Ведь в этой ситуации, мне достаточно важно сохранить её под
контролем. Сильный маг Огня всегда может пригодиться. Если не выпускать его из-под надзора. Потом, конечно, можно рассказывать много разных вещей, но в данном случае я отлично понимаю главное. Иногда надо уметь ждать. Именно ждать и наблюдать. Это тоже очень важно.
        Сейчас же я намеревался послать своих слуг, которые будут следить за этой семейкой благородных, вслед за траурным шествием. Мало ли что им в голову придёт? Злобы на меня у них может быть много, и поэтому лучше я за ними понаблюдаю. Попутно я понял, что слишком уж недооцениваю самого молодого короля? Надо будет собрать информацию про гвардейцев. М присматривать лично за ним. Мало ли какие сюрпризы у него в голове творятся? Мне бы не хотелось в один прекрасный момент получить на голову какой-нибудь сюрприз из-за излишнего к нему доверия? Такое доверие может плохо закончится для меня лично. А я бы этого не хотел. К тому же я понимаю, что предупреждение старого герцога Брут, которое тот выдал своему отпрыску, появилось не на пустом месте. Король Бридарн действительно решил взять власть в свои руки! И уже только поэтому, я понимаю, что в случае необходимости он может постараться просто избавиться и от меня? Слишком уж много взглядов сосредоточено сейчас именно на мне? Уже только из-за этого следует быть весьма предусмотрительным. Всё-таки молодой король может в запале охоты на врагов, в один прекрасный
момент выставить и меня врагом? Начнём с того, что даже тот герцог, который по сути вёл себя не слишком адекватно, заметил изменения в поведении молодого короля. Он сам заявил о том, что я каким-то образом контролирую короля? И поэтому мне уже следует быть осторожнее. Не хватало ещё, чтобы какой-нибудь идиот услышал это и понёс сплетни дальше? В этом случае проблемы будут для меня слишком уж велики. Такими обвинениями в шутку не бросаются. И что из всего этого следует? А то и следует, что мне действительно нужно позаботиться об этом семействе. Позаботится так, чтобы из врагов представители этого герцогского семейства для меня превратились в своеобразных союзников. Я не говорю про друзей. Моими друзьями они не будут никогда. Однако, при всём этом, я могу сразу заявить о том, что к примеру даже та самая Риллиана Варинд или молодая принцесса Империи Муран - Ясира, моими друзьями тоже не были. Так что выбора у них не будет.
        Пока же мне пришлось снова вернуться в Академию магии. И опять как всегда со скандалом. Но я же с семьёй герцога Брут переругался? Ещё бы… Что в этом такого странного, что они хотели из меня раба сделать? Ну, использовали бы… ну, выбросили… Утрись и радуйся! Извините… Я не так воспитан! И не для того я выживал всё это время в тех же самых подземельях Пещерного лабиринта, а также сопротивлялся давлению Архимага Жипара, чтобы какой-то дворянин по глупости решил, что может использовать меня так как ему нужно? Пока что я этого герцога, вернее его Наследника, трогать не буду. Пусть проявит себя. Он пообещал мне отомстить? Хорошо. Я его понимаю. Вот только мой встречный удар окажется для него более опасным. Иллюзии с тем, как он убивает собственного отца, даже без звука, который я могу заглушить, вполне достаточно, чтобы на герб этого герцога упала чёрным пятном вся величина позора убийцы собственного отца. Пусть потом доказывает кому угодно и что угодно. Главное, что мне известно, так это то, что король Бридарн в данном случае спокойно может отказаться от случившегося. Просто скажет, что он тут даже не
в курсе того, почему умер старый герцог? А его родственники не настаивали на расследовании его гибели! Всё будет как раз против Наследника. Пусть потом пытается объяснять, доказывать… Это бессмысленно…
        - Вы опять за свое взялись? - Я устало посмотрел на мага - преподавателя, который снова с несчастным видом выложил на стол камень - артефакт, который сам же и повредил. - Сколько раз вам говорить, что я не идиот? Я не собираюсь делать для вас этот артефакт. Вы его сломали? Вы и делайте с ним, что хотите. Кроме того… Будьте добры объяснить мне, почему вы всё время именно при нашей группе студентов выкладываете эти артефакты? Мы будем их изучать? Мы будем учиться их делать? Нет? Тогда уберите их из кабинета, и чтобы мы их больше не видели!
        Разозленный снова попыткой давления на меня, я опять отправился ректор Академии. Скорее всего, в ближайшее время этот старый маг Земли уже будет нервно дергаться, когда только услышит мой голос? Я же отступать не собираюсь! Что это за глупости такие? Сколько уже можно пояснять одно и тоже? Я открыто потребовал у ректора Академии в конце концов вернуть мне деньги за обучение. Ничему новому нас не учат? Повторяем одно и то же, что учили чуть ли не в прошлом году. А мне постоянно под нос суют мои же собственные амулеты! Оно мне нужно?
        С большим трудом этому старику удалось меня успокоить. Однако, ему всё же пришлось пообещать, что подобного больше не повторится. Тем более, что он был очень удивлён, когда узнал, что этот камень - амулет уже не работает! Ведь я открыто ему заявил о том, что в данной ситуации всё это глупо. Сам сломал, сам пусть и делает! Следующим в этот кабинет вслед за мной вошел тот самый маг - преподаватель, которого вызвал к себе ректор. Видели бы вы его глаза, когда он увидел меня, сидящего перед Браном Диртом с кружкой теплого напитка из трав. Успокоительного напитка. Этот старый маг Земли долго с ним не церемонился. Он потребовал предоставить ему тот амулет, которым он меня постоянно терроризирует. Растерянный маг - артефактор начал тут же что-то бормотать. Он рассказывал о том, что этот амулет сейчас находится где-то в лаборатории, и его тщательно изучают. Я едва не подавился травой, которую добавили в этот отвар, когда услышал этот бред. Но и ректор не был наивен. Он сам направился в тот самый кабинет, где и обнаружил этот самый амулет. По его требованию, пришёл второй маг - артефактор, который видимо
не знал о случившемся с этим камнем, и удивлённо констатировал тот факт, что амулет действительно больше не работает. Всё. На этом праздник для мага - преподавателя закончился. Бран Дирт тут же потребовал от него предоставить Академии новый амулет. Пусть купит его, где хочет. А цены на эти камни взлетели не слабенько так. Да, их никто и не продавал. Я делал их только на заказ управляющего герцогини Марас. И поэтому сразу передал ему информацию о том, чтобы этому магу ничего не продавали. Ну, если бы он сразу меня понял, или просто решил обратиться за помощью, естественно заплатив за беспокойство, я бы сделал ему такой же амулет. Всего лишь. Там и страдать-то особо над этим мне было и не нужно. По крайней мере, мне лично. Однако, он почти полгода терроризировал мой мозг тем, что подсовывал испорченный амулет в надежде на мою растерянность, и возможную глупость? Ну, как так можно недооценивать своего оппонента? Теперь же ему придется искать действующий амулет. Где он его найдет и возьмёт, я не знаю. Меня это вообще не интересует. У меня и других сейчас проблем хватает.
        Герцогские семейства, которым король Бридарн лично раздал их приглашения и указал на то, что я для них не клоун, сейчас решили изменить свой подход. Начнём с того, что они постарались узнать текст сообщения короля, которое писал мне секретарь короля? В этом сообщении не было тех слов, которые указывали они. Что я должен их развлекать. Потом, они попытались начать приставать к молодой герцогине Марас. Их в первую очередь интересовало то, каким образом эта молоденькая дворянка смогла меня заинтересовать? Ведь они узнали о том, что я был у неё на личном приёме! Причём мы с ней общались чуть ли не с глазу на глаз? Что это? На что это всё намекает? Что мы хотели побыть с ней наедине? Я, конечно, прекрасно понимаю, что всё это одна большая глупость. Но чужие рты не закроешь? Дураков везде хватало. Находились и такие, кто начал думать, что между мной и молодой герцогиней есть какие-то интимные отношения? Кстати, сам король Бридарн у меня потом сам поинтересовался об этом на светском рауте. Вопрос был слишком уж душераздирающий, чтобы упускать его из поля зрения. Кстати, там же, на том же рауте, когда
послы подошли ко мне со своими вверительными грамотами и извинениями от своих сюзеренов, мне пришлось принять эти извинения. Я мог бы отказаться от этого. Да, они мне притащили в подарок какие-то магические накопители, среди них было три Слезы Гор, что вполне мне подходило как магу - артефактору. Но я мог бы отказаться. Из принципа. Оскорбили - идите ко всем чертям! Но тут опять в дело вмешалась Высшая Политика. Король буквально упросил меня принять эти подарки. И всё по той причине, что война с соседями ему была не нужна. А если я буду продолжать играть в гордость, то в данной ситуации ничем хорошим для самого, и его государства, всё это не закончится. Уже только поэтому, я понимал главное. Оказав услугу таким образом королю, я делаю его своим должником. Что для меня достаточно важно. Поэтому я, слегка поморщился, но принял эти Дары. По крайней мере, королю Бридарну стало легче. Да и послы хоть немного, но успокоятся. В этот день они ко мне больше не подходили. Видимо не желая лишний раз нервировать? Я же занимался своими делами.
        Однако, интерес этих разумных к Гильдии магов всё-таки проявлялся иногда. Наблюдая за тем что там происходит, я мог только покачивать головой. Эти разумные действительно сцепились между собой, как бешеные собаки, что проявлялось даже на этом рауте. Учитывая тот факт, что теперь центрального хранилища у них просто не было, основная башня Гильдии магов просто пустовала. И всё по той причине, что им теперь там просто делать было теперь нечего? Они приезжали туда только на заседание Совета Магистров. Каждый месяц, и каждый этот Совет заканчивался жутким скандалом. Каждый из них хотел стать Архимагом. Вот только поддержки теперь у них не было. Друг друга они поддерживать больше просто не желали. Что меня очень сильно веселило. Хотя, всё же наблюдать за ними было не очень весело. Все эти ссоры до добра не доведут. Два магистра сцепились настолько, что даже на полигон пошли. Обоих потом маги - лекари откачивали. Я считаю, что всё это лишнее. Но не мне же им мешаться жить? Тем более, что в этой ситуации был один огромный минус. Для них минус, а для меня плюс. Пока они грызутся между собой, за мной никто
охотиться не будет. Что для меня весьма важно. Я заранее понимал главное. Все эти разумные, с которыми я сталкиваюсь, всегда имеют шанс. Я не спорю и не пытаюсь ни на кого давить. Мне это совершенно ни к чему. Но если они не используют свой шанс, который может стать для них спасительным, то это уже их собственные проблемы. И утверждая это, я совершенно не шучу.
        Сейчас же я сосредоточился снова на учёбе. Новый маг - преподаватель вёл себя ровно и корректно. Видимо заранее предупрежденный о моём довольно несносном поведении? Но для кого-то оно может быть и несносное, а для меня вполне нормальное. Сколько можно им одно и то же объяснять? Этот же маг - преподаватель предоставил нам данные по тем самым лечебным свиткам. И сейчас мы практиковались в работе с этими магическими плетениями. Также он нам рассказал о том, как делаются боевые свитки. Интересная штука. Одноразовый свиток и того же самого материала, который могут задействовать те же самые разумные, не являющиеся магами? При этом, процесс обучения наконец-то вошёл в свою колею. Никто нас не отвлекал. Мы занимались учёбой. Я уже всё это знал. Просто повторял для закрепления материала. Попутно продолжая разыскивать в библиотеке Академии книги, которые могли меня заинтересовать. На каждую из них я ставил свой маячок. Чтобы в случае необходимости быстро их собрать и исчезнуть с территории Академии. Сейчас же я всё заранее подготавливал. Мне понравился тот сдвигающийся и раздвигающийся как гармошка коридор,
который я использовал в подвалах Гильдии магов. Именно таким образом я и делал коридор к сокровищнице Академии, параллельно обнаруженному коридору, который шёл из подвала бывшего дома ректора. Пока что я там ничего не брал. Так, время от времени заходил, и проверял. Всё только по той причине, что надзор был просто необходим. Например, я заметил тот факт, что маги - преподаватели в сокровищнице начали ставить следящие плетения? Видимо после того самого случая с Гильдией магов, они решили предусмотреть возможность попытки грабежа, и захотели защитить своё имущество? Но… Глупость всех этих плетений была в том, что они были расположены в коридоре! А сама сокровищница была одним большим помещением, где стояли различные шкафы, с ларцами. В это помещение никого из магов - артефакторов просто не пустили. Так что, вся их защита остаётся в коридоре, но никак не в сокровищнице. Что за глупость? Особенно, если учитывать тот факт, что коридор, который ведёт туда со стороны заброшенного дома ректора, до сих пор кстати пустующего, сделан бы, наверное, одновременно со строительством самой Академии? Благодаря этому
упущению я теперь мог спокойно в любой момент проникнуть туда. Причём, сделав это с той стороны, где никакой защиты не было. Уже только поэтому, можно было понять глупость и непредусмотрительность таких действий с их стороны. Ну, это уже не моё дело.
        Попутно я старался сделать и запас боевых артефактов, изготавливал стрелы и арбалетные болты. Часть из них была сделана из чёрного мифрила, что должно было быть против моих врагов мощным оружием. Также я сделал несколько устройств, напоминающих те самые арбалеты, которые используют ассасины, закрепленные на предплечьях рук. Метательные устройства, которые могут выстрелить отравленным шипом прямо от руки. Я попробовал сделать нечто подобное. Основываясь только на механике. Но учитывая возможности 3D магии, и укрепление материала, у меня получился арбалет, который бил на расстояние чуть ли не полноценного выстрела из тяжелого боевого лука! Скажу сразу. Удар был слишком мощным. Одно такое устройство я решил носить с собой постоянно. Ведь таким образом я собирался защищать свою собственную жизнь? Всё-таки не стоит недооценивать моих врагов. Мои соглядатаи достаточно быстро обнаружили появившееся наблюдение возле Академии магии. Учитывая факт того, что это появился один простолюдин, я понимал, что скорее всего это какой-то из слуг семьи герцогов Брут, который либо выслуживается, либо уже получил приказ
от своего господина? Если второе, то с его стороны это ошибка. Даже если у него что-то получится сделать мне, то первыми подозреваемыми будут именно они! А если первое… Вот тут возникает вопрос… Что это за слуга такой, слишком самостоятельный? Излишняя самостоятельно слуг вредит их хозяевам. И об этом забывать не стоит. Странным было то, что этот разумный не имеет никакого отношения к Ночной гильдии? А это говорило о том, что этот разумный сильно рискует. И рискует он не просто так. Ночная гильдия не прощает вторжения на свою территорию. Они обязательно обратят внимание на такого гостя. Обратят и постараются поставить его на место. Тем более, что я пока не собирался покидать территорию Академии магии. По крайней мере, через ворота. Слишком уж часто у меня возле них неприятности происходили. Уже только поэтому стоило бы задуматься о том, что в следующий раз я могу не успеть вывернуться из сложившейся проблемы. А мне бы этого не хотелось. Поэтому я двинулся дальше. Я имею в виду, двинулся в плане учёбы! А если мне надо было выйти за пределы Академии, так у меня был специализированный подземный ход,
который мне позволял спокойно покинуть территорию этого учебного заведения незаметно для всех. Все студенты знали о том, что я люблю уединение в парке. И студенты, и маги - преподаватели неоднократно со мной там сталкивались. Я даже на всякий случай записал иллюзию нескольких часов своего сидения под деревом. Спросите, зачем мне это было нужно? А вот для таких любопытных умников, которые пытаются меня выследить. Подбираются такие умники к этой полянке, и смотрят там я, или куда-то ушёл? А иллюзия им показывает, что я сижу тут. Вот сижу читаю. И лучше мне не мешать. Эти наблюдатели могли по нескольку часов сидеть по соседству и наблюдать за мной. Они не учитывали только того, что магия Природы, которой я всё больше и больше учился работать, чётко мне подсказывала на какой дистанции кто находится. И если рядом кто-то сидел, ожидая пока я вылезу из своего задумчивого состояния, то мне приходилось принимать меры. Лёгкий укол шипом, заставлял этого разумного заснуть. За это время я спокойно выходил из подземелья, убирал иллюзию, а потом просто на виду у всех наблюдателей вставал, отряхивался и уходил с
этой поляны. Конечно, кому-то это могло показаться странным? Но студент, который просто заснул, не дождавшись пока объект наблюдения уйдёт, вполне реальная ситуация? К тому же, вреда ему я не наносил. Мало ли к перед кем этот разумный пытается выслужиться? Раз наблюдает за мной, значит это кому-то нужно? Раз не мне, то кому-то другому. Вот пусть и думают кому и зачем это было нужно. А я на данный момент старался только учиться. В первую очередь - учёба. Всё остальное потом. Так как сам прекрасно понимаю одну очень важную вещь. Если я попытаюсь упустить хоть часть обучения в Академии магии, то могу в любой момент засыпаться на зачетах! Я не считаю себя слишком умным. Не считаю, что я знаю всё. Вдруг нам на экзамене подсунут опытного мага - артефактора, который работает с материалами по-настоящему, а не так, как это делают эти маги - преподаватели? А у него могут быть вопросы, напрямую связанные с опытом работы с материалом. Нынешние маги - преподаватели ничего подобного у нас не спрашивали. Только дают кусок материала и работай с ним.
        Конечно, их настораживало и даже напрягало то, что случилось после моих возмущений. Начнём с того, что продавая заготовки студентам эти разумные, если хотели эти заготовки в виде амулетов потом забрать, столкнулись с тем, что студенты предлагали выкупить эти готовые амулеты за рыночную стоимость. Естественно, что преподаватели этого не хотели. Ну, а что они думали? Что все студенты идиоты, и будут им дарить свои поделки? Кстати, свитки лечения, которые мы делали, и которые были более или менее эффективными, студенты старательно относили на рынок, где и продавали за половину стоимости магам артефакторам, содержащими там свои лавки и магазины. Хоть какой-то приработок для студентов. По крайней мере, так они возвращали себе те деньги, которые тратили на покупку заготовки. И даже сверх того, что-то имели. Сами маги - преподаватели потеряли возможность того заработка, к которому привыкли. Я не спорю, они немного зарабатывали как раз на этих заготовках. Но раньше-то они зарабатывали гораздо больше? Сами подумайте…
        Первое - они продают заготовку, которую могли получить чуть ли не за бесценок. Так как была проведена оптовая покупка?
        Второе - после изготовления амулета или свитка, они просто забирали у студента изготовленный предмет, и продавали его как действующий амулет или свиток. Двойной заработок!
        Раньше студенты - артефакторы даже не задавались вопросом по поводу того, а что вообще происходит? Но с моим появлением вся эта система была уничтожена. Начну с того, что я начал возмущаться тем, как мне пытались подсунуть обычный кусок кости собаки за один золотой! Где такие цены виданы? Я не знаю. Но видимо у этих магов жадность перешла на новый уровень? Потом же, когда я достал собственную заготовку, и начал делать предмет, маг - артефактор был удивлён тем, что я отказываюсь её ему отдавать бесплатно. Это мой предмет! Я потребовал у него, чтобы тот заплатил мне за изготовленный амулет. Естественно, из расчётов стоимости материала, который он всем предоставлял. Как только этот маг - преподаватель услышал о том, что я жду от него минимум два золотых за свой амулет, то этот разумный в шоке отступил. А дальше больше. Я не отступал и продолжал давить на магов - преподавателей, требуя от них возвращать деньги и остальным студентам. И это положение дел их очень сильно разозлило.
        Сейчас же они просто ничего не могли мне сделать. Покровительство короля Бридарна, который надеялся удержать меня в королевстве Царн, что явно было заметно по его поведению и всем этим поступкам, также дублировалось помощью молодой герцогини Марас, которая тоже имела с моих изделий определенную выгоду. Благодаря всем этим нюансам я имел возможность двигаться дальше. Что тоже было для меня нешуточным подспорьем. Мои слуги сейчас старательно подбирают ключики к гвардейцам короля, которые дежурят возле него. Мне очень хотелось узнать то, о чём он разговаривает, когда меня поблизости нет? До этого гвардейцы просто пронесут на территорию королевского дворца мои амулеты - паучки, а потом будут их приносить обратно. Я же таким образом получу возможность выяснить истинные мотивы поведения короля Бридарна. Слишком уж он в последнее время добрым ко мне стал. У таких как он доброта лишней не бывает. Там всегда есть какие-нибудь подводные камни. И мне не хотелось бы стать тем самым баркасом, который разобьет своё дно о такие камушки.
        Учебный год пролетел достаточно быстро. За его время я ещё пару раз виделся с молодой герцогиней, а также и королем. И если с королем я старался больше отшучиваться, время от времени отвечая на его глубокомысленные вопросы, то с герцогиней всё было гораздо проще. Эта молодая дворянка оказалась довольно легкой на подъем, и никогда особо не пыталась проявлять против меня излишнюю резкость. Несмотря на то, на сколько у меня острый язык и колкий глаз, она не пыталась меня провоцировать. Зато другим дворянам от меня доставалось значительно. Я долго смеялся, когда один из баронов, видимо затерроризированный другими дворянами в виду того, что пытался обвешиваться весь золотом, в один прекрасный день решил появиться на светском рауте в доспехах своего прадеда. Всё это, конечно, вполне понятно. Но лишняя показуха зачем? Этот идиот даже не мог поднять меч, с которым припёрся. Я молчу про доспехи, которые были где-то на два размера больше, чем ему нужно. Кому и что он пытался таким образом доказать, сейчас было неважно. Он добился обратного результата. Если он хотел, чтобы над ним не смеялись, то добился
всего лишь того, что стал посмешищем, даже затмив ту самую баронессу, чья одежда не выдержала нагрузки, и просто сползла с её плеч с одним и довольно громким треском рвущейся ткани.
        Аккуратно наблюдая за всем этим, я делал свои пометки и замечания, которые тут же отмечал в специальной записной книге, названной мной Дворянство. Там же я хранил и долговые расписки дворян, которые постепенно собирал. Как я и предполагал, молодой граф Сирбит собрал достаточно много долгов. Только за этот год его долговые расписки превысили шестьдесят тысяч золотых монет, не говоря уже о чём-то другом. Я же воспользовался этим, получив в свои руки очень много компромата на него. А как я уже говорил, при таких ценах через год этот долг, если он не будет делать новых, вырастет минимум до трёхсот тысяч. Я понимаю, что его земли довольно ухоженные, и выгодно расположенные. Но всё-таки он окажется в ловушке. Даже если его графство вместе с титулом кто-нибудь оценит в четыреста или даже пятьсот тысяч золотых, что просто невозможно, то даже в этом случае я деньги на такую покупку найду. Вернее, надо сказать, что к концу моего обучения в Академии эти долги поднимутся на такой уровень, что как бы там не считали, ему будет проще действительно отдать мне всё, включая титул и земли. Но это будет позже. Я
сейчас пока что не решил, что именно мне нужно. Для начала мне нужно было закончить учёбу. Я подозревал, что в конце этого года возникнут проблемы. Маги - преподаватели решили нас как следует поэкзаменовать? Учитывая тот факт, что в прошлом году я экзамены не сдавал, мне надо было подготовиться. А потом меня снова ждёт забег в сторону Подземного лабиринта. Вернее, в этот раз даже не забег. Так как я собирался полететь туда на своём ковре - самолете. Ну, я же не идиот бегать своими ногами, когда есть возможность перелететь? Тем более, что проследить за мной в этом случае эльфы просто не смогут. А ведь они появились в близлежащих лесах? Об этом узнали контрабандисты. Они же к городу подходят через лес, а не по прямой дороге. У них есть свой подземный ход в город. Так вот… Они в лесу заметили присутствие эльфов. Причём, явно скрывающихся ото всех. Но если вы скрываетесь, то шли бы к своему княжеству? Так нет же… Их лагерь был достаточно велик. Хорошо, что контрабандисты успели уйти раньше, чем эльфы поняли то, с кем они столкнулись? Так как вряд ли бы выпустили их живыми. Мне же было важно другое.
Информация про эльфов была немного настораживающая. Раз они здесь появились то, скорее всего, будут ждать того, как я в конце года отправлюсь куда-то в поход? Что же делать? Я неожиданно вспомнил, что есть одна интересная поляна по пути следования к Пещерному лабиринту. Как раз там я уже пару раз останавливался на ночлег. И на полпути между пещерным лабиринтом, и тем местом где я встретился с караваном старого гнома, с которым теперь торгую чёрный мифрилом. Кстати, на днях я передал ему новую партию чёрного мифрила. Он как раз притащил достаточно груза, чтобы выкупить у меня десять брусков. Поэтому у меня было достаточно материала для разных изделий. Так вот… О чём я говорю…
        Эта полянка была весьма интересная. Там был довольно глубокий овраг. Очень интересный овраг. Выглядел как какой-то вход в нору. А большое кряжистое дерево, которое стояло сверху, создавало вид арки. Когда я в первый раз увидел это место, то даже потратил где-то час, бродя вокруг разглядывая эти природные ворота в неизвестность. А на самом деле там была обычная берлога медведя. Которого, кстати, я тогда и убил. Поэтому я решил именно в этом месте устроить своеобразное логово Дроу. Ведь эльфы хотят узнать, как работают эти ворота в другой мир? Вот пусть и узнают.
        Эориан Ларинуур долго смеялся, когда узнал о том, что ждет эльфов, которых пришлёт Великий князь для захвата этих Врат в другой мир? Поэтому с большим трудом составил письмо, где указал место нахождения портала в другой мир. Смешно звучит. Но мне пришлось несколько раз ночью слетать на то место на ковре - самолете для того, чтобы подготовить всё так, как будто там действительно есть портал. Я натоптал там тропинки. Сделал видимость того, что там кто-то ждал определённого времени. Знаете, когда один раз жгут костер на одном месте, и когда несколько раз костры жгли, разница всё-таки есть. Опытный следопыт это быстро поймёт. Поэтому я сделал всё как надо. Да и корни дерева слегка приукрасил. Поставил там различные руны из языка Древних магов. Они особого смысла не несли. Но сама видимость этой системы уже была соблюдена. После чего оставалось только отправить письмо Великому князю. По моим расчётам группа эльфов должна была появиться возле тех мест как раз после окончания экзаменации в Академии, ну не будут же они там месяц сидеть, и меня ждать? Скорее всего, они там расположатся в засаде, чтобы
убедиться в работе портала, а также и попытаться меня перехватить? Поэтому я собирался их там захватить в плен. Яма оврага, которая была своеобразным подходом к этому псевдо-порталу была очень удобна для устройства засады. Снаружи её содержимое просто не видно. А когда я войду внутрь, то уже будет поздно сопротивляться или пытаться сбежать. По крайней мере, так могут подумать эльфы? Я же намеревался прибыть туда раньше их. На ковре-самолете мне это будет несложно сделать. Но на всякий случай я оставил там специально свои артефакты, записывающие иллюзии. На одном из деревьев, растущим рядом с этим местом. Они снимут всё как надо, а потом я найду их, и всё просмотрю. Если эльфы появились раньше, то я увижу их на этом изображении. Что для меня весьма важно.
        Так что, когда наступили экзамены, я уже был готов. Посол эльфов письмо Великому князю отправил. А я понял главное. Скорее всего, после этого варианта ловушки придётся посла действительно забрать. Вряд ли Великий князь простит такое упущение с его стороны? Ещё бы…Что-то мне подсказывало, что в этой группе действительно будут, наверное, самые сильные маги княжества эльфов, которые прибудут туда именно для сражения с старыми врагами? И если это так, то я им гарантирую сюрприз. Как я уже говорил, сильные маги той же самой Стихии Природы мне не помешают. Нужно же мне чем-то сбалансировать повышенную силу магии Огня, которая сейчас у меня имелась? Но это будет немного позже. Посмотрим на реакцию Великого князя… А сейчас мне нужно заняться экзаменами. Всё-таки маги - преподаватели действительно начали злобствовать. Хотя и в меру. По крайней мере, первый экзамен мне это доказал напрямую. Ведь маг - преподаватель, который принимал этот экзамен, принялся меня старательно гонять по всем возможным материалам, которые мы изучали за этот год. И я его где-то в глубине души даже понимал…
        Король
        - Ваше Величество, поздравляю… - Аккуратно проскользнувший в его личный кабинет начальник Тайной служба королевства Царн, вежливо поклонился, и хитро усмехнувшись, продолжил свою речь. - Ваша популярность среди народа государства возросла на целых десять пунктов только за последний месяц. Я могу сказать сразу, что показательное наказание для дворян, которые занимались произволом, пошли вам на пользу. Однако, сами дворяне в данном случае в гневе. И виновным во всем случившемся они считают отнюдь не вас. Они виноватым считают именно дроу!
        - А причём тут дроу? - Задумчиво пожал плечами молодой сюзерен государства, не отрываясь от документов, которые на данный момент рассматривал, и медленно перевел свой взгляд на начальника Тайной службы. - Я бы на их месте в первую очередь себя винил! Если бы они эти преступления не совершали, даже виконт Хирн, которому я доверял, то ничего бы этого не было? Я уже молчу про герцога Брут. Сколько там вскрылось случаев подобного самоуправства? Не меньше пяти десятков? Да, в этом случае как-то косвенно может быть виноват и дроу? Ведь если бы они не вздумали на него напасть, тем более возле ворот Академии магии, то никто бы не знал про их шалости. Или может быть ты мне хочешь сказать, что кто-то знал, но покрывал их?
        Этот глубокомысленный вопрос был задан не просто так. Да и сам начальник Тайной службы королевства сам прекрасно понимал, что в данной ситуации не обошлось без помощи и сотрудников Тайной службы королевства. Весь кто-то же им помогал? Кто-то скрывал все данные про подобные случаи самоуправства, на территории столицы, и всего королевства? Сейчас, конечно, проведена тщательная проверка, и начальник Тайной службы с радостью мог бы заявить королю о том, что даже среди его подчиненных были найдены виновные. Найдены и показательно наказаны. В их службе наказывали немного не так, как наказывали дворян. Ни о какой каторге или ссылке и речи не было. Эти разумные были жестоко умерщвлены. Их семьи получат небольшую выплату. Но именно что небольшую. Если бы эти разумные верно служили своему королю, то тогда можно было бы рассчитывать на полную пенсию и пансион. Но не в этом случае.
        Сейчас же было важно совершенно другое. Долго ли продержится интерес дворян к дроу, а также и их желание держаться от него немного на расстоянии? В любой момент эти разумные могут перейти границы дозволенного, и просто объявить на него тотальную охоту? Что тогда делать? Но поинтересовавшись у короля такими нюансами, начальник Тайной службы услышал короткий ответ. Пока всё идёт так, как надо. Мало того, что этот дроу отвлек внимание дворян от деятельности самого короля. Так как немножко поприжать благородное сословие полезными для государства законами, так ещё и герцогские семейства стали проявлять свою гнилую натуру именно в отношении него. Правда не все. Один герцог, который едва не попался на глупостях, сейчас притаился. А молодая герцогиня Марас, которая должна была в скором времени выйти замуж, начала проявлять к дроу слегка повышенный интерес. Более того… Соглядатаи Тайной службы уже доложили о том, что дроу пару раз встречался с ней на территории её семейной резиденции. О чём это говорит? А говорит это о том, что этот молодой разумный сумел её каким-то образом заинтересовать! Более того…Этот
интерес стал весьма специфическим. Ведь даже сам молодой король сам видел на светском рауте, что сразу после разговора с ним, эта молодая дворянка сразу же ухватилась за руку дроу, и буквально уволокла в свой угол. Словно он является кем-то, кто весьма её интересует? Конечно, король Бридарн был бы рад таким образом убить сразу двух зайцев.
        Первая цель, которую он таким образом добьётся, это привязать дроу к земле королевства. Что тоже очень важно. Ведь одни только амулеты от одержимости чего стоили? Вспомнив об этих костяшках, начальник Тайной службы мысленно усмехнулся. Даже им достались такие предметы. Но вот же странность… Управляющий герцогини Марас, который привёз ему этот груз, не взял ни одной монеты. Он просто их предоставил сотрудникам Тайной службы. Целых сто амулетов. Это о чём-то говорит? Это говорит о том, что дроу и сам прекрасно понимает, кто и чего стоит на этой земле. А значит, такой возможный противник стоит уважения.
        Второй целью короля была свадьба молодой герцогини. Ведь возможно она таким образом всё-таки остепенится, и будет вынуждена прекратить свои фокусы с интригами на территории королевства? Тем более, что власть в герцогстве сразу же перейдет в руки её мужу, а учитывая привычки дроу, можно было понять то, что он не позволит ей собой руководить. Да, сейчас они вежливо и с улыбкой общаются. Возможно есть какой-то общий интерес? И вот этот интерес сейчас беспокоил главу Тайной службы королевства больше всего.
