Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Ученье свет Хайдарали Мирзоевич Усманов
        Молчун #7
        Человек - это звучит гордо! Да… Вот только что означает это слово? Что значит - быть человеком? Обязательно ли выглядеть как человек, или же можно сохранить свою душу, упрямство и тягу к жизни? И как это сделать если ты вдруг стал… Гоблином? Да ещё и оказался в мире магии, где гоблин - это враг всему цивилизованному миру? Вот загадка с пятью неизвестными… (Метрическая и временная шкала сохранены земными для удобства читателей) Содержит нецензурную брань.
        Хайдарали Усманов
        Молчун. Ученье свет
        Молчун
        - Надо же, как интересно? - Задумчиво проговорил я, аккуратно приблизившись к тому самому городку Гридраму, откуда началась моя эпопея цивилизованной жизни в этом мире. - Знал бы, что всё так обернётся, постарался бы как следует расчистить все возможные варианты! Но раз уже пошло таким образом дело, то ситуация действительно становится весьма интересной!
        Тихо пробормотав это открытие, я медленно покачал головой, наблюдая за тем, что я вижу. Судя по всему, исходя из моих наблюдений, я понял одну очень важную вещь. Местный дворянин видимо решил принять все возможные меры, чтобы вернуть своё финансовое обеспечение на прежний уровень? Я это понял, заметив группу разумных, направлявшихся видимо на поиск? Так вот… Эта группа двигалась в сторону Пещерного лабиринта и странность этой группы как-раз заключалась в том, что что пара поисковиков шла в сопровождении стражников местного графа. За время жизни в королевстве Царн я хоть немного, но всё-таки научился разбираться в происходящих событиях. Тем более, что эти стражники ни в чём не сомневаясь пошли на дело в доспехах с гербами своего хозяина. Уже только поэтому можно было понять, что ситуация действительно изменилась. Тем более, что я почему-то был уверен в главном. Эти стражники вряд ли будут ходить куда-то ниже третьего или четвёртого уровня лабиринта? Значит, и встречаться с ними в подземельях мне не придётся. Как я уже говорил ранее, на этих уровнях практически никто не погибает. Из-за того, что там
твари довольно слабые? И для того чтобы случилось что-нибудь подобное, нужно очень сильно постараться. Наверное, заснуть пьяным, где-нибудь в глубине лабиринта прямо возле норы какого-нибудь монстра, при этом полностью голым, и написав рядом табличку что ты его завтрак? Однако увеличение численности разумных, которые туда ходят, давало мне определенные надежды. Надежды на то, что эти умники будут всё-таки совершать ошибки, ходить на более нижние уровни, и там проливать свою кровь? Таким образом я буду иметь прямую возможность пополнять свои запасы жизненной энергии, которую продолжаю собирать в магические накопители. Знали бы вы то, как она меня выручала во время этой войны в Вольном герцогстве Зипар?
        Но теперь надо было действовать. Снова тихо усмехнувшись, я постарался исчезнуть в темноте, отправившись поближе к Пещерному лабиринту, который меня уже заждался за этот год. Уже по привычке подобравшись к входу в свои пещерные коридоры, я сначала некоторое время побродил вокруг. Разыскивая следы, которые могли бы указать на обнаружение посторонних моей маскировки? Но ничего такого не было. Моё подземелье всё также было никем не замечено. Поэтому, убедившись в работоспособности моих амулетов воздуха, а также и в том, что свежий воздух поступает в мои пещерные катакомбы, я медленно открыл дверь и скользнул внутрь. Я дома! А вообще-то я с большим трудом удержался, чтобы не произнести глупую фразу - Мама я дома! Но ничего кроме грустной ухмылки у меня такая мысль не вызвала. Какая мама? У гоблинов мамы нет. Есть только женщины - рабы, которых используют для рождения детей. А потом, со временем их просто убивают и пожирают.
        Мне же хотелось всё это изменить. Вот только я пока ещё не знал того, каким образом я это сделаю? Ну, в данной ситуации это было уже не суть важно. Аккуратно бегая по своим коридорам, я сначала убедился в том, что никто и ни на каком уровне не смог проникнуть внутрь. Пришлось потратить где-то целый день, чтобы всё проверить как следует. И только потом я решил, что наступила пора для того, чтобы разложить своё имущество. А его у меня накопилось за последние время предостаточно. И было из чего выбрать обстановку для моего дома. Я аккуратно изменил свою спальню. Убрав то, что было, и выставив всё содержимое покоев одного дворянина, обнаруженное мной в заброшенном замке на территории Вольного герцогства. Также я выставил шкафы, которые там нашёл, не считая всего остального. Теперь у меня была полностью обставленная комната.
        Закончив со спальней, я переместился в другое помещение. Здесь у меня будет кабинет. Я тут же принялся работать над ним, превращая эти довольно заброшенные и дикие помещения в нечто похожее на цивилизованное жильё. А что бы вы думали? Я тоже хочу жить нормально! Нормально, как обычные разумные. Я не говорю, как человек! Человеком, по своей сути, я сейчас не являюсь. Но не это суть важно. Теперь в моём кабинете стоял довольно массивный, наверное, даже дубовый стол, на котором имелись все необходимые писчие принадлежности. Имелся шкаф с различными видами пергамента для написания каких - либо писем, или сообщений. Начиная с простых, заканчивая магическими. К тому же, теперь здесь стоял секретер, где можно было хранить какие-нибудь мелочи, которые могли пригодиться именно здесь в любой из моментов. Также я решил установить здесь что-то вроде небольшого бара. Стоял шкаф, в котором я изменил полки, превратив их в нечто вроде полок для винного погреба? Знаете… Такие, где бутылки с вином лежат в шахматном порядке?
        Шаг за шагом я делал своё жильё более уютным. Так как сам уже прекрасно понимал, что возможно мне придется на какое-то время просто исчезнуть. Исчезнуть из поля зрения всех этих разумных, которые старательно на данный момент пытались просто меня использовать! Хотя мне и понравилось жить среди многочисленных разумных. Но их попытки подмять меня под себя, и использовать по собственному желанию, очень сильно раздражали. По сути, я был не очень конфликтный человек. Когда был человеком… Я предпочитал все вопросы решать мирно. Но если кто-то переходил границу, спуску я ему не давал. И здесь было точно так же. Только вот этих разумных, желающих меня использовать, было слишком много. И они очень часто видимо совершенно не понимали происходящего? Взять хотя бы этих Имперских красавцев… Ну, кто им сказал, что они имею право пытаться на меня давить, старательно вынуждая стать своей игрушкой? И говоря об этом я не шучу. Молодая принцесса с этой самой Империи Муран сама мне всё рассказала после того как я скормил её целую дозу эликсира Дирагга! Она действительно намеревалась загнать меня в кабалу, чтобы
использовать впоследствии так, как ей только того захочется. А граф Мадрин был согласен ей в этом помогать. И это было только началом моих проблем. Я уже молчу про два королевства, которые тоже начали меня делить.
        Возможно кто-нибудь тут же постарается напомнить мне и про того самого Вольного герцога? Скажу сразу… Я про этого идиота даже не задумывался. Честно говоря, я даже не понял причин для подобного поведения самого этого разумного, и его посланцев? Кто ему дал право за меня решать, чего я хочу? Начну с того, что я, по сути, пришёл спасать их задницы из этой переделки! А они мне чем ответили? Я, конечно, прекрасно понимаю, что я для них всего лишь какой-то подозрительный разумный, с которым можно поступить по-всякому. Но как же знаменитая благородная благодарность за спасение? Где она? Я тебе шкуру спас! Если бы не мои амулеты, объединенный отряд вряд ли бы вообще когда-либо появился возле твоей резиденции! Скорее всего, до объединения и дело бы не дошло! Они бы все погибли ещё там, при попытке войти на твою территорию. Так нет же… Но вместо благодарности я получил всего лишь попытку превратить меня в прислугу. Причём наверняка бессловесную, и даже благодарную за то, что меня используют?
        Кстати, что касается этого самого похода против Демонов, который так победоносно закончился… Как я и предупреждал, лавры Победителей получили именно руководители боевых отрядов. Про меня никто даже не вспоминал. Я уже молчу про других, простых воинов, которые постоянно рисковали жизнью, защищая этих разумных своими телами? Хуже всего было то, что эти разумные делали всё так, и позиционировали всё так, что они чуть ли не вчетвером, я сюда и принцессу считаю, победили всех монстров. А остальные просто двигались вслед за ними, и только подметали тропинки! Нет… Я такого не понимаю… Поэтому я решил, что раз они такие умные, и все лавры решили забрать себе, то пусть теперь этот вопрос с бесами и одержимыми решают самостоятельно. Я не буду никому из них делать амулеты. Хватит.
        Уже перед тем, как уйти из Академии магии на очередные каникулы, я неожиданно встретил одного разумного, который был в отряде с Архимагом Жипаром. Этот маг был у вредного старикашки чем-то вроде посыльного. Да, и сама Риллиана Варинд уже рассказывала мне не один раз о желаниях старика. Тот намеревался открыть полноценную торговлю такими амулетами и артефактами на территории королевства Царн. Вот только для такой торговли нужен был товар! А где его брать? Вот тут-то и проявилась подлая натура старичка. Мало того, что он попытался меня оскорбить и унизить, попытавшись нагло забрать моё имущество в виде походной сумки и всех моих трофеев? Так он ещё и подослал этого довольно молодого мага, чтобы тот заставил меня работать на него, создавая целыми днями товар для продажи? Видели бы вы лицо этого разумного, когда возле меня вспыхнуло пламя. Я уже просто не выдерживал! Ему только повезло в том, что поблизости от меня была внучка Архимага, которая успокоила меня. А самого этого мага прогнала. Я же заявил через девушку старику о том, чтобы ко мне с такими претензиями вообще никто не приходил. У Гильдии
магов имеются свои маги - артефакторы? Имеются мои амулеты на руках. Используйте амулеты, для того чтобы их изучить и делайте сами. Если такие умные…
        Зато сейчас я находился в пещерах и заканчивал обстановку моих комнат. Закончив с кабинетом, я направился в лабораторию. И тут я развернулся по полной программе. Мне было из чего выбирать, и что раскладывать. Материалов у меня хватало. Различные лабораторные столы, и инструменты, что у меня имелись в запасе, я с любовью разложил по всему этому помещению. И теперь у меня есть целая и довольно большая лаборатория для создания артефактов. И теперь мне не надо каждый раз лезть походную сумку вытаскивать оттуда то, что нужно. При этом здраво опасаясь, что я что-нибудь потеряю, или что-нибудь забуду на дне сумки? Зато сейчас у меня всё будет под рукой, и я смогу здесь полноценно работать. Уже на инстинктах я принялся во всех своих коридорах ставить магические ловушки от демонов. Не хватало ещё, чтобы сюда какая-нибудь тварь пробралась? Уж лучше я подстрахуюсь. Тем более, что у меня сейчас есть гости, с которыми мне нужно будет поработать. Очень сильно поработать… Ведь я не знаю главного… Я не знаю того, куда делся сам Демон Лорд? Что-то мне подсказывает, что это существо так просто не успокоится? А
значит, нужно быть готовым к новым столкновениям, и попытаться действовать на опережение.
        - Ну вот… Теперь тут всё похоже на нормальное жильё? - Когда я закончил расставлять доставленную мебель, которая была всего лишь очередным трофеем, то тихо усмехнулся. Действительно… Теперь здесь, в моём лабиринте, можно было полноценно жить. Учитывая все эти мелочи и нюансы, я буквально с каждой минутой всё больше убеждался в том, что теперь у меня есть возможность сюда спрятаться в случае опасности на очень долгий срок. В этих пещерах заскучать мне сама Жизнь не даст. Не говоря уже о чём-либо другом. А проблем может вполне хватать и здесь. Взять хотя бы тот фокус, который я видел. Либо стражники местного графа просто сопровождали поисковиков вплоть до пещер, а потом встречали их там, чтобы доставить до города? Либо чуть ли не под конвоем водили их туда, чтобы убедиться в эффективности их охоты? В данной ситуации здесь могло происходить всё, что угодно. И поэтому мне стоило бы задуматься о взаимоотношениях поисковиков и местного хозяина. Вдруг я сам захочу когда-нибудь выдвинуться в этот город под видом поисковика? Мне нужно будет заранее подготовиться к мысли о том, что и меня могут попытаться
вынудить служить местному дворянину? Этого я допускать не собираюсь. Так что постараюсь предусмотреть любые возможные варианты столкновения интересов, прежде чем захочу сунуть свой нос в этот небольшой городок, что может стать для меня весьма опасным делом.
        Когда я сунул свой нос на третий уровень, то увидел, что всё-таки одно из моих предположений было верным. Стражники графа ходили с поисковиками даже по уровням пещерного лабиринта. А это могло означать только то, что они таким образом либо себе пытаются заработать на жизнь, либо выполняют распоряжение хозяина? Третьего тут уже не дано. Криво ухмыльнувшись я решил проверить и более нижние уровни. Старательно осматривая их один за другим. Так как я понимал, что жадность этих разумных после первых успехов, наверняка взлетит на невероятную высоту? Дело это было не быстрое. Поэтому мне пришлось потратить пару дней прежде чем я обнаружил на шестом уровне группу поисковиков с сопровождением из стражников. Это был очень интересный шанс, который я намеревался использовать. Нечего им шастать по нижним уровням! Пусть знают, что здесь довольно опасно! Тем более, что из их разговоров, подслушанных мной, я понял и главную их проблему. Они действительно первый раз спустились на этот уровень! А значит, можно заранее позиционировать эту ситуацию как одну большую глупость. Ведь только на днях они ходили по третьему
уровню! Кто же так делает? Они должны были сначала полностью отработать взаимодействие. Потом постепенно начать усложнять уровни. А тут… Вчера только были на третьем, сегодня уже на шестом? А четвёртый? А пятый? Там же постепенно усиливается нагрузка и опасность? Так нет же… один - два раза сходили на третий уровень. У них всё вышло. Так значит можно идти сразу на десятый? Ну, случайно заблудились на шестом… Идиоты… Придётся их поучить уму-разуму.
        Тихо ухмыляясь, я достал из своего кармана на поясе ту самую воздушную трубку, позволявшую мне плевать отравленными парализующим ядом шипами, и приготовился. Как только появился первый подходящий момент, мои шипы начали своё дело. Один за другим эти необычные снаряды поражали потенциальных врагов, вынуждая их падать их на каменный пол. После чего я постарался как можно быстрее этих разумных утащить в своё логово. И успел сделать это вовремя. Раньше, чем до них добрались пещерные лягушки, которые двигались к своей добыче довольно большой группой. Смешным для меня было то, что эти недоохотники при столкновении с тварями этого уровня даже растерялись. Ещё бы… Ведь они совершенно не ожидали такого напора от местных тварей? Но теперь уже ничего не изменишь. Они добавятся в мою коллекцию. Ненадолго.
        - Нам обещали… Нам обещали помочь! - Бился в моих руках разумный, который ещё не так давно был студентом третьего курса Академии магии на кафедре Стихии Воды. - Заведующий кафедрой обещал!
        - Никто не спорит… - Я привычно заковал этого разумного в подготовленные кандалы, и аккуратно достав свой ритуальный нож, приблизился к этому парню, который наблюдал за мной уже с каким-то безумием в глазах. - Я и помогаю! Сам подумай… Если бы твой труп нашли в столице, чтобы было? Твоя семья обязана была бы платить деньги, которые ты взял у Гильдии магов для обучения. У них они есть? Нету… А так… Ты исчез, и может быть даже где-то живой бродишь? В этом случае Гильдия магов не сможет перевести свой долг на них. И они будут искать тебя. Так что я тебе помогаю. Более того… Ну, ты сам хоть немножко подумай своей головой? Какая тебя ждала жизнь? Ты недоучка. Для всех ты пустое место. Максимум, на что ты способен, это стать чьим-нибудь рабом. А так и будет. Причём рабом ты станешь не какого-нибудь дворянина, который бы позволял тебе великодушно где-то там зарабатывать деньги для уплаты твоих долгов. Ты станешь рабом Ночной гильдии. И будешь выполнять самые грязные их приказы. Я, например, слышал о том, что у них собирается целая группа магов - убийц? Не знаю, кому это и зачем нужно… Но это сейчас
неважно. Ты сам подписал себе приговор, когда отказался учиться. Учился бы нормально, всё было бы хорошо. Здесь бы ты сейчас не был. Всё понятно? Сам виноват…
        Обычным ножом я достаточно быстро вырезал у него нужный мне орган, не обращая внимания на выпученные глаза разумного, которому я уже заткнул рот кляпом. Этот орган, пока он не потерял силу, я тут же проглотил. После чего вонзил жертве в сердце ритуальный нож, забравший всю его жизненную силу. А что бы вы думали? Мне нужно пополнить свои запасы этой энергии? Ведь у меня её достаточно мало осталось! Я её много потратил на той идиотской войне! Кто мне её возместит?
        Самое смешное было в том, что этот разговор, слово в слово, у меня повторился трижды. Из-за того, что пришлось трёх несостоявшихся магов Воды принести в жертву своим амбициям. Зато теперь моя способность к оперированию Стихией Воды поднялась выше пятого уровня. Если так присмотреться к цифровой терминологии Советского Союза, то она была где-то на четыре с половиной. Тоже неплохо. Хотя хотелось бы ровно четвёртый ранг. А до этого мне ещё расти, и расти. Ведь я приговорил к Смерти практически трёх магов пятого ранга, получив их собственную силу, которая подняла меня не так уж и высоко, как хотелось бы. Но всё это время и старания. К сожалению, мне пришлось уходить из столицы королевства Царн раньше, чем другие маги, отчисленные из Академии, попадутся в мои руки? Были там также и маг Огня, два мага Земли, маг Воздуха, которых я намеревался поймать в свою ловушку. Но мои слуги, тем более что среди них был управляющий молодой герцогини Марас, заманят их в ловушку, и засунут в комнату с стазисом. Я потом сам займусь ими, когда вернусь столицу. Усиливать себя я был просто обязан. Раньше я думал, что
обычный организм не потянет магические ресурсы хотя бы второго уровня? А на войне увидел, что такое возможно. По крайней мере, так я понимал, что эти факторы можно сдерживать. А ведь поговаривали, что уже на втором уровне разумный становится фактически чуть ли не самой Стихией? И это немного настораживало. Однако, раз подобное возможно, то почему бы этим не воспользоваться?
        Допросив как следует стражников местного графа, попавших в мои руки, я узнал о том, что он действительно решил таким образом поправить свои финансовые дела. Как я выяснил от одного из стражников, бывшего ранее достаточно опытным десантником, у этого дворянина возникли некоторые сложности с герцогиней Марас, и сейчас конфликт перешел на новый уровень. Дамочка видимо намеревалась любой ценой подмять под себя его графство? Конечно, кто-нибудь тут же напомнит о том, что это очень сложный процесс. Тем более, что расширение её герцогства в принципе невозможно. В виду того, что в данный процесс может вмешаться сам король? Да и территории герцогства находятся достаточно далеко от этих земель? Однако, эта молодая, но достаточно хитроумная дворянка, может посадить на это место кого-нибудь из своих клевретов? Чтобы занять эту территорию и получать с него себе доход. Поэтому старый граф Сирбит и принял решение посылать собственных воинов на охоту. Это всё было как раз - таки вполне понятно… Но последующие новости меня заставили задуматься. Начнём с того, что выяснилось главное… Большинство старых поисковиков
покинули город, и они отправились восвояси. Осталась только молодежь. А знаете о чём это мне говорит? А всё о том, что я сейчас могу начать охотиться на них даже на третьем уровне! Кто будет устраивать мне потенциальную ловушку и охоту на меня, если я там кого-нибудь перехвачу? Да никто. Некому этим заниматься! Опытных бойцов этих подземелий не осталось. Значит, я могу даже и там погонять этих разумных, лишив их доступа к важным ресурсам. А при возвращении в столицу я натравлю управляющего герцогини Марас на этого графа. Пусть займется делом. Даже если у меня получится через него контролировать эти территории, значит хоть что-то я сделаю правильно А это тоже говорит о многом. В первую очередь о том, что я впоследствии может быть смогу даже в этом городе жить? И спокойно заниматься своими делами на виду у всех? Но для этого пока что слишком многое нужно сделать… Сначала получить перстень мага. А уже потом всё остальное…
        А пока что я займусь каверзами для своих потенциальных врагов. Тем более, что подготавливая свои комнаты, я не забыл о том, что намеревался сделать и потенциальный покой для вызова демонов. И для этого мне тоже могут понадобиться жертвы. Кто-то тут же напомнит мне о том, что это невинные разумные? Может быть они и были когда-то невинными? Но выполняя приказы своего господина, эти разумные уже давно всю свою невинность растеряли. Ведь отправляясь в эти подземелья, стражники сами показывали мне тот факт, что готовы выполнять любые приказы своего хозяина. Даже самые глупые? А это всё же показатель. Тем более, что попавшие ко мне в руки стражники во время допроса рассказали мне про то, как этот разумный позволял себе шалить в отношении других разумных существ, не имевших его возможностей. Поэтому будем считать так… Этот граф Сирбит сам призвал к себе мой интерес. А значит, я имею право с ним так поступить. В виду того, что он тоже не сильно избирателен в подобных действиях?
        Например, я уже знал о том, как он поступил со своим бывшим управляющим, и не скажу, что это было очень честно по отношению к тому разумному. Да, тот проворовался! И с этим я даже не спорю. Но накажи ты его! Так нет же… Вся семья этого разумного была не только разорена, но и отправлена на рудники. Вся семья. Включая детей. А они-то тут причём? По сути, они ничего не успели в своей жизни сделать, чтобы их подобным образом унижали? Уже только поэтому стоило бы понять, что в данной ситуации он может быть в чём-то даже и прав? Хотя… Известно же, что историю пишут победители? Если я справлюсь с этим разумным, и найду для себя способ использовать его действия себе во благо, то почему бы мне так не поступать? Тем более, что все мои действия в основном проходят в темноте Пещерного лабиринта. Вряд ли кто-то сумеет мне здесь помешать! Так что я не вижу никакого смысла, чтобы перед кем-то оправдываться! Ни к чему мне это…
        Так что я решил заняться вольной охотой на верхних уровнях, чтобы как следует проредить ряды таких вот смертников. Жалко было только, что среди них эльфов не было. Всё же жизненная сила эльфов была более подходящей для моих целей, чем всё-то, что мне могли дать обычные разумные, в виде людей или тех же гномов? Хотя гномы всё же живут дольше людей? Лет минимум триста, а то и четыреста. Но всё же меньше, чем эльфы? И тут ничего не поделаешь. Приходилось учитывать множество самых невероятных факторов. После того, как несколько групп таких поисковиков я поймал, и от них уже узнал о том, что в Гридраме осталась небольшая группа эльфов, которые по какой-то странности даже не пытаются ходить на охоту. В виду того, что единой командой не являются! Более того… После конфликта короля Бридарна с эльфами, этих разумных сейчас фактически держат под домашним арестом. Возможно у местного графа есть свои интересы в отношении этих разумных? В виду того, что все они являются магами, в той или иной степени? Не говоря уже о том, что в какой-то степени являются последними из опытных поисковиков, которые могли бы
принести пользу его графству?
        - Вполне возможно… Вполне возможно… - Задумчиво проворчал я, буквально нутром чувствуя какой-то подвох во всём происходящем. Если это так, то мне нужно предпринять все возможные меры, чтобы изъять у этого дворянина из-под носа такой интересный фактор. А это возможно только в одном случае. Если я сумею снова пробраться туда и похитить эльфов, которые сейчас фактически заперты в одном из домов этого вонючего городка. Вонючим я называю его не просто так. Как я уже говорил ранее, запах его канализации распространяется вокруг как невероятно мощное амбре. И я даже не уверен в том, что в подземельях под этим городом смогут выжить гоблины, привыкшие к особому запаху вокруг себя. Боюсь, что даже им там будет не по себе? Я даже не могу себе представить тот факт, каким образом в этом городе эльфы выживают? Ведь они должны быть хотя бы как-то избирательными в отношении подобных запахов? Всё же лесные жители?
        Но этот вопрос сейчас меня не интересовал особо. Я старательно проредил несколько отрядов поисковиков в сопровождении стражников графа. Позволив себе пополнить коллекцию пленников. Но пока что я их не таскал на алтарь. Всё только по той причине, что была у меня одна интересная мысль. И связана она была, как ни странно, с Демоном Лордом. Дело в том, чтобы процесс вызова этой твари в наш мир, я уже знал полностью. Из дневника и записей того самого несчастного демонолога, за которым вели повальную охоту наёмники эльфов! Так что повторить подобную процедуру труда для меня не составит. Но в отличие от этого доморощенного демонолога, я попытаюсь заманить эту тварь в ловушку. Я сделаю довольно серьёзный магический круг, который сможет сдержать не только высшего демона, но и дополнительно ко всему прочему даже какого-нибудь Бога! Правда для этого понадобится достаточно много жертв. Если эта тварь до сих пор в нашем мире, то она может попытаться начать сопротивляться в виду того, что отправляться на новый вызов ему не будет никакой нужды. Ведь в таком случае я могу вмешаться в какие-то его собственные
планы на этих землях? А то, что у этой твари здесь были и какие-то свои планы, я не поддаю сомнению. Достаточно понять тот факт, что даже посол эльфов перед моим отбытием сообщил о том, что несколько раз в последнее время территория Великого леса подвергалась нападениям измененных тварей. И он сам получил от Великого князя приказ постараться узнать у людей способы изготовления амулетов, которые защищают от одержимости, и могут создавать границу от проникновения таких монстров. Как оказалось, наличие у эльфов довольно неплохого отряда демонологов, не давала им возможности защищать свою территорию мобильными отрядами. А монстры, которые прорывались на их земли, были очень сильны. Ведь они умудрялись пробиться даже сквозь защиту Великого леса из тех самых смертоносных живых растений, которые являлись основной угрозой для войск вторжения. Уже только поэтому стоило понимать, что в такой ситуации у эльфов нет выбора. Им надо искать помощь на стороне. Я поинтересовался у него тем, по какой причине эльфы не разрешают демонологам изготавливать амулеты самостоятельно? И когда услышал ответ, то долго смеялся.
Всё было связано именно с тем фактом, что эльфы где-то с пять - шесть лет назад потеряли последнего мага - артефактора. Демонологи, которые были у них в плену как рабы, не могли делать подобных предметов. И уже только поэтому можно было понять сложность ситуации, которая сложилась у этих лесных ублюдков. Они сами себя загнали в ловушку. Думали, что окажутся самыми хитрыми, а оказались в дураках. Чем дольше я слушал посла эльфов, когда он рассказывал мне подробности происходящего, тем больше мне хотелось смеяться в полный голос. Оказалось, что эльфы хотели вывести у себя касту магов - демонологов. Хотя бы полукровок, но с даром к магии этого направления. Однако, всё оказалось зря. Видимо сама внутренняя энергетическая сущность этих разумных не позволяла им оперировать подобной магической структурой? Поэтому демонологами были в основном люди. А полукровки уже были лишены таких способности в принципе. Все труды эльфов пошли насмарку. Например, можно было это понять по той причине, что тот же демонолог в магическом блокирующем ошейнике является обычным человеком. И силы особо не имеет. Так что справится с
теми же демонами просто не сможет. Ему нужна Свобода оперирования собственной магией. Вот только эльфы их такой возможности лишали. Да и обучать их не пытались. Глупость какая! Оказалось, что у них собрано на территории Великого леса не меньше трёх десятков демонологов, а сделать они просто ничего не могут. Рисуют только круги - ловушки на земле, чтобы хоть как-то заблокировать тварей, посланных Демоном Лордом? Глупость этой ситуации заключалась как раз в том, что все эти круги им нужно было в шахматном порядке рисовать вдоль всей границы Великого леса! Абсолютно вдоль всей границы. Вы себе представляете, какие это проблемы и труды, которые могут растянуться ни на одно десятилетие? А ведь Демон Лорд ждать не будет? Создаётся у меня стойкое впечатление, что после того как его лишили портала, Демон Лорд постарается придумать что-то ещё? Мало ли что может прийти в голову этому существу? Я бы на месте эльфов не расслаблялся. Тем более, что среди них уже тоже появлялись одержимые. Хотя эльфы это скрывали, высокомерно заявляя о том, что среди эльфов одержимых просто быть не может, но Эориан Ларинуур сам
успел мне рассказать о том, что среди эльфов тоже были одержимые. И уже не один раз. А это тоже, знаете ли, говорит о многом.
        Я отлично понимаю, что рано или поздно эльфы всё равно узнают о том, что это именно я изготавливаю те самые амулеты против одержимости, а также и амулеты - камни, которые могут защищать территорию периметром от изменённых тварей. Вот только сидеть несколько десятилетий на одно месте, изготавливая камни - артефакты для этих лесных умников, я не собираюсь. Так как в приказе, который я сам прочитал, Великий князь эльфов приказывал своим послам найти изготовителя этих амулетов и вынудить его изготавливать эти предметы для княжества эльфов! Более того… Им необходимо было этого мастера доставить в Великий лис. Чтобы эльфы сами решали, кому нужно продавать эти амулеты, а кому нет! Надо же… У самих, прошу прощения за каламбур, задница горит от столкновения с демонами… А они туда же… Решать судьбу других народов пытаются? Что за бред! Ты о себе подумай? Так нет же…
        После этого я понял, что мне сейчас действительно нужно исчезнуть на какое-то время. Летние каникулы как раз подошли вовремя. И теперь я собирал силы. Надо будет вызвать к себе Демона Лорда, загнав его в магическую ловушку для демонов, и попытаться выяснить его истинные намерения. Если он прибыл сюда только для войны с эльфами, то пусть и воюет и других не трогает! А если же нет… Тогда нужно решить, что с ним делать! Я заранее подготовлю такой Ритуальный Круг, из которого эта тварь вырваться не сможет. Кроме того, всё помещение я постараюсь сделать одной огромной ловушкой для демона. У меня было о чём побеседовать с моими пленниками, не говоря уже про Демона Лорда. Одни и те самые бесы чего стоили? Мне надо было всё-таки попытаться изъять из города эльфов!
        А это тоже важная вещь для моих замыслов. Проверив молоденьких эльфиек, которые до сих пор лежали в стазисе, я тихо вздохнул. Девчонки были пока что не порчеными. Кроме одной. Я имею ввиду командира группы, которая сама уже признала меня своим сюзереном. С остальными я позже разберусь. Когда у меня будет не два месяца в распоряжении. А побольше времени. Поэтому я со спокойной душой сначала закончу мой Призывательный покой, где буду вызывать демонов и пытаться с ними контактировать. А потом отправлюсь на охоту за эльфами. На создание этого помещения потратил почти полторы недели. И то благодаря тому, что использовал 3D магию, а также и тот алтарь, который вынес из Академии магии. Учитывая тот факт, что тут приходилось делать магические плетения при помощи мифрила, я создавал фактически одну огромную ловушку, которая должна будет остановить не только какого-то демона, но и возможно Демона Лорда и Архидемона. Мне нужно было убедиться в её действенности. Поэтому я сначала намеревался снова побеседовать со своими пленниками. Да, и с ними, наверное, что-то тоже нужно сделать? Интересно же всё-таки какие
твари попались ко мне в руки? Например, изменённая виверна… По сравнению с обычной виверной она была где-то процентов на пятьдесят крупнее её. А значит, и сильнее. Я же не знаю того, до какой степени она будет изменяться дальше? Может эта тварь хочет вырасти до размера дракона? А вдруг мне получиться получить таким образом ручного дракона? Интересный вариант… Надо будет над ним подумать. А сейчас… А что сейчас?
        Наконец-то подготовив Призывательный покой, и перепроверив его как следует, я отправился на охоту. Мне нужны эльфы! И не только для того, чтобы пополнить свои запасы жизненной энергии. Сейчас, мне нужно было действовать немного по-другому. Дело в том, что я подозревал очень интересный факт. Что будет если при попытке заманить Демона Лорда в ловушку, жертва будет принесена в виде эльфа? Не захочется ли ему узнать, что же здесь происходит? Этакий сыр в мышеловке? Интересно посмотреть на то, что он будет делать? Для этого мне нужны были эльфы, которых не будет жалко. Хотя не хотелось бы приносить в жертву мага. Ведь маг нужен для того, чтобы я получил от него усиление моих магических способностей? Но ради эксперимента… Придётся пожертвовать подобными возможностями, которые я бы мог использовать для себя. Поэтому, когда я только закончил с Призывательным покоем, и пару раз сходил на десятый уровень, где разорил полностью гнездо пещерных лягушек. Всё-таки запас их костей и кожи мне пригодился? Хотя и с пятого уровня? Но всё-таки результативность была. И я намеревался её использовать даже в последствии.
Это было для меня очень важно. Поэтому я не задумывался, а просто делал то, что нужно. После этого я отправился на охоту. На ту самую охоту на эльфов. Хотел бы я увидеть реакцию местных жителей на то, что эльфы исчезнут из города без следа. Я не знаю, что будет делать градоначальник этого маленького городка, когда случится такой казус? Главное, что будет делать сам граф Сирбит, когда произойдёт этот, для него неожиданный, сюрприз? Ведь в данном случае, можно понять одно. Он даже не сможет объявить в розыск этих эльфов. Как он объяснит королю то, по какой причине эти эльфы находились на его территории, и при этом не в цепях, и не в подземелье? Да и вообще… Я слышал о том, что некоторых эльфов ловили в королевстве. Но их тут же сдавали стражникам короля. И никто из дворян не пытался утаить подобную информацию от его ревизоров. А тут… Ладно… Посмотрим…
        Единственное, что меня сейчас раздражало, так это то, что придётся отправляться в этот город буквально весь провонявший дерьмом. Жуткий запах. Конечно, кто-нибудь напомнит мне про мой фильтр, вроде противогаза? Почему бы мне его не использовать? Ведь он защищает меня от газа пещерных червей с десятого уровня? Почему бы здесь не использовать его же? В том-то и дело. Я привык ориентироваться на запах. Хоть на какой-то. Даже в этой зловонной клоаке можно было вычленить присутствие какого-либо разумного по изменениям запаха. Если я не буду чувствовать запахов вообще, то я фактически потеряю контроль над окружающей территорией минимум процентов на тридцать, а то и больше того! А мне этого бы не хотелось. Тем более, что эльфы сидят в том городке не просто так. Допрошенный мной стражник рассказал мне о том, что эльфы находятся под надзором городской стражи. Возле их дома постоянно дежурят патрули стражников… А значит, мне придется действовать тайно и скрытно. Скорее всего, опять пару ночей придётся не поспать. Ну, тут ничего не поделаешь. Мне нужны были подопытные кролики. Очень живучие подопытные
кролики! А где их взять? Только среди эльфов. А себя я таковым не считаю…
        Именно поэтому я довольно спокойно на следующий день выскользнул снова в лес. И, внимательно осмотревшись, отправился в сторону города. Снова наступило время охоты. Благо, что военных патрулей сейчас поблизости города просто не было. А значит, я смогу сделать всё, что мне нужно. И достаточно быстро.
        Но запах… Этот запах мог убить даже гоблина… Запах канализации, который расходился даже за стены этого поселения… Я уже не был уверен в том, что там живут люди, а не гоблины…
        Эльфы
        - И сколько всё это будет продолжаться? - Молодая эльфийка с возмущением посмотрела на более опытного разумного, сидевшего перед ней с грустным видом, и продолжавшегося уже который день пить дешёвое вино. Она видела то, что этот эльф раз за разом, совершенно не останавливаясь, открывает всё новые и новые бутылки. Хуже всего было то, что за вином приходилось бегать более молодым эльфам, которые были вынуждены его покупать за свои деньги. Этот эльф имел отношение к младшей ветви Великого дома Ромашки. А значит мог им приказывать! Чем старательно и пользовался в последние несколько месяцев. Сложность была в том, что ситуация накалилась до предела. Простолюдины - эльфы не могли покинуть этот город. Их держали здесь под охраной. И всё из-за того, что какая-то из интриг Великого князя просто и довольно глупо провалилась? Что же им всем делать теперь, никто просто не понимал. И поэтому им приходилось терпеть такие выходки. А этот эльф старательно пользовался их беззащитностью. Ведь заступиться за них теперь было просто некому? Местные власти просто бездействовали, и держали их под охраной фактически как
пленников. Гильдии охотников и поисковиков практически не существовало. Её пытались восстановить. Представители местного графа настаивали на её возвращении. Вот только из тех охотников, кто был поопытнее, никто не хотел этого. Так как все прекрасно понимали одну большую проблему. Если вернётся Гильдия, то они опять обязаны будут подчиняться глупым приказам. И чем всё это закончится? Один раз они уже совершили такую ошибку. Где сейчас Гильдия поисковиков и охотников? Практически все самые опытные бойцы Гильдии погибли в подземельях этого лабиринта. И всё из-за того, что опять же были виноваты какие-то интриги эльфов? Проблемой было то, что Лирина Эринар сама не могла себе найти группу поисковиков, с которыми бы снова начала ходить в подземелья. Ведь представители её прошлой группы практически все погибли в подземельях. Маг, оставшийся в живых чудом, покинул город и отправился куда-то по своим делам. Теперь же она была никому не нужна. Местные не хотели иметь дело с эльфами. Так как, по сути, это было запрещено приказом короля Бридарна, который был разгневан поведением эльфов в столице королевства.
        "Хорошо… Наши сородичи в столице королевства Царн что-то натворили? Но мы-то тут причём? Мы же находились здесь, и охотились… Почему нужно именно нас держать под охраной?" - Претензии достаточно молодой эльфийки были вполне понятны по той причине, что их дом, где они сейчас проживали, находился под охраной. Эльфы могли ходить за провизией и вином, но опять же под охраной. А из города выйти вообще не получалось. Лирина Эринар уже попробовала как-то сбежать. Её просто вернули. И теперь она была вынуждена сидеть и наблюдать за этим пьяницей, который по своей магической силе был даже слабее её. Но сделать ему она ничего не могла. Более того… В последние дни этот проклятый алкаш начал приставать к ней. Требуя, чтобы она его лично обслужила. На каком это, простите, основании? На том, что он пьяный? Или на том, что он якобы имеет отношение к младшей ветви какого-то Великого дома? Да кто он такой? Она опытнее его, как поисковик… и как маг! Почему она должна ему подчиняться? Самое обидное было в том, что даже другие молоденькие эльфийки, уцелевшие в этом поселении, а их было всего двое, настаивали на том
же. Видимо сами не хотели ложиться к нему в постель? Так почему она должна за них отдуваться?
        - Вам надо, вы и отдавайтесь! - Когда девушки в очередной раз подошли к ней, чтобы намекнуть на то, что пора бы как-то проявить благосклонность, она ответила жёстко, и отмахнулась от них. Вернувшись в свою комнату. Небольшой запас пищи и денег у неё пока что был. И поэтому Лирина могла запереться в своей комнате. Дальше дело будет хуже. И она сама это прекрасно понимала. Что же делать? Местный градоначальник и наместник графа, прибывший сюда взамен прошлого, категорически не желал иметь никаких отношений с эльфами. Поэтому она надеялась на встречу с самим местным дворянином. Всё же она эльфийка? Сумеет уговорить человека. Даже если он упрямый дворянин. Ну, не может он не понимать главного… Она опытный маг Природы, да еще и лекарь. Не стоит ссориться с таким разумным? Ведь это может для дворянина плохо закончится. Он должен это понимать!
        Оставалось только дождаться того момента, когда этот дворянин вернётся в этот проклятый городишко. Девушка специально отложила пару золотых монет для местной стражи. Тех самых стражников, которые охраняют их дом. Она просто предложит им взятку, чтобы те позволили ей встретиться с графом. И всё. Там всё будет решено. К сожалению, ей придется вытерпеть приставания этого алкаша, который сейчас снова напивается вином. И, судя по крикам, которые донеслись до неё с первого этажа, этот разумный явно не намеревается останавливаться? Крик, который донесся до девушки, говорил о том, что этот пьяница уже выпил последнюю бутылку вина, и требует добавки. Тихо усмехнувшись девушка себе только представила лицо сидевших внизу девчонок, которые сейчас будут просто вынуждены ему прислуживать. Так как она просто постаралась сбежать от всего происходящего. И это бегство явно всех их разозлит. Но сама молодая эльфийка категорически не желала становиться жертвой для этого разумного. Если так всё пойдёт и дальше, замкнутые в четырёх стенах эльфы начнут сходить с ума. И ещё неизвестно, чем всё может закончиться? Лирине
не хотелось бы становиться очередной жертвой представителя Высших семейств, который просто хочет поразвлечься. Который не успокоится на достигнутом, и наверняка постарается подмять под себя всех эльфиек, которые находятся поблизости? Тем более, что выйти и как-то сбежать от него, они сейчас просто не могут. И всё из-за того, что даже люди, охраняющие город, ему практически в этом всём помогают!
        "А что будет, если у меня ничего не получится с местным графом? - Внезапно нахмурилась девушка от неожиданной догадки, которая может привести её к очередному провалу. - А что, если они просто заберут у меня деньги, и не пропустят меня к графу? Ведь я даже не смогу никому пожаловаться?"
        Этот вопрос девушка даже не обдумывала как следует. Да и выбора у неё теперь действительно просто нет. Необходимо что-то решать. Вот только что именно, она не знала. Хотя бы по той причине, что в этой ситуации ей нужно по-другому подойти к решению этого вопроса. Несколько часов размышлений привели её к выводу о том, что нужно что-то решать. И срочно. Иначе ситуация перейдет на новый уровень проблемности и сложности. И она вряд ли сумеет в ней извернуться.
        Во время своих размышлений девушка неожиданно заметила странное ощущение, будто бы за ней кто-то наблюдает? Лирина Эринар, конечно, доверяла своим чувствам. Но здесь… Кто мог за ней наблюдать на верхнем этаже дома, который окружён стражей, а окно закрыто слоем слюды, через которую внутри ничего не разглядишь? Ей даже показалось, что это наблюдение идёт откуда-то сверху? Но над ней была крыша. Неужели на крыше кто-то затаился? Что за бред? Тихо встряхнув головой, девушка - эльфийка продолжила свои размышления, когда неожиданно почувствовала какой-то странный укол в шею со стороны спины. Резко обернувшись, Лирина увидела, что сзади неё, как ни странно, прямо в её комнате стоит тот самый разумный, которого она когда-то видела в подземельях. Тот самый маг - артефактор, за которым так старательно охотились все. Начиная с бывшего главы Гильдии поисковиков и охотников, этого мерзкого и никому ненужного гнома, заканчивая Великим князьям эльфов…
        - Ты… - Успела только проговорить девушка, у которой в голове промелькнула мысль о том, что надо бы попытаться уговорить его отправиться вместе с ней в бегство. И тогда… Что будет тогда, Лирина Эринар так и не успела даже подумать. Так как произошло то, чего она просто не ожидала. Вокруг неё всё резко закружилось, а её тело полностью похолодело, и перестала слушаться. Молодая эльфийка потеряла сознание, и рухнула прямо под ноги тому, кого намеревалась всего лишь использовать как ценный товар. Лирина Эринар даже не понимала того, что произошло. Как он вообще попал в её комнату? Ведь местная стража старательно следила за тем фактом, чтобы с ними никто не общался? И в данном случае вся эта ситуация была очень странная. Но теперь она уже не могла о чём либо размышлять. Она была без сознания. И не видела того, что делал этот парень дальше.
        А он спокойно вытащил из небольшой ранки на её шее какой-то странный шип, видимо парализовавший её. После чего, как-то странно усмехнувшись, спрятал девушку в артефакте, который носил на спине. Походная сумка. Очень больших денег стоит! Вот только не ей это сейчас оценивать. Лирина была теперь пленницей. И всё зависело от её нового хозяина. Бегло осмотрев комнату, и быстро забрав всё самое ценное, что он тут обнаружил, этот странный разумный ещё раз тихо хмыкнул, и аккуратно приоткрыл дверь, держа перед собой наизготовку странную конструкцию из трубки и какой-то рукоятки. Когда он высунулся в коридор, откуда раздались звуки, свидетельствующие о том, что там кто-то есть, раздался какой-то странный шипящий звук, и следом лёгкий стук упавшего тела. Видимо он пришёл сюда не только за ней? Как-бы ей, конечно, не хотелось себя ценить выше всех, но этот разумный видимо намеревался забрать всех эльфов? Всех, кто попадет к нему в руки. Но для чего ему это нужно? Это они узнают позже. И еще не факт, что им понравится попасть в плен к такому разумному? Тем более, что при падении девушка разглядела острые
клыки и темноватую кожу, не считая белых волос. Это был… Тот самый Тёмный Эльф? Но как? Ведь она была знакома и искала мага - артефактора человека? Но уже было поздно что-либо думать. Теперь уже ничего не изменить…
        Молчун
        - Надо быстрее отсюда убегать! - Тихо проворчал я, когда все эльфы были парализованы и оказались в моей походной сумке. В их доме не было ничего ценного. Всё ценное они таскали с собой. Пробравшись на чердак их дома, который как обычно почему-то никто не контролировал никоим образом, я в конце концов сумел дождаться того момента, когда они все были внутри этого дома. И только потом, я смог начать охоту. Причём, я не понимал главного. Почему люк чердака обязательно выводит в какую-нибудь комнату? Тем более, если там есть жилец? Насколько я помню, на Земле, похожий люк обычно выводили куда-нибудь в коридор. В комнату он мог выходить только в самом крайнем случае. Если это какой-нибудь зал, где никто не живет. Тут же…
        Когда я аккуратно приоткрыл люк, то заметил, что подо мной бегает, буквально метаясь по комнате, довольно молодая эльфийка. Видимо её нынешнее положение дел явно не устраивало? Хотя о каком положении дел сейчас может идти речь? Вокруг их дома расположилось минимум три патруля стражников. Которые старательно ожидали от эльфов каких-нибудь сюрпризов. Мне пришлось проторчать на чердаке почти целый день прежде чем я понял, что эльфы никуда не выходят. Время от времени, они позволяли себе выйти, чтобы пополнить запасы вина и продуктов. Но на этом всё заканчивалось. Их действительно держали как в клетке. Хотя, для полноты этого ощущения не помешало бы этим разумным вообще никуда не выходить? Ведь они лесные жители? А значит, скорее всего, для них подобное было бы самым жестоким наказанием? Это не мне решать. Для начала я выследил как следует всех этих разумных, а потом нанес свой удар. Первую девушку я парализовал тем самым шипом, при этом заметил, что при падении она обернулась, и узнала меня. Попытавшись вспомнить её, я понял, что мне придётся с ней поговорить. Прежде чем решу приносить её в жертву.
Всё-таки она была магом Природы! А это означало только то, что умирать ей придется не просто в качестве жертвы.
        Пока охотился за эльфами, я подумал о том, как мне вызвать Демона Лорда, и при этом не потерять способностей магов, которые я мог забрать у этих разумных? Теперь же я всё примерно понимал и просчитал до мелочей. Для начала я вырежу у них этот орган. Потом заживлю рану. Времени, которое у них останется до смерти, мне вполне хватит чтобы призвать этого монстра. Самих этих разумных я принесу в жертву. Ну, вместо одного мага - эльфа, может быть положу двух обычных, ничем не притязательных разумных. Хотя у эльфов даже жизненной энергии, без наличия этого магического органа, должно хватить на несколько десятков разумных. Уже и только поэтому я понимаю главное. Получив таким образом возможность, я постараюсь довольно неприятно удивить своих потенциальных врагов. Ещё бы… Ведь они на самом деле не ожидают от меня такого сюрприза? Да и их магия мне тоже пригодится. Я понимаю, что в Академии за эти годы могу перехватить всех отчисленных студентов, и использовать их? Но тут они в моих руках. И всё будет наверняка.
        Видимо эльфы полностью расслабились, и уже не пытались даже осмысливать происходящее? Я захватил всех четверых оставшихся эльфов этой диаспоры буквально врасплох. Три девчонки и один эльф-мужчина постарше, который был настолько пьян, что даже не отреагировал на моё появление перед ним, попали в мои трофеи. Обыскав весь их дом, я не нашёл ничего особо ценного. Кроме того, что было у них их в карманах. А это говорило о том, что они знатно поиздержались? Да и что я хотел от обычных простолюдинов, и одного представителя младшей ветви какого-то Великого дома? Я это понял по их браслетам, которые идентифицировали их перед другими разумными. Три металлических, и один серебряный. Что тут непонятного? Теперь же мне надо было думать о том, что я намереваюсь делать с остальными разумными, находящимися поблизости? Это было понятно по той причине, что эти стражники никуда не выпускали из дома эльфов без надзора. А значит, и исчезнуть из этого дома эльфы незаметно просто не могли. Что мне остаётся в этой ситуации? Остаётся очень простое средство. Захватить этих стражников точно также в плен. Их было всего лишь
с десяток. Судя по всему, больше стражников просто выделить не смогли? И поэтому я понял одно. Ещё десяток жертв пойдёт на мой алтарь. И пусть местный градоначальник потом оправдывается перед своим дворянином, не зная того, как и куда исчезли не только сами эльфы, но и стражники, окружающие их здание? По крайней мере, так их никто не накажет и не обвинит в халатности. Я понимаю, что с моей стороны всё это звучит достаточно нагло. Словно издевательство? Но мне так удобнее. Ведь и они тоже всегда поступают так, как им было бы удобнее? Почему же я должен делать по-другому?
        Разделаться со стражниками было ещё проще. Я просто, старательно закутавшись в свой плащ, выскочил из этого дома, и побежал вдоль по улице. Все стражники тут же бросились за мной. Так как уже было достаточно поздно, я был уверен в том, что им просто никто не поможет. Забежав в соседний переулок, который был тупиком, я буквально в два рывка взлетел на крышу соседнего дома. Вот что значит, заниматься охотой в пещерах, и не забывать про когти, и лазание по скалам? Забежавшие в этот тупик стражники бестолково толклись на месте, пытаясь обнаружить беглеца. И даже не обратили внимание, когда им под ноги упала моя бомбочка - вонючка. Так я называл свои снаряды с газом пещерного червя. Дождавшись того момента, пока они все успокоятся, я скользнул вниз, уже в амулете, защищавшем меня от газа. А когда пересчитал стражников, то едва не рассмеялся в полный голос. Здесь был весь десяток! Эти идиоты даже никого не оставили на посту! Вообще-то, если задуматься, эльфы уже давно могли бы сбежать, если бы захотели. Достаточно было одному отвлечь стражу, и всё! Так нет же… Сидели, как последние идиоты, и чего-то
ждали… Странно всё это… Действительно… Надо будет с ними потом поговорить… Потом… Не сейчас…
        Убедившись в том, что я получил желаемое в этом воняющем поселении людей, я сразу же направился в сторону крепостных стен, через которые намеревался сбежать прочь. Как и в прошлый раз, проникнуть внутрь города для меня не было особой сложностью. И всё из-за того, что стражники совершенно мух не ловили! Но это уже их проблемы. Мне было важно то, что я сумел провернуть задуманное и вырваться прочь из этой клоаки запахов! Несмотря на то, что я всё же гоблин, хоть и изменившийся, такую вонь терпеть долго не смогу! И это факт…
        Быстро скользнув на стену, я по пути оглушил ещё пару стражников, и забрал их с собой. А что такого? Нужно же мне как-то продемонстрировать всем, что эльфы всё же сбежали из города? А так, всё и всем сразу понятно без дополнительных объяснений! После похищения ещё двух стражников, я скользнул вниз по стене и бросился к лесу. Уже по привычке ведя следом плетение Стихии Природы, которое восстанавливало все растения, и затирая мои следы. Пусть теперь поищут! А мне пора вернуться в Пещерный лабиринт! И… отдышаться от этой вони…
        Возвращался я туда буквально налегке, и едва ли не приписывая на ходу. У меня было такое впечатление, что сейчас мне просто очень повезло? Эльфы даже не сопротивлялись. Видимо даже подобное наказание их буквально выводило из себя? Что позволило мне воспользоваться ситуацией? Но я сейчас задумывался даже не об этом. У меня и других вопросов было довольно большое количество. В первую очередь, я всё-таки намеревался попытаться перехватить контроль над Демоном Лордом. Ведь я знаю имя этой твари? А это очень важно. Если сюда добавить ещё и тот факт, что эта тварь уже в нашем мире, то можно понять некоторые сложности, которые в любой момент могут привести к большим проблемам. И тут ничего не поделаешь. В виду того, что тварь может набраться приличных сил, чего мне явно бы просто не хотелось. Что же тогда делать? А в этом случае существует интересный факт, про который забывать не стоит. И этот факт очень важен. На данный момент, лишившись возможности каким-либо образом получать энергию через свой портал, Демон Лорд наверняка постарается найти для себя поддержку где-нибудь ещё? И какой результат? А
результат будет достаточно простой. Как только я отправлю своеобразный сигнал о вызове, этот монстр наверняка попытается получить её. Тем более, что в ней будет присутствовать сила Жизни эльфов? А не понимать того, что эту энергию может перехватить и другой какой-нибудь демон, он не понимать не может. Исходя из этого, понятно главное. Эта тварь бросится на этот вызов словно сумасшедшая, лишь бы получить всё это, и возможно попытаться попутно избавиться от призывателя? Хотя сразу нападать на меня эта тварь явно не будет. Хотя бы по той причине, ей наверняка захочется узнать причины для такого вызова? Также на месте этого монстра я постарался бы узнать о том, откуда же я взял эльфов для жертвоприношения? Ну, не полный же он идиот, чтобы не понимать основной сложности подобной охоты? Ведь, если он действительно объявил охоту на эльфов, то здесь существует сложность с тем, что без особых усилий он их не получит. А я для жертвы нашёл. И исходя из этого, Демону Лорду наверняка захочется узнать, где и как я это сделал? И благодаря этому возможному любопытству я имею возможность заманить это существо в
ловушку. Тем более, что у меня практически всё готово. Комната призывателя, или Призывательный покой, действительно на данный момент у меня является одной большой ловушкой. Особенно учитывая тот факт, что вся комната превращена мной в одну клетку. Если не считать каких-либо побочных возможностей вывернуться. И говоря об этом, я не шучу. Все стены, потолок, даже и коридоры, закрыты магическими ловушками. Так что вырваться легко и просто отсюда он не сможет. Мне же самому эти ловушки никоим образом не помешают. А вот ему? В этом я не уверен. К тому же, у меня есть прямая возможность заинтересовать этого монстра сотрудничеством со мной. У нас, судя по всему, есть один общий враг? Эльфы! И если это так, то мы можем найти линию соприкосновения наших интересов, и договориться об определённых нюансах, которые позволят сотрудничать. Если у этого Демона есть доступ, к примеру, к тому же самому адамантит у, то пусть доставит его мне. И, так уж и быть, я отправлю его домой. Если он, конечно, не захочет возвращаться, то придется этот вопрос решать более жестоко. Как я уже сказал, я не собираюсь упускать этот
шанс. Если этот Демон не захочет сотрудничать, я найду способ запереть его в ловушку. И всё равно использую для своих нужд.
        Вернувшись в пещеру, я принялся тут же работать по подготовке вызова монстра. Так как потенциальные жертвы для этого у меня были. Оставалось только убедиться в подготовке самого места для вызова. А это займет некоторое время. Мне всё же придется постараться. И отступать от своего плана я не собирался. Так что буду работать. А также и перепроверю всё. У меня были различные чертежи магических плетений, и я решил задействовать самые мощные Ритуальные круги, чтобы поймать Демона в ловушку. Начнём с того, что сама по себе эта тварь должна быть весьма опасной. Возможно она сейчас теряет силы?
        И только когда всё было проверено десяток раз, если не больше, только после этого я решился. Достав свеже-пойманных эльфов, я всех перепроверил. Первым на операционный стол по лишению магии пойдёт этот самый алкаш. Кем бы он там не был, но магом Природы он был посредственным. Его силы с большим трудом дотягивались до пятого ранга. И то, если упереться куда-нибудь ногами и тянуть его за уши. Поэтому я недолго с ним церемонился. Вырезав ему этот орган, и заживив рану амулетом лечения. После чего он занял своё место в ритуальной пентаграмме. Немного подумав, я решил, что одного эльфа для затравки хватит. Ведь тварь находится в нашем мире? Не так уж и далеко, чтобы тратить на него огромные силы. А вот сами эльфы мне в конце концов чуть позже понадобятся. Кто знает, как повернётся моя жизнь? Мне ещё про них мало что известно. Я, по крайней мере, уже прекрасно знал, что молоденькие эльфийки, попадая в мои руки, долго сопротивляться не смогут. У меня есть специальная отработанная технология подчинения этих девчонок. И они никуда не денутся. Им просто придется подчиняться. Я уж об этом побеспокоюсь.
        Как следует всё обдумав в очередной раз, я расположил в оставшихся пустых ячейках для жертв именно тех самых стражников, которым не повезло попасть ко мне в руки. Надо было лучше дежурить на посту, и не позволять кому попало шастать у них из под носа? Так что теперь у них просто нет выбора. Они не пытались сопротивляться, с кляпом во рту это сложно делать. Особенно тогда, когда ты находишься в кандалах, предусматривающих подобные проблемы и попытки сопротивления? Когда всё было готово, я сделал все необходимые надрезы, после чего со спокойной душой взялся за дело, начав зачитывать тот самый речитатив, призывающий Демона Лорда в мою ловушку. Я в первую очередь рассчитывал только на то, что эта тварь действительно сейчас в гневе будет цепляться любым возможным способом за шанс не только остаться в этом мире, но и при этом также постарается получить какую-нибудь выгоду для себя. Я же не хочу сначала конфликтовать. Для начала я намереваюсь это существо попытаться уговорить к сотрудничеству. А вот если в этом вопросе ничего не получится, то тогда будем решать ситуацию по-другому.
        Надрезав кожу на телах этих разумных, чтобы кровь потекла в систему рун, я сделаю так, чтобы они сразу не умерли. Кожа и вены были немного повреждены. Но сами эти разумные не умирали сразу. То есть система будет медленно вытягивать из них и жизнь, и кровь, каплю за каплей. Что позволит растянуть процесс жертвоприношения на достаточно долгий срок.
        - Суригакр мааризан буриим! ШАРРЗАРИ! АЗАРИЯ РААМ ЗАКУУР! - С трудом закончив произнесение заклинания, которое должно было призвать ко мне в ловушку эту тварь, я отшатнулся в сторону. Так как заметил, что мои жертвы практически в течение нескольких мгновений усохли и рассыпались пылью. А это говорило мне о том, что система вытянула из них всё и быстро. Неужели у меня не получится призвать этого монстра? Так как, несмотря на все мои старания, в Ритуальном круге никто так и не появился? Пока что не появился. Ведь я всё же видел вспыхнувшее внутри круга какое-то странное пламя, явно свидетельствовавшее о том, что идет процесс вызова. Но насколько он настоящий, и действующий, сейчас понять было невозможно. И уже только поэтому мне становилось немного не по себе. Так что я предпочел отойти, укрывшись за системой магических линий и ловушек, которые должны были бы все-таки меня защитить. И всё потому, что я помню историю, которую как-то читал про одного призывателя. Тот разумный хотел вызвать Демона, чтобы продемонстрировать его огромному количеству благородных. Дабы продемонстрировать им свои
возможности как медиума, и как мага. Вот только после призыва в круге не было ничего. Абсолютно. И этот разумный взял и вошёл в круг, чтобы хотя бы понять, что там происходит? Ведь раз монстр не появился, значит он сам что-то сделал неправильно? И это было его самой большой ошибкой. Так как демон всё же был вызван. Вот только в отличии от этого мага, он не стал проявлять свою сущность в видимом диапазоне. И как результат, этот маг сам попал в ловушку. На глазах всех присутствующих неведомая сила его подняла в воздух и разорвала на куски.
        Поэтому я понимал, что рисковать подобным образом мне нет никакой причины. Лучше я подожду. А потом произнесу заклятие, отправляющее Демона обратно. Причём я его тщательно проверил. Заклятие должно было отправить Демона Лорда не просто обратно, откуда он был призван. А именно в его родной мир. Это было нужно для того, чтобы он не вернулся в то место, где находился в нашем мире. Если он здесь оставался. Рисковать я не хотел. Так как понимал, что эта злобная сущность может догадаться, чего я хочу такими мои призывами. И объявит на меня личную охоту. Мне бы этого не хотелось. Я никогда не старался недооценивать своих врагов, которые могут насчитывать десятки тысяч лет жизни, чего у меня за спиной пока что не было. Конечно, я не знаю того, сколько проживу? Но мне хотелось бы жить вечно. Шутка… Я же не Горец? Я гоблин… А гоблины обычно своей смертью не умирают. Поэтому никто не мог сказать то, сколько лет может прожить гоблин. Мне бы не хотелось рисковать подобным образом. Так что я намеревался сделать всё возможное, чтобы избежать таких ситуаций.
        - Я, наверное, отправлю тебя в родной мир? - Наблюдая за тёмно-сиреневым пламенем, которое уже буквально кипело внутри круга, я наконец-то не выдержал, и произнёс вслух свою угрозу, которую уже подготовил к исполнению. - Не хочешь проявляться? Не надо… Но оставлять тебя в своём мире я не собираюсь!
        - Что ты хочешь? - Неожиданно по моим ушам ударил скрипящий голос монстра, который видимо собирался таким образом помешать мне отправить его домой, так как от одного его звука меня фактически бросило в стене, едва не оглушив. - Ты вообще знаешь, с кем ты говоришь? Как ты смеешь…
        - Это как ты смеешь говорить со мной таким образом? - Резко встряхнувшись, и запустив иллюзию, которая появилась рядом со мной, и изображала меня, я остановил её воспроизведение, и криво усмехнувшись сплюнул на пол сгусток крови. - Даже если ты меня убьёшь, эта иллюзия отправит тебя обратно! Ты кажется забыл главный принцип демонологии. Неважно, кто произносит заклинание. Важно, как оно произносится. Так что, голосок - то свой поубавь? Я отлично помню, что случилось с теми, кто был на твоём прежнем месте вызова? Сомневаюсь, что призыватель умер бы своей смертью, если бы не твоё вмешательство, остановившее местных магов и стражников? Поэтому, если ты повторишь такой фокус со своим голосом, я отправлю тебя домой, даже если это будет стоить мне жизни…
        Судя по змеиному шипению, ударившему из круга, монстр понял то, в чём была моя хитрость? Но противопоставить мне просто ничего не мог. А что? Я же догадался, что он может каким-то образом воздействовать на происходящее вокруг Ритуального круга? Поэтому заранее подготовил иллюзию с собой, где я чётко и внятно произношу заклятие, которое должно вернуть этого монстра обратно домой. Это было несложно, учитывая тот факт, что происходило это не в Призывательном покое, и не возле активированного магического Ритуального круга. По сути, это была обычная тарабарщина из нескольких десятков слов. Но иллюзию-то Демон не сможет парализовать таким вот голоском? Так что тут ему ничего другого не остаётся. Придётся прислушаться ко мне. Судя по волнению пламени, Тварь была очень недовольна случившимся казусом? Но выбора у него не было.
        - Покажись! - Не терпящим возражения тоном потребовал я, кое-как отлипнув от стены, в которую меня впечатало его мерзким и скрипящим голосом, который может быть оружием этого монстра. - Я с тобой шутить не собираюсь! Если тебе сказано покажись, то будь добр показаться. Иначе я запускаю иллюзию, а сам ухожу. Целым ты попадешь в свой мир, или по частям, меня не интересует. Если ты думаешь, что я тебя верну туда, откуда призвал, то ты сильно ошибаешься. Будь послушным, и мы может быть договоримся? Если же ты не хочешь договариваться, так и скажи. И я тебя верну в родной мир.
        Ещё немного поволновавшись, тёмно - сиреневое пламя медленно опало, и я увидел в тёмной дымке какой-то странный силуэт, очень похожий на женский. Немного погодя, дымка втянулась в тело, и передо мной предстала… эльфийка? Довольно молодая, судя по внешнему виду. Если не считать очень бледное, почти белое лицо, длинных ногтей, которые тоже навеивали нехорошие мысли. Так же её чёрные глаза, да кроваво-красные волосы, которые жили собственной жизнью… Наверное, как причёска у Медузы Горгоны, говорили о том, что это явно не эльфийка. Было в ней что-то необычное. А когда она открыла рот, то я увидел клыки. Похожие на мои. С глазами я правда немножко ошибся. Когда эта девушка повернулась ко мне, то я увидел, что чернота там не от Тьмы. От крови. Кроваво - красный отблеск давал это понять чётко.
        - Что ты от меня хочешь? - Слегка хрипловатым голосом, который буквально заставил меня дернуться к ней, проговорила эта красотка, явно видимо пытаясь повлиять на меня немного по-другому, уже не запугивая, а привлекая к себе. - Зачем ты приманил меня сюда кровью предателей? Ты, наверняка знал о том, что я не смогу отказаться прийти сюда? Слишком она сладкая для меня. Сладкая и желанная…
        - А вот о предателях поподробнее пожалуйста? - Слегка прихрамывая после удара, я подхромал к стулу, стоявшему рядом, и присел на него, чтобы немного отдохнуть. - Ты ещё не знаешь того, насколько мне этот вопрос интересен? Рассказывай… Времени у нас много…
        Судя по гримасе, промелькнувшей на её красивом, но при этом довольно живом лице, которое не выглядело, как у всех эльфов, мёртвой ледяной маской, скрывающей эмоции, этот разговор ей был неприятен. Да кого интересует, что ей приятно, а что нет? После того, что она сделала! Или вы думаете, что мне приятно было отлетать и биться спиной о каменную стену? Хорошо, что возле этих ловушек сила её голоса хоть немного, но утратила свою мощь. Но всё же удар был сильный. Я не просто так начал плеваться кровью! Пока это демонесса, бессильно скрипя зубами, рассказывала мне свою историю, я аккуратно достал амулет Жизни и использовал его на себе. Мне нужно было не только залечить раны, но и привести себя в полный порядок. Лечебные амулеты в таком случае вынуждают разумного на какое-то время выбывать из перечня эффективных работников. Я буду вялым и квёлым. А мне бы этого не хотелось. Сейчас я должен всё чётко соображать и осмысливать. Этот монстр, попавший ко мне в ловушку, очень опасен. Я не пытаюсь переоценивать свои силы, или недооценивать его. Судя по тому, что это существо даже не пыталось дёргаться из
стороны в сторону, оно само уже прекрасно понимало всю сложность ситуации, в которую попало? А я этим намеревался воспользоваться. Слушая рассказ этой демонессы я мог только покачивать головой. Ситуация была до безобразия предсказуемой. Когда-то она действительно была эльфийкой. И довольно сильным магом. Но эльфы о её магических способностях и боевом потенциале прекрасно знали. И использовали всё это. Этот мир, из которого она пришла, был тем самым, который эльфы отдали на растерзание силам Хаоса. Причем сделали это они вполне осознанно. Для того, чтобы открыть Врата, через которые и сбежали. Как я и думал, в том мире именно эльфы устроили войну с другими представителями разумных существ. И среди этих представителей, как ни странно, всё так же были люди и орки. Всё повторяется. Однако, неудовлетворённые происходящим эльфы, являлись всего лишь одной из многочисленных рас. Поэтому они и решили уйти в девственно чистый мир. Ради этого они обратились к Хаосу, чтобы открыть Врата. И открыли их. Эта девушка раньше была магом Хаоса. Странно, но среди эльфов рас в сотни тысяч лет мог родится такой одарённый.