        - Ваше Величество, меня немножко беспокоит то, что герцогиня Марас и этот молодой разумный объединили свои силы… но это мелочи… - Решительно прервал задумчивость своего сюзерена начальник Тайной службы королевства, и тут же принялся объяснять свою мысль, так как король Бридарн всё так же задумчиво опять обратил на него внимание. - Возле Академии магии моими агентами были обнаружены подозрительные личности. Несколько из них наняты послами других государств. С этими всё ясно. Они не стали бы делать таких ценных подарков дроу, если бы хотели его смерти. А значит, хотят договориться. Ладно. В это мы пока что не вмешиваемся. А вот другие…
        - Другие? - Молодой король удивлённо посмотрел на своего подчиненного, и отложил стилус, которым писал свои заметки. - Какие ещё, к демонам, другие? Кто ещё решил объявиться на моих землях, и хочет попытаться сделать мне гадости?
        - Судя по всему, Ваше Величество, это представители тех самых дворян, которых вы наказали! - Пожал плечами оппонент короля, и заметив его невысказанный вопрос, пояснил свою мысль. - По-другому понять появление этих разумных было просто невозможно. А значит, следует ожидать того, что его постараются ликвидировать. И тогда ваш план под угрозой.
        - Мой план? - Тихо скрипнул зубами молодой король, который явно всё продумал, кроме подобной попытки убийства того, кто сейчас стал для него своеобразным знаменем борьбы с дворянами. - А вот этого допустить нельзя! Я надеюсь ты сам это понимаешь? Мало того, что тогда дворяне всё же поймут, что все эти случайности, происходящие с ними, не случайны? Так ещё и вражды с дроу нам не хватало?
        - Но вы же сами говорили мне о том, что он может быть беглецом и даже изгоем? - Тут же нахмурился начальник Тайной службы королевства, видимо просто не догадываясь об истинных мотивах переживаний короля, которые тот сейчас ему явно демонстрировал. - Кто будет переживать по поводу беглеца, исчезнувшего из их мира? Зачем вам это нужно? Если они сами хотели его убить…
        - В том то и дело, что может быть они сами хотели! - Припечатал ладонью по столу король Бридарн, а потом видимо заметив непонимание на лице начальника Тайной службы, всё же пояснил свою мысль. - Этот разумный является, судя по всему, представителем правящей династии Дроу! Если мы поднимем на него руку, то дроу могут обидеться. То, что они у себя вытворяют, это их личное дело. И вряд ли они захотят, чтобы посторонние влезли в эти дела. Может быть они сами хотят его каким-то образом ликвидировать или захватить? И любая чужая попытка вмешаться, будет принята ими на копья? Что же делать тогда? А вот тогда у нас просто выбора не остаётся. Необходимо избегать столкновений подобного рода. Ты сам подумай… Какие знания есть у Дроу, если знания даже простого беглеца для наших магов - артефакторов просто не достижимы по своему уровню? Понимаешь, о чём я говорю? Поэтому конфликтовать с дроу нам не с руки. Потом я, конечно, извинюсь перед ним. Объясню ему все причины для подобных действий. Сейчас же нужно сделать так, чтобы он продолжал жить. И чем больше наших дворян будет скрипеть на него зубами, тем больше
врагов в нашем лагере мы сможем обнаружить. Потенциальных врагов. Ты сам понимаешь, что с дворянами в последнее время надо что-то делать? И не только с дворянами. Но и с магами. Сейчас, после исчезновения Архимага Жипара, Гильдия магов занята на какое-то время. Они там интригуют между собой. Вот пусть и занимаются своими интригами. Нам же необходимо немного прижать дворян. Ты не хуже меня понимаешь, что ситуация, которая сложилась в королевстве с дворянством, уже перешла многие границы. Взять хотя бы этого герцога Брут. Нагло похищать свободных людей на улицах? И это с учетом того, что идёт прямое нарушение нескольких законов королевства? О чём это тебе говорит? Мне это говорит о том, что королевскую власть уже вообще никто не уважает! Может ты скажешь мне что-то другое? А его поведение на суде? Перед ним сидит король, который призвал его к ответу! А он что делает? Дурака валяет? Изображает оскорблённое достоинство, и визжит о своих правах? Это нормально, ты думаешь? Я, конечно, прекрасно понимаю, что дворяне имеют право на какие-то вольности. Но не до такой же степени? Поэтому сейчас у меня всё весь
расчёт на твою службу. Найдите мне других виновных. И как-бы краем дайте им понять мысль о том, что всё это происходит именно после того. как король выслушал описание жизни дроу. Пусть теперь все эти разумные думают о нашей взаимосвязи. Не говоря уже о том, о чём думал старый герцог Брут в своей тюрьме. Надо же… Додумался же заявить о том, что я уже фактически подчиняюсь дроу? Хитер старик… Я об этом даже не подумал! А теперь иди. У тебя дел хватает…
        Тихо усмехнувшись на последние слова короля, начальник Тайной службы откланялся и отправился прочь. Его Величество действительно был прав. Он знал о чём говорил молодой герцог со своим отцом в королевской тюрьме, прежде чем сам его задушил. Да, палачи там были глухонемые. Вот только проблема была в том, что один из этих палачей умел читать и писать. Кто и как его этому обучил, сейчас было даже неважно. Важно было то, что он не был глухим. Он был просто немым. Он слышал о чём идёт разговор, и всё записал. Это было нужно для короля и Тайной службы королевства. Эти секреты всё равно никуда не уйду. Однако, известие о том, что герцогская семья затаила зло на дроу, подтвердило подозрения короля. Он действительно сумел поставить их на место. Сейчас они будут вынашивать планы мести. А учитывая тот факт, что даже возле них имеются сотрудники Тайной службы, то и сам молодой король достаточно быстро узнает об их интересах. И вовремя сумеет вмешаться в происходящее, но только неявно. Не хватало ещё слишком привлекать к себе внимание? Пусть дворяне и дальше будут уверены в том, что король такой же наивный
простачок, каким его всё это время они представляли! И не более того. Да-да.. Не более того…
        Когда за начальником Тайной службы королевства Царн закрылась дверь, король Бридарн медленно взял снова в руки стилус и принялся делать свои записи, которые помогали ему время от времени координировать действия, а также контролировать принятие своих решений. Тут ничего не поделаешь. Дел было слишком много. Он действительно намеревался навести порядок в королевстве. Так как прекрасно знал, что ситуация стала выходить из-под контроля. Дворяне слишком уж распоясались. Один только этот случай с похищением разумных чего стоил? А что они вытворяли в своих родных землях? Это же надо было додуматься одному из дворян, сажать на цепь мастеровых, чтобы те не покидали его землю? Вообще-то они вольные люди. Когда получают степень мастера - ремесленника, то становятся вольными и могут жить на территории королевства где захотят. Сумел дворянин привлечь их на свою землю? Молодец! Получает с этого доходы. А если не сумел, то сам дурак! Иди и учись у других, кто умеет делать подобное. Так нет же… Считают, что им всё можно. И начинают вести себя так, как будто это они короли! Они сами пишут законы и правила, могут
жить так, как только хотят. К сожалению, пришлось задействовать жестоко. Но теперь есть повод этих дворян загнать и не только в ссылку, но даже на каторгу. А что творилось на их землях? Королевские ревизоры, вернувшиеся с поездки по землям тех семейств, которые уже попали в немилость, просто за голову хватались. Деревни разорены. Люди не живут, а существуют и выживают. Вот почему у той же самой молодой герцогини Марас на территории её земель всё в порядке? Ревизоры любят туда ездить. Ведь они там видят счастье и благоденствие? Те же ремесленники живут в хороших домах, занимаются своим делом и получают прибыль. Да, они платят обычный стандартный налог. Налог, который был установлен ещё королями. Но при этом, попробуй только заявить кому-нибудь из них то, что их герцогиня плохая, и без мордобоя дело не закончится. И это в лучшем случае. Наверняка найдется кто-нибудь, кто попытается ткнуть тебя ножом, откуда-нибудь со спины или сбоку? Стражники там действительно упитанные, и серьёзные. Своим делом занимаются. Взятки не берут, за своё место держатся. Один королевский ревизор, который пытался подсунуть им
взятку, с большим трудом сумел объяснить причины своего поведения. Ведь его сразу же заперли в казематы, и пытались даже судить. Спасло только то, что он действительно королевский ревизор. Но его всё равно попросили покинуть территорию того города. Вот же смех?
        Но сейчас это было не суть важно. Важно было другое. Король хотел распространить практику таких дел по всей территории королевства. И примером для этого, как ни странно, была та самая Империя Муран. Власть Императора была неоспоримой. Дворяне, хотя и были магами, никогда не пытались конфликтовать с интересами Императорской семьи. Если Император сказал, что ему что-то нужно, то никто даже не спорит о том, надо это или нет. Они просто выполняют приказ. Конечно, за все эти приказы Император потом их благодарить за помощь. Но это вполне нормально. А тут что происходит? Герцоги, после объявления о том, что война идёт в соседнем государстве, причём с демонами, объявили у себя воинскую мобилизацию. У себя! А вы знаете, что значат эти слова? Их войска контролировали границы только герцогства. И всё. Куда-то выдвигаться на помощь королевским войскам никто не стал. Ну, кроме войск молодой герцогини Марас, которые открыто пришли границы, чтобы поддержать войска короля. Причём сделали они это беспрекословно по приказу своей хозяйки.
        Тяжело вздохнув, молодой король медленно покачал головой. А ведь с этой девчонкой они могли бы быть друзьями. Нет… Семейной парой - никогда. Слишком уж она самостоятельная для этого. Если бы она стала королевой, то гражданской войны миновать бы просто не получилось. И всё только по той причине, что она постаралась бы ввести правила своего герцогства по всем землям королевства. Хотя, король Бридарн был бы не против. Но одно дело, когда он вводит такие правила, а другое дело - когда эти правила вводит кто-то посторонний, якобы руководя королем? Разницу ощущаете? А вот найти ей достойного супруга король был бы не против. Только супруг ей нужен спокойный и уравновешенный. С кем она сможет спокойно договориться и не будет конфликтовать. Может действительно остановить выбор на этом молодом дроу? Они вроде бы нашли общий язык? Не особо ссорятся… Она даже смеется над его шутками! А это говорит о многом.
        Однако, спешить в этом вопросе молодой король не собирался. Так как прекрасно понимал, что в этой ситуации можно очень легко перегнуть палку. Эта молодая дамочка была слишком своенравной, хотя и достаточно красивой. Она быстро пригорит супруга, которого не хочет видеть рядом с собой. Тем более, что в этом вопросе ей старательно помогут все её слуги. Такая верность просто поражала. Представьте себе картину… Что будет, если выяснится суть преступления? Супруг герцогини был отравлен! Кто виноват? Почему-то король был уверен в том, что вперёд сразу же выйдет какой-нибудь слуга и заявит, что это он отравил герцога по какой-нибудь глупой и надуманной причине? Что произойдёт в последствии? Естественно, что этого разумного казнят. Быстро и эффективно. А что потом? А в том-то и дело… Его семья будет жить безбедно. Молодая герцогиня Марас сама об этом побеспокоится. Доводить до такого король просто не хотел. Поэтому, он хотел, чтобы девчонка сама определилась со своим супругом. Найдёт возможность выбрать себе какого-нибудь спутника жизни? Было бы неплохо. Что-то подсказывало Бридарну, что этот спутник жизни
не будет придворным блюдолизом? Она таких возле себя просто терпеть не могла. Группа дворян, которые обычно её сопровождали, была больше похожа на какой-то наёмный отряд головорезов. И при этом они не стеснялись своего оружия. Уже было несколько конфликтов, в которые пришлось вмешиваться даже королю. Находились идиоты, которые пытались их высмеивать. Но право поединка никто не отменял? В таких случаях, когда оскорбление было нанесено лично, то и сам дворянин лично должен был выходить в круг. И чем это всё заканчивалось? Да ничем хорошим. Несколько смертей придворных шутов, быстро остудили пыл таких насмешников. А теперь и дроу пришёл с двумя мечами за спиной? К тому же, эти мечи были весьма оригинальными. Их и длина, и размер говорили сами за себя. Был при королевском дворе один клоун, который попытался посмеяться над этим фактом. Но услышавший это король просто поинтересовался у него, написал ли тот завещание? Когда этот дворянин вежливо поинтересовался у своего сюзерена причинами таких слов, то молодой король просто рассмеялся.
        - Я вижу барон, что вы вообще страх потеряли? - Продолжая смеяться, король вытер слёзы на глазах, а потом аккуратно указал взглядом на дроу вежливо и довольно весело о чем-то беседовавшего сейчас с молодой герцогиней, которая буквально не сводила с него очарованных глаз. - Этот разумный, над которым вы решили сейчас посмеяться, чуть ли не каждый день в Академии магии тренируется во владении оружием с двумя орками, являющимися мечниками Вольного кагана! Причём, тренируется он с ними одновременно с двумя! И дерётся он двумя мечами. Вы хотите вызвать его на поединок? Могу только посетовать по поводу того, что ваш Наследник не скоро займет вашу должность.
        Продолжая смеяться, король направился дальше. А барон буквально посерел от страха. Не зря этот молодой дроу смеялся тогда над дворянами при дворе короля. Что они смогут противопоставить, если сейчас кто-нибудь нападёт на дворец? Да, абсолютно ничего. Вот только те, кто вооружён и имеет защиту, смогут защитить короля. Если захотят. Хотя, что-то подсказывало самому сюзерену этих земель, что первым впереди них станет именно этот дроу? Было что-то в нём такое… Надёжное! Эта сила, которая из него буквально пёрла, сама демонстрировала королю тот факт, что этот разумный знает понятие слова Честь. Да и взаимовыручку он тоже не отбрасывает в сторону. Именно из-за этих факторов молодой король и хотел привязать этого дроу к своей земле. Может быть хотя бы он сумел бы научить дворян быть такими, какими они должны быть? Или же хотя бы стать временным примером для них?
        Однако, сейчас ситуация была настолько сложной, что королю приходилось идти на многие меры, которые другие разумные назвали бы грязными. Да, молодому королю пришлось использовать этого разумного в качестве своеобразного пугала для дворян. И теперь, все те, кто был наказан, скрипят зубами от злости и пытаются найти виновника происшествия. А кто, по их мнению, был во всём виноват? Только дроу.
        Снова тяжело вздохнул, король медленно покачал головой. Он мог себе это позволить пока никто его не видит. И проблема его такой задумчивости была однозначная. Придётся с этим дроу потом поговорить наедине. Объяснить ему причины для подобных действий. Интуиция подсказывала королю ещё и тот факт, что этот разумный не простит ему всего этого, если узнает о том, что его использовали в тёмную? Лучше всё ему объяснить. Если он имеет отношение к королевскому семейству своего народа, то поймёт всё это. Поймет и поддержит молодого короля. Точно также, как король поддержит потом и его. Даже если для этого нужно будет придушить ещё каких-нибудь дворян?
        Подумав о дворянах, король Бридарн тут же вспомнил про своего товарища детских игр, виконта Хирн, которого не так давно тоже отправил не просто в ссылку, а на каторгу после открывшихся его делишек на территории столицы королевства. Оказалось, что этот виконт также, как и тот самый герцог Брут, позволял себе похищать молоденьких красивых девушек, насиловал их, а потом жестоко умерщвлял. Сейчас, конечно, жрецы Светлых Богов старательно пытаются выяснить, не приносил ли он их в жертву? А если да, то кому? В их мире поклонялись Светлым Богам, которые помогали в первой войне с демонами. Было ли это на самом деле, сейчас никто не знает. Да и имена Светлых Богов знали только жрецы. Их было трое. И иногда их называли Триедиными Богами. Так вот… Сложность ситуации была именно в том, что жрецы особо не вмешивались в жизнь государства. Они жили своей жизнью. Да, поддерживали Веру в народе. Но не более того. Однако, сейчас они вдруг зашевелились…
        Во-первых, война с демонами дала свой толчок. И теперь очень часто во дворце можно было заметить жрецов, которые приходили по тому или иному вопросу к молодому королю. А один из их основных вопросов, который их интересовал, как раз касался тёмного эльфа. Всё-таки он был тёмным? И эти жрецы теперь переживали по поводу его принадлежности к силам Света. Хотя тот факт, что этот разумный участвовал в войне против демонов на стороне людей, всё-таки давал ему шанс выжить в этом столкновении интересов.
        Во-вторых, жрецы очень сильно заинтересовались тем, что происходит не только в столице, но и по всей территории королевства Царн. И начали задавать много неудобных для дворян вопросов. Особенно они интересовались теми дворянами, которые собирали вокруг себя тёмных магов и магов Смерти. Что поделаешь, но в этой ситуации следовало быть готовым к тому, что подобные маги могут сами обратиться к Тьме. И уже только из-за всего этого интереса, стоило бы задуматься. Неужели жрецы решили всё-таки попытаться сунуть свой нос в государственную власть? Этого бы не хотелось даже допускать в мыслях. Ведь король должен быть непогрешим. А если жрецы решат выйти против него… То гражданской войны просто не избежать. А этого королю бы не хотелось. Он уже начал чувствовать пользу от собственной власти. Надо будет заранее предупредить попытки повлиять на государственную ситуацию, а также и возможности этих разумных, которые могут всё-таки действительно проявить ненужные интересы. Сначала ему всё же придется пообщаться с дроу, как бы он ни отстранялся от этого дела. А потом с жрецами. Возможно придется организовать
встречу Патриарха храма и этого разумного. Ведь его амулеты они проверяли. Причём вернули в целости и сохранности. О чём это говорит? Значит Тьмы в этих амулетах обнаружено не было. Исходя из всего этого, можно было понять, что в этой ситуации есть шанс разойтись безболезненно? Всё-таки маг - артефактор, который может делать подобные защитные средства, королевству пригодится. Даже тому самому храму Светлых Богов. Если они, конечно, не хотят конфронтации с самим королем?
        Подумав о служащих храма, король Бридарн тут же и задумчиво сделал себе записку о том, чтобы не забыть дать сигнал начальнику Тайной службы, чтобы тот следил за жрецами. Кстати, надо будет выяснить, если у него свои агенты на территории храма? Мало ли что там жрецы задумывают? А вот если соглядатаев там нет, то у короля могут возникнуть большие проблемы? Ведь это довольно мощная организация. И на что способны эти верующие, сейчас сложно предугадать. Многие жители королевства ходят в эти храмы со своими проблемами и мольбами. Были даже случаи чудесного исцеления. Так что магию, которую использовали жрецы, сбрасывать со счетов было бы просто глупо.
        Хотя надо заметить, что эти самые жрецы очень хорошо отнеслись к решению короля избавиться от эльфов? Видимо им тоже не по нутру был тот факт, что эльфы пытались подмять по себя власть в королевстве? Такое тоже было возможно. Чем старательно и воспользовался молодой король. Хитрость была в том, что если бы эльфы сами не подставились, и если бы дроу не обнаружил тот факт, что ему подсовывают рабыню, вместо высокородной дворянки, то тогда бы пришлось придумывать повод для подобных действий. Но, к своему сожалению, эльфы сами подвели себя. И теперь была возможность избавиться от их прессинга и попыток захвата власти. Надолго ли? Это сейчас понять невозможно.
        Однако, существуют факторы, про которые забывать тоже было бы нежелательно. Сам король Бридарн прекрасно понимал, что тот же самый разумный, являвшийся сейчас весьма интересным королевству, действительно после окончания учебы может покинуть территорию этих земель? Мало ли что ему в голову взбредет? Поэтому надо было сделать так, чтобы он захотел здесь остаться. Уже довольно хорошо зная характер этого дроу, король понимал, что этот разумный, привыкший действовать так эффективно и быстро, не станет терпеть подобного поведения со стороны короля. И уже только поэтому надо предусмотреть возможность того, что он просто захочет откровенности и честности в отношении себя самого. Если всё так, то придётся действовать подобным образом. Когда будет нужно, молодой король пойдёт ему навстречу и побеседует с ним откровенно. Например, на ближайшем светском рауте? А что? Это выход. Можно будет спокойно ему всё объяснить, и получить со стороны этого разумного полную поддержку. Король сам понимал, что в данном случае врать бессмысленно. Ложь рано или поздно станет известна. И тогда обида просто перейдёт все
возможные границы. А если этот разумный сам согласится помочь королю, то после случившегося, даже если произойдет что-нибудь неординарное, этот молодой дроу не сможет никого обвинить в том, что с ним произошло. Ведь он сам на всё согласился?
        Приняв такое решение, король снова принялся набрасывать заметки для себя лично. Ведь ему нужно будет всё это как следует продумать, и не забыть ни одной мелочи? А мелочей в таких делах просто не бывает. Ведь речь идёт о королевстве, и могуществе самого короля? Такие вещи мелочью не назовешь…
        Великий князь
        - Наконец-то! - Получив сообщение от своего посла в королевстве Царн, в котором было указано местоположение портала, через который дроу ходил к своему народу, Великий князь довольно потёр руки. Ситуация, которая сложилась сейчас в Великом княжестве, была далека от идеала.
        Для начала, стоило отметить тот факт, что исчезли все сохранённые эльфами ценности. К тому же архивариус, который заведовал этим хранилищем, тоже исчез. А записка, которую он оставил говорила коротко о том, этот разумный ушёл в Великий лес. Это было очень плохим показателем. Кто теперь может рассказать о том, куда делись все сокровища народа эльфов? Может быть этот старик забрал их с собой? Для чего? Кому нужны эти артефакты и книги Древних, к примеру, в глубине Великого леса? Кто ими там пользоваться будет? Вот же вопрос? И на этот вопрос ответа у Адриниира Паргаиниира не было. С кого его спрашивать? Если содержимое всего хранилища просто исчезло, то теперь же ситуация действительно развивалась не так, как хотелось бы самому разумному, руководившему княжеством эльфов. Однако, теперь извернуться не особо получалось. Хотя бы по той причине, что предложить дроу было просто нечего. Что же делать теперь? Загадка.
        Однако, посол Великого князя в королевстве людей видимо всё же сумел разгадать её. И теперь у эльфов была возможность всё-таки неприятно удивить врага. Если удалось узнать о том, где эльфы могут перехватить этого дроу, то значит не стоит забывать о главном. Можно нанести удар там, где этот тёмный его просто не ожидает? Задумчиво усмехнувшись, Великий князь приказал собрать группу, необходимую для отправки в то самое место, которое станет для этого разумного смертельной ловушкой, что тоже достаточно важно. Поэтому нужно не упустить ни единой возможности. Адриниир Паргаиниир сам это прекрасно понимает. Поэтому в отряд войдут лучшие бойцы Великого Княжества эльфов. На которых он сам может положиться. Лучшие маги обеспечат им поддержку. В этом бою нельзя не учитывать всех нюансов. Великий князь не собирался отступать. Он решил, что сам поведет этот отряд. Чтобы доказать могущество своей семьи и возможности народа эльфов. И это было важнее всего. Кто бы что потом не говорил, но сказать, что Великий князь эльфов не участвует в жизни княжества, никто просто не сможет. Будет участвовать. Для него важно
сейчас лично взглянуть в глаза этому наглому дроу, который посмел сопротивляться, и не отдавал эльфам то, что они считают своим по праву рождения и по праву Силы. Это для него будет серьезной ошибкой. Той самой ошибкой, которая станет для этого разумного смертельной. Об этом Адриниир Паргаиниир сам побеспокоится. Стоит оно того или нет, будет видно позже. Сейчас главное вынудить этого разумного выдать все возможности того самого своего портала, через который он так старательно бегает в свой родной мир? Вдруг это именно он и был тем, кто вызвал демонов в этот мир, и таким наглым образом посмел подставить Великого князя с его планами? За это нужно наказывать. А как узнать все подробности? Только так их и узнаешь, вынудив врага говорить. А эльфы умеют допрашивать. Сумеют они разговорить и этого наглеца. Хочет он этого, или нет, но Великому князю нужно знать подробности случившегося в Вольном герцогстве Зипар. А также эльфам надо знать способы защиты от демонов. Слишком много проблем было у эльфов за последнее время. Несколько потерянных застав, и даже небольшой городок, просто опустевший из-за того, что
все эльфы из него куда-то исчезли, говорили о чьём-то злом умысле. Уже только поэтому Великий князь гневался. Но ответов у него не было. Поэтому он намеревался сделать всё возможное, чтобы вынудить врагов проявить себя и свои истинные планы. Какими бы они ни были.
        Собирая отряд своих бойцов, Адриниир Паргаиниир в первую очередь сделал всё возможное, чтобы в этом отряде не было никого из представителей Великих домов. Ни к чему ему такие глупости. Они опять начнутся между собой грызться. А сейчас они искали виноватых в том, что архивариус, заведующий ранее главной сокровищницей народа эльфов, куда-то исчез. Это ли не глупость? Да, он ушёл в Великий лес. Возможно забрал с собой все эти сокровища. Значит, он имел на это право. Хотя об этом задумываться не хотелось. Он знал главное. Все эльфы рано или поздно уходят в Великий лес. Происходит это по какой-то непонятной причине. И объяснить эту причину было довольно сложно. Возможно сам Великий лес каким-то невероятным образом призывал к себе тех, кто ему нужен? Этого сейчас знать было просто нельзя. Сейчас нужно забрать у этого дроу всё его имущество. И не только имущество. Также надо забрать его знания. Так как портал в другой мир, который создали дроу, мог вывести эльфов в новые земли нового мира. И благодаря такому стечению обстоятельств, можно было найти место для жизни, где никто не будет нападать на эльфов
просто потому, что они есть. А то, что будут делать эльфы потом, это уже их личное дело. И никого это не касается.
        Этот боевой отряд, который собирал Великий князь, был собран достаточно быстро и весьма эффективно. Десяток боевых магов, среди которых были не только маги Природы, но также сумеют удивить любого противника эльфов. Также среди них были гвардейцы Великого князя. Целых два десятка. Учитывая тот факт, что среди этих гвардейцев было минимум три Мастера Меча, чьи доспехи заранее были изготовлены из тёмного мифрила, и даже были подготовлены боевые артефакты, которые эльфы могут применить против многочисленных врагов. Так что, чтобы справиться с этим отрядом эльфов, понадобится целая армия. А не какой-то один, никому не нужный дроу. Сам Адриниир Паргаиниир прекрасно понимал, что в этой ситуации ему нужно быть осторожнее. Он боялся того, что кто-нибудь из потенциальных противников со стороны Великих домов всё-таки узнает о его планах? И тогда эти разумные наверняка постараются перехватить отряд или же добавить в него кого-то из своих верных слуг, что может очень плохо закончиться для планов Великого князя. Ведь он намеревался сам забрать у этого дроу всё то, что принадлежит эльфам? И делиться этой Славой
победителя тёмных эльфов он не собирался ни с кем. Кроме того, если этот дроу постоянно бегает туда-сюда между двумя мирами, как утверждал посол эльфов в королевстве Царн, то значит там существует постоянный портал между мирами. Если это так, то тайну подобного перемещения должны знать именно эльфы. Тот портал, который в прошлый раз создали маги эльфов, слишком дорого обошелся этим разумным. Поэтому, если существует постоянный портал, то им обязательно нужно разобраться в том, как он действует. И если получится, Адриниир Паргаиниир получит невероятную силу. А также, и даст возможность эльфам отомстить всем своим врагам. Ведь тогда выяснится то, кто на самом деле виноват в появлении демонов на территории этого мира? Сейчас все в этом обвиняли эльфов. Но долго ли это будет происходить, если эльфы сами найдут виновных произошедшего конфликта с тварями, которые на демонов-то и не сильно похожи? В том-то и дело. Если всё получится так, как рассчитывал Великий князь, то у него будет возможность несколько раз удивить своих потенциальных врагов. И не только тех врагов, которые находятся на территории
человеческих государств. Но и тех врагов, которые затаились среди эльфов. А таких умников у него хватало. Поэтому Адриниир Паргаиниир сам прекрасно понимал, что и как ему делать…
        А когда отряд был готов, Великий князь приказал ему выдвигаться. Под собственным руководством. Воспользовавшись тем, что буквально на днях прошло очередное собрание Совета Глав Великих домов, а эти разумные как всегда ссорились между собой и пытались найти того, кого можно обвинить во всех глупостях происходящих не только в Великом княжестве, но и во всём этом мире. Сейчас все эти ссоры действовали на благо Великому князю эльфов. Ведь теперь он имел возможность постараться исчезнуть для того, чтобы получить желаемое. Кому-либо доверить эту ситуацию Адриниир Паргаиниир просто не мог. Он сам прекрасно понимал, что все эти разумные наверняка постараются либо предать его, либо в последствии использовать его собственные возможности и знания, чтобы возвыситься. Так что отряд выдвинулся без каких-либо проблем, заранее рассчитывая только на противодействие не ожидавших и расслабившихся дроу. Ещё бы… Ведь они уже несколько лет позволяют себе бегать по территории этого мира? Поэтому они наверняка уже считают себя в безопасности?
        Однако, им это не поможет. Эльфы не из тех, кто позволяет так с собой поступать. И Великий князь собирался их очень неприятно удивить. Всего его отряд состоял из пяти десятков разумных. Десять магов, два десятка надёжных гвардейцев. И еще два десятка верных его семье рейнджеров, которые должны обеспечить окружающий периметр, и отсутствие свидетелей. Великого князя совершенно никак не беспокоил тот факт, что в данном случае всё будет происходить на территории соседнего государства. С каких это пор эльфов должно беспокоить мнение каких-то там людишек? Ему это совершенно ни к чему. Если эти наглецы сами не захотели нормально и адекватно реагировать так, как нужно эльфам, то это уже полностью их проблемы. Именно их, и никого больше. А эльфы всё равно заберут то, что им было нужно. Мало того, что соглядатаи Великого князя сейчас старательно бродили вокруг столицы королевства Царн выжидая пока дроу снова попытается покинуть этот город, чтобы отправится на летние каникулы к своим родственникам? Ну, теперь в них именно там нужды не было. И Великий князь приказал им всем выдвигаться к тому самому месту,
где должен был быть портал тёмных эльфов. Надо собрать там всех верных ему бойцов, чтобы не допустить малейшей утечки информации.
        Через неделю отряд эльфов прибыл на место. А оно действительно было подозрительным. Настолько подозрительным, что эльфы практически сразу принялись сооружать оборонительный периметр. Маги Природы тут же постарались взвести вокруг специальные кустарники, которые теперь должны будут защищать эту территорию от попытки кого бы то ни было проникнуть внутрь этого периметра незамеченным. Потом они принялись изучать то, что видят перед собой. Да и самому Великому князю и так было понятно, что портал, который он видел, кому попало показывать категорически нельзя. Дело в том, что эти наглецы умудрились сделать портал прямо из живого растения? Может быть таким образом они давали ему магическую силу? Всё это было настолько необычным, что Великий князь просто растерялся. Этот портал действительно излучал какую-то магию Природы. Неужели так можно? Так в этом случае эльфы, которые имели возможность использовать силы Великого леса, могли бы со спокойной душой задействовать невероятно огромную силу! Но они этого не делали, и всё из-за того, что те же самые жрецы Великого леса не позволяли им лишний раз
рассчитывать на использование таких магических сил. Если же всё то, что с таким трудом удалось узнать Великому князю, правда, то он может со спокойной душой потребовать от жрецов помощи со стороны Великого леса. Хотят они этого или нет, но это уже не будет касаться какого-либо из подобных разумных. Ведь их народу в этом мире явно стало мало места? Также мало места было именно всем тем, кто решил перейти дорогу эльфам.
        И исходя из этого Великий князь хотел сделать какую-нибудь гадость местным жителям. И неважно какую именно. Получится от этих разумных избавиться, прекрасно. Не получится, то придётся решать этот вопрос по-другому. И уже сам Великий князь позаботится о том, чтобы ему никто не мог помешать. Хватит уже доверять кому попало свои планы. Слишком уж часто они разрушаются. Возможно позже Адриниир Паргаиниир даже приговорит к смерти этого самого посла в королевстве Царн, который сообщил ему столь важную информацию. Ведь сам Великий князь прекрасно понимает тот факт, что этот разумный является всё же представителем Великого дома? Поэтому жизнь и вся судьба этого разумного заранее предопределены. Он мертвец. Хотя этого ещё и не понимает. Главное было в том, что место, которое было необходимо Великому князю, этот разумный всё-таки нашёл, и благодаря этому Адриниир Паргаиниир сейчас имеет возможность получить в руки огромную силу. Теперь просто нужно дождаться, когда этот дроу придёт и активирует этот необычный и выглядевший как-то странно портал. Ведь только тогда эльфы смогут получить в свои руки знания,
которые им так необходимы. Место было выбрано весьма удачно. Тут даже ни с чем не поспоришь. Действительно… Этот своеобразный овраг скрывал всё происходящее внутри себя от посторонних глаз. Удобное местечко. Однако, дроу не учли тот факт, что теперь это место станет для них ловушкой! И всё только из-за того, что в этом самом месте проще всего сделать засаду для тех, кто будет подходить со стороны?
        Немного поразмыслив над этой ситуацией, Великий князь приказал магам Природы убрать периметр из магических растений, которые могли насторожить дроу и не дать возможности эльфам получить желаемое. Нужно было убедиться в том, что этот разумный беспрепятственно придёт сюда. И тогда эльфы сумеют его захватить в свои руки. По информации, которую предоставил посол эльфов в королевстве Царн, Великий князь знал, что у этого разумного имеется очень мощный артефакт походной сумки, в которой тот носит кое-какие предметы, являющиеся весьма ценными? А значит, его можно сразу взять на месте со всем необходимым, что может впоследствии понадобиться и самим эльфом? Этот факт забывать нельзя. И Адриниир Паргаиниир отступать не собирался. Хотя эльфам пришлось постараться, чтобы всё сделать так, как он хотел, но теперь в этом овраге спрятались все пришедшие сюда эльфы. Только пара рейнджеров находились в округе, старательно наблюдая за окружающей территорией. Они это делали весьма аккуратно, стараясь не привлекать к себе внимания посторонних, которые могли оказаться поблизости. Учитывая тот факт, что мимо них пару
раз пронеслись охотничьи партии местного дворянина, можно было понять, что всё получилось так, как и хотел Великий князь? Он действительно получил, что хотел. Засада была полностью подготовлена, и в любой момент мог появиться тот, кого они ждут. Великий князь сам знал о том, что в Академии магии королевства Царн вот-вот должны были закончиться экзамены. А значит, этот дроу отправится снова сюда. Следы, которые здесь были обнаружены рейнджерами, говорили чётко о том, что он сюда приходит регулярно. Хотя и не сильно часто. Минимум два раза в год дроу здесь появлялся. Рейнджеры сказали это чётко по следам, а также и кострищу, которое здесь было. Это же до какой степени надо было обнаглеть, что этот разумный даже не пытался скрывать факта того, что он здесь имеет какой-то свой собственный и весьма важный для него интерес? Этот дроу ещё пожалеет, что сам не прибежал и не поклонился эльфам. Очень сильно пожалеет. Эльфы об этом побеспокоятся.
        Маги Природы, которые имелись у Великого князя, старательно замаскировали их стоянку в глубине оврага. Правда пришлось использовать для этого рейнджеров, которые старательно выкопали своеобразные норы в глубине оврага, чтобы скрыть их лагерь. Ведь с виду всё должно быть так, как было всегда. Если дроу вдруг всполошится, то он может попытаться сбежать. Нет. Адриниир Паргаиниир даже не думал о том, что этот глупец может убежать в лесу от рейнджеров эльфов или от гвардейцев Великого князя? Однако, привлекать внимание тех же самых людей беготней по лесу ему бы не хотелось. Он понимал, что справится с его отрядом местный дворянин просто не сможет. Но лишние скандалы с местной властью до того, как эльфы получат в руки возможности подобного портала, Великому князю были просто не нужны. До тех пор, пока он не сможет найти ответы на свои вопросы. Слишком много странностей в последнее время скопилось вокруг этого дроу? Одно только его появление чего стоило. А потом и появление демонов, с которыми как ни странно именно этот дроу и умел бороться? О чём это говорит? А это говорит о том, что скорее всего именно
дроу и привели в этот мир всех этих тварей. Но воспользовавшись ситуацией это существо обвинило именно светлых эльфов, Детей Богов, в том, что это их вина! Более того… Послам эльфов в других государствах откровенно стали говорить о том, что им намекают на тот факт, что и Первая война с демонами была по вине эльфов.
        "Надо же, не прошло и тысячи лет, как догадались!" - Но даже эта догадка могла слишком плохо обойтись эльфам. Он уже знал о том, что в связи с этой войной голову стали подымать жрецы Светлых Богов, про которых эльфы уже забыли. Эта религия не особо была активна. Но учитывая количество их паствы, следовало опасаться религиозных фанатиков. Ведь если эти жрецы найдут для себя врагов, которыми как ни странно станут в этот раз эльфы, то проблем не избежать. Ведь фанатики известны тем, что не думают о собственном самосохранении. Для них важно заслужить Благословение Богов. Кто и когда видел этих Богов? За последние тысячу лет подобного практически не бывало. Но кто знает, на что способны фанатики в своём религиозном экстазе? Этого выяснять Адринииру Паргаинииру бы не хотелось.
        Уже только поэтому Великий князь очень сильно переживал. Переживал, чтобы не спугнуть Дроу, и снова не привлечь излишнее внимание к себе. Проблема была в том, что на территории этого государства этот одинокий дроу уже считался чем-то вроде легенды или даже Спасителя. Если учесть тот факт, что именно он предоставлял те самые амулеты, защищающие от одержимости, и не пропускающие через себя измененных демонами тварей, то становится понятно такое отношение местных жителей к нему. А значит, его будут беречь и защищать. Уже только поэтому Великий князь предпочитал делать всё тайно. Вот когда они найдут доказательства того, что именно дроу были виноваты в этой войне, вот только тогда можно будет выйти из кустов, и заставить утереться всех тех, кто обвинил именно эльфов в случившемся. Всем им придется тогда извиняться. А эльфы снова вернут свою власть и возможность влиять на окружающие государства.
        Прошло несколько дней, которые для Великого князя были чем-то вроде медленной пытки. Ведь он не привык ждать? А тут приходилось сидеть и ждать. А эти пещеры были достаточно сырыми, и в них плохо пахло. Великий князь настолько привык к удобной жизни, что был весьма раздражителен от одной только ситуации, в которую попал. Но доверять кому-либо выполнение этого задания, он просто не мог. Ему необходимо было обеспечить собственную власть. Которая в последнее время очень сильно пошатнулась. Сначала потеря собственного мага - артефактора эльфов, который ушёл Великий лес. Потом появление этого дроу. А потом разрушение всех планов по захвату под свой контроль соседних территорий, в виду опять же появления и вмешательства этого проклятого дроу. Вам мало причин для того, чтобы кто-то усомнился во власти Великого князя? Главы Великих домов уже начали поднимать вопрос о том, что пора бы сместить этого разумного, который не справился с управлением и ведением дел эльфов. Поэтому он сейчас намеревался вернуть всё на круги своя. Доказать свою силу и власть. И заставить и других разумных склониться перед ним.
Перед ним и его Величием.
        Ожидая, когда рейнджеры сообщат о приближении этого дроу, который не мог пройти мимо них незамеченным, Великий князь совершенно не обратил внимание на то, что в рукотворную пещеру, где он находился, и где ему уже надоело сидеть, медленно проникает какой-то странный дымок. Он заметил это когда сидевший возле входа эльф - гвардеец неожиданно закашлялся и захрипев рухнул на пол, Адриниир Паргаиниир понял, что случилось что-то странное. Однако, было уже поздно. Необычный запах, оказавшийся довольно приторным и ударившим в самое естество разума одного из могущественных существ этого мира, вынудил и его схватиться за горло. Рядом точно также хрипя упал и ещё один эльф, являвшийся довольно сильным магом Природы. Что здесь происходит? В голове у Великого князя, когда он тоже упал, потеряв сознание, успела только промелькнуть мысль о том, что ситуация явно вышла из-под контроля? Неужели, когда срабатывает портал, вокруг распространяется подобный смертоносный газ? Но… Уже было поздно что-либо делать. Оставалось надеяться только на то, что рейнджеры, оставшиеся сейчас в лесу, сумеют вовремя среагировать на
случившееся, и хоть кого-то спасут? Великий князь уже не видел того, что происходило потом. Он не видел того, как какой-то странный разумный, с одетым на лицо странным устройством вроде артефакта, затащил в этот же самый овраг и двух эльфов - рейнджеров, которые должны были патрулировать территорию. Потом он прошелся по всем этим замаскированным пещерам, вытаскивая эльфов, которые были без сознания, одного за другим. Когда он вытаскивал магов, то довольно усмехался. Это было слышно по его радостным возгласам. Но когда он обнаружил обездвиженное тело и самого Великого князя… Видимо его удивление не знало границ? Этот разумный несколько раз прошел вокруг эльфа, и тихо покачивал головой. Потом и его тоже забрал. И только после этого принялся собирать эльфов в свою походную сумку. Всё-таки этот артефакт у него оказался действительно безразмерным. Как и говорилось в Древних легендах, про которые иногда вспоминали даже эльфы. И это настораживало. Знания этих существ, которых называли дроу, были действительно весьма значимыми. Ведь это был дроу? Это можно было понять. Когда он снял эту странную маску,
похожую на морду какого-то демонического монстра? А сделал он это только тогда, когда пропали в этом овраге последние признаки дымки, парализовавшей эльфов. А также и когда последний эльф исчез в его походной сумке.
        Если бы Великий князь знал то, чем всё это для него закончится, то он не стал бы делать такой глупости, и отправляться на этот поиск самостоятельно. Видимо дроу заранее догадывался о том, что его могут попытаться поймать? И заранее предусмотрел возможность ловушки. В этот раз ловушка эльфов сыграла против них самих. И в неё попало почти шесть десятков эльфов. Пять десятков тех, которые пришли с Великим князем. И ещё семеро, которые должны были следить за территорией, окружающей столицу королевства Царн, чтобы не упустить направление движения дроу, желающего вернуться к себе домой. Самым страшным для эльфов в этой ситуации был именно тот факт, что попытавшись преследовать дроу они сделали всё в тайне. И теперь эта тайность будет работать против них. Ведь никто не знает того, куда они отправились и где исчезли. Так что эта секретность действовала на руку дроу, захватившего такую кучу пленников.
        Разделавшись с засадой, он почему-то не стал подходить к порталу, и активировать его. А просто рассмеялся, и выйдя из оврага достал из походной сумки какой-то странный артефакт, похожий на довольно большую доску, обшитую кожей, и светящуюся магическими рунами. После чего дроу сел на этот предмет, и активировал его. Этот артефакт поднялся в воздух, и с тихим свистом исчез вдали. Видимо этот портал сам по себе был ловушкой? Той самой ловушкой, в которую попали эльфы? Конечно, кто-нибудь мог бы заявить, что посол эльфов в королевстве Царн должен знать о том, что здесь произошло? Ведь именно он передал информацию Великому князю? Да, если он её передал не только Великому князю, но и Великому дому Ландыша, к которому принадлежит сам, то это была бы возможно. Однако, здесь были только верные эльфы самого Великого князя. Великий дом Ландыша не проявил никакой инициативы. А значит, посол им и не сообщал ничего подобного. Если он не полный идиот, то после случившегося с Великим князем этот посол будет молиться о том, чтобы никто так и не узнал про его вмешательство в случившееся. А это было бы сложно, так
как Великий князь его письмо забрал с собой в этот поход. Он не доверял никому. Не доверял даже собственному секретарю, который мог войти в его кабинет в момент отсутствия самого хозяина этого помещения, или попытаться прочитать секретные документы, которые его не касаются. Уже только поэтому Адриниир Паргаиниир прекрасно понимал, что есть ситуации, в которых нужно предусмотреть любое развитие событий. Вот только подобного развития событий, которое уже произошло здесь и сейчас, он явно не учел? И теперь сам был в ловушке. Чем это всё закончится, уже неважно. Только вряд ли дроу отпустит из своих рук подобного пленника? Тем более, что он сам неоднократно афишировал тот факт, что дроу эльфы считают своими врагами? Даже если ему удастся вырваться из этой ловушки, Великому князю придётся в последствии объяснять главам Великих домов всё то, что же случилось на самом деле? Особенно этот вопрос будет касаться пропажи довольно сильного отряда, и одних из самых могущественных магов эльфов. Ведь пара магов, которые были в этом отряде, по своей силе уже приближались к Архимагам Стихии Природы? А это всё-таки
большой удар по боевому потенциалу войск эльфов? Единственное, что могло сейчас порадовать Великого князя, если бы он был в сознании, так это было то, что главы Великих домов после подобной пропажи наверняка снова сцепятся между собой, и их интриги вспыхнут с новой силой. Проблема для них заключалась именно в том, что Адриниир Паргаиниир, отправился на это дело в том самом венце Великого князя. Небольшая корона, которой награждали любого эльфа, ставшего Великим князем. Этот венец он не снимал никогда. Разве что перед сном. Теперь же, этого венца у эльфов просто нет. Древняя Реликвия народа эльфов попала в руки дроу. Даже поговаривали о том, что это украшение пришло вместе с эльфами из прошлого мира? Уже только это должно говорить о том, насколько ценный предмет пропал из рук эльфов? И поэтому можно понять главное. Дроу нанесли неожиданный удар эльфам, и теперь эльфы вряд ли от него смогут оправиться. Тем более, что ситуация на границе с Великим лесом действительно стала весьма напряженной. В последние несколько дней Великому князю сообщили также и о том, что был обнаружен небольшой городок, так
называемое поселение эльфов, полностью опустошенный неизвестными. Следов Смерти эльфов там не было. Они просто исчезли. Да и сам городок выглядел так как будто жители его покинули уже несколько лет назад? Это было очень странно… А ещё более странным был тот факт, что отряд, посланный в этот городок, тоже впоследствии исчез. Куда они делись, и что с ними случилось, сейчас уже было неважно. Важно было другое. Великое княжество эльфов практически было обезглавлено! И что делать теперь всем тем, кто хочет Величия своему народу? Вот же загадка… Загадка, на которую у Великого князя эльфов ответа уже, наверное, не будет никогда…
        - Сколько ты еще собираешься тут висеть как спящая красавица? - Неожиданный и резкий удар по щеке заставил Адриниира Паргаиниира медленно открыл глаза, пытаясь понять то, где он находится. Вокруг была сплошная темнота. И только прямо перед распятым в кандалах, прикреплённых в стене эльфа можно было заметить какой-то смутный силуэт, стоявший и явно выражавший своё недовольство. Видимо поняв, что Великий князь плохо видит в темноте, и издав какой-то странный, словно насмешливый звук, это существо щелкнуло пальцами. Рядом возник светляк, осветившись мрачную комнату, которая ничем кроме как пыточной быть просто не могла. Пытаясь хоть что-то понять, и оглядеться своими слезящимися от яркого и неожиданного света глазами, эльф неожиданно понял, что вокруг совершенно не чувствует ни грамма природной силы. Он был магом Природы, хотя и посредственным. Но всё-таки он был эльфом! А значит, уже заранее магическим существом. Здесь же магии Природы вообще не было. Одна только сила Земли и Камня. И не менее того. Ещё одна резкая пощёчина снова заставила его дёрнуться, и возмущенно уставиться на стоявшего перед
ним разумного. Тёмная кожа, белоснежные волосы, и заостренные черты лица, не считая выступающих из верхней челюсти клыков, всё соответствовало описание дроу. Великий князь, не сдержал эмоций, и принялся шипеть, пытаясь издать хоть какие-то звуки злобы и ненависти. Ещё бы. Руководитель Величайшего народа попал в руки заклятого врага? А то, что эта тварь - заклятый враг, эльф совершенно не сомневался. Он прекрасно понимал, что дроу не отпустят его живым. Ведь у них в руках появилась такая возможность узнать самые сокровенные тайны народа эльфов, а также и Великого леса?
        - Ну, что, ублюдок ушастый, поговорим? - Хрипло рассмеялся этот выходец из тени, после чего снова ответил размашистую оплеуху эльфу, который не мог ничего ему противопоставить. - Если бы ты знал, сколько разумных в этом мире мечтает об этой минуте? А повезло мне… Я молчу про людей, гномов, и орков. Можно легко понять, что даже сами эльфы с большой радостью постараются выпустить тебе кровь. Скольких ты сам приговорил к смерти? Скольких из них ты посылал на смерть только потому, что хотел этого?
        - Но с вашим народом я не враждовал! - С большим трудом разлепил губы Великий князь, пытаясь хоть как-то отвлечь внимание этого дроу, стоявшего перед ним, и надеясь только на одно… На то, что он ещё не попал в родной мир эльфов, где до сих пор всё должно было быть заполнено монстрами Хаоса и самыми невероятными тварями, вырвавшимися когда-то на свободу только из-за того, что эльфы хотели получить власть. Вообще-то они имели на это полное право? Может быть другие народы с этим фактом были и не согласны? Может они считали, что сами имеют право на многое? И всё это было ошибкой. Теперь же ситуация была совершенно иной. Скопившиеся за эти тысячи лет обиды наверняка нашли выход в том, что произошло. И сейчас именно Адриниир Паргаиниир оказался в ловушке. Да, ему коробило только от одной мысли пытаться разговаривать с этим существом из тени. Однако, сам этот эльф прекрасно понимал, что если он не будет сейчас говорить, то этот дроу найдёт способ заставить его говорить. А потом, уничтожит. Но если Великий князь проявит хитрость и сумеет обмануть этого монстра, то…
        - Что притих? Только не надо сейчас говорить о том, что ты собираешься меня обманывать? - Криво усмехнулся дроу, медленно начал выкладывать на стоявший рядом стол какие-то странные предметы, напоминавшие пыточные, что заставило эльфа ещё больше занервничать. - Честно говоря, ты можешь мне даже ничего не говорить! Я всё и так знаю. Вы, как последние идиоты припёрлись в мою ловушку. Ты думал, что ты хитрее всех? И просто недооценил своего врага. Что-то мне подсказывает, что тот посол, который передал тебе информацию о портале дроу, должен был в ближайшее время умереть? Правда же? Можешь ничего не говорить. Я вижу реакцию твоих глаз. Ты не хотел, чтобы хоть кто-то знал возможности постройки портала в другой мир? Вот только ты немножко ошибся. Не один ты такой умный. Твой посол выполнял мой приказ. Он передал тебе информацию о месте ловушки, которую я заранее заготовил. Правда, мне пришлось постараться. Но ведь получилось же? Даже ваши маги поверили в тот факт, что я несколько раз проходил через тот портал? А всего лишь-то нужно было натоптать тропинку, и десяток раз разжечь костёр на одном и том же
месте. Потратил я там достаточно времени. Но всё-таки результат у меня есть. Ты можешь мне ничего не говорить… Я буду говорить. Ты даже не поверишь в том, как я устал молчать… Как я устал врать… Сейчас ты думаешь, что я из другого мира? Правильно. Я действительно из другого мира. Из мира с технологиями. Но никак не из мира магии, или сил Хаоса, откуда пришли эльфы. А вот те самые твари, которые вырвались в этот мир в Вольном герцогстве Зипар, были из вашего родного мира. А знаешь, как они сюда попали? Вы же, придурки, прежде чем разрушить портал, не удосужились задуматься о том, что вы бросили в том мире? Может напомнить? Только не делай вид, что ты не знаешь… Кто открыл вам этот портал? Я отлично знаю, кто именно это сделал. Ваш маг Хаоса. Да-да… У эльфов действительно в то время был маг Хаоса. Вы его предали и бросили в том мире. Чтобы выжить, это существо переродилась. И сейчас оно находится здесь. Тот самый Демон Лорд, которого так старательно искали, это представитель вашего народа. Раньше, по крайней мере, это существо было представителем народа эльфов. Но сейчас лучше при нём этого не
упоминать. Ненависть, которую это существо к вам испытывает, переходит все возможные пределы. Скажу сразу… Ты идиот. Что, закончились верные разумные, которых ты мог послать на это дело? Или может быть ты уже просто никому не доверял? Сейчас это уже неважно. Важно то, что ты попал в руки ко мне… Ты… Великий князь эльфов! И ты станешь ключом, который откроет мне сердце этого существа Демона Лорда! Только ради того, чтобы отомстить тебе за всё то, что с ним случилось, этот монстр пойдёт на всё. И тоже пишет со мной договор. А мне так будет спокойнее. Знаешь, не люблю, когда по миру поблизости от меня бродят неподконтрольные мне монстры. Это нам ещё повезло, что мои знания по демонологии хоть немного, но помогли. А вы постарались. Скажу сразу… Старательно сделали всё возможное. Демонологов со всего мира собирали. Постарались уничтожить их во всём этом мире. Ведь Первая демоническая война была именно с помощью ваших эльфов развязана? Конечно, сейчас начнёшь рассказывать мне о том, что ты тут не причём? Может быть. Может быть тебе я даже поверю. Ведь тогда ты, скорее всего, и не был Великим князем? Может
быть… Но с вашего народа это не снимает обвинение. В прошлом вы развязали тотальную войну только для того, чтобы запустить свой портал. Весь мир залили кровью иных. Точно также как намеревались сделать и здесь. Только не рассказывай мне, что совершенно не в курсе того, как развлекаются ваши Высокородные эльфы? Как они вырезают деревни местных жителей, которые являются людьми? Я всё это прекрасно знаю. И ты это знаешь. Поэтому для тебя будет очень жестоким наказанием тот факт, что ты встретишься с тем, кого когда-то вы предали. А я буду спокоен, узнав о том, что один из моих врагов навсегда выйдет из строя.
        - Какого ты вида? - Тихо прохрипел Великий князь, выслушав этот монолог и внезапно догадавшись, что это разумный не имеет никакого отношения к эльфам. Тёмным или светлым, это неважно. Он точно не был эльфом! Если бы об этом заранее знал Великий князь, то он бы вёл себя немного по-другому. Ведь он надеялся заполучить возможность влиять на ситуацию в этой ситуации. Получить знания своего народа, которые могли сохраниться у тёмных эльфов. Но всё оказалось всего лишь обманом.
        Теперь же, наблюдая за этим разумным, Адриниир Паргаиниир увидел много странностей. Даже посла эльфов должны были насторожить эти самые странности. Но тот этого не понял. Однако, когда Великий князь увидел то, что при разговоре с ним этот разумный просто смотрит на свою руку из пальцев которой выдвигаются иссиня-черные когти, которые потом также уходят внутрь его тела, и превращаются в обычные ногти, то понял, что видит перед собой отнюдь никак не эльфа. Даже если это существо и могло быть когда-то эльфом, то от лесного жителя в нём не осталось ничего. Это был Монстр. Демонический Монстр. И эльфом он никогда не был.
        - Тебе это так интересно? - Этот монстр неожиданно отвлёкся, и посмотрел своими пронзительными глазами прямо в глаза эльфа, тело которого неожиданно пробило холодным потом от одного ужаса того, что сейчас он может узнать тайну, которая хотя и не изменит уже его судьбы, но может быть действительно страшной. Хотя и имеющей ответы на все мучающие его в последние пару лет вопросы.
        - Ну что ж… - Почему - то странно хмыкнул этот разумный, после чего снова приподнял руку, с выдвигающимися когтями. - Я отвечу тебе на этот вопрос. Ты хотел это знать? Я… Переродившийся гоблин! Не веришь? Я действительно был гоблином, когда появился в этом мире. Но магия и желание жить, искали свой выход. И я стал тем, кем стал. Я мог бы, конечно, попытаться выжить и становиться постепенно сильнее, чтобы стать тем же самым Гоблином - Чемпионом, а с подачи Шаманов - Гоблинов, которых кстати вы старательно и создаете, мог бы стать даже Гоблином - Королем? Ведь в отличии от этих монстров я хорошо знаю, что и зачем мне нужно делать, чтобы выжить. Вот только гоблины слишком уже неорганизованные существа. Любое гнездо гоблинов рано или поздно привлечет слишком много внимания. А мне это ни к чему. Ты, наверное, интересуешься тем, почему я тебе это рассказываю? Да просто по той причине, что ты отсюда уже не выйдешь. Ты даже не догадываешься о том, где находишься. Выхода отсюда тебе действительно не будет. Здесь нужен не маг Природы, а маг Земли, в худшем для тебя случае. Кстати… А тебя я всё же немножко
обрадую. Ты же хотел со мной встретиться?
        Удивлённо посмотревший на этого разумного эльф, который никогда не ожидал, что встретится с подобным существом в виде перерождённого гоблина, услышал историю о том, что перед ним стоит тот самый маг - артефактор, за которым эльфы гонялись по Пещерному лабиринту, пытаясь захватить его в плен и использовать в своих целях. Этот разумный тут же продемонстрировал ему довольно большой сундук, наполненный теми самыми амулетами Жизни и лечения, которые так интересовали эльфов. Те самые амулеты, которые были изготовлены при помощи трансфигурации Древних. Когда же эльф заинтересовался тем, каким образом этот монстр мог вообще постигнуть древнейшую науку, про которую здесь вообще никто ничего не знал, этот изменённый гоблин только рассмеялся, заявив о том, что в его мире подобное сложностью не является. Всего лишь по той причине, что там приучены существа, которых он назвал почему-то люди, мыслить по-своему. Более объемно и пространственно. В этом же мире никто просто не умеет мыслить подобным образом. Потому что их отучили от этого. Причём отучили не только сами маги. Но и эльфы. Ведь именно эльфы
старательно прятали все знания, которые только могли найти в этом мире. Более того… Эльфы даже прятали то, что они сами не в состоянии были понять. И теперь у них появился враг. Самый страшный враг эльфов, которого они просто недооценили. Да, они считали это существо, хотя и измененным, но всё-таки родственником своего вида. Но тут всё было по-другому. Великий князь эльфов знал, что у его народа есть одна очень важная способность. Они всегда и везде чувствуют ложь. Так вот… Этот монстр ему не врал. Это был действительно изменённый гоблин? Более того… Он не врал, когда заявил ещё об одном нюансе. О том, что Гоблинов - Шаманов создают сами эльфы? Удивлённо переспросив у этого существа, Адриниир Паргаиниир узнал о том, что один из Великих домов, а именно дом Хризантемы всё-таки играл в свои игры. Видимо не надеясь на политику и интриги, этот Великий дом решил своими собственными руками взрастить врага для этого мира. Не имея возможности вызвать демонов, они решили создать из гоблинов мощную армию, которая станет угрозой для всего живого в этом мире. Возможно, если бы они поставили в известность Великого
князя, у них всё задуманное и получилось бы? Вот только ошибка этих разумных теперь не оставляет ни единого шанса. Если хоть кто-то узнает о том, что именно эльфы взращивают Гоблинов - Шаманов, то в этой ситуации Великий князь может только позавидовать мёртвым. Ведь эта информация станет смертоносной для всего народа эльфов. Они будут навсегда заблокированы в Великом лесу. И рано или поздно вымрут. Им нужны различные предметы и материалы, которых в Великом лесу просто нет. Да, эльфы могут выращивать различные магические травы. Но даже сейчас, в виду блокады, им приходилось пользоваться услугами контрабандистов. А что будет, когда от них отвернутся буквально все? В последнее время даже контрабандисты стали очень редко идти навстречу лесным жителям. И всё только из-за тех подозрений, которые касались войны с демонами. А что будет теперь? Тем более, что этот монстр не скрывал ещё и того факта, что игра эльфов в столице, связанная с Некромантом, который должен был вызвать демонов, была провалена тоже благодаря его вмешательству. Он специально продемонстрировал Великому князю эльфов ту самую книгу с
инструкцией по вызову Архидемона, а также и рассказал о поступках князя, которые знал только он сам, и его посол в королевстве Царн. Скрипя зубами, Адриниир Паргаиниир был вынужден признать, что его действительно предали. Видимо Эориан Ларинуур, бывший послом в королевстве людей, решил сыграть в свою собственную игру? Это было можно предугадать, но ловушка, в которую они заманили фактические самых сильных и магов эльфов, теперь уже захлопнулась. И сам посол вскоре ощутит проблему, которую он обрушил на свой народ.
        Привыкший хитрить и как-то изворачиваться, Великий князь всё-таки попытался уговорить это существо не убивать своего пленника. Адриниир Паргаиниир просил этого монстра о жизни. Так как понимал, что ценности особой для него сам Великий князь не представляет. Поэтому и просил о жизни. Он был готов говорить этому странному гоблину всё, что только тот захочет. Даже был согласен признать его эльфом. Хотя где-то на краю сознания он чувствовал, что всё это уже ничего не изменит. Всё остальное значение не имеет. Главное, чтобы этот монстр дал ему шанс прожить ещё какое-то время. А потом… потом Великий князь эльфов наверняка найдёт способ убить его и вернуть свою власть. Это тоже было достаточно важно. Тем более, что сейчас ситуация развивалась отнюдь не на пользу самого Великого князя. Это существо прекрасно всё рассчитало. Специально спровоцировало интерес к себе со стороны эльфов. Специально вынудило Адриниира Паргаиниира действовать самостоятельно.
        Сам Великий князь не прельщался. Он понимал, что этот монстр говорит правду. Если Демон Лорд действительно появился из изменившегося мага Хаоса, которого когда-то эльфы предали, то это существо ради мести руководству народа эльфов пойдёт буквально на всё. Ему не хотелось испытывать на себе влияние этой страшной силы. Он знал из Хроник своего народа, что сила Хаоса может быть очень сильной и могущественной. Она влияет и растлевает. Она может изменить существо до монстра, может изувечить его душу. Лучше бы ему дали возможность тогда просто умереть!
        Однако, все эти Откровения гоблина не давали возможности ему надеяться на шанс к его выживанию. Судя потому, что это существо заранее всё просчитало и прекрасно всё понимало, его в живых оставлять никто не собирается? Ещё бы… Это было бы слишком лёгкой местью. Видимо этого гоблина - переростка очень интересовал этот самый Демон Лорд? И поэтому он намеревался получить то, что хочет? А раз он привык действовать такими методами, которые любое разумное существо назовет грязными, то… Где-то в глубине души даже сам Великий князь эльфов понимал, что подобное хитроумие и неразборчивость в действиях сделали бы честь даже эльфам! Честно говоря, он сейчас был даже согласен признать это существо родственником эльфов. Таким же эльфом, как и они. Лишь бы ему дали возможность жить. И если нужно, Адриниир Паргаиниир сам будет приводить этому разумному других эльфов? Только бы жить… Что только Великий князь не обещал этому разумному, даже пообещал дать ему специальный пропуск, который будет пропускать это существо вглубь Великого леса. Лишь бы ему дали возможность… Жить! Ему исполнилось всего две тысячи пятьсот
лет! Разве это возраст для существа, которое может жить вечно? Нет! Почему ему не хотят дать жизнь?
        Великий князь даже не заметил, когда слишком много рассказал… Только когда в один прекрасный момент его просто отковали от стены, и связав как какую-то непонятную домашнюю колбасу, понесли прочь. Тем более, когда он увидел перед собой темно сиреневое пламя, в котором виднелся женский силуэт с виду молоденькой эльфийки. Вот только её глаза… Глаза и ярость написанная на лице, которая сразу же проступила, как только это существо разглядело Венец Великого князя, одетый на голову пленника.
        - Дай его мне! Мне! - Это существо, которое-то и эльфийкой назвать уже язык не поворачивался, протянуло свои руки, на которых тут же возникли довольно длинные и опасные с виду когти, начала тянуться сквозь магические круги, видимо защищавшие этого монстра от другого более опасного существа.
        Что происходило дальше в этом месте, Великий князь даже не осознавал. Его ужас был настолько велик, что Адриниир Паргаиниир просто начал постепенно сходить с ума. Его разум просто оставил тело. И это была всего лишь одна из возможных попыток спастись. Вот только душу эльфа это уже не спасло. Этот жуткий монстр, в руки которого попал сам Великий князь, не собирался давать ему легкой смерти. Ведь и сам маг Хаоса, и его семейство тогда, десяток тысяч лет назад, были обречены на очень жестокую смерть? Видимо этот монстр намеревался воплотить самые страшные кошмары Великого князя в жизнь? И это всё ещё больше било по уже и так шаткому разуму эльфа. Однако, эти нюансы уже никого не беспокоили. Ни того, кто пленил Великого князя, ни тем более его палача…
        Пещеры
        - Надо же, какие сюрпризы мне подбрасывает жизнь в этом мире? - Задумчиво усмехнувшись, я старательно наблюдал за тем, как среди леса эльфы старательно готовят мне засаду. Надо сказать, что их ловушка имела полное право состояться? Я не зря в заранее подготовленном месте расположил артефакты для записи иллюзии, и теперь сидя на дереве просто наслаждался, глядя на то, что происходило здесь за то время, пока я отсутствовал на этой поляне. Сначала с довольно бодрым топотом прибежала довольно большая толпа эльфов, всего около пяти десятков, а потом прибежало ещё несколько таких же разумных. Которые принялись старательно бегать по округе. Честно говоря, я не понимал подобных и действий, так как эльфы таким образом просто фактически демонстрировали свой интерес к этому месту? Таким образом, бегая из стороны в сторону по этому лесу, они натоптали такие тропинки, не заметить которые мог только разве что слепой?