И именно такой разумный мог открывать эти самые проходы между мирами.
        "Ну, ещё бы! Ведь попытка вызвать Демона - это и есть открытие своеобразных врат между мирами? - Я едва не расхохотался, услышав разъярённый голос этой демонессы, которую бросили в мире Хаоса, причём вместе со всей её семьёй, все представители которой достаточно быстро погибли. - Видимо они намеревались таким образом полностью прервать род магов Хаоса? И прервали его! Однако, они не учли того, что именно маг Хаоса и открывал им эти Врата, через которые они могли бы сбежать. Теперь же для них это невозможно. И тот мир, в который они попали, стал для них ловушкой. Сами себя перехитрили!"
        Мой вывод был неоднозначным, но тут ничего не поделаешь. Всё было понятно без объяснений. Там эльфы решили поиграть опять в свои коварные игры. Только в тот раз они перехитрили самих себя. Маг Хаоса, приговорённый ими к смерти, выжил и полностью переродился. Эта девушка, бывшая ранее эльфийкой, фактически стала сосредоточением силы Хаоса и Демоном Лордом. Именно она уже знала всё то, как можно пробивать дорогу и порталы в другие миры. Кто-то, конечно, тут же спросил бы о том, почему она не попыталась создать Врата и пройти снова вслед за эльфами? Она пыталась. Но проблема была в том, что когда делались первые Врата, эльфы применили одну небольшую хитрость.
        Во-первых, врата были созданы магами - артефакторами эльфов. Координаты нового мира маг Хаоса не знала. Она просто открывала эти Врата, вливая туда свою силу и силу жертв. А вот про жертвы надо было отметить особо! Когда она начала рассказывать мне то, как эльфами приносились десятки тысяч невинных жертв, я медленно и еле заметно поморщился. В том мире было очень развито рабство, и эльфы не гнушались похищать и покупать рабов. Которых тут же приносили в жертву. Накапливая таким образом силы Смерти, Тьмы, и Хаоса.
        Во-вторых, для этого артефакта Врат нужны были магические накопители огромной силы. А их у девушки не осталось. Уходя, при разрушении Врат, эльфы разрушили и имеющиеся накопители. То есть, какой бы сильной она на данный момент не была, самостоятельно и без жертв огромного масштаба, которые имеют собственную душу и желательно невинную, открыть подобные Врата она просто не смогла бы. Вот тут ей и понадобилась помощь разумного, который вызвал её в этот мир. Сейчас же она старательно делала гадости эльфам.
        Услышав о последних её фантазиях, я тихо усмехнулся. В логике это демонессе не откажешь. Там, где не справились сильные и бронированные монстры, лучше использовать что-то мелкое и незаметное! И это она сама прекрасно поняла без чужих подсказок. И именно поэтому решила использовать насекомых, вроде мошки и паучков. Хотя это и было довольно энергозатратно. Но эти маленькие и никому незаметные чудовища, постепенно пробирались внутрь Великого леса. И скоро должны были нанести свой удар. Вот только мне немного не понравилось то, что именно они должны были сделать. Оплести ядовитой паутиной Великий лес? Ладно. Это терпимо. При помощи этой паутины можно загнать эльфов в узкие рамки. А вот то, что она намеревалась просто фактически убивать эльфов, мне не понравилось.
        - Дорогуша, ты из-за своей злобы и мести не видишь элементарной выгоды… - Прервал я рассказ демонессы, удобно расположившись прямо перед ней, и налив себе в узорный бокал легкого вина. - Начнем хотя бы с того, что простейшие нюансы имеют большую выгоду, чем ты думаешь. Зачем тебе убивать всех этих эльфов? Ты же сама призналась, что слаще их крови и душ для тебя ничего нет? Так зачем их тупо убивать? Ты же имеешь силу Хаоса? Так давай начнём действовать вместе? Я тоже не люблю эльфов. Они пытались меня захватить и превратить в своего раба. В худшем случае убить. Чтобы у меня всё отнять. Там, где я раньше жил, была такая поговорка. Враг моего врага - мой друг! Почему бы нам не объединить наши усилия? Ты уже поняла, что для меня ничего страшного нет в том, чтобы принести в жертву эльфа, который для меня интереса не представляет? Мы можем договориться. Прикажи паукам изменить свои действия. Зачем убивать эльфов? Делать их одержимыми… Ты теряешь очень много бонусов. Вот если бы ты после этих укусов могла бы влиять на эльфов, чтобы они начинали тебе служить, это было бы уже другое дело!
        Я начал медленно объяснять этой демонессе свой план, согласно которому она должна была загнать этих разумных в ловушку, и превратить всего лишь для себя в доноров силы. Судя по тому, как она сначала нахмурилась, а потом начала кровожадно усмехаться, мой план ей пришелся по душе? А вот я начал кажется догадываться, что за Богиню эльфы упоминали в своих Хрониках. Это была не Богиня. Это была магесса Хаоса! Которую они просто бросили в своём прошлом мире. Но ведь не будут же они рассказывать всем своим потомкам о том, что это именно они нанесли удар своим врагам при помощи такой страшной силы? Не будут же они признаваться в том, что это они сами привели силы Хаоса в тот мир? А как ещё маг Хаоса мог набрать столько силы, чтобы сделать пробой пространства для создания полного действующего портала, через который уходил целый народ, если он не пробьет вход в мир Хаоса, откуда пойдут монстры, дающие ему силу? Вот вам и ответ… Опять эльфы со своими интригами.
        - Ты хоть бы меня вином угостил? - С кривой усмешкой демонесса посмотрела на меня, и тихо покачала головой. - Меня уже не один десяток тысяч лет вином никто не угощал… Кровью… угощали… А вот вином никто…
        - В этом нет никакой проблемы! - Также криво усмехнулся в ответ ей я, чётко зная, что мне от неё нужно, и каким образом я могу держать её в рамках повиновения. - Давай заключим договор о том, что ты подчиняешься мне, и выполняешь все мои приказы беспрекословно. И тогда я выпущу тебя из ловушки, угощу вином. И не только вином… Мы даже можем попробовать на паре эльфов твои силы, и не только на эльфах. Есть у меня несколько пленников, не представляющих для меня ценности. Вот там мы и посмотрим, на что ты способна?
        Предложение с виду было довольно простым и даже в чём-то наивным? Вот только демонесса за эти десятки тысяч лет разучилась кому-то доверять. И мне она тоже не доверяла. Сразу начала подозревать меня в чём-либо странном. Но я понимал главное. Сейчас я видел перед собой озлобленную на весь мир, и не только на один мир, самку. Которую можно использовать. И не только по прямому назначению. Как я уже говорил, моё тело сейчас было в самом расцвете лет? И мне хотелось бы получить разрядку. Слишком много молодых девушек бегало вокруг меня. К которым я не мог прикоснуться, и это меня очень сильно выводило из себя. А тут… Да, кто-нибудь скажет, что ей же десятки тысяч лет? Я прекрасно понимаю это! Но при этом, я видел перед собой действительно самку. Она выглядела очень молодой. Видимо из-за её молодости эльфы сумели обмануть одного из могущественных магов своего народа? Потом они её бросили на смерть. Её близкие умирали фактически у неё на руках. А она не могла ничего поделать. Почему бы нам не объединить свои силы? А заодно и я проверю свои собственные силы… Те самые, которые касались естества гоблина?
Именно поэтому я понимал, что сейчас мне нужно что-то решать. Так как рано или поздно всё моё самообладание может пойти псу под хвост. И говоря об этом, я совершенно не шучу. Так как понимаю, что буду в этой ситуации уязвим. А демонесса - леди… Ну, Демоном Лордом самку не назовешь? Она наверняка сумеет справиться с моей силой? А если нет… Ну, что ж… Послушнее будет!
        Хотя ей сама мысль о договоре и послушании явно не понравилась. И поэтому она принялась яростно возмущаться, даже сидя в этой клетке. Я же просто рассмеялся в ответ. Намекнув на то, что у неё будет достаточно времени, чтобы подумать. Магические ловушки и факт вызова в это место, её просто запирают здесь. И она никуда не денется. Поэтому ей придется посидеть некоторое время в этом месте, и подумать. Учитывая тот факт, что у неё были тысячи лет жизни, пара недель раздумий ей не повредит?
        Озвучив всё это демонессе, я развернулся и ушёл по своим делам. Она пыталась мне кричать вслед. Но свой голос, которым могла навредить, уже не использовала. А это говорит о том, что она всё-таки боится меня? Меня и моих возможностей. Видимо возвращаться в тот мир Хаоса ей категорически не хочется? И поэтому она всё же надеется вырваться из этой ловушки, и возможно даже как-то мне навредить? Ну, что ж… Этого запретить ей тоже никто не может. Надежда умирает последней. А раз так, то ей придётся ко мне всё-таки прислушаться. Иначе мне никто не помешает просто замуровать её в этом подземелье. На пару десятков лет… По крайней мере, вредить кому-либо отсюда, тем более своим старым врагам - эльфам, она просто не сможет. А для меня это достаточно важно. Особенно, если учитывать тот факт, насколько серьезно я подготовился. А подготовился я достаточно неплохо. Так что вывернуться отсюда у неё просто не получится. Да и не дам я ей такой возможности. Зачем мне делать подобную глупость? Пусть посидит в клетке, пока не поймет всю величину то ямы, в которую я её затолкнул. Конечно, таким образом я фактически
могу лишиться Призывательных покоев? А ведь я намеревался попытаться договориться с теми же самыми Демонами, к примеру, о поставках адамантита или же камня душ? Ну, начнём с того, что прежде чем вызывать сюда эту тварь, я постарался изучить сам алтарь с Ритуальным кругом вызова, который намеревался впоследствии использовать. Так что и воссоздать подобный алтарь я вполне смогу. Хотя и придется потратить много ресурсов и времени. Но у меня была своя книга, в которую я всё записывал, старательно повторяя. Так что… У меня будет возможность запереть это существо здесь на довольно долгий срок. Пусть посидит и подумает над своим поведением. А я пока что займусь охотой. И говоря об этом, я так же не шучу. Мне было чем заняться. Так что и это дело было вполне продуманное и подготовленное.
        Закрыв Призывательные покои, я больше чем на целый месяц про него забыл. Тем более, что мне было чем заняться. Я охотился. И готовился к выходу на одиннадцатый уровень Пещерного лабиринта. Однако, когда я попытался сделать переходную камеру… Ну, не буду же я тупо прыгать в это Подземное озеро, сломя голову… Стоило мне только туда сунуться в этом, так называемом воздушном пузыре, удерживая вокруг себя воду при помощи магии этой Стихии, как тут же начались сюрпризы. Меня атаковала какая-то довольно крупная тварь, что было для меня достаточно неожиданным фактором. Мне пришлось срочно отступать. Так как вся моя защита была уничтожена одним ударом. Я лишился руки. И мне чудом удалось увернуться от атаки неожиданного для меня монстра. Учитывая тот факт, что тварь была очень опасна, а издали напоминала огромную мурену. Возможно это была даже не мурена? Может это подземный червь - переросток, изменившийся для выживания в водной среде? Не знаю… Точно это я сказать сейчас не смогу. Но могу сказать только то, что в случившемся казусе виноват я сам. Я переоценил свои возможности. Мне пришлось потратить
довольно много жизненной энергии, чтобы заново вырастить себе руку такой, какой она была. С всеми этими модификациями, про которые не стоило забывать. Я имею в виду изменённые когти. Только после этого, я смог хоть немного успокоится. Всё-таки на тот уровень соваться с пятым рангом магии Воды бессмысленно. Придётся ещё поднакопить силы. Гораздо больше поднакопить, чем у меня есть на данный момент.
        Поэтому мне пришлось сосредоточиться на охоте на других уровнях. Бегая с уровня на уровень, я старательно выбивал опасных тварей, не давай им слишком уж расплодиться. А заметив на четвёртом уровне новое гнездо гоблинов, в котором уже скалил свои кривые клыки гоблин - Чемпион, я не стал церемониться. Несколько мощных магических ударов Стихии Огня уничтожили это гнездо. Кто-то сказал бы о том, что я таким образом навредил сородичам? Ведь я тоже был гоблином. Да. Я это и без вас помню. Ну, давайте начнём с другого. Если я их здесь оставлю без присмотра, рано или поздно эти существа захватят весь уровень. И снова всё пойдёт не так, как мне бы хотелось. Скорее всего, в этой ситуации у них очень быстро появится Гоблин - Шаман? Мне бы этого не хотелось. Поэтому я лучше уничтожу это гнездо. Так как знаю, что Гоблин - Шаман приходит тогда, когда уже в гнезде имеются гоблины - Чемпионы. И это было прямым доказательством правоты моих действий. Поэтому я лучше уничтожу их заранее, чем получу в следующий раз сюрприз. Который может быть для меня довольно опасным. Тем более, что в данной ситуации не стоит
забывать о том, что оставлять без присмотра гнездо гоблинов опасно. Этого бы я просто не хотел. Так что, тут ничего не поделаешь.
        Уничтожив это гнездо, я снова занялся охотой. Собирал трофеи с тварей самых разных уровней. С третьего по десятый. Так как ресурсы мне были нужны. Тем более, что часть походных сумок я освободил в этих своих подземельях, где выложил то, что может мне в ближайшее время не понадобится. Кроме того, я начал здесь делать свою библиотеку. А что? Имею право. Все книги, которые я вынес с библиотеки Академии магии, а также и частного дома ректора Академии, которым тот не пользовался, я аккуратно выложил здесь, разложив по полочкам, создав таким образом собственную библиотеку. Тем более, что магические плетения защиты библиотеки Академии магии были для меня довольно просты, что позволяло мне без особых проблем снимать с этих книг защиту, и своеобразный магический маячок. Да… Кстати, я обнаружил несколько книг. Довольно древних, которые привлекли моё внимание. Но маячков на них не было! Что за бред? Куда смотрит этот проклятый архивариус? Этого я не понимаю. Попутно, перебирая те самые книги, отправленные этими разумными в утиль, я старался собрать как можно больше учебной литературы, которую там находил. К
тому же, что касается этой литературы… Я обнаружил там несколько весьма интересных магических книг, которые в современной учебной литературе упоминались, но в самой библиотеке их не было. Что за бред? Как можно книги, которые служили основой для учебных пособий, выкидывать как мусор? Ведь у вас их заменить просто нечем? Сделайте хотя бы полную новую копию? Так нет же… Взяли и выбросили… А вот задаст студент вопрос по этой книге? Что тогда? Что преподаватель ответить студенту? Ищите сами? А где её искать? Проблема заключалась в том, что их и искать-то негде? Их просто нет… Я уже попробовал как-то найти одну такую книгу. Даже у того старичка, который торговал магической литературой, спрашивал. Повергнув этого старика в ступор. Вынес ему книгу и показал ссылку на эти материалы. Он был в шоке. Оказывается, даже в то время, когда он учился в магической Академии, этих книг уже в наличии не было! Что за бред такой происходит? Этого я не понимаю…
        Именно поэтому все старые книги я старательно собирал, надеясь на то, что я сумею впоследствии их восстановить или сделать точные копии. Тем более, что среди этих книг, которые по какой-то глупости в данном мире считались мусором, я обнаружил несколько магических фолиантов на незнакомом мне языке. И уже только поэтому понял некоторые очень важные для меня нюансы. Эти нюансы как раз и говорили о том, что следует быть внимательнее к подобным материалам, которые в этом мире по какой-то глупости никто не считает важными. Но я не был таковым. Так как прекрасно понимал ценность подобной литературы. Которую старался собирать, и восстанавливать. Тут уж ничего не поделаешь. Я не собираюсь поступать так глупо, как все эти разумные. Шаг за шагом упуская возможность повысить свои собственные знания и умения. К тому же, даже там я обнаружил одну очень интересную книгу по демонологии. Но этот факт был для меня не сильно удивительным. Особенно учитывая то, что в данной ситуации подобное было вполне объяснимым, из-за того, что местные разумные просто отказались от знаний демонологии. И это было с их стороны
серьёзным расчётом. Теперь же они об этом узнали. Вот только было поздно. А возвращать им свою добычу я не собирался. Раз она попала ко мне в руки, то будет моей. Всё остальное мне не столь важно. Чужие проблемы мне абсолютно никак неинтересны. И это уже как, я уже сказал, не мое дело. Это сложности, которые абсолютно никак меня не интересуют. Над этими проблемами пусть задумываются те, кому делать нечего. А я так, уж и быть, подумаю над тем, как мне стоит использовать демонессу, запертую в ловушке. Судя по всему, она не особо идёт на контакт? А значит, придётся решать этот вопрос более жестко. Благодаря тому, что в книгах по демонологии было много материалов по поводу того, каким образом можно вынудить демона подчиниться! Хочет ли он того, или нет, это не суть важно. В данной ситуации важнее другое. Важнее именно то, что нужно мне. а никак не этой твари. Конечно, кто-нибудь напомнил бы мне о том, что я имею дело всего лишь с несчастной молоденькой девушкой, которую эльфы бросили на растерзание монстров, и её собственной Стихии, которая была у неё в крови? Давайте начнём с того, что она и сама не
сильно сопротивлялась собственные Стихии? Как вы думаете, почему погибли все её родственники, а она там выжила? Только не говорите мне о том, что в данной ситуации виноват кто-то ещё? А я вам скажу… Виновата была она сама. Она и её Стихия. Именно её Стихия толкнула девчонку на все эти глупости. Для того, чтобы выжить, она поддалась Хаосу. И как результат стала демоном. Не удивлюсь, если впоследствии узнаю, что именно она и было причиной гибели собственных родичей? Которые не поддались силе Хаоса. Хотя и имели её в своей крови? Догадываетесь, на что я намекаю? Да всё на то же. Она сама отдалась на растерзание этой силе. Хотя могла попытаться её удержать. И при помощи этой силы защитить не только интересы своей семьи. Но и свои личные. Она же этого не сделала. И какой из этого следует результат? А то и следует… То, что она виновата в смерти своих родственников. Так что, историю о гибели невинных может мне не рассказывать. Ведь в данной ситуации всё это звучит достаточно глупо. Я сам прекрасно понимаю, что демоны, а она никем другим сейчас не была, наверняка постараются сделать всё возможно, чтобы
вырваться из ловушки, в которую попали таким образом? Уже только поэтому, стоит сразу предполагать обман. Что я и делаю. Так что, все эти истории о каких-либо жертвах с её стороны бессмысленны. Самой максимальной жертвой с её позиции было именно то, что она отдала свою душу на растерзание Хаосу. Об этом, конечно, стоило бы погоревать… Но никак не мне. Пусть сама горюет по своим глупостям. А у меня и своих дел на данный момент хватает. И говоря об этом, я не шучу. Хотя бы по той причине, что охота меня весьма интересовала. Именно из-за всех своих дел я и забыл про эту демонессу на целых два месяца.
        Однако, видимо десятки тысяч лет противостояния с монстрами Хаоса, немного закалили характер этой дамочки? Она категорически отказывалась признавать мою власть, и приносить клятву, которая должна была превратить её в мою служанку. Ну, что ж… Эта ситуация была для меня вполне понятна и объяснима. Уже только поэтому я прекрасно понимаю, что в сложившейся ситуации ей придётся посидеть в клетке целый год. Я ведь смогу вернуться сюда только после окончания учёбы? И никак не раньше? Так что выбора у неё не будет. Пусть сидит. Тем более, что пока я не разобрался полностью с процедурой пыток и принуждения демонов к службе, и у меня тоже выбора особо не имеется. Придется ей посидеть здесь взаперти, а её планы пусть воплощают монстры, которых она совершенно не контролирует. Это определенный показатель ошибочности её действий? Которыми я воспользуюсь впоследствии. Отрицать этого она уже не сможет. Тем более, что она сама фактически полностью потеряла над ними контроль? А ведь я предлагал сотрудничество? Сама виновата. Тут уж ничего не поделаешь. Возможно она рассчитывала на то, что я буду пытаться с ней о
чём-то договариваться, имея ввиду какую - нибудь услугу? Но с её стороны это была серьёзная ошибка. Я не собирался идти ей навстречу. Моё предложение о сотрудничестве было всего лишь приманкой. Я начитался в книгах про демонов о том, насколько это могут быть опасные существа. Уже только поэтому, я бы не советовал никому без изучения подобного материала с ними связываться. При заключении контракта, даже если демон фактически в ваших руках, нужно учесть все мелочи. А это быстро не делается. Демон может вас легко и просто обмануть. И даже при заключении договора, он постарается вас заманить в ловушку. Так что вряд ли вы сумеете разобраться с таким противником. Вы можете что-то упустить в договоре или забыть… А вот и демоны отсутствием хорошей памяти не страдают. Поэтому достаточно быстро сумеют вычленить нужные им нюансы, и нанесут свой удар.
        И именно из-за всех этих выводов я просто запер её в клетке, и закрыл проход в этот Призывательный покой, откуда вырваться она теперь уже просто не сможет. Ни к чему мне с ней шутки шутить. Ведь и дураку понятно, что со мной она вряд ли была бы такой доброй, как я к ней? Так что я предпочитал быть готовым к любым потенциальным конфликтам. Судя по воплям, когда я решил закрыть эту пещеру на целый год, этой демонице что-то не понравилось? Ну, а что она хотела? Она пыталась там что-то вопить о возможности договориться, выгодно для нас обоих? Ведь эльфы и мои враги тоже? Ну, начнём с того, что она сама того не понимая дала мне понять, что договариваться с ней, давая возможность хоть как-то чувствовать свободу, для меня просто бессмысленно. Слишком упрямая она для этого. Уже только из-за всего этого придётся её весьма неприятно удивить. А я уж постараюсь это сделать. Следующий раз, когда я вернусь в этот Призывательный покой я постараюсь уже знать способы пыток демонов. Или же постараюсь изготовить клетку для такого монстра, чтобы освободить сам Призывательный покой. Пусть сидит в клетке, в моей
потенциальной темнице. Я уже подготовил похожую пещеру. Возможно кто-то тут же напомнит мне о том, что я обычно пленников храню в стазисе? Я это и так понимаю. Давайте начнём с того, что этой красотке нужно время, чтобы подумать, как следует над своим поведением. Если она будет сидеть в стазисе, то для неё этот год пролетит словно мгновение. А значит, она просто не успеет ни о чём как следует подумать. А мне это было нужно. Чтобы она сама согласилась дать мне клятву Верности. Я знаю, что она рассчитывает на шанс при заключении договора, который я не учту? Знаю. Чувствую на уровне инстинкта. Но дело в том, что я буду думать над этим договором не один день. Целый год. Благодаря этому сроку я постараюсь продумать все мельчайшие нюансы. И пусть потом попробует извернуться? Я даже постараюсь прописать там для неё специально интимные услуги. Ну, чтобы она в случае необходимости успокаивала моё либидо, и эго? Я понимаю, что для неё это может быть оскорбительным? Так как, по сути, для неё я всего лишь какая-то букашка, которая довольно больно ужалила! Но при этом, именно её предвзятое ко мне отношение и
заводит меня. Ещё бы! Ведь эта демонесса считала, что она в этом мире чуть ли не Богиня? Кстати… Именно из её рассказа я узнал о том, как про неё могли узнать представители того самого культа, уничтоженного впоследствии эльфами? Так от эльфов они всё это и узнали! Это именно эти лесные жители и упустили каким-то невероятным образом от себя информацию о случившемся в другом мире. А этот культ подхватил подобные нюансы, и развил целую религию. Основанную на жестокости и жертвоприношениях. Ещё бы… Вы себе хоть одного мага такой силы представляете? Мага, который в одиночку открыл проход между мирами?
        Люди, к которым попала такая информация, были прагматичны. Почему бы с этим существом не попытаться договориться, если оно ещё живо? Ведь если этому существу дать все необходимые возможности, то оно наверняка найдёт шанс отблагодарить своих последователей собственной силой. Именно силой. Эти жрецы хотели получить силу Хаоса. Так как уже знали главный фактор. Эльфы сбежали от неё. Несмотря на всё свое могущество и силу, которыми они так кичились. Эльфы, чьё население состояло из тысяч магов Природы, панически сбежали от одного мага Хаоса. Бросив его на растерзание этой силе. О чём это говорит? Это говорит о том, что сила Хаоса в данном случае более могущественная, чем всё то, чем владеют эльфы, люди, гномы, и орки, вместе взятые. Как я уже говорил, тяга к Власти и Могуществу была неистребима. И люди организовали этот культ, пытаясь призвать Демона, в которого превратилась молодая эльфийка, для своей пользы. Однако учитывая силу этого Демона, они хотели её призвать только для того, чтобы демоница поделилась с ней своей силой. Однако, вынудить её это сделать они так и не смогли. Не знаю, почему. Но
что-то у них не сложилось.
        Эльфы же, наткнувшись в этом мире на новые народы, которые ещё не знали об их подлой натуре, снова начали свои игры. И, скорее всего, снова доигрались. Ну, я не вижу других причин, по которым бы могла произойти Первая демоническая война? Исходя из этого, можно было понять, что эльфы тогда испугались. Ведь они, спровоцировав Первую демоническую войну, неожиданно поняли, что существа, которые живут в этом мире, могут быть для них опасны в виду того, что, к примеру, среди людей часто рождались демонологи. Это было раньше. Сейчас с этим вопросом у людей тоже были значительные проблемы. Насколько я знал, по архивам Гильдии магов, за последние тридцать лет на землях людей не было обнаружено ни одного демонолога. И видимо именно это и успокоило эльфов? Раз они решили устроить снова подобный конфуз?
        Но они снова не учли одного. Всего один загнанный ими в угол демонолог не стал идти на поводу у эльфов, и вызывать того, кого они могли бы хоть как-то остановить. Он обнаружил древний храм, в котором было имя заклятого врага эльфов. И поэтому решил обратиться к нему, видимо прекрасно понимая, что такое существо, даже если нарушит свою клятву, эльфов в покое всё равно не оставит?
        Однако, сейчас мне нужно было вынудить эту демонессу сдаться, а это довольно сложно. Жрецы кровавого культа, которые её ранее вызывали, делали одну большую ошибку. После призыва, не получив того, что они хотели, эти разумные просто отсылали демоницу обратно. А это и была их ошибка. Хотя можно было и её понять. Судя по записям, старого демонолога - самоучки, который и вызвал этого монстра в наш мир, в помещениях разрушенного храма, которые он нашёл, Призывательный покой был обычной довольно крупной комнатой, где даже не было начерчено стационарной пентаграммы. Каждый раз Ритуальные круг нужно было чертить самостоятельно и заново. Я, конечно, прекрасно понимаю, что жрецы таким образом обучались делать магические структуры и круги без ошибок. Но зачем так изгаляться над собой, если можно было сделать стационарный магический Ритуальный круг, который десятки, а то и сотни лет, сможет держать в плену подобного монстра? Заперев её в такую ловушку, они могли бы значительно потрепать этой демонице нервы в течение нескольких лет. А потом, рано или поздно, все-таки уговорить сотрудничать. Да… Не просто так.
Взамен на жертвы. Но уговорить. А если они каждый раз её возвращали фактически в родную стихию, то какой был от этого толк? Да никакого. А что касается тех самых ловушек со стазисом… Я решил также в кладовых моего Пещерного лабиринта выложить остальных своих пленников. Так как как монстрам я не собирался давать времени на восстановление. Пусть полежат, и подумают. Если у них это получится в стазисе. А я займусь другими делами. Тем более, что моё время нахождения здесь в этих подземельях всё-таки вышло. Остатки разумных, которые имели отношение к стражникам и поисковикам, я быстро принес в жертву на своем алтаре, забрав их жизненную силу и пополнив свои запасы. После попытки посещения одиннадцатого уровня я теперь знал, что мне нужно делать. Учиться… учиться… и учиться! Как завещал Великий Ленин, как учит нас Коммунистическая партия Советского Союза! Во! Помню! Такое, наверное, в подкорку мозга вбивается? И просто так это не забудешь. И свою родину. Но сейчас не это было в первую очередь важно. Важно было другое. Важно было то, что я поставил перед собой цель, и намеревался её достичь любой ценой. А
как именно это будет происходить, это уже совершенно другое дело.
        Так что сейчас я собирался уже возвращаться в Академию магии. Тем более, что здесь я сделал всё, что только мог. По крайней мере, на ближайший год. Уже привычно закрыв все свое имущество, я аккуратно выскользнул на поверхность через свой потайной ход, и снова принялся осматриваться по округе. Я уже не было наивен, и поэтому прекрасно понимал, что в этой ситуации мне нужно быть очень внимательным. Не хватало, чтобы кто-нибудь заметил мои хитрости, и мой вход в пещеру? Я не считал себя всемогущим и уникальным магом. И прекрасно понимал, что любая недооценка моего потенциального врага может привести к провалу. Так что, тут ничего не поделаешь. Лучше предусмотреть возможность возникновения проблем, от которых я впоследствии просто постараюсь избавиться. Но вокруг никого не было, и я мог спокойно заниматься тем, чем только захочу. Именно поэтому, привычно закрыв вход, и расположив защитные магические плетения, которые могли прикрыть мою территорию от проникновения на неё какого-либо постороннего, я двинулся дальше. При помощи магии Природы я достаточно быстро развил нужную мне скорость передвижения по
лесу. А учитывая тот факт, что в подземельях мой опыт во владении этой силой ещё больше возрос, я теперь умел двигаться так, чтобы меня никто не видел. К тому же, информацию о том, как наемники пытались напасть на торговца, причём старательно пытаясь подставить одного из дворян, я сообщил управляющему герцогини Марас. Эта молодая девчонка была достаточно опасной, если получит подобную информацию. Тем более, что дворянин, который рискнул подобным образом поступить, не имел к её слугам никакого отношения. И уже только поэтому можно было понять, что в этой ситуации, он действительно может стать для неё очередной игрушкой, которую та использует для собственного возвышения. Причём, ко всему прочему, я также дал своим слугам возможность найти торговца, которого пытались подставить. Пусть с его помощью устроят серьезную охоту на представителей Ночной гильдии в том городке, где обитает ростовщик, попытавшийся обмануть своего клиента. Это теперь будут их проблемы, как и каким образом они наведут порядок. Меня же эти проблемы не интересуют, хотя и могут впоследствии принести пользу. Достаточно того, что у меня
теперь есть разумные, которым я могу доверить подобное дело. Тем более, что пара этих разумных, давших мне клятву на Крови, сами имеют отношение к столичной Ночной гильдии королевства Царн. Вот пусть через свою организацию и повлияют на ситуацию, которая открыто возникла на территории одного из соседних городов. Главное, чтобы этот след не привёл ко мне. А должник мне будет нужен. Особенно среди торговцев. Слишком уж ярко я начал светиться после попытки взаимодействия с гномами? Скорее всего, подобного случайного совпадения мне никто не простит? Особенно из тех структур, которые считаются государственными. Слишком уж я постарался перейти им дорогу. Так что придется как следует над этим подумать.
        Возвращение в столицу королевства Царн прошло вполне буднично. По пути я встретил пару групп разумных, которые были довольно простыми и достаточно бедными разбойниками. Обычные крестьяне, которые с голоду вышли на большую дорогу. Столкнувшись с этим фактом, я не стал особо привередничать. И два десятка этих нищебродов добавились к моим трофеям. Ну, мне же нужно где-то жизненную энергию собирать? Или вы думаете, что выращивание оторванной руки так легко и просто проходит? Ладно бы если бы я успел подхватить оторванную руку и потом просто приживил бы её на место? Ан - нет! Её действительно оторвали, и, скорее всего, какая-то из этих тварей мою руку сожрала? Некогда мне было всматриваться в происходящее вокруг. Тем более, что мутная жидкость, которая была там вместо воды, не дала возможности как следует разглядеть происходящее там сражение между местными тварями, после того как пролилась моя кровь. Скажу одно… Они друг с другом не церемонились. На моих глазах та тварь, которая на меня напала, похожая на мурену, разорвала другое существо, похожее на какую-то амебу или медузу. Так что стоит сразу
понимать, что в некоторых случаях мне лучше держаться от этого одиннадцатого уровня лабиринта на расстоянии. Возможно кто-нибудь тут же постарается мне напомнить о том, что, к примеру, на том же самом одиннадцатом уровне я мог бы и не зацикливаться? Кто мне мешает уйти ниже, чем расположен этот одиннадцатый уровень? Ну, я бы так не говорил. Начнём с того факта, что этот уровень почему-то полностью залит водой? А значит, я просто не могу предсказать того, что может меня ждать ниже! Тут уж ничего не поделаешь… Нужно ждать… Ждать и учиться, набираясь сил.
        Сейчас же я бежал в сторону столицы королевства Царн, рассчитывая на новости, а также и на то, что мои миньоны всё же выполнят данные им ранее поручения!
        Возвращение
        Возвращение в столицу для меня было вполне обыденным. Пробежавшись по лесам, старательно обходя населённые пункты этого государства, я вполне спокойно подобрался к городским стенам столицы королевства, за которыми укрывались интриги и все возможные пакости, на которые только были способны различные разумные. Поэтому заходить туда мне не особо хотелось. Но выбора особого не было. По той причине, что нужно было закончить обучение и получить этот проклятый перстень мага. По сути, на данный момент я уже практически полностью прошёл курс обучения и даже более того. Моё любопытство, которое я совершенно никак не пытался чем-либо прикрыть или скрыть, толкало меня на всё новые и новые поступки, раз за разом позволяя мне изучать все новые и новые грани мастерства мага - артефактора. Я уже знал о том, что существует одна важная деталь. Как-бы все эти разумные не кичились своим мастерством и могуществом, маг - артефактор, особенно если он заранее подготовится и имеет всё необходимое, может переплюнуть в прямом боевом столкновении любого боевого мага. И всё только из-за того, что именно артефакты, которые он
создаст, имеют возможность не только защитить его от нападения какого-либо боевого мага, но также и позволят ему нападать, одновременно защищая себя. А у боевых магов с этим могли возникнуть большие проблемы. И всё из-за того, что они могли только либо наносить удары, либо защищаться. Держать в работе одновременно два магических плетения они не умели. И это очень часто было для них опасно, если не сказать более того… И из-за всего этого местные маги предпочитали действовать в основном парами. Вот только не всегда им это помогало. Ведь им иногда приходится действовать и в одиночку. И тогда существует одна огромная проблема. Каждому из них нужно успеть нанести удар первым, чтобы противник сразу же перешёл в защиту? А никак не в нападение. Тот, кто напал первым, имеет возможность победить перегрузив имеющуюся защиту, и поймав противника на какой-либо ошибке. Так как ему придется действительно просто защищаться. Нападать такие маги, одновременно с поддержкой своей защиты, просто не могут. Артефактор же, в отличии от этих разумных, может спокойно использовать несколько артефактов сразу. Создающих защиту, и
нападающих на противника. При этом не тратя своих собственных магических сил. Как я уже говорил ранее, для мага очень важно иметь возможность контролировать свои затраты магических сил. От этого никуда не денешься, и приходится соответствовать.
        Я же заранее понимаю, что в данной ситуации многие разумные, ожидающие моего возвращения, наверняка попытаются каким-то образом меня подмять под себя? Этого допускать я не собираюсь. И поэтому заранее готовлюсь к серьезному конфликту. А то, что конфликт всё же будет, сомнений у меня совершенно никак не вызывает. Слишком многим я в последнее время перешёл дорогу. Особенно после этой, никому не нужной, войны с демонами. Скрывать тут ничего не нужно. Тут понятно главное. Эти разумные наверняка постараются любой ценой сделать из меня себе прислугу. И всё только из-за того, что по какой-то глупости они все считают, что я им что-то должен? Хотя, по сути, я никому ничего не должен. Им бы в первую очередь стоило бы задуматься о главном факторе, про который многие из таких умников просто забывают. Я не являюсь гражданином ни одного из этих государств. Более того… Я даже своё обучение полностью самостоятельно оплатил. О каких претензиях ко мне со стороны кого бы то ни было из них вообще может идти речь?
        Однако, мои предчувствия мне давали покоя. А я привык им доверять. И сейчас они буквально вопили о том, что мне следует опасаться тех же самых приглашений на различные королевские балы. Я уже знал о том, что иногда, пригласив кого-нибудь на королевский бал, король мог там объявить о вознаграждении этого разумного, каким-либо дворянским титулом. И так вы думаете, какой будет результат после всего этого? А результат будет очень простой. И даже наивный. Таким образом король ставит разумного перед фактом. Перед фактом того, что ему необходимо дать присягу своему новому сюзерену. И тебя никто спрашивать не будет, ты теперь просто должен стать прислугой для какого-то короля! Ты просто должен быть этим самым рабом. Поэтому мне, скорее всего, придётся как можно вежливее отклонить предложение короля Бридарна, который наверняка уже задумал что-нибудь подобное? Конечно, кто-то может сказать мне о том, что я могу пойти на этот самый бал, а при таком объявлении просто отказаться от подобной награды, например, в пользу самого королевства? В этом случае проблема будет совершенно в другом. Проблема будет
заключаться именно в том, что подобный отказ никогда не принимается. После подобного действия мне лучше сразу покинуть королевство Царн. А я ещё не успел получить то, что мне нужно! И какой из всего этого следует вывод? А вывод однозначный. Мне категорически не желательно демонстрировать своё присутствие в столице королевства до начала учёбы в Академии. Придётся, наверное, проникать внутрь этого города также, как я проникал в этот небольшой городок Гридрам возле Пещерного лабиринта? То есть, через стену и полностью тайно. Конечно, я продолжал ещё работу над своим артефактом, вроде ковра - самолета. Но сделано ещё ничего не было. В первую очередь по той причине, что я пока не откалибровал плетения Воздуха, которые должны были бы удерживать эту конструкцию в воздухе. Делать её я собирался из специфического материала, являвшегося кожей лягушки с шестого уровня подземелья. Если я конечно не передумаю и не сделаю каркас деревянным, кожа то слишком пластичная? А дерево будет прочный и уплотненным? Надо подумать… Внутренних возможностей этого материала как раз хватало для подобных экспериментов. Оставалось
только сделать всё как надо. Проблема была в том, что магические плетения Воздуха действительно могли выйти из-под контроля в любой момент. Если их делать фактически единой системой. Но нужно учесть всё до мелочей. До мельчайших деталей. А это не всегда возможно. Как я уже говорил, существует множество различных нюансов, которые могут испортить практически всё. Одним из таких нюансов как раз является калибровка этих плетений. О ни должны работать фактически в импульсном режиме. Если эти магические плетения будут работать одновременно и постоянно, то такой конструкт просто поднимется на невероятную большую высоту, и разумный, который будет сидеть на таком ковре-самолете, просто и довольно глупо погибнет. Я же подобного допускать не собирался. А значит, нужно сделать так, чтобы эти магические плетения имели возможность срабатывать. Но не так, как может срабатывать, например, автоматическая система? Как пулемёт… Вы себе тряску на таком предмете представляете, если вас будет постоянно швырять в вверх-вниз? Нет. Нужно чтобы система действовала плавно. Магическое плетение должно плавно усиливать поток
воздуха, а потом его уменьшать. Возможно даже поддерживать. Как воздушная подушка? Этакая прослойка воздуха под предметом… А его толщина в открытую зависит именно от самой магической структуры, которая получает команду от оператора. Проблема была в том, что магические плетения подобного рода просто как факт отсутствовали. И некоторые из них необходимо было изменить. Кардинально изменить. Смогу ли я это сделать, сейчас непонятно. Однако, отступать от своей задумки я не собирался. Я искал магические плетения, которые будет возможность хоть немного, но изменить так, как это нужно мне.
        Я уже подобрал парочку магических плетений, которые могут позволить мне действовать таким образом, как мне нужно. Оставалось только отработать саму регулировку. Чем на данный момент я и занимался. В последнее время я научился как бы раздваивать своё сознание. Это позволяло мне действовать сразу в нескольких направлениях. Двигаясь по лесу, в нужном мне направлении, и отслеживая всё происходящее вокруг, я не забывал обдумывать возможные проблемы, которые могут возникнуть в случае работы над такими артефактами. Чем больше я размышлял над своей дипломной работой в Академии магии, тем больше понимал, что в данной ситуации действительно будет гораздо проще сделать несколько стандартных амулетов вроде тех же лечебных, чтобы мне засчитали выполненную работу. И не более того. Так как я сам сейчас прекрасно понимаю, что любой из моих оригинальных амулетов, попав в руки этих разумных, может слишком многое им дать. В первую очередь тот факт, что потом после подобного засвета моего амулета, я просто это никоим образом не смогу доказать, что я создавал подобные предметы без их участия. мне бы этого не хотелось.
Не для того я трачу свои силы и нервы, чтобы эти разумные впоследствии начали диктовать мне условия, что и как делать, и тем более, что и кому из них я должен. Делиться с ними своими доходами, которые мне могут дать те же самые ковры - самолёты, я не собираюсь. Вы только о себе представьте тот факт, какую ценность могут иметь подобные предметы? Один только гонец на таком ковре может пролететь расстояние, которое верхом на коне покрывает за несколько дней, буквально за один день. Да, кому-то такая авиация может показаться смешной? Ещё бы летит какой-то коврик, в виде своеобразной доски с ограждением, я ещё бы ступу придумал? Это, конечно, неплохая мысль. Если в ступу, к примеру, вниз поставить магическое плетение воздуха, с четырёх сторон минимум дублированную стабилизацию, а в метлу, как в руль, поставить ещё одно плетение воздуха, которое будет толкать в нужном направлении … Мысль интересная. Но видимо в этом мире только у меня при виде подобного транспортного средства будет возникать своя ассоциация и усмешка. Остальные местные жители подобного просто не поймут. И говоря об этом, я даже не шучу.
Хотя, если так подумать, то ступа Бабы Яги для гонца подходит больше всего. Ведь в таком случае ему не надо будет перевозить тяжёлые грузы? А просто какой-нибудь свиток с письмом? Надо будет подумать над этим вопросом. А вот с ковром самолетом всё сложнее. Нужно сделать так, чтобы можно было корректировать высоту, направление движения, а также и скорость. Я уже знал о том, что подобные изобретения могут быть опасны. Например, если он вовремя не успеет затормозить и на огромной скорости вмажется куда-нибудь? Это может быть очень опасно. К тому же, сразу следует задуматься над плетением - активатором, являющимся своеобразным ключом. Так как наверняка найдутся разумные, которые попытаются угнать подобное изделие. Сделать что-то вроде защиты от угона, или ещё чего-то подобного. Например, удар пламени. Обожжённому разумному будет сложно вылечиться, не имея под рукой довольно ценных магических предметов. Вроде тех же свитков лечения? Или может что-нибудь другое? Какое-нибудь плетение Проклятия некроманта? А что? Свиток лечения от такого заклятия не поможет. А значит, такому разумному всё равно придётся
бежать к Некроманту, чтобы вылечиться от него. Если будет ключ - активатор, хозяина того предмета, который пытались украсть, вылечить не составит труда. А если его нет… С этим у Некроманта возникнут проблемы. Такое магическое плетение обычно может снять только тот, кто его наложил, или очень опытный маг, уровня Архимаг! А насколько мне известно, среди магов тех же самых Гильдий Некроманта подобного уровня просто нет. Маги - Некроманты редко до магистра доходят. Их стараются не особо продвигать. Да и где им взять такую силу, чтобы выбить это Проклятие из организма разумного? Так что у вора, который так попадётся, не будет выбора. Ему придётся идти сдаваться. Ведь только по просьбе какого-нибудь государственного учреждения хозяин подобного артефакта может выделить ключ для снятия этого заклятия. Так как вору придётся объяснить тот факт, где же он так подхватил подобную инфекцию? А её можно подхватить только в одном случае. При попытке кражи артефакта.
        Немного подумав над этим вопросом, я понял, что у меня есть возможность разработать целую систему защиты. Я знал о том, что, к примеру, многие простые разумные, не имеющие Дара, я не имею в виду благородный или простолюдин… Я имею в виду именно лишённого Дара разумного. Все они просто мечтают заполучить себе в руки какой-нибудь сундук с защитой. Например, чтобы его нельзя было украсть? К примеру. Обычный ларец, который вор может попытаться даже просто унести. Если на нём присутствует магическая защита, то открыть этот ларец вор на месте не сможет. Ему нужен будет свой знакомый маг, который сможет открыть эту защиту. Маг - артефактор, который работает на Ночную гильдию, это не такая уж и редкость! А значит, такой ларец могут попытаться унести. Если, к примеру, сделать в таком ларце защиту не только на замок, но и на сам ларец… Как вы думаете, что произойдет? Например… Если в днище такого ларца внедрить магическое плетение Земли, которое скрепляет его с той же, к примеру, полкой шкафа, на которой он стоит, укрепляя сам шкаф… Как вы думаете… Сумеет ли этот вор вынести вместо ларца весь шкаф из дома?
Думаю, что это будет проблематично. А крепление и работу этого магического плетения совместить с ключом. То есть, нужно хозяину этот ларец перенести? Приложил ключ к ларцу в определённом месте, и переноси его спокойно. Магическое плетение не работает. Интересно… Очень интересно… Надо будет подумать над этим. Думаю, что заказчиков на изготовление подобных артефактов у меня будет вполне достаточно? Надо будет подумать позже об этом. Я всё-таки становлюсь востребованным магом - артефактором! А иногда подобное внимание очень сильно вредит. Тут уж ничего не поделаешь. Придётся решать этот вопрос каким-либо другим образом. Или мне придётся исчезнуть после окончания Академии на какое-то время? Чтобы моё имя немножко под забылось? Или же искать себе покровительство.
        Только в данном случае не надо мне напоминать о том, что у меня могут быть в покровителях короли и Императоры? Такого покровителя я и врагу не пожелаю. И только по одной причине, что такие разумные могут подвести меня не только под монастырь, но и под топор палача. А вот этого мне категорически не хочется. Так как что-то мне подсказывает, что такие покровители могут достаточно сильно навредить. Представьте себе, что сейчас речь будет идти о каких-либо государственных надобностях? И тут вдруг всплываю я? Как вы думаете, что произойдёт в результате? Не знаете? А я вам подскажу. Всё вполне понятно и предсказуемо. Другие государства, которые на данный момент окажутся обделены моим вниманием, серьёзно так обидятся. И как результат, могут попытаться ликвидировать меня. Ещё бы… Ведь, по сути, я им действительно мешаюсь. И говоря об этом, я тоже отнюдь не шучу. Одно моё присутствие им уже будет мешать. Ведь в этом случае, те же самые разумные, вроде королей и герцогов, не считая Императоров, сильно разочарованы тем, что я выбрал кого-то другого, а не их. И в этой ситуации, как ни странно, необходимо иметь
защиту личную, и никак не при помощи какого-то постороннего разумного. И всё по той причине, что рано или поздно эти покровители задумаются о политике. Им не захочется какого-либо военного конфликта. И ради какого-то соглашения они просто отдадут меня. Хорошо, если отдадут. А не поспособствуют моей безвременной кончине? Что первого, что второго варианта, мне бы не хотелось. Они мне просто не нужны!
        Именно из-за всех этих логических выводов из своих размышлений, я сейчас прекрасно понимал главное. Мне нужно по-любому всего этого избежать. Как я уже говорил, существуют определенные сложности, которые нужно любым способом избежать или постараться обойти. И я это сделаю. Так как прекрасно понимаю главный фактор, который говорит отнюдь не в мою пользу. Слишком много в последнее время у меня появилось врагов. И говоря об этом, я тоже не шучу. И даже не пытаюсь. И именно поэтому мне нужно каким - либо образом прикрыть свои интересы. Все эти разумные, которые пытаются устраивать на меня охоту, на данный момент являются моими врагами. И это факт. Факт, который не отменить, ни как-либо отрицать, просто не получится. Ведь все они надеются надавить на меня. Вынудить меня подчиняться. И тут ничего не поделаешь. Либо я сломаюсь под их давлением, и стану всего лишь очередным придатком какого-либо дворянина, который меня использует и выбросит… Либо я сумею поставить их на место, и докажу им всем собственную силу и значимость. Ведь, к примеру, та же самая война с демонами сейчас будет приостановлена. Я знаю,
что на территории Вольного герцогства Зипар существуют монстры, которых мы не встретили? И их надо уничтожить. Королевства нанесли основной удар чудовищам, не дав им развить своё собственное и весьма своеобразное государство. Теперь их нужно добить. Этим пусть занимаются Охотники за нечистью. Что-то мне подсказывает, что при возвращении в столицу королевства я также повстречаю каких-либо посыльных от того самого Вольного герцога? Но, скажу сразу… Мне хватило того, что он хотел взять меня силой и вынудить служить ему до тех пор, пока ему так хочется! Иллюзия того самого Военного совета у меня была на руках. Я даже копию сделал. И не одну. Так что, если кто-нибудь появится рядом, и попытается меня уговорить на похожую глупость, его ждёт очень серьезное разочарование. Я уж об этом позабочусь. Мне еще не хватало таких сюрпризов…
        Приблизившись к городу, который стал целью моего путешествия, я дождался ночи, наблюдая за оживлённой толкотнёй возле главных ворот. Конечно, я мог бы попытаться войти в столицу и через них? Меня бы никто не остановил. Я студент Академии магии. Был на летних каникулах. С меня даже пошлину за въезд брать никто не будет. Но в этом случае я сам выдам тот факт, что вернулся в город. А мне бы этого не хотелось. И только из-за того, что, скорее всего, меня снова будет ожидать приглашение на королевский бал? Как я уже сказал, попадать на него мне было нежелательно. Потом пусть что хотят, то говорят. Приглашение до начала каникул я не получал. А значит, я не обязан присутствовать в городе до начала королевского бала. К тому же, у меня есть свои собственные дела. Я могу пропустить королевский бал. Это приглашение необязательное. Однако, стоит заметить, что в этом случае, если я по какой-либо причине не приду на королевский бал, а приглашение всё же получу, то на следующий королевский бал меня не пригласят. Таково правило. Именно на него я и рассчитывал.
        Хотя и это правило тот же самый король мог спокойно отодвинуть в сторону. Если ему это нужно. Так что у меня есть шанс на следующий год снова повторить этот фокус. Ссориться с местным властителем мне не особо хотелось. Но если они навязывают своё общение, то выбора у меня просто нет.
        Дождавшись пока ворота закроются и вокруг стемнеет, я спокойно размял руки и ноги, проверив как когти выдвигаются из моих пальцев. Немного настораживало то, что оторванная в столкновении с пещерным монстром левая рука ещё не слишком хорошо действовала. Я имею в виду вот это новшество в отношении когтей? Поэтому приходилось немного напрягаться и контролировать её. Главное, что вокруг где там приходилось контролировать именно в убранном состоянии. Выдвигаться - то они всегда выдвигались. А вот назад приходилось давить, чтобы они ушли. Так что забраться на стену для меня не будет особой проблемой.
        Убедившись в том, что поблизости никого нет, я скользнул вперёд, довольно быстро перемещаясь, при этом старательно прижимаясь ниже к земле. А что вы хотите? В пещерах гоблину иногда приходится пробегать довольно длинный маршрут на четырех костях! Со стороны я сейчас, наверное, напоминал какую-то страшную ящерицу, которая неслась в сторону стен города, старательно прикрываясь кустами и какими-то оврагами? Но там, впереди, была ещё и главная преграда. Крепостной ров, наполненный водой. Для меня это проблемой не было. Что значит, для изменённого гоблина расстояние в десяток метров? Перепрыгнуть его мне раз плюнуть. Я даже не задерживался, когда перелетел этот ров, и принялся карабкаться на стену. Вот тут мне пришлось замедлить своё движение. Не хватало ещё скрипом когтей по камням привлечь слишком много внимания от стражи на стенах. Тем более, что после событий в Вольном герцогстве, насколько я знал при уходе из столицы, в патрули на стенах стали добавлять магов. А это может быть очень опасно. Но когда я поднялся на крепостную стену, поблизости и не было никаких магов. Только стражники ходили вдоль
стены. Хотя, стоило отметить тот факт, что на них добавилось защитных амулетов. Но не было ни одного, который бы касался защиты от одержимости или от демонов? А это всё-таки показатель. Показатель, который мог быть и для меня довольно опасным. И всё только из-за того, что эти разумные наверняка начнут снова давить на меня, чтобы я начал в качестве подарков раздавать подобные амулеты. Но я уже знал о том, что даже их собственные более опытные маги - артефакторы, как они себя позиционировали, так и не смогли выяснить того, как работают мои амулеты?
        Исходя из этого всего, я понимал один фактор, который был очень важен. Покоя мне не дадут. И поэтому есть только одно место, где сейчас я могу быть в более или менее безопасном положении. Как ни странно, это именно Академия магии. И то, это возможно только в том случае, если я буду учиться. В учебное время студента за пределы Академии не выпускают. А вот что делать сейчас, на каникулах, это другой вопрос. Придётся прятаться. И скрываться. Благо, что у меня есть некоторые связи, которые позволят действовать подобным образом. И одна из этих странных связей, как ни странно, именно эльфы. Вернее, посол этих разумных, попавший в мои руки. Этот лесной житель сейчас смотрел буквально мне в рот, выполняя любые приказы. Я знал о том, что на территории столицы королевства Царн у них имеются несколько домов, тайно купленных через подставных лиц. Вот в одном из этих домов я и спрячусь. Также у меня есть один дом, купленный через управляющего герцогини Марас, который позволяет мне незаметно возвращаться на территорию Академии магии. Что тоже очень важно. Сейчас я пока ещё не решил, где спрячусь. Это будет
немного позже.
        Аккуратно выглянув между выщербленными зубцами крепостной стены, я дождался того момента, когда стражник, в полудреме бродивший по стене, пройдёт дальше, и словно таинственная тень скользнул внутрь этого круга обороны столицы королевства. Я бы на их месте поставил на стене ещё дополнительные магические плетения. Для того, чтобы ловить таких вот хитрецов? Да, у меня есть возможности для такого вот проникновения. Мои когти, не считая рук и ног, достаточно крепкие. Но кто сказал, что в данном случае нельзя использовать что-то вроде тех же самых железных когтей, как использовали японские ниндзя? При помощи таких устройств залезть на стену не так уж и сложно. А учитывая таких шляп в страже короля, то и в город проникнуть незаметно вполне возможно.
        Проникнув за стену, я не стал изобретать чего-то нового. А просто скользнул также вниз по стене в темноту, рассчитывая на то, что никто не заметит моего проникновения. Когда спустился под стену то пришлось затаиться, и ждать. Запахи здесь были более терпимые, чем в том городке, возле Пещерного лабиринта. Но всё-таки были. Тем более, что я сейчас находился в Нижнем городе. А здесь не только опасно, но и достаточно грязно. Поэтому я надолго не задержался в этом Шанхае, который иначе назвать язык не поворачивался. Аккуратно передвигаясь в этих кривых улочках, я старался контролировать магией Природы вокруг себя возможных охотников за наживой. Сначала я хотел их обходить. Но потом понял, что мне это делать совсем ни к чему! Маг я, или погулять вышел? Если эти идиоты хотят на меня напасть, то это их проблемы. А мне подопытные кролики всегда пригодятся. Всё же я намеревался делать различные эксперименты. В том числе эксперименты над живой материей. Хотите знать какие?
        Размышляя над тем, как те же ниндзя могли забираться на стену, я неожиданно вспомнил как ни странно Людей Икс. Был у них там такой… Росомаха, кажется? У которого когти выдвигались из руки? Помните такого? Так почему бы мне при помощи магии и своих знаний, которые помогли мне собственные когти сделать выдвигающимися за пять дней, не сделать подобное с каким-нибудь из моих слуг? Будет мне этот оборотень нужен для моей защиты? Я уже подумывал на тему того, как бы мне сделать своё собственное тело более пластичным? Например, клыки сделать убирающимися. Судя по всему, они меньше становиться уже не собираются? Всё… Исходя из этого можно попытаться сделать кожу светлее, лицо не таким треугольным и хищным, и клыки убрать. В случае нужды… Представьте себе такую картину. Иду я куда-нибудь. Одежда у меня такая, как все привыкли. Захожу я за угол, за мной туда идут все эти соглядатаи… И вдруг из-за этого же угла им навстречу выходит молодой парень, широкоплечий, высокий. С белой кожей, с обычными человеческими зубами, и в какой-нибудь простой одежде. Не слишком дешёвой и рваной, но всё-таки простой. Обратят
на него внимание все эти хвосты, бродящие со мной по городу неустанно? Конечно же нет. А у меня будет возможность спокойно уйти, не привлекая к себе внимание. Кроме того, я таким же образом могу стать своеобразным оборотнем. Например, разработать несколько систем подобных образов? Три-четыре образа мне вполне хватит. И что потом? Да, я буду просто невидимкой для всех этих разумных. По сути, я могу тогда скопировать любого из них? Внешне. Представьте себе такую возможность для тех же самых убийц? Мне даже страшно себе это представить. Поэтому эти секреты останутся моими. Навсегда. Ведь всё опять же упиралось в 3D магию.
        Кстати… Неожиданно я вспомнил о том, что маги одарённых видят по сиянию их внутреннего магического накопителя. А что будет, если я этот самый магический накопитель, сделаю заблокированным? Закрою своеобразным магическим щитом, который разглядеть можно только если опытный маг - лекарь подойдёт ко мне в упор, и запустит сканирующее магическое плетение? Что тогда? Тогда, изменив облик, я буду для всех обычным разумным. Простолюдином или дворянином, это неважно. Важно другое. У меня есть наверняка стопроцентный шанс не просто скрыться в случае опасности. И избежать обнаружения, даже если меня будут усиленно искать.
        Криво усмехнувшись, и пряча в походную сумку очередного идиота, попавшегося мне под руку с ржавым ножом, я мог только покачать головой. А что? Идея интересная. Будет чем заняться весь этот год. Не считая всех остальных моих планов. Ведь надо понимать, что на какое-то время мне придется отвлекать всех, к примеру, созданием тех самых амулетов от одержимости? Много разумных уже хотят ими обзавестись. И у многих из них для этого будут большие связи и деньги. А деньги мне не помешают. Отнюдь… Я уже знал, что в этом мире всё продаётся и покупается. И поэтому, чем больше у меня будет денег, тем больше у меня будет возможностей оперировать этой самой денежной Свободой. Даже королевские стражники и гвардейцы готовы многое не видеть, если им за это как следует заплатить. Кто-то, конечно, тут же скажет мне о том, что те же гвардейцы давали клятву Верности своему королю? Да… Давали… Но при этом, пожалуйста, не забудьте о том факте, что все они являются младшими сыновьями каких-нибудь дворян? В этом случае, после окончания службы на короля, они остаются на улице. Те, кто не успел заслужить каких-либо
поощрений, льгот, или бонусов, в виде запаса денег. Многие из этих гвардейцев впоследствии становятся обычными наемниками. Как вы думаете, мечтают ли они о такой судьбе? Я в этом сильно сомневаюсь… Поэтому стоит сразу понять, что пообещав им, к примеру, тысячу золотых, я могу в нужный мне момент даже в королевский дворец войти. Меня пропустят. Тем более, что такие деньги им пригодятся впоследствии.
        Кто-то из этих младших дворян, более прагматичный, захочет обзавестись торговым делом. А для начала нужны финансы. А где их брать? Если нужно не только служить, но и развлекаться так же, как и все гвардейцы, что бы не сильно отличаться от своих сослуживцев?
        Кто-то из таких же гвардейцев, кто считает себя более чистым и достойным дворянином, наверняка копит деньги на то, чтобы выкупить у государства титул, а возможно и надел земли? Самая дешёвое и маленькое баронство можно выкупить минимум за двадцать пять тысяч золотых. Вроде и сумма большая. Не для меня, конечно… Но приличная всё же. Стоит пообещать гвардейцу такие деньги, или даже побольше… Пятьдесят тысяч для стопроцентной покупки хорошего баронства, и этот гвардеец предаст не только короля, но и собственных членов своего же семейства тебе в подарок отдаст. Если они у него имеются. Не говоря уже про старшего брата и его семью. Кто-нибудь, конечно, напомнит мне о том, что такой гвардеец мог бы попытаться убить своего старшего родственника и стать Наследником? В том-то и проблема. По законам, принятым в этом мире, тот разумный, кто подписал договор и стал гвардейцем какого-либо сюзерена, короля, Императора, или князя… лишался любых прав на наследство. Так что от него старшие родственники неприятностей ждать просто не могли в принципе. Таким образом я могу прикормить каких-нибудь гвардейцев, которые,
в случае опасности мне лично со стороны короля, успеют меня предупредить. И я смогу в случае подобной необходимости просто исчезнуть. Нужно подумать над этим вопросом.
        Размышляя над всеми этими перипетиями дворянской жизни, я всё-таки достиг нужного мне здания и проник внутрь. Это был тот самый дом, расположенный возле Академии магии. Как я прошёл от Нижнего города в Верхний, лучше и не вспоминать. Дважды мне пришлось царапаться на стены, проникая мимо ног стражников, которые не скрываясь бродили, засыпая на ходу. Магов в этих патрулях уже не было Видимо стражники уже настолько расслабились, что предпочитали действовать старым привычным способом? Это их право. Тем более, что сейчас главное известно заранее. Монстров осталось мало. Их нужно только добить. И вот возникает вопрос… Кто это будет делать? Я? Мне это ни к чему. Хватит и того, что я и так написал официальную жалобу королю на тот факт, что иностранного студента отправили воевать на чужой территории. Я понимаю, что война шла с демонами. Понимаю и то, что в данной ситуации студенты не разделяются по государственному признаку. Но ведь я студент второго курса? Был тогда… Так почему отправили меня, а не студентов четвёртого, или пятого курсов? Объяснять, конечно, мне можно было многое. Но ведь когда меня туда
отправляли, никто же ещё не знал о моих способностях, и возможностях, создавать амулеты, защищающие от одержимости и от проникновения изменённых тварей? Об этом узнали, уже когда я был на тех территориях! Но не раньше. Так как мне это всё понять? То есть, это было скорее всего стопроцентная попытка меня убить! Я так и указал в документе, который передал государственному королевскому судье. Пусть сам разбирается. Главное, что я дал ему это письмецо на магическом пергаменте. И когда тот только зафиксировал получение жалобы, пергамент разделился, и у меня в руках появилась его копия. С подписью судьи и печатью. Теперь королевский суд не отвертится. Документ зафиксирован и получен ими. Заявление моё коротко. Требую наказать виновных. Возникает вопрос… Кого будут наказывать? Короля? Архимага? Или всё-таки ректора Академии магии? Пусть решают сами.
        Я же сейчас добрался до места, где могу спокойно расслабиться и отдохнуть. По крайней мере, здесь меня никто не найдёт. И я смог действительно расположиться на стопроцентный отдых… Я вернулся в столицу королевства, но тайком. Главное для меня было в том, что те, кто знает о моем уходе из столицы на каникулы, и возможно оставил возле ворот своих сторожевых псов, об этом не знают. А я займусь делами. У меня есть способ связаться со своими агентами. Возможно вас заинтересует причина, по которой я не направился на тот же самый постоялый двор "Горячий окорок"? Ведь и там я был как у себя дома? Всё просто. Мои враги могли запомнить то, что я предпочитаю именно этот постоялый двор. Слишком много глаз и наблюдателей. И рано или поздно меня там заметят. Мне бы этого не хотелось.
        А про этот дом практически никто не знает. Только мои слуги. Чем я и буду пользоваться. А сейчас я буду спать. Устал. Последний забег дался мне очень сложно. Я практически под утро добрался до этого дома. Всю ночь пробирался сюда из Нижнего города. По дороге в мою походную сумку добавился десяток подопытных кроликов. Что поделаешь… Но эти идиоты пытались меня остановить. Сами виноваты. Их никто не просил останавливать мага - артефактора там, где он не хочет останавливаться…
        Герцогиня
        - Кто бы знал, как я устала? - Молодая герцогиня Марас задумчивым взглядом проводила очередного просителя из дворян, который пришел просить немного и немало, а её собственную руку и фактически власть в герцогстве. Проблема была в том, что после ситуации с появлением демонов, и её возвращения ко двору короля Бридарна, молодой женщине не оставили выбора. Сам король заявил о том, что хватит ей баловаться. А пора бы найти себе спутника жизни! Это он так тонко издевается? Ведь он сам отлично понимает то, что отдавать власть кому бы то ни было молодая дворянка просто не желает? Зачем ей нужно делать подобную глупость? Но король был неумолим. Да и сама молодая герцогиня прекрасно понимала, что после последних происшествий ей просто не оставят выбора. Скорее всего, короля Бридарна кто-то подучил сделать всё это? И почему-то молодой женщине казалось, что в этом вопросе замешан именно старый Архимаг Жипар, который всегда её недолюбливал? Особенно после последних событий… А что можно было сказать про эти события? И всё только из-за того, что охота на этих монстров перешла на новый уровень. Узнав о том, что
эти твари могут сделать одержимым кого угодно, все дворяне королевства Царн потеряли покой. Никому из них не хотелось становиться одержимыми, и безвольными игрушками в чужих руках. Уже только поэтому практически все дворяне принялись в срочном порядке искать те самые амулеты, которые якобы изготавливались под руководством Архимага.
        Подумав об этом злобном старике, молодая дворянка не сдержала гримасы злости и ненависти. Он наверняка постарается отомстить ей за все её шуточки, которые Регина герцогиня Марас позволяла себя в отношении не только его самого, но и всего его семейства. Она прекрасно помнила эту молоденькую нахалку, которая даже не задумывалась о том, как сжигает заживо чужих слуг? А знаете ли вы, как дорого стоит воспитать хорошего слугу? Невероятно дорого. Да и времени уходит вообще-то много. Конечно, перед ней извинились после случившегося. Но в этом извинении она явно слышала издевку. И забывать об этом она даже не собиралась. И что же теперь? Теперь ей придётся идти на поклон к этому старику? Кланяться, и унижаться… И всё только ради того, чтобы получить несколько амулетов не только для себя, но и своих приближенных? Эта ситуация ей категорически не нравилась. Но выбора у молодой дворянки теперь просто не было. И всё из-за того, что она на данный момент не знала главного… Кто же на самом деле изготавливает для этого мерзкого старика все эти амулеты? То, что это он не сам делает, понятно было и идиоту. Ведь он
не был артефактором? А значит, не мог изготавливать подобные предметы. Но пытаться задавать вопросы Гильдии магов она не собиралась. Так как прекрасно понимала, что в данной ситуации всего лишь привлечет внимание этого старика, который снова начнёт над ней посмеиваться. Этого ей явно не хотелось. И сейчас всё уперлось в это незнание. Молодая герцогиня сама прекрасно понимала, что без защиты этих амулетов любой из её слуг в один прекрасный момент может стать одержимым, и это ничем хорошим для неё лично не закончится.
        Но кроме всех этих проблем, на неё навалилось ещё и будущее замужество? Король открыто объявил о том, что молодая герцогиня должна выбрать себе мужа! И теперь множество различных дворян, даже каких-то там баронов, получив такую поддержку от короля Бридарна, бросились в бой. Они старательно давили на женщину тем, что ей надо выйти замуж. Пытались уговорить её. Но её личный опыт говорил о том, что все эти дворяне хотят всего лишь лишить её Власти. Скорее всего, всё это делалось по наущению самого короля? Иначе понять то, что происходит, она действительно не могла. Мало у неё осталось верных людей… И не только людей… После того как эльфы её подвели… ну, могли бы они её хотя бы предупредить о том, что решили сыграть в эти шалости со своей рабыней - полукровкой? Она бы тогда отвлекла этого тёмного эльфа, чтобы тот не обращал внимания на эту дуру, которую они приволокли в королевский дворец? Так-то да… Молодая герцогиня прекрасно понимала, что таким образом привлекла бы к себе слишком много внимания, но получив в руки рычаги давления на членов королевской семьи, она могла бы восполнить все эти потери
буквально за одно решение короля в её пользу.
        Но видимо эльфы не хотели, чтобы кто-то пользовался их игрушками? Хотя теперь, и сама молодая герцогиня отказывается с ними иметь общие дела. Хватит… Доигрались. Тем более, что в результате этой короткой войны стало известно, что скорее всего её тоже спровоцировали именно эльфы? Как это произошло и почему, было непонятно. Понятно было только то, что эльфы оставили там какие-то следы, явно указывающие на них. И уже только поэтому, молодая дворянка не желала иметь с ними никаких дел. Не умеют делать всё чисто, пусть лучше не берутся за такие дела. По крайней мере, сама она постаралась бы сделать так, чтобы никаких следов не оставалось. Теперь уже ничего не изменишь. И от эльфов лучше держаться подальше.
        - Кто там? - Раздражённо пробормотала молодая женщина, когда услышала лёгкий стук в дверь её кабинета, который явно давал ей понять, что прибыл еще какой-то желающий с ней пообщаться. Но в этот раз ситуация была не настолько критична. Это был её собственный управляющий - Хринир Гаудан, который со спокойной душой проскользнул к своей хозяйке, и тихо принялся говорить. Его рассказ, как ни странно, оказался как-раз решением той самой проблемы, возникшей у молодой герцогини не так давно, связанной с амулетами защиты от одержимости. Тот самый Тёмный Эльф, которого она хотела получить себе в слуги, пошел навстречу уговорам управляющего, и предоставил ему несколько амулетов от одержимости.
        - Так это его рук дело? - Молодая дворянка не знала, злиться ей или смеяться в этой ситуации. - А все считают, что эта Архимаг Жипар их изготавливает? Ну, всё… Злобный старикашка… Я тебе всё припомню!
        Гнев и злость молодой дворянки сочетались сейчас в ней с невероятным облегчением. Облегчением, связанным с тем фактом, что не придётся унижаться перед этим стариком, и что её слуги оказались весьма хитры, и сумели всё-таки добраться до этого тёмного эльфа, который пошёл всё же на встречу ей. А вот злость и ненависть были связаны с тем фактом, что старый Архимаг практически всем дворянам, с которыми сталкивался, позиционировал именно себя как изготовителя этих предметов. И дворянам приходилось перед ним унижаться. Да что тут говорить… Когда управляющий произнёс вслух стоимость этих амулетов, молодая дворянка не сдерживала площадных ругательств. И всё только из-за того, что старый Архимаг, как оказалось, завышал стоимость этих предметов в десяток раз. На самом деле их стоимость не превышала ста пятидесяти золотых. Зато Архимаг требовал за них полторы тысячи! И делал это со спокойным лицом, как будто он действительно сам их изготавливает? Но теперь она с ним посчитается!
        Аккуратно взяв в свои нежные и тонкие пальцы костяной резной амулет, молодая дворянка принялась расспрашивать своего верного управляющего о том, как же ему удалось уговорить изготовителя поделиться таким ценным предметом? Управляющий принялся чётко и кратко отвечать, и из его истории молодая женщина поняла, что он оказался гораздо хитрее, чем его хозяйка. Этот разумный не пытался давить на тёмного эльфа, а наоборот, старался его поддерживать. И результат был налицо. Как только дроу узнал о том, что Хриниру Гаудану нужны эти амулеты, он предоставил их. Более того… Он предоставил ещё и пару десятков тех самых амулетов - камней, которые не пропускали мимо себя одержимых и измененных, что позволит ей защитить своё собственное жильё от этих тварей. Что тоже очень важно. Естественно, что забыть подобную услугу Регина герцогиня Марас не могла. И теперь чувствовала себя в своеобразном долгу перед этим необычным разумным. Но даже в этой ситуации, она понимала главное. Этот парень не так-то прост, как может показаться на первый взгляд. И поэтому ей придется на некоторое время забыть о своих амбициях, из-за
которых она надеялась получить этого разумного в свои собственные руки, как игрушку или куклу. Сейчас ей нужно бороться за собственную свободу. А также и за честь, которую она не собиралась никому отдавать в его собственные и возможно даже наглые руки. Так что бороться ей придется долго. И если есть возможность, лучше обзавестись союзниками. Раньше она считала такими союзниками эльфов Но эти лесные жители подвели её. Начали играть в свои игры за спиной герцогини, и это стало их приговором. А если дела обстоят именно так, то почему бы ей не найти для себя союзника на совсем другой стороне?
        Отпустив верного слугу, которого она обязательно отблагодарит деньгами, молодая герцогиня задумчиво смотрела на амулеты, доставленные ей лично в руки этим прохвостом. А что? Это вариант! А что если именно таким образом ей и попытаться всё-таки наладить отношения с этим молодым магом, который на данный момент практически противостоит эльфам? Это довольно неплохой вариант, который можно использовать для усиления собственных позиций. И она это сделает. Если нужно. А ей самой сейчас это очень нужно. Особенно учитывая тот факт, что к списку её потенциальных и фактически явных врагов присоединился теперь и король Бридарн. Скорее всего, его науськал на молодую дворянку сам Архимаг Жипар? Ну, не мог он забыть того факта, что она когда-то перешла ему дорогу? Уже только поэтому молодая женщина понимала, что ситуация, в которую она попала, никуда сама по себе не денется. С ней нужно бороться. А как она будет бороться - это уже второй вопрос. Сейчас важно только защитить себя и свою власть. И эти амулеты возможно являются тем самым ответом на её вопросы. Если этот тёмный эльф согласиться, герцогиня Марас
будет ему благодарна. Точно так же, как она сейчас благодарна своему управляющему, нашедшему всё-таки какой-то способ взаимодействовать с этим эльфом. Дроу… Его кажется так зовут? Вернее, так называют всю их расу. А этого разумного зовут Молчун Отшельник? Ну, что ж… Если он любит молчать, то пусть молчит. Молодая герцогиня не против этого. Молчаливые слуги всегда в цене. В этом она уже сама не раз убеждалась. Надо будет немного позже побеседовать с управляющим. Выяснить все нюансы. Может быть действительно этому дроу нужна какая-то поддержка? Ведь Архимаг явно пытается продавать его изделия на сторону? Молодая женщина видела предметы, которые тот пытался продавать. И можно сразу сказать одно. Эти предметы действительно очень похожи на тот амулет, который принёс ей управляющий, и при нём она почувствовала какое-то спокойствие. Что тоже было немаловажно. А когда она спокойна, её слуги тоже чувствуют себя уверенно. Этого она не отрицала. Теперь молодая дворянка прекрасно понимала, почему её управляющий, практически без спросу, раздобыл ей эти амулеты и артефакты. Ещё бы…
        Во-первых, она заметила один из амулетов у него на шее. Его беспокойство было вполне понятно. Ведь он служит одной из самых высокородных дворянок королевства! Он должен побеспокоиться о том, чтобы демоны и бесы не захватили его разум и не стали угрозой для хозяйки.
        Во-вторых, он таким образом раздобыл амулет и для неё. А значит, будет уверен в том, что и хозяйка в безопасности. Не говоря уже про эти самые камни, которые слуги уже раскладывали в местах проходов, через которые могли пройти какие-нибудь одержимые. Она сама видела у пары её личных слуг такие амулеты. И была уверена в том, что этот управляющий на амулеты потратил собственные деньги. А никак не деньги из казны хозяйки. А это тоже надо поощрять. Если бы он взял из казны хотя бы сто золотых монет, казначей уже доложил бы герцогине. А этого не было. Исходя из этого, она понимала, что слуга постарался. И этого у него не отнять. Этот хитрец всегда знал, как угодить хозяйке. Судя по всему, учитывая тот факт, что она сама на некоторое время забыла про дроу, Хринир Гаудан взял это дело в свои руки? И постарался сделать всё возможное, чтобы это дело довести до конца. Она была не против этого. Ведь таким образом этот разумный снял с неё ещё одну головную боль, не только решив вопрос с этим странным магом. Но также и выяснив истинную стоимость этих амулетов.
        На очередном королевском приёме, Архимаг Жипар наверняка будет пользоваться особым вниманием со стороны дворян, желающих получить такие предметы в свои руки? Вот только она сумеет поставить его на место. Всего лишь расскажет истинную стоимость этих предметов. А также и то, кто на самом деле изготавливает эти амулеты.
        "Посмотрим, что скажет в ответ Архимаг? " - Молодая женщина не собиралась прощать поведение этого разумного. Кто его просил себя вести как последний ублюдок? Ну, что ж… Это теперь только его проблемы. А она сделает всё возможное, чтобы рассчитаться за всё унижения и обиды.
        Сейчас же ей нужно было попытаться выяснить причины странного поведения дроу. Но это надо было обсуждать с управляющим. Ведь он каким-то образом общается с этим молодым представителем необычной расы тёмных эльфов? Так пусть и объяснит ей то, чего она не понимает. Конечно, кто-нибудь мог бы сказать о том, что молодая герцогиня могла бы не зацикливаться на этом вопросе. Ведь она спокойно могла отдать это дело в руки своего слуги? Да. Могла бы. Но она привыкла полностью контролировать весь процесс. Возможно этот самый Молчун Отшельник всё-таки согласится работать на неё? Просто нужно проявить должное внимание? А она это сумеет. Главное найти рычаги давления. И, судя по всему, у её управляющего такие рычаги уже есть? Осталось только их применить правильно.
        Тяжело вздохнув, молодая дворянка поняла, что ей нужно встретиться с этим самым странным разумным до того момента, так тот попадёт на очередной королевский бал. По крайней мере, она может попытаться уговорить его, чтобы на этот очередной королевский бал дроу пришёл вместе с ней? Она не претендует на его изделия. Пока что. Зато позже, когда она всё-таки доберётся до этого разумного, наверняка сумеет вынудить парня самого отдать ей всё то, чего она только хочет. Но это будет немного позже. Сейчас нужно заставить Архимага Жипара пострадать за то, что он посмел диктовать ей какие-то условия. Ведь этот нахал действительно настаивал на том, чтобы герцогиня Марас, в обмен на эти защитные амулеты, отдавала ему свои родовые сокровища, имевшиеся в хранилище семьи. Подобное развитие событий ей отнюдь не импонировало. И поэтому он за всё это должен ответить. И ответить по полной стоимости. На все полторы тысячи, как он любит считать… Уж она об этом побеспокоится.
        Вызвав снова к себе управляющего, молодая герцогиня узнала не очень хорошие новости. Дроу не было в столице. И он вообще, судя по всему, он просто не собирался ни на какой королевский бал. Ему хватило и прошлого посещения. Это решение тёмного эльфа выбило дворянку из колеи. Она просто не ожидала подобного поведения. Как он вообще может действовать подобным образом? По сути, не должен был так действовать. Это было довольно странно. Ведь поведение этого разумного по какой-то глупости выглядело так, будто бы это он делает королю одолжение?
        Слегка растерявшись, молодая дворянка задумчиво бродила по кабинету, пытаясь хотя бы понять причины для подобных действий. Почему он так себя ведёт? Кто ему вообще позволяет подобное? Растерянность герцогини была вполне понятна. Подобное поведение себе могли позволить только те, кто занимал высокое положение в собственном государстве. И то, для начала нужно было найти объяснение подобному отказу? А тут… Какой-то студент Академии магия, который-то и титула особого не имеет? Что-то здесь странное… Хотя… Если этот разумный случайно узнал о том, что Архимаг Жипар за его спиной такие вот шалости устраивает, то его поведение вполне понятно. Скорее всего, король Бридарн точно также, как и в прошлый раз, через внучку Архимага попытается заманить этого дроу на территорию королевского дворца. Агенты герцогини уже доложили ей о том, что началось какое-то странное шевеление, касающееся, как ни странно, именно дворянского сословия, и это было немного странно. Но это было на пользу самой герцогине. Если она сумеет наладить отношения с этим дроу, королю придётся с подобным решением считаться. Судя по всему, у
Архимага в последнее время, несмотря на то, что тот применял в таких делах собственную внучку, дела немного шли не по его плану? И этим можно было постараться воспользоваться. Что и собиралась сделать молодая дворянка. Хочет она того, или нет, но теперь придётся играть таким образом. Молодая женщина сама прекрасно осознавала, что в данном случае в случившемся виновата она сама. Нечего было ей заводить дружбу с эльфами, которые совершали одну ошибку за другой. Теперь уже ничего не поделаешь. И придётся играть так. Но она вернет своё. Всё и сразу… Хотят они того, или нет, Регину герцогиню Марас не особо интересуют такие мелочи. Ей важно другое. Важен результат, который она получит любым возможным путем. Тем более сейчас, когда у неё есть для этого все возможности. Возможности пододвинуть с места покровителя этого дроу самого Архимага Жипара. Ради этого она стерпит и насмешки, и унижения. Но этого мерзкого старика она уничтожит…
        Король
        -…И я надеюсь, что у вас больше конфликтов не происходило? - Молодой король раздраженным взглядом окинул стоявшего перед ним старика, который в ответ мог только развести руками. - Мне казалось, что вы собирались свести его со своей внучкой? Почему вы этого не сделали? Неужели только я сейчас понимаю, такая сложная ситуация стоит перед нами? Все представители соседних государств настаивают на предоставлении им хотя бы за деньги этих самых амулетов и артефактов, имеющих возможность останавливать тех существ! Поэтому мы никуда не сможем деться, и нам действительно придётся действовать подобным образом. Хотим мы этого или нет. Но нам просто необходимо найти с этим разумным общий язык. Лучше, конечно, чтобы он был привязан к нашему государству. Но даже если это не произойдет, я бы на вашем месте обеспокоился о том, как мы будем выживать дальше? И говоря это, я совершенно не шучу. Наша Гильдия Охотников за нечистью, требует предоставить им эти ресурсы, и знания. А у нас ничего подобного просто нет. Раз вы, мой друг, старательно позиционируете себя как победителя в этой войне, то эти знания должны быть у
вас. Как вы их предоставите, меня не интересует. Будьте добры, предоставить их в полном объеме. Я вас больше не задерживаю…
        Растерянный взгляд старика говорил сам за себя. Он явно не ожидал подобного сюрприза от короля? Но и короля понять можно? Он, конечно, был бы рад тому, что его королевство продемонстрировало силу и мощь, которой нет у соседей. Даже у хваленой Империи Муран. Но всё оказалось не так. Оказалось, что вся эта сила и возможности абсолютно никак неподконтрольны представителям королевства Царн. Более того… Из-за собственных амбиций это старику удалось перессориться с единственным разумным, который мог хоть как-то повлиять на ситуацию. Такое положение дел категорически не нравилось хозяину государства, который не собирался делиться своей Властью ни с кем. Но всё происходящее действительно очень сильно походило на какой-то жуткий фарс. Ведь король сам дал ему приказ, наладить отношения с этим магом? Дал приказ извиниться перед ним. Но старый Архимаг дотянул до того момента пока этот молодой парень снова не исчез на летние каникулы. Более того… Тайная служба королевства выяснила очень нелицеприятные факты. Оказывается, этот старик нанял целую группу охотников, которые должны были убить этого паренька - дроу
при его передвижении по территории королевства. Возникает только глупый вопрос о том, на что старый маг рассчитывает? На то, что у него в походной сумке будут несколько сотен тысяч амулетов и артефактов? Ведь всем сейчас нужны именно знания! Те самые знания, которые находятся в голове у этого парня.
        Вспомнив о растерянных лицах придворного мага - артефактора и его семьи, Бридарн грустно усмехнулся. Эти разумные пытались разобраться с амулетами, которые делает тёмный эльф. Но так ничего и не смогли сделать. Попытались сделать точную копию. Только вот эта копия была своим размером с целый щит тяжёлого пехотинца. Оказалось, что дроу умеет делать амулеты с очень мелкими рунами, которые сложно рассмотреть. Но даже в этом случае, амулет не работал. Не было какой-то из связей, которая запускает его в действие. Судя по всему, этот дроу не собирался делиться своими знаниями? Но есть один вариант. Вынудить его передать эти знания королевству. Или хотя бы той самой Академии магии. Нужно просто сделать так, чтобы этот парень на защите права получения перстня мага зарегистрировал именно этот амулет. И тогда ему придётся выдать свои секреты. Среди которых, кстати, есть и тот самый, который объясняет и то, как ему удается так мелко рисовать руны, которые практически невозможно рассмотреть? Всё остальное пока что особого значения не имеет. Король приказал тайной службе королевства проследить за этим парнем,
чтобы ни один волосок с его головы не упал. Сам Архимаг теперь был обязан передать приглашение на очередной бал этому разумному. Не считая копии, которую ему должен передать ректор Академии, если тот вдруг пройдёт мимо Архимага и его сетей? Именно на этом балу и должно случиться то, на что рассчитывал король. Он знал, что этот парень намеревается закончить обучение в Академии магии. Поэтому ссориться с королем он явно не будет. Король Бридарн предложит ему титул графа, и земли. И как только этот разумный примет такой дар, ему придется принести клятву Верности королю. И вот тогда всё будет уже зависеть от самого короля, а никак не от Гильдии магов, на которую он уже не мог рассчитывать. Они слишком заигрались в последнее время. У него создавалось стойкое впечатление, что у них есть собственное государство? И короля это очень сильно раздражало. Поэтому он не собирался упускать возможности поставить этих разумных на их настоящее место. Они всего лишь исполнители. И не более того. А если они считают себя более значимыми персонами, чем король, то в этом случае ему придётся продемонстрировать этим наглецам
их ошибку. Хотят они того, или нет…
        - Ваше Величество, к вам прибыла Её Высочество, герцогиня Марас… - Тихо прошептал верный слуга, проскользнувший в кабинет короля, и также беззвучно склонивший голову. - Провести?
        Также молчаливо поморщившись, король тихо кивнул головой… Куда же её денешь? Эта красотка видимо решила наверстать упущенное? И теперь старательно обхаживала короля, демонстрируя ему верноподданнические чувства. Хотя после случившегося, сам король не особо ей доверял. Он понимал, что у этой дамочки какие-то свои мысли и фантазии в голове? И она наверняка не отступит от собственных планов. Сам король объявил ей о том, что если герцогиня Марас хочет остаться при его дворе, то ей придется выйти замуж. Кто-то же должен нести ответственность за действия, происходящие на территории её земель? Эта красотка слишком уж увлеклась своими играми. Более того… Она привыкла прикрываться своей, якобы, беззащитностью и невинностью. Ведь из всей семьи герцогов Марас уцелела только она одна? И эта молодая дворянка теперь старательно этим пользовалась. Однако, король Бридарн решил большене оставлять ей выбора. Молодой герцогине придется в ближайшее время найти себе супруга. Более того… Он знал о том, что пара его вассалов уже старательно пытались оказывать ей знаки внимания. Но эта красотка на данный момент пытается
сопротивляться! Ну, что ж… Король подождёт. Один - два года ничего не решают.
        Но если она не выберет себе жениха и дальше, то ему придется действовать агрессивно. В конце концов, есть законы королевства, по которым король может приказать ей выйти замуж за того, на кого он укажет. И когда подойдёт это время, этой дамочке не останется ничего другого, как просто подчиниться.
        А пока что ему приходится терпеть её выходки, а также и попытки рассорить его с теми, кого он слишком хорошо знает. Хотя, в последнее время, даже он начал переживать по поводу таких помощников как старый Архимаг? Уже у него самого создавалось стойкое впечатление, что этот старик тоже пытается играть в какие-то свои игры. И всё это уже само по себе сильно раздражало. Невероятно сильно… Именно поэтому сейчас король Бридарн и приказал старику успокоиться. И в конце концов навести порядок в делах. В первую очередь нужно было наладить отношения с этим дроу. Если он захочет получить себе в подарок внучку Архимага, то так тому и быть. Тем более, что девчонка сама вела себя так, что явно демонстрировала её привязанность к этому странному разумному. Хотя стоит отметить его оригинальный внешний вид. Король тут же вспомнил о том, как в прошлый раз, когда этот тёмный эльф появился на королевском балу, все молодые дворянки в буквально с ума чуть не сошли. Даже те, которые были замужем, и фактически клялись своим молодым супругам в верности.
        Когда королю доложили об этом, он долго смеялся. Но парень действительно выглядел очень эффектно. В этой чёрной броне, похожей на чешую неизвестного монстра, с двумя длинными мечами. И всем своим внешним видом он говорил о Силе и Независимости. Что поделаешь, но женщины буквально тают, когда видят сильного мужчину, который им не принадлежит. Так вот… Все эти дворянки были готовы на всё, лишь бы он хотя бы обратил на них внимание. Король это знал по откровениям собственной фаворитки, заявившей открыто своему сюзерену о том, что если бы этот дроу обратил на неё внимание, то она прямо там, в зале, была готова выпрыгнуть из своей одежды! Конечно, молодому королю было обидно слышать подобное? Но он знал, что все эти дворянки думали о подобном не всерьёз. Им хотелось получить что-нибудь оригинальное. Даже в постели. Тёмная кожа, яркие глаза, белоснежные волосы, явно привлекали внимание к этому разумному. А тут он ещё узнаёт о том, что им заинтересовались не только представители магической Гильдии его королевства. Как оказалось, этим разумным достаточно сильно заинтересовались представители соседних
государств. И это известие тоже очень сильно раздражало. Тем более, что в дело подключились даже представители Империи Муран, что тоже была опасным. Это государство было знаменито своими захватнические планами. И только наличие мощной магической поддержки у войск королевства Царн, удерживало представителей этого государства на определенной дистанции.
        Теперь же, узнав о том, что на территории королевства есть такой маг, представители этого государства явно не успокоятся? Они будут искать любой повод, и любую возможность, чтобы попытаться всё же вынудить этого разумного перейти на их сторону. А королю Бридарну бы этого не хотелось. Но он сам прекрасно понимал, что в этом случае его королевство потеряет очень многое. Сами потеряют. Поэтому нужно было искать ответы, которые рано или поздно дадут возможность королю неприятно удивить своих врагов. Ничего не поделаешь. Врагов у него развелось слишком много. А как иначе назвать тех, кто пытается украсть у королевства Царн его имущество? Только врагами. И никак иначе.
        Именно поэтому король Бридарн и не собирался отступать. Тем более, что эта молодая герцогиня почему-то в последнее время начала слишком интересоваться дроу? Сотрудники Тайной службы королевства доложили своему хозяину о том, что в последнее время её поведение действительно стало достаточно странным. Учитывая тот факт, что территории её земель находились возле границ Вольного герцогства Зипар, где был прорыв нечисти, можно было предположить то, что сейчас ей нужно налаживать отношения с Гильдией магов. Хотя у неё был и свой довольно сильный отряд магической поддержки.
        Однако, она не только не стала договариваться с Архимагом о помощи, но и на последнем королевском приеме продемонстрировала очень неприятный факт. Для старого Архимага. Она заявилась на этот приём, как ни странно, с личным амулетом защиты от одержимости. Эти костяные безделушки стали писком последней моды. Так как это говорило напрямую и о богатстве. Хотя никто не спорит. У неё денег хватало. Но при этом стоило заметить, что появившиеся рядом с ней слуги тоже были с такими амулетами! А это было излишне. Ведь многие дворяне в королевстве вообще не могли себе позволить подобную покупку? Архимаг Жипар слишком уж загнул цены за такие амулеты. И очередь была расписана на целый год вперед. Не ожидавшие подобного сюрприза дворяне тут же попытались выяснить у молодой герцогини тот факт, где же она взяла такие амулеты, да ещё и в таком количестве? Все знали о её не слишком хороших отношениях с Архимагом. А значит, он не стал бы ради этой молодой дворянки передвигать очередь? Король, конечно, знала эту хитрость. Жипар никаким образом не влиял на изготовление амулетов, и вся это очередь была придумана для
того, чтобы поставить дворян в долговую зависимость. Но как он собирается выкручиваться?
        По крайней мере, этот вопрос мучил короля до тех пор, пока герцогиня Марас не стала во всеуслышание смеяться над стариком. Она просто заявила, что Гильдия магов тут совершенно не причем. Амулеты от одержимости они не изготавливают. Любой дурак в королевстве Царн это знает. Так она и заявила! Даже сам Архимаг вынужден покупать эти амулеты у их изготовителя.
        - Расскажет ли этот старик в присутствии дворян то, почему он так задрал цены за амулеты, которые стоят от силы сто пятьдесят золотых, я не знаю… - Томно пожала своими плечами молодая дворянка, когда ей задали вопрос, по поводу того, почему она так говорит, и почему она таким образом пытается потеснить Архимага с его места распространителя этих амулетов. - Я просто знаю, что мои слуги нашли настоящего мастера - изготовителя этих амулетов. И он их продаёт по сто пятьдесят золотых монет за штуку. Всего лишь. Зато наш старый Архимаг, как вы все знаете, требует минимум по полторы тысячи золотых за один такой амулет. И то, он их не продаёт… А рассказывает какие-то сказки о том, что артефакторам нужно постараться, чтобы создать хотя бы один такой амулет? Как видите, мои слуги сумели спокойно и без особого напряжения для моей казны купить пару десятков таких амулетов. И теперь все мои приближенные имеют защиту от одержимости. Как вы будете выкручиваться, я тоже не знаю. Но на вашем месте я бы потребовала у Архимага вернуть деньги. Ведь он заставил вас платить заранее за несуществующие амулеты?
        Звонкий смех этой дворянки ударил буквально ножом по сердцу не только присутствующих разумных, которые сделали глупость, и дали деньги Архимага, чтобы их внесли в очередь на покупку амулетов. Этот смех также ударил под дых и самомукоролю Бридарну. Ведь он верил старому магу? А это старик яростно рассказывал о том, что может спокойно прикупить подобные артефакты? Даже через подставных лиц. А тут такой сюрприз? На старика вообще было страшного посмотреть. Он побледнел. И просто не знал, чего ему вообще можно сказать. Будь они где-нибудь в стороне, а не в королевском дворце, эту молодую нахалку наверняка уже ждала бы жестокая смерть? Ведь она фактически перешла дорогу Архимагу? Но здесь, в присутствии короля он не мог задействовать свою магию. Более этого… Рядом с ней всегда находилась пара боевых магов, которые не позволят на неё напасть безнаказанно. Эта красотка прекрасно знала себе цену. Именно поэтому король и хотел её загнать в рамки семейной жизни. Может тогда она хоть немного успокоится? Но где взять того дворянина, который сумеет её поставить в стойло, как норовистую кобылку? Решение на этот
вопрос было сложно найти. Дворяне в королевстве Царн в последнее время очень сильно расслабились, и фактически не соответствовали своему гордому званию. Они были больше подхалимами, и показушниками, чем истинными воинами и дворянами. Теперь-то король и сам прекрасно понимал, почему молодые дворянки буквально чуть не изошли на кипяток, когда увидели этого дроу? Среднего роста, широкоплечий, с тонкой талией, он буквально каждым своим движением излучал Силу. Как хищник, пришедший в стадо овец. Его сразу можно было заметить. Более того… Самые признанные красавицы королевства пытались делать ему знаки внимания. А он никак на них не реагировал. Казалось бы его тяготило само присутствие на этом балу? Но получив приглашение от короля, этот разумный не стал его игнорировать. Хотя мог бы…Ведь он не является подданным этого королевства? Но эту проблему король Бридарн намеревался исправить. И получить для этого все возможности. Так что, даже если старый Архимаг ему в этом деле не поможет, молодой король найдёт способ добиться своего.
        Вспомнил про этого старика, король задумчиво и криво усмехнулся. После того позора, который произошёл на прошлом приёме, старый маг просто не знал, что ему делать. Дворяне один за другим подходили к нему, демонстрировали расписку, и требовали предоставить им либо амулеты, за которые были уплачены деньги, либо вернуть деньги. Иначе они все будут вынуждены обратиться к королю. И старику ничего не оставалось, как вернуть деньги. А он был очень жадным? Король Бридарн это знал не понаслышке. Ведь этот старик уже считал деньги дворян своей собственностью? Вот только он не учел того факта, что в данной ситуации он сам всего лишь попал в ловушку. Ловушку этой молоденькой дворянки, которая каким-то неведомым способом умудрилась не только узнать, что Архимаг Жипар не имеет ничего общего с тем, кто изготавливает амулеты. Но также и тот факт, что он никоим образом не может доставить то, что обещал. По крайней мере, ближайшее время. Это был удар этой красотки. Тот самый удар, который она долго готовила. И даже покровительство короля не помогло старику удержать свои позиции. Честно говоря, король не хотел бы
видеть сейчас Архимага при дворе… Но королевский бал не оставляет ему шансов. На этом балу будут все послы соседних государств. И поэтому можно понять, что отсутствие Архимага покажет им мнимую слабость королевства Царн. Но Бридарну не хотелось бы подобного. А значит, придётся его шалости ещё некоторое время наблюдать. Может быть хотя бы на этом балу он помирится с дроу? И тогда часть проблем будет снята?
        - Ваше Величество, я приветствую вас! - Аккуратно проскользнув в помещение его кабинета, молодая и довольно красивая дворянка, медленно присела, демонстрируя своему сюзерену довольно роскошно украшенное декольте, в котором медленно и завораживающе в такт с её дыханием двигалась довольно крупная грудь, что было предметом зависти многочисленных дворянок, не имевших таких форм. - Я прибыла для того, чтобы обсудить с вами сотрудничество наших войск. На границе с Вольным герцогством Зипар снова появились проблемы…
        Тяжело вздохнув, молодой король медленно указал дворянке на кресло, в котором та довольно спокойно и вольготно расположилась. От этой беседы никуда не денешься. Проблемы на границе были головной болью короля. Пару раз за последнее время появлялись те самые одержимые. С которыми нужно было что-то делать. Причём одержимыми становились сами стражники королевства. И тут ничего не поделаешь. Необходимо было искать возможность защиты воинов или контроля территории. С этим король был согласен. И, к сожалению, как бы он не изворачивался, ему всё же придется беседовать с этой дворянкой на подобные темы. Пока нет того, кто является её мужем. Законы королевства не оставляли ей шансов. Герцогине Марас придется передать полноту власти своему супругу, когда она выйдет замуж. Вот только её слишком уж активное сопротивление мешало планам короля. Но и это он понимал. Всё только из-за того, что сам видел дворян, которые намеревались, словно какие-то пиявки присосаться к её богатству. Многие из них не имели за душой ни гроша. Всего лишь являясь придворными короля по родовому признаку, и старательно просаживая все
свои деньги в какие-нибудь азартные игры, или же тратя их на украшения и костюмы. Сама же молодая герцогиня могла себе позволить несколько раз на каких-либо приемах появится в одном и том же, но всегда прекрасном и красиво украшенном платье. И никто не смел ей ничего сказать. Ведь её богатство не подвергалось сомнению? А тот, кто вздумает языком своим что-то ляпнуть, в один прекрасный момент может обнаружить тот факт, что его сразу несколько дворян, принадлежавших этому герцогству, вызвали на поединок. Надо сказать, что пока что в том герцогстве молодых дворян умели воспитывать. Они были неплохими воинами. И было среди них даже несколько довольно опасных бретёров, которых эта молодая женщина не отпускала от своего двора. Кто-то же должен был защищать её честь в таких случаях? И всё это было понятно без объяснений. Так что придётся сейчас говорить на государственные темы. Хорошо ещё, что сама эта дворянка, опозорив Архимага Жипара на приёме, успокоилась. И больше не пыталась указывать королю на тот факт, что Архимаг слишком уж заигрался? Хотя пара намёков на это у неё всё-таки проскользнули. Не
сегодня… Раньше. Но как истинная дворянка, и опытная интриганка, молодая герцогиня сделала это аккуратно и ненавязчиво. Словно напоминая королю Бридарну о том, что в королевстве вообще-то он хозяин? А не Архимаг. В этом случае, король был согласен с решением древнего Императора Империи Муран, который в своем государстве сделал так, чтобы маги и дворяне между собой не ссорились. Да, они просто не могли бы этого сделать. Так как являлись единым целым. В его же королевстве такого не было. И редко какой благородный род мог похвалиться тем, что в нём имеется наличие магических сил. Из-за этих двух противоречий его королевство буквально раздирали междоусобицы и ссоры. Маги имели силу. Дворяне имели деньги и войска. Даже эта самая Гильдия магов позиционировала себя чуть ли не как отдельное государство. Часто возникали конфликты с магами, которые считали себя вправе судить кого-либо без ведома королевского суда. Ладно бы если бы эти разумные действительно были в чем-то виноваты? Так нет же… Маги считали, что им все что-то должны? И это очень сильно раздражало.
        Но сейчас разговор действительно шёл о государственных проблемах. И эта молодая женщина явно демонстрировала королю тот факт, что замуж ей нужно выходить тоже за довольно умного разумного. Не обычного дворянина, которого она просто сумеет своими интригами забить в угол, и будет его использовать как ширму. Этого позволить нельзя. Ей нужен кто-то серьёзный. Кто сумеет заставить её признать свою силу. А где взять такого разумного? Вот же загадка…
        В очередной раз тяжело вздохнув, король Бридарн принялся обсуждать с герцогиней Марас свои планы по усилению защиты территории королевства. Нужно было принимать меры. И срочно. Итак уже в последнее время патрули Пограничной стражи королевства были вынуждены передвигаться в сопровождении минимум двух магов. Мага Огня и мага Природы. Маг Природы обнаруживал опасность в виде изменённых тварей или бесов, а маг Огня просто сжигал этих тварей на расстоянии, не давая тем приблизиться к стражникам. Другой защиты у них пока не было. Нужно было усиливать позиции. И тут ничего не поделаешь. В этом вопросе он с герцогиней был согласен.
        "Вот только где найти для неё достойного мужа?" - Эта мысль не давала покоя молодому королю, который сейчас смотрел на эту красотку, и мог только покачивать головой. Она действительно была достойна своего звания и титула. Вот только её независимость всё портила. И этот вопрос нужно решить, как можно быстрее. Но не хотелось отдавать богатство герцогства Марас и её силу в руки какого-нибудь идиота, который из-за какой-нибудь мелочи может устроить междоусобицу в королевстве. И король сам это всё прекрасно понимал…
        Молчун
        - Так вот значит как? - Затаившись в своем логове, через моих агентов, которые даже не догадывались о том, кому они служат, я старательно наблюдал за происходящим в столице королевства Царн. И скажу вам сразу… Ситуация действительно довольно часто переходила определённые рамки. Например, за внучкой Архимага Жипара сейчас шла старательная слежка. Девушка хотя и жила в резиденции старика, но игнорировала все его требования и поползновения, старательно изображая обиду. Старику же ничего другого не оставалось, как прислушиваться к ней. Служанки, ранее пойманные на том, что неоднократно доносили мне на своих хозяев, были вынуждены сейчас старательно информировать меня обо всем происходящем в их доме, чем я и пользовался. Конечно, кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что я мог бы спокойно, и не напрягаясь, вынудить саму Риллиану Варинд приходить мне с докладом? Не спорю. Мог бы. Но в последнее время слишком много разумных начало проявлять интерес к этой девчонке. Например, мои должники из Ночной гильдии сообщили о том, что за ней ходят представители одной организации, известной в королевстве как Тайная
служба короля? Что-то вроде своеобразной Службы Безопасности этого государства. Скажу сразу… Мне такое внимание не понравилось. Ведь я намеревался сохранить своё присутствие здесь в тайне до начала учебного года? Мне ещё не хватало, чтобы король Бридарн узнал о том, что я нахожусь в столице его королевства раньше, чем пройдёт его королевский бал. Ведь я не собирался на нём присутствовать? А значит, мне нужно избежать внимания этих разумных. Слишком уж яростно они взялись за дело, что меня сильно раздражало.
        Попутно, через своих агентов в Ночной гильдии, я выяснил, кто ещё мешает новым главам этой организации. Мне было это нужно для того, чтобы пополнить свои запасы жизненной энергии. Да и свои захватнические планы в отношении тех же самых демонов я не забывал. А с ними нужно торговаться именно телами этих разумных, и их душами. Тут ничего уже не изменишь. Таковы правила. Я знал это из книг демонологов. Именно в этом месте, где я прятался, меня и нашёл управляющий молодой герцогини Марас. Он рассказал мне последние новости. Старику Архимагу в последнее время достаточно не слабо доставалось со стороны этой молодой красотки, которая себе места не находила от злости. Ещё бы… Когда я узнал о том, какие цены этот старик загибает за мои амулеты, то едва сам не взорвался от злости. Как у него вообще наглости на это хватало? Так цену задирать? Этот старик оказывается пытался наживаться не только на своей собственной Гильдии магов, которую он действительно считал своей собственностью? Он пытался наживаться и на мне! Амулет, который я продавал максимум за сто пятьдесят золотых монет. Этот гад продавал за
полторы тысячи! И уже умудрился загнать в долги довольно большое количество дворян.
        Но при помощи моего вмешательства Хринир Гаудан быстро испортил ему игру. Передав герцогине информацию о том, что эти амулеты делаю я, а также и их настоящую стоимость от производителя! После того позора, который этому наглому старику устроила молодая герцогиня на одном из приемов короля, я надеялся, что этот старикашка на какое-то время всё-таки попритихнет? Ну, не может же он не понимать того, что раз за разом всего лишь вредит самому себе? Не мне, не кому-то ещё. А именно самому себе. Ну, а если он этого не поймет, то придётся принимать меры. И тут ничего не поделаешь. Я видел, что этот старик действительно очень наглым стал за последнее время. Новости, которые мне принесли агенты, говорили о том, что этот старик чуть ли не в одиночку победил всех демонов? Причём даже Демона Лорда! Что за глупость? Эта тварь сейчас заперта в моей ловушке. Да, я её выпущу. Потом. Когда мы договоримся… Видимо сотрудничество для этого старика просто невозможно? Он не понимает таких вещей. Значит, действительно придётся принимать меры. И тут ничего не поделаешь. Этот старик слишком заигрался в Могущество. Он не
знал ещё того факта, что окружен моими агентами? Его собственное внучка уже пляшет под мою дудку. Делает всё так, как я скажу. И теперь мне останется просто его добить. Конечно, кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что проще всего сделать подобное будет именно на королевском балу? Прийти туда, и во всеуслышание заявить о том, что Архимаг Жипар не имеет никакого отношения к производству амулетов и артефактов, защищающих от тварей… И всё. И этот наглый старик будет просто и окончательно уничтожен.
        Но при всём этом я замечу также и тот факт, что действовать подобным образом может быть для меня опасно. Там ведь будет не только сам старый Архимаг, но и дворяне, а также там будет и король Бридарн! Я уже знал о том, что он начал какие-то телодвижения по поводу дворянского сословия, и даже выделил несколько титулов с землями для награждения отличившихся. Этого никто не скрывал. Особенно старался раздувая слухи секретариат самого короля. Теперь можно было понять, что в данной ситуации у меня может возникнуть большая проблема. И я не шучу. Если он предложит мне какой-нибудь титул от барона до графа, отказавшись от такого вознаграждения я фактически оскорбляю этого короля, и это может очень плохо для меня закончится. Такой возможностью тут же постараются воспользоваться все мои недруги. В том числе и сам Архимаг Жипар! Вот насчёт герцогини Марас я сейчас не был уверен. Я просто не знал, чего от неё сейчас можно ожидать? Какие у неё в голове сейчас фантазии? Чего она хочет добиться? И это незнание меня больше всего выводило из себя. Слишком она была упрямой красоткой, чтобы недооценивать её. И уже
только поэтому следовало бы их опасаться. Обоих… Сразу…
        Однако, вся эта информация, которую мне предоставил представитель молодой герцогини, чётко дала мне понять, что сейчас между этими разумными началась полномасштабная война. Они действительно решили воевать, чем я могу воспользоваться. Тем более, что молодая герцогиня совершенно не скрывает, что в данной ситуации ей интересно общение со мной. Вот только насколько оно интересно будет лично мне, это уже другой разговор. Я знал по рассказу её управляющего, что эта дамочка сейчас задумалась о нашем сотрудничестве? Именно о сотрудничестве… Денег у неё хватало. А значит, её интересует чуть ли не полноценный контракт. Я не собирался становиться бесплатным придатком для этой красотки, который будет штамповать ей амулеты для её подчинённых и слуг. Не говоря уже про дворян. Мне подобное совершенно ни к чему. Буду делать их по мере надобности. И не более того. А если она, как и этот злобный старикашка, захочет большего, я найду способ её осадить! Некоторый опыт у меня в этом вопросе уже есть. Так что, никуда она теперь не денется. Я сумел её заинтересовать. И этот интерес станет для неё ловушкой. Слишком уж
она хотела попытаться навредить своему противнику. А значит, следует ожидать новых уровней противостояния между ними. Я же не хотел быть чем-то вроде третьей стороны в этих столкновениях. Так что пусть разбираются между собой сами. А я сейчас подожду, что мне расскажет при возвращении на территорию Академии магии внучка Архимага? Хотелось бы узнать, как он объяснит мне тот факт, что пытался наживаться на моих амулетах? Да и какие амулеты он собирался продавать, если сам, по сути, их не производит? Вот это загадка… Вот пусть и объяснит мне эту странность. А я посмотрю…
        Сейчас же, мне хотелось быть подальше от всех этих интриг. Жалко, конечно, что король Бридарн может обидеться на подобное стечение обстоятельств? Только слишком уж явно он начал проявлять ко мне свой интерес. Не надо было ему так светиться? Может быть он думал, что оказывает мне таким образом услугу? Но это его проблема. И всё только из-за того, что на данный момент мне важны совершенно другие вещи, которыми я собирался заниматься. Начнём с того, что я всё-таки хотел попытаться закончить свою работу с артефактом ковёр-самолёт. И ведь, если он у меня получится, то придётся перейти к легендарной ступе с метлой. Может быть выглядеть всё будет немного по-другому, но ассоциации у меня будут соответствующие. Как типичный пример подобного артефакта я использовал магическую карту. Я уже знал, что в ней можно использовать сотни плетений. Однако, при всём этом я понимал также и то, что такой транспорт может быть будет и достаточно грузоподъемным. Но неповоротливым. Вроде того же самого бомбардировщика. А что? Это мысль… Пролететь надо войском противника и скинуть на головы разумным магические артефакты -
бомбы, вполне возможно? Тем более, что никто просто не будет ожидать атаки сверху? Потом научатся. Но это будет уже потом. Почему бы мне тогда не попытаться сделать сразу пару таких артефактов? Один вроде ступы с метлой, а второй - ковёр-самолёт? Для транспортных или пассажирских перевозок? Удобно, чёрт возьми. Надо кого-то перевезти достаточно далеко и быстро, заказывай курьера на ковре самолете! Этот разумный тебя доставит куда нужно.
        Только подобные артефакты нужно будет как следует защищать. Наверняка найдутся умники, которые попытаются их украсть и переделать под себя? Благодаря наличию у меня микроскопа и возможности работы с 3D магией, я могу сделать нечто подобное достаточно быстро. Увеличить ту же самую ткань или толстую материю, с которой можно будет работать на таком уровне, на котором работать не могут с ней никто из местных магов? Я уже знал о том, что некоторые артефакторы довольно наивно заявляли, что смогут сделать подобные амулеты, какие делаю я! Вот только в данной ситуации они не учитывали главного фактора. У них нет магического микроскопа! И это было их ошибкой. Я же действовал не просто наобум. А был уверен в своей технологичности и возможностях создания магических плетений практически микроскопического уровня. Я даже сейчас работал над созданием магических печатей. Нет… Не тех, которыми подписываются какие-нибудь договора и письма. Моя магическая печать должна была стать чем-то вроде своеобразного оттиска или штампа для денег? Именно штампа! Беру эту печать, и просто шлепаю на материал. Таким образом
создавая на его поверхности магическое плетение одним движением. Удобно, если знаешь, что делаешь! Но для этого надо точно знать несколько вещей.
        Во-первых, необходимо знать то, как пользоваться таким прибором. Просто глупо наносить подобные магические плетения на все подряд поверхности, не получится. Ведь в этом случае именно под этой самой печатью - штампом не должно быть ни одной из тех самых точек натяжения. А значит, для начала необходимо как следует исследовать материал и убедиться в том, что на определённом участке, который закроет этот штамп, не будет этих самых точек.
        Во-вторых, для того чтобы использовать эту магическую печать нужно будет иметь достаточно большой запас магической силы. В данном случае я имею в виду, к примеру, те же самые магические силы касающиеся лечения, или магии Природы. В данном случае я указываю не только на те же самые свитки лечения. Но и на амулеты защиты от одержимости. Я уже и так понял, что некоторые артефакторы, разглядывая эти маленькие костяшки, обратили внимание на полное отсутствие в них точек натяжения. Такие куски материала можно было выбрать из общего слоя. Можно было, если постараться. Но они стоили гораздо дороже, чем обычная кость любого существа. Поэтому и были такие достаточно высокие цены на мои изделия. Трансфигурацией в этих поделках и не пахло. По крайней мере, внешне и на первый взгляд. А вот то, что некоторые внутренние магические плетения между собой связаны рунами, которые находятся внутри кости, это никого не касается. Конечно, кто-то тут же напомнит мне тот факт, что печатью я эти руны, находящиеся внутри кости, сделать просто не смогу? Правильно. Но вы знаете сколько времени тратится на сам основной рисунок
магических рун, которые пролегают по поверхности этого изделия? Девяносто пять процентов времени уходит именно на этот рисунок. И только пять процентов - на расположение в этом артефакте и связку между собой внутренних рун. Всего лишь пять процентов! Кто мне мешает сделать такую печать для того, чтобы штамповать эти амулеты, которые потом нужно будет всего лишь чуть-чуть доработать? Правильно. Никто не мешает. В этом случае мне надо просто знать, что мне нужно и для чего! Под каким углом идёт резец, нанося этот разрез, чтобы я мог изобразить это же на печати, которую буду делать из чёрного мифрила? Причём делать я эту печать буду на основе инструментов, которые приобрел в последнее время. Те самые резцы, которые были сделаны из тёмного мифрила. И мне нужно будет очень постараться. Но сделать подобное просто необходимо.
        Я прекрасно понимаю, что сейчас ситуация начнет портиться именно из-за моего отказа появится на территории королевского дворца. Хотя сейчас у меня есть шанс избежать его внимания. Я просто переведу всю вину на кого-нибудь другого. Например, на этого же самого Архимага Жипара? Скорее всего, как и в прошлом году, именно он должен будет передать мне приглашение? Но он этого не сделает… Кто виноват? Он, а никак не я! Пусть кто-нибудь докажет обратное? Меня же там просто не будет. Как они будут между собой враждовать, и выяснять отношения, меня уже не касается. Пусть между собой сами разберутся. А мне есть чем заняться.
        Раздав все нужные указания своим агентам, я снова взялся за работу. По ночам я старательно выходил на охоту, отлавливая бандитов, которые на свою голову решили конфликтовать с новым руководством Ночной гильдии. Судя по всему, главари воров и убийц оценили моё вмешательство? И сейчас про их врагов напоминали только слухи о том, как новые главы Ночной гильдии искали пропавшие товары. Хорошо ещё, что новые командиры этой организации не вздумали задавать глупых вопросов моим агентам? Знаете, такое иногда бывает? Начинают задавать вопросы. А как… А кто… А кому это было нужно? По сути, это довольно глупые и никому ненужные вопросы. С такими разумными я бы дел не имел. Они же вопросов не задавали. А просто констатировали факт. И были благодарны за мою помощь… Но, не могу ли я помочь ещё чуть-чуть?
        Всё дело было в том, что появившаяся в городе группа бандитов тоже решила поиграть в самостоятельность. Они были слишком заметными, и почему-то посчитали, что власти над ними ни у кого нет? Пришлось им объяснить ошибку. А по глупости, или может быть по какому-то непонятному умыслу, эти разумные выбрали тот же самый постоялый двор "Зазубренный нож" в качестве своеобразного логова. И теперь были удивлены тому, что к ним одной тёмной ночью пришёл нежданный гость? А я с ними в игры играть и не собирался! Вся их банда достаточно быстро уместилась в моей походной сумке. И я снова растворился в темноте ночи. Самое смешное было в том, что главарь этой банды не удосужился ещё обзавестись каким-нибудь тайником. И как результат, я спокойно изъял у них все трофеи. Да и трофеев-то особых у них ещё не было. Они только месяц назад пришли в столицу королевства Царн, и пытались пока что самоутвердиться. По непонятной для меня причине, главарь этой банды, оказавшийся на чужой территории, почему-то решил, что здесь он Король? И начал качать права перед Ночной гильдией. Конечно, если так подумать, представители
Ночной гильдии могли бы и сами разделаться с этими умниками? Достаточно было всего лишь натравить на них стражу, или ещё что-нибудь придумать? Но зачем? Все эти задумки отдавали кровью и приличным шумом. Тут же было тихо и даже таинственно. Вся банда в одну ночь просто исчезла. Куда они делись, что с ними произошло, никто так и не понял. Меня радовало только то, что опасаясь попытки слежки за мной со стороны тех же убийц или воров, которые могли бы попытаться поймать меня на процессе ликвидации их врагов, чтобы хотя бы выяснить подробности, я ничего подобного не заметил. Специально несколько раз проверил. И никаких артефактов, пишущих иллюзии, тут тоже не было. А знаете, о чём это говорит? О своеобразном уважении. Они уже знают мою силу и возможности. Но не знают кто я, и рисковать со мной ссориться не хотят. Понимают, что я могу навредить м им подобным же образом? Зачем нам лишние ссоры? И в этом вопросе я с ними был согласен. Пока они не суют свой нос в мои дела то, чем они сами занимаются, меня вообще не беспокоит.
        Тем более, что они сами сообщали мне всю нужную информацию. Например, я узнал о том, что кто-то пытался нанять убийц, чтобы меня ликвидировали. Все убийцы Ночной гильдии отказались от этого дела. Так как прекрасно понимают, что в данной ситуации для них самих подобное ничем хорошим не закончится. Возможно это снова пытался за моей спиной действовать старый Архимаг? Но его таинственность и инкогнито сыграли против него. Когда гильдия ночных работников столицы королевства узнала о том, кто мной интересуется, включая сюда короля Бридарна, герцогиню Марас, и самого Архимага Жипара, то тут же вынесли Вето на охоту за мной. Тем более, что один из слухов, который старательно пустили мои слуги, касался как раз именно амулетов, которые должны были защищать от одержимости. Как вы думаете, Ночная гильдия захочет убить единственного разумного, который умеет изготавливать такие амулеты? Я могу многое сказать про этих разумных. Но то, что они полные идиоты, говорить не буду. Хотя бы по той причине, что эти разумные сами прекрасно понимают одну из основных сложностей ситуации. И она напрямую связана именно с тем
фактом, что у них самих такой защиты нет. Заново поднимая службу контрабандистов с нуля, они наверняка столкнулись с тем фактом, что многие разумные даже через контрабандистов готовы заплатить большое количество золота за такие артефакты? А это прямая возможность заработка! И они не собирались её выпускать из своих рук. Я уже знал о том, что несколько представителей Ночной гильдии сейчас старательно ищут подходы к Академии магии. Видимо они хотят попытаться со мной договориться? Ну, что ж… Пусть попробуют? По крайней мере, в отличии от Архимага, они не скрывают того факта, что намереваются подобные изделия продавать на сторону за большие деньги? Если они со мной честны, то почему бы мне не быть по отношению к ним честным?
        Что касается моих торговых взаимоотношений с гномами, то тут ситуация стала ещё интереснее. Старый гном Хорган Дримур, которому я продавал чёрный мифрил, за это лето потеснил своих конкурентов на рынке торговли этим материалом. Я имею в виду вообще мифрил. Я не имею в виду тёмный или чёрный мифрил. Более того… Некоторые известия, которые принесли мне мои агенты, как ни странно оказались как раз этого семейства коротышек. Эти разумные получили заказ от короля гномов! Официальный заказ! Король гномов хотел иметь для себя полный доспех из чёрного мифрила. Знаете, удобно быть королём в целом государстве мастеров оружейного, кузнечного, и даже ювелирного дел. Скорее всего, он даже платить ничего не собирается за этот доспех? Единственное, что спасает это семейство от разорения, и такого очень дорогостоящего подарка, так это только тот факт, что они изготовлением оружия и доспехов не занимаются. Они торгуют именно мифрилом. Так что, скорее всего, готовить этот доспех придётся кому-то другому? В этом случае возможны сложности. Но это проблемы самих гномов! Может быть, как говорится, Респект и Уважение,
которые они получат после подобного подарка, стоят таких средств? Не знаю. Но я знаю главное. В этот раз гном примчался в столицу королевства не только со своим караваном товаров. Но также с ним прибыло несколько телег под охраной тяжело вооруженных рыжебородых! Неужели они намереваются попытаться забрать у меня весь имеющийся чёрный мифрил? А у меня всего лишь осталось три бруска этого материала на продажу? Сколько же мифрила они мне дадут взамен? Четвёртый брусок чёрного мифрила, который у меня имеется в запасе, я отдавать никому не собираюсь. Он мне может пригодится и самому. Хотя бы для изделий, которые мне интересны?
        Например, я намеревался попытаться сделать щит, который может не просто защищать от нападения противника. Но, к примеру, так же и создавать перед носителем своеобразную стену магии, защищающую от метательных предметов? А что? Все стрелы щитом отбить вряд ли получится? А если перед тобой возникнет воздушная стена, которую иногда некоторые называют воздушной крепостью, то ни одна стрела в меня не попадет? И не только в меня. но и в тех, кто стоит за моей спиной. Удобно? Думаю, что достаточно удобно. Тоже самое можно сказать и про тех же самых врагов, которые могут попытаться атаковать магией. Я уже знал, что существуют так называемые магические ловушки. Плетения, которые могут втягивать в себя самую разнообразную магическую структуру. На таком щите можно сделать пару магических ловушек, связанных с какими-нибудь определенными Стихиями магии. Например, магией Огня… Воды… Ладно… Три ловушки… Магию Воздуха тоже учитывать надо! Вот эти три ловушки будут гасить атаки противника, попутно заряжая находящиеся в самом щите магические накопители. В случае опасности можно будет задействовать, к примеру, три
разных магических щита. Воздушный, Огненный, и Ледяной. Представьте себе глаза у магов, которые столкнутся с таким противником? Если этот щит будет нести маг, то он может, не отвлекаясь на защиту, атаковать врага прикрываясь щитом. Если это будет обычный воин, то тоже будет для магов весьма неожиданным врагом. Ведь они не ожидают от него магической защиты? Максимум, какие-нибудь амулеты, которые могут некоторое время продержаться против их нападения. И как результат, враги просто отступят, не имея возможности сражаться с противником, который их может в любой момент контратаковать, не отвлекаясь на различные мелочи.
        Но сейчас я сосредоточился именно на своём артефакте, который намеревался сделать. Ковёр-самолёт. Попутно изучая магическую карту всё дальше и глубже. Как я уже говорил ранее, уже начал делать копию трёхмерной системы магических рун этого артефакта по блокам. Изучал, и аккуратно воссоздавал. И это дело было не слишком быстрое. Попутно, я работал уже на полном автомате. Создавая всё новые и новые амулеты от одержимости. Что-то мне подсказывает, что этот товар станет очень востребованным в ближайшие месяцы? Ведь управляющий герцогини Марас сам намекнул мне на тот факт, что его хозяйка с радостью бы выкупила у меня ещё пару сотен подобных предметов. По крайней мере, я был уверен в том, что она ими торговать не будет. А вот про старого Архимага Жипара я такого не скажу.
        Слуги из его резиденции донесли до меня информацию о том, насколько он взбесился, когда узнал, что кто-то его нагло и практически весьма профессионально обошёл. Его бешенство буквально не находило себе границ. Он хотел меня уничтожить. По-другому откровенные высказывания этого старикашки, я и понять-то теперь не могу. Он угрожал, что как только разберется с тем, как делаются эти амулеты, то тут же постарается меня уничтожить. Будет разрывать меня на кусочки. Сжигать, лечить, и снова сжигать. Он совсем идиот, что ли? Вот я не пойму… У него старческий маразм? Как он меня лечить собрался? У него-то и магии такого рода не имеется в наличии? А если он попытается использовать для подобных фокусов кого-нибудь из магов Гильдии, то я не уверен в том, что кто-то из этих самых магов не побежит сдавать его за подобные фокусы королю? Однако, само его отношение к этому вопросу чётко давало мне понять, что ситуация действительно выходит из-под контроля. Этого старика действительно нужно призвать к порядку. Хочет он того, или нет. Уже только поэтому я понимаю главное. С этим стариком ни о каких, даже деловых
отношениях, и речи быть не может. Он дискредитировал себя в моих глазах. И в последнее время это происходило не один раз.
        В первый раз это произошло на территории Вольного герцогства Зипар. Когда он, совершенно не задумываясь о последствиях, согласился променять меня как какую-то безмолвную игрушку на какие-то непонятные мне уступки со стороны других государств.
        Во второй раз, он дискредитировал себя, когда попытался изъять все имеющееся у меня на территории Академии магии. Нагло устроив целый скандал. Тогда он сам попал в переделку. И сейчас ситуацию это уже не изменит. Однако же в этом случае можно было понять главное. Этот разумный, шаг за шагом, совершал ошибки. И эти ошибки сейчас работают против него.
        В третий раз, он дискредитировал себя сейчас. Когда начал торговать амулетами от одержимости, даже не имея со мной предварительной договоренности об их поставках. Как ты вообще можешь пытаться подобное обсуждать, если не знаешь главного. Дам я тебе такую возможность, или же просто рассмеюсь в лицо? А может быть я потребую, чтобы ты не то, что не собирал деньги с этих разумных… Более того… Я потребую, чтобы ты эти деньги вернул мне? Причём за все амулеты, которые я тебе когда-либо продавал. А этот старик приобрёл у меня их тогда штук десять? Для своих слуг, которые крутились вокруг него? Вот… полторы тысячи на десять… И мы получаем пятнадцать тысяч золотых! Как раз оплата за учебу в Академии магии! Я сам прекрасно понимаю, что уже давно отбил все деньги, которые потратил на это дело. Но в данном случае в первую очередь важен принцип. Тот самый принцип, который даст мне ответы на многие вопросы. Не хочет делать мне таких подарков, тогда пусть не лезет не в свое дело. Я же его не просил пытаться за меня что-то решать? Ладно бы, если бы он хотя бы получил от меня разрешение! Так нет же… Сам полез куда
его не просят. А раз рискнул так поступить, то пусть готовится к ответным мерам. Вообще-то ему пора бы уже привыкнуть к тому, что я таких вещей не прощаю? Действительно не прощаю. И никому не собираюсь давать меня использовать. Так как в данном случае, у меня быстро появятся разумные, которые хотят получить с меня всё, и не давать взамен ничего. Прямо как этот злобный старикашка. Вот, что он мне дал? Ничего. Те монеты золота, которые он мне ранее отсыпал, можно не считать. Начнём с того, что скандал, который возник в результате его поведения, нужно компенсировать десятками тысяч золотых монет. И то, если я этого захочу.
        - А что, это мысль! - Тихо, и при этом зло усмехнувшись, я тут же позвал одного из агентов крутившегося поблизости, и потребовал, чтобы тот вызвал ко мне Хринира Гаудана, управляющего герцогини Марас. Почему бы мне не отыграться на этом старике на очередном ежегодном балу у короля? Причем сделать всё это без моего присутствия, и чужими руками? Пусть управляющий науськает на старика молодую герцогиню, и подскажет ей информацию о том, что меня незаконно отправили на убой? Пусть у короля Бридарна от этих слов глаза на лоб полезут. Обставим всё так, как будто я воспринял всё произошедшее именно как результат моего прошлого появления на королевском балу. А что? Видели меня на балу у короля, значит можно попытаться отправить меня на убой. Логично? Вполне. Так что теперь пусть он снова перед королём оправдывается. Я думаю, что у короля по какой-то странной причине, до сих пор так и не появилось мысли о том, что всё произошедшее объяснить логически просто невозможно. Ну, как можно объяснить тот факт, что четыре студента столичной Академии магии, со второго курса, неожиданно оказываются на войне! Тем
более, что в данной ситуации всё выглядит действительно как одна большая Подстава? Нас действительно просто подставили. Видимо и преподаватели Академии, и сам старый Архимаг Жипар, нас просто хотели убить? Ну, если внучка Архимага могла ещё объяснить своё присутствие тем, что подпитывала своей магической силой накопители в его посохе, то мы там зачем были нужны? Студентов старших курсов почему-то на убой не послали? Тем более тех, которые заключили договор и с королевством, из Гильдией магов? А вот нас послали. О чём это говорит? Да всё о том же, что в этой ситуации мы были приговорены к смерти. И то, что мы выжили, заслугой для этих разумных не является. Это наша заслуга. Собственная. Так что, пусть даже не рассчитывают на то, что я им отдам лавры в этом вопросе. или забуду про случившееся. Думаю, что молодая герцогиня с радостью уцепится за тот факт, что представители других государств и народов были вынуждены защищать королевство Царн? Тем более, что в такой ситуации ни о каком авторитете Архимага или Гильдии магов и речи не будет. Ведь они фактически признались в своей слабости? Ну, сами
подумайте… В первом отряде, который ушёл на территорию Вольного герцогства Зипар было три студента. Причём, два орка, и я - дроу. А мы не имели никакого отношения к королевству Царн. Вы скажете о том, что с нами шли наёмники? А что наемники? Эти разумные вообще только за деньги выполняют свои обязательства. Так что тут всё понятно. Мы пробили им дорогу. А они, видимо в качестве своеобразной благодарности, решили взять все лавры себе. Так что Архимагу Жипару придется нести ответственность за случившееся. Я же с ним разговаривать на подобные темы даже не буду. Не вижу причин. Мне достаточно и того факта, что этот наглец не только начал пытаться использовать меня, но даже начал давить на меня, вынуждая приносить ему пользу. Если мне для этого нужно использовать против него герцогиню Марас, то так и будет. Главное, чтобы она не поняла того, что её в тёмную используют. Я ведь продолжал постепенно собирать против неё кучу различной информации. И одно из этих сообщений меня очень сильно насторожило. Король Бридарн приказал этой красотке в срочном порядке выйти замуж? Но проблема была в том, что не было
поблизости никого, кто мог бы её оседлать. Для начала эта красотка потребовала, чтобы дворяне, которые претендуют на роль её мужа, доказали свою состоятельность. И это не шутки. Она прямо и откровенно заявила о том, что на её деньги мухи слетаются и так. Это она имела в виду дворян, у которых за душой ничего нет. И они ради денег готовы на всё. Только тот дворянин, который может предложить ей довольно большую сумму средств, может на что-то рассчитывать. Заметьте, может рассчитывать? И не факт, что он получит всё то, на что рассчитывает! Но и это не суть важно. Важно другое. Он по своему титулу должен быть примерно равен ей. Вот же хитрая стерва! В королевстве Царн, конечно, были и другие герцоги. Вот только делиться своими деньгами они не хотели. Да… У них есть младшие сыновья. Но кто отдаст с младшим сыном, к примеру, свою казну в полном объёме? Да, даже половину? Кому это нужно? Я уже молчу про каких-нибудь дворян, вроде графов или маркизов? Самое интересное для меня было в том, что среди придворных короля Бридарна я почему-то не видел маркизов? Может быть их здесь нет?
        Да, это и неважно. Важно то, что графы уже по своим деньгам её не догоняют. Да, и как они могут её догнать? Если у неё у самой под руками имеется целых пять графов! И это, не считая баронов? И все эти графы платят ей налоги. Так как какой-то граф может с ней посоревноваться в деньгах? Нет… Конечно, был тот самый граф Сирбит, чьи земли зацепили тот самый Пещерный Лабиринт? Не спорю. У него раньше денег было много. Но с учётом уничтожения Гильдии поисковиков и охотников, сейчас этому старику следует держаться за любые возможности зарабатывать средства. А его сыночек их только тратил. Мои слуги собирали всю возможную информацию про подобных дворян. Так вот… Сыночек этого графа, судя по всему, получил от своего отца хороший втык? И теперь был вынужден искать себе богатую невесту. Он даже пытался подбивать клинья к этой герцогине Марас? Благо, что она достаточно молодая и красивая. Но вот дурой её тоже не назовешь. Она прекрасно понимала, что этот граф Сирбит, отец потенциального жениха, не будет отдавать ей свою казну. А просто хочет пристроить своего сыночка, чтобы не платить за его фантазии.