        Кроме того, маги эльфов, по какой-то собственной глупости, сначала возвели вокруг защитный кустарник, который должен был каким-то образом не пропустить посторонних, или хотя бы предупредить магов о появлении чужаков… Не говоря уже о других нюансах, которые могли стать для большинства из этих разумных обычным признаком ловушки. Потом они этот кустарник всё-таки убрали, но кольцо магического вмешательства вокруг этого места буквально воняло их присутствием. Я, конечно, прекрасно понимаю, что эльфы в данной ситуации просто считали меня новичком и лопухом в лесу? Ведь как иначе понять то, что они здесь делали? Рейнджеры ходили всё время по одному и тому же маршруту. Как аккуратно ты по нему не двигаешься, если ты не ведешь за собой магическое плетение Природы, которое восстанавливает все растения, то следы всё равно остаются. Маленькие, слабые и незаметные. Но они есть! А если ты хотя бы десять раз по одному месту протопчешься, тропинка всё равно появляется. Хоть убейся ты об дерево головой. Она всё равно будет.
        В общем, когда я прибыл на это место, то все следы вокруг говорили о присутствии посторонних на этом куске лесного массива. Судя по всему, эльфы действительно считали меня кем-то мало достойным определенного внимания? И всё только по той причине, что всё их поведение буквально кричало об этом. Я уже молчу о таких глупостях, как, к примеру, обычное уважение к противнику, который в лесу может быть хотя бы на том же уровне, как и ты сам. Действия магов меня вообще поразили. Да, может быть вы маги Природы, и достаточно сильные. Может даже и очень сильные. Оба этих мага были минимум на четвёртом ранге Силы. А то и выше. Но вмешаться в растения, которые вы изменили, а потом убрать это вмешательство, и думать о том, что это не заметно - глупо. Тем более, что сами эльфы уже должны были знать о главном нюансе. О том, что я являюсь универсалом. Уже только поэтому на их месте я бы очень сильно задумался. Не говоря уже о чём-то другом. Но эти разумные видимо не считали нужным со мной даже как-то считаться? Они принципиально готовили мне ловушку даже не задумываясь о том, что именно они делают. Взять хотя бы
тех же самых рейнджеров - эльфов, которые выкопали для них своеобразные пещерки в склонах оврага. Выкопать-то вы их выкопали! А что дальше? Хитрость была в том, что нужно замаскировать своё присутствие. Они аккуратно собрали в мешки всю эту землю. И унесли в сторону от оврага. А что потом? А я скажу, что. Они глупо взяли и вывалили эту землю из мешков одной большой кучей. И как раз на пути моего следования из столицы в эту сторону. Как вы думаете, если бы я шёл пешком, увидел бы я эту гору свежей земли, которая появилась неизвестно откуда в этом месте? Стал бы я на это обращать внимание, тем более если речь идёт о том, что на этой территории находится что-то весьма меня интересующее? Думаю, что я бы запаниковал. Тем более, что почва была весьма специфическая. В овраге она была с песчаником. А вот в лесу такого песчаника не было. Вот вам и сюрприз. Это вам скажет любой маг Земли. Скажет о том, что почва везде разная. Даже если в лесу вроде бы всё одинаково. Нет уж… A для мага Земли определить тот факт откуда была взята эта земля, даже не приближаясь к нужному месту, особое проблемы не представляет. Уже
только поэтому стоило бы задуматься о последствиях таких глупостей, которые раз за разом мне пытались подстраивать эльфы. Да, вы сделали довольно неплохую ловушку. Не спорю. Вот только сама это ваша ловушка была изготовлена не очень хорошо. По сути, она была предсказуема. А если это так, то можно сразу понять и последствия таких глупых поступков.
        Наблюдая за всем этим цирком, я мог только расстроено покачивать головой. Это же до какой степени нужно было не уважать своих противников, чтобы позволять себе подобные довольно глупые поступки и шалости? Я такого просто не понимаю. Да и понимать не хочу. Эти разумные действительно разочаровали меня. Поэтому я только и мог только тихо покачивать головой, Наблюдая за ними с высоты дерева и удивляясь тому, что опять находясь на чужой территории эти разумные по какой-то невероятной и непонятной для меня глупости, совершенно не смотрят вверх? Почему? Неужели они настолько уверены в себе, и в том, что сверху на них никто не может напасть? Я уже столкнулся с последствиями такой глупости во время войны в Вольном герцогстве Зипар. Тогда тоже эти разумные, которые прибыли из Империи Муран, совершенно не задумывались о последствиях, даже учитывая тот факт, что крылатые демоны вообще не скрывались? Они кружились над врагом, выжидая момента для нападения. И какой был результат такой от наивности? А результат был простой до невозможности. В том бою дворяне Империи понесли большие потери. Их просто истребляли.
Уничтожали как каких-то глупцов и идиотов, не пытавшихся прикрыться от атаки сверху. Тем более, что эти крылатые твари как ни странно оказались весьма уязвимы для обычных лучников. Чем я старательно и воспользовался, захватив нескольких крылатых тварей в плен.
        Сейчас же ситуация была немного по-другому расположена. Мои враги готовились к бою и готовили мне ловушку. Если бы я не был заранее готов к столкновению с такими врагами, то у них всё могло бы получиться. Хотя бы по той причине, что если бы я не ожидал ничего подобного, то стопроцентно попался бы. Им достаточно было просто выскочить на меня с разных сторон, и обездвижив захватить. Но, к их сожалению, я был заранее готов к подобному противостоянию и теперь их ловушка для меня превратилась в ловушку для самих эльфов.
        Аккуратно наблюдая за происходящим в этом овраге, я дождался того момента, когда эльфы собрались и спрятались в своем логове, выкопанном в этом своеобразном коридоре, который теперь станет для них местом откровений. Ещё бы… Ведь они так уверены в своей силе и могуществе… А тут вдруг такой сюрприз от одинокого и мало кому нужного гоблина? Заметив, что их патрульные всё так же бродят по периметру вокруг этого места, я мог только о тихо усмехнуться. Глупость этого поступка говорила сама за себя. Я аккуратно притаился за очередным кустом, которые должны были эти патрули обходить во время дежурства. И дождавшись, когда эти рейнджеры подставят мне свои спины, просто парализовал их своими шипами с ядом. А что? Сами виноваты! После чего я так же аккуратно направился к этому самому оврагу, полному затаившихся эльфов. Они сами подставились. Я их сюда не звал. Также при помощи своей воздушной трубки я парализовал и патрули, которые дежурили в самом это овраге. Там сидело целых четыре гвардейца. Честно говоря, я не понял главную глупость… Какой смысл был в подобном дежурстве, если вы устраиваете засаду? Вот
они сидят. Да, они увидят кого-то кто войдет в этот овраг. Но точно также и я увижу их? В чём смысл тогда от этой засады, в попытке выкопать всякие эти пещерки, в которых они должны были от меня спрятаться… В чём весь этот смысл? Неужели они рассчитывали на то, что рейнджеры, которые топтались по уже достаточно сильно ими протоптанным тропинкам, сами каким-то невероятным образом заметят моё приближение, и постараются предупредить затаившихся таким необычным способом разумных? Я бы на их месте на это не особо рассчитывал.
        Но видимо они рассчитывали даже и не на такое? Тем более, что эти красавцы, сидевшие в этой своеобразной природной канаве, даже додумались до того, что на месте моего кострища огонь развели! Хотя… Что я хочу от эльфов, привыкших жить достаточно комфортно в глубине Великого леса под защитой магических плетений этой могущественной лесной сущности? Гвардейцев, считавшихся элитой Великого князя, обычно не выпускали за пределы Великого леса. Разве что по личному поручению оного. Так что тут всё было понятно.
        Воспользовавшись тем, что они сидели немного врозь, я снова использовал свою воздушную трубку, и шипами, которые парализовали этих дежурных, после чего со спокойной душой подошёл к тем самым пещерам, которые были выкопаны в склонах оврага. Они были прикрытые маркировочными плетениями магии Природы. Но для мага Природы и Земли обнаружить эти норы было несложно. Аккуратно достав по одной газовой бомбочке, которые были сделаны из шкуры того самого пещерного червя, с десятого уровня, я их проколол и спустил и газ прямо внутрь этих небольших пещерок. Судя по звукам, которые до меня донеслись, эти разумные не ожидали подобного приветствия? Я же, одев свой амулет, защищающий меня от газа, скользнул внутрь этих ям, где и обнаружил всех этих разумных. Главным удивлением для меня был тот факт, что командовал этим отрядом, как ни странно, сам Великий князь эльфов! Да-да! Его было не так-то сложно узнать, учитывая тот факт, что на его голову была одета хотя и выглядевшая довольно скромно, но явно древняя диадема. Что-то вроде обруча на лоб, который должен был видимо возвещать всем присутствующим о Величии
того, кто его носит? Удивительным для меня был тот факт, что эта диадема, что было весьма необычным, была изготовлена из адамантита. И даже более того… Она выглядела весьма воинственно. Даже опускалась своеобразным клином на переносицу, словно закрывая её от удара противника. Сама по себе она была довольна тонкой и ажурной. Судя по всему, раньше это был Могущественный артефакт? Вот только, как ни странно, Слеза Гор, которая находилась в самом центре этого устройства, а любой артефакт я именно так и называю, была просто опустошена. Магии в ней уже не было. Причём стоит заметить тот факт, что эта Слеза Гор была уже на грани разрушения. А это говорило о том, что кто-то ранее старательно расходовал все возможные силы из этого артефакта. Так что теперь он был обычным украшением. Судя по всему, этот эльф, который носил подобную красоту, даже не догадывался о возможностях этого предмета явно бывшего очень Древним? Надо будет потом её забрать, и выяснить, что это за артефакт и для чего он предназначен? Скажу сразу… Я не верю в то, что Древние эльфы носили бы на своей голове что-то не функциональное. Сейчас
возможно это был всего лишь признак Власти Великого князя. А когда-то это мог быть очень мощный магический артефакт, имеющий возможность усиливать собственного носителя многократно, или ещё что-нибудь? Я же не знаю на какие пакости были способны Древние эльфы? Конечно, носить на себе подобный предмет, не изучив его свойства, я просто не собираюсь. А вот изготовить нечто подобное, имеющее в себе, например, функции довольно серьёзной защиты, вполне можно. Я давно думал о шлеме для своего доспеха. И сейчас увидел то, что я хотел. Все эти металлические кастрюльки, которые можно было одевать на голову, называя их шлемами, мне не нравились. Вообще-то из них очень слабый обзор. Да, и при довольно сильном ударе защиты от них особой не будет. А вот если сделать подобный же обруч вроде красивой диадемы, который будет, например, напоминать переплетенные корни деревьев как мой браслет из дерева, то почему бы и нет? Он будет выглядеть красиво и эстетично, а также и иметь определённые функции. Например, какой-нибудь мощный магический щит, защищающий меня от нападения? Если сюда ещё добавить к тому же и функции
амулета лечения и Жизни, то такой предмет может меня спасти в случае необходимости. Даже если мне будет нанесена серьёзная рана. Надо будет подумать над этим вопросом.
        Возможно кто-то тут же задумается о том, что я обычно избегаю лишней показухи? А тут вдруг задумался о целой короне? Тем более, что подобный предмет сам по себе внутри себя магию содержать не сможет. Нужно будет что-то, что будет содержать её в себе, и при этом не привлекать излишнего внимания. Ну, давайте начнём с того что я же сейчас имею неплохую коллекцию магических накопителей? Кто мне помешает внутри материала обруча расположить магические накопители с магией Жизни, Природы, и того же Огня или Земли? С виду и снаружи они видны не будут. Но я-то знаю, как до них добраться? Как их зарядить и использовать. Ещё какие-нибудь глупые вопросы будут? Думаю, что нет! Надо будет подумать над этим немного позже.
        А сейчас я просто разорил засаду эльфов. Всех пойманных эльфов я уже привычно спрятал в походную сумку, и постарался убрать следы их присутствия в этом овраге. После чего, криво усмехнувшись, достал ковер-самолет и отправился дальше. Меня ждал Пещерный лабиринт. И в этот раз я долетел до него гораздо быстрее. Ведь мне не пришлось измерять расстояние от столицы королевства Царн до него своими собственными ногами. К тому же, рассматривать в территорию в поисках потенциальных врагов с высоты птичьего полёта было гораздо проще, чем можно было подумать на первый взгляд. Убедившись в том, что поблизости никого нет, я уже привычно скользнул вниз и проник внутрь своего лабиринта. Чем больше я размышлял над вопросом того, что мне делать и как мне жить в дальнейшем после того как я закончу Академию магии, тем больше мне хотелось действительно выкупить этот кусок земли и построить здесь для себя Башню Мага. Кто-то наверняка тут же подумает о том, что это будет стоить очень дорого? Хотя бы одно только строительство и доставка каменных масс для ля этого строения. Не говоря уже о том, что те же самые гномы за
своё участие в строительстве берут огромные деньги? Давайте начнём с того, что я сам неплохой маг Земли. и изучая кроме Артефакторики ещё и магию Земли, выяснил много важных вещей. Например, нанимать тех же гномов для меня нет никакого смысла. Хотя бы по той причине, что есть вещи, которые я афишировать не собираюсь. Если гномы узнают о том, что у меня есть отдельный подземный ход в Пещерный Лабиринт, то начнут меня этим шантажировать. Я уже молчу про всё другое, что я намеревался воплотить в этой Башне Мага в жизнь. Начиная с самих стен, заканчивая магической защитой, которая должна была по моему замыслу превратить это строение в один огромный артефакт. Я не собирался совершать ту самую ошибку, которую вы совершили маги, когда построили башню Гильдии магов в столице королевства. Уже только поэтому, всё это мне нужно было заранее предусмотреть и постараться лишить своих потенциальных врагов возможности использовать даже трансфигурацию и 3D магию против меня.
        Конечно, я уже сам прекрасно знаю о том, что подобные знания здесь практически никто не использует. Но мне хотелось бы убедиться в том, что подобного сюрприза просто не будет. А это не так-то легко, как могло показаться на первый взгляд. Мало ли какие данные могут храниться в этом мире? Может быть кто-нибудь всё-таки и сохранил эти знания? Так что лучше мне их заранее опасаться. Тем более, что я не считал себя слишком умным. И заранее предполагал, что всегда может найтись кто-нибудь, кто может точно так же попытаться изучить книги Древних. Так что лучше не рисковать. Я уже в мыслях примерно пытался нарисовать то, что хочу увидеть. Нечто довольно надежное, и при этом достаточно мрачное. Ну, я же выходец из тени? А значит, должен соответствовать этому гордому имени! К тому же, в последнее время у той же герцогини Марас уже возникла некоторые вопросы, которые должны были меня насторожить. Что и произошло в результате. Она интересовалась моим настоящим именем! Вот же загадка… Что ей сказать? Судя по тому, что меня считают благородным, мне нужно было какое-то довольно серьезное имя, которое звучит
солидно и даже благородно? Только где его взять? Не всё так просто, как кажется… Ой, не всё…
        Но пока что я решил об этом не задумываться. У меня были и другие причины для задумчивости. И среди них последнее место занимали размышления о имени. В первую очередь мне надо было подумать о насущных проблемах. Уже целый год в моих пещерных ловушках томилась та самая Демонесса - Леди, с которой мне нужно было что-то решать. Я был уверен в то, что найдутся те, кто попытается мне подсказать ответы, на некоторые вопросы, которые в данном случае имеют большое значение. В первую очередь вспомнив про те самые проблемы, которые происходили сейчас в Великом лесу. Они интересовали меня больше всего. Исчезновение эльфов целыми боевыми отрядами о чём-то да говорит? Всё-таки мне тоже нужна жизненная сила, которую я собирался впоследствии использовать. И отдавать всё это неизвестно кому… Мне бы не хотелось. Как я уже говорил и не раз, жизненная сила эльфов была слишком сильным наркотиком, который мог интересовать абсолютно любого разумного. Поэтому я надеялся сам решать этот вопрос. Возможно у кого-то возникнут мысли о том, что я собираюсь сделать с Великим князем эльфов? Это тоже интересный вопрос. Я до сих
пор помнил историю этой Демонессы, которая когда-то была молоденькой эльфийкой. Я помню о том, что её бросили в другом мире в объятья сил Хаоса. Помню… И именно поэтому я намереваюсь этот вопрос решить к моему, и не только моему, удовольствию. Если у неё до сих пор есть зуб на эльфов, то почему бы мне его не использовать? Ведь в этом случае мне действительно нужны определенные средства, которые я мог бы получить если бы предложил, к примеру, эльфам выкупить своего Великого князя? Ошибаетесь… И всё хотя бы из-за того, что я знал главную проблему, которая может значительно испортить мне жизнь. Это те самые интриги между эльфами Великих домов. Поэтому, как только станет известно о похищении Великого князя, а именно так всё и будет выглядеть, вряд ли кто-то захочет его выкупить. Разве что эту самую диадему в виде артефакта, или артефактной диадемы? Я даже не знаю, как эту штуку назвать? Но сейчас это неважно. Скорее всего, сам этот предмет имеет огромную ценность для эльфов? Хорошо. Мне-то какой в этом смысл. Отдавать пока его не изучу, этот предмет я всё равно не собираюсь. Так что тут ничего не
поделаешь. Этим разумным придётся всего лишь наблюдать за происходящим, и ждать моей реакции. Тем более, что я же потом никому не докажу, что это именно Великий князь на меня охоту устроил? По сути, я заманил его в ловушку. Я его здесь поймал и пленил. А значит, виноват именно я! А то, что этот ушастый идиот решил на меня полномасштабную охоту устроить в этом мире, я уже молчу про само королевство Царн, так это уже не суть важно. А то, что он припёрся на чужую территорию, где старательно пытался делать мне гадости? Да, кому это интересно? Вот вам и ответ на все ваши вопросы, которые вы могли бы мне задать. Я заранее предполагаю, что многие разумные хотели бы видеть меня, в лучшем случае, в надёжных и прочных кандалах, в каком-нибудь подземелье. Где я был бы вынужден стараться на благо кого-нибудь отдельно взятого в виде короля - императора, или ещё какой-либо особи… Что тоже явно не могло быть шуткой? Поэтому я бы даже и не задумывался об этом. А всего лишь постарался понять главное. Основная сложность этой ситуации как раз и заключается в том, что как ни крути, но в сложившейся проблеме виноват
получаюсь именно я. По-другому тут не выкрутишься… Старайся не старайся, этом вопросе ничего не поможет. Так что, зная всё это заранее, я понимал главное. Возвращать живым этого разумного и всё то, что было вместе с ним мной найдено, будет с моей стороны просто бессмысленно.
        Однако, я был уверен в том, что эта изменённая девчонка, попавшая в этот мир из мира Хаоса, явно захочет вдумчиво пообщаться с ним? Да, в то время, когда это произошло, его и в помине не было. И этот нюанс я не забываю. Но в этом случае важен сам факт того, что в её руки может попасть Великий князь эльфов. Я сильно сомневаюсь, что она об этом даже мечтала? Ведь и дураку понятно, что всё что случилось, произошло именно с его разрешения, если не сказать хуже! Возможно именно Великий князь приказал всё это сделать с её семьёй? И теперь, основной проблемой был тот факт, что ей надо бы мстить тому, кто командовал, а не тому, кто был простым исполнителем. И судя по всему сама эта Демонесса тоже всё это прекрасно понимала? Вот только сделать ничего не могла. Да и как это возможно, если он спрятался в Великом лесу? Да… Сейчас она придумала способ как подпортить и там жизнь эльфам? Но это до поры до времени. А что потом? Что ей делать потом? Сейчас же я мог воспользоваться её гневом, и ситуацией. Что тоже было немаловажно.
        - Привет красотка! Я вижу ты тут развлекалась без меня? - Когда я вошел в Призывательный покой, то увидел, что эта дамочка набрала прилично силы. И это меня немного насторожило. Возможно она всё-таки получает какую-то силу от своих миньонов? А это не очень хорошо для меня. Так как рано или поздно таким Макаром она сумеет превысить лимит силы и просто разорвет мою защиту. А мне это нужно? Нет. Нужно срочно с ней что-то решать. Причём стоило заметить то, что моё появление она встретила явно с неудовольствием. Видимо надеялась всё же попытаться вырваться? А теперь я за ней наблюдаю. И исходя из этой ситуации можно понять, что вырваться из ловушки я не просто не дам. И у неё такой возможности освободится может больше и не быть. Да чёрт с ней! Пусть что хочет, то и думает. Для меня важнее её сейчас загнать в угол. Что я и намереваюсь сделать.
        - Всё рычишь? - Тихо усмехнулся я, когда эта дамочка в ответ на мой вопрос, вроде бы безобидный, тихо что-то прорычала низким и ворчащим голосом. - А я вот тут нашёл для тебя вкусняшку. Может ты и не веришь мне, а также и в то, что я как и ты являюсь врагом эльфов? Так я могу тебе это всё доказать. Как тебе на закуску Великий князь эльфов? Есть такой идиот со странной диадемой из адамантита, который попал ко мне в руки… Тебя случайно не интересует такое блюдо на ужин? Под хорошее вино как так называемый апперитивчик?
        Судя потому, что Демонесса сразу же замерла на месте, и не сводила с меня явно удивленных глаз, я сумел её удивить? Медленно пройдясь по ограниченному пространству, где всё было занято бушующим вокруг неё сиреневым пламенем, эта изменённая эльфийка медленно повернулась ко мне и снова внимательно на меня посмотрела.
        - Такого просто быть не может! - Искривила в хмурой усмешке свои красивые губы девушка, после чего снова оглядела меня с ног до головы. - До Великого князя эльфов добраться не так-то легко, как ты думаешь. Один этот артефакт, являющийся диадемой Великого князя, стоит невероятных богатств. Ведь он защитит его от абсолютно любой угрозы. Не говоря уже о том, что вокруг него всегда толкутся десятки, а то и сотни магов эльфов? Как бы он попал в твои руки? Для этого тебе надо сначала развязать полномасштабную войну с эльфами. А я бы об этом уже знала, через своих миньонов. Но ничего подобного просто нет. Эльфы что сейчас пытаются понять, что происходит в их Великом лесу.
        - Так я и думал, что это дело твоих рук… - Тихо усмехнувшись в ответ, я медленно покачал головой, после чего обратил внимание на совершенно другие её слова. - Так значит эта диадема всё-таки защитный артефакт? Хотелось бы знать, кому-то так пакостили эльфы, что им пришлось его разрядить практически до разрушения Слезы Гор? Представь себе… Этот идиот припёрся в мою ловушку с полностью разряженным накопителем в этом артефакте. А Слеза Гор на грани разрушения. Я не знаю, кто и что с ним делал… Мне это неважно. Думай сама. Если ты хочешь, то я тебе его могу отдать? А если нет… Запас Жизненной силы эльфа мне всегда пригодится. Да и демонов я собирался вызывать ради адамантита. Я думаю, что ради такой жертвы мне притащат небольшой кусочек адамантита взамен за его голову? Как думаешь?
        Судя по всему, мой вопрос был не в бровь, а в глаз? Эта дамочка сразу задумалась. Так как наверняка она сама прекрасно понимала тот факт, что от такого Трофея не откажется ни один из демонов? И возможно у меня есть все шансы получить желаемое. Однако, на данный момент она оставалась в единственном числе, кому я предложил подобное. И уже только поэтому сама прекрасно понимала, что не сможет отказаться от такого подарка. Тем более, что я предложил ей апперитивчик. Предложив испытать свои силы, мучая этого эльфа. Когда бы она до него ещё добралась? Может быть бы и добралась, если бы ей никто не мешал? Но сейчас это уже будет немного сложновато. Я сам откровенно дал понять этой красотке, что в данной ситуации ей покоя не дадут. На неё будет идти полномасштабная охота. И уже только из-за этого я бы на её месте как следует задумался о последствиях. Хочет она этого или нет, но существуют определенные сложности.
        - Вот только у меня есть к тебе маленькое предложение. - Я тут же отреагировал на тот факт, что дамочка почти согласилась с моим предложением перекусить. - Как я тебе уже говорил, мне нужно заключить с тобой договор. И я не собираюсь отступать от своей цели. Может ты думаешь, что у меня нет такой возможности. Но ты ошибаешься.
        Я медленно достал из своей походной сумки один артефакт, называемый хлыст боли. Интересная штука. Я нашёл его среди предметов, которые украл со склада кафедры Демонологии. Этот хлыст сам являлся мощным артефактом. изготовлен он был как ни странно, из волос демонов, а также их зубов, когтей, да и всех выступающих частей вроде небольших рогов или шипов. Как я и подозревал, у демонов особой уязвимостью была одна проблема, которая касалась именно их собственных тел. Так вот… Если я использую в качестве орудия их собственные шипы и когти, и ещё что-нибудь, то могу их поранить. И будет им довольно больно. Более того… Раны от такого орудия им довольно сложно заживить. А этот хлыст был изготовлен из частей тел Архидемонов. Уже только поэтому стоило бы ей его опасаться. Может быть она и является монстром Хаоса? В том, что ловушки тех же самых демонологов против них действуют. Поэтому стоит в этом случае сразу понять главное. Даже этот хлыст нанесет ей вред. Ощутимый вред. Она видимо это тоже сразу поняла, так как лицо её стало сразу хмурым. Вырваться из ловушки она ещё не может. Слишком мощные магические
плетения были вокруг неё расположены. Но и сам факт того, что я нашёл способ на неё воздействовать, тоже вынуждал задуматься.
        - Я вижу, что ты сама прекрасно поняла ситуацию? - Снова криво усмехнувшись, я медленно взмахнул этим хлыстом, который беспрепятственно рассёк окружающее её сиреневое пламя, и легонько чиркнул эту Демонессу по руке, оставив за собой кровавый след. - Усугублять не будем. Я даю тебе пару дней на размышления. Если ты, конечно, хочешь со мной разговаривать и хочешь получить в свои руки Великого князя эльфов. То ты можешь его мучить сколько тебе угодно. Меня его жизнь не интересует. Всё, что я захочу, от него узнаю достаточно быстро. Но, если нет… Я тебя сначала всю исстегаю этим хлыстом, до такого состояния, что на тебе места живого не будет. Я отлично знаю про вашу регенерацию, и про то, что все эти раны при помощи своей силы ты можешь излечить достаточно быстро. Но подумай вот о чём. Залечивая эти раны ты будешь уязвима. Раны, нанесенные демоническим оружием, даже для тебя очень опасны. Даже эту царапину ты не сразу смогла залечить, как я посмотрю? Что же будет, когда я тебя исхлестаю им до потери сознания? Потом, когда ты израсходуешь всю свою силу и будешь вся изранена, я верну тебя обратно. Туда,
откуда тебя призвали в этот мир. И в этом случае, тебе не останется ни единого шанса к выживанию. Я не собираюсь позволять шастать по этому миру существам вроде тебя. Да, ты тоже враг эльфов. И я даже не оспариваю твоё право на месть. Вот только здесь подобное должно происходить под контролем. Сначала ты сейчас будешь мстить эльфам, а потом кому? На данный момент я хочу избежать ненужных смертей. И имею на это право. Так что подумай. У тебя есть пару дней, пока я вытрясу всё, что мне нужно, из Великого князя эльфов.
        После чего я просто развернулся и оставил эту красотку размышлять над смыслом своей жизни. Пусть подумает, как следует? А мне пока что есть чем заняться. Как я и думал, Великий князь эльфов оказался не слишком подготовленным к такому столкновению. Хотя сначала он начал мне даже угрожать. Ещё бы… Он грозился, что всё равно найдет меня и отомстит. Возникает только вопрос, как он это собирается сделать, если я намеревался забрать всю жизненную силу из его тела и магический дар, чтобы не дать ему вообще возможности когда-либо хотя бы как-то воскреснуть? Нет… Я прекрасно понимаю, что в этом мире даже мертвецы могут слишком быть разговорчивыми? Особенно, если в дело вступят Некроманты? Но кто ему сказал, что я позволил бы подобному случиться? Неужели, он настолько наивен, что будет на это рассчитывать? С его стороны это была слишком большая глупость. Потом этот высокородный начал пытаться со мной торговаться. С учётом того, что сам объявил на меня охоту… Спрашивается, чего ему не сиделось на своём троне? Не трогал бы меня, я не трогал бы его. Зачем было меня беспокоить? Не понимаю. Честно говорю… Просто
я этого не понимаю… Какой во всём этом был смысл?
        Впервые за всё время жизни в этом мире я откровенно рассказал этому эльфу о том, кем являюсь. Видели бы вы его глаза? Он действительно был в шоке. Ещё бы… Он-то надеялся, что я один из представителей того самого народа, осколки которого они бросили умирать в прошлом мире? Нет… У меня есть тот, кто может иметь к нему претензии с этой стороны. Та самая девчонка, которую эльфы бросили на растерзание монстров, оставив в том мире умирать! Это я как раз-таки прекрасно понимаю… Ну, давайте немножко поразмыслим над этой ситуацией. Если взять хотя бы для примера тот факт, что это другой мир. И здесь у меня свои интересы. Зачем мне позволять кому-либо вроде тех же самых демонов и различных монстров Хаоса шастать здесь в своё удовольствие? Мне такие проблемы не нужны. Захотят со мной сотрудничать, глядишь мы и найдём общий язык. Врагов у нас у всех хватает. Корм тоже найти можно. Дураков истребить просто невозможно. Всегда найдется какой-нибудь идиот, который считает себя умнее всех остальных! Так почему бы нам не договориться? Тем более, что мы не знаем главной тайны. Что из себя представляет Великий лес?
Почему эльфы при достижении определенного возраста уходят туда. Причём делают это так, как обычно эльфы не передвигаются даже по этому лесному массиву? Те самые быстрые тропы, которые позволяют практически мгновенно переноситься на огромное расстояние? Этот вопрос меня очень сильно интересует. А вас?
        Вот именно поэтому я и намеревался с ней побеседовать немножко позже. А из этого высокородного эльфа я всё вытряс буквально в течение одного часа. Это всё-таки действительно был высокородный эльф, который не был приучен к боли и пыткам. Поэтому с ним особых проблем не возникло. Да и сам допрос был не сильно долгим. Я получил то, что мне было нужно. Так что уже только поэтому стоило прекрасно понимать главный нюанс, весьма важный для меня. Мои потенциальные враги - конкуренты в данной ситуации оказались уязвимыми. Чем я и воспользовался.
        - Я согласна заключить договор, если ты мне действительно его покажешь, и отдашь в мои руки! Иначе, я с тобой даже разговаривать не буду! - Такими словами встретила меня эта Демонесса - Леди Хаоса, когда я вошёл в следующий раз в Призывательный покой, что не могло меня не радовать. Всё-таки девчонка сама прекрасно понимала основную сложность. И эта сложность как раз заключалась в том, что я был в своем праве. Кто бы что не говорил, но она действительно попала в мои руки, и уже сама по себе эта ситуация давала понять тот факт, насколько она уязвима. Она конечно могла рассказывать многое. Возмущаться о чём-нибудь, угрожать. Но не в этом положении. Однако, она даже сейчас всё-таки пыталась для себя хоть что-то выторговать… Хотя бы недолгое удовольствие. Конечно, она могла бы его мучить достаточно долго. Учитывая мои возможности с магией Жизни? Ну, давайте начнём с того, что тому монстру, который прожил десяток тысяч лет, даже пара лет пыток подобного существа как Великий князь эльфов не особо собьёт оскомину, которую это существо успело себе набить за всю свою жизнь? Поэтому я даже и не пытаюсь
думать над этим вопросом. Это бессмысленно. Мне достаточно понять тот факт, что она этого хочет. И её ненависть к эльфам пылала так, то можно понять главное. Она в своём праве. И лишать её такого удовольствия, я не собираюсь. Мне достаточно и того, что я могу это сделать.
        Буквально через час я доставил к ней связанного словно какая-то колбаса - кровянка высокородного эльфа, с которого не стал пока что снимать диадему. Увидев его, эта красотка издала утробный звук. Честно говоря, если бы этот звук раздался у меня со спины, то я бы подумал, что ко мне подкралась Собака Баскервилей? И я не был уверен в том, что женское горло способно издавать такие звуки? Но сейчас не это было важно. Важно было другое. Демонесса увидела жертву. Поэтому я предложил ей заключить договор. Бланки таких договоров тоже были на складе Академии магии, откуда я их тихо умыкнул. Я их текст тщательно перепроверил. Там было много нужного. Но главное там было в том, что без моего разрешения кому-либо вообще причинять вред она не могла. И это было очень важно. Ни она, ни её миньоны, не могли бы мне навредить. Даже её действия, которые она будет предпринимать, не должны впоследствии навредить мне. Тем более что подписывался он её кровью, и в случае нарушения, магическая печать, которая появлялась в её ауре сама убивала нарушителя. Жестоко? Да… Но необходимо!