Естественно, что она не хотела быть такой отдушиной для интересов этого дворянина. Скорее всего, он сразу же попытается компенсировать свои финансовые потери за счёт её казны? Поэтому молодая дворянка этому молодому дворянину просто дала от ворот поворот. Заявив о том, что нищие ей не нужны. Да, у его отца денег вполне достаточно. Достаточно для того, чтобы контролировать процесс интриг, происходящих в королевстве Царн. Она видела, как дворяне меняют своих покровителей. Раньше у этого графа было больше прихлебателей. Но в виду того, что папаша обрезал ему финансы, этот молодой дворянин растерял большую часть своих собутыльников. Хуже всего для него было то, что те, кто ушли у другим покровителям, старательно распространялись слухи про этого парня о том, что он не слишком избирателен в своих интимных отношениях. И это был кстати тоже один из факторов, который испортил его сватовство. Надо же было быть таким идиотом, чтобы заявиться к своей невесте прямиком из публичного дома, который здесь называется коротко - бордель, и при этом благоухать самыми дешевыми и низкопробными женскими ароматами, какие
только можно найти в королевстве? Разве это не глупость? Хоть бы домой заехал… Помылся, переоделся… Так нет же… Видимо он считал себя настолько неотразимым, что прямо из борделя попёрся к невесте. И был очень удивлён, когда та его даже в комнату к себе не пустила. Не говоря уже о каких - либо более близких разговорах, или даже отношениях. Судя по всему, у этой дамочки в ближайшее время ситуация очень сильно накалится? Возможно даже на том самом балу у короля? Ведь там будет весь цвет дворянства? Целая куча женихов, которые ищут бабочек с деньгами? Вот только эта молодая герцогиня - не бабочка. Это какой-то шершень, или же, скорее всего, Чёрная вдова? Проблемой для такого дворянина будет то, что он, скорее всего, ещё во время свадьбы, не доходя до первой брачной ночи, тихо и мирно откинет ласты? Я думаю, что она найдет способ как об этом побеспокоиться. Главное будет у неё в руках. Она вышла замуж. Но, кто виноват, что муж не прожил и одного дня? Дальше уже король Бридарн не сможет её второй раз замуж принудить выходить! Честно говоря, мне было даже жалко, где-то в глубине души, того смертника, который
попадет в подобную переделку?
        Конечно, кто-нибудь тут же заявит мне о том, почему бы ей не согласиться на брак с этим молодым сыном графа? Если она всё равно собирается избавиться от потенциального мужа? Да тут всё просто. Всё очень просто до невозможности. Она собирается найти себе такого дурака из тех дворян, чья родня не будет наносить ей вреда в качестве своеобразной мести. Но проблема была именно в том, что большинство дворян могли совершать глупости. Они начинали кричать про какую-то Честь, и хватались за шпаги. Ну, по-другому я эти короткие и узкие мечи назвать не могу? Я просто сразу вспомнил те самые шпаги, которые были при дворе короля Людовика XIV. Знаете, в чём разница между двором короля Людовика XIII и Людовика XIV? Вроде бы отец и сын. И времени между их царствованиями во Франции прошло не сильно много. Но разница была огромная. У Людовика XIII при дворе дворяне носили кавалерийские шпаги. Именно кавалерийские. А при Людовике XIV в моду вошли дворянские придворные шпаги. Разницу вы хотите узнать? Кавалерийская шпага была где-то в половину тяжелее, чем обычная дворянская шпага. У неё клинок предназначен для рубки
с коня. То есть, он более плоский и тяжёлый. И одновременно с этим его лезвие длиннее. А дворянская шпага предназначена была именно для дворянина, который на коне-то и не ездит. Эти дворяне ездили в каретах. С кавалерийской шпагой в карету тяжело было залезать. А уж когда ты из неё вылезаешь с такой шпагой, то можно было легко зацепиться за что-нибудь. По сути, в то время дворяне пользовались больше рапирами, а не шпагами. И это было большой проблемой, если они сталкивались с бойцом, у которого не дворянская шпага, а кавалерийская. И если он умеет ей пользоваться… Конечно, кто-нибудь мог бы настоять на том, чтобы противники дрались одинаковым оружием? Ну, давайте начнем с того что при таких видах оружия и разница огромная. И она всё равно сказывалась. Человек, привыкший сражаться кавалерийской шпагой, рапирой мог вытворять такие дела, которые обычно повторить невозможно. Дело в том, что вес самой шпаги говорил за себя. Для него эта рапира была как пушинка. Если же предлагали драться на кавалерийских шпагах, то у дворянина, который сражался обычной придворной шпагой, тоже возникали проблемы. Она была
для него слишком тяжёлая и непривычная. В результате, он просто и быстро уставал. Очень быстро уставал. Теперь вам разница понятна? Так вот… Эти дворяне при дворе короля Бриданра мне как раз напоминали дворян при дворе Людовика XIV? Так как у них в обиходе не мечи какие-то были, а дворянские шпаги? Да, украшенные красиво. Да, из хорошего металла… Но нормальный меч весил раза в два тяжелее, был длиннее и шире. То есть, на него и металла больше шло? Если так подумать, то можно было понять, что хороший меч из хорошего же металла и стоил бы дороже?
        Раздумывая над этим вопросом, я понял, что если мне придется когда-нибудь столкнуться с этими разумными, то особой проблемы они для меня не будут представлять. Ведь я привык на тренировках сражаться с орками? А вы знаете разницу между орочьим ятаганом и мечом королевства Царн? Я имею в виду обычный боевой меч? Разница разительная. По своей длине, орочий ятаган, по сути, напоминает либо полуторный, либо двуручный меч королевства. А орки дерутся им одной рукой! У меня два таких меча. Я ими сейчас сражаюсь с двух рук. Так что, опасность представляю значительную. Даже без магии. При этом я не забываю и о других нюансах, имеющих значение. Даже если кто-то вздумает меня оскорбить, пользуясь своей дворянской честью, то у него всё равно будут проблемы.
        Но сейчас речь не об этом. Речь о том, что будет делать герцогиня Марас? На королевском балу наверняка всё внимание дворян будет сосредоточено на ней? А ей этого сейчас совсем не нужно. Теперь не нужно. Особенно после последнего заявления короля Бридарна. А это значит, что она будет искать любой повод, чтобы перевести внимание дворян с себя на кого-то ещё? Вот вам и повод. Я ей даю такую возможность. Соответственно можно понять, что она будет должна мне услугу. Зная её характер, я могу спокойно сказать, что эта дамочка, какой бы стервозной она ни была, всё равно не забудет об одолжении. А значит, я имею возможность в случае проблем обратиться к ней за помощью? Ведь она же тоже должна понимать, что подобная информация случайно у её управляющего не появится? Выходит, что я сам захотел её огласить? Да, я таким способом получу возможность нанести удар и отвести проблемы от себя? Логично? По-моему, достаточно логично. Всё дальнейшее уже мне неинтересно.
        Переговорив с управляющим молодой дворянки, я также предложил ему дать ей намёк на тот факт, что я сам и полностью добровольно даю ей в руки такой фактор. Пусть теперь Архимаг Жипар и ректор Академии магии объяснят королю этот позор? А я останусь в стороне. Пусть объяснит тот, кто себя позиционирует победителем демонов и бесов, почему в этой войне неожиданно для всех участвовали три чужих для их королевства студента? Причём со второго курса Академии! Ведь мы, по сути, как бойцы опасности особо не должны представлять? Тем более я… Маг - артефактор! Какую угрозу я представляю? Вот тут-то и будет самый главный секрет. Я разложил управляющему все эти нюансы по полочкам. Судя по тому, как смеялся этот хитрец и прохвост, он явно даст понять этой дворянке все нюансы, которые позволят впоследствии ей рассчитаться со своим врагом. После озвучивания всего этого королю Бридарну будет явно не до неё, так как ситуация усугубится до такой степени. Ведь там будут присутствовать послы с других государств? И эти послы явно потребуют объяснений. Сама же молодая дворянка таким образом, получив передышку, сможет
привести свои дела в порядок. А я получу возможность действовать в тылу у своих врагов. Да - да. Я уже считал, что нахожусь в тылу врагов. И выбора у меня просто нет. Иначе как мне понять то, что происходит вокруг? Скажите мне, пожалуйста… Зачем последние пару недель обучения на кафедре Артефакторики мне старательно подсовывали под нос мои же собственные изделия? Не для того ли, чтобы я случайно проговорился о том, как они изготавливаются? Последний раз я даже рассмеялся, заявив магу - преподавателю, что если они настаивают, я научу их… Вот только сначала пусть оплатят мне это обучение. Только тогда он от меня отстал. Ведь понимал же, что я запрошу от него достаточно большую сумму денег. Всё остальное значения не имело.
        Кстати, я подсказал Хриниру Гаудану ещё один фактор, который мог бы больно ударить по Архимагу Жипару. Это фактор того, что мы так и не локализовали противника! Я-то теперь знаю, что это были демоны из мира Хаоса! По сути, твари Хаоса. Моя защита против них действовала. С трудом, но действовала. Но они все были уверены в том, что мы имеем дело с силой Инферно. Я скажу сразу… Эти силы немного родственны. Но разница все же есть. Точно так же, как между силами Тьмы и Смерти. Что-то общее есть, но разница тоже существенная. Типичным примером этому был тот факт, что демоны Хаоса были слишком различными. Описание в книгах демонологов и то, что мы видели совершенно не совпадает. Да и тот самый адамантит, про который они так старательно рассказывали, намекая на мой чёрный мифрил, старательно указывая на то, что демонов мог привести в этот мир я? Но я почему-то не увидел ни одной твари с доспехами из адамантита? Вот пусть объяснят, почему его не было? Это тоже может ударить больно по старому Архимагу. Ведь он кричал во всеуслышание о том, что война закончена? А как она может быть закончена, если Демона
Лорда не поймали, и не убили? Как она может быть закончена, если неизвестно с кем вообще воевали? Сколько там тварей осталось? Сколько у них здесь может быть ходов в свой родной мир?
        Чем больше я вываливал информацию на управляющего герцогини, тем больше он радовался, чуть ли не приплясывая от радости. Ещё бы! Только за помощь с амулетами эта дамочка отвалила ему почти две тысячи золотых премии! Учитывая тот факт, что на мои амулеты он не потратил ни одной монеты? И всё просто по той причине, что мне надо было так сделать. Ведь сейчас он самое доверенное её лицо? Молодая герцогиня уверена в том, что ради неё он в лепёшку готов расшибиться.
        Кстати, действия этой дамочки дали мне понять, что она сама тоже умеет ценить хороших слуг. А то, что её обманули, это уже не этого вопроса. Но то, что она оценила его старания - это другое дело. А значит, она умеет быть благодарной. Но это такая редкость среди дворян королевства? Да, я имею в виду не только королевство Царн. Взять ту же Империю Муран или соседнее королевство Хамар… Про Вольное герцогство Зипар я вообще не говорю. Им шкуру спасаешь, а они тебя в рабство пытаются запихнуть? Только из-за того, что им так захотелось. Где тут благодарность? Этот вопрос меня не интересует больше. Я понял, что с сильными мира сего мне лучше не особо контактировать. Буду держаться на расстоянии. Я для них полусумасшедший маг - артефактор! Создаю новые артефакты для себя. Они думают, что все мои боевые артефакты - это артефакты Древних? Пусть так и думают. Я же для себя изготовил ещё пару подобных боевых артефактов. Они могли метать магические плетения вроде того же самого Огненного Метеорита, и… Вот последний артефакт был вообще интересный. По сути, используя его, я мог уничтожить довольно крупный отряд
противника. Этот артефакт я назвал Каменный Разлом. Он создавал видимость землетрясения на локальном куске земли. Он раскалывал землю, а потом мог её схлопнуть обратно. Представьте себе эту ловушку, в которую может попасть крупный отряд противника? Идут они, никого не трогают, только резко вдруг раскрывается под ними каменная пещера, куда все эти бойцы противника проваливаются, а потом она также закрывается. Всё. Они раздавлены камнем, и ничего не могут сделать. Даже маги не могут тут ничего сделать? Проблема была как всегда в наличии огромного количества магической силы Стихии Земли. Маги Земли в бою обычно не участвуют. Хотя такие магические плетения сделать могут. Но обычно силы у них недостаточно для этого. Ведь для такого действия нужно минимум шесть магов Земли на уровне магистра? Четвёртый ранг минимум. Где их взять в одном месте для этого удара? В том-то и секрет. Я собирал эту энергию сам. У меня же есть магия Стихии Земли? И теперь я мог задействовать такой артефакт, устроив сюрприз своему врагу. Думаю, им это не понравится? Сильно не понравится. Попутно я продолжал работать над своим ковром
- самолетом. Для начала я понял, что мне необходимо сделать не четыре своеобразных воздушных двигателя, которые будут удерживать плоскость в горизонтальном полёте, а штук двадцать минимум. Просто послабее мощностью. А то четыре мощных воздушных плетения могут просто унести к чертям собачьим куда-нибудь в космос мой ковёр-самолёт. Мне это зачем? А вот если я переиграю этот фактор, и сделаю послабее магические плетения, но более многочисленные, то этот объект будет держаться более стабильно в воздухе. Стабилизация полёта будет касаться именно минимум трёх направляющих магических плетений, закрепленных по бортам этого изделия. Судя по всему, ковром тут дело не закончится. Придётся делать что-то вроде своеобразного ящика с небольшими бортиками. Кроме того, нужно же будет как-то удерживать пассажиров и груз внутри? Мало ли какие дураки появятся? Например, встанут и попытаются выглянуть за борт этого объекта?
        Размышляя над созданием ковра - самолёта, я неожиданно вспомнил описание легендарного Вимана, того самого корабля, чертежи которого якобы были обнаружены в какой-то из пирамид египетских фараонов? Там была интересная система двигателей, которую пытались воплотить в жизнь инженеры Земли. Своеобразная система закручивающая эфир, позволяющая выбрасывать сзади корпуса корабля ускоренную волну, толкающую этот корабль вперёд. Не знаю, как эфир действует в космическом пространстве, но над землёй можно было бы использовать своеобразной ветер, или плотность воздуха. При помощи магического плетения его можно будет закручивать точно так же, как было описано на всех рисунках Вимана, которые я видел. Закручивая их навстречу друг другу. Чтобы в двигательной системе, при встрече этих потоков, раздавался своеобразный взрыв. Если сделать нос корабля очень узким, как лезвие, он будет рассекать воздушное пространство практически без сопротивления. Встречный воздух, не встречая сопротивления, и попадая в плетение своеобразного вентилятора, закручивается, и используется как толкающая сила, позволит такому изделию
лететь с довольно большой скоростью. Можно будет использовать подобное для доставки сообщений на большой скорости. Только выдержит ли пилот? Да и реакция тут нужна будет очень хорошая? Подумаем над этим вопросом на досуге. А сейчас… Будем работать над своим ковром - самолетом. Но это изделие я продемонстрирую уже после окончания Академии магии, если меня не заставят раньше бежать с территории королевства Царн? Так как я прекрасно понимаю, что бежать в таком случае мне придется очень быстро! Пятками сверкать я не хочу. Меня наверняка постараются запереть в городе? Вот тут и сыграет свою роль ковер-самолет. Ведь они не ожидают того факта, что я смогу летать? Тоже интересный вопрос… Надо будет над ним подумать… Точно так же, как я собирался подумать над тем, как буду использовать ту же самую измененную виверну? Ведь эта тварь должна иметь хотя бы частичный признак разума? Если в неё вселился бес, и хочет стать демоном, то можно попытаться подловить его на этом. Потенциальных жертв у меня хватает. Одних только бандитов я уже человек сорок поймал. Так что есть чем его приманить. Согласится на меня работать
или служить верно, я получу свои руки монстра, который может быть опаснее в бою многих латников. Не говоря уже о каких нибудь монстрах. Кстати, есть и крылатые демоны? Надо будет ещё с ними побеседовать… Но пока что мне некогда этим заниматься. Я занимаюсь ковром самолетом…
        Королевский бал
        -… Ну что, Выше Высочество, вы определились с будущим супругом? - Вполне ожидаемо возле молодой герцогини Марас появился король Бридарн со своим насмешливым выражением лица, явно намереваясь в этот день заставить молодую дворянку сделать выбор. - А то я вижу, вы что-то тянете? Так могу вам помочь с выбором. Конечно, я слышал про ваши претензии… Вот только не понимаю причин для них… Почему ваш супруг должен быть достойным вас? Или может быть вы надеетесь на то, что у вас супругом станет какой-нибудь герцог? Но если у нас все герцоги заняты? Боюсь, что придётся вам делать выбор немного по-другому…Или же мне помочь вам сделать этот выбор…
        - Ваше Величество, вы меня должны понять… - Молодая герцогиня игриво взмахнула рукой, на которой весело звенели различные драгоценности, словно король сказал о какой-то шутке, не имеющей особого значения для её Свободы. - Вы бы лучше поинтересовались у вашего Архимага тем фактом, почему он во всеуслышание заявляет о победе в той войне на территории Вольного герцогства Зипар? Какая к демонам может быть Победа, если монстра, который всё это устроил, они так и не поймали? Я слышала, что там был какой-то Демон Лорд? Так где голова этого Демона Лорда? Я считаю, что тот, кто доставит эту голову, и должен считаться победителем. Разве я не права? Ваше Величество? Может быть эту голову увезли в Империю Муран? Те, кто его убил на самом деле… А наш Архимаг Жипар так радостно об этом заявляет? Мне очень интересно посмотреть на того монстра. К тому же… Насколько мне известно, да и моим магам, у демонов из инфернальных миров вообще нет такого понятия как Демон Лорд? Так откуда взялись эти твари? Я ради интереса проверила записи из Хроник прошлой войны с демонами. И представьте себе, не нашла там описания таких
фокусов, которые описывает Архимаг Жипар? То есть, логично предположить, что в этот раз у нас война шла не с инфернальным миром. И не с настоящими демонами. А с кем же мы тогда воевали? Вас так беспокоит моё замужество? А меня беспокоит как раз то, чтобы в мою кровь и кровь моей семьи не примешался какой-нибудь подхалим, который только и умеет, что подлизываться к вам, Ваше Величество… Мне нужен настоящий боец, который сумеет защитить мои земли, которые сумеют в случае необходимости скоординировать действия моих войск с вашими. Разве я многого прошу? Мне нужен достойный меня дворянин. Может быть другие дворянки действительно менее переборчивы? Но к чему это привело, Ваше Величество? Нет… Мне такие дворяне не нужны. Я хочу достойного супруга. Который действительно достоин называться моим мужем. Я имею на это право! Вы конечно, Ваше Величество можете меня заставить выйти замуж. Вот только скажите мне пожалуйста, что произойдет в том случае, если этот дворянин решит припомнить старые обиды кому-нибудь из ваших приближенных? Тем более, что по моим ощущениям нам предстоит продолжение той самой войны. Ведь
мы её не закончили, несмотря на то, как распинается Архимаг Жипар. А то, что он нас постоянно обманывает, я уже знаю. Взять хотя бы те самые амулеты от одержимости… Он тут их уже продавать начал… А я узнала, что он вообще к ним никакого отношения не имеет? Более того… Многие дворяне, которые дали ему деньги заранее, теперь их забрать не могут. И всё только по той причине, что этот Архимаг продолжает им лапшу вешать на уши, так кажется сказал тот, кто их на самом деле делает? Это тот самый дроу. Да-да, Ваше Величество… Именно дроу делал все амулеты и артефакты. Я об этом точно я знаю. Тогда скажите мне, Ваше Величество… По какому праву Архимаг продаёт то, что не умеет делать? Даже мои артефакторы, просмотрев этот амулет сказали, что сделать копию они не смогут. Здесь есть какие-то тайные связи, которые они не смогут восстановить. Их можно сделать только после длительного обучения. Скорее всего, это знания дроу. Ваш Архимаг старательно позиционирует себя как победитель… Хотя войну никто не выиграл! Как изготовитель амулетов, хотя сам не изготавливает никаких амулетов, и даже не знает того, как это
делается… А тот факт, что на войну были отправлены три студента Академии магии, не имеющие отношения к нашему королевству? Причём, студенты были со второго курса Академии! Их что, убить пытались? Вы знали об этом, Ваше Величество? Вы хотели убить единственного Дроу, которого знаете? Вам был нужен скандал с Дроу? А ведь Архимаг и ректор Академии знали об этом! Но всё равно отправили их на смерть! А там были и два орка! Если бы орки из Кагана Вольных Орков узнали об этом, то… Вам мало причин? Ваше Величество… А всё это из-за козней вашего Архимага! Призовите его к порядку. Чем дольше он находится возле вас, тем больше авторитета вы теряете. Так что, я прошу прощения за то, что отняла ваше время… Но супруга себе я выберу сама. Достойного меня и моего имени.
        Судя по ворчанию собравшихся вокруг дворян, все они были согласны с её высказываниями. И даже более того… Яростный взгляд от покрасневшего от злобы Архимага, которым одарил старик девушку, явно говорил о том, что он уже был в бешенстве после её речи. Тем более, что дальше ситуация развивалась отнюдь не в его сторону. Послы других государств, таких как королевство Хамар и Империя Муран, чьи войска участвовали в той войне, тут же начали возмущаться. Ведь их войска тоже участвовали в этих сражениях? Так почему Архимаг Жипар только себе приписывает победу? Более того… Они также были согласны с тем, что война не была закончена. Ведь всё началось именно с появления Демона Лорда? А куда он исчез? Этого действительно никто не знает. Он сейчас может быть где угодно, и копить силы. А если он добрался до какого-нибудь места, где есть поселения людей, но нет контроля за их численностью? Это существо может открыть новый портал, через который в этот мир может уже идти огромное количество монстров, что в результате даст ему численный перевес. А будет ли в этот раз на стороне людей и жителей этого мира поддержка
дроу, ещё неизвестно. Ведь благодаря Архимагу Жипару отношения с этим странным существом из тени были просто уничтожены. Любые отношения. И, судя по тому, что даже внучка Архимага пришла на этот бал в гордом одиночестве, можно было понять, что в этот раз его на балу просто не будет? Тем более, что по реакции короля на появление этой девушки в одиночестве можно было понять на что именно рассчитывал сюзерен этих земель? Он рассчитывал, как и в прошлом году, что дроу приведёт эта девчонка! Но этого не случилось. И ситуация развивалась отнюдь не в пользу Архимага. Король действительно был в гневе. Он сразу отозвал старого мага в сторону, и принялся с ним о чём-то говорить. Судя по всему, разговор был очень неприятный. Глаза Архимага во время этого разговора судорожно бегали по залу, но ничего сказать в своё оправдание он так и не смог. В гневе король Бридарн тут же отошел в сторону. А молодая герцогиня Марас могла теперь только порадоваться предусмотрительности своих слуг. В первую очередь именно предусмотрительности своего управляющего. Этот пройдоха умудрился наладить отношения с дроу. Пока не так, как
ей хотелось бы… Но всё же. Именно он принес ей информацию о том, что случилось, которую молодая герцогиня сейчас вывалил на голову короля и всех присутствующих дворян. И теперь пусть они ломают голову над тем, что нужно делать дальше. Зато саму молодую дворянку трогать никто не будет. За это она действительно была благодарна своему управляющему. Ведь разговор с королём мог сейчас зайти в тупик? Тот самый тупик, из которого у неё просто не было бы выхода. Но теперь всем есть о чём подумать. Не только о её свадьбе, но и о потенциальной войне. Ведь все были уверены в том, что война закончена! А оказалось, что всё не так? Честно говоря, и сама молодая герцогиня Марас думала, что война закончилась победой? А теперь что? Дроу сам поднял завесу тайны и рассказал правду. Демон Лорд уцелел. Его не нашли. И всё, что происходило там, было признаками главного фактора, про который все просто забыли. Демон Лорд мог оставить свои войска в этом городке, который освобождали объединенным отрядом трёх государств, только для отвлечения внимания. Может он надеялся таким образом убедить местных жителей в том, что Победа
окончательная? И теперь может прятаться где угодно.
        Именно эти обвинения, обрушившиеся на голову Архимага Жипара, который всему королевству Царн доказывал, что именно он был победителем, стали окончательным добивающим ударом, который только смогла нанести молодая герцогиня. Она не только отвела внимание короля Бридарна от себя, но и указала ему на тот факт, что его постоянно обманывают. И не только его. Заметив, что старому магу нечего ответить молодой дворянке, и другие дворяне, которые продолжали ждать и надеяться на получение от этого старика амулетов защиты от одержимости, тут же принялись подходить к королю, один за другим. И составлять жалобы на Архимага. Скорее всего, теперь этому старику не поздоровится? Ведь таких несчастных оказалось не меньше десятка! И уже только поэтому можно было понять, что ему придётся вернуть им деньги. Тем более, что расценки на амулеты оказались не такими уж и грабительскими. Молодая герцогиня сама в прошлый раз во всеуслышание заявила, что эти амулеты стоили всего сто пятьдесят золотых. А никак не полторы тысячи, как об этом заявлял Архимаг Жипар! Тем более, стоит сразу отметить тот факт, что некоторые дворяне
покупали такие амулеты не только для себя, но и для членов своего семейства? А это были огромные деньги.
        Сейчас же, молодая герцогиня снова купалась в центре внимания. Все эти дворяне, столкнувшиеся с тем фактом, что она сумела раздобыть амулеты дешевле, тут же бросились к ней, старательно превознося её и красоту, и надеясь только на то, что она всё же поможет и им обзавестись подобной защитой. Более того… Несколько дворян попытались всё-таки снова набиться ей в женихи? Но обдумав возможность будущего замужества, молодая дворянка приняла решение, что ей действительно необходимо соблюдать поведение недотроги. Если она будет позволять хоть кому-то из дворян прикасаться к себе, то сразу возникнет множество конфликтов. И не только конфликтов. Король может приказать ей выйти замуж за того, кого она к себе подпустила. Ведь она говорила, что подпустит к себе только достойного? И это будет как раз тем самым фактором, который ей не был нужен. Хотя среди дворян попадались довольно симпатичные парни, но как она уже сказала, что ей нужен был надёжный боец… Воин, который мог бы защитить её честь. Среди этих придворных подхалимов подобных не было. Максимум, что они могли сделать, так это заплатить убийцам или
бретерам. А ей бы этого не хотелось.
        Хорошо ещё, что управляющий молодой герцогини разузнал о том, что дроу на этот бал не пойдёт. Как этому пройдохе удалось узнать подобное, молодая дворянка не знала. Надо будет его и за эту информацию поблагодарить. Всё-таки он старался? И это старание нужно оплачивать. Никто не мог сказать, что представители герцогского семейства Марас не платят по счетам? Она не могла себе подобного позволить. Так как прекрасно понимала, что в данной ситуации слишком многое зависит именно от этого молодого представителя расы тёмных эльфов. Его советы оказались весьма эффективны. И сумели защитить герцогиню, и дали ей возможность сохранить свой статус. Причём управляющий открыто заявил о том, что это всё было не его идеей. Разговаривая с дроу на доверии, он выяснил, что этот парень очень хитрый. И именно все эти факторы и линию поведения молодой дворянки на этом балу предсказал заранее дроу, а никак не она сама. Честно говоря, молодая герцогиня не знала, что ей делать? По сути, ей не надо было отправляться на этот бал. Но не прийти на него, когда она получила приглашение от самого короля, молодая дворянка не
могла. Ведь это будет прямым оскорблением, нанесённым королевской Чести и Достоинству? Вот только как сам этот парень выкрутится, из этой ситуации?
        - Ваше Высочество, ему в этом вопросе будет гораздо проще… - Тихо зашептал на ухо своей хозяйке управляющий, видимо каким-то невероятным способом догадавшись о том, о чём сейчас думает молодая дворянка, и поэтому решил внести ясность в её мысли. - Дело в том, что он не получал никакого приглашения! Он сейчас в городе, но сделал всё так, чтобы все считали, как будто бы его здесь нет. Как он это сделал, я не знаю. Знаю только то, что даже Архимаг Жипар и его внучка не в курсе того, что он уже здесь. Именно поэтому они таки и не смогли передать ему приглашение короля. Так что обвинить его в том, что он оскорбил короля просто никто не сможет.
        Еле заметно кивнув своему слуге, который тут же растворился в тени стоявшей поблизости колонны, молодая дворянка мысленно усмехнулась. Всё-таки ей повезло вовремя найти этого управляющего? Мало таких разумных в этом мире, кто умеет читать мысли по лицу своих хозяев. Более того… В последнее время он стал вести себя гораздо эффективнее. Что не могло не радовать хозяйку. Кроме всего этого, он сам обнаружил среди её доверенных лиц нескольких воров, что позволило ей не только сэкономить, но даже вернуть в казну герцогини Марас уже потерянные для неё средства. Ну, что за идиоты? Неужели непонятно, что она за верную службу отблагодарит гораздо больше, чем вы украсть сможете? Ну, украли они у неё, к примеру, полторы тысячи золотых? И что они этим добились? Плахи для себя, и каторги для своей семьи? А золото всё равно вернулось в её казну. И даже с прибытком. Так как все их имущество было продано, а деньги возвращены в казну герцогства. А ведь за верную службу она этому управляющему сама лично выдала две тысячи золотых за его идею с амулетами! А за это известие, которое помогло ей защитить свой статус
свободной дворянки, она была вообще согласна его озолотить. Но видимо честность у этого управляющего переходила все возможные пределы? Ведь когда она ему это озвучила, управляющий скромно потупился, и заявил о том, что это всё не его идеи. Он просто донёс до неё основные мысли. А эти мысли ему выдал именно дроу. Знаете, о чём это говорит? О честности. Он действительно был очень честным. Он позволил своей хозяйке теперь думать о том, что именно дроу надо благодарить? Ну, что ж… Никто не может сказать, что её семья не умеет платить по счетам. Уже только поэтому молодая герцогиня Марас намеревалась по возможности в ближайшее время попытаться лично встретиться с этим разумным. Вот как это сделать, это уже другое дело. Но что-то ей подсказывает, что управляющий поможет ей с этим вопросом?
        - Слушаю вас, граф… - Очередной дворянин, похожий на Стальной Клинок тем, что не только был одет в старую броню, но при этом выглядевший весьма молодцевато, учитывая то, что был действующим генералом войск королевства Царн, возник перед молодой дворянкой с поклоном и вежливой просьбой. - Вы хотите, чтобы я помогла вам раздобыть эти самые амулеты? Ну, что ж… Из уважения к вашим заслугам перед королевством, я постараюсь вам помочь. Но не гарантирую, что это будет быстро. И деньги пожалуйста не пытайтесь совать моему управляющему раньше. Он их не возьмёт. Только за выполненную доставку амулетов. Я понимаю, что всё это глупо. Но просто тот, кто делает амулеты, не любит излишней известности. Именно поэтому мой управляющий, которого я к вам пришлю, сам обеспокоится этой продажей амулетов вам. Как я уже сказала, стоят они по сто пятьдесят золотых каждый. И не больше. Именно столько за них просит сам мастер, который их делает. Вы моему управляющему скажите, сколько вам надо амулетов. А он поговорит с мастером. И благодарить не надо. Ведь вы служите на благо королевства?
        Кому-то подобное поведение со стороны молодой дворянки показалось бы странным. Ведь она только что облагодетельствовала старого воина, у которого особо больших денег не было? А вокруг неё сейчас снова заметались придворные интриганы, которым она буквально пятнадцать минут назад, просто пожав своими точёными плечами, ничего не обещала, и не отказывала. Просто вела себя как обычная молодая девушка. Ветреная и не задумывающаяся о будущем. Здесь же разговор был серьёзным. Но её поведение раскрывалось легко и просто. Этот дворянин действительно был действующим генералом королевства. И даже более того… Все его дети служили на благо королевства. Да, эта семья была не сильно богатая. Но сам Регина герцогиня Марас уважала их за тот факт, что никто из его отпрысков не посмел явиться к молодой дворянке с намеком на замужество. Они понимали разницу в титулах и положении. И не навязывали своё общество ей. Зато теперь, после подобного общения, и тем более после помощи и услуги по доставке амулетов его семейству, этот граф за неё любому глотку перегрызёт. Не говоря уже про его детей. Эта семья тоже была
знаменита тем, что долги всегда возвращает. Поэтому она была уверена в ответных действиях со стороны семьи этого графа, которому не пришлось лишний раз унижаться. Он просто подошел к ней с вопросом, и поинтересовался, не позволит ли герцогиня узнать, где её слуги приобрели эти амулеты? Заметьте. Он сам знал или догадывался о том, что герцогиня вряд ли самостоятельно договаривалась с артефактором, изготавливающим такие предметы. Но со её слугой сам граф разговаривать не считал нужным, без разрешения хозяйки. Это уважение? Уважение! Так что и она с уважением отнеслась к нему. А как она должна относиться, к примеру, к тому самому виконту, который считается сейчас фаворитом - приятелем короля, и посмел подойти к ней с откровенным требованием, чтобы молодая герцогиня сама доставила ему амулеты? Это ли не оскорбление с его стороны в адрес герцогини? Вообще-то, по положению и титулу, она стоит выше него! А он себе позволяет подобное? Может быть он и дружит с королём? Но даже король Бридарн не позволял себе подобных требований к герцогине, чьи войска по своему численному составу практически соответствуют
войскам королевских сил? А магическая поддержка у неё может быть даже больше чем в королевской армии? Это ли не глупость подобного поведения? Поэтому таким дворянам герцогиня Марас с ничем не прикрытым удивлением просто отказывала. Она что, слуга им что ли? Выполнять их просьбы? Тем более, что они даже не осознают того, что просят? Почему к этому Архимагу никто из них не подходил с таким требованием? Немедленно предоставьте мне… Давайте, подойдите и потребуйте! Посмотрела бы она на них, после того, как этот старикашка всех этих разумных сразу же отослал бы куда-нибудь подальше к тем же самым демонам на территорию Вольного герцогства?
        Кстати, что касается этого самого герцогства… Молодая дворянка видела то, как среди приглашенных гостей бродит растерянный хозяин тех самых земель. Более того… Он почему - то заявился сюда со своим сыном. Причём, с младшим сыном… Возникает вопрос… Зачем? Наверное, тоже надеялся на то, что молодая герцогиня станет потенциальной жертвой для этого разумного? С его стороны это глупо. Даже король Бридарн всё это прекрасно понимает. И не может быть настолько неразборчивым в ситуации. Ведь таким образом он сам фактически может передать власть на её землях в чужие руки, что было бы просто недопустимо? Это большая глупость. На которую король пойти не сможет. Тогда зачем этому Вольному герцогу нужно было таскать с собой младшего отпрыска? Сейчас он, конечно, к ней не подходил. Так как понимал, что шансов у него просто нет. Как можно назвать дворянина достойным, если он даже на войне, которая происходила на его родных землях, себя никак не проявил? Где его храбрость и смелость? Они просто заперлись в своём замке, и сидели там пока защита держит. А если бы не помощь представителей трех государств - соседей,
ничем хорошим такие посиделки для их семейства бы не закончились. Сейчас можно было понять, почему эти разумные здесь бродят. Они пытались уговорить местного короля, а также и дворян, чтобы те не запрещали переселяться желающим на опустошенные войной земли. Но существует одна огромная проблема. Кто обеспечит их безопасность на тех землях? Это сделать было невозможно без тех самых амулетов, которые должны были дать возможность разумным защититься хотя бы от одержимости. А они стоят очень дорого. Молодая герцогиня через подкупленных слуг короля уже знала о том, что этот дворянин пытался уговорить короля Бридарна дать ему на время мага - артефактора, который изготавливает эти амулеты. Что значит, отдать? Вообще-то этот разумный не имеет никакого отношения к королевству Царн! Он здесь просто учится, причём за учёбу всё сам полностью оплатил. Что за глупости? Даже она не могла сейчас ничем на него надавить. Более того… Теперь молодая герцогиня Марас считала себя в долгу перед этим молодым дроу. А значит, постарается не допустить возникновения у него возможных проблем. Ведь он спас её статус и даже Честь. А
значит, нужно с ним договориться. Как она будет с ним договариваться, это уже другое дело. Но позволять такие шалости у себя за спиной, она не позволит. Хотя бы по той причине, что есть определенные нюансы, которые её интересуют. Соответственно можно было понять, что ей надо побеспокоиться о том, чтобы никто не смог ей помешать. Тем более, что она сейчас постепенно уже выходила на позиции, которые растеряла благодаря эльфам. И поэтому намеревалась любой ценой их вернуть. Когда эльфы были в королевстве, они позиционировали себя как покровители? А оказалось, что они ни на что не способны. Более того… Когда король Бридарн потребовал у эльфов объяснений по какой причине на месте вызова Демона Лорда были обнаружены следы эльфов, что не могло не насторожить всех присутствующих, этот посол Великого князя так и не смог ничего сказать. Ситуация была не на пользу его княжеству. Он мог только разводить руками, и тихо бормотать что-то о том, что в этой ситуации он сам попался в ловушку. Попытавшись объяснить, что их тоже кто-то подставил, эльф ещё больше рассмешил присутствующих. Ведь тогда возник другой вопрос.
Какого демона представитель Великого княжества эльфов шпионил за семьёй Вольного герцога Зипар? Но он там был. Было слишком много свидетелей, которые присутствовали при том допросе. Тут уже посол был вынужден ретироваться прочь с королевского бала. Заявив о том, что ему необходимо проконсультироваться с Великим князем. Естественно, что никто этого посла из королевства Царн отпускать не собирался. Пусть консультируется письменно. Всё остальное на данный момент смысла не имело.
        Сама же молодая герцогиня Марас внимательно наблюдала сейчас за поведением послов других государств. Её управляющий ей сам откровенно заявил о том, что существует угроза, которую упускать нельзя. Он рассказал о том, что к этому дроу старательно подбираются представители и соседнего королевства Хамар, а также и Империи Муран, герцогиня Марас задумалась. Ведь она понимала, что у этих разумных может быть больше возможностей, если речь идёт о хозяевах этих государств. Поэтому и она не собиралась отступать. Если всё пойдёт так, как она рассчитывает, то у неё будет прямая возможность взять то, что она считает уже своим. Возможно ей придётся идти на какие-то уступки? Ради того, чтобы вернуть своё положение, Власть, она на это согласна. Главное, что сейчас она снова купалась в центре внимания. Ещё бы… Так Архимага Жипара за последние пару десятков лет никто не унижал. Тем более, что ему и ответить-то была нечем? Ладно бы, если бы она его оскорбила без каких-либо доказательств? Но ведь она сказала чистую правду? И если будет нужно, молодая дворянка подтвердит её при артефакте камня Правды. А сможет ли это
сделать сам старый маг? Вряд ли… Проблемы для него только начинают нарастать. Нарастать с огромной скоростью. И скоро произойдет взрыв. А ей хотелось бы понаблюдать за происходящим. Слишком много крови молодой герцогине попортил этот старик за всё время её жизни. Так что, она с ним рассчитается за всё. За все эти унижения, которые ей пришлось пережить, когда высокородной дворянке приходилось терпеть его наглое поведение. Теперь же ответ пришёл. Пришел довольно жестоким. И он поймет свою ошибку. Ладно бы, если бы он ссорился с дворянами уровня каких-то там баронов? Но попытаться перейти дорогу представителю герцогского семейства, у которого и сил, и средств предостаточно, с его стороны было ошибкой. И эту ошибку ему придётся теперь исправлять.
        Судя по тому, как старый Архимаг бросился бежать с территории королевского дворца, а вслед за ним двинулась и его внучка, герцогиня Марас добилась своего. Вся вина за случившееся свалилась на старика. Ведь даже послы соседних государств потребовали у него объяснений того, по какой причине он заявляет о своей личной Победе в этой войне? Ответить ему было явно нечего. Вот пусть теперь побегает. И подумает над тем, что натворил… А молодой дворянке нужно расслабиться. Ведь завтра ей придётся думать о новых проблемах. И эти проблемы, как ни странно, будут связаны именно с тем фактом, что за такую услугу ей нужно отплатить. Её семья долгов не забывает…
        Старый маг
        - Откуда эта стерва всё могла узнать? - Не скрывая своей ярости старый маг ворвался в собственный кабинет, буквально расшвыривая всех, с кем сталкивался по дороге. Его гнев был вполне понятен и объясним. Ведь он буквально только что столкнулся с противостоянием, которое ему категорически не нравится. Молодая дворянка, судьба которой была заранее предрешена, из-за того, что король приказал ей срочно найти себе жениха, всё же сумела выкрутится из этой ситуации тем, что перевела всю вину на Архимага. И кто же её за язык тянул? Начала рассказывать никому не нужные подробности. Откуда она только всё это узнала? Как это вообще произошло? Эта молодая дворянка знала слишком много подробностей того, что случилось на территории Вольного герцогства Зипар. Слишком много… И даже более того… Она постаралась свалить всю вину за происходящее на Архимага Жипара. И как он не пытался извернуться, отвечать пришлось. Хотя бы по той причине, что король Бридарн потребовал ответа. Самой основной проблемой для Архимага был тот факт, через него хозяин местных земель надеялся передать сообщение этому наглому молодому дроу.
Надо было всего лишь сделать так, чтобы этот парень пришёл на королевский бал. И тут вопрос был бы решен. Для примирения с этим разумным молодой король придумал очередной безошибочный ход. Он намеревался подарить этому молодому парню титул графа, с землями, которые находились как раз на королевской территории. Попав в такую ситуацию этот молодой парень никуда бы не делся. Ему был пришлось принять такой дар. Иначе бы он просто оскорбил бы короля. А значит, ему бы пришлось признать короля своим сюзереном. И тогда дроу был бы навсегда привязан к королевству Царн. Так же он подобным образом признал бы тот факт, что не имеет обид ни на короля, ни тем более на Архимага. Всё вроде было продумано. Продумано и предусмотрено. Однако, этот дроу взял и не явился в столицу, где его ожидали приглашения на бал короля. Несмотря на то, что его учёба должна была вот-вот начаться? Почему этот наглец не прибыл в столицу раньше, чем начался королевский бал? Внучка Архимага должна была передать ему послание короля с приглашением. И отвертеться от этого он бы не смог. Но его в городе не было. Слуги Архимага, старательно
следившие за въезжающими в город разумными, тёмного эльфа так и не обнаружили. Это говорило о том, что ситуация выходит из-под контроля.
        Прямо на балу король Бридарн подошел к Архимагу и высказал ему всё, что думает. Если дроу больше не появится на территории столицы королевства, то значит он обиделся настолько, что просто бросил учёбу. А учитывая тот факт, что никто из слуг Архимага, да и самого молодого короля, знать не знал о том, где находится логово дроу, можно было понять, что ситуация складывается далеко не однозначная. И явно не в пользу старого Архимага, который таким образом попал в ловушку. Ведь теперь неизвестно, где именно этот молодой дроу может себя проявить? Конечно, Жипар теперь рассчитывал в первую очередь на то, что этот разумный действительно беглец? А значит, у старого мага есть возможность всё-таки вынудить этого разумного пойти у него на поводу, и таким образом всё же отдать то, что принадлежит Архимагу. А он своей собственностью считал всё, что только может увидеть в поле своего зрения. И его абсолютно не интересовал тот факт, что у какого-либо имущества может быть свой собственный хозяин. Такие мелочи его абсолютно не интересовали. Так что именно сейчас ситуация была очень критическая. Вот только старый маг
не хотел этого понимать.
        Только молодому королю было нужно, чтобы ему предоставили дроу здесь и сейчас. И всё. Вот только основная проблема была как раз в этом факте. Дроу исчез. Исчез в неизвестном направлении, и где его теперь искать? Архимаг впервые за всё время, пока занимал эту должность, не смог ничего ответить обвинениям, которые сыпались одно за другим из короля. Этот молодой разумный не хотел слышать ничего логического. Он просто требовал. Требовал, чтобы ему предоставили то, что он хочет. Как бы Архимаг Жипар хотел быть на его месте? Тоже иметь возможность вот так вот нагло принуждать кого-либо выполнять его приказы только потому, что он сам является королём? Однако, проблема была в том, что делать этого он просто не мог. И всё только по той причине, что королём не являлся. К сожалению старого мага, тут ничего не поделаешь. Если Архимаг начнет сопротивляться подобному требованию со стороны короля, то в один прекрасный момент он сам окажется не удел. Зачем королю непослушный Архимаг? Типичным примером этому была судьба того самого Архимага Рина Нурка, из королевства Хамар, про которого теперь можно говорить много
и всякого. Король Дирт, после того как узнал про то, как себя вёл этот разумный в присутствии его родного брата, просто отстранил этого старого мага от его обязанностей, и теперь имел возможность выбрать себе в качестве придворного Архимага кого-то более послушного. Естественно, что подобное положение дел категорически не понравилось самому тому старому магу. Но теперь уже ничего не поделаешь. В том королевстве слишком сильна была власть короля, при поддержке дворян. Поэтому старому магу теперь не оставалось ничего другого, как сдать полномочия Архимага королевства, и отправиться куда-то в своеобразную ссылку. А всё из-за того, что он пытался потребовать что-то, на что якобы имеет право.
        Видимо теперь и король королевства Царн тоже решил действовать подобным образом? Как видите он тоже начал демонстрировать Архимагу свою самостоятельность? И это категорически не нравилось старому магу. Жипар сам прекрасно понимал, что подобное не приведёт ни к чему хорошему. И всё только по той причине, что старый маг сдавать свои позиции не желал. Надо же было ему столкнуться с этим упрямым дроу? Что ему неймется? Ему вроде бы всё предложили. Служи спокойно, и радуй своего хозяина! Так нет же… Сопротивляется! Слишком уж свободолюбивым беглецом оказался этот дроу? И старого мага совершенно не интересовало то, что этот разумный может быть действительно имеет отношение к какому-либо высокородному семейству. Да, кем бы он там не был! Если Архимаг Жипар хочет получить от него свою выгоду, то он должен её дать. И радоваться тому, что принёс пользу одному из могущественных разумных этого мира.
        Но сейчас, к своему сожалению, Архимаг Жипар был вынужден признать, что ситуация действительно сложилась для него не очень хорошо. Хотя бы по той причине, что в случившейся проблеме был виноват и он сам. Не надо было ему тогда торопиться. Надо было просто, шаг за шагом, приручить этого молодого разумного, и вынудить его впоследствии служить себе. Но теперь уже было поздно осмысливать что-либо подобное. Что случилось, то случилось. И отменить сложившуюся ситуацию просто не получится. Разгневанный король требовал выполнения его приказов. И его не интересовало то, каких трудов старику Архимагу это будет стоить. Более того… Этот молодой разумный сейчас требовал, чтобы Архимаг полностью самостоятельно решил вопрос с примирением. Якобы король сделал со своей стороны всё, что мог. А теперь всё зависело только от Архимага.
        "Демоны задери этого проклятого дроу! - Мысли старого мага метались из стороны в сторону, не давая ему возможности сосредоточиться на чем-то одном. - Почему я должен примиряться с этим идиотом? Если он не понимает того, кому должен кланяться в ноги…"
        Больше всего его сейчас бесило поведение собственной внучки. Эта нахалка вела себя так, как будто бы что-то знает? И это что-то может дать необходимые ему ответы на все его вопросы? Вот только для начала нужно найти их. Скорее всего, исходя из того факта, что у неё появились амулеты этого парня, герцогиня Марас нашла с ним общий язык? Неужели что-то между ними произошло, когда Архимаг поссорился с этим парнем в Академии магии? Если всё так, то у старика могут возникнуть большие проблемы. Хочет он этого, или нет… Но сложность заключается именно в том, что теперь все дворяне, которые когда-то шли на поклон к Архимагу, были вынуждены идти на поклон к этой молодой стерве, вынуждая старого мага сдавать свои позиции. А ему этого категорически не хотелось. Ведь их деньги постепенно утекали из рук Архимага. Как бы он не сопротивлялся, убеждая этих дворян в том, что именно он контролирует продажу амулетов защиты от одержимости на территории королевства Царн, все факты на данный момент говорили против него. Тем более, что расценки, которые он законно загнул, оказались слишком велики. Кто же знал, что эта
стерва достанет амулеты по стоимости сто пятьдесят золотых? Теперь уже ничего не поделаешь. Придётся возвращать деньги. Ведь так приказал король? Хуже всего было то, что все эти подхалимы теперь перебежали на сторону этой герцогини. И девчонка получила передышку. Король Бридарн был слишком занят проблемами, возникшими из-за хвастовства Архимага с представителями других государств. Так как те теперь предъявили официальную претензию после заявления Архимага о том, что он единственный участвовал в сражениях с Демонами, где и победили только благодаря его Силе и Магии. Но ведь он имел на это полное право? Кто может сказать, что это не благодаря ему была достигнута Победа? Найдётся кто-нибудь такой? И заявит об этом прямо ему в глаза… На боевом полигоне! Однако… Прежде чем вызвать кого-то на полигон, теперь нужно доказать тот факт, что правда на его стороне. А в этом случае ситуация становится действительно критической. Ведь все доказательства сейчас против него. Если бы этот дроу служил Архимагу, то ещё можно было бы что-то доказать. А теперь…
        В словах этой молодой герцогини была правда. Ведь Демона Лорда они действительно так и не нашли? Но откуда она узнала про этого монстра? Хотя… Если она общалась с молодым дроу, каким-то неведомым образом, то могла узнать от него все подробности о случившемся? А это значит, что у старого Архимага скоро возникнет ещё больше проблем, чем он даже может себе это представлять. И всё только по той причине, что в дальнейшем Архимагу больше никто не будет доверять. Даже молодой король. Раньше он верил на слово старому магу. А теперь каждый раз требует подтверждений. Конечно, старый маг пытался надавить на собственную внучку, которая должна была бы вроде снова навести мосты общения с этим парнем? Ведь он для чего-то спасал её с территории Вольного герцогства Зипар?
        Но когда Архимаг Жипар попытался с ней поговорить на эту тему, то получил жесткую отповедь. Как оказалось, девушку дроу забрал по той причине, что не хотел её смерти. Ведь она бы тогда осталась в абсолютно пустом пространстве, на месте бывшего лагеря, где любой монстр мог её уничтожить. Конечно, кто-то сказал бы старому Архимагу о том, что ему надо быть благодарным за спасение своей родственницы? Он бы и был благодарен если бы не злость, которая буквально кипела в его душе. Кто мешал этому парню взять и подарить ему то, что хочет старый маг? Кто? Почему старый Архимаг вынужден каждый раз биться словно головой о стену, пытаясь забрать своё?
        Возвращать деньги дворянам Архимаг также не желал. Но проблема была в том, что именно из-за этих амулетов он и собирался придавить того самого графа Сибрит, который отказывался предоставлять Архимагу имеющиеся в его распоряжении Слёзы Гор. А как же теперь действовать? Если ситуация изменилась настолько сильно? Уже все дворяне знают о том, что Архимаг Жипар не имеет отношения к производству амулетов защиты от одержимости. И этот граф тоже уже сам подходил к герцогине Марас с намеком на то, что хотел бы узнать главное. Как бы приобрести для себя подобные амулеты. Не хватало ещё, чтобы эти магические накопители огромного объема перешли в руки этой нахалки? У неё и своих магов хватает. Но подобные магические накопители ей вряд ли нужны. Однако, из вредности, она может пойти и не на такой шаг? Поэтому старый Архимаг надеялся всё же вынудить графа Сирбит отдать ему то, что является собственностью старого именно мага, а никак не дворянина!
        Сосредоточившись на всех этих проблемах, старый Архимаг совершенно упустил из поля зрения тот факт, что на данный момент происходит в Гильдии магов королевства Царн? Поэтому он был неприятно удивлён, когда на очередном заседании Совета магистров Гильдии, эти разумные, которые раньше спокойно смотрели на его выходки, принялись предъявлять претензии. Да, кто они такие? Так они имеют право вообще что-либо требовать от Архимага? Но он не успел ничего им сказать. Пытаясь прийти в себя от возмущения. Эти наглецы, видимо совершенно не задумываясь о последствиях, открыто потребовали от Архимага объяснений своему поведению. Для чего он пытается открыто конфликтовать с дроу, что явно не приведёт ни к чему хорошему, кроме конфликта с королём Бридарном? Не ожидавший такого откровения с их стороны, Архимаг Жипар растерялся. Ведь подобное вообще переходило определённые границы. Они потребовали объяснений по поводу того, почему Архимаг пытался забрать какие-то родовые предметы у этого разумного? Что за бред? Хуже всего было то, что против старого мага выступили практически все магистры. Словно они заранее
сговорились. И это обстоятельство очень сильно насторожило старого мага, что явно не могло произойти случайно. Всё это было настолько странным, что старик молча наблюдал за происходящим. И не мог подобрать слов. А магистры всё больше и больше расходились. И когда прозвучал намёк на то, что Архимаг Жипар мог быть случайно причастен к гибели одного из них, старый маг понял то, откуда у этого заговора против него растут ноги. Этот заговор, как ни странно, говорил сам за себя. И уже только поэтому, можно было догадаться о том, что именно дроу перешёл в наступление. Да-да! Именно он объявил войну старому магу, который видимо каким-то образом спровоцировал агрессию со стороны этого молодого разумного. Но чем именно старик мог его так спровоцировать, Архимаг сейчас не понимал. Он не видел абсолютно никаких причин для подобного странного поведения со стороны этого молодого разумного. Почему этот парень так себя вёл? Чего добивался? Добился он того, что архимаг сейчас в Гильдии завяз? Но ведь Жипар с этим разберётся. Гильдии магов - это не дворяне. Здесь магов легко и просто можно вызвать на поединок. И
уничтожить. Гнев старого мага Огня был настолько велик, что он не стал сдерживаться. Больше он не мог терпеть подобных выходок.
        - Если кому-то что-то не нравится в моём поведении, советую выйти со мной на поединок, иначе я буду вас атаковать прямо здесь! - Недовольно покосившись на своих оппонентов, старый маг решительно встал и ударил своим боевым посохом по полу зала, где происходило совещание Совета Магистров Гильдии. - Мне плевать на ваши жалобы и претензии. Тот магистр был убит по моему приказу. Потому что он намеревался ударить мне в спину. Подло и предсказуемо. Более того… Даже из других стран разумные начали его подозревать в предательстве. В том, что он перешел на сторону демонов. Вам нужна такая слава? Пожалуйста… Слава предателей человеческого рода вам не повредит, наверное? Но Гильдию я вам не отдам. Кому что не нравится, прошу на полигон! Больше я с вами разговаривать не намерен. Я здесь хозяин! И я решаю, что и как делает Гильдия!
        После того, как Архимаг Жипар высказал всё что думал, он молча развернулся и ушёл из зала, оставив за своей спиной ошеломленных магистров. Они-то небось думали, что их мнение хоть что-то решает? Но в этом вопросе они сильно ошибались. Именно только он решает, что и как будет в этом мире. Именно он имеет власть. То, что он не получил желаемое, это всего лишь минутная проблема. Которую Архимаг Жипар всё равно сможет решить. Явно или тайно. Но он это сделает. Король Бридарн пытался миром решить дело с дроу? Глупец. В данном случае в дело надо пускать убийц магов. Этого наглеца нужно уничтожить. Главное, дождаться его возвращения. А то, что этот дроу вернётся, Архимаг не поддавал сомнению. Ведь он приехал сюда учиться? И это был только второй год обучения. Значит, он вернётся сюда ещё минимум три раза. А потом можно будет его уничтожить. Если не получится сделать это за время учёбы. Самым обидным для Архимага был тот факт, что ректор Академии магии всю вину за отправку студентов младших курсов на войну свалил на Архимага. Он обвинил именно его в том, что получил письменное распоряжение об отправке
именно этих студентов с наемниками на территорию Вольного герцогства Зипар. Этот придурок даже умудрился сохранить письмо от Архимага. Лучше бы старый маг ему это всё на словах сказал! Теперь же злой умысел против студентов был видим и невооружённым глазом. Чего старику не хотелось. А тут ещё и внучка? Он надеялся, что она хотя бы успокоилась за эти годы. Так нет же… Опять характер показывает! Придётся её успокоить. Но это будет немного позже. Сейчас Архимагу нужно срочно навести порядок в Гильдии. Иначе ничем хорошим это не закончится. А то, что магистры затаят на него зло, старый маг даже не поддавал сомнению. Хотелось бы, конечно, узнать побольше о том, каким образом этот дроу делал те самые иллюзии, которые так скомпрометировали его? На которых можно было просмотреть то, что происходит без его присутствия? К сожалению, этот парень отказался сотрудничать. Ну, что ж… Архимаг Жипар тоже не полный идиот, и разберётся с его амулетами и артефактами, когда получит в свои руки. Точно разберется. Не может не разобраться. Ведь он Архимаг! Самый Могущественный разумный в этом мире…
        Тени по углам
        - Надо же, что я вижу? - Я задумчиво смотрел на медленно планирующий передо мной артефакт, и тихо ухмылялся. Фактически я сделал ковёр-самолёт. Хотя ковром тут и не пахло. Можно, конечно, сверху постелить ковёр, чтобы удобнее было, и теплее. Но одной из главных сложностей этого дела было именно то, что управление на таком артефакте надо было сделать специфическим. По сути, я сделал для этого артефакта своеобразный джойстик. Конечно, на самом артефакте был руль управления. Этот руль и выглядел как джойстик. Мало кому это что-то скажет. Но мне говорит о многом. Там были руны активации взлёта, посадки. Посадку и взлёт я сделал плавными. Ну, это же не истребитель? Зачем ему резко взлетать? Тем более, что ограничение по скорости взлета дает возможность мне контролировать использование моих артефактов. Я был уверен в том, что рано или поздно найдутся умники, которые всё равно попытаются использовать такие предметы в какой-нибудь военной сфере? Ну, знаете… Как на Земле всегда было? Чтобы ты не изобрел, в первую очередь это изобретение либо будет касаться войны, либо потом его будут использовать на войне?
Типичный пример - атомная бомба. Вообще-то тот, кто её придумал, разрабатывал использование атомной энергии в мирных целях. И не более того… Но случилась Вторая мировая война и выбора у этого разумного не осталось. Я не буду его называть. Его и так все знают. Но факт не в этом. Даже та же самая микроволновая печь. если кто не знает, в первую очередь разрабатывалась как оружие. Действительно… Как оружие… Поинтересуйтесь на досуге. И поймёте то, о чём я говорю.
        Поэтому я заранее предполагал главную проблему. Кто-нибудь может попытаться использовать ковер-самолет для войны. Но это будет сложновато, если в нём будут заложены определённые ограничения. Я долго над ним работал. И наконец-то закончил эту разработку фактически к началу учебного процесса в Академии магии. Так что чтобы его использовали без моего ведома в качестве какого-либо носителя или военного инструмента, мне бы не хотелось. Я заранее понимал все сложности, которые могут возникнуть. Так что заранее старался ограничить это изделие. Ведь если это изделие будет медленно взлетать, медленно и плавно садиться, вряд ли кто-то захочет его использовать в качестве своеобразного боевого инструмента? Тем более, если и скорость передвижения такого устройства будет не слишком велика. Нет… Двигаться-то он будет гораздо быстрее, чем, к примеру, тот же самый всадник между городами? Например, этот маршрут, который я прохожу за неделю, такое устройство сможет пролететь за дневной переход. Но ограничение по грузоподъемности, а также и ограниченный размер этого ковра, просто не позволит использовать его для
перевозки войск. Это желание тоже, конечно, можно понять. Случилась проблема, в течение дня перекинули ораву солдат куда тебе нужно, и пусть воюют. В качестве обороны - это куда ещё не шло. Но кто-то же может попытаться использовать подобное изобретение для нападения? Мне бы этого не хотелось.
        Разглядывая своё уже законченное устройство, я понимал что и зачем сделал. Под днищем этой сплошной доски, а пришлось использовать именно доску, созданную мной из определённого сорта дерева, причём достаточно толстую, которую я вполне аккуратно потом уплотнил, чтобы она стала гораздо тоньше, но прочнее, располагалось сорок магических плетений Воздуха подталкивающие эту доску вверх. Они работали попеременно, создавая своеобразную, но при этом всём достаточно лёгкую вибрацию. Благодаря шахматному порядку работы этих магических плетений, они не расходовали магическую силу накопителя максимально быстро. Конечно, кварцевым накопителям тут особо нечего было делать. Нужно было что-то помощнее. Например, магический накопитель из кристалла сапфира или изумруда. Можно и рубин. На более долгий срок работы артефакта хватит. Но это будет достаточно дорого. Про алмазы я молчу. Конечно, кто-нибудь ту же напомнит мне и про Слёзы Гор? Но тогда такой артефакт будет вообще бесценным? Создавая такую плотность воздушной подушки, можно было подтолкнуть этот артефакт на высоту до сорока, а то даже ста метров, в случае
необходимости. Проблема была в том, что на высоте ста метров было уже достаточно холодно. Я, конечно, там предусмотрел воздушный щит, защищающий от холода. Он создавался вокруг этого устройства, не давая возможности встречному ветру заморозить пассажиров. Но этот воздушный щит работал до определенного предела. Я это продумал на тот случай, если какой-нибудь идиот вздумает отправиться куда-нибудь в космическое пространство, пытаясь поставить Рекорд по высоте взлета? С его стороны это будет серьёзная ошибка. Так как его гибель гарантирована. На высоте ста двадцати метров защитный кокон просто отключится. И мой артефакт, начнет плавно снижаться вниз. Система защиты от дурака. Не хватало ещё мне потом быть обвиненным в том, что я создал предмет, ставший причиной гибели кого-то из таких вот весьма любопытных разумных?
        Скорость также сильно развивать не получится. Дело в том, что этот самый защитный кокон создаёт большое встречное сопротивление. И чем быстрее ты будешь разгоняться, тем быстрее будет расходоваться запас магической энергии в накопителе. По моим расчетам перелететь из одного места в другое при помощи этого предмета я мог бы долететь достаточно быстро. Например, из столицы королевства Царн до Пещерного лабиринта я мог бы долететь даже за один час. Но это было возможно только в том случае если отключить эту самую воздушную стену, кстати, не дающую пассажиру также выйти с ковра - самолёта и разбиться. При этом надо самому не сидеть, а лежать. Прижавшись к доске. Для себя я сделаю что-то подобное и быстрое. Вроде истребителя - перехватчика. Я уже подумал о том, что можно было бы закрепить на ковре - самолёте в качестве своеобразных автоматических пушек те самые кристаллы с фаерболами или каплями солнца. Ну, капли солнца больше подойдут для бомбардировщика или штурмовика. А в варианте истребитель - фаерболы. Представьте себе такой полёт и атаку на встречных курсах? Жуть какая-то…
        Но это я уже слишком заигрался. Моя фантазия пыталась привнести некоторые разработки Земли в этот мир. Пока что я решил разрабатывать именно те самые маленькие и лёгкие самолёты. Возможно, даже дирижабли. А что? Надо будет этим подумать. Транспортный дирижабль? Начнём с того, что те же самые торговцы с большой радостью буду пользоваться такой перевозкой. Представьте себе… Что тратит торговец на перевозку своего груза из одного города в другой? Достаточно много денег у него уходит именно на охрану своего груза. Разбойников с большой дороги никто не отменял. Я знаю, что разбойники останутся надолго. Даже если убрать с дорог все торговые караваны. Всегда будут умники, желающие кого-нибудь ограбить? Мои слуги сейчас, кстати, старательно работали с двумя такими умниками, которые занимались грабежом на дорогах, а теперь неожиданно оказались притерты к стене официальными обвинениями. Один из них был тот самый ростовщик с небольшого города королевства Царн, который пытался заманить в ловушку торговца. Он ссудил тому денег, а теперь рассчитывал на получение бонусов и барышей, когда торговец полностью
разорится? Но это уже полностью его проблемы. Меня это не столько беспокоит, и всё из-за того, что есть шанс избежать таких сложностей. Я заранее предусматривал возможность противостояния с теми, кто всё-таки может захотеть вынудить меня сделать что-то против собственной воли. Если у меня в руках будет подобный артефакт, то я смогу в один прекрасный момент просто исчезнуть с территории столицы королевства. А потом пусть меня пытаются найти. Если смогут. Уж я побеспокоюсь о том, чтобы меня не догнали! Тем более, что теперь я смогу это сделать достаточно быстро и неожиданно для своих потенциальных врагов.
        Продолжая рассматривать своё изделие, я видел там ещё достаточно много фантазий, которые всё же воплотил в жизнь. Конечно, я не забыл про идею со ступой и метлой. Для гонцов это будут простые артефакты. Я уверен, что те же самые короли и Императоры захотят, чтобы их гонцы очень быстро достигали нужных мест, а также и быстро возвращались? Стоимость таких артефактов можно сделать примерно в пару тысяч золотых? Хотя… Отдавать такие артефакты в чужие руки я бы не хотел. Может мне сделать транспортную компанию? Вне различных политических дрязг и каких-либо проблем? Мои сотрудники будут давать клятву на Крови, что не предадут дела моей компании. А главный принцип компании будет сокрытие информации клиента. Как та же самое банковская тайна? Ну, почему-то гномам можно во всех государствах свои банки открывать? А мне нельзя? Думаю, что этот вопрос можно вполне решить, если постараться? А что? Ведь гномы предлагают проводить те самые перевозки грузов под охраной банковских служащих? Может быть и мне устроить что-то подобное? Что-то мне подсказывает, что те же самые гномы с большой радостью согласятся
пользоваться услугами моих перевозок? Начнём с того, что это просто невероятно огромная экономия? И всё по той причине, что такую перевозку перехватить будет практически невозможно. Разве что если выпустить на перехват тот самый истребитель, про который я уже упоминал? А что? Это будет моя Тайна на тот случай, если кто-то решится попытаться меня обмануть? Например, украсть мой артефакт? На этот предусмотреть в артефакте магический маяк, его выслеживать, а потом наносить удар? Или ещё хуже. Сделать этот артефакт самоуничтожающимся? Тоже вариант! Например, если кто-нибудь без определенного ключа попытается задействовать артефакт? Может мне сделать такую же привязку к пилоту, вроде ауры? Ну, как в банке гномов делают? Артефакт привязали по ауре к пилоту, а сам этот разумный даст мне клятву на крови? И всё… Он полностью подчинён, и никуда не денется. Будет выполнять мои приказы. А только кто-то чужой попытается взять контроль над этим предметом, как, в лучшем случае для такого хитреца, он будет просто парализован. А в худшем… Если поблизости не будет пилота, который предпримет все нужные меры, чтобы
сохранить артефакт, то в этом случае артефакт будет уничтожен… Вместе с вором. Для этого я заложу внутри пару магических плетений, которые имеют отношение к магии Огня. Их магические накопители будут внутри артефакта. А что? Это вариант как раз и ответит на все мои вопросы. Вы спросите о том, куда же денется пилот, если вдруг он исчезнет от артефакта? Так пилота и убить могут? Может быть пара-тройка таких артефактов и погибнет, но после этого с ними никто не захочет работать. Поймут, что попытка кражи подобного артефакта просто бессмысленна. Ведь это равносильно самого себя приговорить к смерти? А что? Интересное решение вопроса! Надо над ним подумать…
        Кстати, я заранее обдумал и тот вопрос, который мог бы привлечь слишком много внимания к моей работе. Тот самый вопрос, который упускать было нельзя. Ведь если я оставлю эту доску такой, какой я делаю, рано или поздно любопытные обратят внимание на отсутствие в ней точек натяжения? В обычной доске таких точек должно быть достаточно много? Ну не мог же я их все удалить? Это уже трансфигурация! Поэтому тут я сделал немного по-другому. При помощи 3D сетки я объединил несколько брусков в довольно толстую доску где-то толщиной около метра. Расположил внутри нужные магические плетения. Хитрость с точками натяжения у меня была в том, что при уплотнении этого материала, точки становились настолько малыми, что их можно было увидеть только при помощи микроскопа. Я эти точки собирал в одну большую кучу. Перемещая их при помощи 3D сетки. В результате, этих точек становилось мало. Но они были. И видны они были невооружённым взглядом. Вернее, внутренним взглядом мага - артефактора их увидеть можно. Если напрячься. Ну, как положено? Так вот… Увидев эти точки натяжения, которые расположены в определённом порядке,
все подумают, что тут про трансфигурацию и речи не идет? Внешне снаружи есть магические плетения Воздуха. Но основная масса этих магических плетений, их связей, и соединений, находятся внутри дерева. Хотя снаружи эта доска тоже выглядит очень красиво и фактически вся изукрашена резными витиеватыми рунами. Очень мелкими. Их только при микроскопе и рассмотришь. Я уже знал, что местные маги уже обратили внимание на мою работу. И знают, что я могу делать очень мелкие руны, позволяющие мне в одном, с виду, магическом плетении использовать на самом деле пару-тройку таких плетений. И этот фактор был важен. Этот вопрос на самотёк я не собирался отпускать.
        Поэтому внутрь самого материала заглядывать никто не будет. Ведь они заранее понимают и, что в данной ситуации это бессмысленно. Они просто не увидят всего того, что хотят? Для себя же, на всякий случай, я решил сделать определённые ограничители на таком артефакте. Переключив которые, я действительно смогу превратить обычный довольно медлительный ковер-самолет в скоростное средство передвижения. Возможно мне придется действительно очень быстро бежать? Слишком много в последнее время внимание проецировалось ко мне? Управляющий молодой герцогини Марас рассказал мне о том, что король на королевском балу был очень недоволен моим отсутствием. И не только им. Мало того, что Архимагу Жипару досталась за моё отсутствие, но ещё и ректору Академии магии? Неужели пригласительный билет ожидал меня даже там? Вот же сюрприз… Мне бы этого явно не хотелось. Но что делать в этой ситуации? Это не очень хорошо. Значит меня пытаются обложить буквально со всех сторон. Хорошо ещё, что я не сунул свой нос на территорию Академии магии раньше срока. Ведь тогда я не смог бы открутиться от происходящего? А мне это было ни к
чему. Так как эта проблема уже давала мне понять, что я попался. Ведь отказаться от предложения короля было бы опасно. Я уже знал о том, что этот высокородный разумный решил загнать меня в клетку, предложив мне в качестве Дара и какой-то псевдо-компенсации титул графа. Мне даже удалось узнать через своих агентов у герцогини о том, что именно мне предлагалось. По сути, земельный надел, который мне собирались предложить, графскому не соответствует. На тех землях, которые кстати довольно бедны и находятся чуть ли не в центре королевства Царн, а значит уже давно опустошены, находилось всего четыре небольших деревни. Один довольно сильно заброшенный замок. Это уже давно были королевские земли. Дворянский род, который когда-то там жил, на данный момент либо разорился, либо не существует вообще! Всё это принадлежит королевской казне. Естественно, что можно сразу сказать о том, что нормального управляющего, который бы следил там за порядком и всё устраивал как положено, те земли наверное никогда не видели? Теперь же, мне пытаются подсунуть подобные богатства? Вопрос… Мне это надо? Ведь, по сути, это
территория просто разорена! Какая мне от неё будет польза? Кроме титула графа, который должен тут же принести клятву королю в верности, никакой другой пользы от этого мне не будет. Судя по всему, король Бридарн надеялся таким образом просто загнать меня в рабство? Ведь для того, чтобы оплачивать все эти налоги и долги, которые наверняка появятся, если учитывать тот факт, что доходов от этих земель просто не будет, мне придётся целыми днями и ночами не вылезать из мастерской и делать различные амулеты на продажу. Так что, тут ничего не поделаешь. И тогда придется выполнять заказы короля. Повторюсь… Оно мне надо? Я в рабство не хочу. Для этого есть другие разумные, которым возможно просто заняться нечем? Но это явно не я. Мне всегда есть чем заняться. И этого я упускать не собираюсь.
        Кстати, моя задумка с компроматом на Архимага сработало. Герцогиня Марас умудрилась перевести всю вину на королевском балу на этого старика. И таким образом защитила свои интересы. Хринир Гаудан намеренно несколько раз повторил ей о том, что это я ему подсказал так действовать. И поэтому, она знала кому теперь должна за свою свободу? Судя по рассказу управляющего, он сам видел, что король Бридарн не собирался её упускать с королевского бала без выбора для себя жениха. А она этого явно не хотела? Что и стало дополнительным фактором в мою пользу. Она даже захотела со мной встретиться? Более того… Судя по всему, ей теперь было очень интересно со мной пообщаться? Ну, что ж… Я не против. Встретимся как-нибудь. Но не сейчас. Что-то мне подсказывает, что королевская Тайная служба наверняка сейчас следит за ней. Видимо надеясь на тот факт, что она совершит какую-нибудь проступок, и таким образом король сумеет её прижать и вынудить подчиниться? Я заранее это понимаю, и поэтому не собираюсь отступать. Я сумею для этих умников сделать всё так, как именно мне нужно. Хотят они этого или нет. В крайнем случае,
у меня теперь есть шанс быстро сбежать отсюда, не теряя время на попытку бегства через те же самые крепостные стены, окружающие город. Именно поэтому я пока что не буду афишировать этот артефакт ковёр - самолёт. Причём стоит заметить, что судя по появлению на королевском приеме не только послов, но и самого Вольного герцога Зипар, этот умник явно хотел попробовать побеседовать со мной? Он даже подходил к молодой герцогине, и также намекал о том, что был бы не против прикупить амулетов защиты от одержимости, но прямо у производителя? Скорее всего, он просто надеялся таким образом выйти на меня, и всё-таки каким-то способом заманить меня в ловушку? Вот от кого я постараюсь сейчас держаться на расстоянии, так это от него? Мне еще не хватало, чтобы меня кто-нибудь попытался обязать ему помогать? Нет уж… Хватит ему и того, что этот Вольный герцог намеревался со мной сделать. Кто-нибудь другой может быть более наивным? Но я отлично понимаю одно. Если этот разумный при первой же встрече попытался превратить меня в раба, то не стоит ожидать от него чего-то другого? Скорее всего, этот разумный снова попытается
меня обмануть, и потом использовать. И наверняка захочет использовать с минимальными потерями для себя? Так что я лучше воздержусь от общения с такими умниками. Так как сам прекрасно понимаю, что всё это закончится очень плохо для меня самого. Может быть кто-та и будет мне сейчас рассказывать о том, что люди всё-таки меняются? Я в это никогда не поверю. Не в этой ситуации. И не в этой жизни. Сами поставьте себя на его место. И вы всё поймёте. Рассуждать на расстоянии легко. Вот только эти рассуждения не приведут ни к чему хорошему. Так что и я не буду. Если этот разумный сразу позиционировал себя по отношению ко мне как враг, то о чём тут можно вообще рассуждать? Я думаю, что просто не о чём? И это всё вполне предсказуемо. Так что он теперь записан в мои враги. Хочет он этого или нет. Но покупать ему мои амулеты и артефакты придётся через третьи руки. А как там цену накрутят, меня совершенно не интересует. Хорошо ещё, что в Академию магии кого попало не пускают во время учебного процесса? Хотя… Кто знает, как пойдут дела дальше? Мне возможно придётся решать эти проблемы по ходу дела? Тем более, что
управляющий герцогини Марас, прибывший ко мне на личную встречу, открыто заявил о том, что достаточно большое количество дворян хотят приобрести артефакты моего производства. В первую очередь их интересуют амулеты от одержимости. Ну, что ж… Я не против.
        А узнав о том, сколько именно амулетов на данный момент нужно, я тихо усмехнулся. У меня были заготовки на этот случай. Поэтому я смогу сейчас мог извернуться. Предоставив этому разумному все необходимые припасы, я отпустил его торговать. Кто-то тут же возможно скажет мне о том, что всё это довольно необычно? Ну, давайте обратим внимание в первую очередь на тот факт, что торговать этими амулетами будет он. Он, а не я! А деньги он мне позже передаст. Обмануть меня этот разумный теперь просто не сможет. Я об этом уже заранее побеспокоился. Ведь эликсир Дирагга, который употребил Хринир Гаудан с моей подачи, не даст ему ни единого шанса проявить теперь собственное волеизъявление?
        Получив от меня около сотни подобных амулетов, управляющий молодой герцогини отправился по своим делам. А я продолжил свою работу. В тишине и тайне. Что для меня было достаточно важным. Под этим домом, в глубине земли, я тоже сделал своеобразную пещеру - лабораторию, где теперь мог спокойно работать. С виду дом пустовал. Зато я находился там и мог в любой момент даже выйти не в сам дом, а, как ни странно, на территорию своего подземелья, находящегося в Академии магии. Да-да. Я уже сделал подземный ход туда. Это оказалось не так и сложно. И теперь мне не было никакой нужды открывать проход в стене. Но пусть он тоже будет. Мало ли что случится? Судя потому, что король Бридарн решил меня достать даже на территории Академии магии, третий год учебы будет у меня достаточно напряженный? Мне только этого не хватало для полноты картины! Ещё только местный король за мной охоту не устраивал.
        Именно в этой подземной лаборатории я и доводил до ума ковёр-самолёт. Также я делаю нагрузки занимаясь попутно и другими своими изделиями. Что поделаешь, но эти вещи могут мне в любой момент пригодится. Поэтому лучше заранее подстраховаться, чем остаться без ничего, и фактически в руках потенциальных врагов. Я же не полный идиот, чтобы в такой ситуации оставаться беззащитным, и без возможности сбежать? Уже только поэтому я готовился. Также и готовил все эти подземелья, чтобы иметь возможность скрыться на неопределенное время. Запасы пищи и питья постоянно пополнялись. По сути, с моими запасами, я мог затаиться в таком месте и на целый год безвылазно. Работа у меня есть, материалы имеются. За это время меня просто перестанут искать. Ждать может быть и будут, но искать уже не станут.
        Кстати, мне очень не понравился один весьма интересный факт, говоривший о том, что старый Архимаг королевства Царн перешел все границы. Дело в том, что в Ночной гильдии очень чутко контролируют различные заказы. Например, заказ на поимку, похищение или ограбление кого - либо. Так вот… Верные слуги Архимага Жипара очень интересовались тем, не захотят ли представители Ночной гильдии ограбить и даже возможно убить меня? В виде какой-либо случайности убить! Конечно, в Ночной гильдии ещё не знали, кто я, и чем занимаюсь. По сути, для них я был таинственной силой, которая помогала новым главам Ночной гильдии наводить порядок на своей территории. Так что можно было понять, что эта ситуация явно развивается не в мою пользу? И это было не очень хорошо. Да. Сами представители Ночной гильдии отказались устраивать охоту на студента Академии магии. Так как имели уже не очень приятный опыт подобных столкновений. Однако, существовали некоторые сложности, что явно говорило о возможных проблемах. Так как этот злобный старик мог нанять ещё кого-нибудь со стороны? А мне бы этого не хотелось… И что же делать? А вот
тут всё гораздо сложнее. И я совершенно не шучу, говоря о том, что ситуация может перейти определённые границы. Дело в том, что я слышал о появлении на территории столицы королевства так называемых охотников за магами? Вы знаете, о чём это говорит? Ни о чём хорошем для меня. Эти разумные заранее готовятся к охоте на магов. А значит, у меня могут возникнуть большие проблемы. Хотя я не отрицаю того факта, что сам являюсь для таких разумных довольно опасным противником? Но недооценивать врага я бы не хотел. Ведь и дураку понятно, что среди этих умников могут оказаться довольно опасные индивидуумы? Да, я неплохо сражаюсь на мечах? Даже если меня лишат магии. Но кто знает, может быть и среди них есть бойцы уровня мечника? Что тогда я делать буду? Два мечника могут старательно подпортить мне жизнь! И я даже в этом не сомневаюсь.
        Конечно, кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что я постоянно тренировался с братьями - орками? А они в последние каникулы перед этим учебным годом сдали экзамен на мечников? Мечники орков довольно опасны. Я с этим утверждением спорить даже не берусь. Но при этом, также не забываю о других нюансах. Если мечников будет минимум трое, а то и четверо, сильно я смогу развернуться? Конечно, такой умник тут же заявит и о том, что я слишком уж перестраховываюсь? Не спорю… Стараюсь предусмотреть даже подобное стечение обстоятельств. Но лучше перестраховаться, чем в один прекрасный момент попасть в ловушку, из которой у меня не будет выхода. А сдаваться на чужую милость я тоже не собираюсь. И поэтому предпочитаю иметь возможность не только спастись, но и выйти с победой из сложившейся ситуации.
        Узнав про появление в столице этих разумных, я тут же попросил через своих слуг чтобы выследили этих охотников за магами. Мне нужно было знать, не заказал ли им злобный старикашка мою голову? А если заказал, то пора с ним уже заканчивать. Я уже устал от него, и его пакостей. Пытался быть с ним вежливым и цивилизованным. Но видимо этот старый маг категорически не воспринимает такого отношения? Так как его наглые выходки уже не оставляют мне выбора. Мне придётся с ним что-то решать. И сейчас меня даже не беспокоит тот факт, что таким образом я намереваюсь нанести удар королевству Царн и его боевой и политической мощи? Если бы король Бридарн захотел, то он явно успокоил бы этого придурка. Почему же я должен терпеть такие выходки? Я уже устал от него. И эта усталость постепенно накапливалась. Сколько же можно пытаться сдерживать этого идиота? Осаживать его каждый раз, вынуждая хоть немножко успокоиться? Последний раз возник серьезный скандал. Но даже это не остановило старикашку. Значит мне всё же придется принять меры. Как только я найду этих охотников, возможно сдам их герцогине. Пусть добьёт
старика, с учетом того факта, что он сам на всё это напросился. А молодая герцогиня наверняка постарается этого старика полностью уничтожить? Главное, предупредить её о том, чтобы внучку этого старикашки она не трогала. Управляющий этой молодой высокородной дворянки уже знал о том, что внучка старого мага является моим агентом. И её тоже можно использовать против этого старика, не считая служанок, которые сейчас старательно доносили мне о всех его фокусах. Да-да. Не забывайте про служанок. Эти дамочки тоже на многое были способны. Особенно, когда речь заходит о собственном хозяине. Тем более, что хозяин-то у них оказался тоже слабеньким на одно место? Он старательно затаскивал этих девчонок в свою постель. Вроде старый, а туда же…
        Но это было не суть важно. Для меня было важно получить результат. Нужный мне результат. А как пойдут дела дальше, это уже дело третье. Я об этом сам побеспокоюсь. Для меня главное сейчас создать сеть моих агентов, чтобы в моё отсутствие они не цеплялись между собой, и не искали виновных. Они должны сотрудничать на благо мне. И не менее того.
        Конечно, кто-нибудь тут же напомнил бы мне о том, что, к примеру, в соседнем королевстве Хамар мне предлагали графство на довольно богатых землях? В данном случае я имею в виду тот факт, что король Бридарн, всё же попытавшись меня обмануть, хотел подсунуть мне разоренные земли? В данном случае всё достаточно просто и предсказуемо. Дело в том, что мне хватило главного. Они все сговорились против меня. Тот самый Военный Совет, на котором меня предали, вы помните? Я-то его теперь долго не забуду. Я его надолго запомнил. Так что, в данном вопросе, я даже и не пытаюсь сомневаться. Все они ради собственной выгоды меня предадут. Предадут сразу же, как только будет нужно. Кроме этого, не забывайте о главном. Вольный герцог Зипар дружит с тем самым дворянином, герцогом Жирх, который меня заманивал туда? Кто ему помешает, когда я дам присягу, прийти и одолжить меня? Ведь я не смогу отказаться от приказа сюзерена? Поэтому я лучше постараюсь держаться от всех этих сложностей на достаточно большом расстоянии. Слишком уж серьёзные проблемы могут возникнуть, если я попадусь на эту приманку. Конечно можно мне
напомнить и про Империю Муран? Империя же не враг себе? И не отдаст такую возможность заработка в чужие руки? Тем более, что у меня может быть покровительство Императорской семьи? Учитывая тот факт, что принцесса Ясира уже фактически в моих руках?
        Давайте начнём с того, что в том государстве не принцесса Ясира решает политику. А тут речь по-любому будет идти о внешней политике? Возможно Император и не станет отдавать меня в руки Вольного герцога? Но кто помешает ему в приказном порядке заставить меня делать эти амулеты на продажу? Да, я могу их сделать достаточно быстро. Не спорю с этим. Но нужно ли мне открывать такие секреты? Эти амулеты стоят дорого из-за сложности производства! Если я начну всем подряд демонстрировать тот факт, что могу легко и просто делать подобные предметы чуть ли не пачками, то наверняка найдутся и те, кто захочет, чтобы бы, например, они стоили не сто пятьдесят золотых, а максимум пару золотых? А что? Кто я такой, чтобы решать такие вопросы? Что-то мне подсказывает, что меня достаточно быстро зажмут в определённые рамки, из которых у меня выхода просто не будет! И мне этого бы очень сильно не хотелось. Придётся принять определенные меры. А значит, надо сделать так, чтобы надо мной хозяев не было. Вольный маг живет так, как сам того захочет, и никто не может на него давить. Так что я лучше останусь свободным магом,
чем одену ошейник каких-либо обязательств. Мне это было совершенно ни к чему.
        Однако, даже вольному магу нужно где-то иметь для себя убежище? И это не так-то легко организовать, как может показаться на первый взгляд. Хотя бы по той причине, что при таком положении дел я буду очень уязвим. Так как в этом случае я окажусь в зависимости от тех, кто диктует условия проживания на территории своих земель. Это вполне понятно и предсказуемо. Так какой-нибудь местный граф, узнав о моём интересе к куску его территории, наверняка может поднять мне какие-то налоги. Придумает различные пошлины, вынуждая меня всё больше и больше попадать в долговую зависимость перед ним. А мне это совершенно ни к чему? Я сам прекрасно понимаю, что в такой ситуации меня просто будут использовать. Мне бы этого не хотелось. Эта ситуация слишком уж делает меня зависимым и уязвимым. Что же делать в этом случае, спросите вы? Пока что не знаю. Пока что никто не знает о моём интересе к той местности, возле Пещерного лабиринта, где сейчас раскинулся необитаемый лес и есть вход в мою пещеру. Поэтому я и имею возможность защищать свои интересы. Что будет в последствии, я пока что ещё не решил. С этим вопросом я
разберусь позже. Когда буду готов к такому противостоянию. Мало ли какие фокусы могут прийти в голову тем же самым представителям королевства Царн? Уже только поэтому, мне причины и возможности подобраться к этому графу Сирбит, чтобы выяснить его интересы? Может я смогу его как-то заинтересовать? Предоставлю какую-нибудь ценный одноразовый артефакт? А что? Судя по той информации, которую мне предоставил про придворную жизнь королевского дворянского общества, Хринир Гаудан, у его сына случились большие сложности? И даже поговаривали о том, что старый граф лишил своего сына финансовой поддержки? А это говорит о том, что в данной ситуации, что-то явно насторожило не только самого этого графа, но и других разумных? Обычно с Наследниками семейного древа так не поступают? Я уже знал, что этот дворянин очень ценит финансы. Нет. Он не жадный, когда есть оправдание для определенных затрат. Если это так, то можно понять его интерес… Другого Наследника у него нет. Что же он теперь намеревается делать? Придётся всё как следует обдумать. Тем более, что этот дворянин тоже был одним из врагов Архимага Жипара. Я уже
знал о том, что Архимаг пытался этого разумного загнать в ловушку, что-то там у него пытаясь заполучить? Не знаю, что именно, но возможно таким образом и у меня есть шанс договориться с этим старым дворянином? А что? Я не претендую на его имущество. Но если я получу в своё распоряжение и владение, к примеру, ту самую землю с лесом, на территории которого имеется мой выход из подземелий, то смогу построить там для себя Башню Мага, что тоже достаточно важно. Тем более, если эта земля будет принадлежать мне. То тогда никто не сможет меня оттуда согнать или поставить там какие-то пошлины, налоги. Главное учитывать тот факт, что лес, который там расположен, особой ценностью не является. К примеру, тот же самый граф Сирбит не сможет с меня что-то требовать. Захочет со мной пообщаться, пусть присылает гонцов или посыльных, или же сам приезжает по какой-либо надобности. Мы и побеседуем. В этой ситуации он сам будет в виде просящей стороны. Чем я возможно и смогу воспользоваться. Что тоже достаточно важно. И упускать такую возможность нельзя. Главное сейчас найти то, что может заинтересовать этого графа. Хотя
при этом возможны и некоторые сложности. Что тут можно сказать? В данном случае основная проблема заключается как раз в том, как вынудить этого графа пойти мне навстречу? Надо будет подобраться к нему поближе? Этот вопрос я постараюсь решить, если ко мне в руки попадут его доверенные разумные? Я, конечно, помню, что в руки ко мне уже попадали его стражники? Но давайте учтем ещё тот факт, что стражники могут и не знать всех мелочей жизни своего хозяина? А вот если ко мне в руки попадется кто-нибудь вроде управляющего его делами… С этим разумным возможно и другое развитие событий. Вот только проблема была в том, что управляющий этого разумного был новичком. Всё дело было в том, что граф Сирбит со своими управляющими не церемонился. Он достаточно быстро этих разумных отправлял на казнь. Так что такие разумные у него не задерживались. Скорее всего, он просто терпеть не мог воров? В этом вопросе я его понимаю.
        Однако, мне нужен кто-то, кто даст чётко понять слабые места и интересы этого разумного. Кто и как его интересует, не говоря уже о том, какую пользу я с этого могу поиметь. Придется выжидать и наблюдать. А также возможно придётся использовать опять же управляющего молодой герцогини. И всё только из-за того, что какая-то же сложность вынудила старого графа наказать собственного сына, который сейчас обитал в столице? И был придворным короля Бридарна? Был во всём происходящем какой-то странный секрет. И именно его я собирался попытаться раскрыть. А когда я узнаю причины этой секретности, то найду и возможность получить от графа желаемое. Мне-то нужен всего лишь кусок земли, которая его не особо интересует. Конечно, кто-нибудь тут же заявит о том, этот самый граф может очень нервно отнестись к вопросу того, что эта местность находится как раз возле Пещерного лабиринта? Того самого лабиринта, на доходы от охоты в котором он так рассчитывает? Не спорю. Вполне может быть… Но в этом случае также существует еще один важный нюанс. Этот лесок не имеет отношения к Пещерном у лабиринту. По крайней мере, по
мнению всех этих разумных. Это отдельный лес, расположенный просто поблизости. И не более того. А то. что туда выходит отдельный ход из этих подземных катакомб, так это никого не касается. Это моё личное дело. Может быть я намеренно хочу обзавестись жильем поблизости от Пещерного лабиринта, чтобы получать для себя возможность приобретать ингредиенты для моих изделий по дешевле? Вполне может быть… Это как раз - таки вполне объяснимо. И даже в чём-то предсказуемо. Поэтому граф мне не откажет. Тем более, что на его территории, фактически в окружении его земель, появится участок, который может он и не контролирует, но на этом участке может быть много важного для него. В ответ на подобную благосклонность я ему предоставлю какой-нибудь важный артефакт… Например… У него сейчас ссора с Наследником? А значит, в один прекрасный момент этот разумный может остаться в гордом одиночестве. Что же делать тогда? И ему нужно будет как можно быстрее решить вопрос с Наследниками. Но он слишком стар. Может быть я предоставлю ему одноразовый артефакт Жизни, который омолодит его хотя бы лет на двадцать? В этом случае, у
старого графа Сирбит будет запас времени для того, чтобы обеспечить себя дополнительным Наследником? Возможно такое? Думаю, что вполне возможно. Кто помешает мне поступить подобным образом? Такой факт лучше не сбрасывать со своих счетов. Он достаточно важен. Так что мне придётся постараться. Нужно всё же вынудить старого графа пойти мне на уступки. И фактором, которым сейчас надо заняться, будет как раз эта самая его возя с Наследником. Так что я сейчас готовил дополнительные инструкции для своих слуг и агентов. Мне надо, чтобы они собрали максимум информации про семейство графа, и про все возможные проблемы, возникшие там. Мне всё равно, кто поделится со мной территориями? Сам ли этот старик, или же его сыночек? Для меня это значение особого не имеет. Главное, найти участок, на который я ударю.
        Сейчас же я снова подготавливался к учёбе. А также и к многочисленным проблемам, которые могут в результате этой учёбы у меня возникнуть. Так как при этом сам прекрасно понимаю, что обязательно найдутся красавцы, которые будут пытаться достать меня и там. Но их проблемы меня сейчас не сильно беспокоили. У меня были другие дела. Более важные и более интересные для меня. Как я уже говорил, зачёты по Артефакторике я сдавал без проблем. В этих зачетах задания были простые. Сделать тот или иной амулет. Сложность их постепенно возрастала. Но в этом году возможны и некоторые сюрпризы? Я это понимаю по той причине, что, к примеру, в конце второго года обучения меня пару раз пытались подтолкнуть к изготовлению амулетов защиты, которые я использовал на территории Вольного герцогства Зипар? Здесь же они тоже могут попытаться сделать нечто подобное?
        Однако, я намеревался бить до конца. Если я должен сделать такой амулет, то и другие студенты должны делать то же самое? Логично? По-моему. вполне логично! Но кроме этой логики существовали и другие нюансы. Например, те же самые маги - преподаватели могут попытаться меня всё же заставить изготовить такой амулет? Хорошо. Может быть я его и изготовлю… Только секреты показывать не буду. И всё. Дальше всё будет уже зависеть от преподавателей. Я сделаю рабочий амулет. А вот как он работает, рассказывать не буду. Пусть дают мне заготовку, которую особым образом пометят. И из этой заготовки его и сделаю. Но только у себя в комнате, а никак не под надзором десятков глаз, которые только спят и видят, как бы меня на чём-нибудь подловить? Именно поэтому мне и придется быть более внимательным ко всему происходящему вокруг. Если я делаю эти амулеты, то и другие маги - артефакторы должны их уметь делать! Пусть тогда вся группа будущих магов - артефакторов моего курса делает такие же амулеты. Интересно будет посмотреть на то, как маги - преподаватели объяснят тот факт, что студенты целого курса не могут
изготавливать, с виду, и по их мнению, весьма простые амулеты? Потом можно потребовать, чтобы и, к примеру, студенты старших курсов изготовили этот же амулет? Но ведь я прибыл сюда учиться? Раз мне дают делать эти амулеты, то значит их делают здесь все? Я буду действовать по логике. А вот как пойдут дела у остальных, меня уже не так сильно беспокоит. Просто я устал от этих противостояний. Очень сильно устал. Не хотят со мной по-хорошему, придётся с ними со всеми действовать по-плохому. Сколько раз можно объяснять, что я им ничего не должен? Я заплатил за учебу. Хотите, чтобы я вас учил, будьте добры заплатить мне? И я считаю, что в данной ситуации в чём-то не прав. Может быть хотя бы так они оставят меня в покое? Не знаю. Посмотрим.
        Сейчас же я готовлюсь к учёбе. Всё заранее закуплено и подготовлено. Осталось только вынырнуть из переулка поблизости от главного входа в Академию магии, и войти в ворота раньше, чем за мной устремятся десятки разумных, которые почему-то сейчас прогуливаются именно возле этих самых ворот столичного учебного заведения для одарённых? Почему они так делают, я не знаю. Возможно мне придётся двигаться в сторону ворот Академии под прикрытием амулета Скрыта? Может быть. Я его сниму уже перед самыми воротами. Тем более, что двое таких вот гуляк меня очень сильно насторожили. У них было специфическое оружие. Артефактные метательные кинжалы. Кинжалы, которые могут пробить магическую защиту. Зачем они нужны, если эти разумные, к примеру, хотят со мной просто поговорить? А если не хотят, то они мне явно не друзья?
        Узнав о таких гостях возле Академии магии, я попросил представителей Ночной гильдии проследить за ними. Мне было важно выяснить, кто это, и чего хочет. Остальное будет решаться по мере поступления проблем. Но оставлять за спиной потенциальных врагов я не собираюсь. А то, что эти разумные позиционируют себя явно как мои враги, надеюсь, вы тоже не сомневаетесь?
        Буквально через два дня я узнал о том, что этих разумных не двое. Рядом располагалась ещё пара постов. Вот же чудо. Эти посты находились на крышах зданий! И умники, сидевшие там, имели в своём распоряжение боевые луки. Хотя размером они были как обычные охотничьи, но изготовлены были какими-то магами - артефакторами. Их сила удара и снаряды, которые они использовали, могли поспорить с боевыми луками запросто. Тем более, что стрелы тоже отдавали магической силой. У представителей Ночной гильдии были специальные ищейки, которые могли это понять. А как вы думали? Как вора посылать на дело если он не знает, что украдет? Может там артефакт, который в руки брать нельзя? Вот и тут было точно также. Эти ищейки мне много чего доложили через моих агентов.
        - Значит, вы решили так со мной пошутить? - Задумчиво усмехнувшись, я констатировал факт того, что противостояние с старым Архимагом зашло в тупик. И его нужно разрубить точно так же, как Александр Македонский разрубил Гордиев узел. Мечом. Выбора, как такового, у меня теперь просто не остаётся. Эти разумные не оставят меня в покое. Я же не смогу просто выходить в город, из-за того, что эти умники за мной охотятся? Придётся принять меры. А эти меры многим не понравятся. Я в этом уверен.
        Когда я полностью определился с тем фактом, где находится логово этих самых охотников за моей тушкой, а по-другому я не понимал ситуацию, то решил выйти из своего логова. Ночью. Я же не идиот днём бегать по округе, где меня за любым углом может ожидать такой вот стрелок? Придется действовать осторожно и ночью. Благо, что они арендовали дом, находящийся в Верхнем городе. И далеко за ними гоняться не придётся. Однако, сам этот дом тоже был под серьезной магической защитой. По крайней мере, так могло показаться на первый взгляд. Защита примерно соответствовала уровню того самого дома - логова главаря контрабандистов. Стоимость аренды такого здания в день обходилась им не меньше ста пятидесяти золотых. Дороговато, я думаю. Скорее всего, за аренду платит сам Архимаг Жипар? Ну, не идиоты же охотники сидеть в этом доме за свои собственные деньги? Зная жадность этого старика, я могу сразу сказать, что если они сделают подобную глупость, то деньги свои просто никогда не увидят. Так что тут всё было понятно. А также было понятно и то, что очень часто возле этого дома появлялись слуги Архимага. Его
доверенные лица, которые наверняка проверяли работу.
        Задумчиво хмыкнув, я уже привычно внедрил в каменную стену 3Д сетку. Это несложно, когда знаешь структуру материала, с которым работаешь. Правда два стыка мне пришлось передвинуть. Точки натяжения находились не в тех местах, где мне было бы надо. Но особо мне это не помешало. Сделав проход в охраняемую зону, я из переулка скользнул внутрь ограды, которая поверху была закрыта магическими плетениями. Теперь я пробрался внутрь и имел возможность лично поздороваться с теми, кто устроил на меня охоту. А что вы думаете? Они решили со мной в игры играть? Думают, что я легкая добыча? Если так и было, то они сильно ошибаются. Я лёгкой добычей не буду. Достав из походной сумки магическую карту, я аккуратно проверил территорию этого места, и выяснил, что поблизости нет посторонних. Они все скопились в доме. Кроме двоих, которые всё ещё патрулировали улицу возле главного прохода на территорию Академии магии. Но скоро тоже вернутся на базу. Сейчас главное действовать. И действовать достаточно быстро и эффективно.
        Я снова по стене забрался к слуховому окну. Всегда поражаюсь этой глупости, и не перестаю повторяться. Слуховое окно вообще никто не защищает. Почему? Что за бред? Но я уже по привычке проверял даже его на наличие защитных магических плетений. И как всегда… Ничего тут не было.
        Проскользнув внутрь чердака этого дома, я аккуратно двигался по балкам, чтобы потолок не скрипел над головами у этих разумных от того, что я тут брожу. Вряд ли им понравится появление постороннего разумного над головой? Но это надо быть полным идиотом, чтобы не понимать того, для чего над их головой кто-то бродит? Ну, не могут же они быть настолько глупыми? Иначе бы их уже давно какой-нибудь маг приговорил? Из тех, на кого они ранее охотились. Аккуратно подобравшись к люку, я выглянул через приоткрывшуюся щель. Я действовал уже на полном автоматизме. Это несложно, когда провернёшь несколько подобных операций, раз за разом подбираясь к своим врагам. Но спешить использовать здесь свои газовые бомбочки - вонючки я не собирался. Для начала мне нужно было определиться с тем, сколько именно охотников пришло по мою душу?
        Тихая беседа, которую я услышал, меня не касалась. Видимо эти охотники не считали нужным обсуждать причины для своего появления в столице королевства Царн. Вся беседа сейчас сводилась к тому, сколько они в этот день потратили, и сколько им из этих средств вернёт старый маг. Мне пришлось ждать почти час, прежде чем вернулись оставшиеся охотники. А также и то, прежде чем прозвучало имя заказчика. Всё-таки этот старый дурак Жипар действительно решил на меня поохотиться подобным образом? Во время тихой беседы я узнал о том, что эти охотники не понимают главного. Последней их целью был какой-то магистр Стихии Огня. И это была достойная цель. Но почему им заказали убить студента Академии магии? Этого они не понимали. Неужели со мной никто не мог справиться? Тем более, что я какой-то слабый маг - артефактор? Судя по всему, эти ребята сумели кому-то насолить на территории одного из соседних государств? Но скажем так… Магистр Огня не иголка в стоге сена. Такие разумные важны для государства. Он очень сильный маг, являющийся боевым. А это значит, что удар был нанесен по боевому потенциалу целого
государства. Улавливаете суть? То есть, кто-то из этого королевства старательно рассылает наемных убийц по соседним территориям и выбивает одного за другим боевых магов соседних государств, имеющих довольно большой потенциал? Вы подумаете, что я шучу? Но сейчас не до шуток. На данный момент целью этих охотников стал я сам. А мне это ни к чему.
        Здание было двухэтажным. И эти наемники после своей тихой беседы разошлись по комнатам. Редко кто из них по двое в одной комнате располагался. Придётся устроить за ними полномасштабную охоту? Тихо вздохнув я убрал заранее приготовленную бомбочку, и достал свою воздушную трубку. Дождавшись пока в коридоре останется один наемник, я аккуратно выдохнул, послав в полёт отравленный шип, который парализовал этого несчастного. По крайней мере, в этом доме они снимали с себя всю броню, и защиту. И теперь оставались беззащитными. От моих шипов им достаточно было получить всего лишь царапину. И в результате этого разумный падал без сознания. Быстро скользнув вниз я подобрал его, и снова исчез на чердаке. Я повторил эту процедуру четыре раза подряд. Пока из десяти охотников не осталось шестеро. Потом, убедившись в том, что оставшиеся охотники уже расположились на отдых, я медленно соскользнул вниз. И пошёл по комнатам. Открыть любую комнату при помощи моей 3D магии проблемой не было. Дом действительно было хороший и ухоженный, все петли на дверях были прекрасно смазаны. Двери не скрипели. Также, как и полы.
Приоткрыв дверь мне достаточно было послать в полёт шип, и спящий становился ещё более спокойным, что мне и было нужно. Так что и эти шесть охотников в течение часа попали ко мне в руки. И только тогда наступило время допроса. Но я сначала осмотрел весь дом. Забрал всё, что тут было ценного. После чего снова исчез, как и пришёл в гости. Дверь в заборе я убрал. Ни к чему ей здесь быть.
        Вернувшись обратно в своё логово под домом, купленном через подставных лиц, я решил, что надо поговорить с главарем этой группы. Здесь нас никто не услышит. Даже если он будет орать во все горло. Кроме этого у меня уже была заранее заготовлена комната для таких вещей. Там на стенах и потолке были магические плетения, гасящие звук. То есть, как бы он не орал, даже если рядом будет кто-то стоять, его просто никто не услышит. Достав всё необходимое для пыток, я приступил к делу. Сначала привёл этого разумного в сознание. Он был сильно удивлён тому, что заснул в защищённом вроде бы доме, а очнулся распятым на кресте в пыточном покое какого-то сумасшедшего существа? Но когда он меня увидел, то начал ругаться. Видимо этот охотник сразу понял, что его переиграли? А что он хотел? Я не собираюсь идти на поводу у Архимага Жипара. Если они взяли у него заказ, то сами должны догадываться о том, что противник может быть опасен? Может быть им и получалось раньше избавляться от тех самых магистров, только из-за того, что эти разумные считали себя Непобедимыми боевыми магами? И это предвзятое отношение к врагам
играло против них. Сейчас же, противник у них был Хищником. Хищником, который всё время находится в окружении врагов. Я не собирался ждать пока меня найдут и постараются уничтожить. Я сам буду бить на упреждение. Поэтому и не собирался отступать.
        Мне пришлось немного постараться прежде чем этот разумный заговорил. Но его Откровения были мне весьма интересны. Он рассказал мне о том, кто его нанял. Какие были условия найма. Видимо Архимаг Жипар надеялся на то, что после моей смерти мои вещи ему отдадут без особого сопротивления? Поэтому эта группа охотников должна была меня просто убить. Судя по эмоциям, которые хлестали из старика во время оформления заказа, он хотел бы поучаствовать в процессе убийства. Но переживал по поводу того, что король Бридарн этого всё же не поймет? Ну, что ж… Мне достаточно и этих доказательств его вины. Так как я сам прекрасно понимал главное. Проблемы никуда не денутся. От этого старика нужно избавляться. Дальше пошло дело обещаний. Ведь даже эти охотники хотят жить? Этот командир группы обещал мне буквально всё. Видимо надеясь на то, что я всё-таки соглашусь на выплату каких-то компенсаций, и отпущу его, и его товарищей на свободу? Сейчас! Я что, похож на круглого идиота? Второй раз они в мою ловушку не попадут! Поэтому лучше предусмотреть подобные проблемы и не выпускать таких врагов. Я знал, что охотников на
магов очень мало. Если я уничтожу такую группу без следа, то возникнет вопрос у других таких индивидуумов. Кто же дал им такой заказ, в результате исполнения которого группа исчезла? Узнав о том, что это был старый маг, охотники на магов насторожатся. И возможно даже предъявят претензию Архимагу? Мне же это сейчас неважно. Пусть предъявляют ему всё, что только захотят. Для меня важно загнать этого злобного старикашку в ловушку, из которой он не найдёт выхода. А это не так-то уж легко, как может показаться на первый взгляд.
        Поэтому, допросив и узнав все необходимые мне факты, я отправил этого разумного в свою походную сумку. Я собирал этих несчастных для того, чтобы добиться нужных результатов потом в общении с демонами. Я не оставлял надежды, что смогу начать торговать с ними, чтобы получить адамантит! И для этого мне понадобятся жертвы. А этих разумных никто не просил устраивать на меня охоту. Они сами добровольно на это подписались. За хорошие деньги. Никто не спорит. Но они сами должны были понимать, что маги беззащитными могут и не быть? Хотя это уже их проблемы. Я же готовился возвращаться в Академию магии. Время приближалось. И я должен был пройти на территорию магии как все студенты, через главный вход. А это было довольно напряженно, учитывая толпу народа, которая меня там ожидала. И эта толпа с каждым днём всё увеличивалась. Так что мне надо было этот вопрос решить. Поэтому я решил всё же использовать амулет отвода глаз, или как его ещё называли - амулет скрыта. А что? Я ведь не собираюсь с ним проникнуть на территорию Академии? Я его сниму, когда дойду туда. А как после этого забега пойдут дела - это уже
другое дело.
        - Ты вообще меня пропускать собираешься? - Отключив амулет скрыта, я неожиданно появился сбоку от дежурного студента, который должен был следить за тем, чтобы посторонние не проникли на закрытую территорию Академии магии. - Чего ты тут встал, как шлагбаум?
        Растерявшийся студент-старшекурсник окинул меня взглядом, и как-то странно, словно заполошно посмотрел мне за спину. Его взгляд как будто кого-то искал в толпе? Неужели и этот идиот решил заключить договор с кем-то, договорившись о том, что задержит меня на входе, пока представитель какого-то там дворянина не подбежит ко мне для вдумчивой, и такой важной, причём именно для меня, беседы? Мне оно надо?
        - Если ты меня сейчас не пропустишь, то у тебя будут проблемы! - Всё-таки хорошо, когда у тебя есть своеобразный имидж скандалиста? Этот разумный был вынужден, раздражённо, и при этом разочарованно поморщившись, отступить в сторону. Хотя я слышал за спиной топот ног. Скорее всего, чьи - то слуги пытались меня догнать? Вот только чего они не понимали, так это того, что я смог пройти мимо них абсолютно незаметно. А это их не касается. Пройдя внутрь закрытой территории, я вздохнул с облегчением. Честно говоря, когда я вышел на площадь перед Академией, то меня даже передернуло. Там толпились сотни разумных. Ладно бы если бы это были только студенты и поступающие в Академию абитуриенты. Ну, и их родственники. Максимум. Тут же происходило черт знает что. Толпы этих разумных метались из угла в угол, при появлении кого-либо со стороны. Создавалось стойкое впечатление, что они действительно кого-то очень настоятельно разыскивают? И, скорее всего, это кто-то был именно я? Так как, после того как я прошёл сквозь ворота, магическая карта показала мне, что большая часть этих разумных тут же бросилась в разные
стороны, словно пытаясь как можно быстрее доложить своим хозяевам про неудачу по перехвату. А что? Ведь так оно и было? Они пытались меня перехватить. Только вот не совсем у них это получилось.
        Тяжело вздохнув, и грустно покачав головой, я направился дальше. Мне нужно было порешать вопросы с теми самыми гномами. Меня уже явно ожидали заведующий складами, заведующий библиотекой, и заведующий общежитием. Все они ждали своего золота. Конечно, кто-нибудь тут же постарается напомнить мне о том, что сейчас я могу в библиотеку ходить и без спросу? Зачем мне платить библиотекарю деньги? Тем более, полновесное золото? А вот тут вы ошибаетесь. Что будет, если меня кто-нибудь застанет в библиотеке без разрешения? В этом случае возникнут проблемы. А так все уверены, что я там с разрешения библиотекаря. И ко мне никаких претензий просто быть не может! Разве что если ночью туда запрусь?
        Княжество.
        - Да что здесь происходит? - Командир пятёрки рейнджеров медленно приподнял руку, с настороженностью оглядывая на высившиеся в полете стрелы от его группы стены пограничной заставы, с которой они всего три дня назад вышли в этот патруль. - Либо я чего-то не понимаю, либо здесь что-то не так? Что здесь могло произойти за это время?
        Его удивление и предосторожности были вполне понятны. Дело в том, что система безопасности эльфов была совершенной. При приближении к пограничной заставе рейнджеры должны были почувствовать, что происходит именно на ней. Бывали случаи, когда заставы подвергались нападению врагов. И тогда рейнджерам не было смысла туда возвращаться. Также на заставе, при приближении рейнджеров, узнавали о их возвращении. Таким образом никаких проблем и конфликтов при опознании не возникало. Тут же было что-то непонятное. Эта застава словно вымерла. Никаких сигналов амулеты рейнджеров не получали. Они словно продолжали находиться в Великом лесу, но вокруг было что-то необычное и странное. Все предчувствия командира группы эльфов буквально кричали о том, что за ним кто-то наблюдает. Кто-то равнодушный и холодный. Но это же невозможно? Их отряд сейчас находился на территории Великого леса. Далеко в глубине его лесного массива. И здесь подобное произойти просто не могло. Не могли же полностью снять весь состав этой заставы, и рейнджеров, и магов, и перевести их куда-то ещё? Нет… Можно было бы, конечно, понять возможные
причины для подобных действий. Например, усиление позиций какого-то другого отряда, который может подвергнуться нападению? Но кто мог в ближайшее время напасть на земли эльфов? Да, были нападения на окраине Великого леса каких-то измененных монстров? Но в последние пару недель и про эти нападения ничего не было слышно! Казалось бы, что враг успокоился, и прекратил свои действия. Хотя эльфы продолжали усиливать позиции на этом участке границы. Кто бы знал, как они были злы на Великий лес, который так и не смог их защитить? Но теперь уже ничего не поделаешь. Ситуация действительно выходила из-под контроля. Но у простых рейнджеров не было необходимо искать многочисленные ответы. Ну, не обычному же эльфу - рейнджеру их искать? Пусть за ответами старательно гоняются все эти умники, из Великих домов! У них для этого есть все средства и возможности. А они простые рейнджеры, которые могут искать угрозу на лесных территориях. Например, пытаясь обнаружить прорвавшихся орков или монстров? Хотя пытаться перехватывать какого-нибудь монстра рейнджеры просто бы не хотели. В этой ситуации они могут очень сильно
пострадать.
        Вот и сейчас, наблюдая за с виду опустевшей заставой, опытный рейнджер не знал, что ему предпринять? Всё вроде было нормально. И сам Великий лес никак не реагировал на изменение обстановки. Мало кто знал, что при гибели эльфа лес отмечает это место. Так как жизненная энергия эльфа уходит таким образом в Природу, и в результате этого всегда можно найти не только то место, где погиб эльф, но также при этом и обнаружить самого убийцу. И тут ничего не поделаешь. Жизненная сила эльфа всегда подстегивает рост растений. Но здесь этого не произошло. Эльфы с заставы должны быть живы. И должны быть здесь. Но их нет. Почему?
        Медленно повернувшись, командир группы рейнджеров кивнул разведчику, указав ему на заставу. Этот эльф привык рисковать своей жизнью. Пусть проверит, что там происходит. Не хватало ещё всей группой попасть в ловушку? Пусть определит угрозу, и сообщит о том, что там на самом деле произошло. В ответ на недвусмысленный приказ, этот эльф тихо поморщился, но всё же двинулся вперёд. Его мнение никого не интересовало. Хочет он этого или нет. Но ему придется выполнить этот приказ.
        Практически незаметной тенью он скользнул в сторону заставы, к которой подбирался как к вражескому опорному пункту. Странным было то, что защита заставы никак на него не реагировала? Так просто не бывает! Должна быть хоть какая-то реакция. Хотя бы на те амулеты, которые были одеты на эльфов - рейнджеров! Сейчас с амулетами возникали большие сложности. В виду того, что представители эльфов потеряли последнего мага - артефактора, который мог их делать. И поэтому амулеты подобного толка сейчас могли носить только командиры групп. Обычным рейнджерам такие амулеты выдавали только в том случае, если они куда-то отправлялись в одиночку. Но когда уходила группа, именно командир носил амулет. Так вот амулет должен был сообщить ему о попытке приближения его бойца к заставе? Но ничего подобного просто не было. Почему? Что здесь произошло? Учитывая наличие в составе гарнизона нескольких магов, и не считая того, что большинство эльфов являются одарёнными, можно было понять, что подозревать, к примеру, отсутствие в накопителе магической энергии, просто бессмысленно. Такого быть не может. В принципе не может
быть. Ведь магические накопители заставы постоянно пополняются магической энергией. Уже только поэтому командир группы рейнджеров даже не задумывался о том, что могло произойти нечто подобное.
        Внимательно наблюдая за тем, как его разведчик скользит через кусты и лес, старый опытный рейнджер мог только похвалить того за профессионализм и осторожность. Разведчик действительно полностью вошел в свою роль, и подбирался к своей собственной заставе, словно он находится на вражеской территории! А беспокойство, которое ощущал командир группы, не оставляло ему ни единого шанса.
        Вот наконец-то разведчик подобрался фактически к стенам заставы, но никакой реакции от защитных магических плетений не было. Словно накопитель магической энергии в заставе действительно полностью разряжен? Но так не бывает? Да - да… Сам отряд заставы могли куда-нибудь забрать. Если это необходимо. Но магический накопитель являлся частью заставы. И куда-то его деть, или же полностью осушить, было бы просто невозможно. Хотя бы по той причине, что существуют определённые и связанные с этим сложности. Этот магический накопитель также подсоединён к близлежащим растениям и линиям природной энергии. Так что подпитка там есть всегда. Даже если нет контингента войск. Такие заставы эльфы выращивали, как единое растение. И поэтому глупо предполагать подобную ошибку со стороны тех, кто мог бы совершить это.
        Наконец-то, полностью обойдя заставу, их разведчик принялся карабкаться по стене, не пытаясь войти в ворота. Видимо его самого что-то насторожило? Что-то замеченное им поблизости. Внимательно наблюдая за тем, как он тихо и практически беззвучно исчез за забором заставы, командир отряда медленно перевел взгляд на артефакт, показывающий состояние его бойцов. Это тоже было одной из части военной экипировки рейнджеров. При помощи этого артефакта, хотя командир отряда и не мог отследить местоположение своих бойцов, но по крайней мере он знал то, как они себя чувствуют. Живы ли они, или ранены? Это было нужно на тот случай если группе придется разделиться. Жалко, что этот артефакт действовал не на слишком большом расстоянии? Но территория заставы попадала в эту зону. Так что командир группы видел, что его боец в порядке. Конечно, кто-нибудь тут же напомнил бы эльфам о том, что они должны чувствовать Природу? Например, эльф мог бы почувствовать всё то, что происходит на заставе при помощи магических сил? Мог бы если бы у заставы не было защиты от подобных видов наблюдения. Возможно так же и то, что такой
умник тут же сразу скажет о том, что защита заставы не работает? Возможно. Но рисковать опытному рейнджеру не хотелось.
        Внезапному он даже вздрогнул, когда заметил, что ворота заставы медленно открываются. В просвете, который появился между створок ворот, промелькнул разведчик, махнувший рукой. Группе можно было двигаться вперёд, и возвращаться на заставу. Опасности не было. Однако, когда группа рейнджеров вошла во двор заставы, то командир рейнджеров тут же обратил внимание на странность. Застава была действительно пуста. Здесь просто никого не было. Но создавалось странное впечатление, что застава пустует уже не один год? Вы, конечно, спросите о том, как это можно было определить? Да всё просто. Несмотря на то, что эльфы хорошие маги Природы, есть некоторые факторы, которые всё равно появляются, даже если застава будет самовосстанавливаться. А это было несложно, если существуют магические плетения, подключившие эту заставу к линии природной энергии Великого леса. Ведь такая застава, по своей сути, является живым организмом! Растением! Оно выращено так, как нужно его хозяевам. Все эти стены, даже башня наблюдателя, не считая казарм и помещений, всё это всего лишь одно большое растение. Она будет
самовосстанавливаться. Заращивать повреждения, если её полностью не уничтожить.
        Но есть всё же факторы, которые бросаются в глаза… Паутина. И никуда от этого не денешься. Если не убирать паутину, то она появляется. Не сразу… Но появляется. Так вот… Командир отряда рейнджеров с удивлением заметил, что на территории заставы достаточно много такой паутины. Как будто бы здесь уже несколько лет никого нет? Но также не бывает? Он сам отлично помнил, что не далее как три дня назад сам был здесь. Здесь был полный контингент эльфов. Они получили приказ выдвинуться и осмотреть подозрительный участок леса. И этот участок был проверен. Как следует изучен. Теперь они вернулись с докладом, а на территории заставы никого нет! Как такое может быть? Да и сама застава выглядит заброшенной? Неужели здесь что-то случилось за те три дня, пока их не было?
        Внимательно осматривая лёгкую паутину, которая окутывала различные углы, комнаты, и выглядела довольно невесомой, командир группы рейнджеров с недовольной миной посмотрел на пробегавшего по этой паутине маленького паучка. Что-то было в нём странное. Хотя, кто-нибудь другой возможно скажет, что это паук как паук? Бегает по своим делам, и никого не трогает. Жили бы здесь эльфы, то вряд ли бы он смог здесь так развернуться? А может быть он здесь и не один? Судя по всему, времени прошло достаточно много?
        Тяжело вздохнув, командир эльфов тихо покачал головой. Странности нарастали словно снежный ком. Хотя в Великом лесу снега никогда не было. Но вот на окружающих территориях он был. Зимой. Так вот… Сам этот старый эльф помнил то, как можно скатать огромный снежный ком. Если постараться. Вот только стараться было не нужно. Всё это буквально нарастало на ровном месте. И теперь надо будет об этом сообщить в столицу Великого княжества. Ещё не хватало, чтобы на территории, контролируемой эльфами происходили такие непонятные и даже пугающие случаи?
        Осматривая территорию заставы, чтобы собрать как можно больше информации, командир отряда рейнджеров неожиданно заметил, как замигали, а потом пропали с артефакта практически все сигналы. Четыре его бойца просто исчезли? Как такое возможно? Попытавшись выскочить на центральную площадку заставы, опытный рейнджер увидел стоявших перед ним своих бойцов. Вот же они? Почему артефакт их не видит? Достав артефакт, который представлял из себя немного странную деревянную пластину, на которой были расположены разноцветные камни, являвшиеся полудрагоценными, он встряхнул этот амулет пытаясь понять, что с ним не так? В этот момент тихий скрип отвлек его внимание. Повернувшись и посмотрев туда, откуда до него донёсся странный звук, рейнджер удивлённо расширил свои глаза. Так как в ворота заставы спокойно и медленно входили все эльфы, которые были здесь ранее. Которые были тем самым контингентом пограничной стражи Великого Княжества. Только вели они себя немного странно… Не было обычной веселости и шуток между эльфами, которые находили в этом свою отдушину. Они шли молча. Глядя прямо на него. Как будто видели
перед собой единственного врага. Пытаясь понять, что происходит, командир группы рейнджеров не успел среагировать, когда его же собственные товарищи схватили командира за руки. Повалив на землю, и не давая ему возможности что-либо сделать. Пытаясь их оттолкнуть, и уже на уровне инстинктов понимая, что здесь произошло что-то ужасное, командир группы эльфов- рейнджеров неожиданно увидел, что по волосам его бывшего товарища медленно, но уверенно перебегает один из тех самых паучков, которых он видел в одном из помещений заставы.
        "Как это может быть связано?" - Мелькнула странная мысль в голове старого эльфа, который просто не понимал одного. Что же здесь происходит? Неожиданно для него паучок внезапно перепрыгнул прямо на лицо командира вернувшейся группы рейнджеров. Он попытался закричать. Нет. Он не боялся этого паучка. Ему было омерзительно само прикосновение этого насекомого, в котором он неожиданно для себя почувствовал угрозу и опасность. У него внезапно создалось стойкое впечатление, что от этого паучка исходит какая-то мёртвая аура? Но крик застыл в горле старого рейнджера. Он только захрипел и вывернулся до хруста в суставах, но его уже никто не держал. Его тело ещё несколько раз судорожно дернулось, а закатившиеся глаза и пена, идущая изо рта, говорили о том, что и с ним произошло что-то странное, и даже ужасное.
        Буквальному минуту спустя, этот рейнджер также, как и его товарищи, медленно и равнодушно поднялся, холодным и фактически безжизненным взглядом оглядывая территорию внутреннего двора заставы. Если бы он был сейчас в нормальном состоянии, то почувствовал бы то, что из него постепенно откачивается магическая сила. Куда она уходит и зачем, сейчас этого эльфа уже не беспокоило. Его вообще сейчас подобное не интересовало. Зачем переживать? Если всё это не имеет смысла. Ему было важно главное. У него появилась цель. Цель служения. И, как ни странно, в этой цели не указывалось то, что он должен служить, к примеру, Великому князю эльфов? У него была другая цель. Служить Великому существу, которое собирало своих миньонов в единую сеть при помощи этих самых паучков. Которые сейчас ещё больше и больше оплетали паутиной одну из пограничных застав Великого Княжества. Более того. Оказалось, что эти паучки заранее узнали о приближении рейнджеров, и вывели весь контингент заставы, который уже полностью был им подчинён, прочь от этого места, чтобы не возбуждать излишнего интереса. Как оказалось позже, все эти
амулеты, которые имелись у рейнджеров, действительно реагировали на изменения в ауре несчастных, ставших миньонами. И паучки действовали на опережение. Был бы рейнджер в порядке, и чувствовал бы себя нормально, то постарался бы сообщить о случившемся. Но весь сектора леса был уже под контролем этих насекомых. Рейнджеры, когда шли по лесу, не обращали внимания на паутинки, которые зацеплялись за их одежду. А именно так эти паучки узнавали о приближении потенциального противника. Уже только потом, эльфы узнали об этом. Но это для них уже было неважно. Важно было то, что они стали всего лишь придатком этих насекомых, которые теперь вынуждали их разносить паутину, и самих паучков по этому участку всё дальше и дальше, чтобы опутать эту часть леса своими нитями, и таким образом подарить силу господину. Кто это, рейнджеров не интересовало. Им ни к чему такие мелочи. Им главное служить. А остальное не суть важно. Эти эльфы теперь слуги. Если не сказать хуже. Но их это уже не беспокоило. Они подчинялись и выполняли. Остальное было неважно.
        Князь
        "… Проведя тщательное расследование, вынужден доложить о очень неприятных результатах, которые мне удалось получить на территории королевства Царн. Мне удалось выяснить, что все истории о том, что именно Архимаг Жипар является основной ударной силой объединенного отряда трёх государств, а также и распространителем защитных амулетов и артефактов, оказались пустышкой. Этот человечишка просто пытался присвоить себе все Лавры Победителя. Однако, мне удалось выяснить правду. На самом деле, изготовителем амулетов и артефактов, которые защищали территорию лагеря объединенного отряда, а также и являются защитой от одержимости, является тот самый тёмный эльф. Тот самый Молчун Отшельник, именуемый Дроу. В последнее время даже у Архимага людей возникли с ним большие проблемы. Видимо попытка Архимага королевства Царн присвоить себе все лавры, действительно разозлила дроу? В результате чего, Архимаг Жипар потерял позиции даже в глазах короля Бридарна. Теперь поддержки от короля он не имеет. По крайней мере, той которая была ранее.
        Я же пытаюсь на данный момент получить возможность контакта с этим разумным существом, именуемым дроу. Помня все ваши инструкции, я намереваюсь попытаться заманить его в Великий лес. Но скажу сразу, вряд ли он на это пойдёт. Слишком сильна у него обида на представителей нашего народа. Более того… Мной было выяснено ещё кое-что. Неожиданно для нас выяснилось, что какие-то следы, обнаруженные на территории Вольного герцогства Зипар, где прорвались монстры, указывают на участие в случившемся представителей нашего народа. Какие-то книги с инструкциями о том, как вызывать демонов. Поэтому я сейчас жду от вас дополнительных инструкций. Я просто не знаю, как мне реагировать на подобные откровения. Жду сообщения и средств для возможности попытки подкупа этого дроу. Я уже знаю о том, что он интересуется артефактами и книгами Древних. Так же интересуется различными магическими накопителями большой силы. Вроде Слёз Гор. Пока это всё, что я смог узнать и сообщить.
        С уважением, ваш представитель в королевстве Царн, чрезвычайный посол Эориан Ларинуур… "
        - Ну вот… опять! - Великий князь Адриниир Паргаиниир устало покачал головой, откладывая в сторону письмо, только что полученное им от посла в королевстве Царн, который был сейчас там заперт и не мог вернуться в княжество. Ну, он хотя бы узнал о том, кто же всё-таки делал эти самые амулеты, которые должны защищать эльфов от одержимости. Конечно, кто-нибудь мог бы сейчас заявить о том, что эти амулеты для начала нужно заполучить, также как заполучить и самого мастера, который их изготавливает? Вот только проблема, как оказалось, была гораздо больше, чем эльфы рассчитывали. Разумный, который изготавливал амулеты и артефакты подобного толка, оказался заранее врагом эльфов! Кто же знал, что это существо сохранило знания про демонов, которые на данный момент были так нужны эльфам? Проблема просто вырастала до невообразимой величины. И ничего тут не поделаешь. Придется искать ответы! А где взять? Это не так-то легко, как может показаться на первый взгляд. Что же делать? Да, посол эльфов и самого Великого князя всё-таки сумел узнать интересующую их информацию, и теперь у них была возможность добиться
результата. Но как это сделать? Может быть действительно попытаться предложить этому разумному какие-то артефакты или амулеты Древних? Книг по Древней магии у эльфов хватало. Вот только пытаться отдавать их кому-либо они не хотели? Что же делать в этом случае? Может быть действительно всё же рискнуть?
        Пытаясь размышлять на эту тему, Великий князь медленно бродил по своему кабинету надеясь всё же найти ответы на свои вопросы. Так разбрасываться артефактами, которые принадлежат народу эльфов, он не может. Это может даже для него очень плохо закончится. Например, те же самые представители Великих домов эльфов не оставят его в покое после подобного, если что-то пойдёт не по плану, и хоть что-то пропадёт из этой сокровищницы? Тем более, если артефакты не вернутся по какой-либо причине обратно на территорию Великого княжества. В последнее время Великий князь стал очень осторожным. Так как понимал, что его власть пошатнулась. Взять хотя бы это появление демонов отнюдь не там, где эльфы рассчитывали их появление в этом мире. И уже только из-за этого, стоило бы заранее опасаться случившегося. Тем более, что эти самые изменённые монстры, с которыми столкнулись в этот раз эльфы, отнюдь и не походили на всё то, что вообще-то намеревались подсунуть людям эльфы. Уже только поэтому Великий князь очень сильно переживал.
        Однако факт того, что что были обнаружены какие-то следы вмешательства эльфов в этой войне, уже заставил его ещё больше забеспокоиться. Неужели всё-таки кто-то решил поиграть в свои игры не поставив в известность Великого князя? Этого Адриниир Паргаиниир простить не мог. Но для начала необходимо найти виновников случившегося. А значит, надо потребовать, чтобы посол эльфов, который находится в королевстве Царн, постарался собрать максимум информации о случившемся. И по возможности, доставил эти доказательства Великому князю. Кто как не он имеет право судить за такие проступки? Если это действительно кто-то из представителей Великих домов, то его просто необходимо показательно наказать. Но для этого нужны доказательства, которых у Великого князя на данный момент просто нет.
        Немного поразмыслив и над своими последующими действиями, Великий князь решительно принялся писать письмо. Ему нужно составить целый список инструкций для этого разумного, которые теперь просто обязан вынудить этого дроу отправиться на территорию Великого княжества. Где он и станет безмолвным придатком для эльфов. А что? Если дроу сохранили эти знания, то они должны ими поделиться. Вернее, надо сказать, что дроу должны их отдать представителям эльфов. Это их обязанность! А как это случится, никого уже не беспокоит. Эльфы получат то, что хотят. Даже если ради этого придется потратить какие-нибудь артефакты. Тем более, что пользы от них, как и от тех же книг Древних магов, эльфы на данный момент просто не видели. Всё просто из-за того, что для начала нужно было хотя бы уметь читать эти книги? Знать эту проклятую всеми Богами письменность Древних. Эльфы этого не знали. Хотя старательно собирали все возможные книги для того, чтобы лишить потенциальных врагов возможности их изучить и использовать. Но если этого дроу интересуют такие книги, которые всё равно лежат мертвым грузом у эльфов, почему бы ему
их не предоставить? Надо будет дать доступ послу, чтобы тот выбрал что-нибудь попроще. Или вы думаете, что сам Великий князь Адриниир Паргаиниир будет рыться вместе с библиотекарями и архивариусами в этих архивах? Делать ему больше нечего! Великий князь на то и Великий князь, чтобы приказы раздавать. Поэтому архивариус сам разберётся вместе с этим послом в том, что ему там нужно. Но получить этого разумного они обязательно должны. Дроу должен стать слугой эльфов. И желательно слугой именно Великого князя! Никому другому такую власть Адриниир Паргаиниир не отдаст. Придётся, конечно, изрядно постараться, и поинтриговать. Но сейчас нужна информация о том, кто же из представителей Великих домов эльфов решил поиграть в собственные игры за спиной Великого князя? Прощать подобные шалости он не собирался.
        - Великий князь, странные вести с границы… - Тихо постучавшись, в приоткрытую дверь кабинета проскользнул секретарь, и низко поклонившись принялся быстро докладывать. Сначала Владыка эльфов даже не обратил внимание на то, что он говорит. Но чем больше рассказывал этот достаточно молодой эльф, тем больше Адриниир Паргаиниир понимал, что ситуация сложилась не то, что необычная или странная. Она отдавала каким-то кошмаром? Судя по всему, на границе снова объявились какие-то монстры? Вот только выследить их не получалось. Уже было обнаружено две полностью опустошенные пограничные заставы, с территории которых просто исчезли все эльфы. Странным было ещё и то, что пытаясь понять происходящее, эльфы поняли главное. Эти заставы выглядели так, как будто их давно уже забросили? Магический источник, имеющийся там, тоже был полностью опустошен. Но такого просто не может быть? Пытаясь пополнить этот источник магической энергией Природы, эльфы неожиданно поняли, что энергия из этого источника уходит. Причём, уходит в неизвестном направлении. Перепуганные эльфы были вынуждены уйти от тех застав, поставив
поблизости своеобразные посты, которые должны были всех уведомлять о случившемся там казусе. Вот только проблема была в другом. Даже эти посты просто исчезли через несколько дней! Посланные туда поисковые группы, не обнаружили их на месте. А это говорит о том, что кто-то продолжает нападать на эльфов. Причём делает это весьма эффективно и на их собственных территориях! Естественно, что подобное положение дел было не на пользу Великому княжеству! Вот только что же тут происходит? Старательно исследуя близлежащие территории, рейнджеры эльфов так и не обнаружили никаких следов того, кто же напал на эти заставы.