        Подсунув Демонессе этот договор, я предложил ей его подписать. Видимо опасаясь потерять из поля зрения Великого князя, эта красотка даже не глядя подписала договор. После чего я смог её выпустить, дав возможность оттащить жертву в Пыточные покои. Я называл ту комнату Пыточными покоями потому, что она была действительно достаточно велика и мрачна? А мне только это было и нужно. Я освободил Призывательные покои. И теперь могу попытаться вызвать настоящего демона, чтобы заключить с ним договор о поставках адамантита! Кстати… Когда я отдавал этого смертника его палачу, видимо уже инстинктивно просто сорвал с него эту диадему. Да, она была и не нужна этой красотке. Ей достаточно было и того, что она опознала хозяина диадемы, но при этом пробегая мимо меня и волоча за собой этого эльфа, Демонесса успела прокричать о том, что пока жив этот ушастик, использовать диадему я не смогу. Она к нему привязана. Поэтому мне придётся ждать пока она наиграется со своей новой игрушкой. А я и не против! Для начала я хотел изучить этот артефакт. А это возможно будет не скоро. К тому же, эту Демонессу я пока что
отпустил в Пыточные покои. У неё там дела появились. Да и мне было тоже чем заняться. Хотя скажу сразу… То, что она промелькнула мимо меня своим обнаженным и укрытым только сиреневыми всполохами пламени телом, всё-таки меня немножко раздражало. Ну, совсем чуть-чуть… Самую малость…
        Скажу сразу, эта демоница буквально приписывала от радости, пытаясь получить максимум удовольствия от того, что её руки попал тот, о ком она даже не могла мечтать. Я же получил договор. А также и полную информацию о том, что происходит в тех самых территориях Великого леса, которые на данный момент эльфы уже не контролируют. Честно говоря, когда эта дамочка принялась говорить, то я был немного удивлен тому факту, что она умудрилась при помощи своих мелких миньонов уже заразить почти пару сотен эльфов, не считая жителей маленького городка этих лесных жителей. Теперь эти существа являлись обычными паразитами - придатками для её интересов, чем я мог при нужде воспользоваться. Эти эльфы отдавали ей свою силу и жизненную энергию, что должно было закончиться очень плохо. Так как рано или поздно эти разумные погибнут. Точно также как должны погибнуть и её мелкие миньоны, ведь я это сам всё прекрасно понимаю. Она сама мне потом рассказала о том, что из её маленьких миньонов на данный момент осталось едва треть. А значит, Демонессе необходимо было вернуться обратно в её логово, где она сможет продолжить
свою деятельность? При этом она явно намекнула мне на тот факт, что была бы не против забрать с собой и мой гостинец? Ну, что ж… Я согласился. И разрешил ей воевать против эльфов. Но только против тех, кто не является моим слугой. После чего мы снова вернулись в Призывательные покои, где я провел процедуру возвращения Демонессы в то место, откуда я её призвал. Скажу сразу… Хрип старого эльфа, которого эта девчонка весело с хохотом подхватив уволокла в тёмное марево сиреневого пламени, был своеобразным гимном моей хитрости и предусмотрительности. Честно говоря, я был даже этому рад. Ведь именно таким образом я избавился ещё от одного врага, и поверг в Хаос довольно крупную государственную структуру. Я не просто так говорю про Хаос? Я заранее предполагал, что представители Великих домов эльфов тут же сцепятся между собой в драке за власть. И им нужно будет получить возможность возвыситься за счёт других. А для этого, им как ни странно нужна будет та самая диадема, которую я получил в свои руки. Но отдавать её кому попало я не собираюсь. Да и вообще, возвращать эльфам такой предмет мне было ни к чему.
Всё это лишняя глупость. Могу изучить этот артефакт, который является Древним защитным амулетом. Причём, наверное, даже не амулетом, а больше - талисманом. Мне такие знания не помешают. Тем более, что это девица или демоница, я даже не знаю, как её сейчас мне называть, рассказала о том, что этот предмет пришёл с её народом из того самого мира. Уже только поэтому стоило бы понимать тот факт, что подобный предмет случайно в этом мире появится просто не мог. И что из этого следует? А следует из этого как раз то, что подобный предмет имеет довольно высокую ценность. Для эльфов невероятно высокую. Ведь это корона их короля? Ну, или князя… Короче говоря, Властителя всех эльфов. Кто бы сейчас из глав Великих домов эльфов не пытался претендовать на власть, ничего у них не получится. И всё только по той причине, что в данной ситуации они просто совершили ошибку. Ту самую ошибку, за которую им придется долго расплачиваться. Надо было быть более внимательными к ситуации, и тогда бы они не упустили эту возможность. Они же этого не сделали. Каждый занимался своими подлыми деревяшками. А сам Великий князь пытался
интриговать против них всех. Сейчас он выбыл из игры. И Великие дома просто обязаны сцепиться в этом желании получить могущество и силу.
        Однако, особую силу они как таковую не получат. Так как просто не понимают ещё того факта, насколько глубоко увязли в собственных интригах? Их попытки делать гадости рано или поздно приведут этих разумных в руки их врагов. Точно также как случилось с этим самым Великим князем? Поэтому насчет них я не сомневаюсь. Те же самые представители Великого дома Хризантемы, которые искусственно делают Гоблинов - Шаманов, в ближайшее время останутся без подручного материала для своих фокусов. Это легко понять с учётом того, что практически все государства, которые их окружают, просто отказались с ними сотрудничать. При этом они даже не пытались как-то пояснить свои действия. Просто отказались и всё. Люди… гномы… да сейчас и неважно кто ещё, просто уничтожат этот Великий дом, как только узнают обо подробностях всех этих шалостей. Да их и уничтожать особо-то и нужно… Достаточно сделать обычную блокаду, и всё. Как я уже говорил, эльфы слишком зависели сейчас от поставок ресурсов со стороны. Они уже привыкли жить в своё удовольствие. Когда они только появились в этом мире, то были лесными жителями. И зависели в
основном только от леса. Зато теперь, они зависели от всего мира. а не только от леса. Да, их магические травы, добываемые в Великом лесу стоили достаточно дорого. Для тех же самых эликсиров они были нужны. И тут ничего не поделаешь. Нужно следить за этими хитрецами. Они наверняка буду через контрабандистов закупать всё нужное. Но только через контрабандистов. Хотя тут тоже возможны некоторые варианты… Некоторые разумные всё-таки переступали через себя, и шли на такую глупость. Я не спорю. Всегда нужно иметь возможности выживать. Но даже в этом случае надо иметь хоть какие-то принципы? А эти принципы могут быть очень опасными. Взять хотя бы принципиальность некоторых контрабандистов, которым было всё равно, чем они торгуют, и с кем? Главное, чтобы была возможность заработать деньги. И это могло привести их в смертельную ловушку. Я не спорю, что существуют некоторые мелочи, на которые лучше всегда обращать своё внимание. Те же самые контрабандисты, которые по какой-то невероятной глупости сейчас продолжали работать с эльфами, неожиданно для себя выяснили не очень приятные нюансы. Первым из таких
нюансов, как ни странно, было именно то, что те же самые представители Ночной гильдии ни с того ни с сего вдруг отказались с ними сотрудничать. А тех умников, которые попытались возмущаться практически сразу приговорили к смерти. Больше таких умников не нашлось. По крайней мере, в столице королевства Царн. Сами виноваты. Надо учитывать, когда есть возможность действовать подобным образом, а когда её просто не станет. Типичный пример этой непредусмотрительности на данный момент стал фактически удобрением. И этот факт стал для них не очень приятным довеском к общей опасности их так называемого бизнеса. И не только для них. А также и для представителей их семейств.
        Конечно, сразу же наверняка найдётся кто-нибудь, кто будет пытаться сейчас защитить свои интересы, рассказывая о каких-нибудь мелочах или нюансах? Вот только все эти мелочи и нюансы, по сути, могут стать смертельным приговором целого семейства. Так что я бы на месте некоторых разумных как следует подумал прежде чем нарушать принципы не только свои, но и других разумных. К их сожалению, тут ничего не поделаешь. Находились те, кто хотел возвыситься за счёт других. И одним из этих способов возвышения, как ни странно, были именно деньги. Да-да. Деньги. И тут тоже. Мои слуги, перед моим отправлением из столицы, успели рассказать мне о том, что в Ночной гильдии прошла целая чистка. В первую очередь ликвидировали тех, кто работал на эльфов. И неважно было то, какую должность в гильдии ночников занимали такие разумные. Важно было то, что этот разумный мог сделать для самой гильдии? А вот тут многое упиралось как раз в тот факт, что представители эльфов очень часто заказывали тех, на кого Ночная гильдия никогда бы не охотилась. И это было очень плохим показателем.
        Сейчас же у эльфов ситуация кардинально поменялась. Я был уверен в том, что эльфам уже достаточно долго будет не до игрищ на стороне. Начнём с того, что между собой сцепятся представители Великих домов. Дополнительно ко всему прочему, следует также учитывать и ту войну, которую им развязала Демоница. Она с такой радостью ускакала обратно в свою пещеру, зацепив подмышкой Великого князя, что я даже ничего не успел понять. Более того… При этом она не забыла упомянуть также и тот факт, что долг за собой тоже не забудет. А это означает то, что у меня есть возможность воевать с эльфами на дальнем фронте. Они даже не буду знать о том, что это именно я устроил им вражду? Но сейчас в этом вопросе мне было важно другое. Эта красотка действительно мне была нужна. Для того, чтобы в случае необходимости повлиять на ситуацию. Сейчас с помощью той самой энергии, которую она получает от эльфов, эта Демонесса сможет достаточно быстро создать целую армию изменённых монстров для себя. Пока что пусть действует как действовала. Но чуть-чуть замедлив свою экспансию. Это было нужно для того, чтобы хоть немного уравнять
ситуацию. Если эльфов начать уничтожать слишком быстро, они взвоют, и… Закончатся. А что тогда? Мне же сейчас нужно убедиться в том, что никто пакостить за спиной не будет. Пока у эльфов есть враг, пусть с ним и сражаются. И не лезут куда-либо ещё. Добавим сюда ещё и противостояние между Великими домами, и всё… Ответ ясен и понятен. Этот вопрос я даже пытаться осмысливать не буду. Мне действительно надо продвигать свои интересы, как и раньше. Вот если бы эльфы не пытались против меня интриговать, то и я бы их не трогал. А кто их просил лезть ко мне? Сидите в своем Великом лесу? Ну, и сидели бы дальше! Так нет же… Вылезли, и начали что-то требовать, угрожать. Даже пытались меня убить. Теперь же им будет явно не до меня.
        Разделавшись с Великим князем и Демонессой, которую в ближайшее время я трогать всё равно не собирался, так как у этой дамочки будет чем заняться в свободное время, я решил, что мне следует также позаботится и о других вещах. Поэтому я снова сначала пробежался по Пещерному лабиринту. Как и следовало ожидать, охотники снова начали бродить по разным уровням, вплоть до пятого. Поднабрались за этот год немного опыта и теперь ходили там, где им не следовало бы появляться. В первую очередь я проверил территорию на наличие гнёзд гоблинов. Обнаружив парочку из них, я постарался сразу же их уничтожить. Времени для того, чтобы слишком перебирать харчами у меня не было. Тем более, что оставив гоблинов без присмотра я достаточно быстро могу потерять контроль над всем этим лабиринтом. По крайней мере, над верхними уровнями точно. А мне это просто ни к чему.
        После чего открыл я охоту на самих этих охотников и поисковиков. Выбив несколько групп пятого и четвёртого уровней. Нечего им расслабляться. Пусть ходят по третьему… второму уровням. Мне же сейчас нужно вынудить старого графа Сирбит терять деньги. Чем меньше он будет получать денег с этого Пещерного лабиринта, тем больше этот разумный будет экономить на выплате денег своему отпрыску для получения каких-либо бонусов и льгот, не говоря уже про те же самые покупки драгоценностей, одежды, а также и азартных игр. За время общения с дворянами в столице королевства, чего к сожалению было не избежать в виду появления меня на тех же самых светских раутов, я выяснил, что существуют некоторые сложности. Азартные игры были тоже в моде. И сейчас я намеревался попробовать этих разумных натолкнуть и на знакомые мне игры, чтобы таким образом вынудить их даже этаким поступком служить мне на благо? Если я буду их обыгрывать в азартных играх, то всегда есть шанс получить в свои руки этих разумных. Кто мешает мне при помощи трансфигурации в те же самые карты, которыми они здесь пользуются, и которые отличались от
земных не только самим внешним видом, но и своеобразным смыслом игры, внедрять определённые руны, которые дадут мне знать то, что находится в руках моего противника? От этого зависело очень многое. Ведь эти карты, по сути, они накладывали друг на друга. И чем больше карт ты наложишь противнику, на которые он просто то не сможет ничем ответить, тем более выгодна твоя позиция, и тем больше ты можешь выиграть. Надо будет подумать над этим вопросом? Правда, в этой ситуации есть некоторые сложности, так как придётся использовать некоторые варианты, которые всё же получатся. Например, подменить карты теми, которые у меня есть? Или наоборот. Прямо во время игры внедрять магические плетения в эти карты, так как потом эта колода всё равно вернётся на стол? Надо будет тщательно подумать над этим вопросом.
        Но не сейчас. Сейчас я готовился к вызову Архидемона, услуги которого могли мне понадобится именно для того, чтобы получать адамантит. Интересный материал, и мне очень понравился. Чёрный мифрил, конечно, тоже достаточно хорош. Но он нужен был мне для торговли с гномами. А адамантит мне понадобится для другого. Слишком много у меня было планов по поводу этого материала. Поэтому я намеревался получить все возможные шансы, и при этом не потерять ничего. Хотя это было довольно сложно, если так подумать. Но, придётся постараться.
        Всё как следует подготовив, я принялся проводить ритуал вызова, при помощи которого намеревался всего лишь получить хотя бы первичный опыт. В качестве жертв я расположил рядом тех самых стражников, которых как ни странно, сам старый граф Сирбит всё ещё посылал в подземелья. Видимо именно таким образом намереваясь получить от охоты на пещерных тварей максимум эффективности? Вот только он не понимал главной проблемы, которую сам создавал подобным образом. Каждый из стражников требовал на себя определенные траты средств. Тоже самое обмундирование и доспехи стоили денег. Вот представьте… Я у него только за две этих недели перехватил два десятка стражников. На каждого из которых, только для того чтобы их одеть, обуть и вооружить, старый граф потратил не меньше двадцати золотых? Добавьте сюда ещё и оплату с пропитанием? В результате каждый месяц этим разумным ему приходилось платить минимум половину золотого. Добавьте сюда, кстати, ещё и эту самую охоту в Пещерных лабиринтах, за которую тоже скорее всего ему приходилось им платить как за повышенный риск? И того, в лучшем для него случае, на каждом этом
псевдо-охотнике я забирал у него из казны не меньше пятидесяти золотых монет. Буквально с его казны! Я поймал два десятка таких стражников. только за эти две недели. Итого, я забрал у него из казны тысячу золотых. Всё-таки приличные деньги, как я думаю? Теперь же, все их доспехи и обмундирование я использую для своих целей. Я не понимаю того, по какой причине и дурости эти стражники лезли в подземелье со своими копьями, достаточно большими щитами, и даже алебардами? Что за бред? С таким оружием в подземелье ты особо не на воюешь! Но, не мне их судить. Пусть с ними разбираются этот самый Архидемон.
        Расположив обездвиженные тела этих несчастных поблизости от пентаграммы, я принялся зачитывать речитативом языкодробительные фразы, которые должны были привести ко мне Архидемона. Имя одной такой твари мне было известно. В записях, которые я обнаружил возле чучела Демона, использованного мной в последствии для своих целей, присутствовало имя рода Карган, и имя Генерала демонов, которому служила эта тварь. Нарбен Карган. Я решил вызвать кого-нибудь по имени рода. Генерала лучше мне пока что не трогать. Так как я просто не знаю того, на что он может быть способен? А вот попытаться поймать какого-нибудь достаточно молодого Архидемона мне никто не запрещает. Ведь любопытство никто не отменял? Вот на это я и рассчитывал.
        Ритуальные свечи вспыхнули яростным огнем по краям пентаграммы, словно факелы, на которые плеснули бензином. Когда я закончил читать этот ритуальный речитатив. Сейчас посмотрим кто отзовётся? Яркая вспышка меня едва не ослепила. Хорошо, что в книгах описывался такой способ появления демонов, которые пытаются сразу же дезориентировать своего потенциального противника и вызывателя. По крайней мере, я не смотрел в центр пентаграммы и мои глаза хоть более-менее, но всё же не пострадали. А вот существо, которое ответило на мой вызов, видимо не понимало того, куда попало? Потому что сразу же после вспышки я услышал довольно сильный удар. Со стороны демона было глупо пытаться вырваться из пентаграммы, которую он ещё не рассмотрел как следует? На что был этот расчёт атаки, мне было непонятно.
        - Ну - ну… Хочешь попробовать вырваться? - Криво усмехнувшись, я посмотрел на молодого демона, который выглядел типичным по описанию книг, которые я прочитал по демонологии. - Ты, конечно, можешь попытаться. Тебе никто этого не запрещает. Но только пойми сразу одно. Мы можем договориться. А можем и не договариваться. Ты навсегда останешься в моих руках. Я тебя посажу в клетку, и буду пытать. Зная вашу регенерацию, можно спокойно снимать с тебя шкуру живьём. Ты её всё равно на следующий день вырастишь. А мне она пригодится для различных артефактов и изделий.
        Пока я описывал ему будущую жизнь моего пленника, спокойно прохаживаясь мимо пентаграммы, это существо, издали похожее на человека, но покрытое бронированными пластинами, а также многочисленными шипами в самых невероятных местах его боевого костюма, разъяренным взглядом кроваво-красных глаз следило за мной, дожидаясь видимо того момента, когда я ослаблю своё внимание? После того как я закончил свой монолог, он снова бросился вперед. Что за глупец? Неужели я вызвал какого-то младшего и полностью лишенного разума демона? Надо будет дать ему время одуматься. Немного поразмыслив над сложившейся ситуацией, я понял, что мне пока что есть чем заняться. Пока что он будет отдыхать в пентаграмме, а я займусь клеткой для такого гостя. У меня уже были наметки, да и пара подготовленных клеток, которые я захватил в Вольном герцогстве Зипар. Правда в одной из таких клеток, которую я намеревался использовать, раньше держали виверну. Ту самую, которая впоследствии изменилась, а потом стала своеобразным штурмовиком - бомбардировщиком. Однако, изменив её и внедрив в прутья ловушки от демонов, я мог получить многое.
В том числе и помещение для такой вот неадекватной твари, которую призвал на свою голову.
        - Странно… Неужели демоны настолько деградировали за эти годы? - Задумчиво хмыкнул я, когда после подготовки клетки вернулся в Призывательные покои, и столкнулся с тем фактом, что существо, которое находилось в пентаграмме, всё так же бесцельно продолжало биться о магические стены, окружавшие его, не снимая себя боевого облика. Я ведь точно знал, что у Архидемонов есть два облика. Обычный и боевой? Судя по всему, этот монстр был сейчас в боевом облике? Если он вообще имел хоть какое-то отношение к Архидемонам? Вот же загадка? Придется как следует надо этим поразмыслить.
        Но чтобы освободить пентаграмму и отправить пойманного мной демона в клетку, мне пришлось запустить ещё одно магическое плетение, которое было встроено в эту пентаграмму заранее. Откачка магических сил Демона. Для этого я использовал накопитель Слеза Гор, который у меня был в запасе. Практически сразу этот монстр потерял сознание и рухнул на пол. Запасы магических сил его тело было опустошено, но в отличии от обычных магов этого мира, демоны довольно быстро восстанавливают свою энергию. Так что смерть ему от этого нападения и истощения магических сил, просто не грозила. При этом, я получил небольшой запас демонической энергии. Если он не хочет идти на разговор, то придётся использовать против него подобное свойство его организма. Будет для меня батарейкой. Я собирал абсолютно любую магическую энергию, до какой только мог дотянуться. И демоническая в данном случае тоже не исключение.
        Убедившись в том, что монстр полностью парализован, я его быстро перенаправил в клетку, где также имелись плетения для подобного лишения энергии. А если он вдруг захочет вырваться, то я буду держать его в бессознательном состоянии и просто насобираю как можно больше магической силы. Хотя я не понимал того, по какой причине этот демон ведёт себя настолько странно и неадекватно? Почему он даже не пытается проявить Разум, и не хочет хотя бы попытаться переговорить со мной? Ведь он находится в плену? Тут и дурак бы понял, что надо попробовать поговорить? А он почему-то даже не пробовал делать ничего подобного. Не понимаю я таких фокусов. Просто не понимаю…
        Пока же я готовился к повторному вызову демона. Но если и в этот раз не получится, то мне придется как следует поразмыслить над тем, что я намереваюсь сделать. Ведь не буду же я вызывать Генерала демонов? К этому времени он уже давно может быть мертв. И это не шутки. Ведь можно понять главное. Если его имя было известно ещё тогда, когда демонологи учились в Академии магии, то этого демона могли давно убить или как-то использовать. Так что пытаться обращаться к этому существу я не видел никакого смысла. Так что придется действовать более обдуманно и аккуратно. Что тоже довольно важно.
        Когда я снова, уже во второй раз заготовил всё необходимое, и опять принялся обращаться к представителям семейства Архидемонов Карган, пытаясь вызвать существо, которое могло бы войти со мной в контакт. Опять загорелись свечи, которые вообще-то не так-то легко достать. Именно поэтому я намеревался остановиться на второй попытке. Получится? Хорошо. Не получится? Придётся снова на целый год отложить подобную процедуру общения. Ведь в этом случае я действительно стану уязвим. Не могу я этого не понимать.
        - Надо же, кто-то ещё жив? - Раздавшийся удивленный голос, который отличался своей довольно сильной глубиной, но при этом немного странными вибрациями, раздался из центра пентаграммы где медленно и как-то вяло проявилась фигура мужчины средних лет, который отличался от обычного человека только красной кожей, да небольшими рожками, выступающими у него из лобной части головы. Глаза правда у него были красными, но больше особо ничем он от людей не отличался. Даже одежда была какая-то. похожая на кожаную одежду охотника или поисковика. На боку висел двуручный меч. Судя по всему, под кожаной курткой была кольчуга. Так как, когда он двинулся в сторону, словно разминая ноги, я услышал специфический шорох металлических колец. Всё-таки слух у меня был хороший. При всём этом, я заметил так же и то, что эта кольчуга буквально сияла магическими энергиями. Адамантит! Вот то что мне нужно.
        - Ну что, поговорим? - Я аккуратно присел на стул, внимательно разглядывая стоявшего передо мной представителя расы демонов, который точно также независимо и задумчиво, как будто бы не он, а я в клетке сидел, сейчас смотрел на меня. - Я хотел бы поговорить с кем-нибудь из вашего народа. Кто может пойти со мной на договор. У меня есть предложение, которое может вам понравится.
        - Интересно… Интересно… - Ухмыльнулся в ответ на мои слова этот разумный, и как-то ненавязчиво оглянувшись, пожал плечами. - Но у тебя-то хоть стул есть… А у меня его нет! Судя по всему, разговор предстоит нам достаточно долгий? Я бы тоже был не против присесть, и выпить вина. Хотя я уверен, что у вас вино немного другое по вкусу? Но всё равно… Хорошее вино не повредит беседе. Если она приятная и по делу.
        - Ну насчёт приятной беседы, я не знаю… - Криво усмехнулся я, прекрасно понимая, что своей наглостью этот демон сейчас оценивает меня, так как и сам понимает, что вырваться из этого круга ему не по силам, а значит надо либо тянуть время, пока он попытается взломать мою защиту, либо всё-таки постараться договориться. - А вот насчёт беседы по делу, я не отрицаю… Дело есть, и достаточно серьезное…
        Я тут же выложил ему своё предложение по поводу адамантита. Я был бы не против получить порцию этого металла за разумных, которых ему подарю в качестве жертвы. На выбор я ему предложил нескольких разумных. Есть люди, а есть пара эльфов, которые могли бы заменить даже сотни людей? К тому же, эти эльфы были хотя и слабыми, но всё-таки магами Природы? Я имею в виду тех самых рейнджеров. Конечно, кто-нибудь тут же бы напомнил мне тот факт, что я намеревался вообще-то эльфов пустить для себя на пополнение жизненной энергии? Я это и так помню. Но сейчас мне нужен был адамантит.
        Естественно, что этот демон не сразу согласился на подобное предложение. Ещё бы… Тут нужно торговаться. К тому же договорённости у нас с ним ещё пока не было. А я уже знал одно главное правило. Архидемон не мог нарушить своё обещание, даже если он просто на словах что-то пообещал. Это дело Престижа и Авторитета его семьи даже среди демонов. Ведь он не какой-то там низший демон, который обманывает, изворачивается и врёт постоянно? Он фактически столб их цивилизации. И тут у него у самого возможностей просто не останется. Наша беседа и торговля затянулись на достаточно долгий срок. Однако, мы всё же договорились. В качестве жеста доброй воли я ему подарю пять стражников графа Сирбит. А в обмен он пообещал явиться через день сюда же, я должен буду его просто позвать. И он принесёт мне адамантит. Пока немного. В ответ я отдаю ему пятерых рейнджеров - эльфов, и два десятка стражников с охотниками, которые ценности как маги для меня не представляют. Я же предложил ему ещё и бандитов. Только проблема с ними была в том, что чистота души и тут тоже имела значение. Бандитов он соглашался брать только в том
случае если, к примеру, вместо одного охотника я предложу ему сразу пять бандитов. Неравномерный обмен получается? Но мне было нужно получить именно адамантит. Пробную партию. Я уже видел этот материал и знал, что он тоже имеет свойство сжиматься. Я могу попытаться уплотнить его до тёмного адамантита, и продемонстрировать его свойства этому демону. Потом я начну также торговать с ним, если у них ничего подобного нет. И тогда в жертвах из разумных мне не будет никакой пользы или нужды. Я смогу даже в случае необходимости получать те самые легендарные камни душ? Кстати, камень душ некоторые называли ещё и Чёрная Слеза Гор? И всё только из-за того, что этот накопитель магической энергии мог не только её в себе держать, но и самостоятельно накапливать. И чем мощнее был такой магический накопитель, тем быстрее он накапливал магическую энергию. В книгах по демонологии, которые я нашёл на складе Академии магии, говорилось о каком-то легендарном артефакте, сделанном на основе трехдневного камня душ! Имелось в виду, что этот камень накапливает полный свой заряд энергии всего за три дня? Учитывая объем
магической силы внутри него самого, можно было понять то, насколько это мощная сила?
        - Так может мне тебя в следующий раз по имени вызывать? - Тихо усмехнувшись, я посмотрел на этого монстра, магические силы которого буквально кипели внутри пентаграммы, что явно мне говорило о том, что в этот раз на мой зов откликнулся сам глава семейства Архидемонов. - Генерал Нарбен Карган… Только не говори, что я ошибаюсь. А может ты мне расскажешь, кто это в прошлый раз отозвался на мой призыв? Я так понимаю, что эта страхолюдина не имеет отношения к вашему семейству?
        Косо посмотрев на меня при одном упоминании его настоящего имени, этот довольно старый демон неожиданно рассмеялся. И пояснил мне, что это у него в порядке шутки подобная шалость. Подхватить первого попавшегося обезумевшего демона - берсерка и забросить в точку вызова. Он так проверял разумного, с которыми столкнется. Будет ли тот достаточно умён, чтобы сопротивляться нападению такого существа, а также, сумеет ли потом набраться сил, чтобы заново попробовать вызвать главу семейства? Оказалось, что семья-то у него есть. И достаточно большая. Вот только правила, которые он сам ввел после того как его младшего сына точно такой же какой-то призыватель практически похитил, и десять лет использовал как магическую батарейку, были теперь нерушимы. Сам глава семейства Архидемонов решил больше такого не допускать. И теперь никто из представителей его семейства не мог отозваться на Зов, пока сам глава семейства не проверит причины для такого вызова.
        Конечно, кто-нибудь может сказать, что я сильно рисковал, называя имя Генерала, который был достаточно сильным, чтобы возможно даже вырваться из моей ловушки? Скажем так… Я практически сразу понял, что он не дурак. Начнём с того, что его магическая сила даже сейчас была прикрыта той самой кольчугой, которая скрывала большую часть его возможностей. Эта кольчуга не была артефактом защиты. Это был артефакт маскировки. А если он не стал размахивать кулаками сразу же, как вырвался сюда, а попытался со мной разговаривать, то значит есть возможность продуктивно поговорить. Кроме того, у меня всё ещё была возможность отправить его обратно на место вызова. И всё… Он не смог бы мне ничего сделать. Да и вырваться из пентаграммы мгновенно он бы не смог. Вокруг было расположено слишком много ловушек, которые бы просто не дали ему этого сделать. Не считая того самого магического плетения, которое бы поглотило часть силы демона. Была такая хитрость в этих пентаграммах. Если демон пытается вырваться, то чем больше он прикладывает силы к прорыву, тем больше сил у него откачивается. Судя по тому, как он легко
согласился на обмен моих пленников на адамантит, этот Архидемон явно уже соскучился по подобной пище? Видимо у них с этим рационом были большие проблемы? Надо будет потом с ним побеседовать и на эту тему…
        На следующий день я приготовил всё так, как он и просил. Поставил внутри пентаграммы стул, столик, а также и бутылку с вином, не считая специально изготовленного бокала. Конечно, кто-нибудь мог бы сказать, что этот разумный может начать мне пакостить? Например, попытаться метнуть в меня тот же стол или стул… Не спорю. Атаковать меня уже было, по сути, возможно. Однако, есть некоторые нюансы, которые ему просто не нужны. Ну, попытается он вырваться? Я успею сбежать и отправлю его обратно. И что потом? Я постараюсь вызвать кого-нибудь другого, но уже не его. Сумеет ли он впоследствии вернуть моё доверие, чтобы попытаться получать силу и власть подобным образом? Я не шучу, когда говорю про Силу и Власть. Речь как раз об этом. Сила и Власть, которую демон получает, поглощая души таких вот несчастных, попавших ему в руки, имеет в мире Инферно огромное значение. Так что тут всё понятно без каких-либо объяснений. Он не откажется от такой возможности пока не найдёт способ повлиять на меня. Я же ему такой возможности давать не собирался. Каждая книга по демонологии начиналась с простой фразы - демонам
доверять нельзя. Даже тем, которые заключили с тобой контракт и договор. Так что тут ничего не поделаешь. Приходится заранее учитывать все, даже малейшие нюансы.
        - Надо же, это я вижу проявленное уважение? - На следующий день, когда этот Архидемон появился снова передо мной, вызванный уже по имени, он явно был доволен тем, что я обратил внимание на его претензию в отношении стула и вина. Поэтому он со спокойной душой расположился на стуле, взял бокал с вином, причём достаточно долго разглядывал рубиновую жидкость мерцающую сквозь прозрачные стенки, после чего всё-таки снял пробу.
        - Что я могу сказать? - Немного посмаковав вино, Нарбен Карган всё - таки обратил внимание и на моё присутствие в этом зале. - Вино хорошее! Достаточно хорошее, чтобы его пить… Но мы же здесь не для этого? Я правильно понимаю? Ну, что ж… Давайте поговорим о деле? Вчерашний подарок мне понравился. Я не против продолжить в том же духе. Я доставил адамантит по той цене, которую запросил. Готов ли товар на обмен?
        В ответ на его вопрос я молча указал в угол, где лежали уже заранее подготовленные мной жертвы, судьба которых была уже заранее предрешена. Хитрость этого фокуса была в том, что жертвы лежали на краю пентаграммы, и демон, даже если бы он хотел до них дотянуться, просто не смог бы ничего сделать. Там нужно было моё разрешение. Тихо усмехнувшись, он положил на край пентаграммы два куска того самого металла, который мне был так нужен. Аккуратно забрав его при помощи специальной заранее заготовленной трости с крючком, я сначала осмотрел качество материала, который видел перед собой. Два небольших бруска адамантита. Хорошо. Он пригодится мне. Сегодня же. Но я всё равно сначала внимательно осмотрел оба бруска, после чего отдал ему жертвы. Расставшись с Архидемоном, мы остались довольны друг другом. Он получил то, что хотел, я же получил то, что мне было нужно.
        Хотя, как я не пытался, в этот вечер я не смог сделать тёмный адамантит. Мне пришлось очень сильно постараться, и я потратил почти недельный запас своей магии и усилий прежде чем смог получить желаемое. Всё это время я продолжал охотиться, собирая самые важные для меня ингредиенты, а также пополняя запасы жизненной энергии. Целый месяц я потратил на сбор нужных мне трофеев, прежде чем снова рискнул вызвать Архидемона. Надо сказать, что этот Генерал оказался весьма понятливым Архидемоном. Появившись в следующий раз передо мной он уже был готов и принёс больше адамантита. Возможно он надеялся загнать меня в долг? Но он немножко не учел ситуацию.