        Выслушав этот доклад, Великий князь жутко разгневался. Да что тут происходит? Почему именно он должен решать подобные вопросы? Для этого у него есть множество различных разумных, которые имеют всё необходимое, для проведения подобных расследований. Гнев Великого князя эльфов в первую очередь обрушился на присутствующего в кабинете секретаря. А потом уже и на всех остальных. Собрав совещание Глав Великих домов, Великий князь потребовал объяснений всему происходящему. Он чувствовал, что всё то, что происходит, в первую очередь имеет отношение к попытке лишить его власти. На это были способны только представители Великих домов. Никому другому это было просто ни к чему, да и не нужно. Но все эти разумные старательно отрицали своё участие в случившемся. Да и какой им смысл каким-то образом влиять на случившиеся с этими заставами? Ведь в данной ситуации фактически в ловушку попадают все эльфы? Именно все, а никак не только Великий князь! Но его гнев искал выхода. И поэтому, он тут же приказал отправить боевые отряды, и найти того, кто решил объявить войну Великому княжеству. Судя по всему, это мог быть
кто угодно из разумных, которые когда-либо сталкивались с эльфами? И за такую наглость нужно было жестоко наказывать.
        Сам же Великий князь вернулся в свой кабинет, и снова принялся писать письмо своему послу в королевстве Царн. Нужно было срочно активизировать свои действия по отношению к этому дроу. Адриниир Паргаиниир приказал старшему архивариусу предоставить всё то, что потребуется послу. Но этот молодой дроу должен быть в Великом княжестве. Любой ценой. Может быть это представители его народа решили мстить эльфам? И сейчас старательно наносят удар за ударом, пытаясь отомстить за все те обиды, которые они воспевали всё это время в своей душе? Всё может быть. Тут уж ничего не поделаешь. Особенно когда дело касается мести. Великий князь сам прекрасно понимал, что пошёл бы на многое, лишь бы отомстить своим врагам. Например, с большой радостью он бы постарался уничтожить всех этих глав Великих домов, которые за все эти сотни лет ему просто надоели! К его сожалению, в их руках было слишком много силы сосредоточено, и от этого никуда не денешься. Приходилось их терпеть. Однако, заметив их неоднозначную реакцию на свои обвинения в том, что кто-то из них всё-таки пытается что-то делать за его спиной, и при этом не
забыв упомянуть о обнаруженных доказательствах причастности именно эльфов к той войне, и появившимся измененным тварям, Владыка эльфов заподозрил, что возможно он на правильном пути? Скорее всего, какой-то из Великих домов действительно заигрался? И теперь, они просто не знали, как исправить положение? Вся эта ситуация, которая развивалась в результате этого прорыва нечисти, категорически не нравилась никому из представителей Высшего сословия эльфов. И всё по причине того, что они просто на данный момент никак не контролировали происходящего. Если это так, то существуют большие сложности. Судя по взглядам, которыми друг друга одаривали представители Великих домов, можно было понять главное. Они действительно были совершенно не в курсе случившегося… Либо кто-то из них старательно скрывает информацию? Что в первом, что во втором случае, самую ситуацию это не решает. Адриниир Паргаиниир не зря столько сотен лет занимал свое место. Он сам прекрасно понимал, что чем сложнее обнаружить угрозу, тем опаснее такой враг? А если враг опасен, то его нужно уничтожить. Так как если упустить время, то можно потерять
буквально все. И ради этого старый эльф был готов на всё. А значит, придётся постараться. Придётся как можно быстрее привлечь на сторону эльфов этого дроу? Пусть получит то, что хочет. А потом всё это он вернётся сторицей. Сейчас важно его вынудить сделать всё так, как этого хотят эльфы. Может быть он всё же раскроет секрет этой огромной кучи случайностей, которые не могли просто так появиться практически все одновременно? Должен быть для всего этого какой-то повод? И именно этот повод и нужно сейчас найти всем послам эльфов. Но именно этому, находящемуся в королевстве Царн, Великий князь приказал обратить внимание только на Дроу. И не отвлекаться ни на кого больше. Этот процесс нужно срочно ускорить. Иначе в ближайшее время представители Великих домов поднимут вопрос о том, что Великий князь не справляется со своими обязанностями. А терять свою власть Адриниир Паргаиниир не хотел. И поэтому предпочитал рисковать артефактами эльфов, чем потерять возможность ещё больше возвыситься. А именно так и произойдет, если Великий князь сумеет найти защиту от всех этих проблем, а также и найдёт способ в случае
необходимости покинуть этот мир точно также, как это произошло не один десяток тысяч лет назад? Ведь тогда власть Великого князя, который фактически спас народ от гибели, вообще не поддавалось сомнению? Почему бы не повторить подобный фокус? А для этого ему и нужны знания дроу? Судя по всему, эти эльфы, ушедшие на сторону тени, могли сохранить те знания, которые утратили эльфы Великого леса? И уже только поэтому, надо вернуть эти знания. Если ради этого эльфам придется какое-то время просто улыбаться тому, кто всё равно заранее приговорён к смерти, то так тому и быть.
        Закончив своё письмо, Великий князь решительно запечатал его, и наложил несколько магических защитных структур. Это он делал уже на полном автоматизме. Ведь заранее понимал, что подобную информацию, которую он решил передать своему послу в виде набора инструкций, посторонним лучше не видеть. Он, конечно, и сам прекрасно знал, что язык эльфов, известный под названием эльфар, в этом мире никто не знает. Тем более, что письмо он писал на высшем эльфаре? Но лучше подстраховаться. К тому же и сам посол эльфов сразу же поймет, что это письмо имеет огромное значение! И не позволит этой информации попасть куда-либо на сторону. Ведь в этом письме Великий князь рекомендовал этому эльфу не считаться с интересами людишек, которые его окружают? Более того… Адриниир Паргаиниир рекомендовал послу эльфов всё-таки попытаться продолжить их планы в отношении местных земель. Пусть найдёт способ влиять если не на короля Бридарна, то на его ближайшее окружение. Так как оставлять всё это наглое поведение людишек безнаказанным Великий князь эльфов тоже не собирался. Ему ещё не хватало войти в историю тем самым Великим
князем, который был так унижен? Прощать подобное он действительно не собирался, и только поэтому придётся действовать. Конечно, посол в королевстве Царн не сможет действовать полноценно. Особенно с учетом того факта, что он и сам там находится фактически в окружении враждебных людишек?
        Гранит науки
        -… Итак, в этом году мы начнем изучать были сложные амулеты… - Маг - преподаватель медленно выкладывал перед собой различные заготовки, и уже изготовленные предметы. Но самым интересным для меня лично был тот факт, что на краю его стола, стоял тот самый камень - амулет, который в прошлом году изготовил я. Загвоздка с ним была в том, что этот амулет был уже недействующим. Видимо кто-то нарушил магическое плетение, обвивающее его словно невероятный узор? И теперь, это был обычный разукрашенный рунами камень. Конечно, можно было бы попытаться найти эту магическую руну, и исправить положение? Но мне это было совершенно ни к чему. Сами испортили - сами исправляйте. Я буквально с первого взгляда понял, что этот амулет уже больше амулетом не является. А вот маг - преподаватель старательно смотрел на меня, видимо надеясь на тот факт, что я заинтересуюсь испорченным амулетом? Идиоты! Ну, кто же так делает? Если бы я так портил амулеты, то уже бы давно раз пятьдесят испортил бы ту самую магическую карту, копию с которой пытался сделать уже около полутора лет? Но я этого не допускал вообще в принципе. И всё
из-за того, что прекрасно понимал одну большую проблему. Такой амулет восстановить будет просто невозможно. Да и какой придурок изучает чужой амулет, водя резцом по рунам? Ну, по-другому испортить его практически невозможно? Я, конечно, понимаю то, зачем они это делают? Они так чувствуют резец, и чувствуют все его повороты и наклоны. Таким образом выясняют руны, которые там нанесены. Вот только они не учитывают тот факт, что резец повреждает эти руны. Рано или поздно. Даже если он приспособлен для другого материала, резец всё равно повредит края руны. И со временем руна всё же будет повреждена. Что видимо и произошло с этим самым амулетом?
        Заметив таким образом испорченный предмет, я мог только огорчённо хмыкнуть, и пожать плечами. А маг - преподаватель тихо поморщился. Наверное он ожидал от меня другой реакции? Что я брошусь к этому предмету, начну его рассматривать, ворчать, ругаться, или там… Попытаюсь предъявить какие-то претензии? Но рассчитывая на подобную глупость эти умники всего лишь совершили очередную ошибку. Хотя бы по той причине, что я на такие глупости просто не поведусь. Я со спокойной душой наблюдал за этим магом, и за его моральными метаниями. Но это его проблемы. А мне подобные глупости были ни к чему. Достаточно того, что этот амулет уже побывал в их руках.
        Конечно, кто-нибудь напомнил бы мне о том, что я опасался главного? Что эти маги - преподаватели могут начать пытаться заставлять меня изготавливать эти амулеты для них? Могут… Вернее, надо сказать… Могли бы… Вот только как только я вошел на территорию Академии магии, что сопровождалось топотом ног, бегущих вслед за мной разумных, я сразу же прошёл к ректору Академии. И потребовал от него расписку о том, что меня здесь будут учить. Меня учить! А не я буду кого-то чему-то учить. Мне уже надоело каждый раз осаживать преподавателей, вынуждая их прислушиваться к тому, что они вообще несут! Какой бред они иногда высказывали мне… Ставят передо мной мой же амулет, и требуют, чтобы я разобрался в его работе? Я-то, в отличии от них, знаю то, как этот амулет работает! И не собираюсь никого учить мастерству своего народа.
        Естественно, что ректор Академии был недоволен моим нападением. Ведь у них наверняка были свои планы на меня в этом году? Но узнав о том, что если они отказываются меня учить, и начнут меня снова третировать моими собственными амулетами, то я подаю на них в суд и ухожу из Академии. В суде я потребую возврата всех своих денег, потраченных на обучение в этой Академии. А что выдумали? Думали, что я просто развернусь и уйду, оставив им все деньги? Как-бы не так! Я их опозорю. Чему они меня научили? Разбираться в материалах? Так это я сам научился. Разве они предоставляли мне книгу по материаловедению, которую я нашёл фактически в мусорке? Разве они предоставляли мне знания по каким-то амулетам, которые я сам нашёл? В библиотеке рылся целыми днями и ночами! Нет… Так за что мне им платить? Вообще-то все эти деньги я потратил на одну довольно глупую, но, к сожалению, очень нужную мне вещь. Это тот самый перстень Мага. Ведь иначе, меня магом официально никто здесь не признает! Вот и всё.
        Не скрывая своего разочарования от случившегося и от моих хитростей, которые не оставляли ему выхода, этот старый маг Земли был вынужден подтвердить сначала на словах, а потом и на магическом пергаменте тот факт, что меня никто не будет заставлять делать для них амулеты моего народа. Видели бы вы глаза магов - артефакторов, которых после моей беседы с этим разумным вызвали в кабинет ректора и как следует отчихвостили? Я специально задержался возле кабинета. А ор стоял такой, что было слышно даже в коридоре. А я же тихо стоял, и ухмылялся. Видимо ректор Академии сам понял, что со мной шутки шутить можно только тогда, когда я понимаю юмор? Но не такой. Честно говоря, мне уже действительно надоело каждый раз осаживать этих разумных, вынуждая их иногда задумываться о последствиях. Теперь же, всё зависело от них самих. Кстати, самое смешное было в том, что в ректор Академии всё-таки попытался всунуть мне в руки приглашение на королевский бал! Которое получил загодя, но теперь просто не знал, куда его деть. Я рассмеялся, когда увидел этот пергамент у него в руках.
        - Прошу прощения, уважаемый ректор, но как вы объясните то, что пытаетесь подсунуть мне этот самый пергамент? - В полный голос рассмеялся я, заметив раздраженное выражение лица на у этого старого мага Земли. - Ну, зачем он мне сейчас нужен? Бал-то уже прошёл! Насколько я помню… Или же нет? Кроме этого, давайте вспомним о том, чего видимо вы хотите таким образом достичь? Отчётности? Рассказать королю о том, что вы всё же передали мне этот пергамент? Глупость… Он мне не нужен. Я не хочу потом объяснять королю Бридарну, почему не явился на королевский бал, заранее получив подобное приглашение…
        Огорошив своим поведением старого мага, я отправился восвояси. Мне нужно было готовиться к учёбе. Ведь сейчас целых две недели будет идти набор новых студентов в Академию? Скорее всего, сейчас всем будет не до меня? Я уже знал о том, что толпа народа, собравшаяся перед Академией магии, старательно охотится в основном за новыми абитуриентами. Но наверняка там есть и те, кто надеется попытаться всё-таки увидеть меня? Чтобы связаться со мной, и уговорить служить их хозяевам. Мне такая встреча была ни к чему. Мне было чем заняться. Тем более, что я наконец-то сумел скопировать все магические плетения, которые обнаружил в артефакте магической карты. И сейчас пытался собрать их в единую систему. В лаборатории уже лежала заранее подготовленная плита из дерева, которую я создал именно из липы. Просто я надеялся, что гибкость волокон этого дерева и мягкость материала позволят мне действительно воссоздать магическую карту. Если у меня всё получится, то можно будет делать себе подобные артефакты, не используя сам этот Древний предмет. Всё-таки он для меня был как Эталон?
        Также я продолжал заниматься своим ковром - самолетом. Так что время этих двух недель пролетело для меня достаточно быстро. Практически незаметно. За это время я также пару раз выходил за пределы Академии. Но тайно. Старался не афишировать своих возможностей. По крайней мере, через ворота Академии я не выходил точно. Пусть все думают, что я затворник, и заперся в Академии. Здесь, по крайней мере, достать меня кому попало не получится. Но всё же есть шанс. Те же самые маги, окончившие Академию ранее, могли входить на её территорию вполне спокойно, как пропуск используя свои перстни Магов. Они могли прийти сюда для встречи с каким-нибудь преподавателем. И этот факт приходилось учитывать. Я уже заметил, что несколько разумных, не имеющих отношения к преподавательскому составу Академии, пытались крутится возле общежития парней моего курса.
        Заметив это, я тут же натравил на них коменданта общежития Академии. Этот гном быстро вставил им мозги на место. И потребовал, чтобы они двигались в ту сторону, куда якобы намеревались попасть. Пришли сюда для встречи со своим магом - преподавателем? Вот и идите к нему! Нечего шастать по всей Академии. Таким образом мне удалось на некоторое время от них избавиться. Но слишком часто делать это я не смогу. Ведь даже за эту услугу старый гном получил от меня пять полновесных золотых монет. А это всё-таки деньги!
        Кстати… Когда я собирался подавать в суд на Академию магии, я также собирался учитывать и эти финансовые потери в своём счёте, который предъявил бы Академии. А что вы думаете? Ведь я потратил не пятнадцать тысяч золотых на обучение в Академии? Я потратил здесь уже больше двадцати трёх тысяч. Извините, но мои деньги, пожалуйста, всё же верните! А когда ректор Академии попытался что-то вякнуть про то, что им придётся удержать часть денег за то, что я обучался пару-тройку лет в Академии магии, я тут же потребовал от него объяснений тому, почему они за эти самые пару-тройку лет меня ничему не научили? Так как всё то, что они мне здесь преподают, я и без них знал! Это его огорошило больше всего. Ведь я заявил, что расскажу об этом даже в присутствии камня Правды. А что он расскажет? Что они просто обманывали меня? А это мошенничество… Боюсь, что после такого фокуса на Академии магии в столице королевства Царн придется поставить крест. Никто просто не захочет учиться в Академии, где так нагло обманывают? Так что этот вопрос быстро решился, и пока что в мою пользу. Я не знаю, долго ли продержатся маги -
преподаватели, прежде чем снова начнут пытаться меня давить? Может они надеются на то, что я ступлю и начну им рассказывать о том, как действуют амулеты, изготовленные когда-то мной? У меня есть время, и я буду работать над собой. Я буду подготавливать всё к тому, чтобы забрать у Академии магии всё самое ценное, что в них есть. Всё равно они этими вещами не пользуются? Вот я их и заберу. Мне польза будет.
        Кстати, чуть не забыл упомянуть о том, что в Академии магии снова собираются открывать кафедру Демонологии! На закономерный вопрос о том, кто будет там преподавать, ректор Академии как-то задумчиво покосился на меня? Но я же студент? И учить никого и ничему здесь не собираюсь. Увидев мою явно не слишком адекватную реакцию, ректору всё же пришлось сказать, что они будут искать специалиста. И даже, если будет нужно, пригласят его из-за границы, откуда-нибудь с другого государства. Вот интересный фокус… А где они вообще возьмут демонолога? Ведь благодаря эльфам обученных и необученных демонологов в этом мире уже практически не осталось? Да и чему они их учить собираются? Я ведь весь склад, связанный с кафедрой демонологии, вынес полностью? Там теперь пустое помещение? Но всё это уже их проблемы. Мне нужно было готовиться к учёбе, чем я и занимался.
        И вот первое занятие. На нём маг - преподаватель выложил перед нами несколько амулетов, которые были сложнее чем, те изготавливаемые нами в прошлом году. Но, как ни странно, среди них я заметил также и свой амулет лечения? Помните тот, из круглого блина камня с выступом? Неужели они сумели разобраться в том, как он работает? Интересно… Хочу послушать как они постараются разъяснить студентам его действие? Однако, несмотря на мои прозрачные намеки, маг - преподаватель проигнорировал мои вопросы. Он не стал рассказывать мне про работу этого артефакта. Просто сказал о том, что это амулет лечения. И он здесь только для примера. Если я хочу, то могу попытаться его осмотреть… И не более того. Наш курс ещё не готов для изучения подобных предметов. Смешно… Это означало только одно. Они так и не смогли разобраться с работой моих амулетов! Ещё бы! Ведь тут использовалась трансфигурация? А они и понятия о ней не имеют. Уже только потом я узнал, что этот маг - преподаватель является тем самым разумным, который пытался на основе моего же амулета разработать какую-то технологию, и получить уровень магистра
магии! Вот же глупости… Как он может что-то разработать, если простейшего магического плетения, внедренного в камень, не видит? Я это понял, когда общался с этим магом. Для того, чтобы он увидел точки натяжения в материале, даже по поверхности этого предмета, ему надо было невероятно напрягаться. Проверяя мою заготовку, на которой я начертил то, что он хотел, и не более того, этот разумный так вспотел, что мне даже его жалко стало! Как он нас собирается чему-то учить, если всего над одним предметом так потеет? Я уже молчу про то, что при трансфигурации точки натяжения надо искать внутри материала. Куда ты и внедряешь магическое плетение. А их там может быть гораздо больше. Но ему видимо покоя не давал тот факт, что магистр магии имеет льготы, бонусы, и определенные выплаты от государства. Вроде своеобразной пенсии, которую может получить такой разумный только за факт своего нахождения на территории королевства Царн. Ведь они считаются ценными ресурсами для государства? И уже только поэтому можно понять, что и для чего ему было нужно.
        Я же всё это наблюдал со стороны, и с большим трудом сдерживал свой смех. Надо сказать - истерический смех. И всё только по той причине, что этот разумный продолжал выкладывать эти амулеты, хотя по сути никакой ценности для нашего обучения они не представляли. Кроме того факта, что они существуют. Я же спокойно наблюдал за происходящим, никак не реагируя на эти провокации. Ну, лежат эти предметы перед этим дураком, так пусть лежат. А то, что он дурак, я не сомневаюсь. Сам сделал глупость, и притащил их сюда? А сделать с ними ничего не можешь… Смешным для меня было то, что даже студенты уже начали смеяться над ним. После моих вопросов. Ну, а как ещё реагировать на него? Ему студент вопрос задаёт, а этот умник продолжает корчить из себя нечто несусветное, пытаясь с таинственным лицом рассказывать какие-то глупости о том, что некоторые секреты нам ещё рано знать… Естественно, что мои товарищи - однокурсники с удивлением посматривали на происходящее. Они уже и сами понимали, что здесь происходит что-то странное. Пришлось им немножко разъяснить нюансы. И тут началось… Когда молодые маги - артефакторы
узнали о том, что тот камень - амулет, который этот старик старательно всем показывает, вообще не работает, и именно из-за их глупости, то смеху было немеряно. Кроме того, их заинтересовал важный факт… Каким образом я мог изготавливать амулет, прославившийся на войне с демонами?
        - А вы что, забыли о том, что он на войне был? - Та самая пробивная девчонка с нашего курса, которая тогда интересовалась по поводу моей родословной, тут же вклинилась в разговор, когда возникли неудобные для меня вопросы. - Его же тогда на войну посылали вместе с орками? Забыли, что ли? Самое интересное было в том, что посылали только старшекурсников, и их троих. Почему? Я у своих родителей поспрашивала, те вообще были в шоке! Такое никогда не делается! А если и делается, то только во время тотальной войны. Тут же ничего подобного не было? Всё это выглядит весьма странным. Невероятно странным… Кстати, мои родители хотели бы уточнить некоторые нюансы в отношении этой войны… Может быть хоть ты пояснишь их мне, а я уже потом родителям перескажу? Какого Демона вас вообще туда послали? Ну, ладно орки. Они хорошие бойцы, маги Огня. Хотя второй курс… Но это уже и неважно. Но ты-то маг - артефактор? Тебя зачем было туда посылать? Если только ради того, чтобы научиться делать такие амулеты? То это понятно. Но разве не проще было послать туда мага - преподавателя, который мог бы научиться изготавливать эти
амулеты, а потом и нас бы этому научил?
        - Я бы на вашем месте эти вопросы задавал не мне… - На эти вопросы у меня ответов действительно не было, и я просто покачал головой. - Что за глупости? Неужели вы думаете, что мне кто-то рассказывал причины для подобных действий? Скорее всего, они просто хотели убить нежелательных студентов. Меня и орков. Не знаю, почему орки попали под эту струю? Может быть по той причине, что надо было устроить провокацию? Всё может быть… Поэтому могу сказать одно. Случившееся, по моему мнению, случайностью не было. Нас пытались ликвидировать. За ненадобностью. Вы же не будете спорить о том, что лучше меня ориентируетесь в сложившейся ситуации? Начнём хотя бы с простейшего примера. Обратите внимание на то, что эти преподаватели теперь по какой-то глупости старательно выкладывают на свой стол артефакты и амулеты, с которыми сами разобраться не могут? Вам это странным не кажется, а вот мне кажется. И, по-моему, странностей там вполне хватает. Вот тот амулет - камень для защиты лагеря… Он уже испорчен. Но эти маги по какой-то причине не видят этого. Почему? Опытный маг - артефактор должен уметь вовремя заметить
подобный казус? А если они этого не видят, то могу сказать только одно. Они не знают вообще ничего про работу этих амулетов. А эти амулеты изготавливались по разработкам, которые я помню ещё из истории своего народа. Я, честно говоря, просто хотел защититься. Когда столкнулся с теми тварями на территории Вольного герцогства Зипар. У моего народа сильные инстинкты. И инстинкт выживания буквально вопил о том, что мне необходимо позаботиться о своём выживании. Орки тоже дураками не были. Они поняли, что им выгоднее быть рядом со мной. Так мы и выжили. Что поделаешь, но рассчитывать нам приходилось только на самих себя. В конце концов нам пришлось бежать. Дело в том, что Архимаг Жипар, который всё никак не успокоится сейчас, хотел подарить нас в качестве своеобразного подарка представителям Вольного герцогства. Уже только поэтому, можно понять тот факт, что выбора у нас не было.
        Последнее Откровение больно ударило по престижу старого Архимага. Особенно возмущались студенты, которые должны были после окончания обучения уйти работать на благо Гильдии магов. Видимо их такое положение дел не устраивало? Но я решил добавить им дёгтя в бочку мёда. И рассказал ещё и о том, что этот подлый старик считает Гильдию магов своей собственностью. А значит, церемониться с ними тоже не собирается. Хотят они того, или нет, все маги Гильдии должны выполнять его распоряжения. Какими бы глупыми и опасными для исполнителя они не были бы. Чем больше я рассказывал подробностей нашего путешествия в Вольное герцогство, тем большее возмущения слышал в ответ от своих товарищей - студентов. Судя по всему, информация о том, что происходило во время этого похода, достаточно быстро разойдется по территории государства? И в этом процессе будут старательно участвовать не только сами молодые маги, но и члены их семей, не считая тех самых дворян, которые их уже наняли? Основная проблема в этом вопросе как раз и заключалась в том, что многие дворяне не могли терпеть наглого поведения зазнавшихся магов,
считавших себя элитой общества. Я такого поведения просто не понимаю. Ну, вы сначала хотя бы заслужите право называться элитой? А потом что-то требуйте! Так нет же… Та же самая Гильдия магов на данный момент старательно позиционировала себя чуть ли не как отдельное государство. У них даже был свой собственный свод правил, напоминающий законы. И всё это до добра не доведёт. Я, конечно, прекрасно понимаю, что некоторые разумные, которые принесли клятву Верности Гильдии, всё равно будут вынуждены в последствии идти и отрабатывать свои долги? Но на всякий случай, я старался дать понять этим разумным главное. В первую очередь им нужно вовремя понять то, чего они сами добиваются, и что могут получить в подобном противостоянии дворянства и магов. Да, в Империи Муран с этим было всё проще. Там дворянин был магом, и наоборот, маг - дворянином. Возможно ты и получал низший титул дворянства? Может быть. Но, по крайней мере, и отношение к тебе было соответствующее. Ты сразу вливался в иерархию дворянства, и конфликтовать только из-за того, что ты одаренный, а какой-то дворянин, стоявший выше тебя по титулу,
одаренным не является, ты просто не сможешь. Повода для этого никакого просто нет.
        Здесь же всё было гораздо хуже. А повод был всегда. Естественно, что услышав о моём откровении многие из молодых студентов очень сильно задумались. Слух о нашей беседе прошёл достаточно быстро по всей Академии. Что поделаешь. Так называемое сарафанное радио в действии. Хуже всего было тем студентам, которые должны были в этом году покинуть Академию магии. Их задумчивость буквально зашкаливала все возможные пределы. Ведь им придется окунуться в эту самую клоаку противостояния дворян и одарённых раньше всех? А мне после этого разговора пришлось снова встретиться с ректором Академии. Этот старый маг Земли потребовал у меня объяснений такому поведению. Зачем я старательно науськиваю молодых студентов на Гильдию магов? Тем более, что в этой ситуации я фактически воспеваю порядки и законы Империи Муран, в которую сам отказался перебираться? В ответ на такое заявление, я рассмеялся и спросил у него о том, в курсе ли его претензий ко мне король Бридарн и Архимаг Жипар? Ведь он сейчас откровенно пытается дать мне намёк на то, что с моими привычками мне было бы спокойнее жить в Империи? То есть, на данный
момент, он меня напрямую агитирует перебраться жить в то государство? Не ожидавший видимо от меня подобной подлости, старик растерялся и был вынужден прекратить эту бессмысленную беседу. Я же взял на заметку его поведение. И фактически приказал в последствии своим подчинённым магам - преподавателям следить за ним. У меня были причины для подобных действий. И всё только из-за того, что я понимал главное. Этот старик может оказаться агентом Империи? Так что лучше за ним присматривать. Естественно, что известие о том, что ректор Академии может оказаться агентом Империи Муран, оказалось весьма интересным для тех, кто надеялся выслужиться перед королевством Царн и передо мной. Ведь я был недоволен поведением этого старика? А раз это так, то есть повод сорвать сразу куш с двух сторон? Получить благодарность от меня, а также и благодарность от королевства. Думаю, тут и объяснять ничего не нужно? Важен факт того, что они таким образом не то что не нарушил какие-то законы, а пытаются поймать врага. Этот старый маг Земли не понимала того, в какую ситуацию вляпался. Проблема для него была в том, что попавшись на
такую глупость, он сам совершил ошибку. И всё только по той причине, что из-за этой провокации вокруг него теперь столпилась целая куча врагов. Тех самых врагов, которые помогут мне от него избавиться. Возможно на его место придет более послушный маг, чем я и воспользуюсь. Ведь фактически благодаря моим фокусам с иллюзиями, все кураторы различных кафедр уже были под моим надзором. Кто-то ещё даже не догадывался о произошедшем казусе? А кто-то уже знал о том, что я имею против него максимум компромата. И теперь никуда просто не денется. Конечно, кто-нибудь тут же напомнит мне про тот самый эликсир Дирагга, который я мог использовать против них? Да. Против некоторых получиться его использовать. Но не против всех. Я же говорил о том, что некоторые из них принимали чёрную пыльцу? Гадость редкостная. И имела влияние на мозг несчастного, решившегося на подобный эксперимент. Мало ли как на них подействует этот эликсир, когда речь будет идти в первую очередь о моей безопасности и возможности защитить свои интересы? Тут уж ничего не поделаешь. Надо заранее предусмотреть подобные конфликты. Так что борьба мне
предстоит серьезная. Теперь и этот старик явно затаил на меня зло? Ведь я фактически поймал его на том, что он снова провоцирует меня? Я понимаю, что в этом государстве сами дворяне не позволят кому-либо занять их место. Несмотря на весь магический дар и любые возможности. Ведь тогда они потеряют все свои льготы? А чем они отличаются от простолюдинов? Только титулом! Тем более, что я наступил таким высказыванием на больную мозоль и всех магов этого королевства. Они могли быть на сколько угодно сильно одарены своими возможностями мага, но при столкновении интересов все одаренные тут же начинают вспоминать о том, что было бы неплохо отправится в Империю Муран, где они достигли бы хоть каких-то высот? Да. Получив дворянский титул, там можно было со спокойной душой породниться с каким-либо дворянским родом. Ведь стоило учитывать главное. Дворяне там не чурались магов в своей семье. Так как им нужно было и свою магическую силу поддерживать на должном уровне? Естественно, что подобное не понравится ни королю Бридарну, ни Архимагу. Ведь если так пойдет и дальше, то все маги задумаются о том, стоит ли вообще
находиться на территории королевства Царн, где их вообще не ценят? И теперь было понятно поведение Гильдии магов. Они пытались хотя бы так противостоять давлению дворян, которые хотели их всех просто превратить в обычную прислугу. Я был на их месте тоже возмущался. Так как дворяне и меня пытались зажать в определённые рамки поведения? Поэтому предпочитал находиться от них на расстоянии. Как это будет происходить, это уже второй вопрос. Для меня было важно другое. Я таким образом перевёл конфликт на новую ипостась, и мне это было важно. Главное то, как говорится, вовремя смыться и стрелки от себя перевести. А остальное уже не суть важно…
        Однако, стоит заметить тот факт, что мои претензии по крайней мере на какое-то время всё же успокоили этих разумных. Они оставили меня в покое, хотя и продолжали рассказывать сказки о могуществе магии в королевстве Царн. При всем этом стоит заметить тот факт, что различные маги, имеющие отношение к каким-либо частным лицам вроде дворян, начали часто появляться на территории учебного заведения. Их поведение говорило о том, что они действительно намереваются от меня получить какие-то бонусы. Например, двое магов попались мне на пути к библиотеке. Эти разумные сразу вели себя немного странно. Не здороваясь, и не пытаясь как-то представиться, они тут же начали от меня требовать изготовление амулетов! При всём этом, как-то странно усмехаясь звенели кошельками, имеющимися у них в руках. Проблема для них была в том, что по звону металла, находящегося внутри этих кошельков, я сразу понял, что речь идет отнюдь не о золоте! Там было от силы серебро. И это было тем самым минусом, про который эти разумные совершенно не задумывались. Наверное, они думали, что услышав звон монет, я тут же растаю, и брошусь к
ним в объятия как последний идиот? Вот только они сильно ошибались.
        - А откуда вы взялись, такие нищие? - Задумчиво посмотрел я на этих двух магов, которые от моих слов сразу же растерялись и удивлённо переглянулись. - Вы вообще, себе представляете, сколько стоят эти амулеты? Самый простейший из них сто пятьдесят золотых монет стоит! Вы бы серебром такой мешок сюда не пронесли. Давайте посчитаем. Сто пятьдесят золотых монет, если так подумать, то это получается в серебре не меньше пятнадцати тысяч серебряных монет… Я что-то у вас таких мешков не наблюдаю? Более того… Я предпочитаю иметь дело с золотом, а не серебром. Может быть вы мне объясните, что сейчас здесь происходит?
        - Тебе этого хватит! - Видимо разозлившись от моей наглости, один из магов решительно взмахнул кошельком, и едва не зацепил им лицо своего соседа, вынужденного буквально дернуться в сторону от этого необычного оружия. - А будешь выделываться, придется делать бесплатно. У нас связи имеются…
        - Связи? - Уже устав от такой предсказуемой наглости, я зло усмехнулся, и посмотрев прямо в глаза этому разумному, который совершенно видимо не понимал на что напрашивается, медленно прошипел ему фактически с неприкрытой угрозой. - Какие могут быть связи у нищеты? Может быть ты мне объяснишь? Кому ты служишь? Герцогу? Гильдии магов? Королю? Кому из тех, кого я перечислил? Что-то я не уверен вообще в каких-либо связях у нищеты, которая цену себе никак не сложит? От силы ты служишь какому-нибудь графу? Кстати, герб я запомнил. Так что можешь передать своему хозяину, что если ему так приспичило, то пусть покупает амулеты у того же Архимага? Он кажется тоже цены не сложит этим амулетам? Вот только когда он их продавать собирается, я не знаю. Ведь я ему ничего продавать не собираюсь. Так что, можете проваливать отсюда к своему хозяину или хозяевам. Мне неважно… Вы уже сами показали мне то, кем являетесь на самом деле. И поэтому для вас мои амулеты будут стоить в десяток раз дороже!
        Раздражённо прошептав этим разумным свою отповедь, я медленно направился дальше. Обойдя их на расстоянии, словно прокажённых. Как они объяснят случившееся своему господину, я не знаю. Да и знать не хочу! Герб у них был один и тот же. Скорее всего, графский. Корона над гербом была с пятью зубцами. Поэтому я попрошу управляющего герцогини Марас, чтобы он постарался науськать свою хозяйку на этого дворянина. Посмотрим, будет ли он доволен после подобного? Но это уже его проблема. Не надо было ко мне этих нищебродов посылать! По сути, если так подумать, эти идиоты сами меня спровоцировали. Вот пусть с ними и разбирается. А у меня и других дел хватит.
        Я всё так же продолжал ходить в библиотеку, старательно разыскивая нужные мне материалы. И отмечая их для себя. Мне в последствии будет их проще обнаружить. Ведь я ставил на корешки таких книг свою магическую метку. Всё только для того, чтобы суметь в один прекрасный момент забрать их быстро и эффективно. А моя студенческая жизнь налаживалась. Я продолжал питаться в своей собственной комнате. Хотя скажу сразу, что с начала года в моей комнате было целых две проверки. Видимо пытались просто выяснить, где я прячу артефакты и пленных демонов? Другой причины для этих обысков я не вижу. После второй проверки я снова отправился к ректору со скандалом. Этому разумному пора бы понять, что я молча терпеть такие выходки не буду? Явившись к этому старому магу Земли, я официально предоставил ему претензии. Если они уж обыскивают общежитие парней, то пусть обыскивают все комнаты. А не только мою единственную! Естественно, что подобным бредом заниматься никто не будет. Ведь это придется заниматься целыми днями. Довольно большой группе магов бродить по этажам и проверять комнату за комнатой? После такого наезда
с моей стороны попытки прессинга прекратились. На некоторое время. Я, конечно, прекрасно понимаю, что они не успокоятся. Но мне сейчас было не до них. Мы изучали магические плетения артефактов и тех же амулетов лечения. Что тоже было довольно интересно. Как для меня. Хотя я уже видел многие ошибки, которые маг - преподаватель выдавал за аксиому. Попутно, ко всему прочему, я старательно работал со своими артефактами. И создавал тот самый чёрный мифрил. Три слитка этого металла у меня уже имелось. Не считая отложенных ранее парочку для запаса. Ну, что-же… Продам гномам, как и договаривались, эти три бруска. А вот продавать эти слитки, которые у меня получаются из излишков мифрила, я пока не собираюсь. Мне же нужно свой собственный запас иметь? Часть я оставлю обычный мифрилом. Часть тёмным мифрилом. И только пару-тройку сделаю чёрного мифрила. Так что сейчас мне было чем заниматься от. Ведь я заканчивал наконец-то работу с ковром - самолетом? Надо будет его немного позже испробовать. Я просто не утерплю. И надеюсь, что всё получится. Также я намеревался уже закончить работу над прототипом дубликата
магической карты. Вот тут я был обычным и довольно наивным плагиатором. Старался повторить все магические плетения до мелочей. И даже не пытался в них как-то вникать. Так как можно было просто запутаться в этой паутине магических сил, которые пронизывали этот артефакт. А я не был настолько опытным магом, чтобы делать подобное. Так что, рисковать я не буду. Да, и ни к чему мне это. Займусь работой, и буду поменьше нервничать. У меня и так любителей потрепать мне нервы, хватало выше крыши. Поэтому лучше я воздержусь от таких вот сложностей. К тому же, я решил заняться дополнительно ещё и Ритуальным кругом призывателя, который можно будет сделать мобильным. Как я уже говорил, подобный круг можно сделать из целого набора пластин, собираемых воедино как Лего - конструктор или пазлы. Чтобы они не путались, их нужно пронумеровать. Основной урок, который я извлек из того, что нашёл на складе кафедры демонологии, имел как раз отношение к тому факту, что нельзя злоупотреблять безопасностью в случае вызова Демона. Лучше сделать всё надёжно. Сделать пазлы стыкующимися между собой, чтобы эту площадку нельзя было
просто разбросать в разные стороны ударом изнутри. Более того… Можно сделать эту площадку из уплотненного материала. Сам рисунок магической структуры, вроде той самой ловушки для Демона и Ритуального круга, сделать из нитей мифрила. Так будет надёжнее. Рисунок разрушить проще. Но в данном случае и удержать долго демона в такой ловушке ты не сможешь. Поэтому лучше сделать всё наверняка. А если нужно выпустить демона из ловушки, то можно предусмотреть возможность нарушения структуры снаружи. Но никак не изнутри. Тем более, что среди записей демонологов, я обнаружил много интересных рассказов о том, как демоны пытались вырваться из ловушки? Скажу сразу… Некоторые факторы были весьма интересными. Как я подозревал заранее, демоны обычно были очень хитрыми. И недооценивать их просто бы не рекомендовалось никому. Абсолютно никому.
        Так что, изучая всё это, я спокойно провёл первые три месяца. Хотя знал о том, что интерес ко мне подогревается появившимися в продаже через моих агентов целой пачки магических амулетов, касающихся именно защиты от одержимости. Чем сейчас очень сильно интересовались дворяне. Естественно, что не все из них могли себе позволить и подойти к молодой герцогине Марас, чтобы испросить у неё разрешение пообщаться с её собственными слугами! Находились и те, кто считал себя хитрее и умнее. И даже более того… Некоторые из них, откровенно говоря, считали что молодая герцогиня пытается подзарабатывать на происходящем? Чем больше я сталкивался с этим, тем больше понимал глупость происходящего. Зачем делать такие вещи? Чего они таким образом добиваются? Да… Может быть они таким образом и смогут, к примеру, показать ей, что не настолько наивны, чтобы верить в невозможность получения амулетов через своих собственных слуг? Ну, так вы тогда посылайте кого-нибудь, кто вполне адекватен? Зачем посылать ко мне тех, кто считает себя заранее на более высокой позиции, чем я? Что за глупости такие? Не понимаю я этого.
Встретился я, к примеру, с этими двумя магами… Хорошо… Вы пришли ко мне для того, чтобы купить мои изделия! Именно мои, а ни чьи-то ещё… Так почему же вы ведёте себя так, как будто бы это я вам что-то должен? Что за бред? Честно говоря, я такого вообще не понимаю? Хотите со мной побеседовать на эту тему? Давайте… Не спорю! Я могу и побеседовать. Но опять же все упирается в тот факт, что эти разумные раз за разом совершают одни и те же ошибки. Нагло подошли ко мне, и начали вести себя так, как будто я им что-то должен? Да ещё и серебро мелкое суют? В этих кошельках я от силы могу представить несколько золотых монет. И не более того. Так почему я должен дарить им свои деньги? Не нравится у меня покупать? Думаете, что я цены задираю? Хорошо… Вам никто не мешает, купите их у Архимага Жипара? Я уже знал, что некоторые дворяне, как последние идиоты, всё-таки надеялись на покупку подобных амулетов у Архимага. Мне его внучка об этом рассказала. Эти дворяне, предоставившие ему довольно крупные суммы средств, на что-то ещё рассчитывали? Ведь у меня за такую цену они могли купить десять амулетов. Хватило бы и на
себя, и на своих слуг, не считают членов семьи? Так нет же. Ведут себя так, как будто бы все вокруг им что-то должны. Не понимаю… Конечно, кто-нибудь тут же заявит мне о том, что я скорее всего в этой ситуации просто перегнул палку? Возможно. Мог и перегнуть. Но есть некоторые нюансы, которые откровенно говорят о том, что не уважение ко мне будет только нарастать. Стоит только кого-нибудь из этих умников получить желаемое. Поэтому я заранее позиционирую себя как очень вредного, и при этом не идущего ни у кого на поводу разумного.
        Отношения с внучкой Архимага, про которую я кстати вспомнил, у меня сложились вполне нормальные. Риллиана Варинд не спорила со мной. И только смеялась над потугами старика, который потратил большие деньги на группу охотников за магами. Вот только теперь они исчезли в неизвестности. И теперь он пытался найти кого-то, кто будет нести ответственность за случившийся казус? В первую очередь он переживал по поводу того, чтобы всё-таки найти способ вернуть свои деньги. А это было бы не так-то легко, ведь охотники за магами обычно брали оплату вперёд? И этот идиот, по своей собственной глупости, оплатил их услуги. Сейчас эти деньги были в моей казне. И я мог ей пользоваться. Но открывать тайну того куда исчезли эти охотники, я никому просто не собираюсь. Пусть помается, поищет их. Я знаю, что этот поиск, лишняя потеря времени! Но ведь это время терять буду не я? А он. вот пусть и ищет. У меня сейчас и других проблем хватает.
        - Как красива наша саванна с высоты птичьего полёта! - Тихо усмехнувшись, проворчал я легендарные слова из одного советского мультика, когда мой ковер-самолет первый раз взмыл в ночное небо над столицей королевства. - Вот сейчас можно спокойно делать 3D графику того же самого города? Я вижу его сверху. А вот меня никто не видит.
        Глупость, конечно. Но при этом я понимал главное. Все эти разумные действительно никогда не смотрели вверх. Для них это было что-то необычное и непонятное. Для меня же в этом вопросе ничего странного не было. Всего лишь по той причине, что я привык действовать самостоятельно и часто именно с верхних позиций. Тех же самых эльфов во время охоты я ловил именно с потолка. Здесь потолка не было. Чистое небо. Но мне это было неважно. Сейчас я планировал на одной высоте, проверяя ковёр-самолёт в самых разных режимах. Самое главное для меня было в том, что я предусмотрел в этих магических плетениях, был тот факт того, что в случае падения запаса магического накопителя до уровня пяти процентов, что становилось критическим, срабатывала система безопасности. Ковер-самолет, который по сути являлся доской, обшитой кожей пещерной лягушки, плавно и медленно опускался вниз на землю. А что? Мне ещё не хватало, чтобы я разбился в тот момент, когда этот ковер-самолет просто потеряет магическую энергию? Ведь магические плетения просто отключатся, и я рухнул с довольно большой высоты? Мне это было ни к чему. Поэтому я
предпочитал озаботиться возможностью защиты от дурака. Кроме всего прочего я сделал специально магическое плетение индикации. Эта индикация разноцветными сигналами давала понять то, насколько полный установленный в артефакте накопитель магии. Когда начинали светиться желтые огоньки на этом индикаторе, лучше озаботиться зарядкой этого магического накопителя. Доводить его до красной зоны я бы не рекомендовал. Вообще-то, если магический накопитель был разряжен до уровня желто - красного или красного, этот артефакт просто не будет взлетать. Об этом я тоже позаботился. Пришлось, конечно, изрядно постараться. Но артефакт вел себя вполне стабильно. Заранее пристегнувшись нужными мне ремнями, я принялся проверять свой летательный аппарат в разных режимах. Пытался скользить в сторону, даже делал виражи. Петлю Нестерова и бочку я конечно не потянул, не хотелось рисковать. Но стабильное и плавное перемещение ковра - самолёта по разным векторам меня вполне устраивало. Да. Двигаться на нём придётся в основном в одной плоскости. В горизонтальной. Максимум, в вертикальной, чтобы не зацепить какие-нибудь холмы,
деревья, замки. Учитывая возможности поворотов слева на право, можно было лететь змейкой, если нужно. Но поднявшись на достаточно большую высоту, подобный риск был ни к чему. Лучше лететь по прямой линии, меньше энергии тратится.
        Вернулся я тоже довольно спокойно и плавно. Мой ковёр-самолёт опустился на выбранную точку беззвучно и незаметно. Скользнув прямо к стене забора Академии магии. Но я через стену уже не проходил давно. Тут рядом был расположен дом, имевший ограду и садик. Куда я смог спокойно приземлиться. После этого вылета, я ещё несколько раз взлетал, чтобы наработать навык полетов на этом устройстве. В первую очередь по той причине, что меня интересовало это транспортное средство. Возможно это будет единственный шанс вырваться из ловушки, в которую может превратиться Академия магии в один прекрасный момент. Этот артефакт я также прятал в своей лаборатории, сделанной под этим домом возле Академии магии. Оставлять на территории Академии магии что-либо подобное я просто не собирался. Хотя я устал уже от этой беготни по ночам, но всё-таки прекрасно понимал, что работать с артефактами подобного толка в моей личной комнате я теперь не смогу. Обысков больше не проводилось. Но ведь это не показатель? Стоит мне расслабиться, как тут же найдётся какой-нибудь умник, который захочет проверить моё личное имущество. Я этого
не хочу. Так как понимаю, что не все мои изделия можно классифицировать как довольно безопасную вещь для тех же самых студентов. А то, что Архимаг Жипар фактически объявил мне полномасштабную войну? Устроив охоту за моим имуществом. Делиться которым с ним я просто не собирался. Так что осторожность, и ещё раз осторожность.
        Закончив с ковром - самолетом, я повторил это изделие ещё раз. Чтобы набить руку. Как я уже говорил, изготавливать артефакты было сложно только первый. Второй делать уже было проще. После чего я занялся работой над магической картой. И спустя пару недель проверял полностью скопированное изделие. Скажу сразу… Моё изделие действовало чуть-чуть не так. Видимо пластичность материала была недостаточной? Однако, задержка была буквально в течение одной - двух секунд. В боевой обстановке это опасно. А вот в обычной - отнюдь. Тем более, что все данные, которые передавала эта карта, соответствовали действительности. Перемещение разумных или каких-либо живых существ, передавалась до мелочей. Что мне позволяло надеяться на главный факт. Я могу сделать пару таких артефактов, а оригинал спрятать в своей берлоге. По сути, в ближайшее время он мне просто не понадобится. Ведь у меня есть копии? Зачем рисковать оригиналом? Не вижу в этом никакой пользы для себя самого.
        Когда я доделываю фактически вторую копию магической карты, чтобы опять же закрепить результат, я вдруг заметил, что первый семестр учёбы закончен! И наступили осенние каникулы. Неделя отдыха. Но всё-таки… Многие студенты, особенно из обеспеченных семей, тут же отправились на недельный запой в ближайшие таверны. Дворяне, которые здесь оказались, сразу же постарались отправиться в свои родовые резиденции, находящееся в столице королевства. Всё-таки повидаются с семьёй? Я же оставался в Академии магии. Выходить за пределы этого учебного учреждения, чтобы наткнуться на каких-либо любителей халявы или охотников за наживой, я не собирался. Я не просто так упомянул про охотников за наживой. В Лиране появились торговцы, которые пытались торговать поддельными амулетами от одержимости. Пару раз ко мне приходили взбешенные дворяне, которые купили за два десятка золотых на рынке подобные амулеты, а маги их высмеяли. Так как эти амулеты не работали! И эти дворяне требовали либо компенсировать им тремя - четырьмя готовыми амулетами подобный брак, либо вернуть деньги. С компенсацией в пятьсот - шестьсот
золотых? Честно говоря, когда я первый раз услышал подобную претензию, то долго смеялся. А потом просто спросил у такого дворянина, у кого он купил эту подделку? Не ожидавший подобного вопроса разумный с апломбом заявил мне о том, что купил её в торговых рядах с рук у какого-то старого воина, который якобы со мной воевал на территории Вольного герцогство Зипар?
        - Прошу прощения, барон, но вы в своём уме? - Когда я устал смеяться, то просто раздражённо посмотрел на этого напыщенного индюка, который даже не поддавал сомнению свои требования. - Начнём с того, что те, кто воевал со мной, никогда не продадут свой амулет! Они не на столько глупы! Кроме того, вы это гадость купили не у меня! Поэтому идите к тому, кто вам её продал!
        В ответ на моё высказывание этот дворянин принялся угрожать королевским судом. А я, в противовес ему, заявил о том, что буду только рад с ним там встретится. Потому что смогу обвинить его в мошенничестве. И таким образом сам получу выгоду. Ведь этому дворянину придётся оплачивать огромный штраф за попытку мошенничества и обмана. Естественно, что подобное стечение обстоятельств дворянину не понравилось. И он умчался прочь, буквально кипя от злобы. Ну, если бы на этом всё закончилось?
        Однако, как оказалось, он был не один такой. Потом появился какой-то граф. Который додумался до того, что хотя бы просто попросил вернуть его деньги. Я удивленно на него смотрел, и пытался понять, неужели я похож на круглого идиота? Зачем мне делать такую глупость? Они кому-то, неизвестно кому, дарят свои деньги… А я должен им это компенсировать? Что за бред? Впоследствии появился представитель Тайной службы королевства Царн. Хотя бы он было более-менее адекватным. Он просто поинтересовался тем, не продаю ли я на сторону подобные артефакты? Я ему откровенно заявил о том, что имею дела пока что только с управляющим герцогини Марас, и больше ни с кем. Никому больше я не предоставлял подобных предметов. Даже Архимагу Жипару. Я намерено при нём указал на тот факт, что с Архимагом дел больше не имею, и не желаю иметь. Я сделал это на всякий случай. А вдруг этот идиот тоже надумает продавать поддельные амулеты? Также я попросил этого разумного, чтобы в случае задержания таких вот мошенников, вынудить их компенсировать мне нервы, которые приходится тратить на всех идиотов, которые потом приходят ко мне и
требуют компенсации. В ответ на это требование агент Тайной службы королевства только усмехнулся. Ну, по крайней мере, я попытался! Остальное сейчас неважно.
        Важно было то, что меня пытались обхаживать разные разумные. Кто-то пытался действовать самое вполне спокойно и уравновешенно. Кто-то пытался давить и что-то требовать. Представьте себе… Появлялись и такие умники. Был один разумный, который каким-то образом пробрался на территорию Академии магии. Это был представитель герцога Эоринг, который вдруг захотел обзавестись собственным магом - артефактором. Я узнал об этом из-за того, что на территории так называемой бухгалтерии Академии уже расположился мой артефакт, записывающий иллюзии. Этот разумный, недолго думая, потребовал от Академии переоформить мой договор. Видите ли, его хозяин был согласен заплатить за этот процесс не пятнадцать тысяч золотых, а, к примеру, двадцать пять? А оставшиеся десять тысяч казначей Академии сможет положить в свой карман. Я видел, как этот гном едва не подавился слюной от жадности.
        Однако, можно было понять главную проблему, которая явно не давала ему покоя. Его собственная расписка, которую этот гном дал мне на первом году обучения в Академии. Даже если он возьмёт эти деньги, и попытается переоформить магический договор, эта расписка станет для него смертельным приговором. Ведь в этой ситуации он сам станет мошенником. И как он будет разбираться с этим герцогом Эоринг впоследствии, меня не интересует. Кстати, после этого случая, я как бы случайно зашёл туда. И напомнил этому разумному про то, что в случае каких-либо проблем с моим договором, он и вся его семья будут вынуждены платить гораздо больше, чем он может даже подумать. Но это уже будут его проблемы, а никак не мои. Что поделаешь, но я собирался поставить их всех в жесткие рамки поведения. Судя по перекошенному лицу казначея, он действительно понял мой намёк правильно. И когда в следующий раз заявился этот разумный, гном - казначей дал ему от ворот поворот. Более того… Он явно дал понять этому разумному, что в данной ситуации он сам может попасть в переделку. Ведь казначей может заявить на подобное хамское поведение
в королевский суд? И дураку понятно, что тот же герцог Эоринг нести ответственность за действия своего слуги не будет? А самого этого слугу явно накажут. И он это тоже понял однозначно. Но сразу территорию Академии даже не попытался покинуть. А значит, можно было понять, что он не успокоится. Этот разумный принялся бродить по территории, общаясь с различными магами - преподавателями, то тут, то там, старательно раздавая золотые монеты, что меня нервировало. Просто я уже поработал над магическим плетением магического маячка, связанного теперь с плетением Воздуха, которое улавливало колебания воздушных масс поблизости, и передало эти колебания мне. У меня получился этакий Магический микрофон. Так что я слышал все эти разговоры, как будто всё происходило рядом со мной. Скажу сразу, мне всё происходящее очень сильно не понравилось. Реально сильно не понравилось. Судя по всему, этот герцог дал слуге приказ любой ценой превратить меня в своего раба? И теперь этот разумный, бегающий по территории Академии, старательно пытался подкупить преподавателей, чтобы меня выгнали из Академии за неуспеваемость. Вот
только хитрость была в том, что маги - артефакторы не пойдут на подобную глупость. Ведь они сами понимают главную сложность. Их интересовали мои амулеты. И сейчас проблема для них была именно в том, что я мог сам в любой момент покинуть территорию Академии, и забросить эту учёбу к чертям собачьим. Пытаться намеренно меня завалить этим магам было бессмысленно. Они уже знали главное. Я в такой ситуации в долгу не останусь. И потребую, чтобы также валили остальных студентов. Если они завалят хотя бы треть группы на каком-нибудь экзамене, то тогда можно будет поднять вопрос по поводу того, чему нас вообще здесь учили? Зная мой скверный характер, маги - преподаватели предпочитали держаться от меня на расстоянии. Так как понимали, что я молчать и терпеть не буду. И того золота, которое им предлагал этот разумный, просто не хватит для того, чтобы потом компенсировать проблемы, которые у них возникнут после конфликта со мной.
        Но этот разумный не терял надежды. И продолжал бегать изо дня в день по территории Академии. В конце концов, он даже наткнулся на меня, и начал предлагать мне перейти под руку своего покровителя. Якобы мне всё компенсируют, и восстановят оплату за учёбу… Что за ересь? Ересь в прямом смысле этого слова! Смотрите… Я оплатил свое обучение в Академии, чтобы быть вольным магом. Правильно? Всё правильно… Этот же разумный предлагает мне якобы вернуть эти деньги, но при этом, я должен буду лет двадцать, а то и больше, отработать на его хозяина? Мне зачем такая глупость нужна? Я что, какую-то нужду испытываю? Нет. За мной такого греха вообще не водится. Какой мне смысл в подобном поступке? Либо управляющий делами герцога Эоринг, вообще не понимает происходящего? Либо он пытается меня просто дураком выставить? Ну, не вижу я другого объяснения! А ещё он предложил мне дать клятву, что после окончания Академии уйти под руку герцога Эоринг! Он, что полный идиот? Маг не может разбрасываться подобными обещаниями.
        Пока слушал его трескотню, состоящую из обещаний, я медленно, но верно дошёл до главных ворот Академии. Этот идиот даже не обращал внимание на то, куда я его веду! Когда я увидел вопросительный взгляд молодого мага, дежурившего на воротах, то поинтересовался у него тем фактом, почему простолюдин, и не одарённый, так легко и просто проникает на территорию Академии? Здесь что, проходной двор? Может быть сюда кто попало может бегать, только из-за того, что у него в кармане звенит лишняя мелочь? А может быть мне у ректора спросить, почему здесь так происходит? И не один из этих вопросов не вызвал хорошего настроения у дежурного мага. Может быть он и пропустил этого гада на территорию Академии за определенную плату и вознаграждение? Но получать по шее за такой проступок от ректора Академии он явно не хочет. Управляющего делами герцога Эоринг тут же выставили прочь, при этом даже уведомив того о том, что его имя теперь внесено в чёрный список. Даже если у него будет пригласительный билет от мага - преподавателя, на территорию Академии его больше не допустят. Я же, при возвращении от ворот, всё равно
зашёл к ректору. И указал ему на это упущение. Не хотят со мной по-хорошему играть, будем играть с ними по-плохому. Я вообще-то даже на каникулы не отправляюсь только из-за того, что хочу отдохнуть от толпы народа! А тут кто попало забегает в Академию магии так, как будто живет здесь? Что за проходной двор! Бран Дирт, всё ещё бывший ректором, был явно недоволен подобным. Скорее всего, эти маги, дежурившие несколько дней на воротах, случайно забыли с ним поделиться тем золотом, которое этот разумный им щедро отсыпал? Но это уже их проблемы. А никак не мои.
        Наведя хоть временно подобие порядка, я вернулся обратно в свою комнату. Сейчас я разделил способ работы с артефактами на два участка. Первый участок - это теоретический. Я сидел и размышлял. В уме составляя трехмерные схемы работы с моими артефактами. Потом, я уходил в парк, якобы для осмысления ситуации. Я уже знал о том, что на мои мантии маги - преподаватели поставили магические метки. Самое смешное было в том, что часто такие метки были абсолютно разные. Три или четыре сразу. Только идиот мог подумать о том, что я их не замечу? Я просто снимал мантию возле того дуба, и вешал её на дерево. А сам спускался в подземелье. Закончив работу, я выходил, одевал на себя эту мантию, и с книгой подмышкой шёл в сторону общежития. Да всех уже было нормальным, что я могу несколько часов провести в парке, сидят под деревом и размышляя о смысле жизни. Тем более, что меня интересовали различные нюансы, имеющие отношение к самым разным направлениям интриг. Возьмём хотя бы мою игру с эльфами? С моего разрешения Эориан Ларинуур отписался Великому князю эльфов о том, чем я интересуюсь. И запросил разрешение
предоставить мне возможности подобного откупа для того, чтобы я получил в руки книги Древних. Возвращать их эльфам я не собирался. Мне было важно получить их в свои руки. А потом эльфы пусть что хотят говорят! Но я же им в ответ ничего не обещаю? Все мои обещания касались только моего общения с послом. Это уже он сам обещает эльфам всё, что угодно. Но не я. Пусть докажут, что я им что-то обещал? А подобного просто не будет никогда.
        Однако, сами эти книги меня очень сильно интересовали, даже не считая всего остального. В королевстве Царн с подобной литературой были большие проблемы. Скорее всего, как я подозреваю, эльфы старательно выгребли все библиотеки, разыскивая подобную литературу? Зачем им это было нужно, сейчас я не понимаю. Может быть затем же, зачем они старательно собирали у себя всех демонологов? Глупость ситуации была в том, что собранных демонологов эльфы тоже использовать не могли. Их нужно было для начала всему обучить? А кто их будет учить? Для этого нужен был обученный демонолог? А этого даже у них не имелось. Я уже знал, что они предпочитали держать демонологов в ошейниках как рабов. Одарённых, но всё же рабов. А кто будет учить какого-либо раба использовать магию? Более того… Как его учить, если этот ошейник не дает возможности этому разумному самому использовать собственную магию? Вот такой вот казус. Эльфы сейчас на это наткнулись. Новости, которые получил посол эльфов из своей семьи, которая имела отношение к Великому дому Ландыша, были отнюдь не радостными. Проблемы у эльфов нарастали. Судя по всему,
мысли этой демонессы - леди, по-другому я не могу её назвать, оказались верными. Мелкие насекомые, которых она выпустила роем в сторону Великого леса, всё-таки приносили ей положительный результат? В этих известиях, полученных Эорианом Ларинууром, говорилось о том, что уже достаточно много эльфов просто исчезло в глубине Великого леса. Исчезали они весьма необычно. Просто пропадали. Где и как, сейчас просто неизвестно. Но факт не отменишь. А значит, существует угроза того, что эти монстры могут добраться до сердца Великого леса. Как их остановишь, если они фактически не являются какими-то хищниками или монстрами? Это обычная мошкара, какие-нибудь комары или паучки. Вот только пакостить они умели явно по-взрослому.
        Внимательно прочитав письмо, которое посол эльфов получил от Великого князя, я задумчиво хмыкнул и покачал головой. Великий князь видимо был уже на грани нервного срыва? В письме посол получил очень хорошую, и довольно полную инструкцию. Ему нужно было любой ценой заманить меня на территорию Великого Княжества. Даже если нужно, можно использовать те самые книги Древних, и артефакты, в виде своеобразной приманки. А что? Пусть рассказывает, что у них хранятся какие-нибудь ценные предметы Древних? Если я так интересуюсь этими предметами, то наверняка захочу их получить? Логично! Вот только Великий князь не учёл главного. Эориан Ларинуур, воспользовавшись моей помощью при помощи ковра-самолёта был доставлен мной практически к границе Великого леса. Это было удобно сделать на осенних каникулах. Тем более, что возле этой границы находились скалы. Высадив этого посла возле одной довольно крупной скалы похожей на старый зуб, я аккуратно обошёл камень, внедрив в определенный участок камня магическую 3D сетку, просто сделал для себя не слишком большое убежище. Своеобразный тайник, спрятанный за толстым
слоем камня. Здесь я дождался возвращения Эориана Ларинуура, который ушёл на дело с походной сумкой, изготовленной мной заранее из шкуры лягушки с шестого уровня Пещерного лабиринта. Эта сумка позволяла вместить в себя много различных предметов. Начиная с книг, заканчивая какие-нибудь артефактами.
        Когда Эориан Ларинуур вернулся, то он сам долго смеялся над глупостью архивариуса, с которым столкнулся. Этот старик и так был на грани. А что вы хотите? Больше пяти тысяч лет жизни накладывают свой отпечаток? Он терпеть не мог суеты, и торопливости. А тут… Сначала прибегают слуги от Великого князя, старательно требуя, чтобы тот ни в чём не отказывал посыльным от посла эльфов в королевстве Царн. Потом приносится сам этот посол, размахивая артефактом в виде походной сумки, и требуя собрать всё по максимальному требованию. Письмо Великого князя, которое у него было, подтверждало слова и законность требований Эориана Ларинуура. И тут ничего не поделаешь. Великий князь не зря назывался Владыка эльфов. Вот только проблема была в том, что этот архивариус по совместительству заведовал также и тем самым помещением, где хранились артефакты Древних, с которыми не разобрались эльфы. Да-да… Были и такие. Они просто не знали ничего о том, как эти артефакты действуют? Ведь для этого нужен был маг - артефактор. А тот артефактор, который был у эльфов, последние пятьсот - семьсот лет вообще предпочитал ничего не
делать. Вернее, он делал только свои амулеты. А в чужие не лез. Не считал нужным. Кроме того, этот старик, к которому прибежал посол, тоже уже подумывал над тем, чтобы уйти в Великий лес. Практически ему одно только это появление посланников Великого князя нарушило весь смысл его жизни. Он хранил эти книги, берёг их, пыль с них буквально сдувал. А тут прибегает толпа, и начинает скидывать все эти книги в мешок, как какой-то мусор? Мне эмоции этого старика вполне были понятны. Его обиду тоже можно было понять. Но в данном случае я даже радовался тому, что этот старик после общения с Эорианом Ларинууром ушёл в Великий лес. После того, как выдал всё требуемое эльфом. Начнём с того, что именно он знал о том, что именно забрал посол эльфов. Объёмная походная сумка, которая могла вместить в себя минимум четыре телеги груза, позволяла этому разумному забрать незаметно для остальных очень много ценных предметов. И только к две трети этой сумки были набиты книгами Древних. Фактически посол выгреб все книги Древних, какие только нашёл у эльфов. Они все стояли в отдельном отделении архива. И всё только из-за
того, что эти книги никто не мог читать среди эльфов. Вот же загадка? Имеют свой тайный язык. Даже два тайных языка эльфар, и высший эльфар. А язык Древних изучить не удосужились за тот десяток тысяч лет, которые живут в этом мире? Глупость…
        Но сейчас не это было для меня важно. Для меня было важно то, что он забрал все эти книги, и найденные им артефакты Древних. А старый архивариус ушёл в Великий лес. И теперь никто не скажет, что именно было забрано? Самому Эориану Ларинууру, к сожалению, придётся в последствии исчезнуть. Возможно я его и оставлю при себе вроде слуги? Посмотрим немного позже на всё это. Нужно, конечно, попытаться всех эльфов, скопившихся сейчас на территории посольства эльфов в столице королевства Царн, забрать в качестве потенциальных жертв для моих экспериментов? А что? Верные слуги тоже мне пригодятся. Исполнители. Жертвы… Подопытные! Их там собралось более пяти десятков. А это всё-таки большой рывок не только в возможностях в магическом плане. Так как практически треть из них, если не больше, является довольно неплохими магами Природы? Не говоря уже про все остальные нюансы.
        На скорую руку просмотрев добычу, я заметил там несколько амулетов и артефактов Древних, с которыми эльфы так и не смогли разобраться. Для меня было важно то, что я может быть смогу понять, для чего они нужны и как работают? В данном случае в отличие от местных магов - артефакторов я действовал не в одной плоскости. Они привыкли видеть магические плетения только на поверхности материала. А я заглядываю ещё и внутрь. Может быть внутри и есть ответы на вопросы в отношении этих предметов? Надо будет подумать.