        - Что это у тебя? - Сразу же расширились его глаза, когда Нарбен Карган увидел в руках у меня слиток темного адамантита, который я сумел всё-таки изготовить, потратив очень много сил и нервов. - Я в первый раз вижу такой материал? Что это?
        Конечно, всех подробностей говорить ему я просто не стал. Я сообщил ему о том, что это тёмный адамантит. Если его интересует этот материал, то у меня есть возможность время от времени передавать ему подобный металл. К сожалению, его стоимость запредельная. Так как, чтобы его изготовить, приходится использовать технологию, про которую в этом мире уже мало кто знает.
        Сначала, конечно, этот Архидемон попытался торговаться. Он же не дурак? Он и сам прекрасно понял, что я получил подобный слиток именно из тех двух слитков, которые он мне предоставил. Если бы у меня была возможность раздобыть тёмный адамантит раньше, то я бы предложил ему меняться именно на изменённый адамантит, а не на жертвы? Однако, я решил, что в этот раз не буду отдавать ему тёмный адамантит. Я ему дам возможность подумать. А те бруски, которые он принёс, я выкупил за жертвы, выложенные ровной кучей бессознательных тел в той части пентаграммы, где Нарбен Карган их смог забрать. Хотя стоило заметить, что сегодня Архидемон был явно недоволен. Он, наверное, хотел забрать этот тёмный адамантит по цене двух брусков простого адамантита? Хорошо. Но он не учитывал главного. Я потратил на этот материал много сил и своей собственной энергии. Я почти целых четыре дня сидел, и внедрял в первый брусок 3D сетку. Во второй уже было проще внедрить её. Я это сделал примерно всего лишь за час. Так как процедура уже была мне известна. Однако, всё это требовало огромной магической энергии. И внедрить эту сетку
было самым простым из процессов. Не считая того, что эту сетку ещё и магической силой напитать было надо. А этот адамантит впитывал её в себя с огромной скоростью. Всё-таки этот материал действительно гораздо надежнее и мощнее, чем тот же мифрил. Чёрный мифрил, конечно, почти дотягивает до адамантита. Но когда я увидел, что у меня получилось с тёмным адамантитом, то понял, что мифрил где-то нервно отдыхает. Честно говоря, мне было даже страшно себе представить то, сколько сил и энергии я потрачу на то, чтобы сделать чёрный адамантит?
        Но сейчас не это было важно. Важно было то, что этот демон - генерал заинтересовался тёмным адамантитом. Самое интересное было в том, что он попытался надавить на тот факт, что адамантит вообще-то стоит дороже, чем все те жертвы, которые я ему давал? В ответ я ему заявил коротко. Не нравится, вызову кого-нибудь другого! У меня целый справочник с именами Архидемонов имеется! Кто-нибудь из них да заинтересуется возможностью подобной обмена… Видели бы вы лицо этого существа, когда оно нервно дернулось, видимо поняв, что я могу не просто так вызвать какого-нибудь Архидемона? Я ведь могу попытаться вызвать того самого монстра, который с ним конфликтует? Поэтому он не будет так шутить со мной больше. Тем более, что я предложил ему вести обмен точно также, как и гномам. Только в этот раз адамантит он будет менять по десять брусков обычного адамантита за один брусок серого, или тёмного адамантита. Если его такая цена не устраивает, как говорится… походите по рынку, найдите дешевле! Так кажется говорили в Одессе? Я же не собираюсь навязываться ему со своими ценами. У меня есть цена. Хочешь её сбить?
Предложи мне что-то другое? Конечно, этот Архидемон тут же предложил мне возможность обмена тёмного адамантита на камни душ? Но… Вот тут всё было смешно до невозможности. Он предложил мне давать ему десять брусков тёмного адамантита за один камень душ! Причём довольно маленький. Он мне его даже показал. И я удивился такой наглости.
        - Хорошо… - Криво усмехнулся я в ответ на это предложение, и тут же уточнил специально для него. - Я уточню у других Архидемонов расценки, и подумаю над тем, стоит ли мне торговать с тобой по таким ценам, или же кто-то предложит мне более подходящую цену? Договорились?
        Естественно, что подобное состояние дел ему категорически не понравилось. Но это уже полностью его проблемы. Меня не столько беспокоит его реакция, как всё остальное. Ему предлагали контракт. Ему предлагали общение. Он решил подзаработать подобным образом на обмене? Хорошо. Но ведь кроме меня кто-то ещё должен что-то терять? Я понимаю, что ему хочется получить максимум пользы от подобного общения между нами. По сути, в данной ситуации больше участия и потерь нёс именно я. Попробуйте поохотиться за всякими поисковиками, которые не так уж и беззащитны? Стараясь собрать как можно большее трофеев в этой ситуации, я итак потерял достаточно много того же самого газа от Пещерного червя с десятого уровня. Или вы думаете, что подобное вещество достаточно просто обнаружить, и тем более взять в свои руки? Я бы так не сказал. Это всё не так-то просто, как кажется. Уже только поэтому я понимаю главное. Надо очень сильно постараться, чтобы теперь восстановить свои запасы. Мне ещё повезло, что на десятом уровне снова появились эти самые Пещерные черви. И запас их желудочного сока, который и был тем самым
концентрированным газом, всё-таки у меня появился.
        Однако, при всём этом, я также не забывал и о том, что мне необходимо пополнять запасы даже той самой жизненной энергии. Учитывая тот факт, что бандиты, по сути, были слишком дешевым товаром для обмена, я всех этих разумных тут же пустил на переработку. Сами подумайте? Я притащил почти четыре десятка этих убийц и преступников. В он хочет их брать у меня по соотношению один к пять, и это в людях? Зачем мне такая глупость? Не хочет нормально со мной контактировать, пусть не мучает свои булки и гуляет вальсом как можно дальше. У меня и своих проблем с сюрпризами хватает. Есть на кого нервы тратить. Пока что я не собирался больше никого вызывать. Оставшихся пленников я свалил в своём хранилище, где у меня был стазис. Пусть полежат пока здесь. А те же эльфы мне впоследствии пригодятся. К тому же, я поставил задачу этой бывшей эльфийке. Пусть и дальше потихоньку тиранит эльфов. Но при этом магов - эльфов пусть захватывает живыми. Конечно, она могла бы попытаться их взять под контроль? Также, как она делала до этого своих миньонов… Мне эти разумные были нужны живыми и неповрежденными. потом я намеревался
их использовать. Как бы это Демонессе не понравилось, но в запале игры с попавшим в её руки Великим князем, она была согласна на всё, что я только захочу. Чем я и воспользовался. Теперь я буду ждать, когда она доставит мне желаемое. А этот Нарбен Карган пусть подумает, как следует. На то он генерал и Архидемон? Я предложил ему довольно хорошие условия. Так как мог даже как с теми же гномами загнуть ему обмен тридцать одному? И что бы он после этого делал? Думаю, что ему пришлось бы очень сильно поднапрячься? Но я вообще-то предложил ему хорошие условия. И не собираюсь давать ему то, что вообще-то для меня даётся не сильно дёшево? Я свою силу достаточно ценю, чтобы вот так вот брать и раздавать её кому попало. Я уже молчу про всё остальное. Я ему и так притащил хорошие трофеи? Один эльф, как я уже говорил, своей жизненной силой стоит под сотню обычных людей! Я ему дал нескольких эльфов в обмен на этот самый металл. Не считая обычных людей. А ему все мало? Ну, если мало… Никто ему не мешает, попробовать их самостоятельно попытаться ловить? В своём мире… Тут я ему мешать не буду. У меня и других проблем
хватает. Так что сейчас я дам ему время подумать. Может месяц, а может и год?
        Пока я занимался всеми этими делишками, у меня прошёл целый месяц. И теперь в запасе у меня было не слишком много времени, как хотелось бы. Уже только поэтому на его месте я бы как следует поразмыслил над ситуацией. Хорошо, что он ещё не будет сидеть в моей клетке. Такую сильную тварь держать в клетке я бы не рискнул. Слишком уж сильный он. Демонесса, которую я поймал до этого, тоже была сильная. Но скажу сразу… Она в нашем мире довольно неплохо так поиздержалась. Да и оставшись в гордом одиночестве, она полностью фактически попала под влияние ситуации. У неё просто выбора не было. Ей надо было найти контакты, помощь, друзей. Неважно кого. Союзника в конце концов. Как результат, я стал тем, кто помог ей. И теперь имел возможность за счёт своей помощи получать от неё бонусы. Начнём с того, что если её логово обнаружат, она может послать мне сигнал тревоги. И как только это произойдет я могу забрать её, и спрятать. Что тоже немаловажно. Забрать её в своё логово. Там её точно никто не найдет. Тем более, что я предложил ей поэкспериментировать над монстрами из Пещерного лабиринта. Передал ей
нескольких маленьких пещерных сколопендр, а также и пару-тройку пещерных скорпионов. Пусть на них потренируется, изменяя этих тварей и выращивая что-нибудь несусветное? Думаю, что там, где она окопалась, в горах поблизости от Великого леса, у неё будет возможность вывести монстров гораздо более опасных чем те, которых она уже выпускала на этот Великий лес. Тем более, что я уже знал одну проблему эльфов, про которую они обычно забывали объяснять или кому-либо говорить. Эта проблема была связана, как ни странно, именно с тем самым фактом, касающегося Великого леса. Великий лес агрессивно вел себя по отношению к тем, кто вредил ему. Вот, например, та же самая мошкара и паучки, которых эта Демонесса выпустила в прошлом году, хоть как-то вредили лесу? По сути, нет. Явного вреда от них лесу не было. Поэтому они и смогли проникнуть достаточно далеко. А вот, например, на месте тех же самых магов Природы, я бы подобного противника постарался уничтожить тоже особенным способом. Цветы - мухоловки. Знаете… Росянка… мухоловка… Такие вот цветочки своеобразные? По крайней мере, таким образом я бы вынудил этих
насекомых достаточно быстро погибнуть. Что тоже было немаловажно. Например, можно было бы те же растения вынудить вырабатывать клейкий сок на листве. И всё. Насекомые быстро бы погибли. Но эти насекомые не вредили Великом лесу? Вот он и относился к ним довольно равнодушно. А вот те, которые погибали раз за разом, были всего лишь помехой тем же самым эльфам. Именно эльфы, когда эти мошки их кусали, позволяли себе чисто инстинктивно прихлопнуть укусившее их насекомое. По крайней мере, до тех пор, пока на них не подействовал яд? А после того как яд уже начинал действовать, укушенный эльф постепенно превращался в миньона. Что было вполне понятно и объяснимо. Именно поэтому я и попросил её при помощи миньонов, которые были эльфами, захватывать других эльфов. А потом я их заберу Главное, чтобы она мне указала место, где я смогу потом забрать подобный трофей? Я не забыл указать в договоре, что делать меня своим миньоном ей категорически запрещено. Мне еще не хватало, чтобы она ко мне подослала какого-нибудь своего таракана с зубами и ядом? Лучше я подержусь от них на некотором расстоянии, чем позволю себе
подобные глупости. Хочет она того или нет, но я об этом побеспокоюсь.
        К тому же, я решил на всякий случай попробовать разработать что-нибудь вроде своеобразной защиты от подобных насекомых? Что-то вроде спрея. На земле такой был от насекомых, и насекомым к тебе не хотелось приближаться. Ты для них очень невкусная какашка. Точно так же. Я долго не размышлял над этим вопросом. А просто постарался понять то, какой запах использует их хозяйка? Надо будет попробовать его скопировать, и тогда твари, которых она выращивает, инстинктивно будут воспринимать меня как своего хозяина, или же своеобразное руководство. Чем я могу в последствии и воспользоваться. Тоже важная штука. Надо будет подумать над этим вопросом. Ведь после неё я нашёл кое-что, вроде небольшую чешуйки. После того как эта красотка отбыла из моей пещеры обратно в своё логово. Эта чешуйка вполне естественно, пахла её запахом. Придётся её приберечь. Если будет возможность, то я сделаю из неё защитный амулет. Всё-таки она принадлежала существу, которое десятки тысяч лет выживала в мире Хаоса. Я уже молчу о том, пока она сидела и размышляла о жизни, по чисто женской привычке видимо чесала свои волосы. И её волос
я набрал довольно большой клок. А мой подарочек в виде Великого князя эльфов, явно её вывел из себя настолько, что она даже не поняла главного. Нет… Когда она уходила через эту же пентаграмму, Демонесса вспышкой уничтожила всё то, что оставалось на площадке пентаграммы после неё. Но, в тот самый момент, когда она на радостях схватила Великого князя и потащила его в Пыточные покои, откуда я его только что вытащил перед этим, я довольно быстро специальной метлой прошелся по площадке. И смёл всё в сторону. Потом я уже рассматривал эту пыль, скопившуюся за целый год в этом Призывательных покоях, и даже немного порадовался. Мне действительно повезло. И поэтому, я получил не только волосы, но и ту самую чешуйку. Теперь все эти предметы я аккуратно сложил в специальный мешочек. В случае необходимости я смогу достаточно сильно повлиять на эту демонессу тем, что у меня в руках имеется то, что принадлежит ей. По сути, части её тела. Магию Крови никто не отменял. И с её стороны будет достаточно глупо и наивно рассчитывать на то, что я соглашусь с договором, и на этом успокоюсь. Нет уж… Но мне нужны были
предметы, которые позволят контролировать её действия. По крайней мере, нужна заранее защита от этой красотки. Мало ли какие фокусы и фантазии она может захотеть против меня применить? Лучше уж я об этом заранее побеспокоюсь, чем позволю впоследствии использовать меня. Сейчас она, конечно, в некотором состоянии шока, так как получила в руки то, о чём могла только мечтать. Но как она будет действовать в дальнейшем? Десять тысяч лет выживания в мире Хаоса явно повлияли на её разум. Скорее всего, эта дамочка захочет продолжить попытки давления на меня? Будет пытаться любой ценой заставить меня поддаться ей? Обойти каким - либо образом обойти условия договора? Поэтому я лучше позабочусь о невозможности подобных ходов с её стороны. Так же я заранее подготовлюсь. Всё-таки не стоит забывать о том, что те же самые монстры, с которыми я могу столкнуться в своей жизни, в один прекрасный момент могут постараться мне всё испортить? Я же со своей стороны предложил этой красотке своеобразную помощь. Предоставив ей поддержку, а также и монстров из подземелий Пещерного лабиринта. Так что сейчас она должна понимать,
что со мной ей выгоднее сотрудничать, чем противостоять? Тем более, что у меня есть способ её ликвидировать. А если не получится, то отправить обратно в мир Хаоса. Думаю, что после такого разочарования она сама будет просто в бешенстве? Ведь сейчас у неё есть возможность бороться со своим старым врагом? А если она откажется со мной сотрудничать, то ей придётся ещё на несколько тысяч лет просто забыть об этом. Уже только поэтому я понимал, что как такового выбора ей не оставил. Но именно в этом вопросе нужно было понять мои интересы. Так как я не особо старался надоедать ей своими просьбами и приказами. Мы обговорили некоторые нюансы, и на этом всё закончилось. Не хочет она мне помогать? Я сам разберусь. Тем более, что я уже ей доказал свою дееспособность как коварного и злобного существа. Что выражалось в подарке, полученном этой красоткой. Она получила от меня сувенир в виде Великого князя эльфов? И уже только поэтому должна была понять, что я способен на много сюрпризов. Так что, хочет она этого или нет, но ей придётся со мной контактировать. Уж я об этом побеспокоюсь. Есть у меня для этого
возможности.
        Генерала демонов, судя по всему, я тоже сумел заинтересовать? И он теперь будет думать над тем, что же предложит мне? Учитывая тот факт, что я не просто так ему продемонстрировал наличие у меня тёмного адамантита. Как я уже говорил, этот материал очень сильно отличался от мифрила. Конечно, кто-нибудь мог бы предложить попробовать поторговать с теми же самыми демонами чёрным мифрилом? Можно было бы попробовать. Но вы не учитываете один главный нюанс. Если адамантит нейтрален в магическом плане, то есть в нём можно использовать абсолютно любую энергию, то у мифрила с этим могут быть достаточно большие проблемы. Поэтому я не был бы так наивен и доверчив. Демонам он особо и не нужен. Они просто не смогут с ним работать. Этот материал не принимает инфернальной энергии. А вот адамантит универсален. Что очень хорошо в этой ситуации. Поэтому максимум, чем я могу заинтересовать представителей расы демонов, так это своей переработкой того самого адамантита. И не менее этого. Скажу сразу… Уплотнять адамантит было сложнее, чем сделать, к примеру, несколько брусков мифрила. Причём чёрного мифрила. Я не говорю
о том, что вообще-то этот материал просто великолепен. Я для начала его раскрыл. Увеличив не меньше, чем в десяток раз. И только потом смог работать с 3D сеткой. Так что о дальнейшем в данной ситуации говорить просто бессмысленно. Для меня было важно получить желаемое. Что я и делал. Поэтому продешевить на этом материале я не собирался. Я хотел для себя изготовить полный доспех из чёрного адамантита. Я, конечно, сам прекрасно понимаю, что мои враги очень сильно заинтересуются подобными предметами в данной ситуации. Так что я предпочитаю подстраховаться. И быть уверенным наверняка в том, что имею возможность защитить собственные интересы. Так что можно сказать, что с этими демоническими существами я на некоторое время дела закончил. Пусть подумают, займутся своими делами. Противостояние с эльфами вышло на новый уровень. Я могу заняться тем, что мне интересно. А именно созданием артефактов и амулетов.
        Работая с теми самыми Посохами Магов, которые я украл у Гильдии магов, мне пришлось изрядно повозиться. Ведь они были отнюдь не одинаковыми. Начнём с того, что магические Стихии, которые использовались в этих магических посохах действительно не соответствовали друг другу. Даже были Стихии - антиподы. Если добавить сюда ещё и тот факт, что в этих посохах и материал было по-разному изготовлен, да и подготовка самого посоха была абсолютно разной, что говорило о разных мастерах - артефакторах, которые работали над этими предметами, то тут можно даже и не мучиться с мыслями о том, с чем именно в данном случае мне пришлось столкнуться. Работая с этой информацией я долго и изобретательно ругался, понимая главное. Что объединить эти кусочки в один, будет очень сложно. Придётся действительно очень повозиться. Так как в их основе и длина, и количество материала, было разное. Главное было в том, что материал был хотя бы один и тот же. И совместить его всё же было можно. Но при этом совмещении у меня получится посох из чёрного мифрила. Плотность материала увеличится, чего я и хотел добиться. Возможно
кто-нибудь предложит мне тут же сделать посох из адамантита? Правильно. Кто мне мешает учудить подобное? Если уж шокировать всех, то уже до полной потери сознания? Но я пока не рискну делать подобное. Я понимаю, что некоторые материалы лучше беречь сейчас втайне. Потом как-нибудь я может их и продемонстрирую? Но не сейчас. Слишком уж заинтересованы сейчас эти разумные в том, чтобы постараться хоть немного, но обезвредить моги старания? Лучше уж я побеспокоюсь об этом заранее, и лишу потенциальных противников подобной возможности. Да… Так и надо сделать. А там посмотрим. У меня итак с дворянами проблемы назревают. Я был уверен в том, что сейчас, после летних каникул, снова обнаружится тот самый герцог Брут, который уже пытался мне пакостить? Вернее, не он сам, покойничек, а его Наследник? Поэтому мне нужно заранее готовится и ко встрече с этими умниками. Как это мне всё обойдётся, и какими жертвами, это уже другой вопрос. Главное сейчас получить то, что мне нужно. А я уж постараюсь сделать так, чтобы мои потенциальные враги не смогли ничего противопоставить хитрости и продуманности моих планов. Как я
уже говорил, мои противники не оставят меня в покое. Они наверняка постараются предпринять всё возможное, чтобы неприятно удивить меня. И чем больше у меня появляется возможностей, тем больше они пытаются меня подмять под себя. Это всё вполне понятно. Ведь в такой ситуации они просто не могут ничего противопоставить мне. Чем больше и значимее становлюсь я, тем для них самих ситуация становится опаснее. И они это сами прекрасно понимают. Уже только поэтому можно понять главную сложность всего происходящего.
        Те же самые, к примеру, эльфы сейчас выбыли из борьбы.
        Простые дворяне, вроде баронов и максимум графов, тоже выбыли из борьбы.
        Однако, остались герцоги и короли. А у этих ребят сил будет даже побольше? От одного такого наглеца, который никак не мог себе цену сложить, я всё-таки на некоторое время избавился. Я имею в виду того самого Вольного герцога Зипар. Сюда же можно теперь вписать и Великого князя эльфов… Не хотелось бы мне сейчас быть на его месте. Так как красотка - Демонесса явно не даст ему теперь покоя. Наверняка постарается мстить за каждый день проведенный в мире Хаоса? Но это уже его проблемы. А никак не мои. А вот что мне делать с другими такими же разумными, обладающими большой властью? Так сейчас они все пытаются пойти на примирение? И я в глубине души понимаю, что ссориться с ними мне просто не с руки? Однако, не стоит забывать о том факте, что эти разумные в такую игру вступили по собственной воле. И что мне делать? Я не могу самостоятельно показывать им свой характер. И всё только по той причине, что я им отнюдь не ровня. Да, возможно, они считают меня чем-то вроде герцога? Может быть даже за внебрачного сына короля Дроу? Но как долго я смогу играть в эту игру? Сейчас я им нужен. И у меня есть
возможности. А что будет потом? Надо будет, наверное, дать Демонессе приказ, чтобы она несколько измененных тварей или бесов выпустила на территорию Вольного герцогства Зипар. А что? По сути, они сами во всем виноваты. Я их за язык не тянул, в гости к себе не звал. Этих разумных вокруг меня столпилось несколько десятков. И при этом стоит сразу понять, что они наверняка постараются как-нибудь скооперироваться между собой? А мне бы этого не хотелось. Они уже пытались подобное провернуть на территории того самого Вольного герцогства. А сейчас я выставил идиотами именно их представителей и самого Вольного герцога Зипар. Неплохо придумано.
        Однако, давайте будем честными по отношению ко всем участникам этого события. Вольный герцог всего лишь обычный жадина. Он не хотел платить за то, что может получить бесплатно. Логично? Логично… Он пытался воспользоваться ситуацией. Просто он настолько был уверен в своей правоте и силах, что даже не подумал о главном. Что в той же самой ситуации, которая постоянно изменяется, вести одну и ту же линию поведения бессмысленно. И это стало той самой ловушкой, которую я решил использовать против него. Теперь для всех виноватым остался именно он. Удобно я выкрутился? Вполне удобно… Но надолго ли? Что-то мне подсказывает, что подобное поведение рано или поздно привлечет ко мне ненужное внимание? Скорее всего, в ближайшее время либо он, либо его друзья-приятели, которые могут быть неожиданно обижены моим поведением, всё-таки попытаются восстановить справедливость? Как они её будут восстанавливать, это уже не имеет значения. Важен факт того, что они попытаются это сделать. А значит, мне следует ожидать новых нападок?
        В королевстве Царн один герцог затаился. Одна герцогиня сидит фактически в ожидании развязки событий. Она сама не может не понимать главного. Я не собираюсь идти у них у всех на поводу. Что из этого следует? Каждый из них будет пытаться меня привлечь на свою сторону. И не все из них будут пытаться делать это при помощи уговоров. Я уже знал о том, что между высокородными дворянами, вроде герцогов в том же самом королевстве, существует очень серьезная конкуренция? И тут никуда не денешься. Конкуренция подобного рода может закончиться очень плохо. И не только для самих этих высокородных! Помните поговорку с Земли - Паны дерутся, а у холопов чубы трещат? И что из этого следует? А вот то и следует, что в этом вопросе нужно быть очень осторожным. Всё же одного такого герцога я уже выбил. Не совсем. Остался его Наследник. Но всё-таки у меня есть против этого Наследника очень важное доказательство того, что к смерти его отца, как бы меня в ней не обвиняли, я никакого отношения не имею. Пусть попробуют! Особенно, когда я продемонстрирую иллюзию того, что он сам и полностью самостоятельно душит своего
старика? Так что я могу и его в любой момент уничтожить. Но без провокации я этого делать не буду. Иначе потом скажут, что я намеренно уничтожил всю эту семейку?
        Конечно, вы тут же скажете о том, что у него есть ещё младший сын? Тот самый, который думает только о развлечениях и веселье? Да, он есть. Но с учетом его интересов к молодым мальчикам, причём к тем мальчикам, которые пользуются им, а не он ими, то можно понять, что детей у него скорее всего вообще не будет? А это означает только, что впоследствии этот разумный останется без потомков. И что же тогда делать? А в этом вопросе всё весьма прозаически и просто. И эта простота как раз и будет тем самым ударом, который в последствии уничтожит это семейство. Ещё один герцог затаился, видимо сам прекрасно понимая, что сейчас ему со мной лучше не спорить. Тот самый, который пытался меня вынудить уйти из Академии магии? Думаю, что мы с ним в этом году ещё столкнемся? Ведь, как ни странно, он присылал ко мне на проходную Академии приглашение на светский раут? И даже убрал из текста приглашения строки о том, что я должен буду развлекать его семейство. А значит, он уже продумал линию поведения. Осталось ещё одно семейство, которое присылало приглашения, но пока что они не нарывались на неприятности. Мне
придётся разузнать про него как можно больше. Мало ли какие фокусы они могут выбросить?
        Также я собираю достаточно много информации про дворян. Взять хотя бы молодого наследника графа Сирбит, который сейчас уже наделал долгов минимум на семь десятков тысяч золотых монет? Вы спросите, почему я за лето увеличил сумму долга ещё на десять тысяч? Да всё просто. Я в этом уверен. Ведь за эти три месяца было ещё минимум три светских раута? Один возможно королевский, два герцогских. Добавьте сюда ещё и возможность светского раута у самого этого графа, которому нужно возвращать свой авторитет обеспеченного и богатого разумного, что не так-то легко и просто, как может показаться на первый взгляд. Добавим ко всему этому ещё один фокус, про которые многие забывают. Королевский бал в конце лета. Уже только поэтому можно понять, что для того, чтобы попасть на этот королевский бал, этот разумный пойдёт на всё. Скорее всего, потратит приличные деньги на костюм и показуху. И что же из этого следует? Ему придётся ещё денег занимать. И достаточно много. Для того, чтобы опять устроить показуху и сорить деньгами. И тут ничего не поделаешь. Обычная, и так сказать - стандартная показуха. Ведь все эти
разумные до сих пор пока что думают о красоте, и о демонстрации своего богатства? Хотя на последнем рауте я не видел особо одарённых вроде тех, которые тогда свои костюмы по кускам теряли? Но надолго ли это? Не знаю… Так как на этих светских раутах меня не было Исходя из этого можно понять главное. Эти разумные сами станут потенциальными жертвами, подставив себя таким довольно глупым способом. Как я уже говорил, чем больше он долгов наделает, тем больше сюрпризов его ждёт по окончанию. Сейчас же я сделал пару сюрпризов для его старого отца. В результате моего вмешательства в процесс охоты на территории Пещерного лабиринта, он потерял ещё полсотни стражников. Не считая охотников, которые теперь бродят перепуганными группами максимум по третьему уровню. На четвёртый и пятый соваться даже не собираются. Из подслушанных разговоров я понял, что они действительно боятся. Считают, что на пятом уровне завёлся какой-то опасный монстр, который убивает спутников практически целыми пачками! Ну, что… Если так подумать, то так оно и есть? Монстр есть. Появляется раз в году. Кстати, они уже заметили тот факт, что
этот монстр может появляться раз в году! И теперь в первую очередь думают о том, что они каким-то образом будят живущее в лабиринте чудовище? Будят и поэтому гибнут? Бывает и такое… Лишние легенды мне не помешают. Пусть они заранее продумывают тот факт, что сами каким-то образом будят монстра? А я пока буду пользоваться этим. Стражники графа уже отказываются идти туда. Требуют повышенную оплату. И старый граф видимо уже в бешенстве? Ладно, подожду ещё один год. На четвёртом курсе можно будет устроить охоту и на самого старого графа. Спросите, зачем? Ведь мне выгоднее, чтобы его Наследник наделал как можно больше долгов? Да, выгоднее. Но давайте подумаем… Как я уже говорил, старый граф Сирбит, как тот, кто не знает о долгах, может попытаться высудить для себя определённый срок времени, который позволит ему впоследствии постепенно отдать долги со всеми процентами? Мне это надо? Нет. Мне надо сделать так, чтобы этот дворянин оказался полностью в долгах. Так как же это провернуть? Ответ на этот вопрос весьма прост. Дело в том, что когда пройдёт год, этот разумный сделает ещё достаточно много долгов. После
чего, окажется Наследником довольно приличного состояния. Ему естественно будет выгодно получить его. Но долг возвращать он не будет. Вы, конечно, тут же заинтересуйтесь тем, почему он не будет возвращать долг? А тут всё просто. Он получит наследство и начнет тратить свои собственные деньги. Новых долгов он делать не будет, а про старые как раз забудет. В результате, когда дело дойдет до суда, этот разумный не сможет выкрутиться, так как отказаться от долга и сказать, что он о нём не знал, просто будет не в состоянии. А мне как раз это и нужно. В суде он окажется в невыгодном положении. Ведь и долги-то делал он лично? Да… Значит, про долги он тоже знает. Он не сможет отказаться от них. Не сможет растянуть время. Ведь времени для этого у него было достаточно. Целый год! Это и станет для него приговором. Теперь мой план понятен?
        Можно конечно приговорить старого графа и после окончания Академии. Но это мне не слишком выгодно. Пройдет очень мало времени, даже если около месяца. И в этом случае возможны проблемы. Начнём с того, что для начала все эти долги сыграют очень плохую шутку с самим этим молодым парнем. И всё из-за того, что получение наследства, и последующее объявление о его долгах, приведут к излишней проверке. Сразу же будет объявлено следствие. Так как первым обвиняемым в подобном, а также и потенциальным убийцей своего отца назовут Наследника. Это мне не нужно. Нужно чтобы прошло определенное время. Потом, сам этот старик не даст мне возможности контролировать происходящее, если он останется к тому времени жив. Зато мой план избавиться от него примерно за год до начала действий против его Наследника, приведёт как раз к желательному результату.
        Также я намереваюсь действовать и с остальными. Ни к чему мне лишние провокации. Пусть что хотят то и думают. Я же буду их постепенно загонять в долги, потом вынуждая отдавать мне то, что нужно. Можно, как я уже говорил, играть в те самые азартные игры? В этом случае, в азарте разумные могут совершать ошибки. Например, они могут со спокойной душой поставить на кон огромное состояние. Свой титул, земли… Да всё что угодно. Главное, что я знаю в такой ситуации, так это то, что во время игры надо быть мотом. И я совершенно не шучу говоря об этом. Сами подумайте… Вот я, к примеру, начинаю постоянно выигрывать? Какой из всего этого следует вывод? А из этого следует вывод, что я либо мухлюю, либо удачлив до невозможности. И со мной просто никто играть в эти самые карты не будет. Поэтому мне и придётся заранее брать с собой определенную сумму средств, которую я на законных основаниях проиграю. Остальное будет уже не суть важно. Когда я буду также, как и все остальные, понемножку проигрывать, всё будет нормально. А вот тогда сумма игры дойдёт до серьезной цифры, можно и выиграть. Если речь будет идти
именно о том, что мне нужно. Также я могу и проигрывать. Желательно золото, и в достаточно больших количествах. Потому что тогда все эти разумные поверят в то, что я наивный лопушок, с которого можно поиметь довольно хорошие деньги. Вот пусть так и думают. А я развлекусь как следует, и получу с них то, что нужно мне. Ведь в таком случае они просто сами совершат ошибку. Которая станет для многих из них очень опасной. Как я уже говорил, выпускать подобные нюансы из своего поля зрения я не собираюсь. Тем более, что я не собираюсь жить на такую манеру, охотясь за деньгами. Мне деньги не нужны. Их у меня сейчас хватает. Даже при охоте в этих подземельях я могу заработать достаточно много денег.
        Кстати, что касается охоты по этим подземельям. Видимо старый граф уже терял терпение? Не знаю. Так как он уже откровенно начал принуждать охотников отдавать ему всё то, что они добывают за бесценок. Торговлю постарался подмять полностью под себя. И всё это уж очень напоминало террор. Главное, что я в этой ситуации оказался в выигрышном положении. Только поэтому следовало бы как следует задуматься о последствиях хотя бы тем, кто захочет быть поисковиком и охотником. Этот старик действительно стал переходить определённые границы. И таким образом начал просто вредить. По-другому назвать то, что происходило, я просто не мог. Глупость его поступков говорила сама за себя. Он раз за разом делал подобные ошибки, даже видимо уже совершенно не задумываясь о том, что всего лишь таким образом играет на руку своим врагам? Одним из таких врагов, как ни странно, бы я сам. В первую очередь по той причине, что он действительно мне мешал. Я его не просил вести себя так захватнически по отношению к охотникам и поисковикам. Он сам позволял себе много лишнего. Если бы он содержал этих разумных на нормальных налогах,
не пытаясь их грабить и оставить без ничего, то возможно таких проблем у него бы просто не возникло. Охотники бы всё равно появлялись. Даже на верхних уровнях можно было добыть что-нибудь ценное. Не такое дорогое, как на том же пятом - седьмом, или восьмом уровнях. Но всё-таки достаточно ценное. Тем более, что там опасности особой для охотников-то и не было?