        Закрыв мой тайник, но на всякий случай оставив его целости, мало ли как жизнь повернётся, мы на ковре - самолёте ночью вернулись обратно в столицу. Посла я высадил прямо в посольстве эльфов. Он тут же взялся за работу. И несколько эльфов, которые обеспечивали его исчезновение и возвращение, были его кровными слугами. Я же, вернувшись в посольство, приказал этому разумному всех эльфов усыпить. Оставив только тех, кто верен ему. Остальных усыпить и передать мне. Всё это мне было нужно именно для того, чтобы никто из них случайно не донес Великому князю о случившемся происшествии? Как Эориан Ларинуур мог буквально за два дня добраться до Великого леса, и вернуться обратно, при этом не вызвав подозрений ни у кого из стражников, находящихся в округе? Ведь эту технологию перемещений те же самые эльфы могли бы использовать для своих планов? Поэтому нужно сделать так, чтобы посторонние об этом не знали. Усыплённых эльфов я спрячу в стазисе. Потом найду способ как использовать. Для этого я оставил ещё одну походную сумку. Этот посол уже был моим слугой, и я мог ему доверить подобный предмет. Ведь это не
сумка из кожи демона? Такая сумка стоила очень дорого. И могла вместить в себя очень много грузов. Так что пять десятков эльфов можно спокойно засунуть и в обычную сумку, сделанную из шкуры монстра с пятого уровня Пещерного лабиринта.
        Вернувшись домой, в данном случае я имею в виду именно ту самую подземную лабораторию, которую уже старательно обустроил, я аккуратно принялся доставать книги и рассматривать их. Можно было сказать сразу. Книги действительно были поразительными и весьма мне интересными. Всё-таки та книга, которую я тогда обнаружил в библиотеке Академии, была действительно книгой Древних. Если смотреть на эти издания используя магическое зрение, то можно было увидеть то, как на каждой странице возникают трехмерные проекции различных магических плетений. Видимо это было наглядное пособие, как ими пользоваться? Возможно. Важно было другое. Подобных материалов для изучения у меня ещё никогда не было? И это был факт. Амулеты и артефакты Древних я доставал, и медленно их рассматривал. Даже не пытаясь активировать. Достаточно было понять, что эти предметы весьма необычны. Например, был один артефакт, похожий на круглый щит древнегреческого гоплита. Знаете… Такой круглый здоровенные медный щит? Только здесь щит был не из меди. Самое странное было то, что материал был действительно серо-черный?
        - Не дай Бог, адамантит? - Я задумчиво проворчал, пытаясь разглядеть этот материал в магическом плане, и тут же отшатнулся в сторону, так как в глазах зарябило от сетки мельчайших магических плетений, внедренных внутрь металла этого предмета. - Если это простой адамантит, то что же можно сделать с более плотным материалом? Жуть прямо охватывает!
        Тяжело выдохнув, я медленно отложил этот щит в сторону. Самое интересное было в том, что прямо в центре щита изнутри, под самым толстым куском металла находился магический накопитель, сейчас полностью опустошенный. Но это был довольно крупный камень Слёз Гор. Мне даже страшно представить то, какую силу задействовал этот артефакт, и для чего? Если ему мог понадобиться подобный магический предмет, хранящий в себе просто невероятно огромное количество магической силы? Если это действительно щит, и он должен защищать, то скорее всего этот артефакт может выдержать абсолютно любую атаку? Возможно даже атаку Божественной сущности? Этого я не знаю. Снова тяжело вздохнув, я вспомнил о том, что до сих пор в мои руки ни разу не попал маг Света. Эта Стихия пока что была мне не подвластна. Конечно, кто-нибудь тут же напомнит мне о том, какие планы у меня были в отношении тех, кого отчислят из Академии магии? Были планы, я не спорю. В этом году, судя по всему, на отчисление могут попасть даже пара некромантов? Этот факт мне тоже позвонит мне пополнить свои запасы магической силы. Однако, есть одна сложность,
про которую забывать не стоило. Эта сложность, как ни странно, была связана именно с воздействием Стихии на своего носителя. Маги Света были более порядочными, что ли? Если они приходили учиться в Академию, то учились. И ещё ни разу за последние минимум сто пятьдесят лет из Академии магии не было отчислено ни одного студента со Стихией Света. Это настораживало. Где же мне их искать? Неужели придётся какого-то из таких магов отлавливать на каникулах? Или искать такого мага где-нибудь на стороне? Не знаю. Однако, мне бы хотелось получить эту Стихию в своё распоряжение. Магия Света была очень мощной, что позволяло использовать даже простейшие плетения как огромную ударную силу. Например, тот же самый фаербол в исполнении мага Света, напоминал чем-то мой плазмошар? Разрушительная сила была очень мощная. Правда, в отличии от моего шара, который больше пробивал броню, шар Света взрывался сразу же при столкновении. И действовал больше как какая-то шрапнель, или картечь. Не говоря уже про фугас, где бы мне заполучить подобное?
        Но спешить с таким вопросом, я не собираюсь. Так как понимаю, что в этой ситуации лучше продумывать каждый свой шаг наперёд. Маги Света всегда находятся под надзором местных властителей. Магия Света, даже во время боя, может нанести тотальный урон противнику. Самое смешное было в том, что магов Света первые два года учёбы обучали только владеть собственной силой. А потом обучали простейшим магическим плетениям. На третьем курсе они отрабатывали использование фаербола, но только насыщенного магией Света. На четвёртом курсе что-то изучали такую же каплю солнца. И на максимальном, пятом курсе, изучали магическое плетение Удар Солнца. То есть, этот удар являлся таким же ударом сверху, как Метеор. Но только лучом Света. Опасная штука. Могла выжечь фактически целое войско. Но для этого нужно очень много магической силы Света.
        Размышляя над этим вопросом, я даже начал планировать изготовление артефакта для использования этой силы. Вроде того же самого Ледяного Метеора, который я использовал против одного монстра на территория Вольного герцогства Зипар? А что? Представьте себе такой удар… Только не сверху, а прямо? Если я проведу такой удар справа налево, или слева направо, то от целого войска не останется ничего, кроме угольков. Силу Света заблокировать можно только либо силой Тьмы, магией - антиподом… Либо тоже силой Света. Есть такое плетение называемая Мантия Света. Так вот… Если использовать мантию света, то можно отразить такой удар. Вот только для этого опять же нужен маг Света? Демоны забери! Да что же это происходит? Почему у меня нет возможности заполучить подобного разумного в свои руки? Я разве многого хочу? Я просто хочу действительно стать универсальным. Для этого необходимо использовать разные Стихии. Если хоть одна из Стихий выпадает из моего поля зрения, с этим могут возникнуть проблемы. Я уже молчу про магов, которых сейчас старательно скрывают различные разумные. Я уже знал о том, что некоторые дворяне
старательно вылавливают одарённых, пытаясь тех сразу превратить в преданных слуг. Самое обидное было в том, что эта охота доходила до смешного. Дворяне вроде тех самых бедных баронов, вылавливали таких одарённых. Превращали их в своих слуг при помощи клятвы крови, после чего просто заставляли их на себя работать. Но их никто не обучал. И такие одарённые либо погибали со временем. Либо превращались в угрозу для местных. Всё зависело от того, какая Стихия будет бушевать внутри такого сосуда?
        Я на всякий случай попросил управляющего молодой герцогини Марас проследить за подобным. Например, несколько дворян, которые вызывали у меня негатив, явно были очень жадные. И вполне возможно, что такие вот идиоты держат у себя какого-нибудь одаренного в фактическом плену? Возникает вопрос… Ну, не можешь ты оплатить учёбу такого разумного, так зачем ты его к себе в рабство затягиваешь? В лучшем случае он просто через несколько лет умрёт. И хорошо, если без особого грохота? А если же нет? Если он превратится в какого-нибудь монстра, что может произойти с неинициализированным магом Тьмы или Некромантом? Или же маг Огня может превратится в факел. посреди ночи в замке… Нужен вам пожар? Пожалуйста. Затяните к себе одаренного с магией Огня, который её контролировать не умеет. И всё… В первую очередь я в качестве подопытного указал того самого разумного, который пытался меня перехватить, когда я направлялся в столицу вместе с караваном. Ну, помните тот случай, когда мне пришлось слегка размазать у стенки трактира его стражников, которые хотели меня закабалить? Вот и тут было точно также. Кто сказал, что
не было других таких разумных, попавших к нему в руки по своей глупости и наивности? Поэтому я предпочитал перестраховаться и перепроверить такую информацию. А может среди этих несчастных есть и маг Света? Так лучше я заберу у него магию и жизненную силу без особых для него мучений, чем он постепенно и довольно мучительно погибнет из-за таких идиотов? Возможно кто-нибудь тут же предложил бы мне не слишком оригинальное решение вопроса, вроде того же самого взятия под опеку каких-нибудь магов - студентов? На данный момент я мог минимум за троих - четверых оплатить обучение в Академии магии? Мог бы… Даже спорить не буду. Но при этом я хотел бы уточнить пару довольно важных нюансов, которые обычно разумные выпускают из своей зоны и видимости. Или поля зрения… Даже не могу понять, как это можно сказать более цивилизованно? Зачем мне их обучать, если проще забрать у них магию, и использовать самому? Как я уже говорил, в этом мире маги даже обученные, очень сильно зависели от штампов и шаблонов, имевшихся здесь. Если что-то выходило за пределы этого шаблона, они просто впадали в ступор. Типичный пример - мои
артефакты. Я уже был уверен в том, что за это время кто-нибудь да сумел бы воссоздать рисунок тех самых рунных связей, которые покрывали поверхность того же самого камня - амулета? Я уверен в этом. Так кто же им мешает попробовать сделать свой собственный амулет подобного рода? Не можете сделать мелких, сделайте нормальные? Ну, попробуйте сделать хотя бы столб каменный, в виде такого амулета? Попробуйте запустить в работу. Вы увидите, что он не работает. Перепроверьте, и выясните тот факт, что все руны совпадают. А значит, что из этого следует? А именно то и следует, что вы не знаете чего-то, что знаю я! Всё. Оставьте эти амулеты в покое, и не мучайте ни себя, ни их? Так нет же… Возят резцом по этим амулетам пока не повредят рунную надпись, в результате чего портят амулет. А потом, с несчастными глазами с виду, и растерянным внешним видом, ходят за мной… Ну, посмотри, что там с этим амулетом не так? Ведь он раньше работал, а теперь нет? Вроде бы всё нормально… Да я сразу вижу, где проблема. Вот только афишировать свои знания не собираюсь. Кому-то подобное поведение может показаться странным? Ну,
испортили они этот амулет… Пусть возьмут другой? А вот тут вы сильно ошибаетесь. Я уже только в начале этого года узнал о том, что эти амулеты, в количестве четырёх штук, попали в Академию магии не просто так. Архимаг Жипар не дарил эти амулеты Академии магии для изучения. Он их продал. Каждый такой камень обошёлся Академии в тысячу золотых. Представьте себе глаза казначея Академии, а также и ректора Академии, которые узнают о том, что маг - преподаватель по какой-то глупости испортил дорогостоящий артефакт? Скорее всего, его заставят либо купить новые подобные предметы, цены на которые взлетели уже выше двух тысяч золотых за штуку, либо изготовить аналогичный предмет. Что первый, что второй вариант, местным магам - артефакторам просто не подходят. Они не смогут решить этот вопрос таким образом. В первом случае им мешает собственная жадность, а во втором то, что они просто невежды. Какие ещё причины вам нужны для подобного преследования меня любимого? Особенно, учитывая мою привычку сопротивляться? По-моему, вполне достаточно? Я же, как назло, категорически отказывался даже подходить к этим амулетам.
Ещё бы… Дорогостоящее оборудование! И они его купили за золото, вот пусть за золото и ремонтируют. Вы думаете, что я не понимаю, чего они хотят? Чтобы я забесплатно его в порядок привёл. А заодно попутно и рассказал о том, в чём причина недееспособности их плетений, которые они уже старательно изучили? Я же на всё это смотрел как на дешёвую провокацию. И никак не реагировал.
        Во время очередного сезона учёбы, маг - преподаватель всё-таки попытался снова меня спровоцировать. Самое смешное было в том, что я его поймал на слове. И ситуация получилась патовая. Это произошло как раз на зачетах. Маг - преподаватель на зачете вызывал студента, задавал ему несколько вопросов, которые обычно были стандартными, после чего ставил зачёт и отпускал такого студента.
        Вызвав меня к себе, этот маг - преподаватель поставил передо мной тот самый камень - амулет.
        - К вам у меня будет всего один вопрос, уважаемый дроу… - С виду он был серьезен, но в глубине его глаз я видел насмешку, что явно говорило о его надежде на мою торопливость и ошибку, которую я мог совершить сейчас. - Что с этим амулетом не так, и почему он не работает?
        Для мага - артефактора в этом вопросе вроде бы не должно быть ничего странного? Ведь маг - артефактор должен даже по внешним признакам определять, работает магическое плетение или нет? Вот и тут было всё понятно. Он долго готовился. Подбирал вопрос так, чтобы я не мог огрызнуться и заявить о том, что не собираюсь его ничему учить. Как происходило обычно все прошлые разы. Тут было всё как обычно. Он задавал вопрос студентам на разные темы. показывал какие-нибудь амулеты, что-то спрашивал. Всё было как у всех. Всё, да не всё! Амулет, который он мне подсунул, в нашу зону обучения никаким образом не входил. По сути, даже после пятого курса, студенты - артефакторы вряд ли смогут его изготовить. Он был слишком сложен. Вот в этом и был весь казус. Маги - преподаватели не видели такой работы. Она была для них слишком ювелирная. Они привыкли клепать свои артефакты и амулеты буквально на коленке. Этакие тяп-ляп - маляры! Если кому интересно, мультик с таким названием посмотрите. И поймёте о чём я говорю.
        - Да тут всё просто! - Криво усмехнулся я прямо в глаза преподавателю, который уже было обрадовался, но тут же ошарашил его ответом. - Какой-то придурок полез резцом для металла в плетения, запускающие этот амулет в работу. Я не знаю, сколько раз они карябали по этим магическим плетениям. Вижу, что неоднократно. Вот в одном месте они руну и повредили. Теперь плетения и не работают. Можете поблагодарить этого придурка, который резцом повторял руны в этом узоре. Надо быть полным идиотом, чтобы подобное допустить. Но это не мои проблемы. Я ответил на ваш вопрос!
        - Я вообще-то не об этом спрашивал! - Заскрипел зубами от злости маг - преподаватель, который явно и был тем самым придурком, испортившим этот амулет, и теперь категорически не желал признавать подобного. - Я требую, чтобы вы нашли это повреждение…
        - Прошу прощения, но требовать здесь и сейчас вы ничего не можете! - Резко осадил я преподавателя, и пока он был в прострации от моего ответа, легонько хлопнул по столу ладонью. - Вы же мне задали вопрос, и я на него ответил. Вы сказали при свидетелях что будет один вопрос. Вы его мне задали. Я на него ответил. А то, что вы сейчас требуете, это уже второй вопрос… И, к вашему сожалению, он меня не касается. Насколько я помню, на третьем курсе Академии магии мы изучаем простейшие плетения низшего лечения? Создание свитков и амулетов подобного толка, которые дороже золотого или половины золотого не стоят. Или я в чем-то ошибаюсь? А если не ошибаюсь. То вы должны знать, что подобный амулет вы здесь вообще не делаете. Испортили амулет? Вот сами его и ремонтируйте.
        Спокойно развернувшись, я ушел прочь. А преподавателю ничего другого не оставалось как поставить мне зачёт. Пусть попробует поставить незачёт. Сам виноват. Я не успокоюсь, пока не задавлю его. Тем более, что скандал ему был явно не нужен? Если поднимется скандал, то в результате этого ректор Академии узнает, что амулет был испорчен. И ему придется отвечать за свои действия. Боюсь, что в этом случае вопрос о моём образовании даже ставится не будет. А вот о его работе будет вполне. Кроме того, если так подумать, я был действительно прав? Он хотел услышать ответ, почему не работает амулет? Он услышал ответ на этот вопрос. Я ему чётко сказал, кто и что делал. Следы от резца по металлу на камне были чётко видны. Это не так-то и сложно определить, когда знаешь то, как работает тот или иной резец. Книга, которую я нашёл в мусорке, по-другому я не могу назвать тот сбор макулатуры, где я её обнаружил, касалась как раз инструментов. И там было много интересного. И всё только ради интереса. Я даже попробовал сделать резец на деревянной основе. Только представьте себе, как мне было интересно. Этот сучок,
обвитый рунами, позволял царапать не только на дереве, или земле, но и на керамике! Конечно, всё зависело от плотности керамики. Но факт оставался фактом. Я теперь мог сделать простейший резец по памяти из чего угодно. А это тоже очень важно.
        Дело в том, что я попутно сделал копию того самого антимагического ошейника. И знаете, что я обнаружил? Маги снять этот ошейник не могут. Магические руны не дают им возможности это сделать. Более того… Попытаться разрезать этот ошейник тоже не получится. Внедрённые в него руны крепости и прочности, а также и сама магия, не позволят ножу даже поцарапать такой предмет. А вот если сделать самодельный резец… То даже без наличия внутри магии, этот предмет имеет возможность повредить руны на ошейнике. Вот такой вот фокус. Понятно же, что маги - артефакторы не ходят с резцами в кармане по улице? Но кто тебе помешает, если ты попал в плен или рабство, самому попробовать сделать подобный предмет, после чего ты им же и испортишь этот ошейник? Не спорю, постараться придётся. Скорее всего, таких ресурсов понадобится штук десять, прежде чем удастся повредить руну и разрезать ошейник. Возможно.
        Но ради Свободы я думаю это мелочи. Кстати… Если кто не знает, всё это было возможно только по той причине, если магические руны идут по поверхности ошейника. Так что они идут по поверхности кожи ошейника, который одевается на шею такого пленника. После того, как ты его повредишь, снять его уже не так уж и сложно. А вот если сделать такой артефакт так, как это делаю я, магические руны внедрив внутрь материала, то с этим возникнут проблемы. Обычным резцом ты его не разрежешь. Тебе ведь нужно будет добраться до внутренней магической составляющей ошейника? А если материал уплотнен, упрочнен и защищен, это просто бессмысленно. Возможно кто-то тут же подумал о том, что я сразу же начал делать ошейники подобного рода, защищённые именно трансфигурацией, для своих пленников? Скажу сразу. Такие глупости я делать не намеревался. Начнём с того, что зная поговорку - не рой яму другому, сам в неё попадёшь, лучше не рисковать подобным родом деятельности. Как только я надумаю сделать что-то подобное, то этот же ошейник защелкнется на моей собственной шее! И как я тогда с ним бороться буду? Нет уж… Лучше я сделаю
обычные ошейники. Которые смогу сам в последствии при необходимости разрушить. А также я подумал и о том, что надо бы внедрить внутрь таких предметов магическое плетение, которое защитит именно меня. Чтобы такой ошейник на мне не мог застегнуться ни в коей мере. Кому-то это покажется странным… Не смогли застегнуть на моей шее один ошейник? Ну, и что? Найдут другой… Ну-да… Только вы не забывайте пожалуйста о том, что эти ошейники не так-то легко продаются, и их не так-то легко найти. Я даже не знаю того, откуда такой ошейник взялся у Архимага Жипара? Но то, что у него был такой ошейник, я уже знал. А значит, это скорее всего какой-то ошейник, предназначенный для преступников из членов Гильдии магов? Кто-то провинился, и его, чтобы наказать, обряжают в эту амуницию? Возможно… Вполне возможно… Так что защелкивать ошейник будут мне на шее тот, который найдут под рукой. Лучше пусть это будет мой ошейник, который на мне не сработает. Дело в том, что я заметил главную проблему многих этих разумных, которые считали, что раз артефакт есть, то он действует. Такой ошейник, после защелкивания застёжки, никто даже
не проверяет. Ведь он должен сработать. Ведь только тогда ты будешь уверен в том, что защищен от нападения мага, попавшего в плен? Поэтому я решил в руны на ошейнике ввести одну интересную структуру. В качестве ключа для неё я решил использовать отпечаток своего пальца. Прикладываю палец, замыкается структура, которая разрывает систему. Всё. Артефакт не работает, и я могу его спокойно снять. Интересно? Очень. С учётом того, что такой ошейник будет весьма эстетично выглядеть. Довольно красиво и непритязательно. Таким образом я смогу защитить свой собственный интерес. Правда, если на меня оденут ошейник Гильдии магов, то мне придётся с ним повозиться? Дело сложное. А значит надо подготовиться. И его можно будет использовать позже. Не сейчас. Главное, что первичная разработка завершена. И пара таких артефактов подобного рода у меня теперь постоянно под рукой. Не считая ещё десятков походных сумок. Мало ли что произойдет в жизни? Мне нужно было убедиться в том, что я защищен.
        Продолжая работать над артефактами, я спокойно учился дальше. Подготавливая все сюрпризы, которыми намеревался огорошить Академию магии, да и самого старого Архимага Жипара, который мне уже значительно надоел. Для начала я постарался сделать так, чтобы его внучка указала мне на плане дома - резиденции место, где находится его сокровищница. Я знал о том, что саму девчонку туда просто не пускают. А ведь там фактически вотчина старого мага? Молодец. Я тоже так бы поступал на его месте. Но теперь уже было поздно. Кроме того, я постарался через Риллиану узнать о том, где находится главная казна и сокровищница Гильдии магов? Что-то мне подсказывало, что это должно быть в столице королевства Царн. Хотя с их стороны это глупо, но всё же… Я бы на их месте сделал нечто подобное где-нибудь подальше от столичного города. Где-нибудь в глухом лесу построил бы что-то вроде монастыря. Закрытого от лишних посещений. И в качестве монахов использовал бы там боевых магов. Таким образом эти маги были бы полностью подконтрольны только мне, и попутно не подчинялись бы никому из Гильдии магов. Не были бы избалованы
прелестями городской жизни. Что тоже очень важно. Здесь же всё было в одном месте. И казна, и сокровищница. Также и библиотека. Эта библиотека была закрытая. Туда могли ходить только магистры, и сам Архимаг. Скорее всего, там могли храниться какие-нибудь редкие книги вроде тех же Гримуаров, или книг Древних? Насмешка над ситуацией заключалась в том, что ни магистры, ни Архимаг в эту библиотеку вообще не заходили. Почему, спросите вы? Да всё просто. Эти книги читать уметь нужно? Если это книги Древних, или какой-нибудь Гримуар… То в лучшем случае это должны быть маги - артефакторы или некроманты. Гримуарами в основном занимаются Некроманты и маги Тьмы? Но среди магистров ни одного такого мага не было. Даже мага - артефактора не было. Так кому нужны эти книги? Просто, чтобы они там лежали?
        Я же тянулся к знаниям, и поэтому намеревался по возможности огорошить и Гильдию магов. Даже если они этого не хотят. А что вы хотите? Если они себя сразу позиционируют как мои враги, то кто мешает мне нанести им превентивный удар? Получится сходить к ним в гости, чтобы вынести самое ценное? Хорошо. Не получится? Что тут поделаешь? Придётся утешится подарками с территории Академии.
        Кстати, что касается моих товарищей по войне… Два брата - орка, вернувшиеся с Кагана Вольных орков, привезли мне один очень интересный браслет. Как я понял, этот браслет обозначал друг клана? Его изготовил и передал мне Верховный Шаман их народа за то, что я подарил им такие ценные мечи. Они рассказали, что когда не только родственники, но и шаманы орков увидели это оружие, то эта паника, которая разразилась там, не знала границ. Только Верховный Шаман вмешавшийся в происходящее, сумел навести порядок. Парням пришлось рассказать, где они получили подобное оружие, и от кого. Услышав о том, что я сделал им подарок, этот старый орк мог только головой покачать. Однако, он заявил, что за подобный дар нужно оплачивать сторицей. Поэтому орки хотели пригнать мне штук двадцать коней. Тех самых коней вольных орков, которые так ценились в этом мире. Но куда их гнать, если я на данный момент являюсь не жителем степи, и королевства, а непонятно кем? Поэтому было решено подарить мне такой браслет. И теперь любой орк, с которым я встречусь в случае нужды должен будет мне помочь. Ведь теперь друг орков? Более
того… Многие воины - орков пытались узнать, нет ли возможности у меня заказать подобное же оружие? Как только я об этом услышал то рассмеялся. Заявив о том, что такое оружие на заказ не делается. Его делают от чистого сердца и для друзей. В первую очередь я переживал о том, чтобы в отсутствии парней их стойбище не вырезали какие-нибудь любители халявы? Кто знает, может и среди орков есть такие? Однако, меня успокоили, заявив о том, что Верховный Шаман этого не позволит. Если им было отмечено то, что эти мечи принадлежат их семье, то никто из орков не рискнет перейти дорогу этому шаману. Ведь если с их семьей что-то случится, то эти мечи себе заберёт именно Верховный Шаман. Братьям, когда они вернутся, эти обязательно мечи вернут. Но пользоваться кто-либо другой ими просто не будет. Так как сам Верховный Шаман народа орков объявил о том, что эти мечи теперь достояние народа. Хранить эти артефакты будут именно братья. Так как это был дар им и их семье. Но никто другой не имеет права рассчитывать на захват этого оружия. Самое интересное было уже потом. Парни с большим трудом сумели отбиться и вырваться
обратно на учёбу не женатыми! Как оказалось, после того как Верховный Шаман объявил о своем покровительстве, чуть ли не каждый соседний род мечтал отдать своих молоденьких орчанок замуж за этих двух братьев. Мне их, честно говоря, даже жалко стало. Вы может быть и не понимаете того, о чём идёт речь? Ну… Представьте себе целый лагерь, забитый молоденькими девушками, которые тебе проходу не дают? Более того… Они же между собой будут постоянно галдеть? Обсуждая твои достоинства и недостатки? Самое смешное было в том, что эти девчонки, старательно пытаясь отговорить своих соперниц, вовсю чернили парней. Старательно обливая их все возможными обидными прозвищами и выдуманными историями. Зато когда доходило дело до собственного общения с парнями, эти девчонки их буквально воспевали как героев древности. Вот только проблемой для них было то, что сами эти парни не были дураками. И умели слушать. Нескольких таких кандидаток они сами поймали на том, что те стоят и чернят их в глазах вновь прибывших. А потом, подбежав к ним, начинают ластиться. Таких сразу же отправляли обратно домой. Для молоденьких орчанок это
было позором. Ещё бы… Ведь они даже неделю не смогли продержаться там, где другие умудрились продержаться целый сезон? Самые хитрые старательно втирались в Доверие к их родителям. Помогали матерям, старательно угождали отцам… Да мало ли на что можно было пойти, лишь бы получить желаемое?
        Так что, когда парни вернулись обратно в Академию, для них это всё было словно отдых. Судя по всему, на следующие летние каникулы эти орки уже задумываются о том, стоит ли им вообще домой возвращаться на эти три месяца, которые могут снова превратиться для них в каторгу? Я же ребятам мог только посочувствовать. Я ведь не знал всего этого. И всего лишь хотел их отблагодарить? Однако, когда я принес им свои извинения за испорченные каникулы, оба орка расхохотались. И принялись рассказывать мне различные комические истории, произошедшие с ними за это лето. Оказалось, что такой насыщенной жизни у них ещё никогда не было. Разве что эта самая война, в которой им пришлось поучаствовать вместе со мной? А вот всё остальное было однообразным. Но то, что происходило за эти три месяца, превратило их жизнь в одну интересную эстафету. Ну, что ж… Хотя бы так ребята развлекутся! Зато теперь они относились ко мне по-другому. Видимо, мало того, что они видели меня на войне? Так ещё и Шаман орков им что-то рассказал, разглядев как следует сделанные мной клинки? И теперь они на себя фактически взяли обязанности
телохранителей,. что меня иногда выручало. Особенно, когда на территорию Академии прорывались всякие желающие со мной пообщаться. Столкнувшись с оскаленными клыками орков, такие уникумы почему-то тут же сдувались, и старались уйти куда-нибудь в сторону, ожидая пока орки не уйдут на занятия. Мне же это давало возможность исчезнуть где-нибудь в закрытом помещении. Начиная с библиотеки, заканчивая собственной комнатой. По крайней мере, в общежитие посторонних точно не пускали. Но это всё уже не мои проблемы. Главное было держаться от всего этого подальше, и на достаточно большом расстоянии. Так как мне просто уже надоели все эти ссоры, грызня с различными дворянами и магами. Я прибыл сюда учиться. Сколько раз можно повторять? Научите меня тому, чего я не знаю! Я буду благодарен. А до тех пор, пока пытаются использовать меня, прикрываясь различными лозунгами и какой-то там государственный надобностью… Никакой нормальной и адекватной реакции от меня они просто не дождутся. Если так будет продолжаться, то мне придётся действительно пустить в действие свой план по бегству. Уже всё было готово. Я мог спокойно
собрать всё своё имущество, и в одну из ночей исчезнуть. Ковёр-самолёт уже был испытан. Видели бы вы глаза посла эльфов, который был в шоке после такой своеобразной телепортации. По сути, я его усыпил, а доставив на место, выпустил из стазиса. Он даже не знал того, каким образом попал к границе Великого леса. Но для него был важен мой приказ, который нужно было выполнить. Что он и сделал.
        Через две недели после моего заказа мне доставили походную сумку, наполненную спящими эльфами. Пять десятков этих лесных ушастиков лежали вповалку, ожидая времени своей смерти, а может быть и надобности? Всё зависит от того, что мне именно будет от них нужно. И никак иначе. Судя потому, что происходило в столице королевства, исчезновение почти пяти десятков эльфов было замечено? Стражники принялись бегать, пытаясь найти место, куда могли исчезнуть эльфы? Ведь даже самого посла эльфов из посольства выпускали только под конвоем. И то, только в сторону королевского дворца и обратно. Провизию им доставляли. Втридорога… Не спорю… Но доставляли. А вы хотите знать, как выяснили, что эльфы исчезли? Всё просто. Количество продуктов, которые заказывали эльфы, внезапно и катастрофически уменьшилось. Почти в десять раз. Естественно, что подобное положение дел насторожило. И Тайная служба королевства решила провести своеобразную перепись невольных пленников столицы государства? Каково было их удивление, когда на территории посольства они застали всего пять разумных. Посла, его секретаря, и трёх охранников.
Всё. Подобное стечение обстоятельств их насторожило. Даже вызвали каких-то придворных магов, которые должны были изучить случившееся. Самое смешное было в том, что они так и не обнаружили подземного хода, ведущего в соседний дом, который тоже являлся собственностью эльфов? Посол уже заявил о том, что сама королевская стража увела эльфов куда-то. Сказали, что по приказу короля Бридарна. Эти идиоты ещё наверное недели две старательно бегали по тюрьмам и различным подземельям, даже роясь в частных домах, разыскивали эльфов? Но никого так и не нашли. Судя по тому, что патрули, ходящие по стенам внутреннего и внешнего колец защиты города, усилились магами, можно было понять уровень паники, которую развели стражники короля? Более того… Что-то мне подсказывает, что это было распоряжение самого короля? Как говорится, лучше поздно, чем никогда? Ну, что ж… Чем дольше я живу в этом мире, тем больше понимал, что земные пословицы и здесь вполне дееспособны! Что было для меня вполне понятным и объяснимым. Народная мудрость! И тут никуда не денешься.
        Заодно я узнал и о том, что Эориан Ларинуур получил ещё одно письмо от Великого князя. В этом письме этот Владыка эльфов требовал отчётности о том, что делает посол и как? Какие книги он затребовал, и уже получил? В ответ посол написал Великому князю о том, что книги не получал. Так как запроса ещё не посылал. Вообще-то это было всё логично. Посол находился в столице королевства. А значит, попасть на территорию Великого леса просто никак не мог. То, что я его подвёз до нужного места, где ему было ближе всего добежать до хранилища с библиотекой, оказалось просто незамеченным для подхалимов Великого князя и его самого. Более того… Никто даже не знал о том, что Эориан Ларинуур там был. Ведь архивариус, который нёс ответственность за всю библиотеку и хранилище, действительно ушел в Великий лес, и возвращаться оттуда не собирался! Посол сам проводил его, некоторое время продолжала расспрашивать о некоторых вещах. Так вот этот архивариус ушёл по тропинке, которая считается своеобразной быстрой тропинкой. Или тропой… Те самые легендарные быстрые тропы, которые сейчас эльфы использовать не могут? А раньше
они могли их использовать. О чём это говорит? А о том и говорит, что эльфы начали терять даже связь с Великим лесом. Что поделаешь, деградация в прямом виде.
        Изучая всю эту ситуацию, я мог только улыбаться. Хотел бы я посмотреть на Великого князя эльфов, когда тот выяснит, что в библиотеке и хранилище не осталось ничего ценного? Нет… Эльфийские знания какие-то там ещё остались? Просто попутно посол выхватил несколько довольно толстых фолиантов с искусством магии Природы, которое мне тоже могла пригодиться? Одно только строительство их легендарных крепостей из живых деревьев о многом говорит? Но я пока не занимался таким изучением. У меня были и другие причины для работы над собой и своими артефактами.
        Естественно, что после такого ответа Великий князь эльфов на довольно долгий срок выпал из общения с послом! Скорее всего, он пытался найти, что предложит послу? Пусть ищет. Может найдёт что-нибудь в частных коллекциях своих Великих домов? Но это уже его проблемы. А никак не мои. Мне же надо было заниматься и дальнейшей работой с дешифровкой языка Древних. Как уже говорилось, я попутно занимался текстами, которые находились рядом с какими-нибудь картинками. Там я искал ассоциативный ряд, совпадения. Брал другую картинку. Искал там ассоциативный ряд и пытался логически понять смысл текста. Когда я сумел прочитать короткий абзац, и понять то, о чём там идёт речь, то моей радости не было границ. Знаете, как это было трудно? По сути, этот язык мне напоминал китайские иероглифы. Там ведь тоже, по сути, десяток тысяч китайских иероглифов? Даже учёные не все знают. Не говоря уже про полное знание языка? Вот и тут было точно так же. Иероглифы, с которыми я сталкивался, иногда могли обозначать не только звук или символ. Они могли обозначать слова и даже целую фразу. Приходилось изворачиваться. Но я
постепенно набирался опыта и учился. И вскоре сумел прочитать не только абзац, а целую страницу! Два года труда и одна страница, скажите вы? Да это прорыв! Другие и этого не смогли за десятки лет своей жизни! Так что, могу сказать одно… Я постепенно, хотя и медленно, но всё же шёл вперед. И именно это и было моей отдушиной в жизни. А другие разумные старательно сталкивались лбами, пытаясь найти доступ к моей нежной тушке. Видимо заранее считая, что получив меня, они получат всё? Я же так не считал. И старался сопротивляться. Управляющий молодой герцогини Марас уже трижды приходил на место встречи, забирая амулеты для продажи. В ответ приносил золото. Я знал, что он не наживается на них. Цена была стандартная. Сто пятьдесят золотых. Были такие дворяне, которые покупали амулеты по одному, по два. Только для себя и, к примеру, Наследника… А были такие, которые покупали не только для себя, и своей семьи. Но и старались своих доверенных людей обвешать этими амулетами? Вот таких я уважал. Ведь они думали не только о своей жизни, которая кстати может легко оборваться, если в его ближайшем окружении окажется
какой-нибудь Одержимый? Они думали также и о других разумных. С которыми сталкиваются в жизни. Это было довольно ценное качество. Надеюсь, они его не потеряют? Кстати, именно ему я и передал рисунок того самого герба, с мантий двух магов, которые хотели купить у меня амулеты за серебро. Для этих умников цена будет специально завышена. Чтобы больше так не шутили больше!
        Пока же этот управляющий, кроме торговли амулетами, занимался поиском одарённых. Тех самых одарённых, которых фактически сейчас держат в клетках за неимением средств для обучения. Как я уже знал, тот самый дворянин, который занимался пакостями на своём земельном наделе, на данный момент был разорён. Всё было просто. Молодая герцогиня Марас воспользовалась информацией, которую я предоставил. И на королевском рауте, где собрались все представители дворянского сословия, которые по крайней мере считали себя достойными этого, озвучила его деяния. Видели бы вы глаза того самого соседа, которого этот разумный пытался подставить? Я не видел. Но Хринир Гаудан, который везде сопровождает молодую герцогиню, говорил о том, что там едва до дуэли дело не дошло? Вот только до дуэли так и не произошло. Услышав о таких пакостях, в дело тут же вмешался король. И приказал арестовать этого дворянина. Тайная служба королевства в последствии подтвердила обвинения молодой герцогини. Ещё бы… Ведь сам этот дворянин был вынужден всё рассказать в присутствии камня Правды? Его семья была лишена дворянского сословия, и
сослана куда-то на север. Сам же этот несчастный отправился на рудники. А вот сама молодая герцогиня Марас получила должника. Тот дворянин, которого она так выручила, поблагодарил молодую женщину за беспокойство о его Чести, и пообещал, что в случае необходимости долг вернёт. Она таким образом получила поддержку от дворянина, который не принадлежит к её клевретам. Но это меня не беспокоило. По крайней мере, хоть кто-то достаточно честный и знающий слово Честь, получил помощь и поддержку.
        Что касается наемников и того самого ростовщика… Тут всё было немножко сложнее. Через столичную Ночную гильдию было передано сообщение представителям этой же организации в том городе, где всё это заварилось. Естественно, что они были явно недовольны случившимся. Тем более, что даже торговец узнал случайно о том, что должно было случиться. Пока он готовился идти в суд, Ночная гильдия принесла ему свои извинения.
        Для начала, ему списали полностью весь долг. За счёт самого этого ростовщика. А вот ростовщика больше никто в живых не видел. Куда он исчез и что с ним произошло? Сейчас никого не интересует. Однако самому этому торговцу сделали намёк. Ему намекнули на то, кто именно мог быть причастен к его спасению? Да, в качестве объекта благодарности был выбран один из моих слуг. Но этот слуга сам прекрасно знал, чьи интересы в данном случае могут быть задеты. И поэтому тоже намекнул этому торговцу, когда тот примчался с благодарностью, чуть ли не с кошельком золота надеясь хоть как-то отблагодарить, что разумного, который помог ему спасти честь своей семьи и собственных детей, золото на данный момент не интересно. Тогда этот торговец тоже поклялся, что выполнит в случае нужды какую-то просьбу. Чтобы это ни было. А что? Может пригодиться… Вы спросите, чем мне может пригодиться торговец? А вы знаете, что хороший торговец - это тот же самый контрабандист? Честный торговец очень редко получает большие барыши! А вот такой, который рискует, может заработать неплохо.
        А чем знамениты контрабандисты? Не знаете? А я вам скажу… Контрабандисты знамениты тем, что могут тайно что-нибудь привезти в город или страну, и увезти… Вдруг мне понадобится что-нибудь этакое? Я помню, что у меня есть содержимое складов контрабандистов, которые я разгромил? Кстати, у меня так ещё и не дошли руки разобрать все эти груды товара, который я доставил тогда тебе в сокровищницу? Однако, время как-нибудь и подойдет… Сейчас мне было не до этого. В первую очередь я готовился к сдаче очередных зачётов. При этом я сразу намекнул ректору на то, что если увижу на столе у этого экзаменатора опять свой собственный амулет, то моё терпение закончится. Мне уже всё это надоело. Судя по всему, старому магу Земли, являвшемуся ректором Академии тоже уже надоели мои скандалы? Так как на экзамене к нам пришел другой маг - преподаватель… И это ознаменовало окончание второго семестра учёбы… И… Зимние каникулы…
        Королевские интриги
        - И что теперь делать? - Молодой король метался по своему кабинету даже не пытаясь скрывать своих эмоций, среди которых в первую очередь преобладала злость на старого мага, так опозорившего его государство, и посмевшего подвести своего сюзерена.
        - Как он вообще посмел поступить подобным образом? У него что, последний ум за разум зашёл? Как вообще такое возможно? Вы уверены в том, что мне сказали? - Неожиданно замерев посередине своего кабинета, король Бридарн повернулся в сторону с виду невзрачного и какого-то незаметного человека, который сидел в кресле и абсолютно никак не реагировал на моральные терзания короля. Но этот последний вопрос вынудил его всё же обратить внимание на своего сюзерена, и этот разумный, который как оказалось был начальником Тайной службы короля, медленно встал. чтобы ответить.
        - Всё точно, Ваше Величество! - Медленно наклонил он свою, уже достаточно седую голову. - Нам действительно удалось выяснить тот факт, что Архимаг Жипар нанял группу охотников на магов. Эти разумные должны были убить дроу, и передать какие-то там артефакты, которые должны быть у этого парня Архимагу. Это всё что мы знаем. Мы уже попытались найти эту группу наемников, но дом, который арендовал в Верхнем городе для них Архимаг, оказался полностью пуст. Там нет никаких следов присутствия этих разумных. Я могу, конечно, подозревать, что они всё-таки добились своего результата? Но скажу одно. Скорее всего, возможен второй вариант. Дело в том, что дроу появился на территорию Академии буквально перед самым началом приёма студентов в Академию. Его, конечно, пытались перехватить. Разные там любители острых ощущений. Были и такие… Причём он умудрился как-то незаметно пройти не только мимо этих охотников за ним, но и мимо наших агентов. Его заметили уже практически при входе в Академию.
        - Ну хоть это хорошо! - Молодой король медленно почесал свою ухоженную, но при этом всё ещё достаточно жидкую бороду, которая должна была добавить ему авторитета и солидности, и медленно присел за стол, после чего махнул рукой, разрешая своему оппоненту тоже сесть. - Но что там за проблемы возникли с этим дроу снова? Я почему-то не знаю? Рассказывайте! Я уже знаю о том, что он каким-то неведомым образом нашёл общий язык с нашей герцогиней Марас? Я даже не знаю того, как эта стерва умудрилась его уговорить начать продавать через неё и её слуг свои амулеты? Но скажу сразу… То, как вёл себя Архимаг Жипар даже мне не понравилось. Этот старик слишком уж зазнался! Я ему даю один приказ, а он делает всё по-своему? Придется принимать меры.
        - Да. Со старым Архимагом всё и так понятно… - Тихо проворчал оппонент короля, но заметив вопросительный взгляд тут же пояснил свою мысль. - Просто он слишком привык к власти! Его ни в чём не ограничивали, и теперь он привык, что ему всё можно. И даже привык нарушать ваши приказы. Если вы хотите, я могу перечислить вам не меньше десятка случаев подобных событий? Хотите, Ваше Величество? Нет? Тогда я продолжу… Мы уже узнали, что управляющий молодой герцогини Марас достаточно долго фактически с самого начала появления на дорогах столицы, преследовал этого разумного. Видимо этот слуга Её Высочества очень хорошо умеет уговаривать к сотрудничеству? И поэтому дроу согласился им помочь. Другой причины я не вижу. К тому же, сколько мы не проверяли, стоимость его амулетов одна. Сто пятьдесят золотых. Не больше, и не меньше. А это означает только то, что этот управляющий совершенно никак не пытается нажиться на продажах. Что тоже говорит в его пользу. Однако, на рынках нашего государства стали появляться поддельные амулеты. По дешёвке. золотых за десять - двадцать можно купить костяшку, похожую на амулет
защиты от одержимости. Глупость ситуации заключается в том, что эти амулеты ни от чего не защищают. Так, оригинальная безделушка. Однако, несколько дворян попытались прийти и предъявить претензии именно дроу.
        - Они что, совсем с ума сошли? - Король Бридарн удивленно посмотрел на своего помощника, от которого зависело очень многое в королевстве, и тихо вздохнул. - Как они могут что-то предъявлять этому дроу, если они свои подделки покупали не у него? У них что, вообще остатки разума куда-то пропали?
        - Он им также сказал! - Тихо усмехнулся в ответ начальник Тайной службы королевства, и снова покачал головой. - Более того… Это молодой парень сумел их поставить на место. Он заявил о том, что будет вынужден обратиться в королевский суд, если такие умники ещё раз к нему придут. Кроме этого, я также узнал о том, что Архимаг Жипар до сих пор продолжается торговлю амулетами. Может это его рук дело - поддельные амулеты? Нескольких виновных в этой торговле мы уже задержали. Самое интересное было в том, что эти амулеты делают маги - артефакторы. По приказу… Архимага! А он прикрывается вашим именем. якобы это делается для успокоения народа.
        - Да какое, к демонам, успокоение народа? - Сразу же подскочил со своего места разъярённый король, и кулаком ударил по столу, заставив стоявший на краю стола кубок с вином жалобно звякнуть подпрыгнув от удара. - Что за успокоение? Поддельными амулетами их снабдить? А что потом? Когда они начнут становиться одержимыми? Я буду виноват? Нет… Я уже устал от Архимага! Сколько раз я его просил успокоиться, но видимо старик не понимает этого? Придётся потребовать, чтобы он оставил свою должность. Хватит. Видимо он стал слишком стар для неё? И теперь уже просто не соображает, что делает? Пока я его отправлю на вынужденный отдых. на некоторое время. Дальше будет видно. Готовьте приказ. Архимага Жипара отправить на вынужденный отдых. Пусть отдохнет и подумает, как следует над тем, что позволяет себе делать в столице королевства. Здесь я король. А никак не он. Поэтому пусть отдохнет от власти. А Совету Магистров Гильдии объявите, чтобы пока на его должность не претендовали. Пока… Остальное я решу позже. Его внучка пусть продолжает учиться. Она сильный маг. Может нам пригодиться, если надо будет заменить
старика. Мой указ о его отпуске передадите Архимагу сами. Не хочу его видеть. Теперь дальше… Дроу пусть пока тоже продолжает учёбу. Да, не повезло нам его загнать под клятву Верности. Что-то здесь не то. У меня странные сомнения. Как будто он знал, что его ждет?
        - Я тоже так думаю, Ваше Величество! - Задумчиво кивнув королю, начальник Тайной службы королевства, мог только покачать головой, буквально поражаясь хитрости этого странного разумного, вышедшего из тени народа эльфов. - Да и его обиду можно понять. Архимаг Жипар присвоил все лавры победы в войне с демонами себе. Хотя, если подумать, то без помощи этого дроу мы бы войну так быстро не закончили. Да и смогли бы победить, ещё неизвестно. Вы сами помните о том, как проверяли на одержимость наши маги, до тех пор пока мы не узнали информацию от дроу? Скольких одержимых они пропустили? Теперь эти амулеты…Нет… Я бы на месте дроу сюда не возвращался. Могу сказать одно. Что-то его у нас очень сильно интересует? Наше знание Артефакторики? Возможно. Но я в этом не уверен. К тому же, наши агенты, разосланные в разные государства, так и не нашли подтверждения тому, что есть где-то поселение дроу. Но он куда-то же исчезает каждый год? На все летние каникулы…Возможно вы действительно были правы, когда рассказали мне о том, что его подозревают в Высокородности? Если он действительно беглец, и был вынужден сбежать
от своего народа… Возможно даже из другого мира, то это шанс. Однако, предлагая ему графство на тех землях, которые вы выбрали, вы можете его оскорбить.
        - Оскорбить? - Удивленно посмотрел на своего оппонента король, а потом задумчиво покачал головой. - То есть, ты хочешь мне сказать, что те земли, которые я выбрал для графства, ему просто не подходят? Что же ему нужно? Там есть замок. Есть деревни…
        - Судя по информации, которую я узнал, и сумел хоть как-то собрать воедино, он может иметь отношение либо к герцогскому, либо вообще к королевскому семейству… - Криво усмехнулся в ответ на удивление короля начальник Тайной службы королевства, и медленно отпив вина из кубка, который тут же забрал у него слуга, бывший глухонемым, тихо кивнул тому в ответ. - Если это так на самом деле, то предлагая ему титул графа вы его оскорбляете… Земли те я проверил. Да, там действительно четыре деревни. Но это одно название. Самая большая из этих деревень насчитывает от силы пять десятков человек. И это не семьи, а именно человек. Вместе с детьми и стариками… Земли там очень бедные. Люди бегут оттуда. Замок уже разваливается. Я, конечно, приказал разобраться с управляющим территориями. Пусть разберутся с ним, по какой причине там такое происходит? Ведь налоги государство брало вполне стандартные, а люди бегут от повышенных поборов? Скорее всего, он воровал деньги. Повысил налог для местных, фактически их разорив. Так что это не графство. Оно даже до баронства по численности населения не дотягивает. Второе
оскорбление. Как ни крути! Кроме того, я узнал о том, что представители вашего собственного секретариата, как говорится, за мзду малую, старательно распространялись слухи о том, что вы готовите награждение кого-то титулами и землями. Все придворные дворяне надеялись на получение с вашей стороны подарков. И я не удивлюсь, что часть информации могла дойти и до дроу. Возможно он понял, что вы готовите, и поэтому не захотел появляться на вашем балу? А возможно и другое развитие событий. Он настолько обиделся за то, что вы позволили Архимагу так поступать по отношению к нему, что больше не хочет быть на вашем балу? И общаться с вами тоже не хочет. Сейчас мои люди присматривают за Академией магии. Туда слишком многие начали совать свой нос. Преподаватели Академии за деньги сами готовы пропустить на территорию кого угодно. Настоящий проходной двор устроили. Там даже возник скандал. Какой-то агент герцога Эоринг ходил по территории Академии, старательно приставая ко всем, и требуя, чтобы те вынудили дроу покинуть Академию магии. При этом, сам этот разумный не был одаренным. Но позволял себе такие выходки. Мне
пришлось побеседовать не только с самим этим умником, но и с герцогом Эоринг. Естественно, что тот сразу же заявил, что ничего подобного не разрешал. Но управляющего своего он не наказал. Из этого следует, что тот действительно выполнял приказ своего хозяина. Ваше Величество… Боюсь, что вам придётся самому поговорить с этим высокородным дворянином. Иначе снова возникнут проблемы. Дроу уже обратил внимание на эти поползновения. Если так пойдет и дальше, то он снова исчезнет. Но в этот раз навсегда.
        - Да, ты прав… - Снова задумчиво усевшись на своё место, король Бридарн тихо покачал головой. - Мало мне Архимага с его фантазиями, так ещё и эти хотят обострить ситуацию? Кстати… Ты говоришь, что он может быть королевской крови? Интересно. Как же его тогда привязать к нашим землям? Я же не могу взять и подарить ему королевство? Что же делать?
        - На вашем месте, Ваше Величество, я бы относился к нему как к принцу… - Тихо усмехнулся в ответ начальник Тайной службы королевства Царн, и тихо щелкнул пальцами. - Ведь если вы будете относиться к нему как к принцу, этот разумный будет относиться с уважением и к вам. Я уже знаю о том, что сначала он со всеми уважительно общается. Но потом так же, как относятся к нем. Так что, у вас есть все возможности уговорить этого разумного быть более разговорчивым. Тем более что я уже знаю главное. В Империи Муран старательно подыскивают ему невесту. Вы не поверите… Император Гурташ чуть ли не открытый конкурс на эту должность объявил. И в первую очередь рассматриваются дочери герцогских семейств! Вам это о чём-то говорит?
        - Опять Империя? - Молодой король тихо скрипнул зубами, и взмахом руки отослал слугу, который снова возник возле него с кубком вина, и с умоляющим взглядом, так как король ещё не завтракал. - Когда они уже успокоятся? Кстати… Говоришь, невест ему подбирают из герцогских семейств? А мы чем хуже? У нас вон, бесхозная герцогиня бродит? Может это выход? Приказать ей выйти замуж за этого дроу? И тогда мы одним ударом убьем двух зайцев. Сам этот разумный будет привязан к нашей земле. Она получит в свои руки торговлю амулетами. Причем, в полном объёме. А мы получим спокойствие на довольно большом участке королевства. Ну, не будет же этот дроу портить мне жизнь, так как это делала эта неуёмная красотка? Мне её интриги уже надоели. Нет… Я, конечно, прекрасно понимаю, что она не пытается лезть в мою жизнь, и не пытается занять трон. Хоть за это ей спасибо. Но двор, после её появления, обычно похож на кипящий улей! И начинаются различные дуэли и конфликты. Стоит ей только прозвенеть своими драгоценностями по коридорам моего дворца!
        - Боюсь, что в этом случае мы достаточно быстро останемся без самого дроу. - Всё также криво усмехнулся в ответ начальной королевской Тайной службы, но заметив вопросительный взгляд короля, тут же опять пояснил свою мысль. - Я уверен в том, что она за свою свободу горло перегрызёт. Честно говоря, я даже думал, что если вы кому-то прикажете жениться на ней, то этот несчастный будет обречён в течение ближайшей недели. Скорее всего, он быстро скончается, даже не получив возможности насладиться властью в герцогстве. Поэтому, если вы не хотите потерять дроу, и его знания, а также и возможности, лучше их не сводить вместе. По крайней мере, принудительно. Вы, конечно, можете предложить ей такой расклад. Но для начала вам нужно признать его принцем. Или хотя бы герцогом. Я знаю, что у него артефактов достаточно, чтобы спокойно заполнить всю казну герцогства Марас золотом. И даже более того. Одни только эти амулеты от одержимости позволят зарабатывать огромные деньги. По моим подсчётам управляющий герцогини за последние две недели продал около полутора сотен этих амулетов? Вдумайтесь в эти слова… Полторы
сотни! Если их делает один маг - артефактор… То сколько смогут сделать несколько таких магов? Я, конечно, могу подумать, что у этого разумного просто есть огромный запас таких предметов? К тому же, королевские маги - артефакторы осмотрели эти амулеты. Это обычная кость. Но обычная она только потому, что это кость. Что за тварь была использована для создания этих амулетов сейчас понять невозможно. Кость необычная. Её аналогов в продаже просто нет. А наши охотники, как вы знаете, продают всё, что только можно? Какой из этого следует вывод? А вывод очень простой, Ваше Величество… Эта кость не из нашего мира. Мне даже страшно подумать о том, что будет, если эти амулеты у него просто закончатся? Вернее, закончатся заготовки под эти амулеты. Но пока что вопросов об этом не возникает. Может быть он за этими заготовками и уходит каждое лето? Ведь насколько я помню, перед тем как он ушёл на очередные летние каникулы, прошёл слух о том, что больше амулетов от одержимости не будет? Был такой слух… Однако он снова вернулся и амулеты появились. Может он ходил к своему народу за амулетами? Возможно… Слишком их
много, чтобы их успевал делать один разумный.
        - Ты всё правильно говоришь… - Король Бридарн устало повел плечами, и медленно отпив вина, снова посмотрел на своего слугу, верно служившему ему уже не одно десятилетие. - Действительно… Силой этот вопрос не решить. Я могу только один раз повлиять на выбор герцогини. Если она своего супруга приговорит к смерти. Причем сделает это аккуратно. Так как чтобы её никто не мог обвинить, ничем хорошим это не закончится. Будем надеяться на то, что она всё-таки поймёт правильность такого выбора. Тем более, что её требования слишком уж серьезные. Ей нужен воин, достойный её имени. Но при этом обеспеченный. Имеющий все возможности и титулы. Это, конечно, тоже интересный вариант. Этот дроу, если он действительно является беглым принцем, подходит под подобное определение. На войне он проявил себя, как мне рассказывали, с хорошей стороны. Даже участвовал в разведывательных вылазках, а в конце сам пошёл на самоубийственный шаг. Уничтожил алтарь, через который в наш мир лезли все эти монстры. Сделал он это сам. Каким образом, наши маги так и не поняли. Вывод был однозначный. Удар был слишком мощным. А это
означает, что у него могут быть ещё боевые артефакты. То, что он спрятал от Архимага всё своё имущество, это только плюс. Судя по поведению старика за последнее время, он действительно начал сходить с ума? Для чего ему нужны все эти боевые артефакты? Не собирается ли он сам захватить власть в королевстве? Я слышал, что в последнее время он очень сильно завидовал жителям Империи Муран? Ведь там, чем ты сильнее одарён, тем благороднее считаешься? Хотя он забывает об одном. Дворянские семьи, которые там существуют и могут похвалиться древними корнями, возникли благодаря кровосмешению дворян и магов. А свою власть дворяне никому не отдавали. Просто первый Император, который тогда властвовал, оказался слишком хитрым, и он видимо заранее предполагал, что рано или поздно между одаренными и дворянами могут возникнуть конфликты? Так что тут всё понятно. Если он хочет стать королём, учитывая тот факт, что он Архимаг, то надо его огорчить. Его семью трогать не будем. Маги такой силы нам всё же нужны. Это политический момент. А его самого отправим отдохнуть. Скажем, что заболел. Если, конечно, он так и не поймёт
этого намёка, то придётся принимать более кардинальные меры. Об этом я думаю вы побеспокоитесь? Что насчёт дроу… Так уже быть. Я напишу приглашение на очередной королевский раут. Но в этом приглашении укажу, что считаю его минимум принцем. И попеняю ему на тот факт, что этот разумный, появившись на моих территориях, даже не удосужился предупредить нас о своей высокородности. Также надо вынудить всех дворян, которые пытались на него давить, извиниться перед ним. Перед ним и передо мной. Чтобы они поняли, куда лезут. А с герцогом Эорлинг я поговорю сам. Тоже слишком самостоятельный стал. А вот молодой герцогине постарайтесь через ваших людей подбросить мысль о том, что было бы неплохо подмять этого дроу под себя. Что-то мне подсказывает, что даже если она сумеет его уговорить жениться на ней, эту красотку ждёт очень большой сюрприз? И этот сюрприз ей может не понравиться. Этот дроу не из тех, кто подчиняется. Он сам, скорее всего, заставит её подчиниться? А я на это хотел бы посмотреть… Кстати, наблюдайте за послами других государств. Что-то они в последнее время активизировались. Особенно следите за
послом из Империи Муран. Слишком уж часто он стал часто появляться возле Академии магии. Как бы он не предложил дроу перейти на их земли? Мы не можем позволить уйти всем этим магическим артефактам из наших рук. Позаботьтесь об этом…
        Начальник Тайной службы королевства Царн медленно встал, и поклонившись своему господину, пошел прочь. Все приказы были понятны и недвусмысленны. Сам же король остался в кабинете осмысливать ситуацию. Ему было о чем подумать. Всё же проблемы могли возникнуть достаточно быстро, и тут ничего не поделаешь. Конечно, хорошей мыслью было свести его с герцогиней Марас, вот только как это сделать? Зная характер этой красотки, король не хотел рисковать. Всё же дроу был на их землях один. И если он действительно беглец из своего мира, то стоит опасаться попытки переманить его. А тут ещё и этот герцог Эорлинг вылез из своей берлоги? Вообще-то этот разумный находился в своеобразной ссылке. Когда-то он начал интриговать и слишком увлёкся. И молодой король был вынужден приказать ему отправиться в своё родовое гнездо на десяток лет, чтобы не устраивать беспорядки при дворе короля. Хорошо ещё, что тогда не была доказана причастность этого герцога к заговору против королевского семейства. Если бы это произошло, то герцога не спасло бы даже дальнее родство с королевской семьёй.
        Но теперь глава герцогского семейства видимо решил, что надо вернуться, раз снова стал проявлять свои интересы, и даже решился сунуть свой нос на территорию Академии магии. Ну, выбрал бы кого-нибудь другого? Так нет же. Именно к дроу решил прицепиться? Ну, это с его стороны станет ошибкой. В данном случае это были интересы короля. И герцогу Эорлинг нечего было соваться туда, куда не следует. Над этим вопросом надо как следует поразмыслить. Но сейчас нужно исправить все ошибки, которые уже натворил старый А архимаг Жипар. Теперь Тайная служба королевства будет присматривать за всеми наемниками, и не допустит какого-либо конфликта с этим дроу. У короля возникает только вопрос о том, куда исчезли эти самые охотники за магами? Ведь, насколько было известно Бридарну, это были опасные бойцы. Специально подготовленные и обученные убивать магов? Может они действительно одумались и решили не связываться с таким заказом? Но для них это был довольно сложный вопрос. Ведь после подобного им просто никто не доверит ничего подобного? Странно… Очень странно…
        Тяжело вздохнув, молодой король был вынужден вызвать к себе секретаря и принялся диктовать тому задание. Но как можно написать вежливое письмо с приглашением на светский раут разумному, титула которого ты не знаешь, и который по сути может оказаться по крови чуть ли не ровней тебе? Это была очень сложная задача. Хорошо что секретарь, который служил ещё его родителям, был достаточно опытным в таких вопросах. Быстро догадавшись о том, что хочет от него король, секретарь предложил обойтись словами Уважаемый и Благородный. Конечно, можно добавить ещё и Высокоблагородный, но будет это звучать немного издевательски. Если титула разумного ты действительно не знаешь.
        - Это приглашение на светский раут ни к чему его не обязывает. Об этом и надо написать в письме. - Так и объяснил своему королю принцип написания подобных документов старый секретарь. - Если в документе будет указано ничего не обязывающий светский раут, то разумный придёт на него. Ведь он понимает, что в случае чего он покажет вам это же письмо. Вы же не захотите выглядеть лжецом? То есть, если вы попытаетесь его чем-то обязать на этом светском рауте, у вас ничего не получится. Так как он будет не обязан идти вам на встречу.
        Как бы королю Бридарну не хотелось, но ему пришлось признать правоту своего секретаря. Так как тот действительно был достаточно хитрым и подкованным в таких делах. И сумел правильно локализовать проблему. Оформив текст именного приглашения, секретарь дал королю его на подпись. И пообещал, что лично отправится, чтобы передать этот документ в руки дроу. Доверять подобное дело кому-нибудь ещё король уже не мог. Типичным примером подобного провала было как раз то, что он уже один раз доверил подобное дело посторонним. И чем это закончилось? Архимаг Жипар начал играть в свою игру, ректор Академии его подвёл. Даже когда на королевском балу молодой король намекнул ему на то, что не доволен случившимся фактом неисполнения его личной просьбы, этот старый маг Земли просто пожал плечами и заявил, что у него не было возможностей. Да как такое возможно? Ему нужно было всего лишь передать приглашение своему студенту? А он что сделал? Ничего! Учитывая все эти нюансы, король больше не хотел связываться с такими безответственными разумными. Если нужно, порядок будет наведён. Даже такими, весьма жестокими методами.
Он был уверен в том, что Архимаг Жипар будет в бешенстве. Но теперь и Бридарн сам прекрасно понимал главное. Этот старик действительно слишком заигрался в свои интриги. И сейчас необходимо найти способ дать понять старому Архимагу, что на территории королевства Царн именно король хозяин. Король, а не кто-то ещё. Видимо этот старик действительно стал считать, что ему всё можно? И теперь просто даже не замечал того, что совершает фактически обычные преступления? Ну, что ж… Король найдёт способ указать старому магу на его ошибку. Точно так же как, полтора десятка лет назад пришлось это сделать с теми самыми заговорщиками. Хотя королю в то время было всего лишь семь лет. Но он уже тогда запомнил, что и как нужно делать с этими наглецами. Так что и Архимага ждет та же самая участь. Слишком уж он разошёлся. А то, что король не захочет его видеть, должно быть дополнительным наказанием. Ведь при короле Бридарне этот старик мог попытаться разжалобить молодого господина своим старческим кряхтение и тем, что он уже никому не нужен? Слишком часто король прощал такие выходки. Время вышло. И жалость закончилась.
Королю нужно думать не только о том, кого и как он жалеет. Теперь он превратится в жестокого короля. И пусть говорят что угодно. И так пошли слухи о том, что король потакает шалостями Архимага! И уже многие дворяне стали, вместо того чтобы преклонятся перед королем, преклоняются перед Архимагом! За такое нужно наказывать. И король накажет…
        Вечером того же дня, выслушивая доклад сотрудника Тайной службы королевства, который являлся заместителем начальника, и был вынужден подменить своего руководителя пока тот отсутствовал в столице, сюзерен довольно крупного государства мог только тихо покачивать головой. Как он и ожидал, узнав о своеобразной ссылке и немилости, Архимаг Жипар начал вести себя очень нагло. Для начала он начал угрожать. И даже заявил о том, что позволит себе ворваться в королевский дворец, чтобы король Бридарн лично ему объяснил своё поведение! Что за демоны? Может он одержим? Почему король должен ему что-то объяснять? Что за бред? Король никому ничего не должен объяснять. Он принял решение! А значит, так и будет. Прибывшие с сотрудниками Тайной службы короля гвардейцы, при поддержке королевских магов, всё же вынудили Архимага подчиниться. Ему было приказано срочно отправиться в собственное имение когда-то пожалованное ему королём за верную службу. Вот там пусть и посидит. А король посмотрит на его поведение. Главное было в том, чтобы сотрудники Тайной службы королевства не забыли донести до его внучки тот факт, что
она ни в чем не виновата. Не хватало ещё чтобы эта Огненная стерва, как её прозвали в народе, стала ему мстить. А ведь с неё станется сжечь не только часть столицы, но и королевский дворец? Хотя он и защищен магами - артефакторами. Но кто знает, на что эта красотка может быть способна? Ведь она тоже успела побывать на той самой войне с демонами? И королевские гвардейцы даже рассказывали о том, что использовала опасные боевые плетения? Возможно старик и научил её чему-то подобному? С его стороны это было слишком легкомысленно. Но теперь уже ничего не отменишь. Что случилось, то произошло. Тем более, что агенты Тайной службы донесли о том, что сама эта девчонка в последнее время вышла из-под контроля старого мага? А значит, есть шанс того, что она мстить не будет. Главное, чтобы она поняла действия короля. А дальше король Бридарн сам решит, что с ней делать. Сейчас важно поддержать её, и не дать возможности уйти из-под контроля. Ведь, как ни странно, посол Империи Муран почему-то интересовался и этой девушкой? Зачем она им? Нужна просто как мощный боевой маг? В этом случае у королевства Царн могут
возникнуть проблемы, если эту девчонку заберут. Всё-таки магов такого уровня мало. И выбора у королевства просто нет. Необходимо беречь такие кадры.