        Но он душил их. Видимо продолжает требовать, чтобы ему платили налоги в том же объеме, который был раньше, по крайней мере, до моего появления в этом мире? А налоги значительно разнились. Я уже знал о том, что даже городок Гридрам стал более запущенным из-за того, что охотников стало меньше, и торговцев меньше приезжает. Цены на товар, который они поставляют, значительно упали. Да и ценности особой для тех же торговцев с других стран уже не особо представлял. Да, есть что-то оригинальное. Но не настолько ценное. Были бы там товары хотя бы в виде ингредиентов или частей тел существ с восьмого уровня, тогда бы хоть было понятно то, за что деньги платить? А тут… Чем я намеревался воспользоваться. Конечно, кто-нибудь тут же сейчас заявит о том, что с моей стороны это довольно глупо и даже наивно? Но вся сложность ситуации как раз в том, что я сам прекрасно понимаю одну очень интересную вещь, про которую многие из этих разумных просто забывают. И не просто даже забывают. Они её просто не учитывают. Ты хочешь, чтобы у тебя всё было нормально в том городке? Ты сначала вникни в проблему? Этот же разумный
вникать в проблемы ни в коем случае не хотел. В последнее время он стал вести себя очень агрессивно. Даже его собственные стражники это признавали. Так как понимали, что их хозяин видимо стал просто терять терпение. Ещё бы… Мало того, что деньги уходят неизвестно куда. Так ещё и его собственный сыночек старательно нервы ему мотает? В этом случае сразу стоит отметить тот факт, что на его месте с молодым графом мне бы пришлось разговаривать немного по-другому? И всё только по той причине, что тот же самый граф теряет ещё больше нервов именно из-за своей политики. А такое в делах подобно медленной смерти!
        Инферно
        - Интересная ситуация складывается… - Архидемон Нарбен Карган медленно отвернулся от окна, где довольно долгое время уже рассматривал привычный себе пейзаж тёмно-багрового неба, и кровавых скал, которые окружали его замок - резиденцию, считавшуюся самой неприступной в этом мире. - И что-то мне подсказывает, что этот разумный на такой мелочи не остановится? Скорее всего, он захочет ещё что-нибудь? Вот только что? Хотя у него и так есть, что мне предложить…
        Медленно и задумчиво он отошел от окна, скользнув взглядом по длинной стене, украшенной весьма своеобразно для данной местности. На этой стене висели головы его смертельных врагов, которых Архидемону удалось уничтожить, и собрать такую коллекцию. Многие из них тоже были Архидемонами и Генералами. Звание Генерала у демонов так просто не дают? Генералом становится Архидемон, которого другие такие же могущественные существа признают своим командиром, что фактически может приравниваться к пониманию звание Лорда или Князя. Однако, он был на данный момент единственным Архидемоном - Генералом, который выжил, и теперь неожиданно для себя столкнулся с тем фактом, что в мире, в котором когда-то они немного пошалили, всего лет двести - триста, про них всё-таки кто-то помнит? Когда он услышал первый Зов, обращенный к его семейству, то тут же принял меры. Чтобы не случилось того, что случилось тогда с его сыном, которого Нарбену Каргану пришлось десять лет искать прежде чем удалось освободить и вернуть домой. С тех самых пор молодой Архидемон так и не оправился. Он стал немного сумасшедшим и кровожадным. Хотя
раньше был весьма умным и даже начитанным. Что тут поделаешь… Годы пыток могут изменить разумное существо до такой степени, что его потом просто не узнаешь. Он это сам прекрасно знал, потому что неоднократно приходилось делать подобное с другими разумными. А тут дело коснулось его собственного отпрыска. Именно поэтому Нарбен Карган и повел войска Архидемонов в бой. Было это почти полторы тысячи лет назад. Надо сказать, что противник оказался тогда весьма сильный, им так и не удалось захватить новые земли для того, чтобы создать там домен.
        Теперь же, снова из того мира, пришёл Зов. Далёкий и слабый, видимо демонолог был просто неподготовленным. Не скрывая своего раздражения, Генерал демонов схватил первого попавшегося боевого берсерка, привязал его к себе, и бросил на этот вызов. Он уже инстинктивно хотел наказать этих наглецов, которые никак не усвоят главный урок… Его семью трогать нельзя! И нечего их вызывать по пустякам. Однако, посланный им берсерк не вернулся. Более того… Сам Генерал демонов, привязавший его к себе, чувствовал то, что это кровожадное существо до сих пор живо, и продолжает своё существование. Что же происходит? Когда пришёл второй Зов, Архидемон сам решил на него отозваться. Ему уже очень хотелось посмотреть на того, кто же такой настырный завёлся в том самом мире, который в прошлый раз войска демонов залили кровью?
        Но когда он попал в место призыва, то понял, что этот демонолог не оказался слабым, в виду того, что у него не хватало знаний. Призыв был слабым только потому, что жертв не было. Хотя рядом лежали связанные тушки жертвоприношения, которое Архидемону очень могло бы пригодиться. В последнее время в мире Инферно были проблемы с порывами в другие миры. А значит, жертв и пищи не хватало. К сожалению старого Архидемона, пентаграмма в которую его вызвали, была очень прочная и надежная. Изготовленная со всеми необходимыми предосторожностями и знаниями. Хотя надо отметить, что стоявший перед пентаграммой демонолог был слишком молод и принадлежал к какой-то необычной расе, про которую Нарбен Карган даже не знал! Задавать вопросы по поводу своего берсерка он просто не стал. Такой противник мог легко и просто уничтожить демона, попытавшегося напасть, Тем более, что в этой пентаграмме присутствовали магические плетения, которые могли вытянуть из демона всю его силу. Естественно, что этого Архидемону его возраста совсем бы не хотелось. Не для того он набирал всю эту силу тысячи лет, чтобы вот так вот взять и
отдать какому-то непонятному демонологу? Но откуда взялись представители этого странного вида в мире, где их точно раньше не было? Оставалось только понять, что хочет это существо, появившееся в этом мире раньше, чем демоны? Ведь не просто так оно вызывало сюда представителей его семейства? Неужели кто-то из местных жителей решил таким образом отомстить демонам, и попытаться закабалить в рабство именно членов его семьи? Но ведь с этого всё и началось? Глупо надеяться удержать в плену старого Архидемона! Рано или поздно он вырвется. И тогда весь этот мир снова захлебнется кровью.
        Однако, когда демонолог заговорил своим странным хриплым голосом, где-то на уровне интуиции старый Архидемон понял, что ситуация действительно необычная. Ведь этот демонолог хотел… торговать! Именно торговать, и не более того. Не ожидавший подобного Архидемон - Генерал просто растерялся. Однако, этот разумный предложил ему выбор. Жертвы в обмен на адамантит. Тем более, что за беспокойство, которое он доставил его семье, этот разумный предложил своеобразный дар в виде нескольких жертв. Судя по всему, с ним можно иметь дело? Он заранее понимает, что такое уважение, и что такое Власть и Сила Архидемона? Удивительным для старого Архидемона был тот факт, что этот разумный выглядел в этом мире также чужеродно, как и он сам? Почему? Неужели он тоже выходец из другого мира? Это уже становится весьма интересным? Нарбен Карган знал, что выходцы из других миров обычно местных жителей мира, в который попадают, не особо признают или терпят. А значит, есть шанс договориться, и получить желаемое? Это тоже важно… Тем более, что у демонов с подобной пищей теперь были большие проблемы… Ввиду того, что в их мире
подобных жителей просто не было. Естественно, что сам Архидемон был слишком опытным и умным, чтобы так легко поверить в доброту вызывающего разумного, который просто хотел поделиться с ним жизненной силой и душами своих пленников? Однако, удовольствие ему это доставило. Пища была весьма вкусная. Что дало возможность самому Архидемону почувствовать себя снова могущественным генералом армии демонов, которая может в любой момент абсолютно любой мир обрушить в пучину войны и кровопролития. Самым странным было то, что этот разумный достаточно быстро понял тот факт, с кем именно он столкнулся во время второго призыва? И даже назвал имя Нарбена Каргана. Но не пытался поймать его в плен. Хотя старый Архидемон уже был готов к подобному противостоянию. Да и у этого существа под рукой имелось всё необходимое для подобного конфликта. По крайней мере, хлыст боли, которым можно было пытать демонов, был заметен. Он висел прямо на стене за спиной этого призывателя. Так что уже тут происходит?
        Оказалось, что этот разумный просто хотел получить приток адамантита из инфернального мира! Ну, что ж… Если он этого хочет, то почему бы ему не дать подобное? Тем более, что на обмен он практически сразу согласился? По крайней мере, первый обмен прошёл вполне эффективно. Среди товара оказались даже эльфы? А надо ли вам рассказывать о том, как демоны любят подобную пищу? Получив возможность насладиться такой едой как настоящий гурман, старый Архидемон захотел продолжения подобных взаимоотношений. Однако, когда он в следующий раз появился на этой встрече, то увидел в руках у этого разумного брусок странного материала. Отдалённо этот материал напоминал адамантит. Но только отдалённо. Его свойства возросли многократно. Этот разумный назвал такой материал тёмным адамантитом. Про подобное демоны не знали ничего. И сам Нарбен Карган сразу понял, что этот материал был создан из того адамантита, который он сам этому существу предоставил. Тем более, что такой материалы наверняка будет ценен даже в инфернальном мире? Но этот демонолог оказался не так-то прост, как хотелось бы. Он отказался менять этот тёмный
адамантит на то самое количество материала, которой Архидемон предлагал в прошлый раз. Более того… Цены, которые он заломил за этот материал, были просто несусветными.
        Однако сам Архидемон прекрасно понимал тот факт, сколько может стоить подобный материал, если им, к примеру, усилить свои собственные боевые силы домена, да и самого себя? Вот только существовала одна большая сложность. Этот разумный предложил менять такой материал либо на адамантит в соотношении один к десяти, либо на камни душ. Что первое, что второе было достаточно ценным даже в инфернальным мире? Поэтому старый Архидемон принялся торговаться. Но только этот торг ничего не решил. Этот разумный знал себе цену. Чего только стоит одна простая фраза.
        - А вы по рынку походите, и найдите дешевле? - Что могла значить эта фраза в устах этого разумного? Какой ещё рынок? Конечно, Нарбен Карган не хотел платить того, чего хочет этот демонолог. Ведь понятно же, что если он пойдёт на уступки, то этот разумный начнёт наглеть? Архидемон прожил уже три десятка тысяч лет и прекрасно знал на что способны подобные разумные. Однако, проблема была как раз именно в том, что этот молодой демонолог знал себе цену слишком уж хорошо. Как только стало понятно, что они не сойдутся в цене, он тут же предложил забрать адамантит за жертвы, которые уже выложил, как и было договорено. А тёмный адамантит оставил у себя. Дав возможность бывшему генералу Архидемонов задуматься над тем, что он может предложить взамен. И теперь этот разумный действительно ломал себе голову, пытаясь понять, каким же образом ему можно уговорить этого разумного всё-таки отдать этот тёмный адамантит? Ведь этот материал явно превосходил обычный адамантит минимум в несколько раз по своим свойствам? Как он это сделал, и почему раньше у него не было подобного, когда они в первый раз встретились? Может
у него не было материала для подобного дела? Если так, то Архидемону нужно получить информацию о способе изменения материала, который позволяет усиливать таким образом свойства металлов, чтобы получить в свои руки более мощную армию и оружие. Ведь понятно же и идиоту, что чем сильнее будет армия демонов в домене, тем сильнее будет сам Архидемон, глава такого домена…
        - Отец, можно с тобой поговорить? - Медленно в личный кабинет главы домена Карган проскользнула его младшая дочь, Нирила Карган, которая своими огромными глазами, смотрела на этот мир ещё немного наивно и даже удивлённо. Хотя надо сказать что прожитая тысяча лет за спиной всё-таки накладывала свой отпечаток. Да, и её принадлежность к семье Архидемона тоже давала себя знать. У этой молоденькой, и с виду хрупкой, девушки - демонессы была вторая ипостась. Боевая. И очень опасная. Это сейчас она выглядела словно молоденькая эльфийка, только с кроваво красными глазами, и абсолютно чёрными волосами, которые буквально змеились, живя своей жизнью. Удобная штука. По желанию своей хозяйки эти волосы могли сложиться в любую причёску. А в случае необходимости и стать оружием. Сейчас она была одета в довольно тонкую тунику, выгодно подчёркивающую все выпуклости её нежного тела. Но в боевой ипостаси у девушки появлялись крылья, бронированные мощные руки, не считая общей брони по телу, а также и довольно острые клыки. В бою она была действительно опасна. Ведь гибкость, скорость, и сила, которую она получала в
такой ситуации, могли поставить её на одну чашу весов с профессиональным боевым Архидемоном. Зато в такой, в первой ипостаси, она была очень сильным магом Разума. Могла запудрить мысли любого разумного, повлияв на его разум, запутать его иллюзиями, и в результате сделав из него для себя слугу.
        Тихо слушая щебетание своей дочери, у которой снова возникли проблемы с очередным ухажером из разряда Архидемонов с соседнего домена, старый генерал аккуратно погладил её по волосам, которые, по крайней мере, его узнавали и не желали зла. Проблема девушки была понятна. Она почти достигла возраста взросления. И сейчас ей нужно было подобрать супруга. Надолго ли, это неважно. Важно другое. Старый отец не хотел отдавать такую силу в чужие руки. Так как прекрасно понимал, что в этой ситуации его домен сам потеряет эту самую огромную силу. Таких магов Разума здесь не было. Иллюзии, которые она могла внушить любому разумному существу, могли не только свести с ума, но и превратить любого врага в друга. А это было очень важно. Этот секрет его семья хранила в тайне и никому не доверяла. Однако, в последнее время Архидемоны из соседнего домена Драгаза старательно принялись провоцировать её, пытаясь привлечь на свою сторону. Почему? Неужели они о чём-то догадались? Дождавшись пока девочка полностью выговорится, Архидемон медленно кивнул её словам, в которых говорилось о том, что она в очередной раз отказала
этим надоедливым ухажерам. Нарбен Карган прекрасно её понимал. И поэтому не собирался её ни к чему принуждать.
        Однако, мысль о том, что можно было бы попытаться использовать её дар, теперь не давала ему покоя. Почему бы в следующий раз на вызов не послать к этому молодому демонологу собственную дочь? Просто девушку заранее предупредить о том, что и как нужно делать? Магия Разума пройдёт любую защиту. И Нирила сумеет вынудить этого разумного не только выдать его семье секрет изменения адамантита, но также и стать верным слугой, что тоже очень важно. Ведь если он может добывать как трофеи тех же самых эльфов, то кто помешает Нарбену Каргану создать полномасштабный портал в этот мир? И тогда его демоны смогут организовать там свой собственный небольшой домен. Когда местные жители спохватятся, то уже будет поздно. Главное делать всё тихо и аккуратно. В прошлый раз они проиграли именно из-за того, что им приходилось силой прорываться в мир, где их ждали враги. А если они сумеют это сделать тайно и хитростью, то больших потерь могут и не понести?
        Тихо хмыкнув своим мыслям, Архидемон понял, что это как раз тот самый вариант, который он хотел всё же подобрать для решения возникшей проблемы. Если всё получится так, как он хочет, то у него будет возможность вернуть долги всем соседям в Инфернальном мире. А также… Получить приток мощных сил, которые можно получить только от жертв и пищи, находящейся в другом мире. И тогда его снова признают Генералом. В этот раз уже пожизненным. А так как жизнь у демона его уровня практически бесконечна, если никто не поможет ему умереть, то он станет Вечным генералом!
        Приняв такое решение, Архидемон Нарбен Карган ещё немного посомневался. Он всё же немного переживал за собственную дочь. Всё-таки девушка была достаточно эмоциональной, и могла натворить каких-нибудь дел. Поэтому придётся с ней как следует об этом поговорить, и немного потренировать. Выдержка у неё должна быть. Иначе Нирила просто сорвется. Ведь ему бы не хотелось терять такой шанс получать вкусную пищу, которой в этом мире не было уже больше тысячи лет… А это очень важно для Архидемона его уровня…
        Путь - дорога
        Когда я в этот раз вышел из Пещерного лабиринта, и снова вдохнул свежий воздух леса, то мне, честно говоря, даже не захотелось никуда уходить. Я не спорю, в столице королевства более или менее старательно следили за обстановкой, и за уборкой различного дерьма. Поэтому запахи там были другие, более или менее приличные. Но всё-таки они били по тонкому обонянию гоблина, привыкшего жить за счёт своего нюха. Именно поэтому я чаще всего старательно пытался уходить в парк при Академии, где запахи были не такие сильные. Кстати, любая попытка ходить на эти светские рауты обходилась мне очень дорого. Я с большим трудом сдерживал желание закашляться или чихнуть от всех этих запахов, которыми старательно себя окружали различные дворянки и дворяне. В этом случае я могу сказать только одно. Даже та самая молодая герцогиня Марас подобным не сильно страдала. Если у неё и были любимые духи, которыми она обрабатывала свои запястья и шею, то они были, по крайней мере, хотя бы приятными на запах. А не такими, после которых поблизости от такой самки даже мухи теряли сознание в радиусе пяти - шести метров?
        Кстати, как оказалось, она тоже не любила сильных запахов? И когда один из молодых дворян, только что фактически представленный ей одним из её вассалов, попытался соответствовать моде королевского Придворного Света, а это было равносильно вылить на себя флакон дихлофоса, и добить его ещё какими-нибудь запахами вроде средства от грызунов, или Дуста, то это его вежливо и довольно ненавязчиво попросили покинуть круг общения молодой дворянки. Причём сделали это именно дворяне того же самого возраста. Только из-за того, что она косо на него посмотрела. Что поделаешь, но в таких случаях этих вассалов тоже можно было понять. Ведь им тоже явно не хотелось, чтобы этот разумный даже таким, довольно глупым образом, выделился на их фоне?
        Но я даже вмешиваться в эти внутренние разборки между её вассалами просто не стал. Ни к чему мне это. Пусть сама разбирается со своими собственными вассалами. Кто я такой для них, чтобы вмешиваться? Уже только поэтому я прекрасно понимал одну очень важную для меня деталь. Про которую я постарался аккуратно намекнуть этой молодой высокородной дворянке, которая меня достаточно легко поняла и даже поддержала. Я, например, общаясь с ними каким-либо амбре вообще не пользовался. Дело в том, что после того как я избавился от того самого назойливого запаха гоблина, неожиданно для меня выяснилось, что чистая кожа моего организма выдаёт немного специфический, и своеобразный мускусный запах. Что было довольно необычно для этой местности. Скажу даже более того… Пару раз я ловил эту самую герцогиню Марас на том, что она как-то странно принюхивалась ко мне, словно пытаясь понять, стоит ли ей начать ругаться со мной, или же просто промолчать, соблюдая правила приличия? Может ей этот запах что-то напоминает или как-то раздражает? По сути, он был не слишком сильным? Так как я просто не знаю главного, как
произойдёт реакция между различными запахами. Просто у меня был весьма своеобразный опыт из прошлого.
        Когда я жил ещё на Земле, в теле человека, у меня была одна очень интересная соседка. Внешне она выглядела довольно приятно, и даже кому-то могла показаться красавицей. Однако, она использовала такой душераздирающий набор запахов, что долго возле неё не выдерживали даже самые выносливые к запахам люди. Ну, сами подумайте… Сначала, с утра пораньше, она обрабатывала себя ароматическими маслами. Причём разными. Потом, перед выходом из дома, она брызгала на себя духи. К концу дня, прежде чем выйти куда-нибудь погулять, абсолютно никак не помывшись, потому что она торопилась, эта молодая девушка могла обрызгать себя другими духами, чтобы якобы перебить старый запах. Вы себе состав этой убойной смеси представляете? Добавьте сюда её собственный пот, и возможно запах от перегара и табака. Она иногда курила. Как вы думаете… Может ли выжить рядом кто-нибудь вполне разумный и в собственном сознании? Между нами даже ходила шутка о том, что она своих парней сначала глушит запахом, а потом пользуется ими, пока те в сознание не пришли. Хотя это грустная шутка. Но всё-таки…
        Сейчас же я простоял почти полчаса, наслаждаясь обычным воздухом леса. И только потом, внимательно осмотрев близлежащую территорию, позволил себе достать ковер-самолет. Пришло время возвращаться в Академию магии, а также надо было попутно постараться решить проблемы, которые могли возникнуть в столице в моё отсутствие. А таких проблем могло быть достаточно много. Хотя я перед своим отбытием вроде бы помирился с послами соседних государств, приняв от них специфические подарки. Но при этом я понимал, что также они наверняка ждут моего возвращения. За эти летние каникулы, занимаясь своими делами, я попутно изготовил ещё минимум четыре сотни амулетов от одержимости. Если они на них рассчитывают, то придётся как-то разделить эту партию? Ведь в первую очередь на эти амулеты рассчитывают дворяне королевства Царн? А учитывая факт покровительства со стороны короля Бридарна ко мне, можно понять, что их расчёт всё-таки оправдан? Так что придётся эту партию разделить. Хотя и не равномерно. Можно будет, к примеру, разделить так…Две сотни амулетов на это королевство, и по сотне в два других государства. Тоже
вариант? Ведь в этом случае, никто из них в обиде не будет. Может кто-то и надуется, но я же всё-таки пошел им на встречу? А то, что даю им меньше, чем другим, так это не моя вина? В первую очередь можно понять тот факт, что я живу на территории этого государства. А значит, и имею некоторые весьма своеобразные обязательства перед данным государством? Хотели бы что-то больше, так для этого и надо самим было бы постараться. Я же их за язык не тянул, пытаться устраивать со мной конфликты? Так что тут всё было понятно и объяснимо.
        Ещё раз облетев лес на ковре-самолете, я принялся осматривать территорию уже с высоты птичьего полёта. Возможно я что-то не заметил, когда бегал по земле? Поэтому предпочитал подстраховаться. Теперь мне надо было двигаться назад, в столицу королевства. Я не стал затягивать свое возвращение, и ту самую неделю, которую я обычно тратил на передвижение по лесам в сторону столицы, я решил потратить на свои дела в этом городе, где могло быть для меня много чего интересного. К тому же, не стоило забывать о том, что мне надо изготавливать эти амулеты. Четыре сотни амулетов принесут мне не меньше шестидесяти тысяч золотых. Эти деньги я забирать у управляющего молодой герцогини Марас не буду. Пусть имеет свой собственный золотой запас на случай выкупа долговых расписок нужных мне дворян. В первую очередь я намеревался подобным сюрпризом вынудить именно тех разумных, которые имели нужные для меня земли, попасть в мою ловушку. Про графа Сирбит, на чьих землях находился Пещерный Лабиринт, я в данном случае даже не говорю. С ним и так всё понятно. Ему осталось жить целый год. Конечно, кто-нибудь сказал бы, что
можно попытаться с этим стариком договориться? Можно было бы попробовать… Но давайте будем честными не только по отношению к нему, но и по отношению к себе самим. Какой мне смысл пытаться договариваться со стариком, который в последнее время стал вести себя весьма неадекватно? О его неадекватности мне как раз и говорит тот факт, что ситуация осложнилась именно этими самыми столкновениями с его собственными стражниками, которые раз за разом пытались продвигать его интересы на территории Пещерного лабиринта. Ведь они, по своей сути, не были подготовлены к такому противостоянию? Так зачем поступать подобным, предсказуемым и довольно глупым образом? Я действительно этого не понимаю. Ведь, по сути, таким образом этот разумный всего лишь совершил очередную глупость, которая должна бы привести его как минимум к разорению и потере авторитета. Сами подумайте… Он только за это лето потерял не меньше пяти - шести десятков стражников? Как я уже говорил ранее, каждый из них стоит довольно приличных денег. Более того… Обученный стражник сам по себе приличную ценность представляет. И уже только поэтому на месте
этого разумного я бы очень сильно задумался о том, что же он всё-таки вытворяет на самом деле?
        Однако, особо задумываться он видимо теперь просто не хотел? В последней партии своеобразных пленников, которых я пустил на алтарь Жизни, были абсолютные новички. Как я понял, он их только нанял, выдал хоть какую-то пародию на оружие, и пустил в бой. Как вы думаете, это принесёт хоть какую-то пользу территориям его графства? Что-то я в этом сильно сомневаюсь? Зачем он всё это делал, сейчас логически осмыслить я просто не мог. Так как эта ситуация действительно была весьма неоднозначная. Настолько неоднозначная, что мне даже страшно становилось вообще как-либо пытаться разговаривать с этим графом, в действиях которого я никакой логики просто не видел. Действительно, я её не наблюдал. Как можно было брать простого крестьянина, который примерно подходил по возрасту и силе, и тупо, даже не раздумывая над тем, что ты делаешь, посылать его на подобное сражение? Это ли не признак твоей глупости? Но теперь можно было понять главное. В последней группе поисковиков стражников уже не было. Или до самого старого графа дошла опасность этой ситуации, или же в данном случае существует возможность того, что
стражники могли потребовать приличных надбавок за подобный риск? Что-то одно из этого могло произойти. Но вот, что именно, я сейчас сказать не могу. И уже только поэтому мне следовало бы задуматься о возможных последствиях. Ведь этот разумный мог в один прекрасный момент вообще остаться без стражи?
        Пролетая над тем самым городом Гридрамом, который располагался возле Пещерного лабиринта, я увидел очень угрюмую картину. Там, где раньше по стенам бродила минимум пара десятков стражников, теперь с большим трудом передвигали ноги, спящие буквально на ходу, всего пять стражников. И я даже боялся себе представить то, что на данный момент происходит в самом этом городе? Кто и как его охраняет?
        Но это уже не мои проблемы. Поднявшись как можно выше на ковре-самолете, и стараясь прикрываться облаками, я двинулся в сторону столицы королевства Царн. Хотя иногда мне всё же приходилось выныривать из облаков, чтобы хотя бы примерно оценивать точки привязки к местности и различные ориентиры. Не хватало мне ещё заблудиться?
        К концу дня я уже медленно приблизился к столице королевства. Но залетать туда не стал. Спустившись поблизости в лес, я переждал время, чтобы добраться до нужного мне места фактически ночью, и не привлечь постороннего внимания. Всё-таки этот город был гораздо больше по своему объёму и численности населения. И уже только поэтому я заранее подозревал тот факт, что возможно кто-нибудь всё же попытается поднять голову и посмотреть вверх? В этом случае ситуация могла бы очень сильно осложниться? Я же этого не хотел. И поэтому постарался как можно аккуратнее выдвинуться в нужном мне направлении только когда наступили сумерки. Возможно именно поэтому особо никто и не обратил внимания на мой пролёт в темноте ночи, которая опустилась этот довольно большой и достаточно шумный город.
        Долетев до нужного места, где намеревался затаиться на некоторое время, я вертикально вниз опустился в небольшой сад, расположенный возле моего дома. И таким образом притаившись, я всё же пробрался в столицу королевства никем незамеченным. Мне было важно в первую очередь пробраться сюда незаметно. Хотя, как в прошлом году, извернуться и не попасть на королевский бал уже не получится. Всё дело в том, что на последнем светском рауте короля, где я присутствовал, этот разумный лично вручил мне недвусмысленный документ, который дал мне понять, что пойти на бал мне всё же придётся. Я, конечно, сам прекрасно понимаю, что в данной ситуации всё происходило весьма предсказуемо. Но всё же я надеялся немного избежать излишнего внимания ко мне. Хотя бы немного подольше, чем это произошло сейчас. Но теперь уже ничего не изменишь. Придётся выживать таким образом. Вспомнив про реакцию всех разумных на имеющийся у меня чёрный мифрил, я с большим трудом держал издевательский смех. Хотелось бы посмотреть на этих разумных, что они сделают, когда поймут, что в моих руках есть не только чёрный мифрил, но и тёмный
адамантит? А решил пока что весь адамантит перевести в состоянии тёмного адамантита. Потом буду делать уже чёрный, когда у меня будет достаточно много запасов обычного адамантита, а также и темного для продажи. Я ведь чётко видел, что тот Архидемон действительно заинтересовался моим предложением? И не заметить это было невозможно. В этом же мире рисковать подобной торговлей я пока не буду. Не хватало ещё, чтобы гномы панику забили? Они итак в панике после появления чёрного мифрила? А тут ещё и адамантит? Нет уж… Пока они не знают про этот материал, или даже не имеют возможности его получать для продажи, этим разумным придется сосредоточиться на торговле мифрилом. Уж я об этом побеспокоюсь.
        Вернувшись в столицу королевства, я тут же принялся собирать всю имеющуюся информацию, которая только могла мне дать понять всё о последних событиях в городе. Начал я как обычно с работы тех самых представителей Ночной гильдии. Как всегда, многие разумные просто забывали о том, что те же самые представители слуг или помощников часто слышат лишнее, и знают лишнее. И уже только поэтому стоит заранее понимать одно. Такие вещи незаметными не происходят. Среди этой информации я обнаружил также и те самые данные про различные долги дворян. Кстати, появилась ещё пара должников, которые уже сейчас должны были не меньше шестидесяти, а то и семидесяти тысяч золотых. По сути, эти разумные, являвшееся мелкопоместными баронами, сделали очень серьезную ошибку. Их земли не представляли ценности. И их вместе с титулом можно было уже выкупить за такую цену. Но я всё же решил немного подождать. Так как эти разумные должны попасть в такую ситуацию, в которой им даже и денег никто не займет. Ведь они могли бы занять денег, чтобы бы попытаться выплатить долги, даже если заново придётся занимать деньги. Но этот фактор
я тоже собирался исключить. По возможности. И теперь намеревался сделать всё возможное, чтобы мои потенциальные противники не смогли ничего мне противопоставить. Например, в этом случае, когда их долг дойдёт хотя бы тысяч до ста золотых, можно понять главное. На такую трату им никто денег не займёт. Ведь это с их стороны станет довольно большим и глупым поступком. Какой смысл делать подобное, когда к примеру речь идёт именно о возможности потери этих средств, не говоря уже обо всём другом? В данной ситуации я имею в виду именно эти деньги, которые эти разумные могут занять у кого-то ещё. Естественно, что после подобного события, эти дворяне опять забудут про свой долг. Но ведь им главное расплатиться с теми, кто хочет забрать у них не только земли, но и титул? С другими кредиторами может быть обойдется всё проще? Этого я и не собирался допускать. Когда у дворянина будет огромный долг, им даже самые прожженный ростовщик, который надеется получить хотя бы одну серебряную монету сверх выданных в долг, не рискнет выдать. Ведь он отлично понимает, что в этом случае такой должник просто ничего ему не
вернёт. А попытка перепродать мне такой долг обратно не пройдёт. Второй раз я на это не поведусь. Ведь я и сам буду прекрасно понимать, на что рассчитывает этот самый ростовщик? Именно на то, что я ему верну деньги с большими процентами? Этого ни допускать, ни позволять, я просто не собираюсь. Так что уже поэтому можно понять главную сложность для тех кто может пожелать меня обмануть. Я не настолько глуп, как они думают.
        Несколько долгов дворян, которые не имели отношения к нужному мне участку территории королевства, я отказался выкупать. И некоторые ростовщики огорчились. Но это до поры до времени. Дальше всё это уже меня не касается. Знаете… Не хочу тратить деньги зря. Тем более, что мне не нужны долги дворян, которые живут чуть ли не через половину королевства от тех земель, которые нужны мне? Так зачем мне пытаться конфликтовать с теми дворянами, от которых мне просто ничего не нужно? Возвращать их деньги мне не надо. Видимо подобное положение дел немного расстроило всё-таки ростовщиков? Ведь одно дело отдать такие долги перекупщику, и совершенно другое пытаться самим что-то там вытребовать обратно? Но это всё уже не мои проблемы.
        Собирая попутно информацию от своих слуг, я также узнал о том, что эльфы старательно собирают всю возможную помощь с территорий окружающего мира. Однако, для них подобное может стать опасным. Хотя бы по той причине, что поведение этих разумных само говорило о сложности ситуации, в которую сейчас обрушилось всё их Великое княжество. Я всё сам понимал. Но рисковать мне не хотелось. А риск всё-таки был. И, скорее всего, достаточно значительный. Начнем хотя бы с того факта, что многие вещи такие разумные просто упускали из своего поля зрения. Я уже молчу про те фокусы, которые эльфы могли старательно пытаться продвигать на собственной территории. Ах, да… Сейчас у них возникли большие сложности? И всё в виду того, что с ними сейчас воевала их бывшая родственница, которая затаила на них слишком много зла. А Великий князь эльфов, попавший в её руки, наверняка знал слишком много секретов про военные силы их народа? Так что теперь, в её руках очень много факторов, позволяющих вести подрывную деятельность с большой эффективностью. Сам же я пытаться как-то вмешиваться в сложившуюся ситуацию даже не пробовал.
Мне это было просто ни к чему. Я понимал одну из основных проблем, которые продвигали эту ситуацию всё дальше и дальше в Хаос. Если бы эльфы не играли в такие игры с другими народами, то ничего бы подобного просто не произошло. Они были сами виноваты в том, что случилось. И теперь им надо было просто ответить за все свои действия и пакости, которые когда-либо эти разумные делали для других существ, живущих в этом мире. Как говорится - не рой яму другому, сам в неё попадёшь. Так что теперь им приходилось окунуться в последствия своих собственных интриг.
        А вот поведение одного из герцогов королевства Царн, который, как я уже говорил, неожиданно затаился, меня настораживало. Это герцогское семейство мало того, что само никак не афишировало свой интерес, так ещё и своим дворянам запретило со мной контактировать. Почему? В чём смысл подобного поведения? Что значит, запретить контактировать? Я этого не понимаю. Неужели им не нужны были мои амулеты? А может быть они что-то знают? Но тогда возникает вопрос о том, что именно они могут про меня знать? Этого я не понимаю. А значит, мне заранее следует их опасаться. Мои агенты старательно пытались собрать всю возможную информацию про дела этого самого семейства и их дворян. Мне нужно было выяснить, что же на самом деле там происходит? Земли этого герцога Саир находились не слишком далеко от территорий, подвергшихся нападению изменённых тварей. Только поэтому можно было понять, что им тоже следовало бы опасаться подобного столкновения. Однако… Они по какой-то причине предпочитали скрывать свой интерес к средствам защиты от них. Почему? Чего они таким образом добиваются? И чего именно мне от них следует
ожидать, опасаясь агрессии или вреда? Сейчас мои охотники из Ночной гильдии старательно вылавливать всех возможных слуг, которые могли дать мне эту информацию. Я не собирался экономить на этом. Ведь в данной ситуации, попытка продешевить могла бы мне очень сильно навредить? А я бы этого явно не хотел. Что же делать? Так что придется собирать максимум информации про таких вот шутников.
        Второе герцогское семейство, Эоринг, опять же прислало мне приглашение на светский раут. Но после случившегося с их управляющим почему-то мне не хотелось туда направляться? Было какое-то странное подозрение, что эти разумные могут всё-таки попытаться провернуть в отношении меня какую-нибудь гадость? Мне бы этого не хотелось. И поэтому я хотел избежать подобных интересов себе. Чтобы кто из них не говорил, всегда существует возможность конфликта. Я это знаю по себе без каких-либо подсказок. Но при всём этом также понимаю один важный нюанс. Избежать встречи с ними по полной программе не получится. Мне действительно придется с ними общаться. Какое-то время. Хот я и не так, как этот разумный надеется. Мне достаточно и того, что я буду с ним встречаться на тех же самых светских раутах короля, или на королевском балу. Кто-то конечно обратит на это внимание, и заинтересуется такими сложностями? Спросит о том, почему я так предвзято отношусь именно к этому разумному? Этот вопрос можно легко и просто объяснить. И это объяснение будет вполне понятно. Дело в том, что прошлый раз, когда он клялся мне и божился
в том, что накажет своего управляющего, этот красавец кривил душой. Его управляющий был для вида наказан. Ему выписали всего пять горячих. По сути, это всего лишь пять ударов хлыстом. Вообще-то этот красавец серьёзно подставил своего хозяина? Так скажите мне пожалуйста, почему ему досталось всего пять ударов? Нет, я не говорю, что я там какой-то зверь или изверг. Но этот слуга своими практическими действиями едва не подвёл хозяина под гнев короля! А его за это так… по спинке погладили? Само по себе это поведение герцога Эоринг заставляет меня немного нервничать. Почему он не наказал своего слугу так, как клялся и божился? Почему его слуга продолжает пакостить? А то, что он пакостит, я уже знал. Хотя он и начал действовать аккуратнее, но всё равно этот разумный вёл себя весьма специфическим образом. Старательно пытался подкупить слуг молодой герцогини Марас, даже подходил к её управляющему с недвусмысленными вопросами и намёками. И все эти вопросы, как ни странно, вились именно вокруг меня? Может быть вам это ничего и не говорит? Но я начал нервничать. Мне подобные фокусы были не нужны. Поэтому я тут
же предложил своим слугам как можно ближе подобраться к самому этому разумному. Мне нужна была информация. Мало ли какие фокусы могут быть в голове у этого красавца? Лучше уж позаботиться о том, чтобы он не мог мне никак нагадить. А это было возможно только в одном случае. Если я и самого этого управляющего загоню в долги. В полноценную кабалу, которая вынудит его полностью мне подчиниться. По крайней мере, тогда я буду точно знать, что замышляет его хозяин? Для чего он так старательно меня заманивает к себе в гости? Причём я уже знал одну очень интересную деталь этих приглашений. Дело в том, что настаивая на приглашениях, он откровенно давал мне понять, что это будет его личный приём. А никак не приём во время светского раута, и появления других дворян. Видимо ему не давало покоя моё общение с молодой герцогиней Марас, которое происходило практически наедине? Присутствующих слуг и охранников я не считаю. Несколько из них уже были моими слугами при помощи самого управляющего молодой дворянки. Я просто поймал их на маленьком воровстве, с виду безобидном, но всё-таки… Например, одна из служанок молодой
герцогини попалась на том, что одно из старых колец своей хозяйки припрятала. Проблема для неё была в том, что это кража. Да, хозяйка уже забыла про это кольцо. Да, она его не надевала уже минимум пару лет. Но это же не повод воровать драгоценности? Когда её поймали на этом факте эта молоденькая девчушка разревелась буквально на глазах, пытаясь вымаливать прощение. Хорошо. Прощение ты получишь, только теперь служить будешь именно мне. Я же не полный идиот, такую возможность отдавать кому попало в руки? Ей пришлось дать мне клятву на Крови. И теперь даже эта молоденькая служанка, которая застилала кровать своей хозяйке, докладывал мне о том какими простынями пользуется герцогиня. Как я уже не раз говорил, в таких вещах мелочей не бывает. И поэтому был уверен в том, что мне вся эта информация впоследствии обязательно пригодится. Так что о том, что происходит в доме герцогини Марас, я знал прямо из первых рук.
        Но и этого мне было мало. Я искал ответы на свои вопросы. Которые мне действительно могли пригодиться. Так что тут ничего не поделаешь. Придётся мне лезть в политику. Тем более, что послы соседних государств, которые меня интересовали, на данный момент действительно активизировались. Хринир Гаудан, управляющий герцогини, прямо заявил мне о том, что они пытались выкупить партию амулетов. И очень сильно расстроились, когда узнали, что амулетов пока что просто нет. Сейчас же я привёз ему целую партию подобных предметов. А значит, у него есть возможность расторговаться как следует. Все эти разумные могут говорить всё что угодно. Сейчас главное предоставить покупателям необходимые предметы. Чем я и занимался.
        Всю последующую неделю я собирал информацию об интригах, а также искал все возможные материалы, которые могли бы мне пригодиться. Ведь мне было очень важно собрать максимум информации о происходящем в этих благородных семействах, которые ведут себя немножко странно. Говорить с этим герцогом Эоринг наедине я не собирался. Учитывая тот факт, что он намеревался меня использовать, я понимал, что ничего хорошего в этом разговоре между нами не произойдет. Поэтому лучше разговаривать при свидетелях. По крайней мере, так ему придется тщательно подбирать свои слова? Вряд ли он будет вести себя прилично, если ситуация начнёт развиваться отнюдь не в его пользу? Что-то мне подсказывает, что этот разумный не будет так прост, как хотелось бы? После того как его ткнули носом в ошибки, которые совершал не только он сам, но и его верный слуга, сразу стоит отметить главную опасность сложившейся ситуации. Ему нужно быть более внимательным. И он, скорее всего, усвоил этот урок? По крайней мере, я видел по его лицу, что случившееся с ним категорически этому разумному не понравилось! Поэтому я понимаю главное. Раз ему
не понравилось моё поведение, а также и та отповедь, которую он получил от короля Бридарна, то он наверняка постарается мне всё же как-нибудь напакостить? А значит, мне надо быть готовым к подобному стечению обстоятельств. Как я уже говорил, такие игры можно играть сразу в обе стороны. Я предпочитал действовать на упреждение. Потом, конечно, эти разумные могут выть о том, что они ничего подобного не замечали, да и не хотели вредить? Но я собирал информацию. Мои слуги старательно разносили везде те самые амулеты - паучки, создающие иллюзию. А потом я всё это просматривал, изучал, и систематизировал информацию. Не зря же кто-то на Земле сказал, что информация правит миром? Взять хотя бы тот факт, что если бы не имеющаяся у меня иллюзия о том, как меня продавали в рабство в Вольном герцогстве Зипар, то ещё неизвестно, чем бы закончилась основная проблема, возникшая у меня при появлении этого самого Вольного герцога поблизости? Я уже понимал, что он намеревался давить на меня именно через молодого короля. Ещё бы… По сути, находясь на этой территории я просто вынужден подчиняться требованиям местного
сюзерена. Хочу ли я этого или нет. В данной ситуации меня никто не спрашивает. Да… Возможно мне бы даже что-нибудь бы и заплатили, не так как я хочу, но всё-таки. Например, попытались бы возместить материал, который тратится на эти самые изделия в виде амулетов? Но тут опять существует определенная сложность. Где они собираются искать этот самый материал для меня? Не знаю. Честно говоря, даже не скажу. И что из этого всего следует? А из этого следует тот факт, что мне подобная глупость совершенно ни к чему. Ошибка или вина. Мне хватит и своих сложностей, которые окружают меня в этом мире. Ну, кто ему мешал попытаться со мной нормально и адекватно договориться? Ведь в отличии от того же самого Архимага Жипара я цены на свои амулеты не загибаю до невозможности. И иду навстречу покупателю. Но такое поведение переходило все возможные границы.
        Риллиана Варинд всё это время летних каникул провела в собственной резиденции, где старательно изучала все возможные материалы, которые я ей предоставил. Как я говорил, мне нужен был профессиональный боевой маг Огня. А никак не избалованная девчонка, не знающая того, что ей нужно делать. Чем я старательно и воспользовался. Теперь она обучалась всему, что ей было нужно. Кстати, стоит заметить тот факт, что даже эта девчонка, когда начала заниматься по книгам из той же самой библиотеки Академии магии, внезапно столкнулась с тем фактом, что в той же самой магии Огня есть множество магических плетений, которым их просто не учат. Вот представьте себе то, как маг Огня зажигает тот же самый костёр. Дрова есть, место есть. Что нужно? Искра! А что делает маг Огня? Подходит, и просто бухает в этот костёр фаербол. Даже маленький фаербол - это довольно приличный запас магической силы. Не считая того, что такой фаербол при одном своём попадании в горючий материал, вроде тех же дров, практически мгновенно сжигает большую часть этого костра. В результате ни о какой экономии или логике тут говорить не приходится.
А ведь для того, чтобы зажечь костёр магу Огня нужно было всего лишь искру сформировать. Искра по сравнению с самым маленьким фаерболом брала где-то в сто пятьдесят раз меньше магической силы. А костёр загорался стопроцентно. И дрова не сгорали сразу, что тоже было немаловажно.
        В результате этого изучения материалов по собственной Стихии, Риллиана поняла, что ранее тратила свою могучую магическую силу по глупостям, и в огромных количествах. Сейчас же, старательно отмечая то, что ей преподают маги - преподаватели в Академии, девушка попутно училась так же, как я. А это значило гораздо больше, чем всё то, чему их учили на занятиях. Может быть я кого-то удивлю, но по крайней мере она и братья - орки научились бросать фаерболы, затрачивая на них где-то в половину меньше энергии, и добиваясь больших результатов. Спросите, каким это образом? Да всё просто. Они само магическое плетение делали меньше по размеру. Более плотным. Это было равносильно тому же самому магическому удару, если сравнивать выстрел из дробовика дробью или пулей. Дробь разлетается, и на достаточно большом расстоянии нанесет мало вреда, но по большей площади. Пуля же летит точно в одно место. И её удар даже на большом расстоянии будет гораздо сильнее, чем от дроби. Точно также было и здесь. Магические плетения этих трёх разумных начали лететь гораздо дальше, быстрее и эффективнее поражали свои цели. Самое
смешное было в том, что остальные студенты с кафедры Огня начали за ними тянутся. Они пытались точно также быть более эффективными бойцами. Но… Сами подумайте… Например, вместо одного фаербола эти трое разумных могут использовать два фаербола? Вместо одной капли солнца - две капли солнца… То есть они стали эффективнее в два раза. Я бы сказал и больше… Ведь их магия, которая постепенно развивалась, была более эффективной и гибкой, чем то, что получалось из других магов, оканчивающихся Академию. Может быть потом кто-нибудь из них и доходил своим умом до многих нюансов? Но это была большая редкость. Тем более, что учебный материал в библиотеке они могли брать спокойно и без особого напряжения. Всего десять золотых монет библиотекарю были своеобразным пропуском и успокоением. Как вы думаете, сколько будет стоить подобная литература за пределами Академии магии? Тем более, что просто почитать и изучить её вам никто не даст. Её нужно будет купить. А такие книги стоят гораздо дороже. Более того… Сейчас я нахожусь рядом и могу помочь, объяснить, подсказать. Ведь я привык учится по такой литературе. А они-то
нет. В самой Академии маги - преподаватели действительно вели себя так странно, что я начал задумываться о том, как будто они намеренно всё делают так, чтобы студенты выходили из их Академии словно недоразвитые маги? Я не понимал подобного поведения и предвзятого отношения к вопросу. Чего они таким образом добиваются? Надо будет как-нибудь задать этот вопрос тому же самому королю? Но при этом надо будет заранее сделать всё, чтобы я всё-таки получил желаемое? Ведь если я сейчас начну задавать такие вопросы, то все, кто хочет и надеется получить знания, бросятся в библиотеку. И тогда я не смогу свободно там шарить, и искать то, что мне нужно. Потому что у многих возникнут вопросы по поводу того, почему я позволяю себе залезать в те дебри где мне делать просто нечего? Но с их стороны это глупо.
        Во-первых, начнем с того, что я маг - универсал. Мне, по сути, нужно изучать самые различные магические течения и знания, которые могут иметь отношение к абсолютно разным Стихиям магии.
        Во-вторых, я маг - артефактор. Маг - артефактор тоже должен работать с самыми различными магическими плетениями, имеющими отношение ко всем подряд Стихиям. Более того… Маг - артефактор должен экспериментировать. Как иначе я пойму, что именно у меня получится в результате создания того или иного амулета или артефакта? Тут без экспериментов не обойтись! Глупо изучать одно течение Стихии, чтобы делать один и тот же амулет всю оставшуюся жизнь, я просто не собираюсь. Это действительно глупость. Огромной силы глупость.
        Так что в этом вопросе всё понятно. Но стоит ли мне это всё объяснять всем окружающим, которые начнут задавать эти самые глупые вопросы? Ведь есть в библиотеке отделение Артефакторика? Вот и не лезь куда тебя не просят! Ну, да… Это было бы сделать проще всего. При этом, я бы сразу в первую очередь задумался о том, что большая часть подобных проблем может привести меня к невероятным ситуациям. В этом случае я не собираюсь переходить дорогу никому. Я собираюсь действовать осторожно.
        Сейчас мы вчетвером бродим в библиотеку. И любое столкновение между собой просто невозможно. Я уже молчу про всё остальное. Учитывая тот факт, что в этот раз мы уже находимся на более высоком уровне обучения, можно понять главное. Потенциальные противники, которые в первую очередь в данном случае являлись магами - преподавателями, не приведут нас самих ни к чему хорошему. Они наверняка сейчас недовольны тем фактом, что в некоторых вопросах мы, как студенты, будем знать больше чем они? И уже только поэтому, мне бы хотелось по возможности избежать такого внимания. Я заранее предупредил этих разумных держать эти лишние знания при себе. Вот задал преподаватель определённые данные и вопрос, который нужно изучить? Вот их и демонстрируйте. Не надо ему демонстрировать ничего из того, что этот преподаватель нам не выдавал для изучения. Лично мне в этом вопросе было гораздо сложнее, чем моим товарищам. Так как некоторые свои знания я уже заранее им продемонстрировал. В первую очередь сейчас речь идёт об этих амулетах защиты от демонов и одержимости. И это сейчас меня очень сильно злило. Я надеюсь, что в
этом году подобных конфликтов у меня происходить не будет? Ведь я откровенно предупредил ректора Академии через короля Бридарна о том, чтобы меня больше не тиранили моими собственными амулетами. К тому же ректор и сам уже понял, что королевский суд будет явно на моей стороне в первую очередь по той причине, что я интересен королю. И не только ему. И это явно раздражало всех этих разумных. Ведь свой интерес король даже не скрывал? Даже более этого… Он не пытался этого делать. Так как просто не считал нужным. Наверное, мне придётся с ним побеседовать на эту тему? Подобные сюрпризы могли в один прекрасный момент испортить мне жизнь. Качественно испортить. Поэтому лучше подумать заранее о подобных сюрпризах. Возможно беседа у нас будет не очень приятной? Но мне надо подготовиться. В этот раз я решил снова шокировать дворян своим внешним видом. Начнём с того, что я из чёрного мифрила приготовил амулет защиты. Вроде этой самой диадемы на голову. Немного по-другому сделанной, в виде своеобразных петель, как цепь, охватывающая мою голову, а также имеющая своеобразный спуск на верхнюю часть переносицы. Мне это
было нужно специально для того, чтобы случае чего прикрыть лицо. Также я старательно постарался вложить в этот артефакт магические плетения именно защиты. Пусть говорят, что им только в голову взбредет, но ситуацию это уже не изменит. Вместо доспехов я в этот раз решил одеть своеобразный чёрный костюм, изготовленные из бархата, и замши. Попутно покрытые шитьём из золотой нити, которая должна была своеобразным образом дать понять всем присутствующим на королевском балу, что я достаточно обеспеченный, чтобы не отвлекаться на всякие финтифлюшки и бижутерию в виде никому ненужных украшений. Я не просто так отметил эти самые никому не нужные украшения. Прошлый раз я заметил одного разумного, которого видел на последнем светском рауте у короля. Да, он не стал обвешиваться золотом как какой-то непонятный идол. Но минимум по три-четыре золотых кольца с драгоценностями на каждом пальце руки… Я думаю, что одно только это зрелище могло шокировать любую модницу? Тем более, что такой клешней, в которую превратилась в рука с огромным количеством цельного металла, он мог в лучшем случае взять кубок вина, и
попытаться его выпить. Я не просто так говорю попытаться. А уж о том, чтобы нормально выпить и закусить с помощью пальцев, которые совершенно не шевелятся, было практически невозможно.
        Кстати, я заметил один очень интересный нюанс во время всех этих раутов. Закуска обычно представляла из себя довольно вкусное, но поджаренное или провяленое мясо, не считая сыров, тонких ломтиков хлеба, и тому подобного. Однако, брать всё это приходилось голыми пальцами. Рядом с такой едой обычно стояла чаша с ароматизированной водой, в которой можно было руки после еды омыть. Ни о каких вилках здесь и речи не шло. Хорошо, что хоть ложки были. Но начнем с того, что вилок не было! И в этот раз я решил шокировать их набором вилок, изготовленных из золота, с миниатюрными украшениями в виде гербов тех, кому я собирался подарить такие наборы. Это явно даст им понять, что такой набор был изготовлен на заказ. А это всё-таки признак проявления уважения и никак иначе? Я уже привычно сделал два набора. Один королю Бридарну, второй герцогине Марас. А ещё пару наборов сделал другим герцогским домам, про которые пока что мало чего знал. Пусть будут на всякий случай. Потом всё равно, рано или поздно, они захотят приобрести нечто подобное? Вилки были типичными двузубыми, с достаточно длинным зубцом. Кстати, с
таким набором колющих предметов я мог бы сойти и за убийцу? Вот только вряд ли меня кто-то будет останавливать? Ведь всё это будет в небольшой походной сумке, которую я по привычке ношу на спине под плащом? Чтобы ни у кого из дворян не получилось какой-либо попытки ко мне придраться, я в этот раз намеревался отправиться на бал с одним из тех самых костяных мячей, которые изготовил первыми из хитина Пещерного богомола при помощи 3D магии. Что тут можно сказать? Есть некоторые нюансы, которые просто приходится учитывать заранее? Увидев у меня оружие дворяне короля вряд ли захотят меня провоцировать. Однако, я не прельщаюсь и заранее подозреваю этих разумных в том, что они всё-таки попытаются сделать всё возможное, чтобы постараться неприятно меня удивить. Если это произойдет, то я сумею их всё же удивить в ответ. Учитывая тот факт, что у меня не только на поясе будет оружие. Но также и в рукавах имеются те самые метательные арбалеты и длинные клинки, которые выдвигаются. В этом случае я даже не считаю того факта, что в моём распоряжении вообще-то имеются и когти? Но их всем этим разумным мне бы не
сильно хотелось показывать. Они и так достаточно нервно относятся к тому вопросу, что я выгляжу как какой-то опасный хищник. А что с ними случится, когда они увидят мою настоящую ипостась, которая может явно намекнуть на то, что я никакой не Тёмный Эльф? Поэтому я лучше воздержусь от таких нюансов.
        Этот чёрный костюм я заказал заранее, ещё перед тем как собирался отправиться на летние каникулы. Поэтому при моём возвращении я уже на следующий день увидел его у портного, к которому обращался за такой помощью. Этот разумный явно не собирался упускать шанс сшить что-то по моему личному заказу? Поэтому я получил всё в срок. Это был достаточно удобный костюм. Он мне напомнил брючный костюм, с приталенным пиджаком. Хотя, вернее надо было назвать это всё камзолом? Отвороты на рукавах позволяли мне под ними что-нибудь спрятать. Начиная с оружия, заканчивая маленькой переносной походной сумкой, вроде тех карманов на поясе, которые можно было бы носить незаметно для потенциальных врагов? Тем более, что эти отвороты застегивались на специальные пуговицы. Вернее, надо сказать, что здесь пуговиц особо не было. Были крючки. Но я в данном случае их называл пуговицами. Так вот, эти самые отвороты можно было застегнуть и прижать к руке. И всё то, что там находится, тоже прижималось. Залезть внутрь такого кармана без моего ведома будет просто невозможно. Ещё бы… Ведь рука вообще-то всё время в движении? И
будет проблематично засунуть туда свой любопытный нос? Однако, даже этот вариант я старался предусмотреть. Ведь в этом случае мне действительно очень важно получить желаемое. Хотят чего-то подобного потенциальные враги или нет, сейчас это уже неважно. Я не спешил с таким решением вопроса. Мне было важно другое. Я снова собрался всех шокировать. Так как под этот костюм я надену тонкую кольчугу из чёрного мифрила. Она защитит меня и не даст моим потенциальным врагам в случае какой-либо угрозы нанести мне вред. Учитывая наличие внутри этих миниатюрных колечек магических плетений крепости и нерушимости, пробить такую защиту будет практически невозможно. Хотя она и достаточно гибкая, по прочности она будет напоминать настоящую кирасу. Что тоже наверняка позволит мне действовать гораздо эффективнее, чем об этом можно подумать на первый взгляд. Поэтому у меня есть шанс защитить свою жизнь. Потом я возможно попытаюсь подшить и весь этот костюм изнутри такой же защитой? Мало ли на что способны различные разумные? Надо будет как следует приготовиться. Ведь ситуация, в которую я могу попасть, явно в любой момент
может оказаться опасной. И не только для меня. Я уже слышал о том, что в этом мире бывают заговоры и попытки государственного переворота. Этот молодой король, с которым так вежливо общался регулярно, был фактически одним из тех, кто пострадал от подобного фокуса со стороны так называемых любителей острых ощущений. Уже только поэтому можно было понять главную проблему, которая назревает буквально в любом государстве, где речь идет о Власти. Рано или поздно дворяне понимают, что им чего-то мало? Глупость этого поступка видна сразу невооружённым взглядом. Чего вам мало? Чего вы добиваетесь? Сколько бы не сталкивался с этими разумными, я видел только одно. Избалованность. Жуткую избалованность. Эти разумные мало того, что получали практически всё, чего только хотели, и без особых усилий. Так они ещё при этом пытались и строить из себя обиженных, кого не заметили, и не оценили. И не одарили тем, что они считают своим. Причём делают это всё на законных, по их мнению, основаниях. Я не зря делаю упор на тот факт, что основания для подобных действий законными считали только они сами. Именно они сами и считали
их законными. И никого из них не интересовало то, что в данном случае о какой-либо настоящей истинной законности и речи не идет. Как говорится… Живите вы спокойно, и другим давайте жить? Так нет же… Не успокаиваются. Ищут какие-то себе проблемы на голову, стараются всех в чем-то обвинять, и как результат, в конце концов сами находят себе проблемы. А потом начинают кричать, что они тут не причём. Что их просто подставили! Возможно если бы это всё происходило на Земле, то шансы кого-то обмануть у них и были бы? Вот только обманывать кого-нибудь на территории магического мира в присутствие тех самых камней Правды было бессмысленно. Эти разумные могли себя только дискредитировать ещё больше. Одно дело, когда ты говоришь правду, как говорится, сотрудничая со следствием… И совершенно другое дело, когда тебя ловят на лжи, которую ты старательно пытаешься выдать за правду… Что в первом, что во втором случае у таких вот уникумов возможны большие проблемы. И не понимать этого просто нельзя. Даже последнему идиоту в этой ситуации понятно, что основная проблема как раз и будет связана именно с их попыткой
захапать для себя любимого побольше Власти.
        Я же всё это прекрасно понимал и лезть куда-то, где просто не справлюсь, не собирался. Взять хотя бы страдания этих всех дворян от вечно ворующих управляющих… Честно говоря, этот вопрос решался легко и просто. Казнями, как например некоторые дворяне пытались наказать таких умников, тут тоже ничего не добьёшься. Есть решение гораздо проще. Которое не так уж и явно показывают твою глупость. Самое простое решение в этом вопросе - это взять кровную клятву от такого управляющего. Ведь он приходит на эту работу и клянется тебе в том, что будет служить верно? Правильно? Правильно… Так почему бы от него не взять кровную клятву? Если он не собирается тебя обманывать, то ему ничто не помешает дать тебе такую клятву. Ведь в этой клятве можно прописать всё, что тебе нужно. Верная служба и отсутствие воровства. Например, я сам разрабатывал своеобразный план. Если я вдруг сумею обзавестись собственными землями, то мне тоже понадобится управляющий. Так вот… Этому управляющему я поставлю главный фактор. Кровная Клятва, а также и десять процентов поверх того, что земли получают от налогов. Хочешь заработать больше
и разбогатеть? Пожалуйста… Тебе никто не мешает! Просто развивай эти земли более того, чем они сейчас могут приносить дохода. Всё. Конечно, кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что управляющий может попытаться поднять налоги на моей территории? Попытаться придушить тех же самых ремесленников повышенными требованиями по отношению к ним? Поймите. Я это и сам прекрасно знаю. Но давайте в этой ситуации учтем ещё один немаловажный факт. Этот разумный, не сможет подобного сделать без моего разрешения. А я не разрешу поднимать налоги на землях, которые принадлежат мне. Хочешь зарабатывать больше, и гордится своим богатством? Сделай так, чтобы земля стала более эффективной в плане заработка для меня. Буду я получать больше дохода, к примеру, процентов на двадцать от общего дохода, который был раньше? Целых два процента из этих двадцати будут принадлежать тебе. Просто постарайся. Подумай головой. Реши обычные организационные вопросы. Взять хотя бы тот самый городок Гридрам, который находился возле Пещерного лабиринта… Ведь раньше он был достаточно развит, когда там была целая Гильдия поисковиков и охотников?
Что же сейчас изменилось? Понимаю, что я там и сам постарался. Это даже не обсуждается. Начнём с того, что, к примеру, сам этот старый граф Сирбит не попытался старых охотников уговорить обучать молодежь! Правильно? И что в результате произошло? Эти разумные не могли спуститься ниже пятого уровня. Я понимаю, что там сам на них вёл тотальную охоту. Не надо мне об этом напоминать. Вы лучше вспомните о другом. Тот же самый вопрос, который беспокоил меня, когда я там оказался снова. Что за чертовщина там происходит с этими стражниками, изображающими поисковиков? Что за бред? О чём думал этот граф? Возьми ты сам организуй свою собственную официальную службу графства, которая будет заниматься этой охотой. Потрать средства на её развитие. Когда люди увидят, что тот, кто служит официально на тебя, добывает эту самую добычу в этих подземельях, получает хороший доход, то сами к тебе потянутся. Зачем их принуждать за мелочь соваться туда, где они жизнь потерять могут? Я уже говорил о том, что там поймал нескольких бывших крестьян, которые только два дня как одели на себя доспехи его стражников? По сути, эти
разумные даже копьями своими пользоваться никак не могли. Не умели! Их даже простейшим ударам не научили. И как они будут сражаться со мной, с теми же монстрами в подземельях, если просто не умеют пользоваться своим оружием? А возьми ты, потрать хотя бы пару тысяч золотых на то, чтобы старики - охотники научили молодежь как следует охотиться? И всё. Больше напрягаться тебе особо и не нужно. Обученная молодежь будет более результативной. И стражников гонять в подземелья не придётся. Да, они ещё не скоро начнут ходить на нижние уровни. Это понятно и дураку. Но эффективность будет восстановлена тем, что их станет больше. И больше будет твой собственный доход. Так что постепенно всё вернётся на своё место. Я даже время от времени планировал то, что буду делать на своей земле? Взять те же, к примеру, мельницы. Я уже придумал как сделать так, чтобы мельницы работали на реке круглый год, или же на холме круглый год. С учетом магии - это вообще мелочь. Например, можно поставить на воде пилораму, чтобы пилить доски. Тоже важная штука? А если установить на пилораме магические полотна для пилы, так они любое
дерево будут распиливать без особых усилий. Доски, кстати, тоже очень востребованный материал. В некоторых местах я видел, что деревья просто корчуют, куда-то в одну сторону свозят, и потом сжигают. Это какие-то костры жертвоприношений получаются! А ведь можно было из этих деревьев получить доски. Которые впоследствии можно использовать. А почему бы нет? Также я намеревался заинтересовать своими землями тех же самых ремесленников. Представьте себе, что ремесленник со своей семьёй и бывает на мою землю, чтобы жить, работать, и заниматься своим любимым ремеслом? Я ему даю, к примеру, пять лет жизни без налогов. Он может жить, и заниматься своим делом свободно развиваясь. Хорошо. Более того… Я ему на эти пять лет ссужу деньги на необходимые нужды. Построить дом, мастерскую, закупить инструмент. Полезная штука? Я думаю, что достаточно полезная. Потом он мне эти деньги вернёт. В отличии от дворян, простолюдины к таким вопросам относились более серьёзно. А если сюда добавить ещё и тот факт, что он за эти годы сумеет заработать немало средств, то можно понять, что когда он начнет платить налог, то для него и
его семейства всё это проблемой не будет. Более того… Он об этом сюрпризе сообщит другим таким же ремесленникам, которым явно захочется приехать на новое место и не маяться в поисках жилья, или места для работы. А получить от меня всё необходимое в своеобразную ссуду. Захочешь мне раньше вернуть средства? Так тебе никто и не мешает! Верни по частям моему управляющему. Долг будет списан, и ты вполне спокоен. Так как получил всё, что тебе было нужно, и с долгами расплатился.
        Как я уже говорил, такие вещи быстро не делаются. Для того, чтобы получить всё нужное, приходилось тщательно продумывать все свои даже малейшие шаги. Поэтому я готовился к очередному балу короля так же, как к полноценному противостоянию с опасным и довольно многочисленным врагом. Я не забывал о том, что до сих пор один. Единственная моя поддержка на этом балу, сейчас зависела от своего настроения. Что поделаешь, женщины… Их вообще понять очень сложно. Король Бридарн тоже себе на уме. Что-то он задумал? Я буквально нутром чувствовал, что есть какой-то подвох в его действиях. Есть! Вот просто локализовать его я не мог. И это меня сейчас очень сильно раздражало…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к