        Тяжело вздохнув в очередной раз, молодой король был вынужден признать, что слишком много проблем вокруг возникло. И большая часть из них была связана именно с семейством старого мага. Он совершенно не удивился тому, когда через пару дней узнал о том, что старый маг так и не прибыл на место своего проживания. Дело в том, что у короля были верные слуги, которые докладывали о происходящем на землях старого мага. Так вот… Даже слуга, сопровождавший Жипара, и верно докладывающий Тайной службе королевства всё, что происходит возле него, также исчез. Куда мог деться этот старик? Был объявлен розыск по королевству. Но старого мага так и не обнаружили. Пропал он. Пропал его посох, считавшийся одной из реликвий королевства Царн. Пропали также и деньги старого мага, которые этот разумный забрал вместе с собой в виде двух довольно больших сундуков. Что же происходит? Тайная служба королевства сбилась с ног, разыскивая пропажу. Единственное, что пока ещё хоть как-то радовало короля так это только то, что герцог Эоринг, который начал проявлять лишний интерес к Академии магии, затих на некоторое время. Да, и на
светский раут должен был прийти дроу. Так как секретарь, всё же передавший ему приглашение, сумел убедить этого молодого разумного, что ему там ничего не угрожает. Ни ему, ни его свободе. Король Бридарн просто надеяться побеседовать, и сам принести извинения за Архимага, и своих дворян, которые посмели побеспокоить такого Высокородного разумного. Судя по наблюдениям секретаря, дроу слишком спокойно отнесся к таким словам. Словно ожидал чего-то подобного? И это тоже говорит о том, что Тайная служба королевства не ошиблась. Скорее всего, он действительно Высокородный! Слишком образованный, слишком хитрый, и слишком знающий для того, чтобы быть каким-нибудь бароном или графом. Всё говорило о том, что у него были очень хорошие учителя даже слишком хорошие. И король понимал, что с этим разумным теперь придётся действовать прямо. Другого отношения к себе он не признавал. Уже только поэтому стоило бы задуматься о последствиях? Тех самых последствиях, которые могут испортить жизнь не только кому-то самому, но и целому государству. А этого молодому королю очень сильно не хотелось допускать. Ему хватало и того,
что исчез в неизвестности Архимаг. Куда он делся, и что произошло, сейчас было непонятно. Его, конечно, всё равно найдут. Король был в этом уверен. Но пропажа самого старого Архимага, который мог сейчас замышлять что-нибудь против этого самого дроу и даже против короля, уже заставляли нервничать сюзерена государства. И когда найдут этого наглого старика, который посмел выступить против своего господина, придётся его показательно наказать. Он сам не оставил выбора королю. И за это ответит. Глупость подобного поступка приведет этого старого мага к гибели. Но теперь уже ничего не изменишь. Он действительно был сам во всём виноват. Его никто не просил проявлять излишнюю инициативу. И теперь он будет за это наказан. Обязательно будет…
        Старый маг
        - К-ха…К-ха… - Медленно приходя в себя, глухо откашлялся старый маг, пытаясь понять, куда он попал, и что вокруг происходит. - Демоны вас всех задери! Где я?
        Пытаясь хоть как-то осмотреться, старый маг понял, что находится в странном месте, в которое попасть совершенно не рассчитывал. В последнее время, ситуация вокруг него самого и его планов была очень катастрофической. Все его планы были буквально разрушены. И всё только из-за того, что всего лишь один молодой парень посмел сопротивляться желаниям Архимага. И как результат, старый маг теперь был не у дел. А ведь он всего лишь хотел получить то, что должно принадлежать ему? Но сопротивление этого разумного испортило буквально всё. Даже молодой король Бридарн, которого как казалось Архимагу, он полностью контролирует, всё же вышел из подчинения. Он начал что-то требовать, и при этом даже не думал о том, чего лишается. Так как он сам лишился поддержки старого и доброго мага, который когда-то спас ему жизнь. Теперь же ситуация была действительно очень опасная. Король Бридарн приказал Архимагу Жипару отправиться в изгнание. Хотя титула и звания Архимага его так и не лишили? А значит, ещё существовала надежда на то, что можно вернуть истинное положение дел? Надо только немного переждать.
        Однако, для того чтобы переждать, Жипару необходимо было находиться достаточно далеко от столицы! И этот факт очень сильно не нравился старому магу. Ведь в этой ситуации, старый Архимаг просто будет вынужден забыть про какой-либо контроль за действиями этого молодого мальчишки. Того самого мальчишки, который своим сопротивлением всё испортил. Ну, кто ему мешал взять и просто подарить желаемое Архимагу? Тем более, что сам Архимаг был в своем праве. Так как даже король ему покровительствовал? На этих землях он был фактически первым одаренным разумным по своей значимости! Из-за глупости с этим противостоянием, не только у самого Архимага, но также и у королевства Царн возникли большие проблемы. Как теперь король Бридарн будет сам справляться со всем происходящим, Архимаг даже не пытался думать. Ему это всё было ни к чему. Достаточно того, что этот разумный по какой-то глупости решил отправить верного Архимага на отдых. Когда вокруг творится один демон знает что? И всё только из-за того, что этот наглый мальчишка не хочет отдавать принадлежащее ему? Если бы этот дроу отдал всё, что нужно Архимагу, то
сразу бы успокоились все эти представители других государств. Так как они бы сами поняли, что в этом случае им ничего не светит! Ведь и дураку понятно, что если Архимагу бы попало такое сокровище, какое имелось в руках этого молодого дроу, то Жипар его бы не отдал никому. Им бы пришлось с этим смириться. А ещё лучше было бы, если бы этот наглый мальчишка сразу бы признал главенство Архимага, и просто подчинялся бы его воле.
        Однако этот Молчун Отшельник оказался очень строптивым. И категорически не желал сдаваться. Более того… В последнее время даже король Бридарн почему-то перешёл на его сторону. Рассказывал о том, что этот разумный может быть каким-то благородным дворянином, с которым нужно считаться? Что за бред? Если это так, то и королю и самому Архимага Жипару, сами Боги велели забрать у этого разумного буквально всё. Использовать его, если есть возможность, а потом просто выбросить. Ведь именно так и поступают те же самые эльфы? Так почему бы и им самим так не поступить с сородичем этих разумных? Буквально сами Боги дарили в руки старого Архимага такую возможность. Ведь этот разумный наверняка сохранил у себя артефакты, которые даже для эльфов были чем-то могущественными? А это значит, что у Архимага, да и у королевства Царн есть шанс возвыситься над всеми этими государствами! Архимаг уже давно посматривал в сторону Империи Муран. Хотел, чтобы в королевстве Царн было всё точно так же. Ведь тогда по своей силе он стал бы королём. И этот молодой сопляк, которого он был вынужден терпеть все эти долгие годы, сам
должен был бы склониться перед силой и мощью Магии одарённых. Однако, отправляться в Империю, чтобы получить там дворянский титул, старый Архимаг Жипар не хотел. Проблема была в том, что он уже был слишком стар для таких дел. А вот попытаться организовать подобное государство на землях королевства можно было вполне. К своему сожалению старому магу приходилось признавать тот факт, что даже силы Гильдии магов просто не хватит для того, чтобы захватить власть в королевстве. Дворяне будут категорически против. Более того… Королевская армия и маги, служащие в ней, не позволят Архимагу захватить власть в королевстве Царн. Война будет жестокой. Но проигрывать Архимаг не хотел.
        Однако, при всём этом стоит учитывать тот факт, что если бы у Архимага в руках были возможности вроде тех же артефактов Древних, которые он видел в деле на территории Вольного герцогства Зипар в этой ситуации у него были все возможности получить желаемое. Эти артефакты, особенно тот с помощью которого этот молодой сопляк умудрился разрушить портал монстров, могли бы фактически уничтожить любые войска. И именно этот фактор сейчас нервировал Архимага больше всего. Его власть и сила была практически рядом! Нужно было только протянуть руку и взять то, что принадлежит ему. Но чем больше он с этим дроу сталкивался, тем больше понимал, что этот молодой парень не отдаст всё то, что должен отдать просто так. Почему-то он решил, что имеет право сам пользоваться подобными артефактами, не отчитываясь ни перед кем. С его стороны это было даже в чём-то наивно и глупо? Ведь Архимаг всё равно получит желаемое. Даже сейчас, когда его фактически изгнали из столицы королевства, там осталась его внучка. Девчонка обязана принять меры. Судя по всему, Риллиана и сама прекрасно понимала основную сложность происходящего?
Она сама предложила старому магу один интересный вариант. Им надо было, отправившись прочь из столицы, заехать за ближайший холм и углубиться в лес. После чего остановиться там на ночлег. По словам этой красотки, которая неожиданно проявила тактический ум, чего за ней обычно не водилось, среди его слуг были предатели. Которые работали на короля Бридарна. Это было неудивительно… Ведь король раньше очень сильно переживал о здоровье старого мага. Так что сейчас обнаружить в своих рядах нескольких предателей для старого мага было в порядке вещей. Однако, Риллиана заявила ему о том, что есть возможность тайно вернуться в город. При этом сделать всё так, чтобы слуги не успели доложить королю о его непослушании. Их нужно было всего лишь на время парализовать. Был такой способ сделать всё быстро и без шума.
        Услышав об этой возможности вернуться в город и делать свои дела, не находясь под контролем кого-либо, Архимаг Жипар тоже согласился с этим решением. Ведь тогда у него есть возможность тихо и незаметно получить желаемое. Достаточно всего лишь дождаться выходного дня, когда студенты идут в город. И нанести свой удар по этому молодому зазнайке. Попутно старый маг хотел узнать, что же случилось с охотниками на магов, которых он нанял? Эти разумные ещё ни разу не проваливали свои задания, которые получали от него? Или может вы думали, что Архимаг добился своего титула и признания только честными методами? Даже для того, чтобы стать простым магистром, ему пришлось убрать со своей дороги достаточно большое количество врагов. И не всегда это удавалось сделать на том же самом боевом полигоне. Так как были и противники, которые являлись довольно опасными боевыми магами. Именно при помощи таких вот методов он и добивался желаемого результата. Поэтому отнюдь не сомневался в действиях, когда нанимал охотников за магами. Но тут произошло что-то необычное… Целая группа этих охотников, которым он хорошо
заплатил, просто исчезла.
        Поэтому старый маг сразу схватился за возможность остаться в городе, чтобы подобраться к этому молодому разумному, а также и узнать тайну исчезновения наемников. Ведь гильдия охотников за магами, которая была хотя и немногочисленной, но весьма опасной, может заинтересоваться исчезновением такого боевого отряда? В этом случае старого мага ожидают большие неприятности. Их интерес вроде вполне понятен, и объясним. Вот только сам им объяснить то, что случилось, старый Архимаг не сможет. Так как он сам пока что ничего не знает. Поэтому он и хотел вернуться назад в столицу. Кажется, Риллиана оказалась достаточно хитрой, чтобы найти помощников среди Ночной гильдии? Ну, что ж… Если старому магу нужно, то он воспользуется таким шансом. А саму девчонку потом накажет. Ведь если бы она сразу выполняла все свои обязанности так, как ему было надо, то ничего бы этого не произошло. И он получил бы желаемое быстро и эффективно. Но теперь уже было поздно. Сейчас нужно добиться того, что он хочет. Если король Бридарн не хочет ему помогать, Архимаг сам возьмёт своё силой. А королю потом придётся самому отвечать за
свои глупые поступки. Хочет он этого, или нет. Это уже никого не интересует.
        Когда отряд Архимага Жипара под сопровождением десятка королевских гвардейцев выехал за пределы города, и остановился на неожиданный для всех ночлег, старый маг практически сразу понял то, кто из его якобы верных слуг служит королю? Двое из этих разумных начали нервничать. И бегали кругами, пытаясь уговорить Архимага всё-таки проследовать дальше, хотя бы до постоялого двора! Настоящие слуги не пытаются давить на своего хозяина. Если он хочет, то может заночевать прямо под стенами города. И объяснять свои решения каким-то там слугам не обязан. Неожиданно для Жипара ситуация становилась довольно смешной. Нужно было дождаться, пока появятся гонцы с Ночной гильдии и позволят ему вернуться в город. Но что делать с этими самыми гвардейцами короля и слугами - предателями? Конечно, сам Архимаг Жипар мог их сейчас и здесь всех сжечь? Но без боя это не произойдёт. И всё только из-за того, что с гвардейцами был молодой, и довольно глупый маг Огня. Хотя и довольно сильный. По своей силе он уже достиг пятого ранга. И был практически весь обвешан различными защитными амулетами. Да, Архимаг всё же сожжёт его.
Тоже сумеет справится. Ведь его посох уже снова наполнен Силой Огня. Однако, при этом можно понять одно. Такое сражение незаметным поблизости от города не пройдёт. И Архимаг ещё не успеет получить желаемое, как привлечет слишком много внимания к своему возвращению в столицу. Поэтому надеялся на то, что всё же такие представители с Ночной гильдии ему с этим помогут?
        Какой-то странный хлопок, раздавшийся в лагере, и повторившийся ещё пару раз, привлёк внимание старого мага. Он обернулся, пытаясь понять то, что же происходит? Но накрывшее его облако какого-то необычного газа, не дало ему возможности хотя бы сопротивляться. Потеряв сознание, старый маг просто рухнул, уронив рядом с собой свой легендарный посох мага. Кто бы знал то, каких трудов Жипару стоило уговорить короля Бридарна выдать ему этот Древний артефакт из сокровищницы королевства? Теперь же он опасался того, что король может потребовать вернуть этот посох. Но старый маг уже считал этот посох своей собственностью, и отдавать его не желал. Если даже возникнет такой вопрос, то Архимаг Жипар готов пойти на всё, даже на войну. Так как не собирается ничего отдавать. Однако, сейчас произошло что-то необычное. Последней мыслью Архимага было то, что может быть это действуют наемники из Ночной гильдии по приказу его внучки? Но почему его не предупредили? Хотя, как они могли бы это сделать, если находились в стороне от лагеря? Любое появление постороннего разумного наверняка привлекло бы внимание и
соглядатаев короля? А этого старому магу не хотелось. И поэтому он рассчитывал на то, что когда очнется, то получит все объяснения от своей внучки.
        И вот он очнулся… При этом находясь почему-то в кандалах в каком-то тёмном помещении, и… Неожиданно вздрогнув, старый Архимаг понял, что свою магию он просто не чувствует! Паника захлестнула его разум. Он начал рваться из этих оков, догадавшись о том, что происходит. Ему на шею одели магический ошейник. Тот самый ошейник, который он сам хранил, чтобы иметь возможность избавляться от своих врагов. Тот самый ошейник, который Жипар не так давно намеревался одеть на шею молодого дроу перед тем как превратить его в раба. Однако, теперь выяснилось, что кто-то его опередил? Этот проклятый ошейник был одет на него самого. Видимо тот, кто его захватил в плен, не собирался выпускать Архимага из своих рук? Про мстительность этого разумного по королевству Царн и так уже ходили целые легенды! И тот, кто задумает сделать с ним подобное, сам должен понимать, что из такой ловушки вырваться просто не сможет. Ведь Архимаг Жипар не простит подобного. Просто не простит. И будет мстить. И поэтому ему теперь Архимага придется уничтожить. Даже в качестве раба его оставлять очень невыгодно. Старик был действительно слаб
здоровьем. А в тяжёлых условиях долго не протянет. Если его хотели ограбить, то могли убить прямо там на месте? Почему же его сюда притащили? Зачем всё это?
        - Надо же… Посмотрите… Кто у нас тут очнулся? - Внезапно засиявший Светляк ударил по глазам старого мага, но знакомый голос не оставил ему ни единого сомнения. - Приветствую вас, Архимаг! Бывший Архимаг…
        Перед ним с насмешливой улыбкой стоял тот самый дроу, которого он так хотел загнать в вечную кабалу. Стоял и усмехался. А хуже всего для старого мага было то, что рядом с ним стояла с гордой усмешкой его собственная внучка! Так вот кто заманил его в ловушку? Вот почему она в последнее время категорически отказывалась выполнять распоряжения своего старшего родственника? Она его заранее предала! И только сейчас в голове старого мага всё встало на свои места. Странное поведение девушки. Её попытки контролировать ситуацию. Да и эти неожиданные проблески, идеи, и фантазии, которые действительно могли быть действенными. Всё это было всего лишь хитростью этого дроу? Но как мальчишка мог всё так заранее просчитывать? Такого просто не бывает. Или бывает? Но как же тогда рассматривать вопрос с тем, что этот мальчишка так легко и просто поддался, когда его отправили на войну с демонами? Хотя… И тут был возможен ответ. Если он действительно имеет отношение к какой-либо королевской семье, для высокородного дворянина отказаться от войны и струсить было фактически невозможным. Кто пойдет за таким дворянином,
когда впоследствии вскроются эти подробности? Вот именно… Вот именно… Он добился того, чего хотел. Трусом назвать этого молодого парня теперь никто не сможет! Более того… Он доказал свою эффективность как маг - артефактор. Его амулеты продаются по всей территории королевства, и имеются у большинства дворян. Ссориться с ним никто не будет. Тем более, что цену на них, в отличие от старого мага, он не задирал. Идиот. Ведь можно было на этом всё заработать довольно большие деньги? Почему он такой глупец? Почему он не захотел помогать старому магу, когда была такая возможность? Что за глупости? Конечно, кто-нибудь мог бы сейчас рассказывать старому магу различные истории о том, что надо в таких случаях идти навстречу покупателям? Всё же слишком задирать цену, когда возможна война с демонами, было бессмысленно. Но как же собственная Выгода? Как же богатства, которые можно было получить буквально одним мановением пальцев? Старый маг этого не понимал. Тем более, что он знал главное. За достаточно приличную сумму средств можно было купить титул того же герцога, а потом постепенно, воспользовавшись связями,
подмять под себя всех этих дворян. Таков был его план. Жипар копил деньги. Но сейчас он понимал, что попал в ловушку.
        Видимо заметив его мысленные терзания этот молодой разумный медленно начал рассказывать ему то, что привело старика в эту ловушку. И чем больше он говорил, тем больше злобы и ненависти в отношении этого парня закипало в душе старого мага. Да, кто он такой, чтобы судить самого Архимага? Кто он такой, чтобы судить разумного, который когда-то спас короля этого государства от гибели? Да кто он такой… Однако, даже слушать его мысленные терзания этот молодой разумный не собирался. Сразу заявив о том, что подозревал старого мага в попытке государственного переворота, когда погибла семья нынешнего короля? Не ожидавший подобного Откровения, старик растерялся. А парень продолжил говорить. Он рассказал о том, что было подозрительным в этом перевороте. И чем больше он говорил, тем больше сам Жипар понимал, что в данной ситуации всё действительно выглядит именно так. Очень подозрительно.
        Представьте себе такую картину. Повстанцы или заговорщики, как кому удобнее называть этих разумных, неожиданно нападают на дворец. Причём делают это в очень выгодный момент. Большая часть гвардейцев находится на отдыхе. Их казармы неведомым образом заблокированы. Вернее, известно каким. Их просто заперли внутри помещений. А снаружи поставили магическое плетение, которое могло взорваться, если кто-нибудь попытается выйти прочь из помещения. Этот фактор тоже дроу раскритиковал с ног до головы. Он заявил о том, что среди гвардейцев видимо тоже были заговорщики. Ещё бы… Кто мешал гвардейцам просто разогнавшись бросить в двери какой-нибудь тяжёлый предмет? Какую-нибудь тумбочку, или небольшой шкаф. Вроде как тараном запустить? Удар выбил бы дверь и заставил магическое плетение сработать. Зато гвардейцы остались бы живы и смогли бы помочь членам королевской семьи. Они же сидели там, как в клетке ожидая пока придворные маги… А вернее, один уцелевший придворный маг спасет их. Странно? Очень странно… Дальше ещё веселее. Посты гвардейцев, отбиваясь от нападающих, отходят в стороны, пропуская внутрь дворца
заговорщиков. Да, там были хорошие бойцы - наёмники. Даже несколько мечников.
        Однако, существовала и ещё одна проблема. Возле короля всегда должны были дежурить такие же мечники. Минимум двое или трое, если не больше. Где же они были? А они… спали! Кто-то их усыпил. А кто? Это мог сделать только тот, кому они могли доверять. Может быть это совершенно случайно был не придворный маг? Как это понимать? И вот они, заговорщики, идут прямо к тому месту, где находится король. Браво! Возникает вопрос… Почему в тот момент, когда эти заговорщики опять же целой колонной шли покоям короля, придворный маг не выступил вперед и не сжёг их в другом коридоре? Чего он ждал? Ждал пока заговорщики убьют короля с королевой? И только потом, когда они хлынули в заранее подготовленный коридор, в котором как ни странно оказались установленные магические мины - ловушки, он решил их уничтожить одним ударом. Да, впоследствии, Архимаг Жипар всем рассказывал о том, что практически полностью выложился, нанося удар магией по атакующим заговорщикам. А вот теперь всё выглядело очень странно.
        В ответ на эти обвинения старый маг мог только от злобы скрипеть зубами. А парень шаг за шагом расписывал его личный заговор. Также он рассказал о том, почему Архимаг Жипар ненавидел эльфов. Ведь этот заговор, по сути, с самого начала подстроили скорее всего именно они? А он вмешался. И всё испортил. Эльфы наверняка пытались как-то ему на это намекнуть, и с тех пор между Архимагом и этими лесными ушастиками пробежала черная кошка. А причём тут это животное, старый маг не понимал. Но он уже знал, что у дроу часто звучат странные фразы, передающие смысл происходящего буквально одним словом. Но сейчас не это было важно. Важно было другое. Молодой парень буквально по шагам расписал его действия. Чего этот старый маг добивался. И что получилось в результате. Заметив в руках этого парня свой посох, старый маг снова заскрипел зубами от злости. Пытаясь понять, чего этот разумный теперь хочет? Он поймал Архимага Жипара в свою ловушку. Которую неплохо так подстроил. Надо признать, этот парень оказался весьма хорошим интриганом и хитрецом. Но что он будет делать дальше, с учётом того, что поблизости нет
никого, кто мог бы ему помешать навредить старику? Который именно сейчас неожиданно для себя понял собственную уязвимость. Хуже всего был тот факт, что этот молодой парень, разглядев как следует посох, долго смеялся. Оказалось, что это не изделие Древних магов. Как он это определил, старому магу было непонятно. Но ведь в этом посохе, который был изготовлен из мифрила, и имел в виде магического накопителя Слезу Гор, имелось целых два десятка боевых плетений?
        Когда он задал этот вопрос, то парень пояснил своё решение, рассказав о том, что в изделиях Древних можно было бы подсчитать не одну сотню магических плетений. А не два десятка. Причём оба этих десятка магических плетений можно было пересчитать по поверхности посоха. Древние использовали трансфигурацию. Неожиданно достал из своего пояса пригоршню странных каменных бляшек, этот дроу показал старику их, после чего рассмеялся.
        - Уважаемый Архимаг, вы кажется пытались найти того самого артефактора, который делал эти самые амулеты лечения и жизни? - Продолжая смеяться, парень показал амулеты, после чего снова спрятал их, и покачал головой. - Считайте, что вы его нашли! Это я! Я делал эти самые амулеты. Это я был в Пещерном лабиринте в то время, когда появились первые такие амулеты. Это за мной там охотились. И не только вы. Хотя и вы тоже хотели меня поймать. Но ничего не вышло. Вы, наверное, думаете о том, почему я здесь один? И где остальные дроу? Что вам сказать… Они там, где должны быть. В этом мире им делать нечего… А сейчас начнём действовать? У меня много вопросов, и мне бы хотелось получить ответы на них.
        Естественно, что старый маг давать какие-либо ответы этому разумному не собирался. Однако, оказалось, что этот молодой дроу умеет уговаривать. Сначала он использовал на старике какой-то странный ритуальный нож, заставивший того буквально всем своим естеством взвыть от боли. Потом, после того как старый маг один раз умер, из-за того, что его сердце не выдержало подобного насилия над собой, дроу вернул его к жизни при помощи амулета. Узнав об этом старик долго ругался. А парень смеялся в ответ. После чего заставил старого мага выпить какой-то эликсир. Не ожидавший подобного, старик уже потом понял почему это было сделано. Так как выпив эликсир Жипар стал очень болтливым. И сам рассказал всё то, что интересовало парня. Причём с подробностями. А интересовало этого дроу немного немало, а информация Гильдии магов. Вернее, её сокровищница, где хранились различные артефакты, и запасы амулетов. Да-да. Гильдия магов готовилась к войне. Её маги - артефакторы старательно делали запасы лечебных свитков и боевых амулетов на случай столкновения с противником. Это было и немудрено, так как война в любой момент
могла разразиться? Если не внутри страны, то снаружи, с теми же самыми соседями. Всё возможно в этом мире. Сейчас конечно часть сил своих артефакторов Гильдия бросила на изучение амулетов защиты, которые делал этот странные дроу? Но время шло, а маги - артефакторы один за другим отказывались с ними работать. Ведь они не понимали главного. Как происходит работа в этих артефактах? Теперь, конечно, старый маг примерно понял то, в чём было дело. Та самая трансфигурация! Откуда про неё узнал дроу, и как научился её использовать, это сейчас было уже не важно. Важно было другое. Теперь старый маг понимал, что с этим парнем нужно было дружить. Договориться… Войти в доверие… А потом заманить в ловушку и использовать. Он же не сделал ничего подобного. Совершив ошибку, и попавшись в ловушку. Этот молодой парень видимо сразу понял, что к чему, и каким-то неведомым образом сумел уговорить внучку Архимага перейти на его сторону. Когда возник этот вопрос, он сам рассказал Архимагу Жипару, что девушка до сих пор так и не простила ему гибели своих родителей! Ну и что в этом такого? Да, он ставил тогда эксперимент! Да,
были жертвы… Без этого не обойтись! А то, что жертвами стали его родственники и родители этой дуры, это уже никого не касается. Важным было именно то, что в этой ситуации именно Архимаг имел право решать кому жить, а кому умереть! То, что его сын погиб, это его собственное упущение. Но то, что эта дурочка решила ему за это мстить, и даже предала своего единственного родственника… С её стороны это была огромная ошибка.
        Однако, как бы он ни старался, его уже никто особо не слушал. Получив нужную ему информацию про местонахождение основных складов, а также и казны Гильдии, этот парень тихо усмехнувшись отослал девушку прочь. Теперь она ему видимо была не нужна? Это стало понятно, когда он приблизился к старику, и достал два других ножа. Один был обычным. А вот второй, был какой-то артефактный? Причём, судя по всему, связанным с магией Жизни? Заткнув старому магу рот, из-за того, что тот пытался кричать и возмущаться, парень недолго думая одним резким ударом разрезал Жипару живот, и отхватил лезвием ножа что-то внутри. Ещё не осознавший происходящего, старик буквально почувствовал то, как у него что-то отняли. Душу? Этот дроу ещё и души похищать умеет? Хуже всего было то, что этот разумный тут же проглотил то, что вырезал из тела старика. А сам в этот момент вонзил ему в сердце второй кинжал. Тот самый… Артефактный. Резкий холод, пронзивший тело старика, а также и тянущая боль, которые куда-то уносили всё его естество, заставили старого мага взвыть, даже сквозь кляп. Но это было недолго. Тьма окутала его разум, и
куда-то понесла. Старый маг уже не видел того, что его тело очень быстро усохло и рассыпалось пылью. А сам парень после того, как проглотил вырезанный из его тела орган, упал на пол, и несколько раз конвульсивно дёрнувшись, замер неподвижно. Потом он пришел в себя, и тихо усмехнувшись, подобрал ритуальный нож, в рукояти которого медленно мерцал словно в такт биению чьего-то сердца кристалл рубина.
        - Ну, вот… Мы и закончили наш затянувшийся спор! - Криво усмехнувшись, молодой дроу покачал головой, посмотрев на пыль, оставшуюся от старика, который мог бы стать ему другом, но стал врагом. - Так будет с каждым, кто пытается перейти мне дорогу. Добровольно или нет, меня это не интересует. Я считаю, что у каждого есть свой выбор. И этот выбор влияет на его жизнь. Прямо как здесь, и сейчас…
        Снова криво усмехнувшись, молодой парень покинул помещение, которое ничем как пыточной просто не назовешь. В соседней комнате его ждала Риллиана Варинд, которая почему-то странно и как-то равнодушно отнеслась к тому факту, что самого выдающегося представителя её семейства больше нет в живых? Более того… Эта молодая дурочка по какой-то причине видимо совершенно не задумывалась о последствиях? Так как всё их обсуждение свелось, как ни странно, к учёбе в Академии. Которое сейчас интересовало девчонку больше, чем её собственное будущее. Ведь старый маг не знал того, что девушка получила уже уведомление от короля Бридарна, который откровенно дал ей понять, что конфликт со стариком не распространяется на неё? Поэтому она и не переживала. А старый маг Жипар… А что Жипар? О нём теперь могло напоминать только то, что осталось. Пыль в пыточной, оставшаяся от его рассыпавшегося тела, или этот самый посох мага, который молодой разумный сейчас задумчиво вертел в руках? Единственное, на что мог надеяться впоследствии почивший Архимаг, которого так был предан, так это только на то, что эти молодые глупцы выдадут
причастность к этому исчезновению, появившись где-нибудь с подобным предметом? Ведь этот посох действительно был ценностью королевства? И король наверняка обратит внимание на его появление? Но этого теперь нужно было ещё дождаться… А старому магу уже некогда было ждать. Тьма, которая уволокла его душу, была настолько странной, что он просто растерялся. Маги так не умирают. Это было слишком жестоко. Тем более, что перед смертью этот молодой парень вырвал из его тела что-то, что сам старик ощущал, как собственную душу или сердце? Неужели у дроу в ходу такие хищные обычаи? Возможно… Но это уже его не касается…
        Спор окончен
        - Жалко, что мы не сможем использовать этот посох! - Услышав тихое высказывание девушки, я тихо повернулся и взял у неё из рук этот весьма интересный мне предмет. Как я м сказал старому магу, этот посох действительно не был изделием Древних. Скорее всего, это изделие какого-нибудь ученика Древних мастеров? Так как и внутри посоха несколько связей между плетениями всё-таки существовало. Иначе бы они не смогли внедрить в его поверхность так много магических плетений. Да, их было всего два десятка. Но всё же они были боевыми. И я не шутил, когда говорил о том, что если бы Древние делали этот посох, то было бы использовано около сотни магических плетений? Но какой смысл? Что делает этот посох? По сути, он предназначен для того, чтобы поддержать своего носителя в критической ситуации. Я помню легенды и сказки, которые говорили о том, что, к примеру, другой маг, захватив чужой посох, не сможет его использовать? В первые пару дней точно не сможет. Проблема была в том, что эти посохи были довольно сложными в управлении. Пока ты в них там разберёшься, то пройдёт прилично времени. Я был уверен в том, что
даже сам Архимаг Жипар, получив подобное сокровище, потратил достаточно много времени, пытаясь научиться им управлять! Тем более, что в данной ситуации без мага - артефактора не обойтись. Только, скорее всего, сам этот маг - артефактор, который помогал Архимагу с этим вопросом, был впоследствии предательски умерщвлен? Я был уверен в подобном. Слишком уж подлый характер был у этого старика.
        Однако, его предубежденность в данной ситуации сыграла против самого этого опытного интригана. Как я уже говорил, он слишком недооценивал своих врагов. Заранее относясь ко мне, как к молодому сопляку, который ничего не может ему противопоставить, этот разумный просто подвёл самого себя. Чем я и воспользовался. Жипар даже не думал о том, что поведение его внучки слишком часто меняется? Риллиана Варинд то отказывалась ему помогать, то вдруг соглашалась на самые идиотские приказы? На его месте я бы уже давно заподозрил её в предательстве! Да и дураку было понятно, что его окружают слуги короля Бридарна. Ну, сами подумайте… Король предоставил этому разумному артефакт, являвшийся ценностью королевства. Он разве оставит его без присмотра? Может быть король, когда делал подобную глупость, и не думал о последствиях, но потом наверняка постарался подослать к Архимагу своих верных слуг. В первую очередь для того, чтобы они тщательно контролировали этого старика, способного на различные пакости.
        Вот и в эту поездку его отправили в сопровождении не просто собственных слуг. Но также и минимум десятка королевских гвардейцев. Эти разумные сейчас тоже попали в мои руки. Конечно, кто-нибудь тут же спросил бы меня о том, что я намереваюсь с ними сделать? Почему бы мне их не отпустить? Ведь таким образом я бы отвёл от себя подозрения? Ну, да… Можно было бы это сделать. Давайте начнём с того, что эти гвардейцы впоследствии будут обвинены в халатности. Даже сам король им больше не сможет доверять. И всё из-за того, что они провалили задание короля. Вроде бы простое и недвусмысленное. Нужно было доставить провинившегося старика на его место жительства. Они же этого не сделали. Так что можно было понять, что доверия к ним от короля Бридарна уже не будет. Так что и о том, что они впоследствии смогут как-то продвинуться по службе, на месте этих разумных я бы даже не задумывался. И какой из всего этого следует вывод? А вывод простой. В ближайшее время их просто выведут из гвардии, и они окажутся на улице. Родственники помогать им не будут. После такого позора. Так что лучше пусть они погибнут как герои.
По крайней мере, для своего сюзерена, как герои. А для меня как всего лишь подпитка либо магии Жизни, либо как пища для демонов. Кто-то наверняка тут же напомнит мне о том, что я же в душе оставался человеком? Как я могу так жестоко поступать по отношению к людям? Да, всё просто. А вы думаете, что они по отношению ко мне по-другому бы поступили? Ведь это дворяне! Да, младшие сыновья, но всё же дворяне. Вы видели, что они вытворяют на улицах столицы? Даже когда дворянин просто едет по улице, он может взять и ударить простолюдина. Просто потому, что ему захотелось! Так что, тут выбор ясен и понятен. И отпускать их я не собираюсь. Они бы тоже воспользовались первой попавшейся возможностью, лишь бы получить то, что считают своим по праву Силы. Ведь они считают себя вправе так поступать? Так почему бы мне так не делать? Право Силы никто не отменял. Сейчас я был сильнее. И могу делать то, что хочу.
        - Ну, ты зря говоришь о том, что мы не сможем его использовать! - Разглядывая посох мага, я тихо усмехнулся, и медленно осматривая это произведение искусства какого-то неизвестного артефактора, подмигнул девушке, которая удивленно на меня посмотрела. - Давай начнём с того, что использовать мы его сможем. Даже в таком функционале. Главное, разобраться с тем, как он действует. И ничего не испортить. Как посох он уже не нужен. А вот, к примеру, как скипетр… Если у тебя появится такой скипетр, ты же не будешь против?
        Естественно, что Риллиана Варинд не будет против. Она удивилась. А я только покачал головой и усмехнулся. Есть возможность сделать из этого предмета очень интересный скипетр. Я смогу уменьшить его размер при помощи 3D магии. А функционал останется тот же самый. И будет, например, это скипетр, сделанный из тёмного мифрила? И девушка всегда сможет сказать о том, что старик решил напоследок побаловать её, заказав у какого-то таинственного артефактора полную копию своего посоха, который не был изделием Древних. Только для девушки. Ну, не будет же она ходить с посохом, изготовленным из мифрила? Он вообще-то тяжёлый. Я, конечно, понимаю для чего маги могли таскать такие железяки в своих руках? Всё просто хотя бы по той причине, что при помощи переноски таких грузов маги хоть немного, но физически тренировались! Чего нельзя сказать про тех, кто не носит подобные легкие предметы в руках. Однако, сейчас меня интересовало другое. В первую очередь меня интересовало то, что надо понимать главное. Такое скипетр у мага такого уровня, как она, сам по себе появиться не может. Это можно будет сделать позже. Не
сейчас. И девушка сама это прекрасно понимала. Но уже рассчитывала на подарок с моей стороны. Она уже пару раз сама намекала мне на то, что оркам я подарил артефактные мечи! А ей ничего так и не дарил. Видимо этот факт был для неё достаточно обидным? Возможно. Но в первую очередь я сейчас думаю даже не об этом. Я думал о том, что есть возможность сделать подобное. Но только после выпуска из Академии. И не раньше. Я же хотел изменить это артефакт так, чтобы Риллиана могла им действовать только мне на пользу. Иначе мало ли что может произойти… Да, и защиту от дурака надо предусмотреть. Плохо, что такие довольно опасные боевые артефакты попав в чужие руки могут в один прекрасный момент быть использованы и против меня. А значит, надо сделать так, чтобы такими артефактами они могли пользоваться только с моего разрешения. И никак иначе. А как это сделать, чтобы не допустить подобного? Да, всё просто. Для начала привязать этот скипетр к ауре девчонки и моей личной. Причём сделать двойной способ защиты. Чтобы в моё отсутствие без разрешения, она могла использовать от силы простейшие в данном случае боевые
плетения. Например, то же самое плетение капли солнца. При таком магическом накопителе как Слеза Гор, она сможет использовать подобное магическое плетение не меньше пары сотен раз. Что тоже довольно опасно и вполне достаточно, чтобы перегрузить любую защиту, которую только можно обнаружить. А вот, например, тот же Огненный Метеор, который я здесь на этом скипетре обнаружил, она сможет использовать только с моего разрешения. А что? Это вариант. Более того… Когда этот скипетр попадет в чужие руки, разумный просто не сможет его использовать. Ведь аура не будет соответствовать. Интересная мысль… Надо над этим подумать!
        Убедившись в правильности своего решения, я пошёл смотреть дальше на трофеи, которые нам удалось захватить в этот день. А хорошо, что я на ковре-самолете смог спокойно подлететь к лагерю, и сбросить вниз три газовые бомбочки, которые позволили мне захватить всех разумных одновременно, и без какого-либо сопротивления. Среди груза этой кавалькады я обнаружил два довольно больших сундука. В одном сундуке было золото и кристальные империалы. Их было достаточно много. Судя по рассказу девушки, старик намеревался со временем скопить денег, чтобы купить себе титул герцога в королевстве Царн! Хотя это всё довольно глупо. Если бы я хотел получить титул какого-нибудь дворянина, то поступил бы немного по-другому. Дело в том, что хитрость разумных, имеющих отношение к секретариату короля, мне уже была известна. Эти умники могли легко и просто продать тебе любой титул. Были бы у тебя только деньги на это? Тот же самый титул герцога стоил от силы сто пятьдесят - двести тысяч золотых. Хорошо… Ты купишь этот титул. А что ты с ним дальше делать будешь? Для того, чтобы тебя приняли дворяне в свой круг, тебе нужно
соответствовать этому титулу. То есть, тебе нужно иметь хотя бы территории, соответствующие этому званию! Ведь только за этот титул тебе придётся каждый год платить в казну королевства не меньше десяти тысяч золотых! Только за титул. А где ты деньги будешь брать каждый год? Нет. Я, конечно, прекрасно понимаю, что Архимаг Жипар мог пользоваться казной Гильдии магов? Но долго ли это всё продлится? Я в этом сильно сомневаюсь. И что из этого следует? А то, и следует, что в этом случае надо делать немного по-другому. Как вы думаете, что произойдет, когда Архимаг купит подобный титул? А я вам скажу. Цены на земли в королевстве взлетят на огромную высоту. Ведь и дураку понятно, что Архимаг попытается скупить земли и желательно в одном месте, чтобы соответствовать этому титулу? То есть, на его месте я бы старательно сначала собирал земли. А потом уже прикупил бы себе титул. Землями можно распоряжаться и без титула. Да, ты будешь на какое-то время очень сильно отличаться от местных дворян. Они-то на своих землях могут многое. А ты нет. Тебе придётся соответствовать законам королевства. До поры до времени.
Кроме того, можно не только покупать какую-то землю. Можно, к примеру, у тех же ростовщиков выкупить закладные расписки тех же дворян. И потом через суд короля потребовать от этих разумных выплаты денег. Учитывая власть Архимага и поддержку короля, которая раньше у него была, судья не стал бы с ним спорить. Тем более, если бы речь шла о каких-нибудь дворянах вроде баронов, или виконтов. Этих дворян в королевстве Царн как мусора развелось. Их просто бы вынудили отдать все свои земли этому разумному. Можно было бы также выкупить у них и титулы. Но хитрость в другом. Выкупив титул, такой разумный сам дворянином не стал бы. Но мог бы этот титул впоследствии использовать, чтобы дать кому-нибудь в качестве вознаграждения. Вы мою мысль улавливаете? То есть, сначала надо было собрать земли и титулы. И только потом, когда у тебя земли хотя бы на небольшое герцогство хватает, и имеется постоянный денежный приток, позволяющий тебе в случае необходимости оплачивать все налоги, когда ты станешь герцогом, и только тогда ты мог бы со спокойной душой идти в секретариат короля и писать заявку на присвоение тебе титула
герцога. В этом случае даже в секретариате короля не возникло бы никаких сложностей. А что? Деньги у тебя есть? Земли у тебя есть. Что ещё нужно? А то, что с тебя за этот титул будут ещё налог повышенный драть, так это уже не твои проблемы. Это проблемы, как говорится, секретариата короля и казначея. Который должен вовремя с тебя эти налоги получить. Думаю, что королевство не будет в обиде, если появится новый герцог, имеющий возможность платить все налоги? Кто мешал Архимагу подобным образом продумать все свои действия? Так нет же. Решил сначала титул купить… Конечно, я могу примерно предположить всё то, чего он хотел таким образом достичь. Надеялся на то, что я как раз буду клепать ему эти самые амулеты, которые он будет продавать за довольно большие деньги. Только глупость его поступка себя не оправдала. У него возникли большие проблемы с дворянами. И я даже слышал о том, что части дворян он деньги так и не вернул? Этот сундук с деньгами был прямым тому подтверждением. Ведь по известиям его внучки, в казне семейной резиденции часть денег всё же осталась? Заранее предполагая возможность того, что
король может приказать вернуть эти долги дворянам, я дал девушке походную сумку и приказал выгрести всё, что там есть. Что она и сделала. Деньги теперь она будет получать от меня на карманные расходы. Содержать дом тоже за счёт моих средств. Ведь это теперь будет моё потайное логово. Кто-то может сказать, что я слишком увлекся созданием сети своих убежищ на территории столицы королевства? Словно какой-то паук плетёт свою паутину? Да. Я именно так и делаю. Так как сам прекрасно понимаю, что о таких вещах забывать было бы нежелательно. Знаете, о чём я именно хочу таким образом сказать? Так всё о том, что никогда не стоит недооценивать своих потенциальных врагов. В любой момент меня могут попытаться выследить. И что мне делать тогда? Думаю, что тогда могут возникнуть большие сложности, чего явно мне бы не хотелось. Так как я при всем этом прекрасно понимаю главное. В доме старого Архимага меня никто искать не будет. Ведь всем известны наши плохие отношения? Это будет сюрприз для моих врагов. А потом я уже буду смотреть на дальнейшее развитие событий.
        Сейчас же мне нужно было развивать ситуацию дальше. Пока король Бридарн будет в гневе на Архимага, у меня есть возможность добиться своих целей. В первую очередь я собирался нанести визит в сокровищницу Гильдии магов королевства. Там было много денег и ценностей, которые меня интересовали. Надо же и их чем-то занять? Я отлично понимаю, что исчезновение Архимага ударит по ним сильнее, чем кувалда по металлу? А значит, первой мыслью для них будет именно то, что именно этот старик украл у них имущество. А также и самые большие ценности Гильдии. Пусть докажут обратное. Ведь в этом случае, им придется снова окунуться в море интриг, пытаясь удержать собственную власть? Я уверен в том, что те же самые магистры тут же забудут на какое-то время про артефактора, который так интересовал их старого Архимага? И грызня, которая может уничтожить Гильдию, между ними вспыхнет с огромной силой. Я же воспользуюсь этим, чтобы заняться своими делами. Тем более, что ситуация взрыва назревала. Я получил прямо из секретариата короля, от его личного секретаря, своеобразное послание. Там были очень интересные строки.
Король Бридарн приглашал меня на светский раут. Ничего не обязывающий светский раут. Уже только эти слова говорили мне о том, что меня там никто не будет пытаться заставить принять какой-либо подарок, который может вынудить меня стать своеобразным рабом этого королевства. Я этого естественно не хотел. Поэтому заранее был готов к тому, что там меня ожидают какие-нибудь дополнительные сюрпризы? Кстати, обращение ко мне лично в этом своеобразном послании, меня очень сильно насторожило. Уважаемый и благородный! Если король кого-то признаёт благородным, то это может означать только то, что мне фактически уже присвоили титул не ниже графа. И то, вольного графа! Не говоря уже про герцога? Если король к кому-то обращается подобным образом, то он проявляет излишнее уважение. А это очень настораживает.
        Задумавшись над этим вопросом, я потратил целых два дня, размышляя о возможных ловушках. Но ничего подобного логически так и не нащупал. Более того… Судя по информации, полученной от старого Архимага, можно было понять одно. Сейчас у короля Бридарна возникли некоторые сложности с представителями тех же самых соседних государств. Эти разумные рассчитывали на тот факт, что мной с ними поделятся. А как это возможно, если я уже самим королем признан благородным? Причём, свободным благородным? Что-то мне подсказывает, что на этом рауте мне придётся выдержать столкновение с различными представителями соседних государств? А мне бы этого не хотелось. Не сейчас… Но выбора мне просто не оставляют. Приглашение слишком уж специфическое. Я понимаю, что в данной ситуации могу воспользоваться своими наработками, и, к примеру, просто исчезнуть из столицы? Но мне не хотелось бы бежать, не получив перстня мага. Ведь именно ради этого я и влез в эту огромную проблему? Что же мне остаётся делать? Отступать? Мне бы не хотелось. Значит, надо искать ответы, которые помогут мне в случае необходимости вырваться из
потенциальной ловушки. Кто бы что против меня сейчас не замышлял, нужно быть готовым к бою.
        В первую очередь я обращу внимание на молодую герцогиню Марас. Она мне должна. Ведь именно благодаря моей информации ей и удалось избавиться от старого врага, и защитить свою свободу? В случае необходимости, эта молодая дворянка наверняка меня поддержит? Ведь она всё ещё не теряет надежды закабалить меня? Но это мы ещё посмотрим, кто кого закабалит? Однако, в данном случае мне нужно заранее предусмотреть возможность столкновения интересов. Если рядом со мной будет такая высокородная дворянка, то я смогу отбиться от подобного нападения разумных. К тому же, мне следует также следить и за другими разумными, кто служил не королю, а Архимагу. Были и такие. Например, возле короля постоянно было два мага, которые когда-то поклялись в верности именно этому старику. И даже позволяли ему влиять на происходящее возле короля. Мало кто знал, что, например, несчастный случай, случившийся с одной из фавориток короля произошёл именно благодаря вмешательству этого мерзкого старика. Если об этом узнает король Бридарн, его гнев обрушится на этих магов. Так что, против них у меня тоже имеется признание самого старого
Архимага Жипара. Не считая всего остального, что они вытворяли за спиной своего сюзерена. Кроме всего этого, в моих руках было достаточно информации, которая могла позволить мне защитить свои интересы. В крайнем случае, всем этим дворянам и магам придётся обеспечить мне побег с территории королевского дворца. Хотят они этого, или нет. А меня их мнение в данном вопросе не особо интересует.
        Сейчас нам нужно было срочно возвращаться в Академию магии. Ведь мы ночью исчезли с её территории, чтобы поймать старика и его окружение? На учёбе нужно было быть выспавшимся и уверенными в себе. Вспоминаю учёбу, я каждый раз усмехался. Маги - артефакторы, которые были преподавателями на кафедре, раз за разом пытались меня спровоцировать. Получив втык от ректора, они сейчас уже не пытались явно на меня давить. Однако, не стоило забывать о том, что попытки они свои не оставляли. Тот самый маг - артефактор, с испорченным амулетом, каждый раз старался подсунуть мне его под поднос. А я игнорировал все его попытки. Так как не считал нужным вообще на это реагировать.
        К сожалению, тут без реакции на происходящее ничего не поделаешь. Все эти ситуации, с которыми я сталкивался, всё больше и больше настораживали меня. Да, от Архимага Жипара я избавился. И теперь он мне мешать не будет. Но этот старик, по крайней мере, был известной мне угрозой и величиной, которую мне просто пришлось уничтожить. Если бы он не стал форсировать события, я бы дал ему возможность прожить дольше. Всё-таки известная угроза, о которой я знаю, меньше всего может нанести мне вреда, чем та, про которую я не знаю? Не зря же на Земле говорили - кто предупреждён, тот вооружён? Уже только поэтому стоило понимать, что сложность ситуации настолько велика, что с подобными разумными нужно бороться. Но, к сожалению, тут ничего не поделаешь. С ними придётся бороться такими же методами, как делали и эти разумные. Так что Архимаг сам нарвался на неприятности. Был бы он немного поспокойнее, жил бы себе сейчас дальше. И даже возможно мы нашли бы с ним общий язык? Всё в этой жизни может быть? Однако, он решил перейти в наступление, что для него закончилось довольно плохо.
        Кстати, после того как я ликвидировал этого старика, и поглотил его орган, отвечающий за внутренний запас магической энергии, то был немного удивлён. Сначала начнём с того, что удар по моему магическому накопителю был достаточно сильный. Я даже на некоторое время сознание потерял. При этом стоит отметить тот факт, что когда очнулся, то обратил внимание на то, что моя магическая сила перешла на новый уровень развития. Фактически я сейчас был где-то на уровне магического рейтинга два с половиной, теперь я был даже сильнее, чем Риллиана Варинд. Её развитие немного застопорилось. И она сейчас соответствовала третьему рангу. Вернее, надо сказать третьему рангу с половиной. Я же перешёл на ранг выше. И теперь мог использовать магические плетения с большей энергоемкостью. Кто бы что ни говорил, но подобный способ развития был действительно достаточно опасным. В первую очередь по той причине, всего лишь по той причине, что в том же самом королевстве Царн подобных магов просто нет. Есть маги четвёртого ранга, и достаточно много. Может быть таким образом они нивелировали наличие у той же Империи мощных
магов третьего ранга?
        Как только я подумал об этом, то тут же вспомнил про принцессу Ясиру. Эта девчонка была вообще магом второго ранга. По сути, она могла сражаться на равных даже с какими-нибудь Архидемонами? Вот только что-то мне подсказывало, что в бою с такой тварью, если ей вдруг придется столкнуться, Ясира проиграет. Безбожно проиграет. И всё только по той причине, что такой монстр не может быть наивным и глупым! Он наверняка за десятки тысяч лет своей жизни отработал самые различные способы для борьбы с врагами? И, скорее всего, сталкиваться ему приходилось с абсолютно разными существами? Не говоря уже про магов, которые могут попытаться перейти ему дорогу? Так что она сразу проиграет. Я в этом уверен. У неё опыта для этого маловато. Сила то у неё есть. Но её ещё с умом использовать надо? Хотя я ей приказал как можно больше магической силы сбрасывать в накопители? Я уже знал о том, что у её семейства есть запас Слез Гор? Вот пусть из них и делает себе неприкосновенный запас магической силы. Потом он мне пригодится. Ну, не думали же вы, что я оставлю такой ходячий аккумулятор магической силы без присмотра?
Пусть теперь трудится на благо мне?
        Кроме того, таким образом она развивает свою внутреннюю магическую структуру, что тоже немаловажно? Я же впоследствии этим воспользуюсь. Кто бы что ни говорил, но в данной ситуации меня тоже можно понять? Артефакты у меня есть. А где брать магические накопители? Это не так-то легко и просто. Поэтому мне приходится предусматривать самое невероятное и различное в развитии событий. Главное сейчас вынудить эту принцессу работать на мою пользу. Хотя, звучит это, конечно, не очень. Особенно в отношении молодой дворянки. Но это и неважно.
        Сейчас я старательно готовился к нападению на сокровищницу Гильдии магов. Как я и предполагал, она находилась как раз под башней Гильдии. Здоровенная такая дурында, стояла посреди города. Причём, возле центральной площади. Место очень удобное. Я хотел бы себе здесь обзавестись своеобразным убежищем? Ну, не буду же я у них выкупать это огромное строение, которое построено к тому же как попало? Да, его когда-то строили явно гномы. Скорее всего, когда строились внешние стены столицы этого королевства? Слишком уж схожим был почерк строительства. Камни были укрепленными. Но только и всего. Это укрепление не помогло бы если бы их кто-то начал долбать, к примеру, той же самой катапультой или тараном? По сути, эту башню защищал только имидж Гильдии магов, и не более того. Всё остальное вряд ли могло бы им помочь, учитывая тот факт, что кроме укрепления на этих камнях ничего не было.
        Через своих слуг я снял соседний дом. Всего лишь на одну неделю. Каждую ночь мотаясь туда-сюда, я старательно продвигая твои интересы при помощи магии Земли, и 3D сетки. В течение трёх дней я сделал подземный ход прямо под эту башню. Снизу добравшись до сокровищницы. Вот же глупость? Какой-то маг - артефактор додумался до того, что было бы неплохо защитить магическими плетениями и стены этой сокровищницы? Но про пол он совершенно забыл. Поэтому я достаточно спокойно пробрался в защищённое с виду место, сделав лесенку, и открыв люк прямо внутри этого места. Надо сказать, что здесь хватало всяких ценностей. Как я и думал, основные сокровища здесь представляли из себя самые разные артефакты и амулеты. Были также магические книги. Две книги находились специальных магических ларцах.
        "Гримуары что ли?" - У меня сразу в голове мелькнула догадка о том, что может храниться таким усиленным образом. Неужели это правда? У меня была заготовка под Гримуар. Но чтобы его закончить мне придется очень сильно постараться. Для каждой страницы нужно приносить очень большие, и буквально кровопролитные жертвы. А это не так-то легко, как может показаться на первый взгляд, уже только поэтому стоило бы задуматься о том, какой результат я получу, если украду хотя бы эти два сундучка? Следует отметить тот факт, что эти сундуки, судя по всему, являлись ценными реликвиями? Так как были изготовлены не просто артефакторами, а артефакторами знающими трансфигурацию. Магические плетения оплетали их не только по поверхности, но и внутри структуры материала. А значит, стоило понимать ценность подобных предметов? Несколько посохов магов самых различных Стихий меня немного порадовали. А что? Если они изготовлены из одного материала, к примеру, мифрила, я ведь могу попытаться сделать из нескольких посохов один? С учетом трансфигурации и 3D магии? Возможно. Вполне возможно. А если кто-то будет знать, что я
универсальный маг, то у него не вызовет подозрений и то, что я могу использовать такой универсальный жезл? Тоже вариант. Надо над этим подумать, как следует.
        Пока я так размышлял, всё содержимое сокровищницы Гильдии магов исчезало в моей походной сумке. Эта сумка была сделана специально для этого грабежа. Закончив с сокровищницей, я прошёлся также по казне Гильдии. Я подозревал, что большинство магов хранят свои деньги в банке гномов? Однако, и здесь золота хватало. Также здесь было много кристальных империалов. По крайней мере, три сундука набитых этими монетами я обнаружил. Не считая нескольких сундуков, наполненных различными драгоценными и полудрагоценными камнями, не прошедшими обработку. Судя по всему, это был запас магических накопителей? Возможно среди них я найду и Слёзы Гор? Было бы неплохо. А то у меня в последнее время накопители начали заканчиваться! Так что эти сундуки пришлись к месту. Закончив с казной, я прошёлся и по складам тех самых амулетов и свитков лечения. А запасы здесь были значительные. Надо же чем-то занять этих разумных? Некоторые свитки, судя по пыли, которая на них скопилась, здесь лежали не одну сотню лет? Вот пусть восстанавливают свой запас! Сколько же лет можно здесь всё это сваливать?
        Мне понадобилось где-то полночи, чтобы очистить полностью территорию подземных хранилищ Гильдии магов. После чего, я со спокойной душой снова ушёл через свой подземный ход. Он у меня был сделан сегментарно. И возвращаясь назад, я просто выдергивал своеобразный предохранитель, и целый сегмент коридора вслед за мной просто закрывался, распрямляясь гармошкой. Теперь никто не докажет, что здесь вообще что-то было? Так как для этого нужно хотя бы знать магию трансфигурации! Зато у меня теперь есть возможность заняться разбором этих трофеев на досуге. Что поделаешь, но я видел главную проблему. Гильдия магов набрала слишком много силы. Магистры между собой долго драться не будут. Скорее всего, они достаточно быстро выберут нового Архимага? И что тогда? А тогда возникнут большие сложности у меня лично. Судя по всему, этот новый Архимаг попытается заново на меня надавить? Ещё бы! Ведь он не участвовал в этом прессинге, который мне устроил Жипар. А значит, против него у меня обиды нет? Если он так будет думать, то это с его стороны серьёзная ошибка. Так как Гильдии я просто не доверяю. Совершенно никак не
доверяю. Тем более, что сейчас им просто нечего будет мне предложить. Моя попытка их ограбить достигла своей цели. Доказать, что это был я, они не смогут. Перед своим уходом я намеренно оставил в каждом из этих помещений маленький артефакт, переполненной магической силой. Причём, я специально заполнил её магией Огня. А что? Пусть ищут Архимага Жипара, чтобы получить с него ответы? Когда эти амулеты разрушились, практически одновременно, под Гильдией магов раздался хлопок. Взрыв этой магической силы, которая неконтролируемым выбросом затёрла все возможные следы, явно привлёк внимание дежурных магов? Вот только сделать ничего уже было нельзя. Меня уже там не было. Да, и моих следов тоже. Возможно кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что даже сама внучка Архимага может попасть в переделку, если все маги из Гильдии ополчатся против неё? Ещё бы… Ведь она, по сути, в такой ситуации будет родственницей вора? И её могут вынудить отрабатывать или выплачивать всё украденное? Ну, начнём с того, что сначала нужно будет доказать главное. Доказать, что это именно Архимаг Жипар украл всё отсюда? Кроме того, есть
ещё одна вещь, про которую им придется вспомнить. Им придется сначала доказать, что у них в этих складах хоть что-то было! А это будет не так-то уж легко. Дело в том, что когда я пробрался в центральный склад, заметил довольно большое помещение. Причём забитое пергаментами. Там были и книги учёта. Это был архив того, что находилось на всех этих складах. Просмотрев несколько из них, я быстро понял, что мне надо делать. И забрал все эти пергаменты, чтобы не оставалось ничего. И теперь доказать, что у них хоть что-то там было, просто невозможно.
        А по слою пыли, который был под дверью, ведущей в эти подземелья, я понял, что сюда по крайней мере несколько лет никто не спускался? Так вот теперь пусть докажут, что у них вообще там хоть что-то было! Тем более, что девчонка была абсолютно не в курсе того, что я намереваюсь сделать! Более того… Я намерено обучил её способу, как можно обойти воздействие артефакта камня Правды. Всё было достаточно просто. Дело в том, что этот артефакт реагировал на ложь, произнесенную возле него. Всё вроде просто и предсказуемо. Не совсем. Можно обойти эту своеобразную защиту. Всего лишь начав говорить раньше, чем начнут задавать вопросы. Можно просто заявить о том, что она ничего не знает о планах своего деда. Ничего не знает о том, что тот намеревался сделать. Ничего не знает о событиях в Гильдии магов. Как только они начнут упоминать про то, что у них там случилось, надо сразу отрубать их вопросы. Не давая им возможности говорить. Как только камень Правды подтвердит её слова, они уже не смогут её завалить вопросами. Да, и как это можно сделать, если человек тебе однозначно ответил на подобное предположение? В
этом у них и была ошибка. Надо было просто задавать один и тот же вопрос под разными ракурсами. И тогда, рано или поздно, тот кто подготовился всё равно проговорится. И ложь всё же прозвучит. Это обычная психология и логика. Они же её не знали, и не использовали подобных ходов.
        Вернувшись обратно в Академию, я буквально на следующий день узнал о случившемся. Конечно, я был очень сильно удивлён. Так же, как была удивлена Риллиана Варинд, к которой примчалась целая комиссия магистров с камнем Правды. Но в присутствии королевского дознавателя, и ректора Академии, который в последнее время стал очень сильно соблюдать свои обязанности своеобразного опекуна студентов, девушка со спокойной душой ответила на все вопросы. Вернее, обученная мной заранее, она перебивала их, и никто ничего так и не смог ей предъявить. Чем она и воспользовалась. И не только она. Я таким образом сумел прикрыть свои интересы. Что тоже для меня было важным.
        Разобравшись с Гильдией магов, я теперь мог сосредоточиться на предстоящем мне рауте у короля. Скорее всего, там начнут задавать глупые вопросы по поводу моей родословной? Надо подготовиться. Заранее выработать линию поведения и систему ответов на подобные вопросы. Я уже прекрасно знал о том, по какой причине меня принимали за благородного? Мне это пояснила сама Риллиана Варинд. Она рассказала, что моё поведение действительно выглядит необычным. Особенно, если учитывать тот факт, что я был слишком образованным и подкованным в некоторых областях жизни. Общее образование, да и институт, который мне пришлось пройти в прошлой жизни, меня многому научили. Но это было на Земле. Здесь же мне приходилось выживать. И инстинкт выживания, отработанный в Пещерном лабиринте, наложились на мои знания. Но здесь это было признаком благородного сословия. Ведь если бы я был простолюдином, или хотя бы имел отношение к какому-то торговому семейству, то подобные знания у меня бы не имелись в наличии. Именно из-за этого я и собирался разработать систему ответов, которые завуалируют мою родословную до невозможности. Я
не буду никому ничего подтверждать. Но и отрицать не собираюсь. Считают меня благородным дворянином с древними корнями? Пусть так и будет. Тем более, что наличие артефактов, которые я называл родовыми, действительно намекает на то, что в моей семье очень древние и достаточно благородные корни. Поэтому я примерно знаю, на что мне надо ориентироваться. При всём этом я не собираюсь отступать. Есть факторы, которые мне нужны. И просто необходимы. А как я уже говорил, к дворянам тут другое отношение. Сейчас они всё могли только по той причине, что не знали моей родословной. Но как только прозвучит признание со стороны короля Бридарна, что я дворянин и благородный, то придется считаться с этим вопросом. Конечно, я знаю о том, что никто из них не отступит от своих планов. И наверняка найдутся умники, которые будут пытаться принудить меня служить им по любой, даже малейшей надобности. Те же самые короли - Императоры стоят выше дворян. Но, по крайней мере, от меня отцепятся все эти разумные, начиная с баронов заканчивая герцогами. Ведь в этой ситуации мне действительно очень сложно сопротивляться таким
нападкам. И всё только по той причине, что основная сложность связана именно напрямую с тем фактом, что я фактически бесхозный Ронин. Помните, в Японии такие самураи были? Вроде бы самурай, но хозяина у него нет. И он мог заниматься чем угодно. Мог уйти и прийти. Стать наемником или убийцей. Поэтому ронинов опасались. И при первой же возможности пытались подмять под себя.
        Я до сих пор, когда вспоминаю про эту часть истории целого государства, сразу же вспоминаю и одну историю, связанную с этим направлением жизни японцев. Что поделаешь… Какое-то время я интересовался этим народом. У них своеобразная культура. Множество невероятных условностей и факторов, влияющих на их жизнь. Но они при этом умудряются оставаться самобытными. На них не влияет общее положение политики мира. Хотя есть кое-что. Но не настолько сильно, как в той же самой России или Постсоветском пространстве.
        Это история касалась именно ронина. Был случай. Ехал довольно богатый самурай со своим отрядом. И повстречали они ронина. Естественно, что этот самурай не собирался отказываться от халявного воина. А что? У этого ронина меч собой. Ну, и что такого в том, что он нищий? Зато сражаться умеет. Дай ему что-нибудь в качестве своеобразной подачки. Найди способ женить и привязать к земле, и всё. У тебя будет дополнительный профессиональный воин на обучение которого тебе ничего тратить не нужно. Но в этой поездке у самурая, который был хозяином в этом отряде, не было с собой денег, чтобы дать ронину в качестве своеобразной оплаты за его будущую службу. Максимум у него была пригоршня риса, которую тот мог дать ронину во время обеда. Но так как они должны были вот-вот уже прибыть домой, то этого хватило. Ронин был голоден. И согласился. Но на пути их поджидала засада. Наемники, которых послал другой богатый самурай, подло напали этот отряд. Драка была жестокой. Много самураев погибло. Но этому богатому самураю удалось выжить. Но погиб и этот ронин. Но когда начали подсчитывать потери и погибших, самурай -
хозяин неожиданно увидел, что вокруг ронина лежали трупы разбойников, напавших на него. И этот ронин, как оказалось, убил больше всего нападавших. Больше, чем все его воины, вместе взятые. И именно тогда этот самурай понял, что в этом бою он потерял очень верного себе слугу и помощника. Ронина похоронили с почетом. Как истинного самурая. Больше ему ничем этот богатый самурай помочь не мог.
        Вот и тут было точно также. Вольный маг обычно не зацикливался на чём-то одном. Маги Гильдии обычно выполняли задание от организации. А какие там могли дать задания? Просто изучали кто и что может эффективнее сделать, и давали ему соответствующие задания, с которым тот спокойно мог справиться. То есть, в результате работы на Гильдию маги становились однобокими в своём развитии. Я, например, видел одного мага, который имел отношение к стихии Природы. Знаете, чем он занимался? Он занимался тем, что помогал выращивать лучший урожай тем дворянам, которые заплатят Гильдии за подобное! А ведь магия Природы разносторонняя! Такой маг может быть как воином, так и тем же самым лекарем? Но этот маг не умел лечить. Он не умел сражаться. Он умел только помогать растениям больше соков вытягивать из земли. А чем это было чревато? Истощением земли. Один - два таких урожая, и землю нужно было ставить под пар. Удобрять навозом и ставить под пар. Но… В этом мире подобными вещами никто не занимался. И это было дополнительным фактором. Может быть, когда я найду себе место, то постараюсь воспользоваться своими знаниями
об орошении, удобрениях, а также и других вещах, про которые здесь никто даже не вспоминает. А что? Это шанс. Ведь повысив урожай на своей земле, а налоги оставив на прежнем уровне, я буквально через несколько лет повышу благосостояние людей, проживающих на ней на довольно приличный уровень? Как известно, с сытой овцы и шерсти клок гуще? Как видите и здесь поговорка Земли действует? Но местные дворяне видимо этого не понимали? Поэтому действовали довольно глупо. А тут магия вообще не была нужна. А тут нужен был просто холодный расчёт и знание земледелия. Землю надо было оставлять под пар на некоторое время. Удобрив её как следует. Выращивая на одном куске земли постоянно одно и то же растение, эти разумные просто истощали землю до невозможности. И это было их ошибкой.
        Но сейчас речь шла даже не об этом. Мне нужно было подготовиться к светскому рауту с королём Бридарном. И я заранее пытался понять, что хочет от меня этот разумный? Вряд ли он подозревает меня в том, что я причастен к случившемуся с Архимагом Жипаром? Но всё-таки… Мало ли какие фокусы могут прийти ему в голову? Так что лучше подготовиться. А это дело не быстрое. Мне нужно заранее продумать все возможные направления развития событий, и вопросы, какие мне только могут попытаться задать в этой ситуации. К тому же, мне нужно было собрать максимум информации, которую только можно найти. Так что перед раутом придётся постараться. Ничего не забыть и не упустить. Так как в этой ситуации любой упущенный вопрос может меня подвести. Я не собирался ничего обещать королю. Ни королю, ни кому-то ещё. Так как понимаю в данном вопросе главное. Все эти обещания могут стать для меня угрозой. А мне это ни к чему. Я привык угрозы уничтожать превентивным ударом. А это было возможно только при тщательной подготовке…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к